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Editado por

Isaac Asimov, Patricia S. Warrick e


Martin H. Greenberg
HISTRIAS DE ROBS
VOLUME 3
ARTHUR C. CLARKE
ISAAC ASIMOV
PHILIP K. DICK
MURRAY LEINSTER
POUL ANDERSON
MICHAEL SHAARA
GORDON DICKSON
J.F. BONE
HARRY HARRISON
ROBERT SILVERBERG
JOHN BRUNNER
WALTER M. MILLER
L&PM POCKET

ndice
Prefcio
1. A utilidade dos robs e programadores
Uma lgica chamada Joe
Sam Hall
Fui eu que fiz voc
Gatilho humano
Guerra com robs
Prova
2066: dia de eleio
Se Benny Cemoli no existisse
A chave-inglesa
Disque F para Frankenstein
O circuito de Macruley
Judas

Prefcio
Os Robs, os computadores e os medos
Isaac Asimov
A primeira histria que escrevi sobre robs, includa nesta antologia, foi "Robbie". E j contm,
como parte integrante do enredo, o medo irracional que o homem tem dos autmatos. De vez em
quando, em meus contos, continuei me referindo a esse tipo de medo como um "complexo de
Frankenstein", mantendo-o assim como elemento constante (geralmente, mas nem sempre, em
plano secundrio) de quase todas as minhas incurses no gnero.
Qual a razo desse medo? A pergunta se impe, pois, em primeiro lugar, os robs desempenham
papel inevitvel no progresso tecnolgico. A resistncia cega, irrefletida, a qualquer espcie de
mudana, pode causar grandes prejuzos ao mundo em geral e, de modo especial, aos Estados
Unidos. Em segundo lugar, o receio provocado pelos robs constitui apenas um dos aspectos
especficos da nossa reao diante do progresso tecnolgico propriamente dito - algo que se
poderia qualificar de "tecnofobia".
Essa tecnofobia provavelmente sempre existiu, uma vez que no h sentimento mais natural do
que desconfiar de tudo o que novo e apegar-se ao que foi "testado e aprovado", ou seja, quilo
que j nos acostumamos. A experincia histrica, porm, demonstra que a aceitao da novidade
to lenta e paulatina que a tecnofobia limita-se a ser apenas uma espcie de extravagncia que
atrasa ainda mais o progresso, aumentando a lentido do que j lento por natureza.
Quando os algarismos arbicos comearam a ser usados na Europa em 1202, por iniciativa de
Leonardo Fibonacci, eram manifestamente mais prticos, em todos os sentidos, que os romanos.
No entanto, os eruditos e os comerciantes opIlseram resistncia to grande inovao, que levou
sculos para que fosse aceita sem reservas.
E hoje, depois que o sistema mtrico j provou sua indiscutvel superioridade sobre a mixrdia
de medidas empregadas nos Estados Unidos, os americanos ainda persistem em no efetuar a
mudana, apesar de decorridos dois sculos desde sua primeira utilizao e de j ter sido
adotado por toda nao com o mais leve resqucio de pretenso civilizada.
O mundo inteiro, por sua vez alia-se no repdio reforma do calendrio, embora o que se
encontra atualmente em vigor, com seus meses de extenso varivel e a relao inconstante dos

dias da semana com os do ms, produza uma complexidade tola e desnecessria. Da mesma
forma, os pases de lngua inglesa no se submetem a nenhum sistema de grafia racional, apesar
da frequncia de casos que, no existente, reduzem as palavras inglesas a ideogramas.
Mais estranha ainda a tenaz oposio a qualquer modificao no teclado das mquinas de
escrever, embora o padro universal de hoje em dia seja um disparate criado pelo inventor do
instrumento por motivos banais. O mais avanado dos computadores atuais (inclusive o que estou
usando neste instante) emprega esse teclado. Na realidade, ele diminui a velocidade datilogrfica
por causa da utilizao desproporcional das duas mos, principalmente ao favorecer a maior
aplicao da canhota num mundo em que noventa por cento da populao mais hbil com a
direita.
Por que essa atitude refratria a mudanas?
Simplesmente pelo medo que se tem do processo de reeducao! As pessoas adultas gastam
infinidades de horas para se habituar com polegadas e milhas, com os vinte e oito dias de
fevereiro, com letras que no se pronunciam, em night e debt por exemplo, com exerccios de
datilografia e sabe Deus mais o qu. Introduzir algo completamente indito implica recomear
tudo de novo, voltar estaca zero da ignorncia e correr o velho risco, to conhecido, de
possveis fracassos.
As crianas enfrentariam as modificaes, sem problemas - nem perceberiam, alis, que estavam
passando por elas - mas ningum lhes d oportunidade. Vem-se foradas a estudar verdadeiros
absurdos obsoletos e no fim se tornam tambm refratrias a qualquer mudana.
Alm disso, so exatamente as personalidades mais influentes da sociedade humana - os
medalhes eruditos, os executivos, os lderes de toda espcie - que sofreriam a maior perda de
conhecimentos e especializaes, ficando intelectualmente destitudas e obrigadas a descobrir
novos rumos para a educao. A resistncia que opem , via de regra, nada menos que
encarniada.
Mas com o correr do tempo, naturalmente - e com as protelaes costumeiras - acabaro
cedendo.
Motivo bem mais justo para a tecnofobia e que conta com o maior nmero de simpatizantes o
medo de que o progresso tecnolgico tire o emprego de muita gente. Esse aspecto se tornou
primordial quando os avanos passaram a ser to rpidos que ficaram praticamente
incontrolveis.
O progresso tecnolgico , em geral, acumulativo e com os anos tende a se acentuar. Por volta de
1880, com o advento da Revoluo Industrial, foi suficientemente rpido para logo afetar a vida
de milhares de pessoas.

Isso ocorreu primeiro na Gr-Bretanha, pas precursor da Revoluo Industrial. Quando as


mquinas txteis comearam a ser utilizadas e o nmero reduzido de operrios nas fbricas
passou a produzir mais que a maioria dos habitantes que trabalhavam mo em casa, os novos
desempregados provocaram tumultos. No perceberam que o inimigo era uma sociedade que
pouco se importava com "classes inferiores" e no sentia a mnima responsabilidade pelos
pobres. Da maneira mais simplista, atriburam a culpa de sua desgraa s mquinas. Por isso,
durante as manifestaes, destruram ou procuraram danificar as mquinas que, em sua opinio,
os tinham substitudo.
Em 1811, acreditou-se que os desordeiros houvessem sido chefiados por um certo Ned Ludd. O
resultado foi que, da por diante, os adversrios mais ferozes do progresso tecnolgico passaram
a ser identificados como Luddistas.
Esse primeiro movimento luddista logo esbarrou na prosperidade que as mquinas
proporcionaram Inglaterra e na criao de novos empregos (muitas vezes em condies atrozes
para a populao. Aprendeu-se ento a lio, a partir da sempre repetida, de que o progresso
tecnolgico no diminui, apenas altera e at aumenta, o nmero de vagas; e que a soluo para a
crise da falta de trabalho no a destruio das mquinas, mas a elaborao de um programa
dedicado reeducao e ao bem-estar do indivduo.
Uma explicao ainda mais plausvel para a tecnofobia o medo de que as mudanas
tecnolgicas caIlsem danos ao meio-ambienteou provoquem alteraes prejudiciais sociedade
humana.
Esse risco se evidenciou desde a primeira manifestao tecnolgica. A descoberta do fogo
produziu fumaa e a possibilidade de incndio. A da agricultura trouxe prejuzos ao solo,
provocando o desmatamento, a salinao e mudanas progressivas e muitas vezes indesejveis
no equilbrio ecolgico. Quase toda inveno logo encontra aplicao no emprego da violncia
entre os seres humanos, tornando a guerra cada vez mais fcil de ser declarada, mais feroz,
medonha e prolongada.
E no entanto, em todos os casos, as vantagens conquistadas so manifestamente superiores aos
riscos, e o progresso tecnolgico quase nunca abandonado espontaneamente, por maiores que
sejam as desvantagens que possa acarretar.
Mesmo assim, sempre aparecem sonhadores para vituperar contra a tecnologia atual, saudosistas
de uma fase anterior que pretendem ter sido paradisaca. Hoje, as pessoas s vezes voltam ao
cultivo da terra, considerando a lavoura sinnimo de virtude, quando, pelo contrrio, traz danos
incalculveis ao solo, e esquecidas de que, nos primeiros tempos agrcolas, todo mundo, sem
dvida, sentia nostalgia da poca em que a humanidade vivia mngua de alimentos.

Por sua vez, quem teme as usinas nucleares muitas vezes gostaria de utilizar de novo o carvo,
que acompanhado por uma infinidade de abusos e perigos, e que no incio de sua explorao
desencadeou uma onda de protestos bem maior que a fisso do tomo nos dias de hoje.
Tambm nesse caso, a nica soluo cabvel tem sido debelar ou pelo menos diminuir os riscos
numa marcha para o futuro, em lugar de desprezar as inovaes, retrocedendo a um passado
quimrico que na realidade nunca existiu.
Todas essas causas de tecnofobia, que geralmente influem nas mudanas e avanos tecnolgicos,
atuam, de modo especial, contra os robs. S que no caso deles a reao se mostra bem mais
feroz.
Por serem habitualmente vistos como formas, no mnimo, semelhantes ao homem, os robs so
encarados como pseudo-seres humanos. A criao de um autmato, de um pseudo ser humano,
por um inventor tambm humano , por conseguinte, interpretada como pardia da criao da
humanidade por Deus.
Nas sociedades em que Ele aceito como nico Criador, a exemplo do que acontece na
civilizao judaico-crist do ocidente, qualquer tentativa no sentido de imit-lo fatalmente
considerada sacrlega, ainda que inexistam intenes conscientes em tal sentido.
Uma das maneiras de expressar essa atitude atribuir exclusivamente a Deus a capacidade de
criar uma alma. O ser humano pode inventar criaturas artificiais que parecem ter vida em todos
os sentidos, mas nunca ho de possuir alma, a centelha divina que lhes d a possibilidade de
praticar o bem e a virtude. Mesmo que o rob no seja ativamente mau e perverso, inevitvel
que termine assim por ser, passivamente, incapaz de outra coisa.
Da, consequentemente, o chavo que prescreve que "h certas coisas que melhor que o homem
no saiba" (como se fosse perfeitamente normal que os seres humanos aprendessem mil
modalidades de extinguir a vida, com todos os seus graus de dor, desgraa e humilhao
indizvel, e errado e pecaminoso aprender ao menos uma nova maneira de cri-la).
O primeiro escritor a emitir essa opinio de forma bem clara foi Mary Shelley, no clssico
Frankenstein. Nesse livro, Victor Frankenstein cria o Monstro, que se rebela contra ele e contra
todos aqueles que ama, matando-os um por um. (Quem conhece apenas o filme no chega a
perceber direito a pureza comovente do Monstro, que s se transforma em criminoso como
represlia aos insuportveis maus-tratos de que vtima.)
O xito de Frankenstein foi to grande que a ideia bsica - "o homem cria o rob; o rob mata o
homem" - se repetiu sem parar numa srie inacabvel de histrias de fico cientfica. Virou um
dos mais insuportveis chaves do gnero -e que combati e destru, com sucesso, tenho orgulho
de dizer, ao enunciar as minhas "Trs leis da robtica".

Esse tratamento de fico cientfica contribuiu para exacerbar uma variedade especial de
tecnofobia: o medo do progresso tecnolgico em relao aos robs como "sacrlego", e o
consequente receio de tudo o que for autmato, que supera e ultrapassa o de todos os outros
produtos da tecnologia. E por isso que em minhas histrias qualifico esse medo de "complexo de
Frankenstein". Por falar nisso, a fora da histria de Frankenstein (graas mais ao filme que ao
livro) to grande que jamais precisei definir o sentido do termo em qualquer ocasio. Presumi
que todo mundo soubesse do que se tratava e acertei.
Para dizer a verdade, possvel que o "complexo de Frankenstein", em sua forma mais pura, nem
chegue a se desenvolver. Na fico cientfica, o rob criado com a maior perfeio. Na vida
real, porm, o que hoje chamamos de "rob industrial" no passa de um brao complexo e
computadorizado, sem a menor semelhana com o ser humano. Fica muito mais fcil, portanto,
visualiz-lo como mquina complexa do que como pseudo-pessoa, mais temido pelo efeito que
produz sobre os empregos do que pela imitao sacrlega de ns mesmos.
Mas o que importa, afinal, no o "rob", que consiste no sistema de alavancas e articulaes
que executa a funo, e sim o computador, que controla essa funo, e sobretudo o microchip, que
reduziu de tal forma as dimenses do computador a ponto de j se ver nele o futuro rival do
crebro humano, em matria de condensao e versatilidade.
Da, por conseguinte, uma variedade indita de tecnofobia, que nos atinge muito mais
morbidamente no mago de nosso ser do que qualquer verso da enfermidade porventura
existente.
O computador no se limita a fazer melhor que uma pessoa um determinado trabalho; nem
tampouco a apenas substitu-la, deixando-a sem emprego. A medida que for ficando mais
compacto e verstil, mais complexo, capaz e inteligente, ser que no poder substituir, alm da
pessoa, toda a humanidade?
Temos que admitir que, pelo menos como concepo, o medo no deixa de ser justificado. No
h nenhum limite terico visvel para a complexidade e "inteligncia" do computador. Nem
motivos para supor que, devido a deficincias intrnsecas, seja incapaz de igualar e at superar o
nvel da atividade do crebro humano.
Poderia-se, cinicamente, insinuar que isso timo; que a humanidade precisa ser suplantada; que
seus antecedentes como guardi da Terra tm sido simplesmente lamentveis; e que, na ficha de
referncias csmicas, obteve inegvel fracasso, e que, portanto, j est na hora de se tentar outras
formas de vida. Se poderia tambm argumentar que uma grande honra para a humanidade o fato
de ter se mostrado digna de criar seu prprio e superior sucessor. E ainda afirmar que nosso
grande medo seja que esse sucessor no surja com a presteza suficiente para salvar a Terra e que
todos os nossos esforos deveriam concentrar-se em substituir a nossa calamitosa espcie o mais

depressa possvel.
Seria, no entanto, tolice acreditar que a humanidade possa ir to longe em matria de
desprendimento, a ponto de acolher essa opinio com simpatia. Por mais que muita gente ache
que a nossa substituio seria uma Coisa tima, no ho de quer-la e tero receio dessa
possibilidade.
Mas ser mesmo que a humanidade vai ser substituda? E que o computador ficar,
inevitavelmente, "mais inteligente" que o ser humano?
Em primeiro lugar, cumpre saber se a inteligncia constitui uma invariante unidimensional ou se
dela existem diversas modalidades, talvez at uma infinidade de tipos diferentes. Especula-se,
por exemplo, se os delfins no possuem uma inteligncia comparvel dos seres humanos. Tal
inteligncia, contudo, se existe, de natureza to diversa da nossa que por enquanto ainda no se
conseguiu estabelecer qualquer espcie de contato com eles. Talvez seja o que acontece tambm
com os computadores; e sem dvida ningum se surpreenderia se assim fosse.
Afinal de contas, o crebro humano, composto de cido nuclico e protena em meio aquoso,
resulta de trs bilhes e meio de anos de evoluo biolgica, baseada em efeitos fortuitos de
mutao, seleo natural e outras influncias, e estimulada pela necessidade de sobrevivncia.
O computador, em compensao, composto de interruptores eletrnicos e corrente eltrica em
meio metlico, resulta de quarenta anos de aperfeioamento da criao humana, baseada em
meticulosa previso e na engenhosidade do prprio homem, e estimulada pela necessidade de
servir a seus usurios.
Quando duas inteligncias apresentam tantas diferenas de estrutura, antecedentes,
desenvolvimento e objetivos, no admira que tambm apresentem inmeras diferenas em
matria de natureza.
Logo de incio, por exemplo, os computadores se mostraram capazes de resolver problemas
aritmticos complexos bem mais rapidamente que os seres humanos - e com muito menos
possibilidades de erro. Se esse tipo de habilidade pode servir de critrio para avaliar a
inteligncia, ento os computadores foram sempre mais inteligentes que os seres humanos. Se a
aptido para jogar xadrez que serve de parmetro, ento os computadores hoje existentes so
mais inteligentes que qualquer homem, descontadas as rarssimas excees.
No entanto, se a perspiccia, a intuio, a criatividade, a capacidade de analisar um problema
como um todo e adivinhar a resposta pela "percepo" da situao for tomada como medida de
inteligncia, os computadores so, decididamente. muito ignorantes. E de momento no somos
sequer capazes de entender como se poderia corrigir qualquer deficincia que apresentem, j que
os seres humanos se mostram impotentes para programar um computador para ser intuitivo ou

criativo pela simples razo de ignorarmos o que ns mesmos fazemos quando colocamos prova
essas qualidades.
E acontece que, ainda que pudssemos, no compensaria program-los para desempenhar funes
tipicamente humanas. Sem falar na nossa relutncia natural em sermos substitudos, no valeria a
pena desenvolver duas inteligncias que tivessem a mesma utilidade. Para que se esforar em
levar os computadores a desenvolver uma capacidade tosca de serem criativos quando j
dispomos do crebro humano, que faz isso to bem? Seria to sbio e prtico proceder desse
jeito quanto propor-se a treinar determinados seres humanos para executarem rpidas proezas
matemticas segundo os moldes de um computador. de se presumir que fosse possvel, mas
para que perder tempo com isso se os computadores se incumbem satisfatoriamente da mesma
tarefa?
Por outro lado, duas inteligncias diferentes, especializando-se em objetivos diversos, cada qual
com sua utilidade, podem, num relacionamento simbitico, aprender a colaborar com a lei natural
do Universo de forma mais eficiente do que separadamente. Encarado dessa forma, o robcomputador no nos substituir, mas servir de amigo e aliado na marcha para um futuro
glorioso.
Uma vez explicado tudo isso, s me resta voltar ao livro propriamente dito. Como antologia de
robs, considero-o absolutamente sui generis; ou, se preferem que Ilse de linguagem mais direta,
como sempre fao, diria que estabelece um marco sem precedentes.
Tal afirmao pode parecer temerria, j que h trinta anos se vem publicando uma srie de
antologias dedicadas exclusivamente a robs. Eu mesmo, alis, durante esse tempo todo, preparei
trs coletneas diferentes de minhas prprias histrias no gnero, antologias de um autor s, se
quiserem.
E esta que voc, leitor, tem agora nas mos ser mesmo diferente de todas as outras e, mais que
isso, possivelmente melhor?
Creio que sim. No pretendo ficar esmiuando falhas nos competidores, mas acho que posso
falar de ctedra sobre meus prprios livros, portanto permitam-me frisar que os meus contos so,
quase na totalidade, escritos do ponto de vista do tecnfilo que sou. Meus robs, quase sempre,
so simpticos, e se s vezes surgem viles (embora minhas histrias raramente apresentem
viles - s gente), so de carne e osso.
Na minha opinio, isso timo. Representa meu ponto de vista - como j tive, por sinal, ocasio
de declarar neste prefcio -e no posso deixar de exprimi-lo. Para o leitor, porm, talvez no
seja suficiente. Voc pode querer ouvir outras opinies para depois ponderar com cuidado e
chegar a uma concluso tipicamente pessoal. Talvez prefira at no ficar dominado pela
eloquncia de uma pessoa super articulada.

Este volume contm vrias opinies. As minhas, sem dvida, esto presentes, pois a antologia
inclui cinco histrias que escrevi. Mas tambm h outras que expem ideias a respeito de robs
e/ou computadores diametralmente opostas s minhas.
Acontece, porm, voc h de objetar, que existe uma srie de outras antologias que apresentam
opinies divergentes sobre robs. O que , ento, que esta tem que as outras no tm?
Vou lhe dizer numa s palavra - ou, melhor, duas.
Patrcia Warrick!
H pessoas completamente familiarizadas com a fico cientfica que so capazes de selecionar
timas histrias para enfeixar numa antologia. Martin H. Greenberg o exemplo perfeito desse
tipo de pessoa. Creio que seria intil negar que sou outro.
E h pessoas completamente familiarizadas com o desenvolvimento e a filosofia da tecnologia do
computador. Talvez at existam milhares.
Mas no h muitas que estejam completamente familiarizadas com ambas as coisas. Warrick
uma dessas raridades.
Veja-se, como prova, a tima acolhida que a crtica deu a seu livro The Cybernetic Imagination
in Science Fiction (A imaginao ciberntica na fico cientfica), editado pela MIT Press em
1980, onde debate, do modo mais fascinante, a ao recproca da robtica na imaginao e na
realidade.
Esta antologia complementa a obra precedente. Se nela discutiam-se aspectos da fico cientfica
de robs s de maneira alusiva, aqui os contos mais importantes esto colocados bem na frente
do leitor, totalmente vista, e acrescidos de valiosas notas de apresentao de sua autoria.
A antologia foi organizada, com bastante motivo, de tal modo que avana do passado para o
futuro, comeando pelo sculo 19 e indo parar no 21. Se uma das histrias pioneiras, assinalando
a primeira explorao de um conceito na imaginao dos autores (invariavelmente muito antes de
se tornar srio objeto de consideraes tecnolgicas, que dir efetivas), minha, isso mostra a
importncia que Warrick atribui aos meus contos, avaliao que s posso apoiar, pois reconheo
sua autoridade no assunto (e depois, nunca ningum me acusou de modstia).
A parte dedicada utilidade dos robs demonstra, com toda a clareza, at que ponto e com que
grau de lancinante exatido a fico cientfica frequentemente se antecipa aos fatos. Meu exemplo
favorito "Uma lgica chamada Joe", de Murray Leinster, que fala em computadores domsticos
como seja dispusesse, h quarenta anos, de uma via de comunicao com o futuro (Leinster

infelizmente no viveu tempo suficiente para assistir confirmao da profecia), que lhe
informava tudo, menos que os computadores domsticos no seriam chamados de "lgicas".

O progresso da robtica no apenas questo de habilidade tecnolgica e serventia prtica.


Existem questes que implicam em conceitos sobre o que est certo ou errado, problemas do
esprito humano, incapazes de serem abordados da mesma forma dramtica tanto num sermo ou
numa pea
de oratria como numa boa histria, bem contada. Veja com seus prprios olhos, na parte
intitulada "A inteligncia da mquina e as questes morais" (Histrias de robs - volume 2).
E, por fim, levamos a evoluo dos robs e computadores alm dos horizontes atuais.
No posso deixar de sentir que, se um volume desta antologia cair nas mos de um descendente
nosso daqui a um ou cinco sculos, ele seja at capaz de sorrir com algumas das nossas
ingenuidade e equvocos - e, apesar disso, se mostrar impressionado, na maior parte, com nosso
xito em levantar uma ponta do vu do futuro.
Entre, pois, no espantoso mundo da antecipao.

1. A utilidade dos robs e programadores

Uma lgica chamada Joe


Murray Leinster
1946
Esta histria interessantssima nica no gnero. Basta trocar a palavra lgica do ttulo por
computador para se ter um conto sobre computadores domsticos. O que ela tem de
extraordinrio que na poca em que foi escrita -1946 ainda no se previa a possibilidade de
reduzir o tamanho dos computadores a miniaturas. Eram aparelhos enormes e to
dispendiosos que somente o governo ou uma grande empresa podiam possu-los. E assim
nenhum escritor dedicado fico cientfica de computadores, das dcadas de 40 e 50,
imaginou uma sociedade em que se transformariam em utilidades domsticas -com exceo de
Murray Leinster.
Murray Leinster (1896-1975) publicou seu primeiro conto em 1919 e continuou a escrever
prolificamente por mais quarenta anos. Detentor de um prmio Hugo, chama-va-se na
realidade Will F. Jenkins e ficou conhecido como o "decano da fico cientfica ". Sempre se
sentiu mais vontade dentro dos limites do conto, do qual o mais famoso talvez seja "First
Contact" (Primeiro contato), uma fbula clssica do encontro do homem com aliengenas.

Foi no terceiro dia de agosto que Joe saiu da linha de montagem. No quinto, Laurine chegou
cidade. E naquela mesma tarde salvei a civilizao. Pelo menos, me parece. Laurine uma loura
por quem j fui louco - louco bem a palavra - e Joe, uma lgica que agora est guardada l no
poro. Tive que pagar por ele porque disse que havia quebrado. Volta e meia me d vontade de
lig-lo de novo, ou ento parti-lo em mil pedaos com um machado. Mais cedo ou mais tarde
terei que escolher entre essas duas solues. Me inclino mais pelo machado. Claro que alguns
milhes de dlares no viriam nada mal, e Joe me diria como conseguir ganh-los. Ele capaz
de uma poro de coisas! Mas por enquanto ainda tenho medo de me arriscar. Afinal de contas,
acho que salvei mesmo a civilizao ao deslig-lo.
Laurine entrou na histria porque me arrepio todo quando penso nela. Acontece que sou casado
com uma mulher que conheci depois que me separei de Laurine, cheio de desesperos romnticos.
Ela uma esposa bem razovel e tenho uns filhos que so verdadeiros demnios, mas me orgulho

deles. Se tiver o bom senso de parar de trabalhar enquanto tempo, vou tratar logo de me
aposentar para viver s custas da Previdncia Social e passar o resto da vida pescando, contente
e espalhando mentiras sobre o grande sujeito que fui. Mas tem o Joe. Ando preocupado com ele.
Sou funcionrio de manuteno da Companhia de Lgicas. Meu servio consiste em consert-las
e reconheo, com modstia, que sou muito competente. J consertava televises antes que esse tal
de Carson inventasse seu circuito cheio de macetes que seleciona qualquer um de dezenas de
milhes de outros circuitos - teoricamente no existem limites - e, antes que a Companhia de
Lgicas o utilizasse no aparelho receptor-e-integrador, j recorriam a ele para os consertos de
mquinas comerciais. Acrescentaram um vdeo para ganhar rapidez - e descobriram que tinham
inventado as lgicas. Ficaram surpresos e contentes. Ainda esto verificando o que elas so
capazes de fazer, mas a esta altura no h quem no tenha a sua.
Joe surgiu logo depois que Laurine quase liquidou comigo. Voc sabe como o aparelho, pois
deve ter um em casa. Se parece com um receptor de imagens antigo, s que tem teclas em vez de
diais, que a gente aperta para obter o que quer. Est acoplado ao receptor, que contm o Circuito
Carson lodo munido de rels. Digamos, por exemplo, que voc aperte "Estao SNAFU"* na sua
lgica. Os transmissores do receptor assumem o comando e qualquer programa SNAFU que
esteja sendo televisionado comea a passar no vdeo da sua lgica. Ou voc aperta "o telefone de
Sally Hancock" e o quadro se pe a piscar, a estalar, e voc entra era comunicao com a casa
dela e se algum atender voc obtm uma ligao audiovisual.
Mas alm disso, se quiser saber a previso do tempo ou quem ganhou hoje a corrida em Hialeah
ou qual foi a mulher que dividiu com o presidente Garfield a administrao da Casa Branca
durante aquele perodo de governo ou o que que a firma de fulano ou beltrano est liquidando
hoje, isso tambm aparece no vdeo. Tudo por conta dos rels do receptor. A matriz do receptor
um enorme prdio que contm todos os fatos desde a criao do mundo e qualquer programa de
televiso que j foi gravado at hoje -e est ligado a tudo quanto receptor do pas inteiro e
qualquer coisa que voc queira saber, ver ou ouvir, s apertar a tecla e l est. conveniente
bea. Tambm faz operaes de matemtica para voc, funciona como guarda-livros,
farmacutico, fsico, astrnomo, vidente e. de quebra, como "Consultrio Sentimental". A nica
coisa que no faz explicar exatamente o que que a sua mulher pretendia insinuar quando disse
"Ah, voc acha, ?" com aquele estranho timbre de voz. As lgicas no funcionam direito com
mulheres.
S com coisas que d para entender.
So, como j disse, muito prestativas. Segundo os intelectuais, transformaram a civilizao. Tudo
por causa do Circuito Carson. E Joe deveria ser uma lgica perfeitamente normal, ajudando
qualquer famlia a no quebrar a cabea com os deveres dos filhos pequenos em casa. Mas algo
aconteceu na linha de montagem. To insignificante que os manmetros de preciso nem
conseguiram registrar, mas o suficiente para tornar Joe um caso parte. Pode ser que no comeo
ele nem soubesse. Ou talvez, sendo racional, desconfiasse que, se mostrasse que era diferente das
outras lgicas, seria jogado fora. O que teria sido uma grande ideia. Mas, seja l como for, saiu

da linha de montagem e passou por todos os testes de praxe sem que ningum soltasse gritos
histricos ao descobrir como era. E depois foi levado para ser instalado em casa do sr. Thaddeus
Korlanovitch, na rua Sete, lado leste, nmero 119, na parte da frente do andar superior. At a,
tudo bem.
A instalao ocorreu a altas horas de um sbado noite.
No domingo de manh, os filhos de Korlanovitch ligaram o aparelho para assistir programao
infantil. Por volta do meio-dia, os pais arrastaram os pirralhos dali e meteram todos no carro.
Depois, ao voltarem para buscar o almoo que tinham esquecido de levar junto, um dos garotos
entrou sorrateiro na casa e, quando viram, estava mexendo nas teclas procura da programao
infantil da semana anterior. Tiveram que arranc-lo fora da frente do aparelho e foram-se
embora.
Mas deixaram Joe ligado.
Isso foi ao meio-dia. At as duas da tarde no aconteceu nada. O tipo da calmaria que precede as
tempestades. Laurine ainda no havia chegado na cidade, mas j estava a caminho. Fico
imaginando Joe l parado, completamente sozinho, chiando, pensativo. Vai ver, ficou passando a
programao infantil no apartamento vazio durante um bocado de tempo. Tenho, porm, a
impresso de que se meteu a explorar o controle remoto do receptor. No existe nenhum fato,
digno desse nome, que no conste de um determinado dado nalgum banco de memria por a... a
no ser que se trate de um que os tcnicos s agora esto programando. Havia material de sobra
para Joe se entreter. E com toda a certeza no perdeu tempo em pr mos obra.
Joe no malvado, sabe? No tem nada desses robs ambiciosos que a gente conhece de leituras,
que resolvem que a raa humana se compe de um bando de incompetentes e precisa ser varrida
da face da terra e substituda por mquinas inteligentes. A ambio de Joe perfeitamente justa.
Se voc fosse uma mquina, gostaria de funcionar direito, no ? Pois Joe assim. Ele quer
funcionar direito. E uma lgica. E as lgicas sabem fazer uma poro de coisas que ainda nem
foram descobertas. De maneira que o Joe, ciente disso, comeou a ficar indcil. Se ps a ruminar
certas coisas que ns, burros, que somos, nem sequer nos lembramos de pensar, e a deixar tudo
de tal jeito que preciso uma lgica mesmo para resolver o problema.
S isso. Mais nada. Mas, vou te contar, dose!
Por volta de duas da tarde, reina a maior calma l pelo Departamento de Manuteno. O pessoal
joga cartas. A um dos caras se lembra que tem que telefonar para a mulher dele. Vai at um dos
bancos de lgicas do departamento e aperta as teclas de casa. O vdeo comea a ficar riscado.
Depois surge um claro no quadro.
- Comunicamos um novo e aperfeioado servio de lgicas! O seu aparelho agora est equipado
no s para lhe dar respostas a consultas como tambm diretrizes. Se quiser fazer alguma coisa e
no sabe como proceder - basta perguntar.

H uma pausa. Meio de expectativa. Depois, como que relutando, a ligao dele se completa. A
mulher atende e, por um motivo ou outro, lhe aplica uma repreenso em regra. Ele escuta e em
seguida desliga.
- Ora, j se viu? - comenta ao voltar. Descreve o claro.
- Deviam ter nos avisado. O pessoal vai reclamar bea. Imagina se um cara pergunta como
que tem que fazer pra se livrar da mulher dele e os circuitos censuram a consulta?
Algum, embaralhando as cartas, sugere:
- Por que voc no experimenta, pra ver o que acontece?
De pura gozao, claro, Mas o cara vai at l. Aperta teclas. Em teoria, no vdeo deve aparecer
um bloqueio da censura declarando com severidade: "Servio proibido, no interesse da
segurana pblica". o tipo de coisa que precisa existir, seno qualquer criana comea logo a
fazer perguntas minuciosas a respeito de assuntos que no est em idade de saber. Sem falar
noutros motivos. Como j se ver.
O tal sujeito aperta a tecla e pergunta:
- Como posso me livrar da minha mulher?
De pura gozao. O vdeo fica em branco um instante. Depois surge o claro.
- Servio de consultas: loura ou morena?
O cara nos chama e a turma toda vai dar uma olhada. Aperta a tecla de novo:
-Loura.
Outra pausa bem curta. A ento a lgica diz
-O heximetacriloaminoacetino um dos componentes da graxa de sapatos verde. Leve para casa
uma refeio congelada que inclua sopa de ervilha em p. Misture a graxa de sapatos verde para
dar cor sopa. O aspecto ser perfeitamente normal. O heximetacriloaminoacetino um veneno
seletivo, fatal para as louras, mas no para morenas ou homens de qualquer cor de cabelo. Esse
fato ainda no foi comprovado por experincias humanas, mas um produto do servio lgico.
Voc no pode ser condenado por homicdio. E pouco provvel que algum desconfie.
O vdeo torna a ficar branco; nos entreolhamos, boquiabertos. Deve estar certo. Uma lgica
atuando no Circuito Carson to incapaz de cometer erros como qualquer outra espcie de
computador. Ligo depressa para a matriz.

- Ei, pessoal! - grito. - Aconteceu alguma coisa! As lgicas esto dando instrues detalhadas
para matar esposas! Verifiquem a nos circuitos de censura - mas tem que ser j!
Foi por pouco, acho eu. Mas como que eu podia saber que naquele mesmo momento, l pela
avenida Monroe, um bbado comea a apertar no sei que tecla de uma lgica.
- Comunicamos o incio de um servio novo e aperfeioado! - diz o vdeo. - Se quiser fazer
alguma coisa e no sabe como proceder - basta perguntar!
- Deixa comigo! - exulta o bbado.
Desliga a primeira tecla e mexe aqui e ali.
- Como fao para impedir que minha mulher descubra que andei bebendo?
E o video, prontamente:
- Compre um frasco de xampu Franine. E inofensivo, mas contm um detergente que neutraliza
imediatamente o lcool etlico. Tome uma colher de ch por cada litro de bebida pura que
ingeriu.
Esse sujeito j estava bem chumbado -o bastante para sair cambaleando pela porta mais perto e
seguir as instrues.
Cinco minutos depois, completamente sbrio, anota a informao para no esquecer. Que
novidade mais sensacional! Com aquela receita, qualquer um enriquece! Registra a marca:
"SBRIA... a bebida dos lares felizes!". Com um ou dois goles, acaba-se com qualquer porre e
volta-se para casa com a barra limpa. A estas horas o tal sujeito deve andar rogando praga para o
imposto de renda!
No se pode protestar contra um troo desses. Mas um garoto ambicioso de quatorze anos quis
comprar um brinquedo qualquer e o pai se recusou a entrar com a grana. Telefona para um amigo
para se queixar. E a lgica dele comea:
- Se quiser fazer alguma coisa e no sabe como proceder - basta perguntar!
O garoto ento aperta a tecla:
- Como que eu fao pra descolar uma nota preta, e j?
A lgica se sai com o esquema mais simples, mais limpo e eficiente de falsificar dinheiro que a
cincia j viu. E fcil de entender - todos os dados j esto programados. A lgica uma vez que
Joe fechou certos transmissores aqui e ali na sede da matriz - s precisa integrar os fatos. Trs

dias depois, pegam o garoto, quando j gastou duas milhas e ainda tem bastante no bolso.
Levaram um tampo para diferenciar as notas falsas das verdadeiras - e tudo simplesmente por
ter trocado de grfica, coisa bem de criana, que no sabe que no se mexe em time que est
ganhando.
Isso, s para citar alguns exemplos. Ningum sabe de tudo o que Joe aprontou. Mas tambm
houve o caso do banqueiro que resolveu mostrar que tinha senso de humor quando a lgica lascou
aquela conversa de "basta perguntar" e, de brincadeira, quis saber como faria para assaltar o
prprio banco. A lgica no se fez de rogada e deu o servio completo sem perda de tempo! O
banqueiro ficou possesso e chamou logo a polcia. Coisas desse gnero devem ter acontecido s
dzias.
Houve 54 roubos a mais nas 24 horas seguintes, todos planejados da maneira mais astuta e
perfeita. De alguns, nunca chegaram a descobrir a autoria. Joe inventou de pesquisar
programaes e fechar transmissores - o que normal para uma lgica, mas s quando se pede e bloqueou todos os circuitos de censura, armando esse servio de diretrizes que planejavam
crimes perfeitos, pratos nutritivos e gostosos, mquinas falsfcadoras de dinheiro e indstrias
novas com esplndida imparcialidade. Deve ter se divertido feito doido, o Joe, ora se deve.
Estava funcionando que era uma beleza, aproveitando para zumbir vontade enquanto os filhos
de Korlanovitch passeavam com mame e papai.
Voltaram s sete horas, felizes da vida e simplesmente exaustos de tanto brigar dentro do carro.
Os pais botaram todos na cama e sentaram para descansar um pouco. Viram que o vdeo de Joe
mudava, pensativo, de um assunto para outro, mas o velho Korlanovitch j havia tido agitao
suficiente naquele dia. Desligou o aparelho.
No mesmo instante, as linhas de transmissores postas em ao por Joe saram do ar e todas as
propostas de orientao oferecidas pelo servio sumiram das telas de tudo quanto foi lgica e a
paz voltou terra.
Para todo mundo. Menos para mim. Laurine chegou cidade. Nem sei quantas vezes j agradeci a
Deus com fervor por ela no ter casado comigo quando pensava que era o que eu mais queria.
Claro que no ficou parada durante todos aqueles anos em que no nos vimos. Para comear,
sempre foi loura e fatal. Agora, casada quatro vezes e absolvida de homicdio, estava muito
mais, tendo adquirido um ar de entusiasmo e segurana. Acho que j d para fazer uma plida
ideia da situao. Laurine no bem o tipo da ex-namorada que a gente gosta de ver na mesma
cidade em que se vive com a famlia. Mas chegou e na segunda-feira de manh sintonizou a
lgica em pleno espasmo de atividade de Joe.
Os filhos de Korlanovitch haviam ligado o aparelho de novo. Soube desses pormenores mais
tarde e juntei uma coisa com a outra. Cada lgica da cidade transmitia devidamente o aviso ("Se
quiser fazer alguma coisa - basta perguntar!") toda vez que iam us-la. E mais: quando algum
apertava a tela para saber as primeiras notcias do dia, pegava uma reportagem completa de tudo
o que tinha acontecido na vspera.

O que dava logo vontade de entrar na dana. Um sujeito metido a espertinho pergunta: "Como
fao para ter uma mquina de movimento perptuo?". E a lgica, depois de algumas descargas,
oferece em seguida um dispositivo que usa o movimento browniano para girar rodinhas. Se forem
menores que um oitavo de polegada, nem h dvida que comeam a dar voltas, num movimento
praticamente perptuo. Outro, interessado no segredo da transmutao dos metais, leva a lgica a
vasculhar nos bancos de dados, coordenando uma resposta estritamente prtica. A fora
indispensvel to grande que o nico elemento capaz de dar lucro o radium e quem quiser que
se arrisque. E como a polcia anda, nestes ltimos anos, inventando novos e aperfeioados psde-cabra, alavancas para entrar em qualquer lugar inviolvel e chaves-mestras para abrir tudo
quanto cadeado - ora, fcil imaginar a quantidade de consultas com interesses mais imediatos.
Joe contribuiu bea para o progresso da tcnica!
Sem falar noutros setores. Na educao, por exemplo. Nenhum dos meus filhos est em idade de
se mostrar curioso, mas Joe neutralizou todos os circuitos de censura que, a seu ver,
atrapalhavam o servio que, a seu ver, as lgicas deveriam prestar humanidade. E assim as
crianas e adolescentes, interessados no vai-e-vem das cegonhas, terminaram descobrindo tudo.
Existem, tambm, certos fatos que os maridos ficam torcendo para que as mulheres apenas
desconfiem e so esses, justamente, o que lhes desperta a curiosidade. Por isso, quando uma
delas pergunta: "Como posso saber se o Oswaldo sincero comigo?" e a lgica responde - j d
para imaginar as brigas que comearam naquela noite, quando os maridos chegaram em casa!
Tudo isso enquanto Joe continua zumbindo, feliz da vida, mostrando para os filhos de
Korlanovitch os desenhos animados de um canal, enquanto vai ligando os outros, por controle
remoto, com a sede da matriz para que todas as lgicas da cidade tenham condies de dar ao
pblico o que ele pede e, consequentemente, armar um rebu danado.
ento que Laurine fica sabendo do novo servio. Liga o aparelho no quarto do hotel, decerto
para saber as ltimas notcias do mundo da moda. E l vem a lgica, como sempre: "Se quiser
fazer alguma coisa - basta perguntar!". Laurine no mnimo se entusiasma - ela assim mesmo -e
comea logo a pensar na pergunta ideal. J sabe de tudo o que lhe interessa saber - no casou
quatro vezes e matou um marido? -, mas de repente se lembra de mim. E de que eu moro nesta
cidade.
Ento aperta a tecla: "Como fao pra encontrar o Ducky?". Olha, cara, nada de gozao, hein? O
que que eu posso fazer, se ela me chamava assim? A resposta vem sob a forma de outra
pergunta: "Ducky no tem outro nome?". Laurine d ento o servio completo. E a lgica no
consegue me localizar. Pois meu nome no consta na lista, j que trabalho na Manuteno e no
quero que me incomodem quando estou em casa. No existe nenhuma programao de dados
sobre aparelhos que s constam na lista com o nmero de cdigo, porque esse vive sendo trocado
- se o cara fica de porre e pede pra alguma ruiva ligar para ele, a primeira providncia que toma
ao voltar ao normal correr e mudar o cdigo antes que a mulher atenda a ligao em casa.
Ora essa! Joe est desnorteado. Provavelmente a primeira pergunta que o servio de lgica no

consegue responder. "Como vou fazer para localizar esse tal "Ducky?"!! No vai ser nada fcil!
Joe fica remoendo o problema enquanto os filhos de Korlanovitch continuam assistindo o
desenho animado sobre a gracinha de garoto que enche os bolsos da cala com bananas de
dinamite, pregando peas em todo mundo. De repente encontra a soluo. O video de Laurine se
ilumina com um claro sbito:
-O servio especial lgico vai estudar a pergunta. Aperte, por favor, o boto com as
especificaes de seu aparelho e no desligue. Voltaremos a entrar em contato em seguida.
O interesse de Laurine pelo assunto no l muito grande, mas mesmo assim aperta o boto que
indica o nmero do quarto do hotel, toma um drinque e cochila um pouco. Joe comea a trabalhar.
Teve uma ideia.
Minha mulher liga para a Manuteno e me d uma bronca danada. Est louca de atar. Diz que
tenho que fazer alguma coisa. Conta que ligou para o aougue. Em vez do aougueiro ou do
claro do "Se quiser fazer alguma coisa", surgiu uma novidade. O video se acende: "Servio de
perguntas: Qual o seu nome?" Fica meio perplexa, mas responde.
O video d um pouco de descarga e depois diz: "Demonstrao do servio de secretariado!
Voc..." E comea a dizer o nome dela, endereo, idade, sexo, cor dos cabelos e da pele, o saldo
de todas as suas contas em tudo quanto loja, o nome do marido (o meu), quanto ganho de salrio
por semana, o fato de ter ido em cana trs vezes - duas por questes de trnsito e outra pela
discusso que tive com um cara - e o detalhe interessante da ocasio em que ficou to furiosa
comigo que me abandonou por trs semanas e pediu para mudar o endereo para a casa dos pais.
Depois a informao brusca: "O servio de lgica vai passar a manter o controle de suas contas
pessoais, anotar recados e localizar pessoas com as quais possa querer entrar em contato. Esta
demonstrao apenas para apresentar o servio". E a completa a ligao com o aougue.
Mas a essa altura j no est mais interessada na carne. O que ela quer sangue. Liga para a
Manuteno.
- Se so capazes de dizer tudo o que sabem de mim reclama, pronta para explodir -, vo passar a
informao pra qualquer pessoa que perguntar! Voc tem que impedir que isso acontea!
- Calma, calma, meu bem! - peo. - Eu nem sabia de nada disso! E novidade! Mas com certeza
prepararam os dados de tal modo que a informao s pode ser fornecida ao aparelho do prprio
assinante!
- Pois sim! - revida, indignada. - J experimentei. Sabe aquela tal de Blossom que mora aqui do
lado? Est no terceiro casamento, tem 42 anos e diz que s tem trinta! E a Mrs. Hudson mandou
prender o marido quatro vezes por falta de pagamento da penso e mais uma por ter levado uma
surra dele. E...
- Ei! - interrompo. - Quer dizer que foi a lgica que te contou tudo isso?

- Claro! - berra. - Est contando tudo pra todo mundo! Voc tem que impedir! Quanto tempo
leva?
- Vou ligar pra matriz. No deve demorar.
- Anda de uma vez! - exige, desesperada -, antes que algum d o meu nome! Quero ver o que
que ela diz sobre aquela sirigaita do outro lado da rua.
Desliga para aproveitar ao mximo antes que o servio acabe. Aperto a tecla da matriz e obtenho
o tal claro novo: "Qual o seu nome?". Me vem uma curiosidade mrbida, dou a informao e
obtenho outra pergunta: "J foi apelidado de Ducky?". Vacilo. Nem sequer desconfiava. "Claro!",
digo. A vem o aviso: "Tem uma ligao pra voc".
Pronto! Vejo o interior de um quarto de hotel, com Laurine dormindo na cama. Pediram que
deixasse a lgica ligada e deixou. O dia est muito quente e ela faz o que pode para no sentir
calor. Diria at que nem sofre muito com isso. Eu, sendo humano, no consigo manter a mesma
disposio. Mas no h necessidade de entrar nesse assunto. Depois de recobrar o flego,
exclamo:
- Santo Deus!
Abre os olhos. A princpio parece confusa, como se estivesse pensando: ser que ando meio
distrada e casei com esse cara? De repente puxa o lenol e se cobre, sorrindo para mim.
-Ducky! Que maravilha!
Resmungo qualquer coisa. Estou suando.
- Pedi uma ligao com voc, Ducky - continua e no e que voc aparece? Que coisa mais
romntica! Onde que voc est, Ducky? E quando que d pra vir at aqui? Nem imagina como
tenho pensado em voc!
Decerto sou o nico sujeito que conheceu a fundo sem ter que casar por esse ou aquele motivo.
- Hum! - repito, engolindo em seco.
- No d pra vir j? - pergunta Laurine, toda animada.
- Eu estou... trabalhando - explico. - Depois... hum... eu ligo de novo.
- Me sinto to s - se queixa. - No demora, por favor, Ducky! Vou tomar um drinque enquanto
fico esperando. Tem se lembrado de mim?

-Tenho, sim respondo, j entregue. E muito!


- Coisa mais querida! - diz Laurine. - Te mando um beijo pra ir aguentando at chegar aqui! Vem
logo, Ducky!
A comeo a suar! E bom notar que ainda no sei nada a respeito de Joe. Rogo uma praga contra
os caras da matriz, pensando que a culpa s deles. Se Laurine fosse uma loura qualquer - bem quando se trata desse tipo de mulher, pra mim tanto faz como tanto fez. Um homem casado tem
que
andar na linha, seno se d mal. Mas Laurine tem um jeito de empolgao insacivel que faz com
que se sinta uma estranha sensao de fraqueza nas pernas. E havia tido quatro maridos, baleado
um e sido absolvida.
Por isso, todo atrapalhado, aperto as teclas do departamento tcnico da matriz.
- Qual o seu nome? - perguntam.
A essa altura j perdi o interesse. Bato o nome do velhote que atende no almoxarifado da
Manuteno. E obtenho uma srie de informaes muito engraadas - jamais me passaria pela
cabea que o sujeito tivesse tanto esprito de iniciativa - que terminam mencionando um depsito
no reclamado, convertido em crdito de 280 dlares no First National Bank, que seria
aconselhvel ele dar uma olhada. Depois explicam o novo servio de secretariado e, por fim,
ligam com a matriz.
Comeo a xingar o cara que est olhando para mim. Mas ele logo interrompe, cansado:
- Devagar com a loua, xar. Voc apenas um dos muito problemas que estamos enfrentando. O
que que as lgicas fizeram desta vez?
Explico. Solta uma risada sem graa.
- S isso? - comenta. - Voc ainda no viu nada! Acabamos de bloquear todos os dados de
informaes sobre altos explosivos. Pedidos de instrues para falsificar dinheiro chovem a
cada instante. Estamos tentando tambm fechar fora os transmissores ligados a dados capazes
de fornecer os melhores conselhos pra cometer crimes sem ser preso. Por isso, se o pessoal
continuar simplesmente ocupado em matar a curiosidade sobre a vida alheia, pode ser que se
consiga interromper os circuitos que esto transferindo saldos de crdito de um banco para outro
antes que todo mundo acabe na misria, com exceo de quem se lembrou de perguntar como se
faz para ter grandes contas bancrias de uma hora para outra.
- Ento - sugiro, autoritrio - fechem logo a matriz! Faam alguma coisa!
- Fechar a matriz? - retruca, desolado. - Ser que voc no sabe, xar, que h anos ela vem
fazendo o servio de computao de tudo quanto firma? Se encarrega da distribuio de 94%

dos programas de televiso, das informaes sobre o tempo, horrios de voos, liquidaes
especiais, oportunidades de empregos e notcias, trata dos contatos pessoais por telefone e grava
todas as conversas e fechamentos de negcios - oua, xar! As lgicas modificaram o nosso
sistema de vida. So a prpria civilizao! Tirando esse troo de circulao, vamos voltar a uma
espcie de mundo que nem se sabe mais como funciona! Eu mesmo j estou ficando histrico e
por isso que falo desse jeito! Se minha mulher desconfiar que ganho trinta dlares a mais por
semana que o salrio que contei pra ela e comea a procurar aquela ruiva...
D um sorriso amarelo e desliga. Fico ali sentado, com a cabea entre as mos. E a pura
verdade. Se no tempo das cavernas tivesse acontecido alguma coisa e nunca mais pudessem usar
fogo - ou vapor no sculo 19 e eletricidade no 20 seria bem assim. A nossa civilizao muito
simples. L por 1900 e tanto, o cara tinha que usar mquina de escrever, rdio, telefone, telex,
jornal, biblioteca pblica, enciclopdias, arquivos comerciais, catlogos, sem falar nos servios
de recados, advogados de consulta, farmacuticos, mdicos, dentistas, funcionrios, secretrias s para anotar o que queria lembrar e para ficar sabendo o que outras pessoas tinham dito a
respeito do assunto que lhe interessava; para transmitir o que houvesse dito a algum e, depois,
comunicar lhe a resposta recebida. A gente, em compensao, s precisa das lgicas. Tudo o que
se quiser saber, ver, ouvir ou conversar com algum, basta apertar o teclado. Agora, s
desativar o sistema e tudo vai para o belelu. Mas Laurine...
Alguma coisa tinha acontecido. Ainda no sabia o que poderia ser. No havia ningum que
soubesse, alis. A explicao era Joe. O problema que queria funcionar direito.
Toda a confuso que estava arrumando no passava, no fundo, de uma coisa em que j se devia
ter pensado. As diretrizes propostas, explicando o que se precisava saber para resolver um
problema, eram apenas uma extenso mnima do servio de integrao lgica. Imaginar uma
forma segura de envenenar a prpria mulher pouco diferenciava de um clculo de raiz cbica ou
do saldo bancrio de uma pessoa qualquer. Equivalia simplesmente a obter a resposta de uma
pergunta. S que a situao ia de mal a pior, porque existia um excesso de respostas para uma
infinidade de perguntas.
O vdeo de uma das lgicas da Manuteno se ilumina. Me aproximo, exausto, para atender.
Aperto a tecla correspondente. Laurine diz:
-Ducky!
E o mesmo quarto de hotel. Tem dois copos em cima da mesa, j com bebida. Um meu. Laurine
veste uma espcie de camisola vaporosa pra-andar-em-casa-com-o-namorado, que nos obriga
instantaneamente a espremer os olhos para ver se verdade que a gente enxerga o que est
pensando. Me lana um olhar empolgado.
- Ducky! - exclama. - Estou me sentindo to sozinha! Por que voc no vem de uma vez?
- E que... estou muito ocupado - explico, lutando para me controlar.

- Ocupado! - faz um muxoxo. - Escuta aqui, Ducky! Se lembra como ns dois vivamos
apaixonados?
Engulo em seco.
- O que que voc pretende fazer hoje noite? - pergunta.
Engulo em seco de novo, porque est sorrindo para mim de um jeito de entontecer qualquer
solteiro, quanto mais um velho casado como eu. Chego a ficar gelado. Quando uma mulher olha
para a gente como se quisesse devorar...
- Ducky! - exclama Laurine, impulsiva. - Fui to m com voc! Vamos nos casar!
O desespero me devolve a fala.
-Eu... j sou casado - explico, com voz rouca. Laurine pestaneja. Depois continua, dando nimo:
- Pobrezinho! Mas a gente vai dar um jeito nisso! S que seria to bom se pudssemos casar
ainda hoje. A esta altura s d para se noivar!
- Eu... no posso...
- Vou ligar l pra sua mulher - anuncia, toda contente pra ter uma conversinha com ela. Voc
deve ter um nmero de cdigo o pra sua lgica, querido. Tentei me comunicar com a tua casa e
no con...
Cliquel Foi minha lgica que desligou.-Que desliguei, alis. J estou quase desmaiando. De
prostrao nervosa. De neurose de guerra. De tudo o que voc quiser. Me pelando de medo.
Saio correndo da manuteno, gritando para no-sei quem que tenho que atender um chamado de
urgncia. Vou me arriscar e ficar zanzando por a at a hora de ir para casa. A pego a mulher e
as crianas e me mando para uma biboca onde a Laurine jamais h de me encontrar. No quero
ser o quinto de uma srie de maridos e, quem sabe, o segundo em quem acerta um tiro num
momento de tdio. Sei como so essas louras. A Laurine, ento, nem se fala! Estou morrendo de
medo!
Corro feito doido com o carro da Manuteno pela rua afora. Levo uma lgica desligada no
banco de trs, pronta para substituir outra que queimou uma bobina ou coisa que o valha, mais
fcil de trocar e consertar l na oficina da Manuteno.
Dirijo s tontas, maquinalmente. Pensando bem, chega a ser irnico. J estava quase perdendo a
cabea por causa de um problema completamente pessoal, enquanto a civilizao toda caa por
terra porque o resto da populao resolvia seus problemas com a mesma rapidez com que os

enunciava. No h quem no saiba que boa parte do pessoal de pesquisa da Mid-Western


Electric anda trabalhando h imita anos na emisso fria de elctrons para fazer vlvulas
eletrnicas que no precisam de fontes de energia para esquentar o filamento. E um desses caras,
intrigado com o claiao
do "Pergunte o que quiser", perguntou como se fazia para conseguir a emisso fria de elctrons.
A lgica, depois de coordenar alguns quintilhes de fatos nos bancos de dados de fsica, presta a
informao. Com a mesma displicncia com que acaba de informar a algum da Quarta
Enfermaria como nos servem restos de sopa de uma nova forma apetitosa, e outra pessoa ainda,
l pela Mason Street, como se aproveita um espartilho abandonado no poro desde que saiu de
moda.
Laurine nunca teria me encontrado, se no fosse esse novo servio da lgica. Mas agora que tudo
j havia comeado - chu! Baleava um marido e era absolvida. Suponhamos que perdesse a
pacincia por eu ainda estar casado e perguntasse ao servio o que devia fazer para que eu
ficasse livre e num lugar onde fosse obrigado a casar com ela s oito e meia da noite? Ia receber
logo a informao!
Que nem aquela suburbana interessada em impedir que o marido continuasse correndo atrs de
tudo quanto mulher por a. Afe! E que nem aquele fedelho que vivia louco para desenterrar
algum tesouro escondido. Lembram? J vinha voltando para casa, feliz da vida, com as reservas
de ouro do Banco de Hanover quando foi pego com a boca na botija. A lgica explicou, tintim
por tintim, a fabricao de uma espcie de mquina que at hoje ningum entendeu como que
funciona, apesar que d para imaginar que envolvesse algumas dimenses fora do comum.
Se Laurine inventasse de fazer perguntas de ordem tcnica, o servio de lgicas ia se esbaldar!
Fiquei morrendo de medo, xar! E se voc pensa que um homem devia criar vergonha na cara por
se deixar intimidar s por uma loura - porque no conhece a Laurine!
Continuo dirigindo s cegas pelas ruas, enquanto um cara com veleidades humanitrias pergunta
como se faz para montar imediatamente um sistema de organizao social que ele mesmo possa
administrar. No quer saber se ideal ou se funciona. Basta que comece logo. E a lgica - ou
Joe, d conta do recado! Simultaneamente, um pregador religioso aposentado demonstra interesse
por uma modalidade de cura da luxria para a humanidade. Tendo chegado aos setenta, no corre
mais risco, mas quer afastar o perigo que isso representa para o bem-estar espiritual do resto do
pessoal. Descobre. E preciso construir uma espcie de emissora de rdio que transmita um certo
tipo de onda e a s ligar. Preciso. Mais nada. O plano depois descoberto,quando o danado j
angariava
fundos para a construo. Ainda bem que no se lembrou de pedir para a lgica lhe explicar os
meios de obter recursos de financiamento, seno ia tambm logo ficar sabendo e hoje todo mundo
estaria curado de impulsos que na hora nem perceberia, mas de que mais tarde muito se
arrependeria.
E tem outro grupo de srios pensadores que acha, com absoluta certeza, que a raa humana
estaria em melhores condies se todos voltassem ao convvio da natureza, morando no meio do

mato, entre formigas e ervas daninhas. E que se pode a fazer perguntas sobre uma forma de forar
a humanidade a abandonar as cidades e as condies artificiais de vida. A resposta no se faz
tardar no servio de lgicas!
Talvez nem tenha dado para perceber a seriedade da situao, mas enquanto eu dirigia o carro
sem rumo, suando sangue ante a ideia de que Laurine vinha no meu encalo, o destino da
civilizao estava em jogo. Fora de brincadeira.
Por exemplo, a quadrilha da Raa Superior, que nos trata com tanto desprezo, podia
perfeitamente andar fazendo perguntas sobre o tipo de arma que lhe possibilitasse a conquista e o
controle do mundo...
E eu correndo de um lado para outro, suando e falando sozinho.
- Seria melhor pedir logo pra essa lgica maluca indicar uma sada para a nossa enrascada. Mas
garanto que capaz de descrever apenas uma maneira complicada e segura de matar a Laurine.
Preciso de paz! Quero envelhecer sem problemas, pra poder me vangloriar pros outros velhotes
de que sou uma peste e no precisei comer o po que o diabo amassou,
perdendo a chance de me transformar num velho mentiroso..
Dobro numa esquina qualquer, sempre no carro da Manuteno.
- Este mundo at que j foi bom - digo, com raiva. Voltava pra casa tranquilo, sem sentir n no
estmago, de medo que uma loura tivesse telefonado pra minha mulher pra participar meu
noivado com ela. E apertava as teclas de uma lgica, sem deparar com um quarto de hotel
qualquer em que ela estivesse refrescando a epiderme e a gente comeasse a pensar em coisas
inconvenientes. Quando eu ...
Ento solto um gemido, me lembrando que minha mulher, naturalmente, vai me culpar pelo fato
de que a nossa vida ntima, agora que tentaram vasculh-la, deixou de ser ntima.
- Era um mundo timo - digo, j com saudade de um tempo feliz que o vento levou para nunca
mais voltar. -A gente vivia contente com os nossos brinquedos, feito criancinhas inocentes,
quando de repente tudo mudou, e um cara chamado Joe apareceu pra derrubar todos os castelos
de areia.
Foi ento que me lembrei. Compreendi tudo com a rapidez de um raio. No existe nada no banco
de memria da matriz capaz de acionar o fechamento das transmisses. Os transmissores so
fechados exclusivamente pelas lgicas e para obter informaes preciso apertar as teclas. S
uma lgica poderia inventar o sistema de transmisso do servio que estava criando tantos
problemas. Nenhuma criatura humana seria capaz de descobrir isso! Apenas uma lgica saberia
coordenar todos os elementos que fariam com que as outras funcionassem do mesmo modo...
Havia uma soluo. Parei diante de um restaurante e coloquei uma ficha numa lgica pblica.

- D para se modificar uma lgica - bati na mquina -, para que colabore num planejamento a
longo prazo que os crebros humanos no tm meios de executar sozinhos?
Aparecem riscos no vdeo. A ele diz:
- Sem dvida nenhuma.
- Essas modificaes podem ser grandes? - pergunto.
- Quase imperceptveis. mais uma questo de dimenso - diz o vdeo. - Mesmo os medidores
de preciso modernos no dispem de meios exatos para verific-las, porm. Com os mtodos de
fabricao atuais, s podem se manifestar atravs de um acidente extremamente improvvel, que
aconteceu apenas uma vez.
- Como que se pode conseguir maiores detalhes sobre esse acidente, capaz de provocar essa
modificao simplesmente indispensvel?
Novos riscos no vdeo. Estou encharcado de suor. Ainda no consigo imaginar o que ser, mas
meu medo que, seja l o que for, Joe vai terminar desconfiando. O que acabo de perguntar,
porm, completamente lgico. E as lgicas no podem mentir. Tm que ser exatas. mais forte
que elas.
- Uma lgica completa, capaz de executar o trabalho solicitado - diz o vdeo - est sendo agora
usada pela famlia ...
E me d o nome e endereo de Korlanovitch. Saio feito bala para l! Feito bala apelido! Paro o
carro da Manuteno diante do prdio, tiro a lgica de reserva do banco de trs, subo
cambaleando at o apartamento e toco a campanhia. Um garoto vem atender.
- Sou da Manuteno de Lgicas - explico ao pirralho. Um registro de inspeo avisou que o
aparelho de vocs est pra estragar a qualquer hora. Vim trazer um novo antes que isso acontea.
- T legal! - diz o garoto.
E volta correndo, todo animado, para a sala onde Joe peguei o costume de cham-lo de Joe
depois, de tanto pensar no desgraado - est passando alguma coisa que interessa s crianas.
Ligo o outro aparelho na tomada e ponho para funcionar, verificando conscienciosamente o seu
estado. Por fim digo:
- Agora, garotada, apertem as teclas deste aqui pra tudo o que vocs precisarem. Vou levar
comigo o velho, antes que estrague.
E olho de relance para o vdeo. Pelo jeito a garotada pediu para ver canibais de verdade. O que

est passando um documentrio sobre a dana da fertilidade da tribo Huba-Jouba da frica


Ocidental, feito por uma expedio antropolgica. Claro que se destina exclusivamente a
professores da matria e a alunos de cursos de ps-graduao de medicina. Mas, como no existe
mais nenhum bloqueio de censura, o filme est no ar. As crianas assistem com o mais vivo
interesse. Eu, na qualidade de homem velho e casado, fico vermelho feito pimento.
Desligo Joe. Com todo o cuidado. Me viro para a outra lgica e aperto as teclas da Manuteno.
No aparece nenhum claro dos servios. Apenas o meu Departamento. Que alvio. Comunico
que vou para casa porque ca na escada e machuquei a perna. Acrescento, num rasgo de
inspirao:
- Ah, escuta, estava carregando a lgica que troquei e ficou toda escangalhada. Deixei pro lixeiro
recolher.
- Se no for voc quem entrega - advertem do almoxarifado -, ter que pagar por ela.
- Pelo preo, at que est barato - digo.
Volto para casa. Laurine no ligou. Guardo Joe no poro, com todo o cuidado. Se pusesse para
funcionar, passaria por uma vistoria que terminaria aproveitando os componentes, mesmo que
rebentasse alguma coisa em cima dele. Qualquer pea estragada poderia ser usada de novo e a
tudo recomearia outra vez. No posso me arriscar. Pago o que me cobrarem e deixo onde est.
Foi o que aconteceu. Pode-se dizer que salvei a civilizao - o que no est longe da verdade.
Sei muito bem que no vou correr o risco de reativar o Joe. Pelo menos enquanto Laurine estiver
viva. E h outros motivos tambm. Com todos os birutas que andam soltos por a, querendo
mudar o mundo como lhes convm, sem falar nos que no vem a hora de se descartar de uma
poro de gente, na iluso de que isso solucione seus problemas... ! Problema um buraco;
mas, por mim, prefiro no mexer em casa de marimbondo.
Em compensao, se encontrasse uma maneira de controlar o Joe direitinho, de forma que
funcionasse de modo razovel, seria faclimo ganhar alguns milhes de dlares com ele. Mas
ainda que tivesse o bom senso de no querer enriquecer e simplesmente me aposentasse para
andar vadiando, pescando e pregando mentiras para outros velhotes imprestveis sobre o grande
sujeito que j fui talvez seja at capaz de gostar, quem sabe? E afinal de contas, se ficar farto de
ser velho e reduzido apenas a pensar - ora, bem que eu poderia ligar Joe na tomada o tempo
suficiente para perguntar: "Como que se faz para escapar da velhice?". Joe logo descobriria.
E contaria tudo para mim.
Claro que isso no poderia continuar indefinidamente. A gente tem que ceder espao para as
crianas crescerem. Mas o mundo agora ficou muito melhor, com o Joe desligado. Estou com
vontade de ligar de novo, s para saber a receita da sobrevivncia. Mas, por outro lado, quem
sabe...?

Sam Hall
Poul Anderson
1953
O computador possibilita a grande centralizao do poder - do poder de informao. O ditado
de Francis Bacon no sculo 17 - conhecer poder revelou-se especialmente proftico com o
advento da era do computador. Aquele que contar com o maior nmero de informaes ser
detentor da maior quantidade de poder - desde que tambm tenha a capacidade de analis-lo e
multiplic-lo. O protagonista de "Sam Hall" est nesse caso. E um tcnico de computao que
trabalha num ponto qualquer das entranhas das Montanhas Rochosas.
Durante as dcadas de 30 e 40, George Orwell acompanhou horrorizado a ascenso do
fascismo na Europa. Preveniu o mundo contra esses estados totalitrios e policialescos em
1984, publicado em 1949. Hitler recorreu tecnologia que lhe estava disponvel para
manipular e controlar as massas, ou rebanhos, como dizia. S no usou computadores porque
ainda no tinham sido inventados. Imaginem o que no seria o seu governo, se a realidade
fosse outra.
Vrios dos primeiros pesquisadores da cincia de computao de dados se mostraram
extremamente sensveis violao da liberdade individual que se tornaria possvel quando a
nova tecnologia alcanasse a fase da maturidade, sendo que alguns, entre os quais Norbert
Wiener, escreveram livros alertando o pblico em geral. Durante a dcada de 60, o Congresso
comeou a debater a instituio de um banco de dados nacional, com toda a invaso da vida
particular dos cidados que uma operao dessas acarretaria. A extenso da ameaa se
revelou to alarmante que at hoje esse banco ainda no foi aprovado, muito embora s
pudesse contribuir para o aumento de eficincia de muitos setores governamentais. O sistema
eletrnico bancrio existe, porm, insinuando-se insidiosamente na intimidade de nossas
vidas, uma vez que permite a indivduos inescrupulosos o mesmo acesso s informaes que
seriam fornecidas por um banco de dados nacional.
Publicada em 1953, "Sam Hall", de Poul Anderson, foi a primeira histria de fico a apontar
os perigos de um computador nas mos de um regime totalitrio. O autor, nascido na
Pensilvnia em 1926, e radicado na Califrnia, formado em Fsica pela Universidade de
Minnesota. Ingressou na Minneapolis Fantasy Society, onde conheceu escritores como
Clifford Simak e Gordon R. Dickson, que, sem nunca terem sado de l, continuam dedicandose a histrias sobre computadores, fato que no deve surpreender ningum, pois Minneapolis

uma cidade que serviu de bero a numerosas fbricas do ramo.


Anderson, figura de destaque entre os pioneiros da fico cientfica, j escreveu dezenas de
obras no gnero e detentor de seis prmios Hugos e dois Nebulas.

Clique. Bzzz. Rrrrr.


Cidado Fulano de Tal, Cidade indefinida, Qualquer Ponto dos EUA, se aproxima da portaria do
hotel.
- Quarto individual, com banho.
-O senhor nos desculpe, mas o racionamento de combustvel no permite banheiros privativos.
Podemos reservar-lhe um. Custa vinte e cinco dlares a mais.
- Ah, s isso? Tudo bem.
O Cidado Fulano de Tal mete a mo no bolso, num gesto maquinal, tira o carto eletrnico e
entrega para ser registrado pelo aparelho de controle. Mandbulas de alumnio o apertam, dentes
de cobre penetram nos furos - a lngua eletrnica prova que gosto tem a vida do Cidado em
questo.
Local e data de nascimento. Filiao. Raa. Religio. Grau de instruo. Registro de servio
militar e civil. Situao matrimonial. Ocupaes, anteriores e atual. Associaes. Dados
antropomtricos, impresses digitais, retinianas, tipo sanguneo. Tipo psquico bsico.
Coeficiente de lealdade, ndice de lealdade em relao hora da ltima verificao.
Clique, clique, Bzzz.
- Objetivo de sua vinda cidade, senhor?
- Sou vendedor. Espero estar em Nova Pittsburgh amanh noite.
O funcionrio da portaria (32 anos, casado, dois filhos; observao confidencial: judeu. No
pode exercer funes de muita responsabilidade) aperta os botes.
Clique, clique. A mquina devolve o carto. O Cidado fulano de Tal guarda de novo na carteira.
-Front!

O camareiro (19 anos, solteiro; observao confidencial: catlico. No pode exercer funes
importantes) carrega a mala do hspede. O elevador sobe rangendo. O funcionrio da portaria
volta leitura. O artigo se intitula: "Ser que a Inglaterra nos traiu?". H muitos outros na revista:
"Novo programa ideolgico para as Foras Armadas", "Perseguio a operrios em Marte", "Me
infiltrei nos Sindicatos a mando da Polcia de Segurana", "Novos planos para o SEU futuro".
A mquina fica falando sozinha. Clique, clique. Uma vlvula pisca para a que est ao lado como
se s as duas entendessem a piada. A informao completa transmitida pelos fios.
Depois de passar por mil outros sinais, chega ao ltimo cabo e entra na unidade classificadora
dos Registros Centrais, Clique, clique. Bzzz. Rrrr. Pisca e brilha. Um feixe de raios fotemissores
varre os circuitos de memria. As molculas distorcidas de uma bobina revelam os dados do
Cidado Fulano de tal, que so remetidos de volta. Entram na unidade de confronto, para onde
tambm foi desviado o sinal correspondente ao mesmo Cidado. Os dois esto em sintonia
perfeita; no h mula errado. O Cidado Fulano de Tal vai pernoitar na cidade onde, na vspera,
declarou que pretendia ficar, e portanto no precisou apresentar nenhuma modificao em seus
planos.
A nova informao acrescentada ao registro do Cidado Fulano de Tal. A sua vida inteira volta
ao banco de memria. O feixe de raios fotemissores e as unidades de confronto passam tudo em
revista, deixando a ficha livre para o prximo sinal que chegar.
A mquina engoliu e digeriu mais um dia. Est satisfeita.
Thornberg entra no escritrio na mesma hora de sempre.
A secretria levanta os olhos para dar "Bom dia" e examinar com mais ateno. Trabalha para
ele h bastante tempo e sabe notar cada nuance do rosto bem controlado.
- Aconteceu alguma coisa, chefe?
- No. -A resposta vem spera, o que tambm de estranhar. - No, no aconteceu nada. Deve
ser por causa do tempo, talvez.
- Ah. -A secretria concorda com a cabea. Funcionrio pblico logo aprende a ser discreto. Pois fao votos que o senhor melhore.
- Obrigado. No nada de mais.
Thornberg vai mancando at a mesa, senta-se e tira o mao de cigarros do bolso. Fica meio
hesitante, segurando um cigarro entre os dedos amarelados de nicotina antes de usar o isqueiro,
com uma expresso perdida no olhar. Depois expele a fumaa com raiva e concentra-se na
correspondncia. Como chefe-tcnico dos Registros Centrais, recebe uma quota generosa de
cigarros, que usa at o fim.

O escritrio no amplo - um cubculo sem janelas, mobiliado com sobriedade rigorosa, s


atenuada pelo retrato do filho e o da mulher, j falecida. Thornberg parece grande demais para o
ambiente. Alto, magro, de feies finas e angulosas, mantm o cabelo grisalho impecavelmente
penteado. A roupa que veste uma verso paisana do uniforme da Segurana, onde se vem as
insgnias da Diviso Tcnica e do posto de major, mas nenhuma condecorao ou fitas a que tem
direito. Os vassalos de Matilda, a Mquina, hoje em dia no ligam muito para essas
formalidades.
Enquanto l a correspondncia, no pra de fumar. Assuntos de rotina, na maioria relacionados
com remanejamentos indispensveis instalao do novo sistema de identificao.

- Venha c, June - pede secretria. Por mais irracional que possa parecer, prefere ditar, em vez
de usar diretamente o gravador. - Vamos liquidar logo com isto aqui. Estou com muito trabalho
pela frente. E com uma carta na mo:
- Ao senador E. W. Harmison, S. O. B.*, Nova Washington. Prezado Senhor: Com referncia
sua comunicao do dia quatorze do corrente, solicitando minha opinio pessoal sobre o novo
sistema de carto de identidade, cumpre-me dizer-lhe que a funo de um tcnico no consiste em
emitir opinies. A diretriz que determina que cada cidado tenha um nico nmero aplicvel a
todos os documentos e funes - certido de nascimento, certificados de concluso de cursos,
cartes de racionamento, inscries na previdncia social, servio militar, etc. - oferece ntidas
vantagens a longo prazo, mas implica naturalmente em trabalho de grande vulto para a
reformulao de nossos registros eletrnicos. Tendo o Presidente decidido que os benefcios
futuros compensam as dificuldades atuais, a populao tem a obrigao de obedecer. Cordiais
Saudaes, e tudo o mais. - Sorri com certa frieza.
- Pronto, quero ver como ele se sai deste Francamente, no sei para que serve o Congresso,
alm de incomodar burocratas honestos.
June resolve, consigo mesma, alterar a carta. Pode ser que um senador no passe de um carimbo
de borracha, mas no se deve trat-lo de maneira to lacnica assim. Impedir que o chefe se meta
em enrascadas dever primordial de qualquer secretria.
- Muito bem, vamos outra - diz Thornberg. - Ao coronel M . R. Hubert, Diretor do
Departamento de Relaes Publicas, Secretaria Central de Registros, Polcia de Segurana, etc.
Prezado Senhor: com referncia a seu memorando de quatorze do corrente, solicitando data exata
para a concluso dos trabalhos de modificao dos cartes de identidade, permito-me
respeitosamente informar-lhe, com toda a franqueza, da impossibilidade de determin-la. Antes
ser necessrio aperfeioar uma unidade de alterao dos bancos de memria que efetue as
mudanas em todos os registros sem que seja preciso retirar e modificar cada uma das trezentas
milhes de bobinas, aproximadamente, na mquina. V. Sa h de compreender a impossibilidade
de se prever o tempo exato indispensvel para completar um projeto dessa natureza. No entanto,

as pesquisas avanam de modo satisfatrio (cite a ele, por favor, os dados includos em meu
ltimo relatrio) e posso garantir-lhe que dentro de dois meses, no mximo, os trabalhos estaro
concludos e todos os cidados, notificados dos nmeros respectivos. Respeitosamente, etc. e tal.
Coloque isso de uma maneira simptica, June.
A secretria acena com a cabea. Thornberg continua a examinar a correspondncia, separando a
maioria para June responder sozinha. Depois boceja e acende outro cigarro.
- Graas a Al, isto est pronto. Agora j posso descer para o laboratrio.
- O senhor tem alguns compromissos tarde - lembra June.
-E u volto depois do almoo. At j.
Levanta-se e sai da sala.
Desce a escada rolante que leva a outro pavimento ainda mais subterrneo e atravessa um
corredor, respondendo distrado aos cumprimentos dos tcnicos que vai encontrando pelo
caminho. O rosto permanece impassvel e talvez s o movimento rgido dos braos revele tenso.
Jimmy, pensa consigo mesmo. Jimmy, meu filho.
Entra no compartimento da guarda, encostando a mo e o olho no foco de raios fotemissores da
porta ao fundo. O feitio do dedo e da retina servem de senha; no toca nenhuma sirene de alarme;
a porta se abre e ele entra no templo da Mquina.
Matilda est agachada, enorme, diante de Thornberg, com fileiras e fileiras de painis de
controle, instrumentos, luzes que apagam e acendem, feito uma pirmide asteca. Os deuses
murmuram no seu bojo e piscam olhos vermelhos para o homem minsculo que se desloca sobre
os flancos descomunais.
O major pra um pouco, contemplando o espetculo. Depois sorri, um sorriso de cansao que
abre apenas um lado do rosto. Ocorre-lhe a lembrana sardnica de uma matria contrabandeada
das dcadas de 40 e 50 do sculo passado: autores franceses, alemes, ingleses e italianos que
tinha lido. Intelectuais que se inflamavam, preocupados com a americanizao da Europa, a
desagregao da cultura antiga diante do barbarismo automtico dos refrigerantes, da
publicidade, dos automveis cromados (sorrisos dolarizados, como os apelidaram os
dinamarqueses), chicletes, plsticos... Nenhum deles foi capaz de protestar contra a europeizao
simultnea da Amrica: a interferncia governamental, a casta dos militares, os anos-luz de
registros burocrticos e formalidades oficiais, censura, polcia secreta, nacionalismo e racismo.
Enfim, pacincia.
Mas Jimmy, meu rapaz, onde que voc anda, o que que esto fazendo com voc neste

instante?
Thornberg aproxima-se da mesa onde o engenheiro-chefe, Rodney, testa uma unidade.
- Como que est indo? -pergunta.
- Bastante bem, chefe - responde Rodney, sem se dar ao trabalho de prestar continncia;
Thornberg. alis, proibiu-a nos laboratrios por uma questo de economia de tempo. Ainda tem
alguns defeitos, mas estamos endireitando tudo. O indispensvel encontrar um expediente que
altere somente os nmeros, mais nada. No fcil, quando os bancos de memria dependem do
mbito magntico individual.
- timo - diz Thornberg. - Escuta, vou subir l para os controles principais. Tambm tenho que
fazer alguns testes... h umas vlvulas meio esquisitas na Seo N13.
- Quer um assessor?
- No, obrigado. Quero apenas que ningum me incomode.
Thornberg continua no seu caminho, a firmeza de atitudes se refletindo no eco dos passos. Os
controles principais ficam numa cabine blindada especial da grande pirmide e precisa
submeter-se novamente ao foco de raios fotemissores antes que a porta se abra para lhe dar
passagem. Raras pessoas so admitidas ali. Os arquivos completos da nao so valiosos demais
para se exporem a tais riscos.
O coeficiente de lealdade de Thornberg A AB-2 - no absolutamente perfeito, mas o melhor
disponvel entre homens do mesmo gabarito profissional. O ltimo check-up com auxlio de
drogas revelou certas dvidas e reservas em relao poltica do governo, mas no registrou
nenhuma prova de desobedincia. A primeira vista, mostra-se certamente propenso a ser leal.
Lutou com bravura na guerra contra o Brasil, perdendo uma perna em combate; a mulher morreu
nas tentativas malogradas de lanamento de foguetes chineses, dez anos atrs; o filho presta
servio, de modo promissor, como guarda-espacial em Vnus. Leu e escutou material proibido,
livros proscritos, propaganda subversiva e estrangeira, mas qual o intelectual que no sente
curiosidade por essas coisas? No constitui ofensa grave, se o resto da folha corrida for
impecvel e as coisas proibidas, encaradas como piada.
Senta-se um pouco, olhando o painel de controle da cabine. A complexidade capaz de
desconcertar muitos engenheiros, mas j faz tanto tempo que est familiarizado com Matilda que
nem sequer necessita dos quadros de referncia.
Bem...
Precisa ser ousado. Uma sesso de hipnose sem dvida revelaria o que pretende fazer. Mas esse
tipo de exame obedece, forosamente, a um critrio fortuito; provvel que se passem muitos

anos antes que o chamem de novo, ainda mais com o coeficiente que tem. Quando for descoberto,
Jack j estar to altamente colocado na hierarquia da guarda que no correr mais riscos.
Resguardado pela cabine, Thornberg permite-se um sorriso cruel.
- O que vou fazer - murmura para a mquina - ser mais doloroso pra mim do que pra voc.
Comea a apertar botes.
H circuitos instalados que so capazes de modificar os registros - basta retirar um completo e
escrever o que se quiser nos campos magnticos. Thornberg j fez isso algumas vezes para altos
funcionrios. Agora vai fazer por conta prpria.
Jimmy Obrenowicz, filho de um primo em segundo grau, foi preso na vspera pela polcia de
Segurana por suspeita de traio. Os registros indicam o que nenhum civil deve saber: Jimmy
est no quartel de Fieldstone. Quem consegue sair de l guarda o mais rigoroso sigilo, no faz o
menor comentrio sobre o lugar onde esteve; s vezes nunca mais abre a boca para falar.
No convm, para o chefe dos Registros Centrais, ter um parente em Fieldstone. Thornberg
aperta botes durante meia-hora, eliminando, trocando. O trabalho cansativo precisa
retroceder a vrias geraes, alterar linhas de descendencia.
Mas quando termina, no existe mais o menor grau de parentesco entre Jimmy Obrenowicz e os
Thornberg.
E dizer que eu gostava tanto daquele rapaz. Mas no por minha causa, Jimmy, que estou fazendo
isto. pelo Jack. Quando a polcia examinar a sua ficha, decerto ainda hoje, no posso deixar
que descubram que voc parente do capito Thornberg em Vnus e amigo do pai dele.
Aperta a alavanca que devolve a bobina ao lugar reservado no banco de memria. Com este ato
renego solenemente a voc.
Depois fica um pouco sentado, aproveitando a tranquilidade da cabine e a impessoalidade
asseada dos instrumentos. Nem sente vontade de fumar.
Quer dizer, ento, que daqui por diante cada cidado vai ter um nmero, sem dvida tatuado no
prprio corpo? Um numero para tudo. Thornberg j prev o apelido que os homens numerados
vo ter na gria: "carimbados". E a perseguio da Segurana aos que usarem o termo. Linguagem
subversiva.
Bem, a resistncia clandestina um perigo. Apoiada por pases estrangeiros que resistem ideia
de um mundo dominado pelos americanos - pelo menos pelo tipo de Amrica de hoje, embora j
tenha havido poca em que"E.U.A." significava "esperana". Consta que os rebeldes mantm sua
prpria base espacial, depois de infestar o pas de agentes secretos. Pode ser. A propaganda

deles sutil: "No queremos arruinar a nao, apenas libert-la, restaurando a Lei dos Direitos
Humanos". O prottipo do chamariz para uma srie de espritos indecisos. Mas a teia de contraespionagem da Segurana vai colher fatalmente qualquer nmero de cidados que jamais
cogitaram em traio. Como Jimmy - ou ser que Jimmy, afinal, tambm participa da resistncia?
Nunca se sabe. Ningum fala sobre essas coisas.
Thornberg sente um gosto amargo na boca. Faz um esgar. Ocorre-lhe o verso de uma cano. I
hate you one and all." Como mesmo a letra? Sempre cantavam na poca da faculdade.
Qualquer coisa sobre um tipo muito ressentido que cometeu um crime.
Ah, sim. "Sam Hall". Mas como que mesmo? Precisava-se ter uma voz de baixo bem spera
para cant-la direito.
"Oh, my name is Sam Hall, it is Sam Hall.
Yes, my hame is Sam Hall, it is Sam Hall.
Oh, my name is Sam Hall,
And I hate you one and all,
Yes, I hate you one and all, God damn your eyes. "
isso mesmo. E Sam Hall ia ser enforcado pelo crime. Agora se lembra. Sente-se como se fosse
o prprio. Olha para a mquina, pensando quantos Sam Halls no estariam ali dentro.
S por curiosidade, adiando a volta ao trabalho, aperta as teclas que fornecem a ficha - nome:
Samuel Hall, sem outras especificaes. No demora, surge uma srie de documentos,
microimpressos na hora pelos bancos de memria.
Os dados completos de todos os Sam Halls, vivos e mortos, desde a poca em que se comearam
a guardar os registros.
Ah, que tudo v para o inferno. Thornberg joga os papis na fenda do incinerador.
"Oh, I killed a man, they say, so they say..."
O impulso chega a ser cego, de tanta ferocidade. A esta hora esto com Jimmy nas mos, no
mnimo esmurrando-lhe os rins, enquanto ele, Thornberg, fica ali sentado, espera que a polcia
pea a ficha de Jimmy, e no h nada que possa fazer. Nem sequer tem uma arma nas mos.
-Por Deus - pensou -, eles vo ver o que eu fao com o Sam Hall!
Os dedos disparam; esquece a nusea de lidar com problemas tcnicos complicados. Inserir uma
bobina falsa em Matilda no fcil. No d para duplicar nmeros, e cada cidado tem uma
poro deles. preciso levar em conta todos os dias de sua vida.
Bem, uma parte pode ser simplificada. A mquina s existe h vinte e 25; antes disso, os

documentos eram arquivados em uma dzia de escritrios diferentes. Vamos fazer com que Sam
Hall more em Nova York, onde sua ficha desapareceu durante o bombardeio de trinta anos atrs.
Tudo o que lhe dizia respeito, que se achava em Nova Washington, tambm sumiu durante o
ataque chins. O que significa que ele simplesmente relatou a maior quantidade de pormenores
que conseguiu lembrar, que no precisava ser muita.
Vejamos: "Sam Hall" uma cano inglesa, portanto o nosso Sam Hall tambm deve ser. Veio
para c com os pais, h trinta anos, quando tinha apenas trs, e se naturalizou junto com eles; isso
foi antes da lei que passou a proibir tudo quanto espcie de migrao. Cresceu no Lower East
Side de
Nova York, um garoto resistente, produto dos pardieiros. Os registros de colgio se perderam
nos bombardeios, mas pretende ter chegado ao dcimo grau. Nenhum parente vivo. Sem famlia.
Nem ocupao regular, apenas uma srie de biscates no especializados. Coeficiente de
lealdade: BBA-0, o que equivale a dizer que perguntas puramente de rotina mostraram que no
tem opinies polticas que possam interessar.
Essa histria est muito sem graa. Vamos botar um pouco de violncia nos antecedentes.
Thornberg aperta teclas que do informaes sobre as delegacias distritais de Nova York e
guardas da polcia civil que desapareceram nos ltimos ataques areos. Usa tudo para
estabelecer registros que atestam que Sam Hall sempre andou metido em encrencas - deteno
por embriaguez, perturbao da ordem pblica, brigas, suspeitas de assalto e arrombamento; mas
nunca bastante graves para provocar um interrogatrio rigoroso dos tcnicos em hipnose da
Segurana.
Hum. Seria prefervel qualific-lo como isento da obrigatoriedade do servio militar. Por que
motivo'? Ora, uma dependncia leve de entorpecentes; hoje em dia a necessidade de recrutas no
to grande que exija a cura de pequenos viciados. A neococana no prejudica demais as
faculdades mentais; j se provou, inclusive, que o dependente apresenta reflexos mais rpidos e
seguros sob a influncia da droga, embora a reao posterior no deixe de ser violenta.
Depois, teria que ter trabalhado algum tempo para uma empresa civil. Vejamos. Passou trs anos
como operrio comum no projeto da Represa do Colorado, havia tanta gente metida naquilo que
impossvel que algum ainda se lembre dele ou pelo menos ser dificlimo encontrar um
supervisor capaz desse prodgio de memria.
Agora toca a preencher o resto. Thornberg recorre a uma srie de mquinas automticas. Tem que
levar em considerao cada dia daqueles 25 anos; mas evidentemente na maioria no houve
nenhuma viagem ou mudana de endereo. Vrias teclas simultneas para vasculhar o livro de
hspedes dos hotis ordinrios de nada adiantam - no haveria registro dessas hospedagens, pois
tudo j estaria arquivado em Matilda, e ningum se lembraria de um indivduo insignificante.
A residncia atual de Sam Hall indicada como sendo no Triton, espelunca famosa do East Side,
a pouca distncia das crateras abertas pelas bombas. Atualmente desempregado, sem dvida
vivendo de economias passadas. Ah, que droga! Precisa arquivar as restituies do imposto de

renda. Thornberg corrige o lapso.


Hum... dados fsicos para a cdula de identidade. Descrev-lo como de estatura mediana, porte
atltico, cabelos e olhos escuros, nariz adunco e cicatriz na testa - cara de macho, mas no a
ponto de chamar ateno. Thornberg fornece as medidas exatas. No encontra dificuldade para
falsificar impresses digitais e retinianas; inclui um circuito de censura no intuito de evitar que
sejam duplicados os dados de outra pessoa qualquer.
Concludo o servio, recosta-se na cadeira e d um suspiro. A ficha ainda apresenta muitas
falhas, que podem ser sanadas mais tarde. Foram horas a fio de trabalho duro e concentrado sem
p nem cabea, mas que ao menos serviu para desabafar a raiva. J se sente muito melhor.
Olha o relgio de pulso. Est na hora de voltar pro batente, meu filho. Num momento de revolta,
prefere que o relgio nunca tivesse sido inventado. Apesar de possibilitar a cincia que venera,
entretanto o responsvel pela mecanizao humana. Ah, pacincia, agora tarde demais, no
adianta reclamar. Levanta-se e sai da cabine. A porta se fecha s suas costas.
Cerca de um ms depois, Sam Hall comete o primeiro crime.
Thornberg passou a noite da vspera em casa. O cargo lhe d direito a um bom alojamento,
mesmo que more sozinho num duas peas com banheiro no 98 andar de uma unidade urbana, a
pouca distncia da entrada camuflada dos domnios subterrneos de Matilda. O fato de servir na
Segurana, embora no faa parte do setor encarregado de caadas humanas, lhe propicia tantos
privilgios adicionais que a sensao de solido muito frequente. O superintendente chegou
inclusive a oferecer-lhe a prpria filha - "Tem apenas 23 anos, chefe, e acaba de ser liberada por
um cavalheiro que ocupava o cargo de delegado, e est procura de um protetor simptico".
Thornberg no quis aceitar, esforando-se para no parecer puritano. Autres temps, autres
moeurs - mas, mesmo assim, ela no teria tido o menor direito de escolha em relao condio
social do pretendente, pelo menos na primeira vez. E o casamento de Thornberg havia sido
duradouro e feliz.
Procura nas estantes algum livro para ler. A Agncia Literria anda ultimamente aclamando
Whitman como exemplo precursor do americanismo, mas, apesar de ter sempre gostado do poeta,
as mos de Thornberg buscam, de propsito, o volume de folhas dobradas de Marlowe. Ser
escapismo?
A A.L. v o escapismo com maus olhos. Ah, pacincia, os tempos no esto para brincadeiras.
No nada fcil pertencer a uma nao que impe a paz a um mundo inspito convm ser
realista, dinmico e tudo mais, sem dvida alguma.
O telefone toca. Atende, ligando o receptor. O rosto redondo e sem graa de Martha Obrenowicz
aparece no vdeo; o cabelo grisalho est desgrenhado e a voz, rouca e esganiada.

- Ah... ol - diz, contrafeito. No ligou para ela desde que recebeu a notcia da priso do filho. Como vai?
- Jimmy morreu - ela informa.
Fica parado um bom tempo. O crnio parece oco.
- Hoje soube que ele morreu no quartel - continua Martha. - Achei que voc gostaria de saber.
Thornberg sacode a cabea, para trs e para frente, bem devagar.
- No o tipo de notcia que me agrade, Martha - diz.
- No est certo! - grita ela. - Jimmy no era um traidor. Eu conhecia meu filho. Quem poderia
conhec-lo melhor do que eu? Ele tinha uns amigos que me deixavam com a pulga na orelha, mas
o Jimmy jamais iria...
Thornberg sente uma barra de gelo no peito. Nunca se sabe quando as ligaes esto sendo
gravadas.
- Sinto muito, Martha - diz, com voz neutra. - Mas a polcia muito cuidadosa com essas coisas.
S agem quando tm plena certeza. A justia uma de nossas maiores tradies.
Ela fica olhando um tempo para ele. H um brilho duro nos olhos.
- At voc - desabafa, por fim.
- Cuidado, Martha - avisa. - Sei que foi um golpe muito duro para voc, mas no diga nada de
que depois voc possa se arrepender. Afinal de contas, Jimmy talvez tenha morrido de um
acidente. Essas coisas acontecem.
- Tinha me esquecido - diz ela, contendo os soluos. Voc... tambm... trabalha... para a
Segurana.
- Fique calma - pede. - Encare como um sacrifcio em prol do interesse nacional.
Ela desliga o aparelho. Thornberg sabe que nunca mais ter de ligar novamente. E no seria
conveniente procur-la.
- Adeus, Martha - diz em voz alta.
Tem impresso de que outra pessoa que est falando. Vira-se outra vez para a estante. No por
mim, pensa consigo mesmo, numa desculpa esfarrapada. Por Jack. Toca na encadernao de
Folhas da Relva. Ah Whitman, seu velho rebelde, pergunta, sentindo uma estranha vontade de rir,

ser que hoje te chamam de Walt Ventania?


Nessa noite precisa de um comprimido a mais para dormir.
Se apresenta no trabalho com a cabea ainda zonza e, depois de se esforar inutilmente para
responder a correspondncia, desiste e desce ao laboratrio.
Enquanto fala com Rodney, sem conseguir entender direito o problema tcnico que o outro
explica, olha distrado para Matilda. De repente se d conta da catarse de que est precisando.
Interrompe a conversa com a maior rapidez possvel e vai para a cabine principal de controle.
Fica um instante imvel diante do teclado. A criao diuturna de Sam Hall constitui uma
experincia estranhssima. Ele, calmo e introvertido, modelou uma vida turbulenta e pintou uma
personalidade escabrosa. Sam Hall lhe parece mais real do que muitos colegas. Bem, sou um tipo
meio esquizofrnico.
Talvez desse um bom escritor. No, isso acarretaria uma srie interminvel de restries e
viveria com medo de ofender a censura. Tinha feito exatamente o que queria com Sam Hall.
Respira fundo e aperta a tecla de consulta de crimes no esclarecidos pelos oficiais da
Segurana na regio da Cidade de Nova York no perodo compreendido pelo ltimo ms. So
surpreendentemente numerosos. Ser possvel que o descontentamento mais geral do que o
governo pretende? Mas quando uma nao em peso alimenta ideias rotuladas
de subversivas, o rtulo ainda se aplica?
Encontra o que procura. O sargento Brady entrou incautamente no distrito das crateras na noite de
27 do ms passado, em misso rotineira de patrulhamento; andava de uniforme preto, decerto
para melhor impor a autoridade. Na manh seguinte acharam o cadver cado num beco, com a
cabea esmigalhada.
"Oh, I killed a man, they say, so they say.
Yes, I killed a man, they say, so they say.
I beat him on the head
And I left him there or dead,
Yes, I left him there for dead. God damn his eyes. "
A imprensa evidentemente deplora essa brutalidade perpetrada por agentes prfidos das
potncias inimigas ("Oh, The parson, he didcome, he did come."). Prendem logo um bando de
suspeitos, que so severamente interrogados. ("And the Sheriff, he come too, he come too.") No
se consegue provar nada por enquanto, apesar da deteno, ontem de um certo Joe Nikolsky
(americano de quinta gerao, mecnico, casado, com quatro filhos), por terem encontrado
panfletos subversivos em seu poder.
Thornberg solta um suspiro. Conhece de sobra os mtodos da Segurana e no tem dvida de que

logo vo achar um bode expiatrio para indiciar pelo homicdio. No ho de permitir que a fama
de infalibilidade do servio fique abalada por falta de provas decisivas. Talvez Nikolsky tenha
cometido o crime - no conseguiu provar que saiu apenas para dar uma volta na tal noite - e
talvez no. Mas, com todos os diabos, por que no lhe dar uma chance? pai de quatro filhos.
Com uma nota negativa dessas, no admira que a me s achasse trabalho num centro recreativo.
Thornberg coa a cabea. necessrio agir com cautela.
Vejamos. O corpo de Brady a essa altura j deve ter sido cremado, mas claro que antes passou
por exame minucioso. Thornberg tira da mquina a ficha do morto e microimprime uma cpia da
prova - resultado nulo. Apaga a informao e insere a declarao de que a marca digital borrada
de um polegar foi encontrada no colarinho da vtima e entregue aos laboratrios de identificao
para ser reconstituda. No arquivo referente aos laboratrios, inclui o relatrio desse trabalho,
concludo somente ontem por causa do grande acmulo de servio. (O que no deixa de ser
verdade - ultimamente andam muito ocupados com material remetido de Marte, confiscado numa
batida em local de reunies rebeldes.) O contorno provvel das sinuosidades ... e aqui coloca a
impresso do polegar direito de Sam Hall.
Repe as bobinas no lugar e se recosta na cadeira. arriscado - se algum se lembrar de
verificar no laboratrio de identificao, est perdido. Mas pouco provvel; tudo indica que
Nova York aceitar as informaes com uma notificao de recebimento normal que um
funcionrio do laboratrio vai arquivar sem sequer examinar. Os perigos mais flagrantes tambm
no so muito grandes: um destacamento policial ocupadssimo no perder tempo em averiguar
se algum dos encarregados de recolher impresses digitais realmente provocou aquele borro, e
quanto a uma sesso de hipnose que demonstre que Nikolsky mesmo o assassino, bem, nesse
caso ho de presumir que a marca seja de um transeunte que encontrou o cadver sem comunicar
a ningum.
De modo que agora Sam Hall matou um agente de Segurana - pegando-o pelo pescoo e
esmigalhando-lhe o crnio com um porrete pesado. Thornberg j se sente bastante melhor.
A Segurana de Nova York manda pedir aos Registros Centrais todo material novo relacionado
com o caso de Brady. Um autmato recebe a mensagem, compara os cdigos e v que
acrescentaram informaes recentes. Remete logo a resposta, junto com os antecedentes de Sam
Hall e de outros dois homens, pois talvez a reconstituio no esteja absolutamente exata.
No fim, os outros dois no oferecem nenhum problema.
Ambos tm libis. O peloto que invade o Hotel Triton, perguntando por Sam Hall, recebido
com olhares perplexos. No h ningum registrado no livro de hspedes com esse nome. A
descrio no coincide com nenhuma pessoa de l.
Um interrogatrio rigoroso s serve para corroborar essa afirmao. Portanto - Sam Hall tinha
conseguido falsificar um endereo. Podia fazer isso com a maior facilidade: bastava apertar os

botes do registro do hotel quando ningum estivesse olhando. Sam Hall pode estar em qualquer
lugar!
Joe Nikolsky, depois de hipnotizado e considerado incapaz de fazer mal a uma mosca, posto em
liberdade. A multa pela posse de material subversivo ir endivid-lo por alguns anos - no conta
com amigos influentes que possam interferir para que seja perdoada -, mas no se meteria em
encrencas se tomasse cuidado. A Segurana expede um aviso de alarme para localizar Sam Hall.
com regozijo escarninho que Thornberg v a caada se aproximar de Matilda. Ningum com
aquela cdula de identidade comprou passagem para qualquer tipo de transporte pblico. O que
nada prova. Das centenas de pessoas que desaparecem anualmente, algumas no mnimo so
assassinadas justamente por causa dessas cdulas, os cadveres no oferecendo nenhuma
utilidade. Matilda est pronta a dar o alarme quando o carto de identidade de uma pessoa
desaparecida surgir em alguma parte. Thornberg se encarrega de falsificar um punhado de
relatrios dessa espcie, s para dar um pouco de trabalho polcia.
A cada noite que passa, encontra mais dificuldade para conciliar o sono, e o seu trabalho comea
a render menos. A certa altura cruza com Martha Obrenowicz na rua - segue adiante, apressado,
sem sequer cumpriment-la - e depois no consegue dormir de jeito nenhum, mesmo usando o
mximo de comprimidos permitido.
O novo sistema de identificao fica pronto. As mquinas mandam aviso a todos os cidados,
ordenando que tatuem seus nmeros na omoplata direita dentro do prazo de seis semanas.
medida que cada centro de tatuagem comunica que tal e tal pessoa j fez o trabalho, os robs de
Matilda mudam a ficha respectiva. Sam Hall. AX-428-399-075 no se apresenta em centro
nenhum. Thornberg morre derir com o smbolo AX.
A ento os jornais de televiso divulgam uma notcia que obriga a nao inteira a prestar
ateno. Uma quadrilha de bandidos assaltou o First National Bank na cidade de Amrica, em
Idaho (antigamente Moscou), levando a vultosa quantia de cinco milhes de dlares em notas de
vrios valores", pelo tipo de disciplina e equipamento, presume-se que sejam agentes
subversivos, possivelmente provenientes de uma espaonave que decolou de alguma base
interplanetria desconhecida, e que a incurso se destina a custear atividades inquas. A
Segurana ajuda as foras armadas a achar o paradeiro dos malfeitores, sendo as prises
aguardadas a qualquer momento, etc, etc.
Thornberg obtm um relatrio completo com Matilda.
A ao foi ousada. Os assaltantes, pelo visto, usaram mscaras plsticas e coletes prova de
balas sob roupas paisana. No tumulto da fuga, a mscara de um dos ladres saiu do lugar s por
um instante, mas um funcionrio do banco que viu por acaso isso acontecer consegue, com auxlio
de hipnose, dar uma descrio bastante boa: um sujeito de cabelos castanhos, atarracado, nariz
aquilino, lbios finos, bigodes bastos.

Thornberg hesita. Uma piada uma piada; e socorrer o pobre Nikolsky talvez fosse moralmente
defensvel; mas ajudar e favorecer um crime de semelhante gravidade que, com toda a
probabilidade, constitui autntico ato de traio...
Sorri consigo mesmo, sem achar muita graa. Brincar de Deus divertido demais. Troca
rapidamente a ficha. O meliante agora possui estatura mdia, moreno, cicatriz no rosto, um nariz
quebrado... Fica sentado ali um pouco, perguntando-se at que ponto est regulando bem da
cabea. Se que existe, alis, algum equilibrado.
A Central de Segurana solicita dados completos sobre o assalto, com todas as correlaes que a
mquina pode tirar. Recebeu tudo. A descrio fornecida se encaixa com uma descrio de
homens, mas o feixe de raios fotemissores elimina um a um, deixando uma nica possibilidade:
Sam Hall.
Os perdigueiros saem ladrando de novo. Naquela noite Thornberg dorme feito anjo.

Caro papai:
Desculpe no escrever antes, mas temos andado ocupados bea por aqui. Como voc j sabe,
estive com uma patrulha em Gorbuvashtar durante estas ltimas semanas -uma regio
desolada, como todo este maldito planeta. As vezes me pergunto se ainda verei o sol
novamente. E os lagos, as florestas e... quem foi que escreveu aquela frase sobre as colinas
verdes da Terra?
No se consegue muito material de leitura por aqui e volta e meia tenho a impresso de que as
minhas ideias enferrujaram. No que me queixe, lgico. Este servio aqui necessrio e
algum tem que faz-lo.
Mal tnhamos regressado da patrulha quando nos convocaram de novo para uma misso
especial e samos amontoados em foguetes, indo parar do outro lado do planeta, no meio do
pior temporal que j vi, mesmo em Vnus. Se eu no fosse oficial e presumivelmente
cavalheiro, teria vomitado. Um bando de colegas no conseguiu se controlar: precisava ver o
quadro lamentvel que foi a nossa chegada. Mas tivemos que entrar imediatamente em ao.
Havia uma greve nas minas de trio e as autoridades locais no tinham meios de terminar com
ela.
Fomos obrigados a usar armas antes que se convencessem que deviam ser mais razoveis.
Papai, senti pena daqueles pobres-diabos, no me envergonho de confessar. Pedras, martelos
e jatos d'gua contra metralhadoras!

E as condies nas minas so muito rigorosas. Eles CORTADO PELA CENSURA algum tem
que fazer esse trabalho tambm, e se ningum se oferece espontaneamente, em troca de
qualquer salrio, so obrigados a destacar arbitrariamente elementos do servio pblico. E
em prol do Estado.
No mais, nada de novo. A vida por aqui anda muito montona. No acredite nas aventuras que
contam por atudo no passa de semanas de tdio interrompidas por momentos em que o
medo de arrepiar. Desculpe a brevidade desta carta, mas quero ver se mando pelo prximo
foguete, que est prestes a partir. E s terei outro daqui a alguns meses. Vai tudo bem,
realmente. Fao votos que a tambm - vivo unicamente pensando no dia em que nos
reencontraremos. Mil vezes obrigado pelos bolinhos -voc sabe que no pode arcar com as
despesas do porte, seu velho esbanjador! Foi Martha quem fez, no foi? Reconheci o toque
Obrenowicz- D lembranas a ela e ao Jim. E, acima de tudo, para voc que mando o meu
abrao mais carinhoso.
Seu, sempre,
Jack

Os jornais de tev transmitem mensagens: "procura-se" Sam Hall. No h fotos disponveis, mas
um retratista conseguiu desenhar uma cabea bastante parecida com a descrio minuciosa de
Matilda e o rosto truculento comea a aparecer nos lugares pblicos. Pouco tempo depois, os
agentes de Segurana de Denver voam pelos ares com a exploso de uma granada jogada por um
carro em alta velocidade que desaparece no meio do trnsito. Uma testemunha afirma ter visto de
relance a pessoa que arremessou a bomba - e o retrato incompleto obtido durante a hipnose no
difere muito de Sam Hall.
Thornberg adultera um pouco a ficha para que fique ainda mais parecida. As alteraes so,
evidentemente, arriscadas; se a Segurana chega a desconfiar, pode facilmente conferir com as
testemunhas. Mas essa possibilidade no deixa de ser muito remota, pois um homem interrogado
de forma cientfica revela tudo o que for pertinente ao assunto que a memria, consciente,
inconsciente e celular, lembrar. Nunca existe qualquer motivo para se repetir um interrogatrio
desses.
Thornberg procura, com frequncia, analisar os prprios motivos. bvio que no gosta do
governo. Decerto refreou esse dio a vida inteira, suprimindo-o cuidadosamente da percepo, e
s h bem pouco tempo foi obrigado a admiti-lo conscientemente. O seu subconsciente no podia
sequer t-lo formulado antes disso, seno seria descoberto pelas averiguaes de lealdade. O
dio provm de toda uma vida de dvidas (existiria alguma razo vlida para combater contra o

Brasil, alm da obteno daquelas bases e concesses de minas? O ataque chins no teria sido,
talvez, provocado - ou at mesmo forjado, uma vez que o governo de Pequim o desmentiu?) e das
milhes de frustraes mesquinhas do estado beligerante. Ainda assim -a fora daquele dio! A
violncia!
A criao de Sam Hall permitiu que se desforrasse, mas uma agresso intil, um gesto de
timidez. O mais provvel que o motivo fundamental consista simplesmente em encontrar uma
vlvula de escape parcialmente segura; em Sam Hall ele vive indiretamente todas as coisas que a
fera que dorme em seu ntimo sente vontade de fazer. Diversas vezes tenta interromper a srie de
sabotagens, mas no consegue -o efeito semelhante a uma droga: Sam Hall est se tornando
indispensvel sua prpria estabilidade pessoal.
A ideia no deixa de ser alarmante. Devia consultar um psiquiatra - mas qu, o mdico
certamente vai delatar tudo o que disser, e acabar sendo preso, e Jack, mesmo que no
propriamente arruinado, ficar sob suspeita pelo resto da vida.
Seja como for, Thornberg no sente a menor vontade de ser preso. Sua prpria existncia oferece
compensaes - trabalho interessante, bons amigos, arte, msica e literatura, vinho tolervel,
crepsculos, montanhas, recordaes. Comeou essa brincadeira impulsivamente, mas agora
tarde demais para interromp-la.
Pois Sam Hall acaba de ser promovido a Inimigo Pblico Nmero Um.
Chega o inverno e as encostas das Rochosas que encobrem os subterrneos de Matilda esto
completamente brancas sob o glido cu esverdeado. O trfego areo nos arredores da cidade
vizinha se perde nessa vastido: velozes meteoros se precipitam de encontro imensido; o
trfego
terrestre fica totalmente invisvel l da entrada dos Registros.
Thornberg pega o expresso especial para vir trabalhar todas as manhs, mas muitas vezes volta a
p pelos oito quilmetros do percurso -e passa geralmente os domingos em longas excurses de
andarilho pelas trilhas escorregadias. o tipo da tolice que no se deve fazer sozinho no
inverno, mas sente-se animado a faanhas temerrias.
Est trabalhando em sua sala, pouco antes do Natal, quando ouve pelo interfone:
- O major Sorensen, do Departamento de Investigaes, quer falar com o senhor.
Thornberg sente um n frio no estmago.
- Est bem - responde, com uma voz cuja calma o surpreende. - Cancele todos os outros
compromissos. O Departamento de Investigaes da Segurana goza de prioridade absoluta.
Sorensen entra e bate sonoramente os calcanhares calados com botas militares. Louro e muito

alto, de ombros atlticos, tem fisionomia inexpressiva e olhos to claros, frios e distantes como o
cu de inverno. O uniforme preto est to colado no corpo que mais parece uma segunda camada
de pele; o distintivo de sua funo um raio que brilha sobre o fundo negro feito estrela
congelada. Pra rigidamente diante da mesa e Thornberg se levanta para prestar-lhe uma
continncia desajeitada.
- Sente-se, por favor, major Sorensen. Em que lhe posso ser til?
- Obrigado.
O policial tem voz spera e cortante. Instala o corpanzil numa poltrona e fulmina Thornberg com
o olhar.
- Vim por causa da questo do Sam Hall.
- Ah... o subversivo?
Thornberg fica com a pele toda arrepiada. E o mximo que pode fazer diante desse olhar.
- Como pode afirmar que seja subversivo? - retruca Sorensen. - Nunca ficou oficialmente
provado.
-Bem... eu pensei... aquele assalto ao banco... e depois os cartazes dizendo que consta que faz
parte da resistncia...
Sorensen inclina a cabea tosquiada de modo quase imperceptvel. Quando fala de novo em
tom calmo, quase natural:
- Diga-me uma coisa, major Thornberg, o senhor j examinou a ficha de Hall nos mnimos
detalhes?
Thornberg hesita, Esse exame s deve ser feito mediante ordens; a sua funo se limita a manter a
mquina em funcionamento. De repente se lembra de uma frase que j leu: "Se for acusado de ter
cometido uma falta grave, confesse logo outra insignificante. o tipo da franqueza que afasta
qualquer suspeita." Qualquer coisa no gnero.
- Para ser sincero, examinei - diz. - Sei que contra o regulamento, mas estava interessado e...
bem, no vi que mal podia ter. Claro que no comentei com ningum.
- No tem importncia. - Sorensen minimiza a infrao, com um gesto de pouco caso da mo
musculosa. - Caso no tivesse examinado, eu lhe daria ordens para que o fizesse. Quero sua
opinio sobre o assunto.
- Mas... eu no sou nenhum detetive...

- No entanto entende mais de registros do que qualquer outra pessoa. Serei franco consigo... em
carter confidencial, naturalmente.
Sorensen j se mostra quase ntimo. Ser um truque para desarmar a vitima?
- Esse caso apresenta aspectos desconcertantes, sabe?
Thornberg no faz comentrios. Pergunta-se apenas se Sorensen no capaz de ouvir as pancadas
do seu corao.
- Sam Hall uma sombra - continua o policial. - As verificaes mais minuciosas descartam
qualquer possibilidade de que seja idntico a outra pessoa de mesmo nome. Descobrimos, alis,
que o ttulo de uma velha cano violenta de bbados... ser apenas coincidncia ou a msica
sugeriu o crime para Sam Hall ou, por algum incrvel estratagema, conseguiu introduzir esse
pseudnimo na ficha dele, em vez do nome verdadeiro? Seja qual for a explicao, sabemos que
nunca fez servio militar, o que no impediu que efetuasse brilhantes manobras de grande
preciso. Tem um QI baixo, 110, mas escapa de todas as ciladas. No se interessa por poltica,
mas a Segurana recebe alarmes sem o menor aviso. No conseguimos encontrar ningum que se
lembre dele... nem uma s pessoa, e olha que temos procurado. Ah, existem algumas recordaes
subconscientes que poderiam ser dele, mas provavelmente no so - e uma personalidade to
agressiva assim no esquecida to facilmente. No capturamos nenhum agente subversivo ou
estrangeiro que o conhea, e isso um desafio a todas as probabilidades. A histria toda parece
simplesmente impossvel.
Thornberg umedece os lbios. Sorensen, o caador de homens, deve ter percebido que est
assustado; mas mostrar-se nervoso diante de um oficial da Segurana no ser o tipo de atitude
normal?
O rosto de Sorensen se abre num sorriso implacvel.
- Como Sherlock Holmes j observou - diz -, depois de eliminar todas as hipteses, a nica que
resta, por mais improvvel que seja, deve estar certa.
Thornberg no consegue disfarar a surpresa. Nunca pensou que Sorensen fosse dado a leituras.
- Bem - pergunta com cautela -, e qual a hiptese que ainda resta?
O outro fica olhando demoradamente para ele, por um perodo interminvel de tempo, antes de
responder.
-A resistncia organizada mais poderosa e disseminada do que se pensa. Tiveram cerca de
setenta anos para se preparar e contam com inteligncias excepcionais em suas fileiras. Realizam
pesquisas cientficas por conta prpria. superconfidencial, mas ns sabemos que

aperfeioaram um tipo de arma que ainda no podemos imitar. Tudo indica que seja uma pistola
que dispara raios eltricos... jatos explosivos, por assim dizer... de grande alcance. Mais dia
menos dia
vo declarar guerra aberta contra o governo.
"Ora, ser que no fizeram coisa parecida com a psicologia? No teriam descoberto uma forma
de eliminar ou encobrir, de modo seletivo, as memrias arquivadas, mesmo que fosse apenas em
nvel celular? Quem sabe no acharam uma maneira de enganar um avaliador de personalidade,
dissimulando os prprios pensamentos? Nesse caso, poderia haver uma srie incalculvel de
Sam Halls infiltrada em todos os ramos de atividade e impossvel de ser detectada antes do
momento em que resolverem atacar."
Thornberg sente que est quase levitando. No consegue disfarar um suspiro de alvio, que
espera que Sorensen interprete como sinal de pnico.
- A possibilidade assustadora, no ? - O sujeito louro d uma risada inexplicvel. - Imagine s
a impresso que isso est causando nos altos crculos oficiais. J colocamos tudo quanto
pesquisador psicolgico disponvel para estudar o problema... mas qual! Um bando de idiotas!
So todos bitolados; tm medo de serem originais, mesmo quando o governo pede que sejam.
"Talvez tudo no passe de mera fantasia descabelada, lgico. Tomara que seja. Mas temos que
saber. Foi por isso que vim procur-lo pessoalmente, em vez de mandara requisio rotineira.
Quero que d uma busca completa nas fichas... em tudo o que se relacione com o assunto,
cada/homem, cada descoberta, cada hiptese. Sei que tem uma slida formao tcnica e, a julgar
pelo seu registro psicolgico, uma dose invulgar de imaginao criativa. Quero que faa o que
puder para correlacionar todos os dados. Requisite qualquer assessor que precisar. Envie ao meu
departamento um relatrio sobre a possibilidade - ou, digamos, probabilidade - dessa ideia e, se
houver algum indcio de que possa ter fundamento, organize um programa de pesquisa que nos
permita imitar os resultados e contra-atac-los."
Thornberg luta para encontrar as palavras certas,
-Vou tentar-diz, meio sem jeito. - Farei o possvel.
- timo. em prol do governo.
Sorensen j concluiu o assunto oficial, mas no vai embora ainda.
- A propaganda subversiva muito sutil - comenta tranquilamente, depois de uma pausa. - E
perigosa, porque usa os nossos prprios lemas, distorcendo-lhes o sentido. Liberdade, igualdade,
justia, paz. H muita gente que ainda no percebeu que os tempos mudaram e que o sentido das
palavras no , forosamente, mais igual.
- Acho que tem razo - diz Thornberg. E acrescenta logo a mentira: - Nunca pensei muito no

assunto.
- Pois devia - diz Sorensen. - Estude a Histria. Quando perdemos a Terceira Guerra Mundial,
tivemos que nos militarizar para ganhar a Quarta, e depois disso, para nossa prpria segurana,
fomos obrigados a vigiar toda a raa humana. A populao, na ocasio, exigiu.
"A populao, pensa Thornberg, s d valor liberdade depois que j est perdida. Sempre se
mostra inclinada a ceder os direitos que conquistou. Ou ser que, pela falta de hbito de
raciocnio, no viu logo o que havia por trs da demagogia e no adivinhou as consequncias
inevitveis do que pedia?" A ideia o escandaliza um pouco; ser que no pode mais controlar os
pensamentos?
- Os rebeldes - continua Sorensen, - alegam que as condies mudaram, que a militarizao no
mais necessria - se que algum dia foi - e que a Amrica ficaria bastante segura numa unio de
pases livres. Trata-se de uma propaganda diabolicamente inteligente, major Thornberg. Tome
cuidado com ela.
Levanta-se e se despede. Thornberg permanece muito tempo sentado, contemplando a porta. As
ltimas palavras de Sorensen foram... estranhas, no mnimo. Seriam uma insinuao - ou isca de
armadilha?
No dia seguinte Matilda recebe uma notcia cujos detalhes so cuidadosamente censurados para
os canais pblicos.
Uma fora rebelde, depois de invadir a paliada de Campo Jackson, em Utah, matou os guardas e
sequestrou os prisioneiros. O mdico da guarnio, que tinha sido poupado, contou que o chefe
da expedio, um mascarado corpulento, havia dito com ironia: - Diga a seus amigos que
pretendo voltar. Meu nome Sam Hall.
Uma nave-patrulha espacial explode sobre o aeroporto de Mesa Verde. Num fragmento de metal
algum rabiscou: "Com os cumprimentos de Sam Hall".
Assalto a um depsito da intendncia do exrcito. Total dos prejuzos: um milho de dlares. O
chefe dos bandidos, antes de desaparecer, declara que se chama Sam Hall.
Equipe da polcia de Segurana, dando uma batida num esconderijo subversivo em Nova
Pitsburgh, dizimada pelo fogo das metralhadoras. Uma voz grita pelos alto-falantes escondidos:
- Meu nome Sam Hall!
O dr. Matthew Thomson, qumico de Seattle, suspeito de ligaes clandestinas, some durante uma
batida em sua casa. Um bilhete deixado em cima da escrivaninha diz: "Fui visitar Sam Hall.
Voltarei para a libertao. M .T".
Fbrica da defesa militar, produzindo importantes peas para bombas voadoras, voa pelos ares

perto de Miami por efeito de uma pequena bomba atmica, depois de aviso telefnico da
iminncia do atentado e do prazo de meia hora para evacuar todos os operrios. O telefonista,
mascarado, afirma que Sam Hall.
O laboratrio do exrcito em Houston recebe aviso semelhante. O rebate falso, mas perde-se
um dia precioso de trabalho por causa do alarme e das buscas.
Escrito pelas paredes de todo o pas, de Nova York a San Diego, de Duluth a El Paso - Sam
Hall, Sam Hall, Sam Hall.
Evidentemente, pensa Thornberg, o movimento subversivo se apropriou do homem invisvel e
invencvel da lenda para aproveit-lo para seus prprios objetivos. Relatrios do mesmo tipo
chovem de tudo quanto canto do pas, s centenas, diariamente - Sam Hall foi visto aqui, Sam
Hall foi visto acol. Noventa e nove por cento podiam ser descartados como embustes,
alucinaes, equvocos; era outra febre nacional, fruto de uma poca agitada, como a caa s
bruxas dos sculos 16 e 17 ou os discos voadores do 20. Mas a Segurana e a polcia civil
tinham que investigar cada caso.
O prprio Thornberg tramou uma poro.
Na maior parte do tempo, porm, mantm-se ocupado em sua misso. Compreende perfeitamente
o que ela significa para o governo. A vida num estado militarizado baseia-se inevitavelmente no
medo e na desconfiana, todo mundo de olho em cima do vizinho; mas pelo menos a qualificao
psicolgica e os interrogatrios sob hipnose garantem um certo grau de segurana. Agora, no
tendo sequer isso para se apoiar...
Seus estudos preliminares indicam que uma descoberta semelhante levantada por hiptese por
Sorensen, embora no impossvel, ultrapassa de muito o escopo da cincia moderna para ter sido
aperfeioada pelos rebeldes. Uma pesquisa dessa ordem, efetuada atualmente, representaria, sob
o ponto de vista prtico, se no de conhecimento, uma perda de tempo e um desperdcio de
tcnicos competentes.
Passa uma boa quantidade de horas insones e consome um ms de rao de cigarros antes de
resolver o que vai fazer. Est certo, cooperou de certo modo para a insurreio e no deve se
espantar com o prximo passo a ser dado. Mesmo assim - a despeito de tudo - ser que isso
que quer?
Jack... o rapaz j tem uma carreira traada pela frente. Adora as grandes profundezas que se
perdem no cu com a mesma paixo que dedicaria a uma mulher. Se a situao mudar, o que
acontecer com a carreira de Jack?
Bem, o que est acontecendo agora com ela? Imobilizado num planeta hediondo, feito guarda e
carrasco de pessoas morrendo de saudade e de fome, envenenadas pela radioatividade - que no
conseguem nem ver o sol. Pode ser que, um dia, arranje colocao numa verdadeira nave

espacial; vo precisar de homens destemidos para explorar alm dos limites de Saturno. Jack
franco demais para ser um bom subversivo, mas Thornberg acha que, refeito do choque inicial,
receberia de braos abertos um novo governo.
Agora, traio! Juramentos!
Quando no decurso dos acontecimentos humanos...
Foi uma coisa insignificante que levou Thornberg a tomar sua deciso. Ao passar por uma loja no
centro da cidade, nota que um grupo da Guarda Juvenil quebra vitrines e espalha tinta amarela em
cima das mercadorias: ah, Moiss, Jesus, Mendelssohn, Hertz e Einstein! Uma vez decidido,
sente-se tomado de estranha serenidade. Rouba uma garrafinha de cido ciandrico de um amigo
qumico, que guarda no bolso. Quanto a Jack, o rapaz tambm vai ter que se arriscar.
O trabalho exaustivo e perigoso. Precisa alterar fatos registrados que continuam disponveis
noutros lugares, em livros e jornais e na memria dos homens. Claro que no se pode fazer nada
com a teoria bsica, mas d para escamotear um pouco os resultados quantitativos, de modo que
o quadro geral fique sutilmente desequilibrado. Requisita especialistas escolhidos a dedo,
elementos cujo psictipo indique que, entre confiar em Matilda e conferir com as fontes
originais, ho de preferir o caminho mais cmodo. E possvel adulterar a correlao e
integrao de uma infinidade de dados e suas consequentes equaes e extrapolaes empricas.
Entrega a Rodney o seu trabalho habitual, dedicando-se exclusivamente ao novo. Vai ficando
cada vez mais magro e rabugento. Quando Sorensen telefona, querendo apress-lo, logo
responde: "Prefere rapidez ou qualidade?" e depois no se admira nem um pouco de ter agido
assim. Dorme cada vez menos, mas o crebro parece surpreendentemente lcido.
O inverno vira primavera enquanto Thornberg e os especialistas se esforam e a nao se abala,
psquica e fisicamente, com a violncia crescente de Sam Hall. O relatrio que apresenta em
maio to volumoso e detalhado que Thornberg chega a pensar que os pesquisadores do governo
no vo se dar ao trabalho de consultar outras fontes. Sua concluso: sim, se um homem
inteligente aplicasse as matrizes de Belloni a frmulas cibernticas e usasse alguma espcie
desconhecida de sonda coloidal, tornava-se plausvel uma tcnica de disfarce psicolgico.
O governo recruta tudo quanto homem que consegue encontrar para empregar na pesquisa.
Thornberg logo v que ser apenas uma questo de tempo antes que se dem conta de terem sido
logrados. No sabe dizer quando vai acontecer isso. Mas no momento em que tiverem certeza...
"Now up the rope I go, up I go.
Now up the rope I go, up I go.
And the bastars down below,
They say; 'Sam, we told you so'
Theysay: 'Sam, we told you so', God damn their eyes"


REBELDES ATACAM. ESPAONAVES POUSAM PROTEGIDAS POR CHUVARADA,
CAPTURAM POSIES PERTO DE NOVA DETROIT. LANA-CHAMAS USADOS CONTRA
EXRCITO PELOS REBELDES.
"As famigeradas legies subversivas ocuparam posies estratgicas em toda a nao, mas
nossas foras valorosas j as obrigaram a bater em retirada. Surgiram no comeo do vero
feito cogumelos, mas vo sumir com a rapidez de UIIIIII-UUU-UUU!" Silncio.
"Aconselhamos a populao a manter a calma, a continuar leal ptria e permanecer
ocupada em suas tarefas habituais, at nova ordem em contrrio. Os civis devem procurar os
comandantes de defesa local. Todos os reservistas militares tm que se apresentar
imediatamente para o servio ativo."
"Al, Hava! Esto ouvindo? Respondam! Chamando Hava!"
"Quartel-General, Centro de Operaes Militares de Marte chamando... bzzz, uiiiii...
capturada a Colnia Principal de Sirts e... uuuuu... precisamos de auxlio..."
"As bases de foguete lunares foram atacadas e atingidas. O comandante prefere explodir tudo
a ter que se entregar. Um relmpago de preciso na superfcie da lua, uma nova cratera; que
nome vo lhe dar?"
"Quer dizer ento que tomaram Seattle, ? Mandem uma revoada de bombas voadoras.
Risquem do mapa aquilo l... Os habitantes? Que v tudo para o inferno! Guerra guerra!"
"...em Nova York. Rebeldes secretamente treinados saram do malfadado bairro das Crateras e
assaltaram..."
"...assassinas foram dizimadas. O novo presidente j tomou posse e..."
INGLATERRA, CANAD E AUSTRLIA RECUSAM APOIO AO GOVERNO
"... no, senhor. As bombas chegaram at Seattle, sim. Mas foram todas neutralizadas antes de
atingir o alvo... uma espcie de arma energtica..."
"Do Alto Comando das Foras Armadas do Leste a todos os comandantes militares da Flrida
e da Gergia: a ao do inimigo tornou a situao da Flrida e dos Baixios provisoriamente
insustentvel. As unidades do exrcito devem se retirar da seguinte maneira..."

"Hoje uma fora rebelde, travando combate com um comboio do exrcito no Desfiladeiro de
Donner, foi exterminada pela pontaria ttica de urna bomba atmica. Apesar de termos
sofrido grandes baixas em consequncia disso..."
"Do Alto Comando das Foras Armadas do Oeste a todos os comandantes militares da
Califrnia: a insurreio de unidades que ocupam posies estratgicas nos arredores de So
Francisco representa um grave problema ..."
A POLCIA DE SEGURANA INVADE ESCONDERIJO REBELDE EPRENDE CINCO
ELEMENTOS
"Est bem, quer dizer ento que o inimigo est prestes a capturar Boston. No podemos
entregar armas aos habitantes. So capazes de atirar contra ns!"
AGUARDA-SE A CHEGADA DE UNIDADES DA GUARDA ESPACIAL DE VNUS A
QUALQUER MOMENTO
Jack, Jack, Jack!
Coisa mais estranha, viver no meio da guerra. Thornberg nunca imaginou que seria assim.
Fisionomias desoladas, olhares furtivos, confuso total no noticirio da televiso e a entrega
irregular de jornais, blecautes, exerccios de defesa civil, racionamentos, pnico ocasional
quando um jato rebelde assobia no cu - mas nada mais. Nenhum tiroteio, nenhuma bomba,
nenhuma batalha, a no ser distncia, de que se ouve apenas falar e parece to irreal. A nica
lista de baixas local de elementos da Segurana - as pessoas no param de desaparecer e
ningum toca no assunto.
Mas, ora, por que o inimigo vai perder tempo com essa cidadezinha sem importncia esquecida
no meio das montanhas? O Exrcito da Libertao, como pomposamente se intitula, est tomando
pontos estratgicos da indstria, dos transportes, das comunicaes; lutando contra contingentes
militares, sabotando prdios e mquinas, assassinando figuras importantes do governo. Em
virtude dos prprios objetivos, no pode declarar guerra total, nem exterminar pessoas que quer
libertar. Segundo os boatos, os defensores no tm os mesmos escrpulos.
A maioria dos habitantes de nada participa. Como sempre, alis. de duvidar que mais que a
quarta parte da populao tivesse visto de perto algum combate durante a Terceira Revoluo
Americana. Os moradores das grandes cidades talvez vissem incndios no cu, escutassem o
assobio e estrondo
das balas de artilharia pesada, fugissem em desordem para dar passagem a soldados e veculos
blindados, e se encolhessem de medo no interior dos abrigos antiareos quando foguetes
trovejavam sobre suas cabeas - mas a batalha era travada fora da cidade. Se chegava a haver
luta pelas runas, os rebeldes no insistiam; ou se retiravam, para esperar, ou passavam a

depender de agentes espalhados por todos os cantos. A ento podia-se ouvir o tiro dos fuzis, o
estrondo das granadas, a rajada das metralhadoras, a descarga seca dos raios eltricos, e ver os
cadveres espalhados pelo cho.
Mas tudo terminava com a volta do governo militar oficial ou com os rebeldes marchando pelas
ruas e instalando seus prprios conselhos provisrios. (Raramente acolhidos com aclamaes e
flores. Ningum sabe como a guerra vai acabar. Mas muita gente cochicha em seus ouvidos e de
modo geral so bem tratados. Na medida do possvel, o americano comum continua levando vida
normal.
Thornberg prossegue entretido com seus estratagemas. Matilda, como centro de informaes,
funciona a todo vapor.
Se os rebeldes chegarem a desconfiar da sua localizao...
Ou ser que j sabem?
No pode dedicar muito tempo a sabotagens particulares, mas planeja tudo cuidadosamente,
aproveitando cada segundo que passa sozinho na cabine de controle. Relatrios de Sam Hall,
claro - Sam Hall aqui, Sam Hall acol, praticando faanhas simplesmente inacreditveis. Mas de
que adianta um sujeito sozinho, mesmo que seja um super-homem, nesses dias assombrados? Vai
precisar de muito mais.
O rdio e a imprensa anunciam, exultantes, que se conseguiu, enfim, entrar em contato com Vnus.
A Lua e Marte caram em poder dos rebeldes, dos satlites de Jpiter s vem silncio, mas em
Vnus tudo parece estar em ordem - apenas algumas rebelies insignificantes, logo reprimidas.
Os poderosos contingentes da Guarda sediados por l vo embarcar imediatamente, a caminho da
Terra. Os transportes de tropa tm que se manter em rbita a maior parte do tempo, de forma que
iro levar quase dois meses para chegar, mas a representaro um reforo decisivo.
- No demora parece que o senhor vai poder rever seu filho, chefe - diz Rodney.
- bem possvel - concorda Thornberg.
- Que luta mais danada. - Rodney sacode a cabea. -P, no queria nem por nada estar metido
nesse rolo.
Se Jack for morto por uma arma rebelde, depois de tudo o que fiz pela causa subversiva...
Sam Hall, reflete Thornberg, teve uma vida difcil, s de violncias, inimizades e desconfianas.
A prpria mulher no havia confiado nele.
"... And my Nellie dressed in blue
Says: 'Your trifling days are through.

Now 1 know tluityou'libe true',Goddamnyour eyes. "


Pobre Sam Hall. Nada mais natural que tivesse matado um homem.
Desconfianas!
Thornberg fica um instante tenso, imobilizado por estranho calafrio. O estado totalitrio se baseia
na desconfiana. Ningum confia mais em ningum. E com o novo temor do disfarce psicolgico
e as pesquisas desse projeto suspensas durante a crise...
Calma, rapaz, calma. V se no te mete nessa encrenca. Voc tem que planejar tudo com muito
cuidado.
Thornberg aperta as teclas que fornecem a ficha de figuras estratgicas da administrao, dos
meios militares e da Segurana. Faz isso na presena de dois auxiliares, pois acha que os
frequentes perodos de tempo passados sozinho na cabine de controle comeam a dar na vista.
- Isto aqui superconfidencial - avisa, encantado com o prprio ar de calma. Est se tornando um
verdadeiro Maquiavel. - Vocs vo ser esfolados vivos, se comentarem com algum.
Rodney lhe lana um olhar penetrante.
- Quer dizer que no tm mais confiana nem no pessoal que ocupa posies de importncia, ? murmurou.
- Me mandaram verificar algumas coisas - retruca Thornberg, secamente. - E s o que vocs
precisam saber.
Passa vrias horas examinando os arquivos antes de tomar uma deciso. Observaes sigilosas
so, naturalmente, feitas sobre todo mundo, de quando em quando. Uma verificao-cruzada com
Matilda mostra que o guarda que processou o ltimo relatrio sobre Lindahl apareceu morto no
dia seguinte, numa insurreio espontnea e malograda.
O relatrio irrelevante: Lindahl ficou em casa a noite inteira, examinando documentos, estava
sozinho, no havia mais ningum, a no ser um guarda-costas, noutro quarto, que nada viu. E
Lindahl era Subsecretrio de Defesa.
Thornberg altera o registro. Um homem mascarado corpulento, de cabelo preto - entrou e
conversou trs horas com Lindahl. Falaram em voz baixa, por isso o guarda, do lado de fora da
janela, no escutou nada. O visitante ento foi embora e Lindahl se recolheu para dormir. O
guarda voltou correndo, todo agitado, fez o relatrio para o elemento de planto, que transmitiu
para Matilda.
Vai ser duro para o elemento de planto, pensou Thornberg. Vo querer saber por que ele no

contou tudo para o seu chefe em Nova Washington, j que o observador foi morto antes defazer
isso. Ele vai negar qualquer relatrio no gnero e tero que interrog-lo sob hipnose -mas no
confiam mais nesse mtodo!
Sua comiserao no dura muito. O importante acabar com a guerra antes de Jack voltar.
Arquiva de novo a bobina alterada e retoca mais um pouco, mudando o local do ltimo relatrio
a respeito de Sam Hall de Salt Lake City para Filadlfia. Torna tudo mais plausvel. Depois,
como a oportunidade permite, trabalha um pouco no registro de outros homens.
Tem que esperar dois dias de ansiedade antes de receber a prxima requisio da Segurana
para uma nova verificao-cruzada da ficha de Sam Hall. O feixe de raios fotemissores passa
girando por um molde complicado, localizando um ponto escuro, acendendo uma vlvula.
Ativam-se os circuitos de outro lugar, a bobina LINDAHL comea a desfiar diante da microimpressora dentro da mquina. Referncias cruzadas a essa bobina se ramificam em todas as
direes. Thornberg devolve
o relatrio preliminar com uma pergunta: esse assunto parecia interessante; queriam maiores
detalhes?
Queriam!
No dia seguinte o telejornal anuncia um remanejamento drstico no Departamento de Defesa, E
nunca mais se ouve falar em Lindhal.
E eu, pensa Thornberg, carrancudo, fui inventar de cutucar uma ona desse tamanho com vara to
curta... Agora vo ter que verificar Deus e todo mundo e eu aqui, sozinho, querendo passar a
perna em toda a polcia de segurana!
Lindahl traidor. Como pde seu chefe consentir que participasse da diretoria? O Secretrio
Hoheimer tambm muito amigo de Lindahl. Peam aos Registros para proceder uma
verificao-cruzada de Hoheimer.
O que isso? O prprio Hoheimer! Cinco anos atrs, sim, mas mesmo assim a ficha indica que
ele mora numa unidade de apartamentos onde Sam Hall zelador! Prenda o Hoheimer! Quem vai
ficar no lugar dele? O general Halliburton? Aquele velho burro e cretino? Bem, pelo menos tem
ficha limpa. No se pode confiar nesses espertalhes. Hoheimer tem um irmo na Segurana,
posto de general, boa ficha de investigaes. Cego? Sabe-se l! Tranquem o irmo na cadeia, ao
menos enquanto for preciso. E melhor checar os assessores... Os Registros Centrais mostram que
o principal agente setorial, Jones, tem cinco dias de que no deu satisfao, um ano atrs; alegou
sigilo de Segurana na ocasio, mas uma verificao duplamente cruzada provou que no foi bem
assim. Fuzilem o Jones! Tem um sobrinho no exrcito, que capito. Retirem aquele contingente
das li nhas de fogo at que se possa examin-lo, homem por homem!
J houve motins de sobra.

Lindahl tambm amigo ntimo de Benson, encarregado das Fbricas de Material Blico
Atmico do Tennessee.
Encanem o Benson! Chequem todos os elementos ligados a ele! Nada de confiar nesses cientistas,
esto sempre batendo com a lngua nos dentes.
O filho mais velho de Hoheimer industrial e dono de uma fbrica de derivados sintticos no
Texas. Peguem esse cara! A mulher dele irm do Leslie, diretor da Junta Coordenadora de
Produo Blica. Prendam o Leslie tambm. Claro que est fazendo um timo trabalho, mas
bem capaz de andar passando informaes ao inimigo. Ou apenas esperando o sinal para sabotar
todas as usinas. No se pode confiar em ningum, ouviram?
O que isto? Os Registros mandaram um relatrio do Servio de Informaes dizendo que o
prefeito de Tampa anda mancomunado com os rebeldes. Est marcado "Boato, duvidoso" - mas a
verdade que Tampa se rendeu sem a menor resistncia. O scio comercial do prefeito o Gale,
que tem um primo no exrcito, comandando uma base de bombas voadoras em Novo Mxico.
Verifiquem esses dois, Registros...
Quer dizer ento que o primo se ausentou quatro dias sem declarar o paradeiro, ? Pri vilgios
militares ou no, prendam e descubram onde esteve!
- Ateno, Registros, ateno, Registros, urgente. O brigadeiro John Harmsworth Gale, etc, etc,
recusou-se a prestar informaes solicitadas pelos agentes de Segurana, alegando que passou o
tempo todo na base. Ser que foi um equvoco da parte de vocs?
- Registros para Central de Segurana, ref: etc, etc. No existe a menor possibilidade de
equvoco, a no ser nas informaes ora prestadas.
- Aos Registros, ref: etc, etc. A histria de Gale foi confirmada por trs subordinados.
Detenham todos os elementos que servem nessa maldita base! Verifiquem de novo esses
relatrios! Foram mandados por quem, afinal?
- Aos Registros, ref.: etc, etc. Diante da tentativa de deter todos os funcionrios, a Base de
Bombas Voadoras 37-J abriu fogo contra o destacamento de Segurana e repeliu o ataque.
Segundo as ltimas informaes, Gale estava convocando foras rebeldes a oitenta quilmetros
de distncia para ajud-lo. Enviaremos pormenores para os arquivos com a maior rapidez
possvel.
Gale ento traidor! - Ou ser que o medo foi responsvel por isso? - Faam os Registros
apurarem quem classificou aquela informao a respeito dele logo no incio. No se pode confiar
em ningum!
Thornberg no fica muito admirado quando a porta se abre aos pontaps e o peloto da

Segurana invade a sala. J faz dias que espera por isso. Ningum consegue viver
indefinidamente passando a perna em todo o mundo. Decerto as incongruncias foram se
acumulando e finalmente acabaram colocando-o sob suspeita; ou talvez, por ironia do destino, os
elos de acusaes que forjou tinham, por acaso, chegado at ele; ou, quem sabe, Rodney ou outro
elemento qualquer desconfiou que havia algo errado com o chefe e levantou a lebre.
Se for esse o caso, no se sente culpado por quem quer que seja. A tragdia da guerra civil se
resume em lanar irmo contra irmo; milhes de criaturas boas e decentes continuam lutando ao
lado do governo por causa do compromisso assumido. Ele, acima de tudo, sente-se exausto.
Baixa os olhos para o cano da arma e depois levanta-os, cansados, para o rosto inflexvel do
agente.
- Pelo que vejo, estou preso? - pergunta, em tom inexpressivo.
- Levante-se!
A fisionomia no apresenta nada digno de nota e brutal - h sadismo na boca grossa. O tpico
policial paisana.
June choraminga. O sujeito que a segura torce-lhe o brao nas costas.
- No faa isso - protesta Thornberg. - Ela inocente.
- Levante-se, j disse!
A arma chega mais perto.
- No se aproxime, tambm. - Thornberg ergue a mo direita. O punho cerrado aperta uma
bolinha. - Est vendo isso aqui? inveno minha. No bomba, no, apenas um pequeno
controle pelo rdio. Se afrouxar a mo, a borracha se estica e aperta um boto.
Os agentes recuam um pouco.
- Solte a moa, j disse! - repete Thornberg, paciente.
- Se entregue primeiro.
June d um grito quando o policial torce o brao com mais fora.
- No - diz Thornberg. - Isto mais importante que qualquer um de ns. J estava de sobreaviso.
Sei que vou morrer. Portanto, se soltar esta bola, o sinal transmitido pelo rdio vai minar um
campo magntico muito poderoso em Matilda ... na mquina dos Registros. Todas as fichas do
governo vo voar pelos ares. No quero nem pensar no que pode acontecer com vocs, se

permitirem que isso acontea.


Aos poucos, o policial solta June. Cai amontoada no cho, aos prantos.
- mentira dele! - diz o sujeito da arma. O rosto est coberto de suor.
-Experimente s para ver. - Thornberg fora um sorriso. - Pouco estou me importando.
-Traidor!
- Mas bom bea, no ? Virei o governo pelo avesso e de trs para diante. O exrcito todo em
tumulto, gente desertando a torto e a direito, por medo de ir parar na cadeia. O poder executivo j
est com a corda no pescoo, tremendo feito vara verde. A Segurana persegue a prpria sombra
na metade de um continente. Assassinatos e traies so ocorrncias dirias. Homens aos montes
passam para as linhas rebeldes. O Exrcito da Libertao leva de arrasto uma resistncia
desmoralizada e intil em tudo que parte. Garanto que Nova Washington capitula daqui a uma
semana.
- E tudo por culpa sua!
Dedo tenso no gatilho.
- Quem me dera. Nenhum homem sozinho capaz de mudar o curso da Histria. Mas fui um fator
bem importante, quanto a isso no nego. Ou, digamos... Sam Hall foi.
- O que que pretende fazer?
- Depende de voc, meu caro. Se me der um tiro, me sufocar com gs, me derrubar, ou coisa
parecida, minha mo vai naturalmente se abrir. Do contrrio, teremos simplesmente que esperar
para ver quem cansa primeiro.
- Voc est blefando! - retruca o lder do peloto.
- Claro que podem pedir para os tcnicos daqui verificarem com Matilda, para ver se estou
dizendo a verdade continua Thornberg. - E se estiver, tambm podem desligar o meu eletrom.
S que fiquem avisados: ao primeiro sinal de qualquer tentativa nesse sentido, eu solto esta bola.
Olhem para a minha boca. - Abre-a. - Um vidrinho cheio de veneno. Depois que soltar a bola,
aperto os dentes com toda a fora. Portanto, como vem, nada tenho a temer.
A cara dos agentes reflete frustrao e raiva. No esto acostumados a raciocinar.
- Claro - diz Thornberg -, ainda h outra possibilidade para vocs. Segundo os ltimos relatrios,
uma esquadrilha de jatos rebeldes se encontra pousada numa base a menos de 150 quilmetros
daqui. Podamos cham-la e pedir que viessem capturar este lugar. Isso talvez fosse muito

vantajoso
tambm para vocs. Um dia vai haver um ajuste de contas com os agentes da Segurana e eu
poderia proteg-los com minha influncia, por menos que meream.
Os dois se entreolham. Depois de uma pausa bem demorada, o lder do peloto sacode a cabea.
-No!
O agente que est atrs dele saca de uma arma e d-lhe um tiro pelas costas.
Thornberg sorri.
- Para falar a verdade - declara a Sorensen -, eu estava blefando. A nica coisa que tinha na mo
era uma bola de tnis, coberta com alguns pequenos componentes eltricos que grudei nela. No
que fizesse muita diferena quela altura a no ser para mim.
- Matilda vai ser muito til para uma limpeza geral retruca Sorensen. - Quer continuar no cargo?
- Claro, ao menos at que o meu filho chegue. Na semana que vem.
- Voc vai gostar de saber que conseguimos, finalmente, entrar em contato com a Guarda no
espao, apenas uma curta mensagem radiofnica, mas o comandante concordou em acatar
qualquer governo que esteja no poder quando voltarem. Como esse poder ser o nosso, seu filho
no ter que
travar mais nenhum combate.
No h palavras que traduzam a emoo que Thornberg sente. Prefere comentar, com
naturalidade obtida a caro custo:
- Sabe, fiquei surpreso de ver que voc tambm fazia parte da subverso.
- Mesmo na Segurana, havia um pequeno grupo explica Sorensen. - Estvamos organizados em
clulas limitadas, espalhadas pelo pas inteiro, e manobrvamos as coisas de tal modo que um
ficava encarregado de interrogar o outro sob hipnose. - Contrai o rosto num esgar. - Mas no era
um servio agradvel. Certas coisas que tnhamos que fazer... ainda bem que tudo j acabou.
Recosta-se na poltrona, colocando as botas em cima da mesa. Em geral a farda do exrcito da
Libertao vivia suja; no se preocupavam em andar muito na linha, mas Sorensen sempre
conseguiu se apresentar de maneira impecvel.
- No comeo houve boa dose de desconfiana a respeito de Sam Hall - disse. -A cano, sabe, e
outros detalhes. Os meus chefes no eram burros. Me incumbiram de investigar voc: uma
verificao minuciosa me levou a suspeitar que andasse com ideias revolucionrias: por isso,
naturalmente, informei que as desconfianas no tinham o menor fundamento. Depois inventei a

tal fantasia da mscara psicolgica e uma poro de altas patentes ficou muito preocupada com
isso. Quando voc pegou a isca, vi logo que estava do nosso lado. - Sorri. - Por isso,
naturalmente, o nosso exrcito nunca atacou Matilda!
- Voc deve ter ingressado na fora h bem pouco tempo.
-E , tive que me afastar da Segurana durante o tumulto e a caa s bruxas que voc deflagrou. S
faltou perder a minha vida, Thorny, p, sabia? Mas valeu a pena, ao menos pelo prazer de ver
aquelas baratas tontas se atropelando umas s outras, correndo pra l e pra c.
Thornberg se curva, bem srio, sobre a mesa.
- Sempre tive que presumir que os rebeldes fossem sinceros - diz. - Nunca soube com segurana,
Mas agora posso verificar. Voc pretende destruir Matilda?
Sorensen confirma com a cabea.
- Depois de us-la para nos ajudar a encontrar algumas pessoas de que precisamos bastante e
para nos reorganizar... sem dvida. um instrumento perigoso demais. J tempo de afrouxar os
cordes do governo.
- Obrigado - murmura Thornberg.
Ri depois de uma pausa.
-E isso ser o fim de Sam Hall - diz. - Ter que ir para um panteo reservado aos grandes
personagens fictcios. Parece que estou vendo o bate-boca que vai travar com Sherlock Holmes,
o escndalo que vai causar no rei Arthur e a bela amizade que vai comear com o Pirata da Perna
de Pau. Sabe como termina a balada? - Canta em voz baixa:
-"Now up in heaven I dwell, in heaven I dwell..."
Infelizmente. A concluso bem dura. Sam Hall nunca ficou muito contente com ela.

Fui eu que fiz voc


Walter M. Miller Jr.
1954
Durante toda a histria da humanidade, a guerra sempre contribuiu para a descoberta de
inovaes tecnolgicas.
As armaduras metlicas medievais, modelos dos futuros robs, davam aos cavaleiros um novo
tipo de escudo protetor. Toda inovao desse gnero pode, eventualmente, ser utilizada para
objetivos pacficos, mas so os militares que as inventam e usam pela primeira vez. Foi o que
aconteceu no caso dos computadores. O trabalho pioneiro, de autoria e serventia militar,
comeou poucos anos antes da Segunda Guerra Mundial. Desde ento os militares
continuaram a criar armas que empregam os computadores e outros dispositivos eletrnicos
para distanciar o soldado cada vez mais da presena do inimigo e aumentar a preciso e o
poder dos novos armamentos.
O campo de batalha se transforma numa competio, no de homens, mas de dispositivos de
controle remoto, como os descritos por Walter M. Miller Jr. em "Fui eu que fiz voc", escrita
em 1954. At essa poca, rarssimas histrias anteciparam os conflitos computadorizados,
talvez porque o aperfeioamento do computador, no fim da dcada de 30 e incio da de 40,
continuou sendo um projeto militar secreto. Mas depois de divulgado, apareceram inmeras
histrias focando lutas armadas entre computadores e robs. Essa fico, como fcil de
compreender, era sinistra. O terrvel podero computador, quando usado com propsitos
perniciosos, capaz de provocar consequncias imprevisveis, que ultrapassam qualquer
imaginao.
Walter M. Miller Jr., (1912-1996), engenheiro por profisso, tornou-se conhecido com A
Canticle for Leibowitz, talvez o romance mais famoso escrito at hoje sobre o holocausto
nazista, detentor do prmio Hugo de 1961. Miller abordou frequentemente a utilizao que o
homem faz da prpria tecnologia, quase sempre sugerindo, como em Canticle, que ele parece
levado por algum irresistvel impulso demonaco a us-la para fins destruidores.

Tinha se livrado do inimigo e estava cansado. Ficou ali parado, no meio da noite, beira do

penhasco. Sombrio, indiferente, ferido, permaneceu sob o cu negro, apalpando o solo com os
ps, enquanto s a orelha em feitio de prato se virava em movimentos lentos, prestando ateno
superfcie da terra e do firmamento. A terra estava silenciosa, irrespirvel.
Nada se mexia, a no ser aquela coisa frgil arranhando as paredes da caverna. Ainda bem que
estava tudo imvel. No gostava de barulho e agitao. Fazia parte de sua prpria ndole. E s
podia resolver o problema daquela coisa na caverna quando amanhecesse.
- Me ajudem! - murmurava entre as pedras. -Ser que esto todos mortos? No me ouvem? E
Sawyer. Sawyer chamando qualquer pessoa, Sawyer chamando qualquer pessoa...
Os murmrios eram irregulares, sem continuidade. No queria ouvi-los, se fez de surdo. O frio se
infiltrava em tudo.
No havia mais sol, e a escurido quase completa j durava 250 horas, com exceo da luz tnue
do horizonte, que no produzia alimento, e das estrelas, que ajudavam a saber a hora certa.
Ficou ali sentado, ferido, beira do penhasco, esperando o inimigo. O inimigo que surgira do
nada e atacara tardinha.
O inimigo que viera com ousadia, sem manobras de defesa nem tiroteio ofensivo. No teve o
menor problema para destru-los - primeiro aquela coisa enorme, que chegou roncando e passou
com estrondo, sobre rodas, e depois os seres minsculos que saram correndo l de dentro. Pegou
um por um, com exceo daquele que se arrastou para o interior da caverna e se escondeu atrs
de uma fenda no tnel.
Tinha que esperar que aparecesse. De seu ponto privilegiado, no alto do penhasco, dava para
esquadrinhar o terreno acidentado a quilmetros de distncia, as crateras, rochedos e fissuras, a
estril extenso de plancie empoeirada que se abria a oeste e a silhueta retangular do lugar
sagrado, perto da torre, que constitua o centro do mundo. A caverna ficava ao p de uma escarpa
a sudeste, a apenas mil passos do penhasco. Podia vigiar a entrada, com suas pequenas farpas
pontiagudas, e no havia escapatria para o nico remanescente do inimigo.
Suportava os murmrios daquela coisa odiosa, tal como suportava a dor dos ferimentos,
pacientemente, espera de um momento de trgua. Durante vrias auroras a dor persistira e os
ferimentos ainda no haviam cicatrizado. Entorpeciam certos sentidos e paralisavam certos
impulsos. No podia mais seguir os raios trmulos de energia que o conduziriam com segurana
para longe dali, at chegar ao lugar da criao. No dava mais para piscar os pulsos que
refletiam a diferena entre restaurador e adversrio. Agora s havia adversrio.
Coronel Aubrey, o Sawyer. Responda! Estou encurralado num depsito secreto de
provises! Acho que os outros morreram. Aquilo explodiu conosco mal a gente chegou perto.
Sawyer chamando Aubrey, Sawyer chamando Aubrey. Oua! S me resta um cilindro de
oxignio, ouviu? Coronel, me responda!

Vibraes na pedra - mais nada -, apenas uma insignificncia irritante para perturbar a bendita
calma do mundo que vigiava. O inimigo estava destrudo, com exceo do remanescente no
interior da caverna. Que j se encontrava, porm, neutralizado e no se mexia.
Por causa dos ferimentos, no era fcil diminuir a raiva.
No conseguia interromper os sinais de avaria que continuavam emitindo os membros atingidos,
mas nem por isso dava para executar as aes que os dolorosos sinais insistiam para que fizesse.
Ficou ali, sofrendo e odiando, beira do penhasco.
Detestava a noite, porque no escuro no havia alimentao. Cada dia, absorvia os raios solares,
ganhando foras para a inacabvel viglia da escurido - mas, quando surgia a aurora, sentia
fraqueza de novo e uma fome incontrolvel por dentro.
Que bom, portanto, que existia paz durante a noite, que lhe permitia preservar-se e defender as
entranhas do frio. Se o frio se infiltrasse nas camadas isoladas, os receptores trmicos
comeariam a emitir sinais de perigo, aumentando as dores. A agonia era quase constante. E, a
no ser nas ocasies de combate, no havia prazer, a no ser o de absorver os raios solares.
Proteger o lugar sagrado, restaurar a tranquilidade do mundo, matar o inimigo - eis os prazeres
da batalha. Conhecia-os bem.
E conhecia a natureza do mundo. Sabia identificar cada polegada de terra at o permetro da dor,
ponto que no podia ultrapassar. Assim como conhecia as caractersticas da superfcie do
semimundo mais alm, que aprendera a esquadrinhar com seus sentidos de longo alcance. O
mundo, o semimundo, o no-mundo - ficavam no Exterior, constituam o Universo.
-Socorro, socorro, acudam! Aqui o capito John Harbin Sawyer, do Corpo de Locomoo
Ciberntica, Diviso de Instruo e Programao, atualmente participando da Expedio de
Salvamento Lunar 16. Ser que no tem ningum vivo na Lua? Ouam! Escutem o que eu digo!
Estou com nuseas. S Deus sabe h quantos dias estou aqui dentro... numa roupa de astronauta.
Est fedendo. Vocs nunca passaram dias com a mesma roupa? J estou tonto. Me tirem daqui!
O lugar do inimigo era o no-mundo. Se se aproximasse demais da linha externa, precisava ser
morto; eis uma verdade fundamental que aprendera no mesmo dia da criao. S os restauradores
podiam deslocar-se com impunidade pela terra toda, mas j fazia muito tempo que tinham
deixado de aparecer. No dava mais para cham-los ou reconhec-los - por causa dos
ferimentos.
Conhecia a sua prpria natureza. Aprendera a conhecer observando os danos e esquadrinhando
as entranhas. S aquilo constitua o "ser". Tudo mais era exterioridade. Conhecia suas funes,
suas habilidades, seus limites. Escutava a terra com os ps. Vasculhava a superfcie com vrios
olhos. Examinava o cu com uma sonda vibrante. No cho, sentia os mais leves abalos e rudos

toa. Na superfcie, via o suave brilho das estrelas, a perda de calor no terreno frio e os pulsos
refletidos da torre. No cu, s enxergava estrelas e ouvia o eco da pulsao do globo esmaecido
da Terra, l no alto. Sofria os tormentos de uma dor antiga e aguardava o surgimento da aurora.
Ao cabo de uma hora, aquela coisa comeou a rastejar dentro da caverna. Prestou ateno aos
leves arranhes que provinham das pedras. Acionou o captador de som e localizou o barulho. O
remanescente inimigo se arrastava aos poucos para a entrada. Virou uma pequena farpa
pontiaguda na direo da marca preta de queimadura ao p da escarpa iluminada pela Terra.
Disparou uma rajada brilhante de lascas mortiteras que viu ricochetear perto da caverna em
fascas luminosas, mas silenciosas, pelo ar rarefeito.
- Seu monstro imundo, nojento, assassino, me deixe em paz! Seu mastodonte hediondo, quem est
aqui o Sawyer. No se lembra ? Ajudei no seu treinamento, h dez anos atrs. Voc fez
manobras sob o meu comando... hi hi! No passava de um recruta ciberntico mvel... com a
potncia de fogo
de um regimento. Deixe eu sair. Deixe eu sair!
O remanescente inimigo recomeou a rastejar em direo entrada. E uma nova rajada silenciosa
cobriu a parte superior da caverna, obrigando o adversrio a recuar. Mais vibraes na pedra...
- Sou seu amigo. A guerra acabou. J faz meses... Meses da Terra. Ser que voc no entende,
Resmungo? "Resmungo"... era assim que a gente te chamava naqueles tempo de treinamento...
antes de te ensinar a matar. Resmungo. Controle mvel de fogo ciberntica. O filhinho no est
reconhecendo mais o papai?
As vibraes irritavam. Subitamente furioso, contornou o penhasco, conduzindo com leveza o
bojo macio. Os motores roncando, desceu a encosta, fez outra curva, e com estrondo mergulhou
no declive. Arremetendo contra a plancie, estacou a cinquenta metros da entrada da caverna.
Nuvens de p cobriram as lagartas, caindo como jatos de gua na noite sem ar. Prestou ateno
de novo. Estava tudo quieto l dentro.
- V embora, filhote - estremeceram as vibraes, depois de uma pausa. -Deixe o papai morrer
de fome, em paz.
Fez pontaria com a pequena farpa pontiaguda bem no meio da abertura negra e lanou uma rajada
de duzentas balas contra o interior. Ficou esperando. No percebeu nenhum movimento.
Deliberou sobre o uso de uma granada radioativa, mas seu arsenal estava se esgotando
rapidamente. Prestou um pouco mais de ateno, vigiando a caverna, cinco vezes mais alto do
que aquela coisinha minscula de carne encolhida l dentro. Depois virou-se e voltou roncando
pela plancie para ocupar outra vez seu lugar no alto do penhasco.
Um movimento longnquo, muito alm dos limites do semimundo, arranhou de leve o incio de
sua percepo - mas estava longe demais para incomodar.

Aquela coisa recomeou a arranhar na caverna.


-Estou com uma ferida aberta, ouviu? Uma ferida aberta. Uma ponta de lasca de pedra. No est
sangrando muito, mas o esparadrapo no quer ficar no lugar. Minha roupa! Sawyer chamando
Aubrey, Sawyer chamando Aubrey. Carro Lunar 16 chamando o controle da Base. Tenho
mensagem para vocs, cmbio. Hi hi. E preciso respeitar as normas. Fui alvejado! Estou com
uma ferida aberta. Socorro!
A coisa choramingou um pouco:
-Est certo, apenas a minha perna. Vou encher a bota com gua e congelar. A ento perco a
perna. Que interessa, p, no precisam se afobar.
A vibrao se transforma de novo em lamrias.
Instalou-se outra vez beira do penhasco, os estimulantes passando a uma letargia cheia de dores
terrveis. Esperou pacientemente a aurora.
O movimento do lado sul comeou a aumentar. Importunava na orla externa do semimundo, at
finalmente tornar-se irritante. Uma broca se desprendeu do abdmen, deslizou fundo entre as
pedras e depois se recolheu. Enfiou um captador de som no buraco aberto e ficou escutando
atentamente o rudo que vinha do cho.
Um leve ronrom no meio das rochas - misturado com as lamrias do fundo da caverna.
Comparou o ronrom com memrias gravadas. Lembrava-se de algo parecido. O som provinha de
um objeto com rodas, bem mais ao sul. Tentou irradiar os pulsos que perguntavam: "Voc
amigo ou inimigo?", mas o rgo emissor se recusou a funcionar. O movimento era, portanto, de
um inimigo - mas ainda fora do alcance de suas armas atuais.
Acumulando raiva e expectativa de batalha, mexeu-se irrequieto beira do penhasco, mas
continuou vigiando a caverna. De repente houve uma perturbao em um novo canal sensorial,
semelhante s que provinham l de dentro; s que desta vez as vibraes chegavam pela
superfcie, atravs do vcuo, transmitidas pelo espectro de ondas longas.
-Comando Errante para Carro Lunar 16, ligue para c. Cmbio.
Depois silncio.
A princpio, pensou que viesse alguma resposta do interior da caverna, pois sabia que muitas
vezes as unidades inimigas trocavam mensagens vibratrias entre si. Mas no houve reao.
Talvez a energia de ondas longas no conseguisse penetrar a caverna, atingindo aquela coisa
encolhida l dentro.

- Salvamento 16, aqui do Errante do Aubrey. Que diabo aconteceu com voc? Est me
ouvindo? Cmbio!
Tenso, prestou ateno aos rudos que poderiam vir do cho. O ronrom parou um pouco, assim
que o inimigo terminou de falar. No demorou muito, o movimento recomeou.
Fez despertar um ouvido espio a vinte quilmetros a sudoeste, ordenando que ficasse prestando
ateno e transmitisse as mensagens do rudo ronronante. Duas foram captadas e por elas
calculou a posio exata e a velocidade desenvolvida pelo inimigo. Avanava para o norte j
entrando na fronteira do semimundo. A raiva acumulada virou fria ativa. Acelerou os motores
beira do penhasco. Preparou-se para o combate.
- Salvamento 16, aqui do Errante do Aubrey. Presumo que seu aparelho de rdio no esteja
funcionando. Se pode nos ouvir, saiba que estamos indo para o norte, a oito quilmetros de
distncia do alcance da magnapulta. Vamos parar l e disparar um foguete ciberntico mvel
para a zona Vermelha -Vermelha. A ogiva de combate um transceptor radiossonar. Se voc
tiver um sismmetro que funcione, o transceptor vai atuar como rel de estgio. Cmbio.
Resolveu ignorar a mensagem vibratria e verificar de novo o equipamento blico. Examinou a
reserva de energia e testou os acionadores de armas. Convocou um olho espio e esperou doze
minutos enquanto o olho rastejava feito caranguejo, desde o lugar sagrado, para assumir um posto
de observao perto da entrada da caverna. Se o remanescente inimigo tentasse sair, o olho
espio enxergaria e comunicaria, podendo destruir o adversrio com uma catapulta de granada
remota.
O ronrom no cho ficou mais forte. Tendo-se preparado para a luta, desceu do penhasco e saiu
resmungando na direo do sul em velocidade moderada. Passou pelo bojo esvaziado do Carro
Lunar, com sua parelha de tratores emborcados.
A detonao do canho da magnapulta tinha partido ao meio o veculo do tamanho de um vago.
Restos de vrios acessrios inimigos de duas pernas estavam espalhados por perto, coisas
minsculas destroadas plida luz da Terra. O Resmungo ignorou-os, continuando a avanar
inexoravelmente rumo ao sul.
Um sbito piscar de luzes no horizonte meridional!
Depois um pontinho em chamas traando um arco no cu.
O Resmungo freou a marcha e seguiu-lhe o rastro. Um mssil foguete. Ia cair num canto qualquer
na metade oriental da zona Vermelha-Vermelha. No havia tempo para se preparar para derrublo.
O Resmungo esperou e viu que o mssil ia explodir, sem causar danos, numa regio sem
importncia.

Segundos depois, o mssil estacou no ar, invertendo a direo e ajustando os jatos. Caiu,
desaparecendo atrs de uma elevao. No houve exploso. Nem tampouco alguma atividade na
rea em que o mssil tinha cado. O Resmungo chamou um ouvido espio, mandou que fosse at
o ponto do impacto para escutar, depois continuou rumo ao sul, para o permetro da dor.
- Salvamento 16, aqui do Errante de Aubrey - disseram as vibraes de ondas longas. Acabamos de disparar o rel do radiossismmetro para Vermelha-Vermelha. Se voc estiver a
uns oito quilmetros de distncia de l, ter condies de escutar.
Quase no mesmo instante, uma resposta do interior da caverna, escutada pelo ouvido espio que
prestava ateno aos rudos terrestres perto da torre:
-Graas a Deus! Hi hi hi hi... ah, graas a Deus!
E, simultaneamente, o mesmo tipo de vibrao chegou em mensagens de ondas longas, l do
ponto de impacto do mssil. O Resmungo parou de novo, meio confuso, sentindo a tentao
raivosa de jogar uma granada com a magnapulta, por cima do terreno devastado, contra o ponto
de impacto.
Mas o ouvido espio no registrou nenhum movimento fsico na direo de onde se encontrava. O
inimigo ao sul era a origem das perturbaes. Se eliminasse primeiro o principal adversrio, no
teria problemas para acabar depois com essas insignificncias. Seguiu adiante, para o permetro
da dor, de vez em quando prestando ateno s vibraes sem nexo causadas pelo inimigo.
- Salvamento 16, aqui o Aubrey. Estou ouvindo voc muito mal. Quem est a, o Carhill?
-Aubrey! Uma voz... uma voz de verdade... ou ser que estou ficando doido?
- 16, aqui o Aubrey. 16, aqui o Aubrey. Pare com esse papo furado e me diga quem est
falando. O que est havendo a dentro? Conseguiu imobilizar o Resmungo?
A nica resposta que veio foi de algum quase se engasgando de tanto rir.
- 16, aqui o Aubrey. Pare com isso! Escute, Sawyer, eu sei que voc. Vamos, controle-se,
cara! Que foi que aconteceu?
-Mortos... todo mundo morreu, menos eu.
- PARE COM ESSA RISADA IDIOTA!
Um longo silncio; depois, apenas audvel:
-Est bem, vou me controlar. E mesmo voc, Aubrey?

-Voc no est tendo alucinaes, Sawyer. Estamos atravessando a zona Vermelha num carrinho.
Agora me explique a situao. H dias que andamos tentando entrar em contato com voc.
-O Resmungo deixou que a gente penetrasse dezesseis quilmetros na zona Vermelha-Vermelha
e depois nos bombardeou com uma carga de magnapulta.
- O teu I.F.F. no estava funcionando?
- Estava, mas o do Resmungo no! Depois de explodir o carro, ele pegou os outros quatro
companheiros que conseguiram sair com vida hi hi hi hi... Coronel, o senhor j viu um tanque
Sherman caando rato?
- Pare com isso, Sawyer! Outra risadinha dessas e te esfolo vivo.
- Me tirem daqui! Minha perna! Me tirem daqui.
- Se pudermos. Descreva a sua posio atual.
-A minha roupa... Tenho um pequeno corte... tive que encher a bota com gua e congelar. Agora
estou com a perna insensvel. Acho que no vou poder aguentar.
- A sua posio, Sawyer, a sua posio! No suas dores e problemas.
As vibraes continuaram, mas o Resmungo no prestou mais ateno. A fria na colina
iluminada pela luz da Terra era quase incontrolvel.
Manteve-se ali, imvel, com o motor desligado, ouvindo os movimentos distantes do inimigo ao
sul. O permetro da dor ficava ao p da colina. Mesmo ali de cima, sentia as leves ferroadas de
advertncia que partiam da torre, a trinta quilmetros da retaguarda do centro do mundo. Estava
em comunicao com ela. Se se aventurasse a ultrapassar o permetro, o contato se desfaria
imediatamente, causando-lhe dor insuportvel e provocando uma detonao.
O inimigo agora avanava devagar, arrastando-se pelo semimundo em direo ao norte. Seria
fcil destru-lo logo, se a reserva de foguetes msseis no tivesse acabado. O alcance de
arremesso da magnapulta era de apenas 25 quilmetros. As pequenas farpas pontiagudas
chegariam at l, mas naquela distncia no havia a menor possibilidade de acertar no alvo.
Tinha que esperar que o inimigo se aproximasse. A fria na colina foi se avolumando cada vez
mais.
-Escute, Sawyer, se o l.F.F. do Resmungo no est funcionando, por que que ele ainda no
bombardeou este carrinho?
- Foi assim que tambm camos na esparrela, coronel. Unramos na zona Vermelha e no

aconteceu nada. Ou ele est sem munio de longo alcance ou se fazendo de bobo. Das duas,
uma. No mnimo as duas.
-Hum! Ento melhor estacionar por aqui pra ver o que d pra fazer.
-Escute... s tem uma coisa que vocs podem tentar. Pedir para a base soltar um mssil
teleguiado.
- Pra destruir o Resmungo? Voc est maluco, Sawyer. Se o Resmungo for atingido, toda a rea
perto das escavaes vai pelos ares... para no cair em poder do inimigo. Voc bem sabe.
- E pensa que estou me preocupando com isso?
- Pare de gritar, Sawyer. Essas escavaes constituem na propriedade mais preciosa que existe
na Lua. No podemos perd-las. Foi por isso que o Resmungo foi destacado para a. Se ficarem
reduzidas a entulho, serei submetido a conselho de guerra antes que os estilhaos cheguem ao
cho. A resposta escarninha veio entre soluos:
- Oito horas de oxignio. Oito horas, est ouvindo? Seu burro desalmado...
O inimigo que vinha do sul parou a uma distncia de 28 quilmetros da colina do Resmungo -a
apenas trs mil metros fora do alcance da magnapulta.
Um momento de fria cega. Roncava para frente e para trs, numa atitude de frustrao que se
assemelhava a uma dana monstruosa, esmigalhando cascalhos sob seu peso, cobrindo o vale de
p. Chegou a se precipitar encosta abaixo, na direo do permetro da dor, e s voltou depois
que a ironia se tornou insuportvel. Parou de novo em cima da colina, sentindo a exausto das
reservas energticas reduzidas nos acumuladores.
Fez uma pausa para analisar. E traou um plano.
Acionando os motores, descreveu uma curva lenta no alto da colina e baixou pelo declive
setentrional em ritmo solene. Acelerou um pouco ao tomar a direo norte, durante quase um
quilmetro de plancie, depois diminuiu bem a velocidade, para meter o bojo macio numa fenda,
onde havia escondido um suprimento de energia para qualquer emergncia. O reboque da bateria
tinha sido carregado de novo na vspera, antes do pr do sol. Deu marcha r para poder
alimentar direito e ligou os cabos de suprimento sem se engatar no reboque.
De vez em quando, enquanto se saciava na fonte de energia, procurava escutar o que o inimigo
fazia - mas continuava imvel. Ia precisar de cada erg de energia disponvel para executar o
plano. Esvaziou todo o suprimento escondido. Amanh, quando o inimigo tivesse desaparecido,
traria o reboque de volta para carregar de novo nos principais alimentadores, depois que o sol j
houvesse nascido e impulsionado outra vez os geradores. Mantinha vrios esconderijos de
energia em posies estratgicas espalhadas por todo o seu domnio, para nunca se ver incapaz

de agir durante a longa noite lunar. Conservava tudo em ordem, levando os reboques para serem
recarregados a intervalos regulares.
- No sei o quefazer por voc, Sawyer - disse a mensagem do inimigo. -No nos atrevemos a
destruir o Resmungo e no h outra equipe ciberntica mvel na lua. Vou ter que pedir reforos
Terra. No d para mandar ningum invadir a zona Vermelha-Vermelha, j que o Resmungo
anda correndo por a feito doido. Seria um crime.
-Pelo amor de Deus, coronel...
-Escute, Sawyer, voc o homem do carro ciberntico. Ajudou a treinar o Resmungo. Ser que
no pode dar um jeito de imobilizar esse troo sem detonar a rea minada?
Um silncio prolongado. O Resmungo terminou de abastecer e saiu da fenda. Avanou alguns
metros a oeste, deixando que uma boa extenso de plancie o separasse da colina perto do
permetro da dor, a quase um quilmetro de distncia. Parou ali, acionando vrios ouvidos
espies, para que pudessem determinar com plena exatido a posio certa do inimigo. E, um a
um, os ouvidos informaram.
- Como , Sawyer?
-A minha perna est me matando.
- No encontrou nenhuma sada?
-Encontrar, encontrei... mas no vai adiantar nada. Me resta pouco tempo de vida.
- Conta assim mesmo.
-Esvaziar os pontos de reserva de energia que ele tem espalhados por a e depois, noite, sair
correndo atrs, sem lhe dar trgua.
- Quanto tempo levaria?
-Horas... mas antes vocs teriam que descobrir e acabar com todos os postos.
Analisou as informaes dos ouvidos espies e calculou a posio exata. O carrinho inimigo
estava a 2,7 quilmetros fora do alcance mximo da magnapulta - segundo a ideia que a criao
fazia do mximo. Mas a criao era imperfeita, mesmo por dentro.
Colocou uma metralha no fuso da magnapulta. Ao contrrio das intenes da criao, deixou a
metralha presa no carregador. Isso causaria dor. Mas impediria que a metralha sasse do lugar
durante as primeiras fraes de segundo depois de apertar o comutador, enquanto o campo
magntico acumulasse foras para atingir a capacidade total. A metralha s seria disparada

quando o campo a comprimisse violentamente e com pleno efeito, conferindo-lhe assim maior
carga de energia. Tinha inventado o sistema sozinho, superando desse modo a criao.
-Bem, Sawyer, j que voc no tem outra alternativa...
- MAS EU INDIQUEI OUTRA! - as vibraes estremeceram com o clamor da resposta -Peam
um mssil teleguiado! Ser que voc no compreende, Aubrey? O Resmungo matou oito
subordinados a seu comando.
-Foi voc que ensinou, Sawyer.
Houve um silncio demorado, sinistro. Na plancie ao norte da colina, o Resmungo endireitou
um pouco a elevao da magnapulta, prendeu o comutador num giroscpio e se preparou para
atirar. A criao havia calculado o alcance mximo quando a arma estava imvel.
- Hi hi hi hi hi... - recomearam as vibraes que provinham daquela coisa l dentro da caverna.
Acelerou os motores e apertou as hastes de direo.
Saiu rodando em direo colina, aumentando a marcha, com a boca espumando de dio. O
mecanismo se retorceu e gemeu. Feito um touro tremendo, investiu trovejando contra o sul.
Atingiu a velocidade mxima ao p da encosta. Subiu com dificuldade, dando guinadas.
medida que a magnapulta se colocava na elevao correta, o giroscpio completava o circuito.
Um surto de energia. O pulso fechado do campo magntico apertou a metralha, libertou-a do
carregador e lanou-a, sobre o terreno acidentado, contra o inimigo. O Resmungo quase
derrapou ao frear no alto da colina.
-Escute, Sawyer, sinto muito, mas no d pra...
A voz do inimigo pra de repente, num estalo seco. Um claro surge rapidamente no horizonte
meridional e logo se extingue.
- Hi hi hi hi hi... - ri aquela coisa, dentro da caverna.
O Resmungo fica parado.
TSROMMMP!
as pedras estremecem com o estrondo. Cinco ouvidos espies transmitem suas reaes
detonao
de vrios lugares. Examina e analisa todas. A detonao ocorreu a menos de cinquenta metros de
distncia do carrinho inimigo. Saciado, roda de um lado para outro, preguiosamente, no alto da
colina, e sai rumo ao norte, para o centro do mundo. Est tudo em paz.

-Aubrey, a ligao caiu... - reclama aquela coisa dentro da caverna. - Chama pra c, seu
covarde... chama pra c. Quero ter certeza de que voc est me ouvindo.
O Resmungo, agindo a esmo, grava os rudos sem nexo que vm da caverna, escuta com ateno
e restransmite tudo de novo numa frequncia de ondas longas:
- Aubrey, a ligao caiu. Chama pra c, seu covarde... chama pra c. Quero ter certeza de que
voc est me ouvindo.
O sismmetro capta o rudo nas ondas longas e torna a introduz-lo como vibraes nas pedras.
Aquela coisa se pe a gritar l dentro. O Resmungo grava os gritos e retransmite tudo vrias
vezes.
-Aubrey... Aubrey, onde que voc est... AUBREY! No me abandone, no me deixe aqui
sozinho...
Aquela coisa ficou quieta no interior da caverna.
A noite est tranquila. As estrelas fulguram sem parar no meio da escurido e o plido terreno
parece transfigurado pela luz da Terra crescente no cu. Nada se mexe. Ainda bem. O lugar
sagrado est em paz no mundo sem ar. H uma quietude bendita.
S uma vez a coisa se mexe de novo na caverna. To devagar que o Resmungo quase nem escuta
o rudo. Arrasta-se at a entrada e fica contemplando aquele mastodonte de ao l em cima do
penhasco.
Murmura, j sem foras, nas pedras.
- Fui eu que fiz voc, no entende ? Sou humano, fui eu que fiz voc...
Depois, arrastando uma perna, consegue se colocar sob o claro da Terra e se vira, como se
quisesse levantar os olhos para o crescente quase imperceptvel no cu. Cada vez mais furioso, o
Resmungo se mexe no penhasco e baixa a alavanca preta de um bocal de granada.
- Fui eu que criei voc - repete o rudo sem nexo.
No gostava de barulho e agitao. Fazia parte de sua prpria ndole. O bocal de granada se
manifesta com toda a raiva. E ento reina uma calma abenoada pelo resto da noite.

Gatilho humano
J. F. Bone
1958
No incio da dcada de 50 os militares se dedicaram a incrementar o SAGE (Semi-Automatic
Ground Enviroment: Espao Terrestre Semi-Automtico), sistema destinado a proteger os
Estados Unidos de ataques areos imprevistos. Dotado de instalaes subterrneas no interior
da montanha Cheyenne, perto de Colorado Springs, comeou a funcionar em 1958. Apesar de
todo o sigilo, a ideia do projeto chegou aos ouvidos do pblico externo. Antes de 1960, vrias
revistas j tinham publicado contos que exploravam a "guerra dos botes", expresso criada
para descrever os objetivos de um sistema de defesa automtico, dos quais o pioneiro foi
"Gatilho humano" de j . F. Bone, que saiu no nmero de dezembro de 1958 da Analog. O
romance de Peter George, Two Hours to Doom (Duas horas para a catstrofe), em que se
baseou o fume Dr. Strangelove (Dr. Fantstico), em 1964, apareceu tambm no mesmo ano. E
em 1959 Mordecai Roshwald publicou Levei 7 (Stimo andar), sobre um erro de equipamento
que aciona o mecanismo para disparar foguetes contra o inimigo. Fail-Safe (filmado em 1964
por Sidney Lumet e exibido no Brasil como Limite de Segurana,), romance de Eugene Burdick
e Harvey Wheeler, abordava um tema parecido.
A maior parte dessas obras de fico sobre a guerra dos botes, em vez de antecipar, apenas
acompanhou o que estava acontecendo, geralmente em termos da ativao involuntria do
sistema, causada por qualquer espcie de falha mecnica.
Na realidade houve mesmo um incidente desse tipo, depois de ter sido previsto pela fico
cientfica. Em 1960, os sinais registrados pelo radar do Sistema de Alarme Imediato de
Msseis Balsticos foram interpretados por um grupo de computadores como uma revoada de
msseis a caminho da Amrica atravs do Plo Norte. A alta chefia do Comando Areo
Estratgico considerou o ataque to implausvel que se recusou a tomar quaisquer
providncias antes que a comunicao fosse confirmada por contato com a base do radar. Isso
demorou um pouco devido ao rompimento de um cabo submarino logo aps a primeira
mensagem, sem que houvessem tido tempo de corrigir a notcia. Quando, finalmente,
conseguiram falar por telefone com o comandante da base, tudo se esclareceu. O sistema de
alarme no tinha sido programado para diferenciar entre a Lua e uma revoada de msseis.
J. F. Bone, o autor deste conto, lecionou na Escola Veterinria da Universidade Estadual de
Oregon, aposentando-se em 1979. A servio da Fundao Fulbright, proferiu conferncias no

Egito e no Qunia, sendo que o seu romance mais famoso, The Lani People, fo editado em
1962.

O general Alastair French foi, provavelmente, o homem mais importante do Hemisfrio Ocidental
das oito da manh at s quatro horas da tarde. E, no entanto, a nica coisa que teve que fazer foi
ficar sentado numa sala sem janelas, bem no fundo de um subterrneo, diante de uma mesa
encostada a uma parede repleta de mecanismos embutidos. Uma fileira de relgios, colocada
altura do teto, indicava as horas correspondentes em todas as regies da Terra. Dois vastos
teles de TV, logo abaixo, tinham alto-falantes laterais. No se via nada em cima da mesa alm
de trs telefones de cores diferentes - vermelho, azul e branco - e uma chapa plstica inserida e
brilhante, com uma srie de botes brancos emoldurando outra maior, cujo revestimento parecia
pintado de sangue fresco. Um tapete fofo, uma poltrona de estilo esquisito, com braos largos e
achatados, e um cinzeiro completavam a decorao.
O ar quente e mido que circulava no ambiente provinha de grades dissimuladas no cho. As
paredes da sala tinham sido pintadas de um cinza delicado e repousante que atenuava a
iluminao indireta. A porta era de ao e provida de uma fechadura controlada a relgio.
A localizao exata da sala e do Centro a que pertencia consistia-se provavelmente no segredo
mais bem guardado do mundo ocidental. O governo sovitico daria decerto uma boa porcentagem
da arrecadao tributria russa para saber exatamente onde era, assim como o ocidente entregaria
uma quantia semelhante para descobrir a localizao do Centro sovitico. No entanto, apesar de
se achar situado num lugar to remoto, o homem atrs da mesa mantinha-se em estreito contato
com cada ponto militar importante da Aliana Ocidental. O telefone vermelho estabelecia contato
direto com a Casa Branca. O azul se comunicava com a sede do quartel-general das Foras
Armadas e com o Capitlio de emergncia, escondido nos morros de Virgnia Ocidental. E o
branco servia para atender linhas prioritrias de todos os centros e bases militares do mundo que
se encontravam sob controle aliado.
O general French era aquele indivduo hediondo, alvo preferido dos humoristas de televiso, que
nem sabiam se de fato existia o homem capaz de apertar o boto que daria incio Terceira
Guerra Mundial!
Estava cnscio de suas responsabilidades, que levava muito a srio. Circunspecto por natureza,
depois de passar trs anos nesse cargo de suprema importncia, no lhe parecia mais a carga to
grande como se mostrara a princpio, quando a Comisso Psicolgica o havia escolhido como um
dos homens mais equilibrados da Terra. No que se sentisse invariavelmente feliz: o cargo e a
situao mundial, que piorava a olhos vistos, no permitiam, mas esse dia representava uma
brilhante exceo. A manh de inverno se revelava de uma beleza extraordinria, e French
possua alma de artista.

Uma aurora incendiria iluminava todo o lado do nascente com uma aurola gloriosa e o
revigorante ar frio estimulava-lhe os sentidos para apreci-la. Era um dia lindo demais para se
estar pensando em guerra e morticnios.
Abriu a porta da sala s oito em ponto, como fazia h trs anos, e olhou para o sujeito rolio, de
rosto corado e terno cinzento, que se levantou da poltrona atrs da mesa. Kleinmeister, a seu ver,
no dava impresso de ser general e, muito menos, o carrasco potencial da metade do mundo.
Parecia mais um Papai Noel sem barbas. Mas as aparncias enganam.
Se julgasse necessrio, Hans Kleinmeister podia, sem remorsos, matar metade da raa humana.
Os dois se apertaram as mos, gesto ritual que assinalava a troca de guarda, e French mergulhou
na poltrona estofada at ento ocupada pelo outro.
- Est fazendo um dia belssimo l fora, Hans - comentou, enquanto acomodava o corpo
atarracado e compacto no estofamento automaticamente ajustvel. - Fico com inveja do prazer
que voc vai ter.
- No sinto o mesmo por voc, Al - retrucou Kleinmeister.
- Menos mal que outras 24 horas se passaram. Essa espera o tipo da coisa enervante.
Sorriu ao sair da sala. A porta de ao bateu com estrondo s suas costas e a fechadura controlada
a relgio estalou. Durante as prximas oito horas French ia ficar sozinho.
Deu um suspiro. Era uma pena ter que permanecer assim enclausurado num dia to promissor,
mas nada podia fazer. Mudou voluptuosamente de posio na poltrona. A inteligncia e o
engenho humanos seriam incapazes de inventar assento mais confortvel. Tambm pudera. Quem
ocupasse aquele lugar precisava do maior conforto. E de ter tudo a seu alcance. Antes de mais
nada, no devia se irritar nem se aborrecer. O crebro precisava estar livre para avaliar e
decidir sem qualquer tipo de interferncia que lhe prejudicasse o funcionamento. O conforto
fsico era um meio de atingir esse objetivo - proporcionado pela poltrona. French se sentiu
apaziguado pela carcia macia do estofamento.
Deixou-se invadir pela costumeira impresso de indiferena ao examinar a sala. Em teoria,
acatava ordens do presidente e dos chefes das Foras Armadas, mas na prtica no dependia de
ningum. Nenhuma outra mo alm da sua podia ativar os contingentes de retaliao macia que
pairavam, h vinte anos, sobre qualquer ameaa de agresso. Sem sua sano, nenhum mssil
intercontinental ou de alcance intermedirio podia ser detonado. Era a autoridade suprema, o juiz
de mxima instncia, e carrasco, se fosse necessrio - posio que lhe fora confiada depois de
anos de testes e triagens intensivos. Dentro dessa sala, estava mais perto de ser um deus do que
qualquer outro homem desde a aurora do mundo.
French deu de ombros e tocou num dos botes brancos do painel.

- Pois no, general? - perguntou uma voz que saa de um dos alto-falantes.
- Uma revista e uma xcara de caf - pediu French.
- Que revista, general?
- Qualquer coisa leve - que tenha fotos. Deixo a escolha a seu critrio.
-Pois no, general.
French sorriu. A essa hora todos os funcionrios do Centro j sabiam que o Velho estava de
bom humor. De um compartimento embutido num dos braos da poltrona saiu uma xcara de caf
e de uma fenda lateral apareceu uma revista. French comeou a folhe-la enquanto tomava o caf.
O general Craig, seu substituto, chegaria dali a menos de oito horas, o que lhe daria a
oportunidade de aproveitar a segunda melhor parte do dia, a julgar pela aurora. Esperava que o
crepsculo fosse digno da madrugada.
Olhou para o relgio local. Os ponteiros marcavam 8hl7.
No Posto 2 da Linha de CONDENSAO, os ponteiros do relgio local marcavam 12hl7.
Embora j fosse meio-dia, l fora estava tudo escuro -a nica luz vinha de uma tnue claridade ao
sul, onde o sol do inverno lutava em vo para aparecer acima do horizonte. O ar estava lmpido e
as estrelas brilhavam no cu azul-marinho das regies polares. Um operador de radar, curvado
sobre o seu raio de observao, ficou tenso.
-Bicho-papo! -exclamou. - Azimute 02h00, aproximando-se rapidamente!
O bicho-papo vinha atravessando o alto do Plo Norte, enveredando para baixo atravs das
frgeis camadas de atmosfera superior. Os gases dilaceravam os lados metlicos com a frico e
a oxidao. Grossas gotas de brilho flamejante jorravam da superfcie externa incandescente,
fervendo para deixar uma cauda de cintilao faiscante em seu rastro. Vinha com enorme
velocidade, passando por cima do Posto quase antes que o operador pudesse dar o alarme geral.
O radar localizador da linha principal se concentrou no alvo. Computadores eletrnicos
analisaram-lhe o tamanho, a velocidade e a rota de vo, passando as informaes s baterias de
msseis interceptores do setor.
- Cercado - anunciou um artilheiro, em tom de tdio. Disparar dois.
Sorriu. Os soviticos estavam testando de novo. J era quase rotina, esse negcio de um lado ou
outro disparar um mssil piloto. A prova decisiva. Se o sistema de defesa no acertasse nele,
talvez sobreviessem outros - talvez no. Tudo fazia parte da guerra fria,

A quilmetros de distncia, dois msseis saltaram da rampa, chispando para o cu em foguetes


flamejantes. O artilheiro esperou um pouco e depois praguejou.
- Errou, desgraado! Pelo jeito os russos descobriram alguma novidade. - Acionou uma alavanca.
- Linha de reserva, ateno - disse. - Bicho-papo a caminho. Rota 02h00.
- J localizamos - disse a voz que veio pelo alto-falante do aparelho de comando. - Todos os
postos de prontido, disparar quatro - agora!
- Meu Deus, o que que h com esse troo! Avisem os Estados Unidos! Cumpram a ordem!
- Todos os postos da rea de Defesa Externa do Litoral Leste! Bicho-papo a caminho!
- Alerta Vermelho, todas as reas - pediu com insistncia um encarregado de comunicaes pelo
microfone. Desta vez os soviticos esto com a mo na massa! Plano de evacuao geral entre
Boston e Richmond, plano um! Cumpram a ordem!
- Disparar o Modelo B no permetro externo!
- Centro! Prioridade de emergncia! General, tem um bicho-papo se aproximando. Setor litoral
leste. J ultrapassou as linhas externas, sem ser atingido por nada at agora. o troo mais
desgraado que j se viu! Rpido demais para ser interceptado. O alvo previsto deve ser a regio
de Boston-Richmond. Para avaliao...!
- Permetro do setor no alvo, general!
- Disparem vinte, Modelo C!

Durante toda a trajetria de vo do bicho-papo, lanadores de msseis despacharam cargas


mortferas em direo ao cu. Uma norma invarivel comeou a se formar diante do objeto
impelido, que agora flamejava com brilho suficiente para ser visto luz fria do dia setentrional:
os msseis batiam, detonavam e eram absorvidos pelas chamas vorazes ao redor do objeto, que
se mantinha na mesma velocidade, um blido de destruio sibilante e ensurdecedor!
- Santo Deus! Continua avanando! - gemeu uma voz angustiada. - Bem que eu falei que
precisvamos de ogivas nucleares para a defesa continental!
Novos msseis foram disparados, mas o bicho-papo j se encontrava a to baixa altitude que
nenhum dispositivo humano ou eletrnico lograva atingi-lo. Uma exploso instantnea de calor
escaldante iluminava a terra por onde passava, queimando tudo o que fosse inflamvel pelo
caminho.
Centenas de minsculos incndios irrompiam, na maioria logo dominados, mas outros se
alastravam com violncia. Uma refinaria de gasolina explodiu em tica. Outros danos de menor
natureza ocorreram em Scranton e Wilkes-Barre. Os relatrios se misturavam com as ordens
militares, o claro dos msseis e o detonar de artilharia desfechando barragens cerradas contra o
cu. Que de nada adiantavam. O alvo avanava rpido demais para ser visto e, quando os msseis
e projteis chegavam ao ponto de intercepo, j tinha desaparecido, afastando-se dos mais
velozes dispositivos de defesa com facilidade quase insolente.
O general French endireitou o corpo na poltrona. A expresso tranquila do rosto desapareceu,
cedendo lugar a um olhar duro e atento, medida que desviava a ateno de cima dos telefones
para o telo de TV. A srie de postos localizadores, transmitindo notcias, enviava imagens para
serem selecionadas e projetadas nos vdeos da sala de French. Suas observaes apareciam a
intervalos assustadoramente curtos.
French ficou encarando o ponto luminoso que passava pelos teles. No podia ser um mssil, a
menos -a ideia abalou-lhe o raciocnio - que os russos estivessem muito mais adiantados do que
o resto da humanidade. Era bem possvel que estivessem - afinal de contas, tinham surpreendido
o mundo com o Sputnik havia bem poucos anos, obrigando o ocidente a trabalhar feito doido para
manter o equilbrio de foras.
- Alvo confirmado - anunciou um dos locutores com a calma mais absurda. - Washington!
O alto-falante esquerda do telo ganhou vida.
- Aqui fala Conelrad - disse. - Isto no um teste, repito, no um teste! - A voz sumiu, abafada
por outra estao. - Um mssil transpolar est se dirigindo para o sul ao longo do litoral leste.
Alvo, Washington. Plano um. Trinta segundos de tempo para evacuar... Trinta segundos!
French ficou horrorizado. Washington estava perdida. Em trinta segundos no dava tempo para ir

a lugar nenhum! Avanou a mo para o boto vermelho, tinha chegado a hora!


O mssil no telo j estava mais ntido. Brilhava feito sol em miniatura e o som de sua passagem
se assemelhava ao de um milho de almas atormentadas!
- No vai aguentar muito tempo - respirou French. Tem que se incendiar !
- Setor de Nova York - bicho-papo bem em cima do alvo! Santo Deus! Olhem s!
O claro enchia todo o telo.
O telefone azul tocou.
- Centro - atendeu French.
Esperou e depois desligou. No havia ningum na linha.
- Ultima hora! - anunciou Conelrad. -O mssil inimigo caiu ao sul de Nova York. Um claro
tremendo foi visto h quinze segundos por observadores das redes de localizao da defesa
civil... por enquanto no se ouviu nenhuma exploso... mais informaes -a triangulao da
exploso indica que atingiu a capital do pas! O nosso centro de governo est destrudo! - Houve
um curto silencio, interrompido por uma voz muito fraca. - Ah, meu Deus!... toda aquela pobre
gente!
O telefone vermelho tocou. French atendeu.
- Centro - disse.
Escutou uma enxurrada de improprios.
- Qual o seu cargo? - perguntou, aptico.
Fez uma pausa e de repente avermelhou de raiva.
- Mas quem que voc pensa que , coronel? Eu recebo ordens do Chefe - e de mais ningum!
Agora saia da linha!... Ah, entendo. Quer dizer, ento, que a responsabilidade minha?... Muito
bem, concordo - agora me deixe em paz!
Tornou a pousar o fone com cuidado no gancho. Uma fina camada de suor salpicava-lhe a testa.
Eis a situao que jamais pensou que pudesse acontecer. O presidente tinha morrido. Os chefes
das Foras Armadas tambm. Enquanto no se formasse alguma espcie de governo, no tinha a
quem recorrer.
Devia esperar, deixando que os soviticos se aproveitassem da vantagem obtida, ou devia

atacar? Da maneira mais estranha, perguntou-se o que estaria fazendo, naquele momento, o seu
alter ego na Rssia. Teria orgulho de haver acertado em cheio - ou sentiria medo? French sorriu
com amargura. Se estivesse no lugar dos soviticos, estaria morto de susto! Estremeceu. Pela
primeira vez em muitos anos, sentiu todo o peso da responsabilidade nos ombros.
O telefone vermelho tocou outra vez.
- Centro - aqui fala o French ... Quem? ... Ah, pois no, senhor vice... perdo, senhor
presidente!... Sim, sem dvida, uma coisa atroz... O que eu fiz? Bem, presidente, por enquanto,
nada. Um bicho-papo isolado, assim, no suficiente. Estou esperando o desenrolar dos
acontecimentos, que possa confirmar... Sim, presidente, eu sei - mas o senhor quer assumir a
responsabilidade pela destruio do mundo? E se no fosse sovitico? J pensou?... Sim,
presidente, na minha opinio devemos aguardar... No, senhor, acho que no, se forem eles que
esto por trs disso, viro outros e nesse caso atirarei... No, presidente, no assumo a
responsabilidade... Sim, eu sei que Washington foi destruda, mas ainda no temos prova de que
a culpa seja dos soviticos. O radar de
longo alcance no registrou nenhuma atividade na Rssia... O senhor me desculpe, no sou da
mesma opinio - e no pode me substituir antes das quatro da tarde... Sim, presidente, sei muito
bem o que estou fazendo... Perfeitamente, j que o senhor quer, me demito s quatro horas. Passe
bem.
French ps o fone no gancho e enxugou a testa. Acabava de jogar a prpria carreira pela janela,
mas isso era outra coisa que no podia remediar. O presidente a essa altura estava histrico.
Talvez depois se acalmasse.
- Ultima hora! - anunciou o alto-falante. -A rdio de Moscou nega que o mssil que destruiu
Washington seja russo. Insistem que um truque capitalista para responsabiliz-los pela Terceira
Guerra Mundial. O primeiro-ministro acusa os Estados Unidos... ei! esperem um pouco!... ele
acusa
os Estados Unidos de tentar fomentar a guerra, mas para mostrar a boa-f da Unio Sovitica,
est disposto a permitir que a ONU inspecione o pas, a fim de provar, de uma vez por todas, que
os russos no pretendem nem nunca pretenderam iniciar a agresso nuclear. Prope que uma
comisso da ONU investigue as runas de Washington para determinar se a destruio foi mesmo
causada por mssil. Ora! Que outra causa ele pensa que houve, p?
French teve que sorrir. Palavras como a ltima raramente se ouviam da boca de comentaristas. O
pessoal l fora devia andar bem arrasado. Percebia-se a histeria em quase todas as palavras que
chegavam at ali. Mas no o suficiente para lev-lo a agir. Continuava com o dedo longe do
gatilho. Pegou o telefone branco.
- Me ligue com a sede da Linha de CONDENSAO pediu.
- Al, Linha de CONDENSAO? Aqui o French, do Centro. Mais algum bicho-papo?
No?... Ainda bem... No, estamos aguardando... Por qu?!... Qualquer idiota que pare para

pensar logo v!
Bateu o fone com toda a fora no gancho. Malditos idiotas, clamando por guerra! Quem que eles
pensavam que sairia vencedor? Claro, nada mais fcil do que pr as coisas em andamento.
Bastava apertar o boto. Contemplou-o com olhos fascinados. Quase trs bilhes de vidas
dependiam daquela superfcie plstica envernizada e podia eliminar a maioria com o simples
toque de um dedo.
- General! - irrompeu uma voz do alto-falante. - Qual a ordem? J comeou?
- Ainda no, Jimmy.
- Graas a Deus! - a voz parecia aliviada. - No se afobe, general. Ns sabemos que eles esto
pressionando o senhor, mas vo parar de exigir vingana assim que tiverem tempo de raciocinar.
- o que tambm espero - disse French.
Deu uma risadinha meio sem graa. Os funcionrios do Centro sabiam como seria uma guerra
nuclear. A maioria tinha participado dos testes atmicos de Frenchman's Fiat em Nevada. Se
dependesse deles, jamais tomariam parte noutros. E ele tampouco.
As horas se arrastavam. Os telefones tocavam e Conelrad no parava de informar - fornecendo
conselhos e orientao para a evacuao das cidades. O pas inteiro estava estrangulado pelo
maior engarrafamento de trnsito j visto.
Certas coisas no dava para evitar que transpirassem, apesar de toda a censura. No havia
praticamente nada que no oferecesse riscos e evidentemente tambm havia o perigo do excesso
de mquinas. A essa altura French tinha certeza da inocncia da Rssia. Caso contrrio, os
soviticos j teriam atacado em massa. Como estaria o seu equivalente russo encarando a
situao? Debruado sobre o painel de controle, espera que aparecesse uma nuvem de msseis
capitalistas no horizonte? Ou tambm com o dedo bem perto do boto vermelho, ponderando se
devia ou no apert-lo antes que fosse tarde demais?
- ltima hora! - anunciou o alto-falante. -A rdio de Moscou prope acesso imediato a qualquer
comisso de inspeo da ONU autorizada em Assembleia Geral. A administrao do Kremlin
acaba de se reunir e comunica que, sob hiptese alguma, a Rssia h de praticar qualquer forma
de agresso. Repetem que o mssil no foi deles e sugerem que talvez tenha vindo de alguma
outra nao interessada em fomentar a guerra entre as Grandes Potncias... ah, que malucos!
- Isso o mximo que se atrevem a fazer em matria de rendio - murmurou French em voz
baixa. - Esto morrendo de medo... mas quem, no lugar deles, no estaria?
Olhou para o relgio local. Marcava I4hl0. Menos de duas horas ainda para que a porta se
abrisse e aquele Jim Craig, to destitudo de imaginao, entrasse para substitu-lo na funo. Se

o presidente ligasse para l e encontrasse Craig a postos, as ordens do executivo seriam


obedecidas. Pegou o telefone branco.
- Me passe o General-Comandante do Segundo Exrcito - pediu. Esperou um pouco. - Al,
George? o Al , do Centro. Como vai tudo? Mal, ? No, estamos aguardando... Calma, George.
No foi para isso que liguei. No preciso de apoio moral. Quero informaes. As equipes
radiofnicas de
vocs j verificaram a rea de Washington?... Ah, no? Por qu? Mandem verificar logo! Os
soviticos insistem que o bicho-papo no veio de l e tudo leva a crer que, para variar, esto
dizendo a verdade, mas ns vamos arrasar com eles, se no puderem provar! Eu preciso de todas
as informaes sobre a radioatividade daquela rea. Mas tem que ser j!... Se no quiser dar a
ordem - convoque voluntrios... Claro que podem receber uma dose letal -e da?... Oferea-lhes
uma medalha. Sempre aparece algum capaz de botar o p no inferno pela chance de ser
condecorado. Agora mexa-se!... Evidente que uma ordem.
O rdio comeou de novo.
- Primeiras notcias sobre as avarias em Washington anunciou frivolamente. - Um avio blindado
de reconhecimento da Fora Area sobrevoou a rea atingida, tirando fotos e efetuando um
levantamento da intensidade da exploso. O Capitlio est reduzido a escombros. O alvo se
concentrou mais ou menos na parte central da avenida Pensilvnia. H uma cratera enorme, de
cerca de um quilmetro de dimetro, no tendo sobrado literalmente nada numa extenso de
quase quatro quilmetros quadrados! O Capitlio sumiu! Noventa e oito por cento da cidade se
encontra destruda. Incndios gigantescos dominam Alexandria e os arredores. As pontes sobre o
Potomac caram. O grau de destruio inconcebvel. Os principais pontos da nossa...
French agarrou o telefone branco.
- Descubram quem foi o comandante da Fora Area que mandou esse avio de reconhecimento
sobrevoar Washington! - esbravejou. - No sei quem - mas quero falar com ele j! - Esperou
trs minutos. - Quer dizer ento que foi voc, Willoughby! Logo vi. French, do Centro. O que que
o reconhecimento apurou?... Ah, ? Ora, vejam s, que maravilha! Seu idiota, seu burro, seu
louco por publicidade! O que que voc pretende impedindo a divulgao de informaes
vitais?! Se d conta de que estou aqui sentado, com o dedo em cima do boto, pronto para matar
metade da populao mundial, enquanto voc anda por a, paquerando reprteres?... Puta que
pariu! No desculpa! Voc devia ser destitudo - e se eu ainda tiver alguma influncia por aqui
amanh, farei tudo para que seja. Por enquanto, considere-se demitido desde j!... Como que eu
no posso fazer isso?... Leia de novo o regulamento e depois d o fora desse gabinete e v para
casa, onde deve permanecer em priso domiciliar! Passe o comando para o seu executivo
imediato! Seu idiota completo, maluco!... ArghH
E com essa rispidez, French bateu o fone com toda a fora.
Comeou a tocar de novo, no mesmo instante.

- French... Sim, George,.. Ah, ? Mesmo? Quer dizer que no foi?... J imaginava. Desta vez a
gente entrou mesmo pelo cano. Foi a mo da Providncia!... Sim, eu disse que foi a mo da
Providncia! Lembra aquela cratera l no Arizona? Pois a mesma coisa - um meteoro!... Sim,
eles continuam na moita. No deram nem sinal. A Linha de CONDENSAO no registrou
nenhuma atividade.
O telefone azul comeou a tocar. French deu uma olhada
para ele.
- T certo George... no precisa se desculpar. Sei como voc est se sentindo. - Desliga e levanta
o telefone azul. Sim, senhor presidente - diz. Sim senhor. Creio que j sabe das notcias...
Recebeu confirmao do Observatrio Lick?... Sim, senhor, se quiser, continuarei aqui... No,
presidente, estou perfeitamente disposto a agir. S que isso nunca me pareccu possvel -e graas
a Deus que o senhor entende de astronomia... Claro que vou ficar aqui at que passe o aviso de
emergncia, mas ter que dizer ao general Craig... Quem ele? Ali, o meu substituto,
presidente. - French olha para o relgio. - Ele entra daqui a vinte minutos... Bem, muito obrigado,
presidente. Nunca pensei que fosse receber uma condecorao por no obedecer ordens.
French suspira e desliga. J comea a recuperar a fleuma, passado o efeito do choque. As
pessoas recobram o uso da razo. D outro suspiro. Aquilo h de servir de lio. Compromete-se
a no esquecer. Se tiver algo a dizer sobre o funcionamento do Centro daqui por diante - vai
haver um astrnomo na equipe e mais alguns espalhados pela Linha de CONDENSAO e pelos
grupos mais avanados. Agora j se averiguou com certeza: o Capitlio foi atingido por um
meteoro. No se registrou nenhuma presena de radioatividade. Foi a mo da Providncia ou,
pelo menos, nenhum ato de guerra. A destruio era terrvel, mas seria pior se ele ou seu alter
ego russo houvessem perdido o controle e apertado os botes. Pensou vagamente que gostaria de
conhecer o homem encarregado do Centro sovitico.
- As propostas do governo de Moscou - interrompe o rdio - foram aceitas pela ONU. Um comit
de inspeo est a caminho da Rssia e outros tambm iro, o mais depressa possvel. Enquanto
isso, a ONU pediu garantias de cessar-fogo dos Estados Unidos, avisando que o incio de uma
guerra nuclear significaria o fim da humanidade. - A voz do locutor tem um toque de humor
negro.
- Por enquanto, no houve nenhuma resposta de Washington a respeito dessas propostas.
French d uma risadinha. Talvez no seja de bom gosto e at possvel interpret-la como piada
macabra - mas indica que tudo vai bem.

Guerra com robs


Harry Harrison
1962
Por tradio, em pocas de perigo o homem busca refgio no seio da Terra. Retira-se para as
entranhas subterrneas. Mas o que acontece quando a ltima caverna que oferece segurana
tambm invadida? Esta histria descreve uma das possibilidades.
Harry Harrison, o autor, escreveu uma srie de contos sobre autmatos, sendo "Guerra com
robs " um dos melhores. Nascido em 1925, Harrison j viajou muito por este mundo afora e
vive na Irlanda. Desenhista publicitrio antes de se concentrar na fico cientfica, editou
tambm vrias antologias, inclusive em parceria com Brian Aldiss. Organizou ainda a
Associao Mundial de Autores de Fico Cientfica, cuja primeira reunio se efetuou em
Dublin em 1976. Suas obras mais marcantes incluem os romances Deathworld e Make Room/
Make Room/ (1966), este ltimo adaptado para o cinema em 1972, sob o ttulo de Soylent
Green (No mundo de 2020).
Outro autor que merece ser citado aqui o falecido Philip K. Dick (1928-1952), que tambm
criou uma poro de histrias excelentes a respeito de guerras eletrnicas. Dick comeou a
escrever depois da Segunda Guerra Mundial e tem a estranha peculiaridade de insistir na
possibilidade fatdica de se usar o computador como instrumento blico. Ele publicou uma
grande quantidade de contos assustadores, no incio dos anos 50 - por exemplo, "Second
Variety", "The Imposter", "The Defenders" e "Autofac". O romance The Penultimate Truth
configura um conflito futuro em que - como em "Guerra com robs " - os homens se refugiam
embaixo da terra, deixando a luta na superfcie entregue a autmatos. Os robs mandam
relatrios dirios, dando a impresso de que continuam executando ordens, mas, na realidade,
possuindo mais bom senso que os homens, j desistiram de combater e se ocupam em restaurar
a fisionomia devastada do planeta. Dois contos de Dick foram includos em nossa antologia:
"Se Benny Cemoli no existisse", neste volume, e "A formiga eltrica", no volume 2.

Dava para sentir qualquer vibrao no soalho do velocssimo carro que avanava pelo
monotrilho. No havia a menor sensao de movimento, pois era impossvel enxergar as paredes

do tnel que atravessavam, uma vez que o vago no tinha janelas laterais. Os passageiros, todos
envergando uniformes bem passados, cheios de botes e condecoraes reluzentes, oscilavam de
leve nos bancos a cada curva, imersos em seus prprios pensamentos e conversas abafadas.
Acima deles, milhares de metros da mais slida rocha os separavam da guerra. A 250 por hora,
sem esforo, o carro conduzia o general Pere e comitiva aos postos de combate.
Quando soou o alarme, o maquinista puxou os freios por completo, invertendo a marcha. No
houve tempo suficiente.
A velocidade mxima do torpedo metlico colidiu com a barreira de pedras e imundcie que
bloqueava o tnel. Placas de ao se esmagaram e amassaram quando o carro parou de repente.
Todas as luzes se apagaram; e no silncio absoluto que se seguiu ao estrondo ensurdecedor da
coliso, s se ouviam fracos gemidos.
O general Pere levantou-se com dificuldade do assento, sacudiu a cabea numa tentativa de
desanuvi-la e acendeu a lanterna. O raio de luz percorreu inquieto a extenso do carro,
iluminando os gros de poeira que ainda pairavam no ar e o rosto plido e assustado da comitiva.
- Me d verbalmente o nmero de baixas - pediu ao assessor, em voz to baixa que dissimularia
qualquer tremor.
No fcil ser general quando se tem apenas dezenove anos. Pere forou-se a ficar imvel
enquanto as costas metlicas do assessor autmato se deslocavam rapidamente pelo corredor.
Os bancos, muito bem presos e de frente para a parte traseira do carro, permitiam esperar que
no tivesse havido muitas baixas. Atrs do encosto dos ltimos lugares, via-se o entulho que
irrompera pelo buraco da ponta destruda. O maquinista devia estar morto sob os escombros, e
era at prefervel que estivesse. Poupava o incmodo de instaurar conselho de guerra.
- Um morto, um desaparecido, um ferido; total da fora ativa atual do contingente: dezessete.
O assessor baixou a mo que prestava continncia e permaneceu em posio de sentido, espera
de novas ordens. O general Pere mordeu nervosamente o lbio inferior.
O "desaparecido" referia-se ao maquinista. Decerto tinha morrido, porra, s faltando enterrar. O
"morto" era o novo capito do Controle Interceptor, que teve o azar de estar afastado do encosto
na hora do acidente. Quebrou o pescoo na beira do banco, e a cabea agora pendia num ngulo
medonho.
Os gemidos deviam vir do ferido; convinha verificar isso primeiro. Passou pelo corredor com
passos sonoros e assestou a luz da lanterna no rosto lvido, salpicado de suor, do coronel Zen.
- Meu brao, general - balbuciou o coronel. - Estava com ele estendido quando colidimos. Saltou

para trs e bateu na ponta de metal. Acho que quebrou. A dor...


- Chega, coronel - disse Pere.
Meio que gritou, porque estava se deixando levar tambm pelo medo do homem. Ouviram-se
passos no corredor e seu substituto-imediato, a general Ntia, aproximou-se.
- Voc fez o curso regular de primeiros socorros, general - disse Pere. - Aplique curativos e
ataduras neste homem e depois me informe.
- Pois no, general - retrucou Ntia, com o mesmo toque de medo na voz.
Puta que pariu - pensou Pere -, ela devia saber que isso no comportamento prprio. No
podemos deixar que as tropas percebam que estamos com medo por mais que seja verdade. No
descontou o fato do general Ntia ser mulher e de ter apenas dezoito anos.
Depois de se ocupar com a comitiva, concentrou a ateno nos problemas mais imediatos - um
pouco da tenso diminuiu enquanto ponderava os fatores. Resolver problemas era a sua
especialidade e j antes de nascer fora escolhido para isso.
A anlise gentica havia selecionado o melhor conjunto DNA no banco de esperma-e-vulo dos
pais. Somado com o treinamento subsequente, tinha ficado perfeitamente apto para assumir o
comando. Com os reflexos instantneos da juventude, converteu-se em temvel adversrio nos
campos de batalha e j podia contar com uma carreira vitoriosa de quatro ou cinco anos, no
mnimo, antes de se aposentar.
Para um homem que breve estaria dirigindo um conflito global, o problema que tinha nas mos
chegava a ser infantil de to simples.
- Comunicaes? - interpelou, apontando o dedo para o major do respectivo Servio.
A voz agora revelava um autoritarismo automtico, em contraste marcante com o corte bem curto
do cabelo e as sardas.
- Nenhuma, general - respondeu o oficial, prestando continncia. - Seja l o que for que bloqueou
o tnel, interrompeu tambm as linhas terrestres. J tentei com o telefone de campanha, mas no
deu o menor sinal.
- Algum sabe a que distncia estamos do QG? - perguntou, levantando a voz para que todos os
oficiais do carro pudessem ouvir.
- J lhe digo... em seguida, general - respondeu um deles, um coronel grisalho do Servio de
Computao, deslizando o ponteiro da rgua de clculo e piscando, solcito, luz da lanterna. No sei qual a extenso deste tnel - nem a posio exata do QG. Mas j passei uma vez por

aqui, e o tempo total da viagem em geral de pouco mais de trs horas. Calculando o momento
em que aconteceu o acidente, a velocidade em que vnhamos, descontando a desacelerao...
A voz transformou-se em murmrio e Pere aguardou, impaciente, mas sem se mexer. Precisava
daquela informao antes de tomar qualquer providncia.
- Uns setenta a noventa quilmetros at o QG, general. Isso num clculo aproximativo; eu diria
que mais provvel que sejam oitenta...
- J suficiente. Preciso de dois voluntrios, voc e voc. Vo ali para a ponta e vejam se d
para cavar um buraco no meio desse entulho. Temos que tentar sair daqui e completar o trajeto a
p. Estamos fazendo falta no QG, se o inimigo conseguiu chegar to perto assim.
Acrescentou a ltima frase para levantar o nimo da comitiva; os cursos de treinamento
recomendavam que se aplicasse um toque de humanidade sempre que fosse possvel, sobretudo
em situaes anormais. E aquilo ali era uma maneira tambm anormal, embora no muito
auspiciosa, de iniciar o seu primeiro comando. Fez uma carranca de descontentamento, no
escuro. Precisou se esforar para dissimular com a voz o que estava sentindo enquanto dava
ordens para recolher o suprimento de vveres e gua. Feito isso, mandou o assessor substituir os
dois homens que cavoucavam na barricada imunda. Um rob equivalia a dez homens - para no
falar em rbos - nessa espcie de trabalho.
Levaram quase doze horas para transpor a barreira e estavam completamente exaustos muito
antes de chegar do outro lado. O assessor se encarregou de todo o trabalho, enquanto os demais
se revezavam, carregando o entulho que ele tirava. Tinham ocorrido alguns desmoronamentos
insignificantes de pedra e sujeira que, na pressa, resolveram ignorar, at que um de grandes
propores, bem mais adiante, soterrou o rob por completo. Cavaram at encontrar de novo os
seus ps, e Pere mandou amarrar vastos pedaos de fio das comunicaes do tnel, agora
inutilizados, nos tornozelos do autmato. Foi s depois que prenderam os fios em gancho, para
puxar todos juntos, que conseguiram retirar o assessor, que a essa altura j estava, literalmente,
com o p na cova. A partir da, o ritmo de trabalho diminuiu, pois tiveram que desparafusar os
bancos do carro para us-los como escoras de teto. Pensando bem, doze horas no foi muito
tempo para transpor a barreira.
Uma vez do outro lado, o general Pere concedeu meia hora de descanso. Tomaram gua dos
cantis e se deixaram cair de ambos os lados do trilho central. O orgulho e o cargo no permitiam
que Pere repousasse; seguiu adiante, para verificar se o tnel estava desimpedido, com o
assessor a seu lado.
- Quantas horas ainda tem na sua pilha? - perguntou Pere. - Com mximo de potncia.
- Mais de trezentas.
- Ento comece a correr. Se encontrar qualquer outro desmoronamento pela frente, v logo

retirando o entulho. No demora a gente est l. E, se no houver problema para abrir passagem,
pea para mandarem um carro at aqui. Assim se ganha um bocado de tempo.
O rob prestou continncia e foi embora. O barulho dos passos pesados ressoou ao longe. Pere
consultou o mostrador luminoso do relgio de pulso e anunciou o fim do descanso.
Andando a p, iluminando o caminho s com a luz da lanterna, aos poucos foram ficando com
uma sensao onrica que entorpecia as reaes. Prosseguiram dessa maneira, parando de vez em
quando, durante quase oito horas a fio. Ao ver que a maioria, j sonolenta, comeava a cair pelos
cantos, Pere, a contragosto, deu ordem para interromper a marcha.
Obrigou todo mundo primeiro a comer, depois concedeu apenas quatro horas de sono antes de
for-los a se levantarem. A marcha continuou - agora em ritmo muito mais lento -e outras cinco
horas de escurido total se escoaram at avistarem a luz de um carro que se aproximava.
- Acendam as lanternas - pediu Pere. - Seno seremos atropelados.
O maquinista, um rob, sabendo que iria encontr-los, estava dirigindo em velocidade moderada.
Entraram exaustos no carro e quase todos ferraram no sono durante a breve viagem de volta ao
QG. O assessor contou a Pere o que tinha acontecido.
- Comuniquei o desmoronamento e soube que houve mais dois bloqueios no outro tnel.
- Causados pelo qu?
-O servio de informaes no tem certeza, mas logo deve comunicar.
Pere preferiu no revelar a opinio que tinha sobre a qualidade das informaes do Servio,
pois, mesmo sendo robs, no convinha que escutassem comentrios nocivos moral das tropas.
Pegou na camisa encharcada de suor e de repente notou que o calor aumentava cada vez mais no
interior do carro.
- O que foi que houve com o ar condicionado? - indagou, impaciente.
- No houve nada, general. a temperatura do tnel, que est muito mais quente que de costume.
- Por qu?
- Ningum sabe ainda.
O calor ia aumentando medida que se aproximavam do QG. Pere ordenou que abrissem os
botes superiores da tnica do uniforme. O carro diminuiu a marcha e parou na imensa
plataforma situada no fim do tnel. Quando a porta se abriu, a lufada de ar quente que entrou era
quase irrespirvel.

- Passo acelerado at o porto - balbuciou Pere, engasgando-se com as palavras por causa do
calor que lhe queimava a garganta.
Saram aos tropees, correndo em direo ao grande porto trancado no fim da plataforma, sob
o olhar vigilante dos robs armados que guarneciam os torrees na fachada da parede de metal.
Procedeu-se identificao e, antes de chegarem perto, o gigantesco porto comeou a girar
pesadamente.
Algum gritou ao levar um tombo e encostar uma parte exposta do corpo na plataforma
escaldante. Pere se obrigou a esperar at que todos entrassem, para ficar por ltimo. Verificou-se
um certo alvio quando a porta externa se fechou, mas a temperatura s diminuiu depois que
cruzaram pelos cinco cadeados que selavam as quatro passagens. E mesmo assim, o ar dentro da
fortaleza estava bem mais quente do que seria normal.
- Talvez este calor tenha alguma coisa a ver com o motivo de termos sido chamados com uma
semana de antecedncia - opinou a general Ntia. - Isto aqui e o bloqueio do tnel podem ter sido
causados por uma invaso em massa do inimigo.
O prprio Pere j tinha chegado mesma concluso, embora no fosse capaz de admitir isso em
voz alta, nem sequer ao subalterno imediato. De mais a mais, somente ele sabia que uma
verdadeira situao de emergncia no QG havia alterado as ordens de partida, apesar do
Comando no esclarecer os motivos. Com a mxima rapidez de que era capaz, sem correr, Pere
conduziu a comitiva rumo ao controle do QG.
Achou tudo muito esquisito. Ningum respondeu quando solicitou permisso formal para entrar.
Robs de manuteno, imperturbveis, desempenhavam suas funes, mas no se enxergava
nenhum oficial. Chegou inclusive a pensar, por um breve momento de desalento, que as quatro
guarnies estivessem completamente vazias. Depois viu um dedo saindo e apertando um boto
no Primeiro Comando; o ocupante da cadeira estava sentado em posio to baixa que mal dava
para perceb-lo. Com rpidas passadas, Pere se aproximou da mesa e se disps a prestar
continncia, mas deixou cair a mo antes de encost-la na testa. Esquecida, voltou lentamente
posio normal. No podia, horrorizado, acreditar no que via.
Mergulhado na poltrona, o operador aos poucos foi percebendo a presena de algum parado em
p sua frente. Com esforo, desviou os olhos inchados e vermelhos do painel que controlava.
Quando conseguiu, no suportou mais que um instante, e Pere pde apenas, de relance, notar a
dor que revelavam, do fundo de olheiras escuras, feito animais acuados. Depois fixou de novo, a
caro custo, a ateno no painel e levantou o brao magro e trmulo para apertar um boto de
controle.
- Graas a Deus vocs chegaram... at que enfim... graas...
As palavras, sussurradas de incio, se reduziram a um mero chiado.

Os braos do oficial, cobertos de picadas e cicatrizes de injeo, estavam sulcados de veias


intumescidas. A mistura de caixinhas e frascos de remdio sobre a mesa descrevia, sem palavras,
a histria de um homem lutando para se manter acordado e ativo muito alm dos limites da
capacidade humana: havia estimulantes, comprimidos que substituam o sono, glicose,
anestsicos, complexos de vitamina. Fazia, evidentemente, vrios dias que estava ali, isolado
naquela poltrona, controlando todas as quatro guarnies pelo painel. Sozinho - por alguma razo
desconhecida e terrvel tinha se incumbido da guerra, espera de socorros. Com uma sensao
incontrolvel de repugnncia, Pere notou que o oficial, para no abandonar o posto, havia feito
ali mesmo as prprias necessidades.
- General Ntia -ordenou -, encarregue-se daquela posio ali, que est livre.
Sem perda de tempo, ela ocupou com eficincia a cadeira e instalou um transmissor ligado aos
outros painis. Depois de avaliar a situao atual do conflito, avisou:
-Pronto, general.
Pere acionou a alavanca principal, apagando a lmpada vermelha do painel sua frente e
acendendo a do ocupado por Ntia.
Foi como se a luz tivesse sido a centelha de vida que sustentava o homem encarregado do
controle. Quando a lmpada vermelha se extinguiu, ele deixou cair a cabea entre as mos e
desabou de lado na poltrona estofada. Pere pegou-o pelos ombros e sacudiu-o at que as mos
pendessem e os ltimos lampejos de conscincia paralisassem a cabea agitada. Fazendo um
esforo supremo, o homem abriu os olhos.
- O que foi que houve? - perguntou Pere. - Onde esto todos os outros?
- Morreram - sussurrou a voz fraca, tambm j beira do tmulo. - Fui o nico que no morreu na ocasio estava deitado na cama. Por sorte, longe de qualquer metal. Apenas lenis e colcho.
Dizem os robs que foi devido vibrao - subsnica - supersnica - uma coisa nova. Atingiu e
matou todo mundo - coagulando as protenas do sangue. Feito ovos... no sobrou ningum.
Quando o homem ficou de novo inconsciente, Pere fez sinal para o oficial mdico parado nas
imediaes. Pere olhou para o slido piso de ao a seus ps e estremeceu; a arma da vibrao
poderia voltar a qualquer momento. Ou no? Os robs decerto j tinham tomado medidas
preventivas.
Virou-se para o que estava no comando, imvel, com paciente calma metlica, ao lado do banco
de processamento de dados. Tendo o formato de um motor normal, essa funo sui generis do
autmato se evidenciava apenas pela ampla tela de imagens no peito e pelo cabo grosso, espcie
de cordo umbilical de ao, que ligava a parte traseira com os computadores que encobria. Era
simplesmente uma extenso das gigantescas unidades de computao, lgica e memria que

formavam o ncleo do QG.


- Descobriu o que provocou a vibrao fatal? - perguntou Pere ao rob que ocupava o cargo de
comando.
- Uma mquina montada e encostada na parede externa do QG. Foi detectada assim que comeou
a funcionar e as frequncias foram analisadas e neutralizadas em trs minutos e dezessete
segundos. O equipamento e os robs nada sofreram, porque as frequncias utilizadas s causaram
ressonncia na protena animal. Todo o estado-maior, com exceo do coronel Frey, morreu na
mesma hora. Grande quantidade de comestveis nos armrios...
- Deixemos os comestveis para depois. Onde est a mquina?
- Ali - respondeu o rob, apontando para a parede mais afastada.
Tomou a dianteira, puxando suavemente o cabo a que estava preso, e tirou a capa que encobria o
objeto de um metro de altura que se encontrava no lugar indicado. No se parecia com nenhum
tipo de mquina que Pere conhecesse, tendo mais o aspecto de uma massa confusa de minsculas
razes cintilantes; a terra vermelha ainda colada nelas aumentava a iluso.
- Como que funciona?
O rob estendeu o brao - curvando-se bem perto para concentrar os olhos microscpicos - e
soltou um dos fios com todo o cuidado. Mostrou na palma da mo aberta: vinte centmetros de
comprimento por trinta milmetros de dimetro. Visto de perto, no era completamente flexvel e
sim composto de segmentos giratrios extremamente lisos. O rob indicou as partes mais
interessantes.
- O gerador da vibrao se compe de grande nmero destas mquinas, todas de construo
parecida. Na parte da frente existe um orifcio de ponta afiada que abre buracos no cho. Os
detritos passam por dentro do bojo da mquina e so eliminados aqui; o funcionamento lembra
bastante o trabalho de uma minhoca comum. orientada neste ponto aqui quanto direo que
deve tomar, e um gravmetro mostrou a localizao de nossa base. Aqui tem uma unidade de
fora e aqui um gerador de frequncia. Isoladas, as mquinas so inofensivas, e a radiao que
emitem no tem a menor importncia. Mas quando agrupadas e ligadas simultaneamente,
produzem a frequncia fatal.
- Por que no foram detectadas antes de entrar em funcionamento?
-O peso individual insignificante e elas no possuem componentes metlicos. Alm disso,
deslocam-se com grande lentido, levaram muito tempo para chegar at aqui e se reunir para o
ataque.
- Quanto tempo?

-A julgar pela sensibilidade dos gravmetros em relao ao tamanho do QG e pela lentido com
que andam, calcula-se que devem ter entrado no solo h quatro anos atrs.
- Quatro anos!
O general Pere ficou atnito. E imaginou os quilmetros de sujeira e pedras que cercavam o QG
por todos os lados, antes to confortveis, transformando-se de repente em esconderijo de uma
srie infindvel de mquinas rastejantes, implacveis, aproximando-se com pacincia
automtica.
- No d para impedir que proliferem em outros agrupamentos?
- Isso no constitui mais nenhum problema, agora que j sabemos contra o que devemos nos
precaver. Instalamos telas e detectores defensivos.
A angstia foi diminuindo aos poucos e Pere enxugou o suor que lhe escorria do rosto enquanto
contemplava o resto da comitiva. Todas as guarnies j estavam sob controle e o corpo
desfalecido do coronel Frey tinha sido levado embora. Tudo funcionava a contento - menos o
maldito calor.
- E qual o motivo para isso? - interpelou Pere. - Por que esta temperatura em elevao? Vocs
devem ter descoberto a causa.
- O aumento da temperatura foi provocado por reas de calor intenso no solo em torno desta
guarnio. O motivo desta elevao localizada desconhecido.
Pere, quando viu, estava roendo a unha do polegar. Irritado, tirou o dedo da boca.
- Desconhecido! A meu ver no pode ser mais bvio. Se o inimigo capaz de colocar geradores
de ondas complicados numa coisa to pequena como esta espcie de macarro plstico, sem
dvida tambm ser capaz de colocar uma quantidade maior com algum tipo de gerador
compacto de calor. Tudo isso poderia estar vindo numa segunda onda, depois dos geradores de
coagulao.
-Essa teoria foi levada em considerao, assim como outras explicaes extremamente
provveis, mas no dispomos de provas...
- Ento consigam!
Pere estava irritado com a coerncia lgica de todos os robs, por mais inteligentes que
pudessem ser em matria de teoria. Essa explicao para o calor misterioso lhe parecia mais que
mero palpite ou suposio, era quase certeza. Apertou o polegar no boto marcado
CUMPRIMENTO DE ORDENS no peito do rob e ordenou:

- Efetuem buscas imediatas na zona de calor para ver se descobrem outras destas mquinas
especializadas to chatas.
Tendo tomado essa medida de precauo, concentrou a ateno nas operaes blicas. Tudo
estava caminhando to bem que o n de tenso que lhe apertava o diafragma afrouxou um pouco.
Luzes piscavam nos painis de controle, smbolos codificados de atividades logsticas e de
informaes sigilosas. Os operadores conferiam e questionavam, passando os resultados ao
Primeiro Comando, onde a general Ntia continuava sentada, tranquila, mas completamente
alerta. Claro que a guerra eletrnica transcorria num ritmo acelerado demais para poder ser
acompanhada pela inteligncia humana. Todos os msseis, msseis antimsseis, interceptores,
avies bombardeiros e esquadres de tanques eram controlados e manobrados por robs.
Computadores de vrios graus de argcia e responsabilidade se encarregavam de dar as ordens
de combate. O mesmo se aplicava parte logstica. Mas os homens tinham comeado essa guerra
e pretendiam lev-la at o fim. Os operadores humanos estudavam os fatores incertos da batalha
global e escolhiam o melhor rumo entre os que lhes eram sugeridos pelas mquinas estratgicas.
A guerra ia bem. A anlise dos resultados mostrava um pequeno incremento de vitrias durante
os ltimos nove meses. Se fosse possvel mant-lo constante - ou at aument-lo - dali a uma ou
duas geraes talvez se conseguisse a vitria total. Uma ideia agradvel, embora meio
desconcertante, para Pere.
Cinco turnos depois, encontraram e neutralizaram o primeiro gerador trmico. Pere examinou-o
com repugnncia. To pequeno para estar causando tantos problemas. Todos, a essa altura, j
andavam com roupas tropicais, sentindo-se constantemente pouco vontade naquele ar
superaquecido. A nica diferena externa entre esse gerador e os de ondas residia na cor do
revestimento plstico; o novo era, apropriadamente, vermelho berrante.
- Como que isto gera calor? - perguntou Pere ao rob que estava no comando.
-A mquina contm um circuito suicida. O suprimento de fora passa em curto-circuito por um
campo magntico contrtil. Os circuitos se extinguem em microssegundos, mas h tempo
suficiente para comprimir uma pequena quantidade de hidrognio...
- Que implode! Uma bombinha de hidrognio?
- Em certo sentido. A radiao mnima; a maior parte da energia produzida em forma de
calor. O resultado uma cavidade de lava derretida. O calor se infiltra aos poucos aqui na nossa
base. Novas impulses aumentam constantemente a rea derretida l fora.
- No d para detectar e destruir essas coisas antes que detonem?
- Fica difcil, por serem em grande nmero e por causa do volume de terra que tem que ser
examinado. Estamos construindo mquinas e detectores especiais. Efetuou-se uma extrapolao
de todos os fatores e calcula-se, com 99% de certeza, que o calor no aumentar a ponto de

interferir com o funcionamento da base.


Eis a o tipo da preocupao de que Pere se desfaria com o maior prazer; o calor constante era
uma fonte contnua de desconforto para todos. S que gostaria muito de saber se ainda ia ficar
mais quente antes que a temperatura comeasse a baixar.
- Qual o clculo dessa temperatura mxima? - perguntou.
- Cento e cinquenta graus - respondeu o rob com impassividade mecnica.
Pere olhou fixamente para as clulas vazias que serviam de olhos para o autmato e teve a
sensao de estar sendo subitamente pregado no cho com um martelo e com falta de ar.
- Mas... isso cinco vezes mais quente que a temperatura suficiente para ferver gua!
- Tem razo. A gua ferve a 30 graus.
Pere engoliu em seco, sem poder acreditar no que ouvia.
- Ser que voc se d conta do que est dizendo? Pensa que a gente o qu?... como faremos
para sobreviver?
Como o problema no era da responsabilidade dos robs do QG, a pergunta ficou sem resposta.
Pere mordeu os lbios e reformulou a frase.
- Essa temperatura inconveniente para os meus subalternos - mesmo que no afete as mquinas.
Vocs precisam encontrar um meio de reduzi-la.
- O problema j foi levado em considerao, pois uma srie de componentes muito delicados vai
atingir seu ponto crtico quando ficarem expostos a ela. O equipamento de ar condicionado j
est funcionando com a mxima carga de fora possvel e no podemos aumentar o nmero de
aparelhos instalados. Por isso j comeamos a perfurar e escavar nos arredores, procura de
depsitos de gua que substituam o ar no interior da base. Essa gua entrar numa temperatura
mais baixa e ter uma capacidade maior de atenuar o calor.
Uma conciliao, e no uma resposta perfeita, mas teria que servir por enquanto. Precisavam
isolar uma sala que seria utilizada como alojamento, e os oficiais encarregados da ronda podiam
usar roupas de presso controlada. Incmodo, mas no impraticvel.
- Qual ser a temperatura mxima dessa gua? - perguntou.
- Quarenta graus. Existe gua apropriada para baixar a temperatura, mas esta base no foi
construda para facilitar a circulao de qualquer outra coisa que no seja ar. Todas as mquinas
so do tipo blico e prova d'gua...

- Mas a gente no ! - esbravejou Pere, perdendo a compostura. - E se fosse, seria cozida nesse
caldeiro de sopa fervendo de vocs. Como que se faz para sobreviver, pode me informar?
O orculo, mais uma vez, se calou. Ao longe, ouviu-se de repente o barulho de gua esguichando
e jorrando.
- O que foi isso? - indagou, perplexo.
- Inundao. Nos andares inferiores - explicou o rob.
Pere percebeu que todo o mundo na sala olhava para ele, espera da avaliao definitiva das
palavras do autmato.
- Ningum quer dar uma sugesto? - perguntou, sem notar o tom de splica na voz.
No obteve resposta.
Mas tinha que haver uma sada. Forou a cabea entorpecida a examinar todas as possibilidades.
Controle remoto do QG, a partir da Central Nacional? No, seria perigoso demais, os circuitos
de controle poderiam ser interrompidos, cortados ou at confiscados. Algum teria que ficar ali,
pelo menos uma pessoa, para dirigir a guarnio do Primeiro Comando. A no ser que tambm
pudesse ser controlada por robs.
- Um circuito reservado - exclamou, com sbito alvio.
- No daria para preparar um rob de circuito reservado que se incumbisse de operar a
guarnio de Comando? - perguntou extenso de robs do QG.
-Daria, sim.
- Pois ento preparem. Sem a menor perda de tempo. Talvez tenhamos que evacuar o local e
nesse caso quero que o rob esteja pronto para assumir o comando. No seria por muito tempo;
se afastariam apenas pelo perodo necessrio reduo de temperatura e volta de condies
possveis ao convvio humano. Todas as decises a serem tomadas pelo Primeiro Comando
seriam simples e/ou opcionais, e de vez em quando uma mltipla escolha. Um rob dotado da
capacidade de avaliao correta e com circuitos reservados exerceria a contento, durante certo
prazo, as funes esperadas. Estava-se muito longe da perfeio, e o incremento da vitria sem
dvida perderia alguns pontos de vantagem, mas no redundaria em desastre. Precisava entrar em
contato com a Central Nacional antes de pr o plano em ao, mas tinha certeza que de l no
viria melhor soluo.
No veio. Os comandantes, j idosos, no se mostraram capazes de sugerir nenhuma alternativa e
agradeceram a sugesto proposta pelo general Pere. Foi inclusive promovido e autorizado a

colocar mais uma estrela no ombro. Assim que o rob incumbido do comando pudesse comear a
operar satisfatoriamente, tinha ordens de evacuar o local.
Nos andares inferiores, a gua quente e oleosa dava pelos joelhos. A tenso entre os assessores
s diminuiu com a chegada do novo autmato. Pere ficou olhando, carrancudo, enquanto a
mquina era parafusada no assento. O trabalho havia sido rpido e ningum perdeu tempo em
colocar detalhes que fossem dispensveis. O corpo do rob consistia simplesmente numa caixa
quadrada e feia, com marcas de soldagem. Tinha duas clulas, que serviam de olhos, colocadas
numa coluna atarracada, logo acima, e um nico brao, articulado, que saa pela frente. Os olhos
se concentravam na luz apagada de comando e o brao pendia, sem energia. Pere mandou que
todos os outros painis fossem ligados ao de logstica. Deu uma ltima olhada na guerra e depois,
com deciso, acionou a alavanca de comando.
A luz vermelha se acendeu diante do rob, que imediatamente comeou a funcionar. Rpido como
um raio, o dedo indicador de metal apertou trs botes, acionou uma alavanca e depois ficou
imvel de novo. Pere examinou as decises e no viu nenhum erro. Talvez fosse prefervel abrir
as comportas de reserva no bolso oriental e esperar mais um pouco. Embora, por outro lado, a
ttica aconselhasse conter, reforar o reservatrio e poupar as perdas provveis. Qualquer uma
das duas solues tinha a mesma probabilidade de xito - por isso ambas haviam aparecido no
painel. O rob ia dar certo.
Sentiu dio dele, porm. Fosse qual fosse o motivo, parecia-lhe uma afronta colossal se ver
substitudo por essa caixa preta de brao automtico. Seria s esse o significado que o homem
tinha para a mquina? Os dedos de metal percorreram os controles e depois tornaram a se
imobilizar.
- Preparem-se para irmos embora - bradou com rispidez. Essa evacuao estava completamente
errada. Mas o que mais podia fazer?
- Temos que armar uma padiola para o coronel Frey disse ao oficial mdico. - Como vai ele?
- Morreu - respondeu o mdico, de modo aptico, profissional.
- Na situao de fraqueza em que se encontrava, o calor foi excessivo para ele. E o corao no
resistiu.
- Est bem - disse Pere, controlando a emoo. - Assim, Zen nosso nico ferido, e ele pode
andar perfeitamente com o brao engessado.
Depois de reunidos todos os oficiais, a general Ntia aproximou-se e fez continncia para Pere.
- Tudo pronto, general. Estamos levando raes e gua de reserva, caso haja problemas para
voltar pelo tnel.

- Sim, claro - concordou Pere, recriminando-se mentalmente por no se ter lembrado de to


simples precaues. Tinha tido tantas coisas para se preocupar. Estava na hora de partir.
-O tnel do monotrilho continua desimpedido? - perguntou ao assessor.
- Houve mais dois bloqueios, insignificantes, que j foram superados.
- Otimo. Volte a seu lugar na fileira. Ateno... direita, volver... ordinrio, marchem.
medida que o pequeno peloto se retirava com passos sonoros, o general Pere se virava para
trs, levado por algum impulso anacrnico, e fazia continncia para o posto de comando. O rob,
ali sentado, apertou alguns botes com o dedo rpido e simplesmente ignorou o gesto. Sentindose meio ridculo, o general logo se virou outra vez e seguiu o resto do grupo.
Estavam atravessando as vrias portas tranadas da fortaleza quando cruzaram com o autmato.
Aguardava no compartimento mais externo e foi entrando mal a porta se abriu. Era um operrio,
uma espcie de mecnico qualquer, todo arranhado e coberto de lama. Como no possusse
dispositivo para falar, Pere se viu obrigado a interrog-lo atravs do assessor.
- Descubra o que aconteceu - ordenou.
Os dois robs trocaram um dilogo silencioso - as ondas sonoras, em ligao direta entre os
crebros, transmitiam pensamentos muito mais depressa que quaisquer palavras.
-O tnel de sada est bloqueado - explicou o assessor. - O teto caiu em vrios lugares e est
comeando a ficar cheio d'gua. Chegaram concluso de que no pode mais ser aberto. Novos
desmoronamentos ocorrem a toda hora.
- No aceite essa concluso. No possvel - disse Pere.
A voz no conseguiu disfarar o desespero que sentia.
Passaram pela ltima porta e chegaram plataforma de sada. O calor era esmagador, tornando
quase impossvel qualquer manifestao da inteligncia. No meio de uma nvoa vermelha, Pere
viu robs corpulentos cavando e se dirigindo para a extremidade oposta do tnel, rumo vlvula
de entrada, que se encontrava bem ao fundo.
- No se pode mudar nada - afirmou o assessor, com um toque de fatalidade na voz metlica. - O
tnel j no pode mais ser aberto. Descobriram que umas mquinas pequenas, muito parecidas
com caldeiras, entraram pela terra e esto derrubando o tnel, que s ser aberto depois que...
- Outra sada! Deve haver outra sada!
A voz de Pere estava to inflamada como seus pensamentos, o que no impediu que o rob

entendesse e interpretasse como uma ordem.


- Existem aqui sadas de emergncia que antigamente levavam aos andares superiores. As minhas
informaes esto incompletas. No sei se no foram trancadas.
- Mostre onde ficam... aqui que no podemos continuar.
Como todos usavam luvas, o corrimo da escada, que era de metal, no lhes queimou a pele,
apenas deixou tudo chamuscado. O rob assessor tomou a dianteira e foi exclusivamente por
causa de sua fora mecnica que conseguiu girar a fechadura controlada a relgio que vedava o
acesso aos andares mais antigos. Os humanos avanaram s cegas atrs dele, alguns caindo no
cho sem se levantar outra vez. O coronel Zen deve ter sido o primeiro a ficar pelo caminho, pois
s dispunha de um brao. O calor naquela escurido sufocante era to grande que nem o mdico
notou quando o paciente no pde seguir adiante. E ele mesmo decerto desistiu logo depois, uma
vez que nada tinha de jovem.
O general Pere tentou dar algumas ordens que, ao no serem obedecidas, o levaram a se esforar
para ver se ajudava os mais lerdos. Imediatamente percebeu que, se fizesse isso, no poderia
mais alcanar os que iam na frente. Quando notou que as luzes da passagem cheia de poeira por
onde teriam que avanar comeavam a piscar, tomou a nica deciso cabvel nessas
circunstncias. No que estivesse consciente de t-la tomado; mal conseguia ter noo da hora e
s a vontade de sobreviver o levava por diante. Ultrapassando os ltimos remanescentes, a essa
altura j dispersos, empurrou a general Ntia com o ombro e assumiu seu lugar logo atrs do
rob-guia.
A dor disputava primazia com a exausto e os impelia para longe da terrvel zona de calor. Pere
s encontrou foras suficientes para articular a palavra ALTO! e tomar gua do cantil, e depois
caiu desmaiado no cho. Os outros se amontoaram ao redor dele, modos pelo cansao. O
assessor ficou imvel, com a aparncia incansvel das mquinas, espera de que todos
levantassem de novo.
Gemidos de agonia fizeram Pere se erguer afinal. Forou os dedos chamuscados a remexer na
mochila at achar os primeiros socorros. Uma pomada contra queimaduras trouxe um pouco de
alvio aos cinco sobreviventes e os estimulantes lhes deram a iluso de energia que precisavam
para seguir adiante.
No sabia bem como, mas a general Ntia havia conseguido se manter a seu lado durante todo
aquele suplcio e os outros trs tambm. Eram todos jovens e fortes - salvo uma exceo, que
simplesmente sumiu no decorrer da prxima etapa.
Acima do QG existia um labirinto de tneis e salas, ocupados pela base em vrias ocasies antes
que as presses ininterruptas da guerra obrigassem os dirigentes a procurar refgio mais abaixo.
A maioria estava em runas e cheia de entulho, impedindo qualquer avano. Se o rob no tivesse
ido junto, j estariam mortos. Cada detalhe dos vrios pavimentos ficara impresso em seu crtex

eletrnico, pois o crebro continha as lembranas acumuladas por todos os outros assessores
desde o incio da guerra. Refazia o caminho quando se deparava com algum bloqueio pela frente
e sempre acabava encontrando outra sada. Pouco a pouco foram se aproximando da superfcie.
No havia meios de calcular o tempo, no escuro; dormiam quando o cansao se tornava
insuportvel e depois acordavam para prosseguir adiante. A comida tinha terminado e a gua
estava quase no fim.
Continuavam andando apenas por causa da insistncia inabalvel do rob, que afirmava que j se
achavam nos andares superiores
- Estamos logo abaixo da superfcie do solo - anunciou.
- Este tnel ia dar numa posio da artilharia, mas agora se encontra bloqueado.
Pere sentou no cho, piscando os olhos diante do tnel circular, e obrigou o crebro exausto a
analisar o problema.
O teto ficava pouco acima de suas cabeas e era todo de concreto armado. Pedaos pontiagudos
do mesmo material estorvavam a passagem.
- Tire entulho -ordenou Pere.
- No posso - disse o rob. - Minha pilha est quase descarregada, no d para fazer tudo o que
tem que fazer.
Era o fim. No poderiam continuar.
- Talvez se pudesse... usar explosivos - sugeriu Ntia, meio contrita.
Pere virou a lanterna e viu-a sacudir um punhado de cartuchos no pente que trazia na cintura.
- Eles contm um explosivo muito eficaz. Quem sabe no daria para o assessor juntar todos numa
nica exploso.
- D, sim - confirmou o rob.
Por incrvel que parea, os quatro sobreviventes da comitiva ainda tinham armas na cintura e
pentes de reserva; no haviam se desfeito de nenhum ao perder o resto do equipamento.
O assessor juntou os pentes e enterrou no meio do entulho, enquanto o grupo recuava para o fundo
do tnel. Logo depois, veio correndo reunir-se a eles. Deitaram-se no cho. O solo estremeceu e
o estrondo do abalo quase lhes furou os tmpanos. Ningum se mexeu durante muito tempo, at se
dissipar a nuvem de p sufocante. S ento Pere permitiu que prosseguissem.

A barreira continuava no mesmo lugar, mas o teto havia cedido, e bem no alto, por uma fenda,
brilhava um raio de claridade sobre as partculas de p.
- Conseguimos - disse Pere, com a voz rouca. - Me ajudem a subir por aqui.
Apoiado firmemente no rob, estendeu o brao at alcanar a beira da abertura e limpou a
camada pouco resistente de sujeira para abrir passagem suficiente para os ombros. Um bloco de
terra desmoronou, caindo com um tufo de grama, completamente mido. Apalpou pelo lado de
fora, em busca de um ponto de apoio.
- Deixa que eu ajudo - disse uma voz.
No mesmo instante sentiu-se puxado por duas mos escuras e calosas.
Foi to inesperado que Pere ficou boquiaberto de surpresa. Mas no pde se soltar, e quando viu
estava sendo puxado com firmeza pelo buraco aberto no teto. Caiu de bruos em cima da grama e
enquanto a claridade lhe feria os olhos procurou empunhar a arma. Atravs de lgrimas de dor,
enxergou um crculo de pernas a seu redor e ento tirou a mo de cima da coronha da pistola.
O resto do grupo j tinha tambm sado do buraco e, depois de se acostumar com a luz do dia,
Pere pde olhar em torno. O cu estava nublado e devia ter chovido, pois a grama onde se
achava sentado ainda estava mida. Diante dele estendia-se um campo que acabava de ser
lavrado. Sentiu de repente uma grande euforia, ao identificar essas coisas que at ento s
conhecia atravs das imagens da tela. Pela primeira vez na vida, encontrava-se fora das entranhas
da terra.
Claro que todos os filmes que tinha visto eram histricos, de antes da guerra, quando as pessoas
ainda viviam na superfcie e no nas vrias cidades subterrneas. Sempre pensara que o solo
houvesse ficado estril e desprovido de vida. Quem seria, ento, essa gente? Alguma coisa
passou assobiando por cima de sua cabea e se afastou com estrpito ao longe, e pela primeira
vez se deu conta de um barulho incessante que parecia vir de tudo quanto era lado.
- Quem voc? - perguntou uma voz.
Pere se levantou com grande esforo para enfrentar o homem que o tinha ajudado a sair do
buraco.
- Sou o general Pere e esta a minha comitiva.
O homem tinha a pele bem morena e vestia um traje esquisito que parecia feito exclusivamente de
peas rejeitadas de mquinas. A tnica, inclusive, era de uma lona plstica que servira de capa
para motores; os sapatos, cunhas metlicas com tiras resistentes para prend-las com firmeza nos
ps. Como todos os demais, usava capacete na cabea.

- Um general - resmungou um deles, fechando a cara.


Virou-se e deu um assobio estridente. No meio do campo havia mais algumas pessoas, lidando
com um objeto estranho. Algum acenou e depois todos comearam a se aproximar de Pere.
- Boruk vem vindo a - disse o da pele morena, mal-humorado.
- Fale com ele. Pode ser que adiante. Mas duvido.
Cuspiu no cho e, com o dedo do p, cobriu com terra.
L em cima, nas nuvens, ouviu-se uma exploso enorme e abafada. Pere levantou a cabea e viu
uma mancha cor-de-rosa no cu. Apareceu um pontinho preto logo abaixo das nuvens e, diante de
seus olhos horrorizados, no mesmo instante, transformou-se numa roda gigantesca que veio
caindo, aparentemente na sua direo, mas em vez disso foi parar no lado oposto do campo. O
imenso pneu recuou e saltou de novo no ar, passando bem por cima de suas cabeas. Somente
Pere e os oficiais subalternos acompanharam o vo com os olhos. Devia ter trinta metros de
dimetro e dava para enxergar nitidamente os sulcos de rodagem do pneu e o eixo metlico com
seus suportes de ao batido, um lquido ainda jorrando de algum cano furado. Deu outro salto,
estremecendo o solo, e sumiu de vista, do outro lado do morro.
- O que era aquilo? - perguntou Pere, sem obter resposta.
O grupo que vinha vindo pelo campo estava mais perto e j dava para ver que puxavam um arado
feito de pedaos de ferro velho. As duas rbicas eram as nicas partes reconhecveis: braos de
rob, presos por solda, de mos estendidas e funcionando como rbicas. Um dos homens, que
dava puxes nos arreios, deixou-os cair no cho e se aproximou. Estava de torso nu, mas andava
com cala de uniforme cinza e botas de cano alto.
- Militares! - bradou, ao ver os uniformes. - Otimo! Que maravilha!
Virou as costas e saiu correndo. Uma chuvinha fina, de partculas metlicas, comeou a cair na
grama ao redor deles.
Pere teve a sensao de estar enlouquecendo.
O homem s havia ido buscar o resto da roupa. Lutou para enfiar um bluso e, em lugar do
capacete de ao, botou na cabea um quepe de modelo impressionantemente familiar. S depois
de se abotoar e sacudir a poeira da cala foi que se virou de frente e veio na direo de Pere.
-O inimigo! - gritou Pere, pronto a sacar da pistola.
Era o mesmo uniforme que tinha visto tantas vezes nos filmes de instruo. Chegou a retirar a
arma do coldre, mas algum arrancou-a de suas mos. Depois teve que se resignar a ficar imvel,

enquanto o homem se aproximava com passos pesados, batendo os calcanhares e lhe fazendo
continncia.
- General Boruk - apresentou-se. - Em misso de paz. Posso lhe perguntar com quem tenho a
honra de estar falando?
Deixou cair a mo e tirou do bolso uma bandeira branca, presa a um mastro dobradio. Depois
de abri-lo, ergueu a bandeira com orgulho. Tinha o rosto bronzeado de sol como os demais, mas
usava bigode e cavanhaque.
- Sou o general Pere - explicou Pere, relutante. - Quem so vocs? O que esto fazendo aqui?
- As suas ordens, general - retrucou Boruk, fincando o mastro no cho. Enfiando a mo no outro
bolso, mostrou uma grande carteira. - Trago-lhe as boas-vindas da minha gloriosa ptria e a
notcia alvissareira de que desejamos pleitear a paz. Tenho todos os documentos aqui comigo inclusive as minhas credenciais - e o senhor s ter que entreg-los s autoridades competentes.
Vai reparar que se faz referncia a uma comisso de paz, mas sou obrigado a confessar que todos
os integrantes morreram ou regressaram ao nosso pas. Alis, a bem da verdade, h de perceber
que meu nome figura na lista como capito Boruk, mas isso foi apenas no incio. Atravs de
determinao e do fato de ser moo e forte como um touro, minhas promoes se sucederam em
ritmo vertiginoso. Inclusive o general Graniaz, que me confiou esta misso, chegou a me dar a sua
prpria tnica, com as insgnias do generalato. Quanto a isso, s posso dizer que foi uma escolha
muito acertada, pois h de notar que eu estou aqui, ao passo que os outros no. Queremos a paz,
sob quaisquer condies que pretenda impor. Concorda?
- Sente-se - pediu Pere, pois j no aguentava mais ficar de p. - Por que vocs esto querendo a
paz agora... supondo, bem entendido, que suas credenciais no so falsas? No esto perdendo a
guerra?
- Mais uma vez, general, a bem da verdade, nem sequer estamos lutando. - Boruk escarrapachouse no cho e mastigou um pedao de grama. - O senhor vai terminar descobrindo os motivos do
nosso pedido, mais cedo ou mais tarde, portanto prefervel explicar tudo de uma vez. Alis,
quanto antes melhor, pois a situao j se encontra fora de controle. Tudo indica que fomos
obrigados a abandonar o nosso QG de batalha, entregando-o aos robs. No est se sentindo
bem? - perguntou, ao ver Pere dar um pulo.
- No foi nada - respondeu Pere. - Estou bem, sim. Pode continuar.
A histria toda estava lhe parecendo familiar demais para poder escutar tranquilamente.
- Devo reconhecer que vocs tm cientistas muito audaciosos. Creio que conseguiram infestar o
nosso QG com um vrus alterado, impossvel de erradicar. A base teve que ser evacuada,
submetida radiao e esterilizada. Para que se pudesse fazer isso, tivemos que entregar todo o
controle das operaes de guerra aos robs. Quando tentamos retom-lo, no foi mais possvel.

Todas as entradas estavam trancadas e no houve jeito de convenc-los do que ns queramos.


Tinham se sado muito bem sem o nosso auxlio, muito bem mesmo.
Cuspiu fora o talo de grama e fez uma carranca.
- Mas existem meios. Vocs podiam ter dado uma contra-ordem...
- No to fcil assim, general. Garanto-lhe que a gente se esforou. Para resumir, quanto mais
nos esforamos, mais aperfeioadas se tornavam as defesas dos robs contra a nossa
interferncia. No fim, terminaram nos expulsando depois de nos classificar de inimigos, e a gente
teve que bater em retirada.
- Pois ns vamos conseguir entrar de novo - afirmou Pere, fechando imediatamente a boca ao
perceber o deslize cometido.
- J estava imaginando algo parecido - sorriu Boruk.
A ateno dele, aparentemente distrada, no perdia os mnimos detalhes. - Quando um general e
seu estado-maior saem pelo buraco que fica em cima do seu QG, inevitvel deduzir que se
encontram na mesma situao que ns. No tenho razo? Vocs tambm no se viram forados a
fugir?
- No estou dizendo ainda.
- Nem precisa. , de fato, uma pilhria monumental.
Boruk deu uma risada meio sem graa, rasgou os papis de capitulao pelo meio e jogou tudo no
lixo. Alguma coisa zuniu pelo ar e explodiu numa imensa nuvem de p no horizonte.
- Vocs foram expulsos da mesma forma que os nossos oficiais e no vo poder voltar. Era fatal
que isso acontecesse, pois as batalhas de tudo quanto canto desta guerra esto sendo levadas a
cabo por robs. Uma vez que tanto ns como vocs concentramos as nossas armas contra o QG
adversrio, era inevitvel que algumas delas atingissem, pelo menos em parte, o alvo. Os robs
so muito mais resistentes que os homens e muito mais capazes de suportar climas letais. Tive
tempo de sobra para refletir sobre o assunto, pois faz vrios meses que estou esperando aqui.
- Por que... por que no capitularam? Por que no foram nos procurar?
- Pode crer, meu jovem companheiro de generalato, que essa era a vontade do meu pas. Mas
como agir desse modo, nestes tempos de guerra total? Tentamos pelo rdio e por todos os outros
meios de comunicao, mas estavam todos bloqueados por mecanismos eletrnicos criados para
este fim. A ento resolvemos enviar a misso pessoalmente sem levar armas, e por isso,
naturalmente, os robs nos ignoraram. As baixas que sofremos se explicam simplesmente pela
carnificina dos campos de batalha que tivemos que atravessar para vir at aqui. Os robs se

mostraram completamente indiferentes nossa sorte, numa advertncia para o futuro - ou para o
presente, melhor dito. Os combates continuam por toda parte, com exceo de alguns raros
pontos pacficos, como este aqui, em cima de uma base defendida at os dentes. Mas mesmo ao
chegarmos aqui, no encontrei nenhuma instalao de superfcie e nenhuma maneira de entrar em
contato com vocs l embaixo.
- Mas isso uma monstruosidade! Uma verdadeira monstruosidade! - vociferou Pere.
- De fato , mas temos que encarar a situao filosoficamente. Aceit-la, como esta boa gente que
vive por aqui, sempre beira da morte. Os robs vo continuar a lutar com eficincia, sem o
nosso auxlio, e provavelmente iro levar a guerra muito mais longe, j que esto em igualdade
de condies. Procure uma mulher para voc, constitua famlia e trate de aproveitar a vida.
Sem querer, quando viu, Pere espreitava Ntia, que desviou o olhar e corou. Mesmo para um
general, o corpo era magnfico...
- No! - protestou. - No vou me sujeitar. Que coisa mais terrvel. Isso no forma de vida para
o gnero humano. Ficar simplesmente sentado, assistindo o espetculo deprimente dessas
mquinas insensatas a se destrurem mutuamente.
- Pouco importa, caro amigo, se isso nos agrada ou no. Fomos passados para trs. Suplantados.
Perdemos muito tempo com essas brincadeiras perigosas de guerra e deixamos que as nossas
mquinas se tornassem eficientes demais. Elas tambm pegaram o gostinho pela coisa e no
querem mais abrir mo dela, enquanto que ns temos que achar um lugar onde se possa viver da
melhor maneira possvel. E onde no se corra o risco de ser atropelado pelas brincadeiras
terrveis delas.
- No, no me conformo! - berrou Pere outra vez.
Lgrimas de frustrao e raiva queimavam-lhe os olhos. Empurrou longe a mo de Ntia, quando
ela o pegou pelo brao. Ouviu-se um estrondo e o horizonte ficou todo vermelho; o barulho de
metal em chamas retiniu no cho.
- S espero que estejam se divertindo! - bradou, sacudindo o punho cerrado contra o cu
indiferente. - S espero que estejam se divertindo!

Prova
Isaac Asimov
1946
Este conto de Asimov insinua que um rob poderia muito bem ser eleito para um cargo
pblico. Programado pelas Trs Leis da Robtica, o autmato obedeceria a padres ticos
bem mais slidos do que os observados pela maioria dos polticos.
A dra. Susan Calvin, que aparece no meio da histria para apresentar os argumentos de sua
preferncia pelos robs em relao aos seres humanos, uma das personagens femininas mais
interessantes da fico cientfica anterior aos anos 60, quando os efeitos do movimento de
emancipao feminista comearam a se manifestar no gnero. At ento, as mulheres tinham
sido praticamente ignoradas pelos escritores que se dedicavam a esse tipo de literatura, ou
ento apenas figuravam como a filha apalermada do cientista louco ou a vtima carregada aos
gritos pelo monstro. A dra. Susan Calvin constitui uma brilhante exceo. Atua como
psicloga de robs na U. S. Robots & Mechanical Men Corporation. E inteligente, culta e
autoritria.
Mais ou menos na metade da dcada de 40, Asimov passou nove meses no exrcito. Durante
esse perodo conseguiu escrever apenas um conto: "Prova" (em grande parte escrito na
biblioteca do quartel, onde convenceu os funcionrios a deix-lo trancado na hora do almoo
para que pudesse datilografar em paz).
Em 1976, trinta anos depois de "Prova" ter sido publicado, Asimov escreveu outro conto sobre
um autmato que passa a ocupar um cargo pblico. Em "Tercentary Incident" (Incidente no
Tricentenrio), o presidente usa um rob como ssia nos desfiles militares e outras aparies
pblicas para se livrar das tenses e riscos dessas situaes.

Francis Quinn era um poltico de estilo moderno. bvio que essa expresso, como tantas outras
do mesmo gnero, no quer dizer absolutamente nada. A maior parte dos "estilos modernos" que
conhecemos no passa de mera cpia da vida social da Grcia antiga e talvez, se dispusssemos
de informaes mais detalhadas, da vida social da velha Sumria e das moradias beira dos

lagos da Sua pr-histrica tambm.


Mas, para desfazer a impresso de que esta histria esteja comeando de maneira muito pedante
e complicada, convm ir logo explicando que Quinn no se candidatou a nenhum cargo nem
cabalou eleitores, se recusando a fazer discursos e a encher urnas com votos comprados. Assim
como Napoleo no precisou apertar nenhum gatilho em Austerlitz.
E como em poltica ningum se admira de ver as mais estranhas parcerias, Alfred Lanning estava
sentado do outro lado da escrivaninha, com as ferozes sobrancelhas brancas quase encobrindo os
olhos que a impacincia crnica tornara mais argutos. No estava nada satisfeito.
O motivo, se Quinn soubesse qual era, no o teria deixado nada preocupado. O tom de sua voz
revelava cordialidade, talvez de maneira at profissional.
- Creio que conhece o Stephen Byerley, dr. Lanning.
- J ouvi falar. Como muita gente, alis.
- Pois , eu tambm. Talvez o senhor at pretenda votar nele na prxima eleio.
- Ainda no sei. -O trao de azedume contido na voz era indisfarvel. - No tenho acompanhado
os ltimos rumos da poltica, por isso nem sabia que ele seria candidato.
- Talvez seja o nosso prximo prefeito. Claro que por enquanto apenas advogado, mas as
grandes rvores...
- Sim - interrompeu Lanning -, conheo o ditado. S gostaria de saber se no dava para entrar
logo no assunto que nos interessa.
- Mas o assunto justamente esse, dr. Lanning. - As maneiras de Quinn eram muito afveis. Tenho todo o interesse em que Mr. Byerley no passe, no mximo, de promotor pblico, e o
senhor tem todo o interesse em me ajudar a conseguir isso.
- Todo o meu interesse? Ora, convenhamos!
As sobrancelhas hirsutas de Lanning baixaram ainda mais.
- Bem, digamos ento, o interesse da U. S. Robots & Mechanical Men Corporation. Venho
procur-lo na sua qualidade de diretor-emrito de Pesquisas, pois sei que a relao que mantm
com eles , digamos, de "conselheiro mais antij'o". Suas opinies so objeto do maior respeito e
no entanto a sua ligao com eles j no mais to ntima a ponto de tolher-lhe a liberdade de
ao - por mais desconcertante que seja.
O dr. Lanning ficou um pouco em silncio, ruminando seus pensamentos.

- No estou percebendo aonde o senhor quer chegar, Mr. Quinn - disse, com a maior delicadeza.
- No me admiro, dr. Lanning. E no entanto bem simples. Permite? - Acendeu o longo cigarro
com um isqueiro de elegante sobriedade, enquanto o semblante anguloso adotava uma expresso
de discreta ironia. - Estvamos falando de Mr. Byerley - um tipo muito estranho e pitoresco. H
trs anos atrs, ningum sabia quem ele era. Hoje, todo mundo j sabe. Trata-se de um homem de
grande personalidade e competncia, e que , sem sombra de dvida, o promotor mais talentoso e
inteligente que j encontrei. Infelizmente no posso dizer que seja meu amigo...
- Compreendo - retrucou Lenning, maquinalmente.
Olhou fixamente para as prprias unhas.
- Tive oportunidade - continuou Quinn, com a mesma calma - de investigar, no ano passado, os
antecedentes de Mr. Byerley... da maneira mais exaustiva. Sempre til, sabe, submeter a vida
pregressa dos polticos empenhados em reformas a pesquisas bastante indiscretas. Nem imagina
quantas vezes isso j nos ajudou...
Fez uma pausa para sorrir meio sem graa, contemplando a ponta acesa do cigarro.
- Mas o passado de Mr. Byerley no oferece nada de extraordinrio. Uma vida discreta numa
cidade do interior, instruo universitria, a mulher que morreu muito moa, um acidente de carro
com lenta recuperao, a faculdade de Direito, a mudana para a cidade grande, a nomeao para
a promotoria.
Francis Quinn sacudiu devagar a cabea e depois acrescentou:
- Mas a sua vida atual. Ah, a a coisa muda por completo. Repare s que curioso: o nosso
promotor pblico nunca come nada!
A cabea de Lanning se ergueu como se tivesse molas, os olhos cansados surpreendentemente
vivos.
- O que foi que o senhor disse?
- Que o nosso promotor pblico nunca come nada. Fez questo de repetir a frase escandindo as
slabas. - Ou, modificando um pouco: nunca foi visto comendo ou bebendo. Nunca! Compreende
o significado da palavra? Eu no disse "raramente" e sim "nunca"!
- Isso me parece absolutamente incrvel. D para se confiar em seus investigadores?
- D, sim, e no vejo nada de incrvel nisso. Ainda mais que o nosso promotor pblico nunca foi
visto bebendo - no s no sentido de gua propriamente dita como no de bebida alcolica - ou

dormindo. Existem outros detalhes ainda, mas tenho impresso de que j fui bastante claro.
Lanning recostou-se na poltrona, enquanto se fazia um arrebatado silncio de repto e reao entre
ambos. Por fim o velho especialista em robs sacudiu a cabea.
- No. S existe uma coisa que o senhor pode estar querendo insinuar, juntando suas declaraes
com o fato de faz-Ias a mim, e a meu ver isso absurdo.
- Mas esse sujeito no tem nada de humano, dr. Lanning.
- Se me dissesse que o prprio Diabo em figura de gente, haveria uma vaga possibilidade de
que eu acreditasse.
-O que estou dizendo que ele um rob, dr. Lanning.
- E eu lhe digo que essa ideia a mais absurda que j ouvi em toda a minha vida, Mr. Quinn.
De novo, o mesmo silncio hostil.
- Seja l como for -e Quinn apagou o cigarro no cinzeiro com todo o cuidado -, ter que
investigar essa impossibilidade com todos os recursos da Corporao.
- Tenho certeza de que no poderei me incumbir dessa misso, Mr. Quinn. No pode estar
falando srio ao sugerir que a Corporao se intrometa na poltica local.
- No lhe resta outra alternativa. Vamos supor que eu tivesse que divulgar esses fatos, sem dispor
de nenhuma prova. O que se apurou at agora baseia-se apenas em observaes.
- Quanto a isso, faa como lhe convier.
- Mas acontece que no me convm. Prefiro que haja provas. E no conviria tampouco ao senhor,
pois a publicidade seria muito negativa para a sua empresa. Creio que conhece perfeitamente as
normas rigorosas que probem o uso de robs em mundos habitados.
- Claro que conheo! - indignado.
- Sabe que a U. S. Robots & Mechanical Men Corporation o nico fabricante de robs
positrnicos no Sistema Solar e, se Byerley for um rob, s pode ser positrnico. Sabe tambm
que todos os robs positrnicos so alugados e no podem ser vendidos; que a Corporao se
reserva o direito de propriedade e controle de cada um deles, sendo, portanto, responsvel pelas
aes de todos.
- Nada mais fcil, Mr. Quinn, do que provar que a Corporao jamais fabricou um rob de
caractersticas andrides.

- Mas possvel? S como hiptese.


-Sim,.
- Sigilosamente, imagino, inclusive. Sem ficar registrado em livro nenhum.
- No o crebro positrnico, Mr. Quinn. H muita coisa em jogo, sem falar na fiscalizao mais
rigorosa por parte do governo.
- Sim, mas os robs ficam velhos, quebram, enguiam e so desmontados.
- E os crebros positrnicos tornam a ser usados ou destrudos.
- E mesmo? - Francis Quinn permitiu-se uma ponta de sarcasmo. - E se, por acaso, lgico, um
deles no fosse destrudo - e, tambm por acaso, houvesse uma estrutura andride espera de um
crebro?
-Impossvel!
- O senhor teria que provar isso para o governo e para o pblico; portanto, por que se recusa a
provar para mim agora?
- Mas, com que finalidade? - perguntou Lanning, exasperado. - Por que motivo faramos uma
coisa dessas? O senhor tem que nos atribuir um mnimo de sensatez.
- Meu caro senhor, por favor. A Corporao s poderia lucrar, se as vrias Regies permitissem
o uso de robs positrnicos andrides nos mundos habitados. As vantagens seriam enormes. Mas
o preconceito pblico contra uma prtica dessas grande demais. Suponhamos que as pessoas
fossem, aos poucos, se acostumando com esse tipo de rob - por exemplo, veja s, ns temos um
advogado habilidoso, um bom prefeito, e ele rob. No querem comprar nossos robs que
servem de mordomo?
- Simplesmente grotesco, uma concesso quase humorstica ao ridculo.
- Imagino que seja. Por que no provar? Ou quem sabe prefere que a prova seja entregue ao
pblico?
A luz no escritrio estava virando penumbra, mas no to fraca a ponto de esconder o rubor de
frustrao no semblante de Alfred Lanning. Sem se apressar, o dedo do especialista em robs
tocou num boto e a iluminao indireta das paredes clareou mais o ambiente.
- Pois muito bem - resmungou -, vamos ver.


O rosto de Stephen Byerley no era fcil de descrever.
Tinha quarenta anos, segundo a certido de nascimento, e era exatamente a idade que aparentava
ter - mas uns quarenta anos saudveis, bem nutridos e bem-humorados; impossvel no se lembrar
logo do lugar-comum "a idade certa aquela que se parece ter".
Isso se acentuava ainda mais quando ria - como agora. Uma risada forte, contnua, que, se parava,
era para em seguida recomear...
E a fisionomia de Alfred Lanning se transformou num monumento implacavelmente severo de
desaprovao. Fez um gesto discreto para a mulher sentada a seu lado, que se limitou a franzir os
lbios finos e descoloridos. Byerley conseguiu controlar o espanto e passou a se comportar de
um jeito mais natural.
- Francamente, dr. Lanning... francamente... eu... eu... um rob?
- No sou eu quem diz isso, Mr. Byerley - retrucou com veemncia. - Ficaria at muito contente,
se o senhor fizesse parte da humanidade. Como no foi a nossa empresa que o fabricou, tudo me
leva a crer que de fato faz... ao menos no sentido legal. Mas j que a afirmao de que seria um
rob nos foi feita, a srio, por uma pessoa de certa posio...
- No precisa revelar quem , no quero arrancar nenhuma lasca do bloco de granito que, pelo
visto, forma o seu cdigo de tica, mas digamos que seja Frank Quinn, s para se poder continuar
com esta discusso.
Lanning, irritado com a interrupo, bufou e esperou um pouco at se acalmar e prosseguir com
frieza ainda mais manifesta:
- ... por uma pessoa de certa posio, cuja identidade no me interessa expor a jogos de
adivinhao, decidi pedir a sua colaborao para provar o contrrio. O simples fato de que uma
afirmao dessa natureza pudesse ser feita e divulgada ao pblico por meios disposio dessa
pessoa seria um golpe irreparvel para a empresa que represento... mesmo que a acusao jamais
fosse comprovada. Compreende?
- Claro, sem dvida alguma, a sua posio me parece perfeitamente compreensvel. A acusao
que ridcula. No a situao em si. Peo-lhe desculpas, inclusive, se as minhas risadas o
ofenderam. Se achei graa, foi da acusao e no do senhor. Em que posso lhe ser til?
- De uma maneira simplssima. Basta que se sente num restaurante, na presena de testemunhas, e
coma enquanto tiram fotografias.

Lanning recostou-se na poltrona. O pior j estava dito.


A mulher a seu lado olhou para Byerley com uma expresso aparentemente atenta, mas no fez o
menor comentrio.
Stephen Byerley olhou um pouco para ela, os dois se encararam, e depois se virou de novo para
o especialista em robs. Pousou os dedos, pensativo, sobre o bronze que servia de peso de papel
e era o nico enfeite em cima da mesa.
- Acho que no vai ser possvel - disse calmamente.
Ergueu a mo.
- Mas espere, dr. Lanning. Sei perfeitamente que todo este assunto lhe desagrada, que o senhor
foi forado a vir aqui contra a sua vontade e que acha que est fazendo um papel pouco digno e
at mesmo ridculo. De qualquer forma, a questo se relaciona ainda mais diretamente comigo,
portanto tenha um pouco mais de tolerncia.
"Em primeiro lugar, o que que o leva a crer que esse Quinn - a tal pessoa de certa posio,
como j disse - no esteja usando o senhor s para induzi-lo a fazer exatamente o que est
fazendo?"
- Ora, porque me parece pouco provvel que uma pessoa bem conceituada fosse se arriscar de
maneira to ridcula, se no estivesse convencida de estar pisando em terreno seguro.
Pelo olhar, Byerley no parecia disposto a achar graa.
- E porque o senhor no conhece o Quinn. Ele seria capaz de considerar terreno seguro a beira de
um precipcio por onde um cabrito montanhs no se atreve a passar. Espero que tenha lhe
mostrado toda a documentao que deve ter colhido a meu respeito, no?
- O suficiente para me convencer que a nossa corporao podia se poupar o trabalho de provar a
falsidade dela, uma vez que lhe seria muito mais fcil fazer isso.
- Ento acredita quando ele diz que eu nunca como nada. Dr. Lanning, o senhor cientista. Pense
um pouco na lgica implcita no caso. Se ningum nunca me viu comer, porque nunca como
nada, Q. E. D. Apesar de tudo!
- O senhor est usando tticas processuais para complicar o que no fundo no passa de uma
situao bem simples.
- Pelo contrrio, estou querendo esclarecer o que o senhor e o Quinn, entre si, transformaram
numa coisa complicadssima. Sabe, eu durmo pouco, a pura verdade, e no resta dvida que

no durmo em pblico. Nunca fiz questo de comer acompanhado - uma idiossincrasia fora do
comum e, provavelmente, de carter neurtico, mas que no faz mal a ningum. Olhe, dr. Lanning,
vou lhe expor uma mera suposio. Suponhamos que estivssemos lidando com um poltico
interessado em derrotar um candidato reformista a qualquer preo e que, ao investigar a vida
particular desse candidato, se deparasse com excentricidades como as que acabo de mencionar.
"Suponhamos ainda que, a fim de difamar realmente o candidato, ele v sua empresa como o
agente ideal. O senhor pensa que ele lhe dir: 'Fulano de Tal tem que ser rob, pois praticamente
nunca comeu em companhia de ningum e cu nunca tive oportunidade de v-lo dormindo em plena
audincia, nos tribunais e certa vez, ao espiar pela janela da casa dele, a altas horas da noite, vi
que estava sentado, lendo um livro; e se olhasse dentro da geladeira, garanto-lhe que no
encontraria nada para comer'.
"Se ele lhe tivesse dito tudo isso, o senhor mandaria buscar uma camisa-de-fora. Mas se
dissesse: 'Ele nunca dorme; nem come', a ento o choque da revelao o deixaria cego para o
fato de que declaraes dessa ordem so impossveis de comprovar. O senhor cairia na cilada,
contribuindo para a confuso."
- Mr. Byerley, sem levar em conta o fato de o senhor considerar esse assunto srio ou no,
bastaria apenas que concordasse com a refeio a que me referi para acabar com o problema.
Mais uma vez, Byerley virou-se para a mulher, que continuava olhando impassvel para ele.
- Desculpe, mas creio que ouvi bem o seu nome. no? Dra. Susan Calvin?
- Sim, Mr. Byerley.
- A senhora a psicloga da U. S. Robots, no ?
- Psicloga de robs, por favor.
- Ah, os robs so to diferentes assim dos homens, mentalmente?
- Como o dia da noite. - Permitiu-se um sorriso amarelo. Os robs so completamente sinceros.
Uma ponta de ironia repuxou os cantos da boca do advogado.
- Puxa, essa doeu. Mas o que eu quis dizer foi o seguinte. J que a senhora psicloga da...
perdo, de robs, e, alm disso, mulher, sou capaz de apostar como se lembrou de fazer uma
coisa que nem passou pela cabea do dr. Lanning.
-Como assim?
-De trazer alguma coisa de comer na bolsa.

A indiferena estudada do olhar de Susan Calvin ficou abalada.


- O senhor me surpreende, Mr. Byerley - disse.
Abrindo a bolsa, tirou uma ma e, sem pronunciar uma s palavra, entregou a ele. O dr. Lanning,
passado o assombro inicial, acompanhou o vagaroso movimento de uma mo para outra com o
olhar mais atento possvel.
Imperturbvel, Stephen Byerley mordeu a fruta e, com a maior calma, engoliu.
- Est vendo, dr. Lanning?
O dr. Lanning sorriu com um alvio to evidente que as prprias sobrancelhas pareceram
benvolas. Mas o sorriso no durou mais que um simples segundo.
- Fiquei curiosa para ver se o senhor comeria - disse Susan Calvin -, mas claro que, no caso em
questo, isso no prova coisssima nenhuma.
Byerley sorriu.
-No, mesmo?
- Lgico que no. bvio, dr. Lanning, que se esse senhor fosse andride, a imitao seria
perfeita. Ele quase humano demais para ser convincente. Afinal de contas, a gente passa a vida
inteira vendo e observando seres humanos; seria impossvel nos impingir algo que estivesse bem
perto de ns. Teria que ser absolutamente perfeito. Observe a contextura da pele, a qualidade da
menina dos olhos, a conformao ssea das mos. Se for um rob, gostaria que a U. S. Robots o
tivesse fabricado, porque um belssimo trabalho. O senhor supe, ento, que algum capaz de
prestar ateno a essas mincias se descuidaria de colocar algumas peas que se encarregariam
de criar a iluso de que ele come, dorme e evacua? Apenas para usar em casos de emergncia,
talvez; como, por exemplo, para evitar que se criassem situaes como esta que estamos
enfrentando aqui. Uma refeio, portanto, no provaria realmente nada.
- Ah, tenham a santa pacincia - protestou Lanning. Eu no sou assim to burro como vocs
pensam. No estou interessado no problema da humanidade ou desumanidade de Mr. Byerley. S
quero tirar a corporao desse impasse. Uma refeio em pblico acaba com a questo, sem a
menor possibilidade de discusso, independente do que Quinn possa fazer. Os advogados e
psiclogos de robs que se preocupem com as outras sutilezas.
- Mas, dr. Lanning - disse Byerley -, o senhor se esquece do aspecto poltico da situao. Estou
com tanta vontade de ser eleito quanto Quinn de me impedir. Falar nisso, reparou que disse o
nome dele? um truque vulgar e desonesto que gosto de usar; eu sabia que o senhor acabaria
dizendo, antes de chegar ao fim.

Lanning avermelhou.
- O que tem a eleio a ver com isso?
-A publicidade uma faca de dois gumes, dr. Lanning. Se Quinn quer me chamar de rob e tem a
coragem de fazer isso, eu, por minha vez, terei a coragem de usar a mesma arma.
-Quer dizer que..
Lanning no dissimulou seu espanto.
- Exatamente. Quero dizer que vou deixar que ele v em frente, escolha a corda, experimente a
resistncia dela, corte no tamanho certo, d o n, enfie a cabea e sorria. Posso fazer, por pouco
que seja, o resto que for necessrio.
- O senhor me parece que est muito confiante.
Susan Calvin se levantou.
- Vamos, Alfred, no adianta porque ele no vai mudar de ideia.
- Est vendo? - disse Byerley, com um sorriso de ironia. - A senhora tambm psicloga de
criaturas humanas.
Mas talvez toda a confiana notada pelo dr. Lanning no estivesse to manifesta naquela mesma
noite, quando o carro de Byerley parou sobre os trilhos automticos que levavam garagem
subterrnea e o prprio dono da casa atravessou o caminho que terminava na porta de entrada.
O vulto na cadeira de rodas ergueu a cabea e sorriu quando viu o rosto de Byerley, iluminado
pela afeio, aproximar-se dele.
A voz do invlido era um murmrio rouco e irritante, que vinha da boca permanentemente
retorcida para o lado, um esgar da fisionomia coberta de cicatrizes.
- Voc chegou tarde, Steve.
- Eu sei, John, eu sei. Mas que hoje tive que enfrentar um problema muito estranho e
interessante.
- E a? - Nem o rosto marcado ou a voz destroada conseguiram demonstrar qualquer expresso,
mas havia nsia nos olhos brilhantes. - Alguma coisa que voc no possa resolver?
- No tenho muita certeza. Talvez at precise de sua ajuda. Voc que a inteligncia da famlia.

No quer dar uma volta pelo jardim? A noite est linda.


Dois braos possantes levantaram John da cadeira de rodas. Com toda a delicadeza, quase numa
carcia, Byerley passou-os pelos ombros e por baixo das pernas agasalhadas do invlido.
Sempre com cuidado e sem pressa, atravessou as peas, desceu a rampa suave, construda
justamente por causa da cadeira de rodas, e saiu pela porta dos fundos, chegando ao jardim
protegido por muros e fios de alta tenso atrs da casa.
- Por que no me deixa usar a cadeira de rodas, Steve? Que coisa mais boba.
- Porque prefiro carregar voc. Tem algo contra? Sabe muito bem o alvio que sente ao se ver um
pouco livre daquele trambolho motorizado e que eu gosto de andar com voc aqui fora. Como
que est se sentindo hoje?
Largou John com infinita cautela sobre a grama fria.
- Como que voc quer que eu v me sentir? Mas me conte os seus problemas.
- A campanha do Quinn vai se basear no fato de ele afirmar que sou um rob.
Os olhos de John se arregalaram.
- Como que voc sabe? No possvel. No d para acreditar.
- Ora, anda, se eu estou dizendo a voc porque . Ele mandou um dos principais cientistas da U.
S. Robots & Mechanical Men Corporation ir hoje l no escritrio conversar comigo.
John comeou a rasgar pedaos de grama bem devagar.
- Entendo. Entendo.
- Mas a gente pode deixar que ele escolha as armas disse Byerley. - Preste bem ateno e me d
a sua opinio...

A cena, tal como aparecia no escritrio de Alfred Lanning nessa mesma noite, era um quadrovivo de olhares pensativos. Francis Quinn contemplava Alfred Lanning, que, por sua vez, parecia
querer devorar Susan Calvin, que, impassvel, se concentrava em Quinn.
Foi este ltimo que interrompeu o silncio, numa tentativa desastrada de enfrentar a situao com
leviandade.

- Puro blefe. Ele quer ganhar tempo e fica a inventando coisas.


- Est disposto a correr esse risco, Mr. Quinn? - revidou a dra. Calvin, indiferente.
- Bem, na verdade quem corre o risco so vocs.
- Olha aqui - Lanning tinha o pssimo costume de disfarar seu pessimismo com rompantes. - Ns
j fizemos o que o senhor pediu. Vimos o homem comendo. ridculo imaginar que seja um rob.
- Concorda com isso? - a pergunta de Quinn destinava-se dra. Calvin. - Segundo Lanning, a
senhora que a especialista no assunto.
Lanning j estava quase ameaando.
- Escute, Susan..
Quinn interrompeu logo.
- Por que no deixa a moa falar, cara? Faz meia hora que est sentada a, feito um dois de paus.
Isso bastou para Lanning ficar positivamente mortificado. Entre o que estava sentindo e o incio
de um ataque de parania no havia muita diferena.
- Muito bem - retrucou. - Diga o que voc tem a dizer, Susan. Ningum vai interromper voc.
Susan Calvin olhou para ele, bem sria, depois fixou um olhar glacial em cima de Mr. Quinn.
- S h duas maneiras de provar definitivamente que Byerley um rob. At aqui o senhor vem
apresentando fatos circunstanciados, com os quais se pode acusar, mas que nada provam - e acho
que Mr. Byerley bastante inteligente para rebater esse tipo de acusao. O senhor,
provavelmente,
tambm acha isso, do contrrio no teria vindo aqui.
"Os dois mtodos de prova so o fsico e o psicolgico. Sob o ponto de vista fsico, pode-se
dissec-lo ou usar um aparelho de raio X. Como lev-lo a isso, seria problema seu.
Psicologicamente, a conduta dele pode ser estudada, pois se for um rob positrnico, est sujeito
s Trs Leis da Robtica. No possvel fabricar um crebro positrnico sem elas. Sabe quais
so, Mr. Quinn?
Enumerou-as cuidadosamente, com clareza, citando cada palavra do famoso texto impresso com
destaque na primeira pgina do Manual de Robtica.
- J tinha ouvido falar - disse Quinn, desinteressado.

- Ento fica fcil de entender - contraps a psicloga, secamente. - Se Mr. Byerley infringir
qualquer uma das trs regras, ele no um rob. Infelizmente, esse sistema s vlido nesse
sentido, pois o fato de respeit-las no serve para provar absolutamente nada.
Quinn arqueou as sobrancelhas, polidamente.
- Por que no, doutora?
- Porque, pensando bem, as Trs Leis da Robtica constituem os princpios normativos
essenciais de boa parte dos sistemas ticos vigentes. Claro que todo ser humano tem que ser
dotado do instinto de autopreservao. Essa a Terceira Lei para um rob. Alm disso, todo
homem "bom", com conscincia social e senso de responsabilidade, deve acatar a autoridade
constituda: sujeitar-se ao mdico, ao chefe, ao governo, ao psiquiatra, ao companheiro;
obedecer leis, seguir normas, submeter-se aos hbitos - mesmo quando interfiram com o seu
conforto ou a sua segurana. Essa a Segunda Lei para um rob. E, tambm, todo homem "bom"
tem a obrigao de amar seus semelhantes como a si mesmo, protegendo-os. arriscando a prpria
vida para poder salv-los. Essa a Primeira Lei para um rob. Em suma - se Byerley respeitar
todas as Leis da Robtica, ele tanto pode ser um rob como, simplesmente, um homem exemplar.
- Mas a senhora - disse Quinn - acaba de me dizer que nunca poder provar que ele seja um rob.
- Mas talvez possa provar que ele no .
- No essa a prova que eu quero.
- O senhor ter que se contentar com a que houver. Ningum h de se responsabilizar pelo que o
senhor quer.
A essa altura, Lanning teve de repente uma ideia.
- Algum j pensou - comeou ele - que a promotoria pblica uma ocupao meio estranha para
um rob? A instaurao de processo contra seres humanos - condenando-os morte -, causandolhes uma infinidade de danos...
Quinn subitamente animou-se.
- No, no por a que vocs vo encontrar uma sada. O fato de ser promotor pblico no o
torna humano. No sabem a ficha que ele tem? No sabem que se vangloria de nunca ter
condenado um inocente, que existem dezenas de pessoas que no foram submetidas a julgamento
porque a prova que havia contra elas no o satisfez, muito embora pudesse provavelmente ter
convencido os jurados de que seria faclimo reduzi-las a frangalhos? Pois acontece que
exatamente assim.

As bochechas magras de Lanning estremeceram.


- No, Quinn, no. No existe nada nas Leis da Robtica que permita qualquer comparao com a
culpabilidade humana. Um rob no capaz de julgar se um homem merece a morte. No cabe a
ele decidir. Ele no pode fazer mal a uma criatura humana - por mais canalha ou anjo que seja.
Susan Calvin parecia cansada.
- Alfred - disse -, no diga asneiras. E se um rob se deparasse com um louco que estivesse
pronto a incendiar uma casa cheia de gente? Ele iria impedir, no iria?
-Claro.
- E se a nica forma de impedir fosse matando...
Lanning pigarreou de leve. No se ouviu mais nada.
-A resposta, Alfred, que ele faria o possvel para no mat-lo. Se o louco morresse, o rob ia
precisar de psicoterapia, pois poderia facilmente enlouquecer com o conflito que teve que
enfrentar -o de ter infringido a Primeira Lei para se manter fiel, num sentido mais amplo,
mesma Primeira Lei. Mas um homem j estaria morto e pelas mos de um rob.
- Bem, mas Byerley est louco? - perguntou Lanning, com todo o sarcasmo de que era capaz.
- No, mas tambm no matou ningum. Apenas expe fatos que podem significar que um
determinado ser humano capaz de ser perigoso para a grande massa de outros seres humanos
que denominamos de sociedade. Protege um nmero maior e assim se mantm fiel ao potencial
mximo da Primeira Lei. Da ele no passa. o juiz quem ento condena o criminoso morte ou
ao encarceramento, depois que os jurados decidem se culpado ou inocente. Quem aprisiona o
carcereiro, quem mata o carrasco. E Mr. Byerley se limita apenas a apurar a verdade e a
auxiliar a sociedade.
"Alis, Mr. Quinn, tenho estado examinando a carreira de Mr. Byerley desde que o senhor
chamou a nossa ateno para esse assunto e descobri que ele nunca pediu a pena de morte ao
concluir as suas exortaes ao jri. E que tambm tem se manifestado a favor da abolio da
pena capital e contribudo generosamente para instituies de pesquisa empenhadas em
neurofisiologia criminal. Pelo visto, ele acredita na cura e no no castigo pelo crime cometido.
Considero isso muito sintomtico.
- Ah, ? - Quinn sorriu. - Sintomtico de uma atitude bem prpria de um rob, talvez?
- Talvez. Por que negar? Atitudes como as dele s podiam ser de um rob ou de uma pessoa
muito digna e decente. Mas, como v. simplesmente no d para diferenciar direito entre um rob
e o melhor espcime humano.

Quinn recostou-se na poltrona. A voz tremia de impacincia.


- Dr. Lanning, seria perfeitamente possvel criar u andride que duplicasse, com perfeio, o
aspecto de um criatura humana, no ?
Lanning pigarreou e pensou um pouco.
-J foi feito, em carterexperimental, pela U. S. Robots admitiu, relutante -, claro que sem o
acrscimo de um crebro positrnico. Ao utilizar vulos humanos e controle hormonal, pode-se
criar carne e pele humanas que cubram um esqueleto de plstico de silicone poroso que resistiria
a qualquer exame minucioso externo. Os olhos, o cabelo, a pele seriam realmente de gente e no
de andride. E se voc colocar um crebro positrnico e quaisquer outros apetrechos que lhe der
vontade l dentro, ter um andride.
- Quanto tempo levaria para fabricar um assim? - perguntou logo Quinn.
Lanning considerou.
- Tendo todo o equipamento -o crebro, o esqueleto, o vulo, os hormnios apropriados e as
radiaes -, dois meses, digamos.
O poltico endireitou-se na poltrona.
- Ento vamos ver como so as entranhas de Mr. Byerley. Isso significa publicidade para a U. S.
Robots - mas no podem dizer que no lhes dei a oportunidade.
Lanning virou-se, impaciente, para Susan Calvin, quando ficaram sozinhos.
- Por que voc insiste em ...
Ao que ela, com verdadeira emoo, reagiu com veemncia e no mesmo instante:
- O que que voc quer - a verdade ou o meu pedido de demisso? No vou mentir para voc. A
U. S. Robots sabe muito bem o que tem que fazer. No banque o covarde.
- Vamos que ele abra o Byerley - disse Lanning - e o mecanismo e a engrenagem comecem a
cair? E a, como vai ser?
- Ele no vai mandar abrir o Byerley - afirmou Calvin, desdenhosa. - Na pior das hipteses, o
Byerley to inteligente quanto o Quinn.
Uma semana antes de Byerley ser indicado como candidato, a notcia caiu feito bomba sobre a
cidade. Embora "caiu" no seja bem o termo. Ela meio que vacilou, cambaleou e depois saiu

andando devagar pelas ruas. Logo comearam a achar graa e as piadas no pararam mais. E
medida que, de longe, a mo de Quinn aumentava aos poucos a presso, o riso foi se tornando
forado, pairou um elemento de incerteza no ar e as pessoas fizeram pausa para pensar.
A prpria conveno partidria parecia coisa de garanho impaciente. Ningum tinha previsto
uma competio. Uma semana antes, s Byerley poderia se apresentar como candidato. Mesmo
agora, no havia substituto. Teriam que indic-lo, mas a confuso que se criou em torno disso foi
total.
No seria to ruim se o indivduo padro no estivesse dividido entre a enormidade da acusao,
se verdadeira, e sua sensacional insensatez, se falsa.

No dia seguinte indicao perfunctria, insincera de Byerley - um jornal afinal publicou os


pontos essenciais de uma longa entrevista com a dra. Susan Calvin, "especialista mundialmente
famosa em psicologia de robs e cincia positrnica".
O resultado foi o que se costuma chamar, de maneira popular e sucinta, de pandemnio.
Era justamente o que os Fundamentalistas estavam esperando h muito tempo. No constituam
um partido poltico; nem pretendiam ser uma religio propriamente dita. No fundo, no passavam
de um grupo que no havia se adaptado ao que antigamente se chamava de Era Atmica, na poca
em que os tomos constituam novidade. Na verdade, s queriam saber de simplicidade,
sonhando com uma vida que, para os que j tinham vivido, provavelmente no parecia to
simples assim e que, por conseguinte, tambm j tinham sonhado com ela.
Os Fundamentalistas no precisavam de nenhum pretexto para no gostar de robs nem de
fabricantes de autmatos; mas um pretexto indito como a acusao de Quinn e a anlise da dra.
Calvin era suficiente para manifestarem de modo palpvel essa antipatia.
A gigantesca fbrica da U. S. Robots & Mechanical Men Corporation virou uma colmeia que
produzia guardas armados. Preparou-se para a guerra.
Na cidade, a casa de Stephen Byerley regurgitava de policiais.
A campanha poltica, naturalmente, perdeu todas as outras caractersticas, conservando apenas a
de preencher o intervalo entre a indicao e a eleio.
Stephen Byerley no se deixou impressionar pelo baixinho irrequieto. Continuou
confortavelmente impassvel diante dos uniformes na retaguarda. Do lado de fora da casa, depois
da fileira de guardas implacveis, os reprteres e fotgrafos estavam, segundo a tradio da

hierarquia profissional. Uma emissora de televiso, tomada de iniciativa, chegou ao extremo de


manter uma cmera postada defronte entrada vazia da casa modesta do promotor pblico,
enquanto um locutor artificialmente empolgado tecia comentrios bombsticos.
O baixinho irrequieto se aproximou. Apresentou uma folha toda datilografada.
- Isto aqui, Mr. Byerley, uma ordem judicial que me autoriza a revistar as dependncias da casa
a fim de verificar a presena de... hum... homens mecnicos ou robs ilcitos de qualquer tipo.
Byerley meio que se levantou e pegou o papel. Olhou de relance, com indiferena, e sorriu ao
devolv-lo.
- Est tudo em ordem. Pode entrar. Faa o seu trabalho. Mis. Hoppen... - chamou a empregada,
que veio, relutante, da pea contgua. - Por favor, acompanhe estes senhores e ajude no que for
possvel.
O baixinho, que se chamava Harroway, hesitou, sem conseguir disfarar o constrangimento nem
encarar Byerley nos olhos, e resmungou para os dois policiais:
- Venham.
Em dez minutos j estava de volta.
- Pronto? - perguntou Byerley, exatamente com o tom de uma pessoa pouco interessada na
resposta.
Harroway pigarreou, tentou falar, mas se deu mal porque a voz saiu em falsete; recomeou,
irritado:
- Olhe aqui, Mr. Byerley, temos instrues especiais para dar uma busca completa na casa.
-E no deram?
- Nos disseram exatamente o que devamos procurar.
- Ah, ?
- Em suma, Mr. Byerley, e para usar de toda a franqueza, nos mandaram revistar o senhor.
-A mim?-retrucou o promotor, com largo sorriso. -E como pretendem fazer isso?
- Trouxemos um aparelho de Penet-radiao...
- Quer dizer, ento, que vo me tirar uma radiografia, ? Tm autorizao?

- O senhor viu a minha ordem.


- Posso ver de novo?
Harroway, com a testa brilhando por causa de muito mais que mero entusiasmo, mostrou-a pela
segunda vez.
- O que estou vendo aqui - frisou Byerley, bem calmo, - a descrio do que deve ser revistado,
ou seja: "a moradia pertencente a Stephen Allen Byerley, situada no n 355 de Willow Grove,
Evanstron, juntamente com qualquer garagem, depsito ou demais estruturas ou construes que
dela faam parte, alm de todos os terrenos integrantes da rea"... hum... e assim por diante. Tudo
certo. Mas, meu amigo, aqui no fala nada a respeito de revistar o meu corpo. No fao parte das
dependncias da casa. Podem revistar minhas roupas, se acham que ando com um rob escondido
no bolso.
Harroway no tinha a mnima dvida sobre a identidade da pessoa a quem devia o seu cargo.
No pretendia mostrar-se hesitante, em vista da chance de receber uma promoo, com salrio
muito maior.
- Escute aqui - insistiu, com ar de quem queria provocar escarcu -, eu tenho licena para
revistar os mveis da casa e tudo o mais que se encontra dentro dela. Como o senhor, por
exemplo.
- Mas que observao mais extraordinria! De fato, eu estou dentro dela. Mas no sou nenhum
mvel. Como cidado adulto e responsvel - se quiser, posso lhe mostrar o atestado psiquitrico
- tenho certos direitos garantidos pela Constituio. Qualquer busca de que fosse vtima violaria
o meu Direito Privacidade. Esta ordem no basta.
- Claro, mas se for um rob, no vai poder invocar esse Direito.
- Tem razo - mas, mesmo assim, esta ordem no basta. Nela sou reconhecido, implicitamente,
como ser humano.
- Onde?
Harroway arrancou-lhe o papel das mos.
- A onde diz "a moradia pertencente a" e no sei mais o qu. Um rob no pode ser proprietrio.
E o senhor me faa o favor de dizer a seu chefe, Mr. Harroway, que ele que experimente emitir
uma ordem semelhante, que no me reconhea implicitamente como ser humano, para ver se no
recebe logo um interdito sustatrio e uma ao cvel que faro com que seja obrigado a provar
que sou um rob com os meios de informao j em seu poder, ou ento a pagar uma multa
colossal pela tentativa de me privar, indevidamente, dos direitos que me so facultados pela

Constituio. - Vai lhe dizer isso, no?


Harroway se encaminhou pomposamente para a porta.
Virou-se.
- O senhor um advogado muito esperto...
Estava com a mo no bolso. Por um rpido instante, permaneceu ali parado. Depois saiu, sorriu
na direo da cmera de televiso, que continuava gravando - acenou para os reprteres e gritou:
- Amanh vocs j vo saber de alguma coisa, rapazes. No estou brincando.
Instalou-se no carro terrestre, tirou do bolso um aparelho minsculo e examinou-o com a maior
ateno. Era a primeira vez que batia uma foto por reflexo de raio-X. Estava torcendo para que
tivesse sado boa.

Quinn e Byerley nunca tinham se encontrado a ss. Mas o visorfone propiciava a verso mais
aproximada de um tte--tte. Alis, no sentido literal, talvez a expresso estivesse correta, se
bem que, para cada um o outro no passasse de mero conjunto de luz e sombra projetado por um
banco de fotoclulas.
A iniciativa da ligao partiu de Quinn. Foi ele tambm quem falou primeiro, sem observar
nenhum protocolo especial.
- Achei que voc gostaria de saber, Byerley, que pretendo divulgar o fato de que voc anda
usando um colete blindado contra a Penet-radiao.
- E mesmo? Nesse caso, bem provvel que j tenha divulgado. Tenho impresso que os nossos
dinmicos assessores de imprensa vm grampeando h muito tempo as minhas vrias linhas de
comunicao. Sei que as do meu escritrio esto cheias de escutas; foi por isso que passei as
ltimas semanas sem sair de casa.
Byerley estava cordial, quase loquaz.
Os lbios de Quinn se franziram um pouco.
- Esta chamada est protegida - por completo. Estou ligando com certo risco pessoal.
- Eu j devia ter imaginado. Ningum sabe que voc anda manipulando esta campanha. Pelo

menos oficialmente. E ningum sabe, mesmo em carter extra-oficial. Nem me preocupo com
isso. Com que ento eu uso colete blindado? Suponho que tenha descoberto isso quando a foto de
Penetradiao que bateram do seu cachorrinho, outro dia, saiu estragada.
- Voc decerto j percebeu, Byerley, que a essa altura todo mundo j se deu conta de que voc
no se atreve a enfrentar a anlise radiogrfica.
-E tambm que voc, ou seus subalternos, tentaram desrespeitar os meus Direitos Privacidade.
- Como se algum estivesse se importando com isso.
- Pois deviam. at meio simblico das nossas duas campanhas, no acha? Voc est pouco
ligando para os direitos do cidado. Ao passo que eu me preocupo muito com isso. No vou me
submeter anlise radiogrfica porque quero manter, por princpio, os meus direitos. Assim
como hei de manter os alheios, quando eleito.
- Isso, sem dvida, daria um discurso interessantssimo, s que ningum vai acreditar em voc.
Est meio empolado demais para ser verdadeiro. Outra coisa - houve uma mudana brusca,
repentina -, naquela noite parece que estava faltando algum que mora l na sua casa.
-Como assim?
- Segundo o relatrio - remexeu nuns papis sua frente, colocados bem no ngulo de viso do
aparelho -, tem uma pessoa que no estava l... um invlido.
- Tal como voc diz - explicou Byerley, impassvel -, um invlido. O meu velho professor, que
mora comigo e agora est no interior - j faz dois meses. Um "repouso merecido", no assim a
expresso que se usa para esses casos? Devia lhe pedir permisso?
- Seu professor? Cientista, digamos?
- Ex-advogado - antes de ficar invlido. No alvar do governo diz que biofsico de pesquisas,
com laboratrio prprio, e tambm traz uma descrio completa do trabalho que ele faz, com a
relao de todas as autoridades que deram licena. Se quiser, posso lhe fornecer os nomes. O
trabalho sem importncia, mas representa uma distrao inofensiva e absorvente para... um
pobre invlido. Como v, estou sendo o mais prestativo possvel.
- J percebi. E o que que esse... professor... sabe a respeito da fabricao de robs?
- No posso avaliar a extenso dos conhecimentos dele num campo com o qual no estou
familiarizado.
- Ele no teria acesso a crebros positrnicos?

- Pergunte a seus amigos l da U. S. Robots. So eles que podem informar.


- Vamos parar de rodeios, Byerley. O seu professor invlido o verdadeiro Stephen Byerley.
Voc uma criao dele. Ns podemos provar. Foi ele quem sofreu o acidente de carro e no
voc. H meios de verificar os registros.
- E mesmo? Pois ento verifique. Fao votos para que seja bem sucedido.
- E podemos revistar a "casa de campo" do seu pretenso professor, s para ver o que tem por l.
- Pois olha, Quinn, acho que no. - Byerley teve um largo sorriso. - Infelizmente para vocs, o
meu pretenso professor um homem muito doente. A casa de campo dele serve de lugar de
descanso. O seu Direito Privacidade como cidado adulto e responsvel fica, evidentemente,
ainda mais protegido, nessas circunstncias. Vocs no vo conseguir ordem judicial para entrar
l sem justa causa. No entanto, eu seria a ltima pessoa a impedir que tentassem.
Houve uma pausa de tempo razovel. Depois Quinn currvou-se para a frente, de modo que a
imagem de seu rosto aumentou, revelando as pequenas rugas da testa.
- Byerley, por que voc insiste? Sabe que no vai ser eleito.
- No vou?
- Acha que vai? Pensa que no fazendo o menor esforo para rebater a acusao de que um
rob - quando lhe seria to fcil, infringindo uma das Trs Leis - vai conseguir outra coisa do
que convencer o povo de que de fato ?
-A nica coisa que estou vendo por enquanto que deixei de ser um advogado apenas conhecido,
mas ainda muito obscuro, da metrpole, para me transformar numa figura mundial. Voc um
timo agente publicitrio.
- Mas voc um rob.
- E o que dizem, mas at agora ningum provou.
- Para o eleitorado, a prova j foi mais que suficiente.
- Ento fique descansado - voc venceu.
- Passe bem - disse Quinn, com seu primeiro toque de veneno, desligando abruptamente o
visorfone.
- Passe bem - retrucou Byerley, imperturbvel, para a imagem em branco.

Byerley trouxe o "professor" de volta na semana que precedeu a eleio. O carro areo pousou
rpido numa parte afastada da cidade.
- Voc vai ficar aqui at o fim da eleio - preveniu Byerley.
- E melhor que no esteja por perto, se a coisa acabar mal.
A voz rouca, que articulava penosamente as palavras que saam da boca retorcida de John,
parecia meio preocupada:
- H alguma possibilidade de violncia?
-A julgar pelas ameaas dos Fundamentalistas, creio que sim, pelo menos em teoria. Mas no
fundo, espero que no. Eles no tm muita fora. Representam apenas um fator de atrito
permanente que pode, com o tempo, criar tumulto. No se importa de ficar aqui? Por favor, no
vou ter sossego, se precisar me preocupar com voc.
- Ah, eu fico, sim. Ainda acha que tudo vai dar certo?
- Tenho plena certeza. Ningum foi incomodar voc l na casa?
- Ningum. Sem a menor sombra de dvida.
- E tudo correu bem?
- Bastante bem. Por l no vai ter problema.
- Ento tome cuidado, John, e amanh assista ao programa pela televiso.
Byerley apertou a mo deformada pousada na sua.

A testa franzida de Lenton parecia um tratado de suspense. Tinha a tarefa nada invejvel de
articular a campanha eleitoral de Byerley, numa disputa que no merecia esse nome, para um
candidato que se recusava a revelar sua estratgia e, muito menos, aceitar a do seu lder.
- Voc no pode! - era a sua frase favorita, que j havia quase virado ladainha. - Estou lhe

dizendo. Steve, voc no pode!


Colocou-se na frente do promotor pblico, que se distraa folheando as pginas datilografadas do
discurso que ia ler em pblico.
-Largue isso, Steve. Olhe, aquela multido foi organizada pelos Fundamentalistas. Ningum vai
prestar ateno. O mais provvel que seja apedrejado. Para que essa necessidade de discursar
para uma plateia? Por que que no pode ser em disco, um videodisco, por exemplo?
- Voc quer que eu ganhe a eleio, no quer? - perguntou Byerley, sem se alterar.
- Ganhar a eleio! Voc no vai ganhar, Steve. Estou tentando salvar a sua vida.
- Ah, eu no corro perigo.
-Ele no corre perigo. No corre perigo! - Lenton pigarreou de jeito esquisito, irritante. - Quer
dizer que pretende aparecer naquela sacada, diante de cinquenta mil loucos, doidos de atar, para
tentar incutir-lhes um pouco de sensatez numa sacada, feito um ditador medieval?
Byerley consultou o relgio.
- Daqui a cinco minutos - assim que as linhas de televiso fiquem livres.
O comentrio de Lenton no publicvel.
A multido cobria por completo uma rea da cidade contida por cordes de isolamento. As
rvores e as casas pareciam brotar de alicerces formados pela massa humana. E, por ultra-ondas,
o resto do mundo assistia a tudo. Tratava-se de uma eleio meramente municipal, mas mesmo
assim tinha audincia mundial. Byerley sorriu ao se lembrar disso.
Mas no havia nenhum motivo para sorrisos na multido propriamente dita. Viam-se bandeiras e
flmulas proclamando de tudo quanto era forma a sua suposta condio de rob. A atitude hostil
aumentava cada vez mais e ficava palpvel no ar.
Desde o incio, o discurso no foi bem recebido. Competia com as vaias ainda tmidas da
multido e com os brados ritmados da claque dos Fundamentalistas, que formavam cogulos no
meio daquela massa humana. Byerley no se intimidou e continuou a falar, devagar, sem a menor
emoo...
L dentro, Lenton arrancava os cabelos e gemia - espera de alguma calamidade.
As primeiras fileiras comearam a se agitar. Um cidado muito magro, de olhos arregalados e
roupas curtas demais para o comprimento desajeitado dos membros, vinha abrindo caminho. Um
policial saiu atrs dele, a caro custo. Byerley fez sinal para que desistisse, indignado.

O sujeito magro parou bem diante da sacada. Por mais que gritasse, o clamor da multido
abafava-lhe as palavras. Byerley se curvou no parapeito.
- O que que voc est dizendo? Se for uma pergunta vlida, eu respondo. - Virou-se para o
guarda a seu lado. Traga esse homem aqui em cima.
A multido aguardou, tensa. Pedidos de silncio comearam a espoucar de vrios lados at criar
uma verdadeira balbrdia, que, aos poucos, foi diminuindo. O sujeito magro, vermelho e
ofegante, estava diante de Byerley.
- Quer perguntar alguma coisa? - disse Byerley.
O sujeito magro continuou a encar-lo e, de repente, gritou com a voz esganiada:
- Me d um soco!
Com inesperado vigor, ofereceu o queixo enviesado.
- Me d um soco! Voc diz que no rob. Ento prove. Voc no capaz de esmurrar um
homem, seu monstro.
Fez-se um silncio estranho, uniforme, mortal. A voz de Byerley rompeu com ele.
- No tenho nenhum motivo para esmurrar voc.
O sujeito magro riu feito doido.
- Porque voc no pode. Porque no quer. Voc no humano. um monstro, um homem de
mentira.
Stephen Byerley, apertando os lbios, diante das milhares de pessoas que assistiam ao vivo e dos
milhes que acompanhavam em casa, pela televiso, cerrou o punho e acertou um soco em cheio
no queixo do sujeito. O provocador caiu de costas, boquiaberto, sem outra expresso no rosto
alm da surpresa total.
- Desculpe - disse Byerley. - Levem este homem l para dentro e deixem que fique vontade.
Quero falar com ele depois.
E quando a dra. Calvin, do espao que lhe estava reservado, virou o volante do carro e se
afastou, s um reprter tinha se recobrado o suficiente do choque para correr atrs dela e fazerlhe uma pergunta que no conseguiu entender.
- Ele humano - gritou Susan Calvin por cima do ombro.

Bastou. O reprter voltou correndo para a direo oposta.


O resto do discurso poderia ser descrito como "lido, mas no escutado".

A dra. Calvin e Stephen Byerley se encontraram de novo - uma semana antes que ele prestasse o
compromisso oficial como prefeito. J era tarde - passava da meia-noite.
- O senhor no parece cansado - comentou a dra. Calvin.
O novo prefeito sorriu.
- Posso ficar um pouco acordado. Mas no conte ao Quinn.
- No pretendo. Mas, j que tocou no assunto, a histria do Quinn era bem interessante. Foi uma
pena que no tivesse dado certo. Imagino que conhea a teoria dele.
-Em parte.
-Era extremamente dramtica. Stephen Byerley seria um jovem advogado, grande orador e muito
idealista - e com certo pendor para a biofsica. O senhor se interessa por robs, Mr. Byerley?
- Apenas sob o aspecto legal.
- Esse tal de Stephen Byerley se interessava. Mas houve um acidente. A mulher morreu e com ele
aconteceu coisa pior. Perdeu as duas pernas, o rosto e a voz. Parte do crnio ficou... achatada.
No quis se submeter cirurgia plstica. Retraiu-se do mundo, desistiu da carreira jurdica - s
lhe restaram a inteligncia e as mos. No sei como, conseguiu obter crebros positrnicos,
inclusive um muito complicado, que tinha a maior capacidade de formar juzos sobre problemas
ticos - que a maior funo da robtica aperfeioada at agora.
"Criou um corpo para ele. Treinou para que fosse tudo o que poderia ter sido e nunca mais
poderia ser. E colocou-o no mundo como Stephen Byerley, mantendo-se por trs dele como o
velho professor invlido que ningum jamais viu..."
- Infelizmente - disse o novo prefeito -, estraguei tudo ao esmurrar aquele sujeito. Os jornais
publicaram que a senhora teria dito, na ocasio, que eu era humano.
- Como aconteceu aquilo? Pode me contar? No possvel que tenha sido por acaso.

- No de todo. Quinn se encarregou quase de tudo. Os meus assessores comearam a espalhar


discretamente o boato de que eu nunca tinha esmurrado ningum; de que no era capaz de dar um
soco num homem; e que se no fizesse isso, depois de provocado, seria a prova final de que seria
um rob. Por isso providenciei aquele discurso idiota em pblico, com toda a espcie de
sugestes publicitrias, e aconteceu o inevitvel, um bobo qualquer mordeu a isca. No fundo, foi
o que eu chamo de truque desonesto, em que a atmosfera artificial criada em torno do fato se
encarrega de todo o trabalho. Claro que os efeitos emocionais garantiram a minha eleio, tal
como eu pretendia.
A psicloga de robs concordou com a cabea.
- Vejo que invadiu minha rea - como todo poltico forosamente, imagino. Mas lamento
profundamente que tenha acabado assim. Eu gosto de autmatos. E muito mais que de seres
humanos. Se se pudesse criar um rob capaz de ocupar um cargo civil, acho que seria o melhor
possvel. Pelas Leis da Robtica, seria incapaz de fazer mal aos homens, de qualquer tirania,
corrupo, burrice ou preconceito. E depois que tivesse completado o primeiro mandato de
maneira exemplar, iria embora, mesmo que fosse imortal, porque lhe seria impossvel prejudicar
os seres humanos, permitindo que soubessem que haviam sido governados por um autmato.
Seria simplesmente ideal.
- S que um rob talvez no desse certo, por causa das imperfeies inerentes ao crebro. O
crebro positrnico nunca igualou as complexidades do crebro humano.
-Ele teria assessores. O prprio crebro humano no capaz de governar sem assessoria.
Byerley ficou olhando para Susan Calvin com grande interesse.
- Por que a senhora est sorrindo, dra. Calvin?
- Porque Mr. Quinn no pensou em tudo.
- Quer dizer que a histria dele no est bem completa, ento.
- Ficou faltando um detalhe. Durante os trs meses anteriores eleio, esse tal de Stephen
Byerley a que Mr. Quinn se referia, esse homem alquebrado, ficou vivendo no interior por algum
motivo misterioso. Voltou a tempo de assistir quele famoso discurso que o senhor fez. E, afinal
de contas, o que o velho invlido conseguiu uma vez, bem que poderia ter conseguido de novo,
ainda mais se agora o servio fosse muito mais fcil, em comparao com o primeiro.
- No estou entendendo.
A dra. Calvin se levantou e alisou o vestido. Evidentemente, j estava pronta para ir embora.
-O que eu quero dizer que existe uma hora em que um rob pode agredir um ser humano sem

infringir a Primeira Lei. S uma.


- E qual ?
A dra. Calvin estava parada na porta.
- Quando o ser humano agredido no passa de outro rob - respondeu calmamente.
Sorriu com largueza e o rosto magro ficou radiante.
- Passe bem, Mr. Byerley. Espero votar no senhor daqui a cinco anos... para Coordenador.
Stephen Byerley teve que rir.
- Devo confessar que essa ideia me parece meio improvvel.
A porta se fechou atrs dela.

2066: dia de eleio


Michael Shaara
1956
Os computadores comearam a ser utilizados no processo poltico norte-americano no incio
da dcada de 50. Em 1952 e 1954, por exemplo, foram empregados no fim do dia da eleio
para prever, com base nas primeiras apuraes, o desfecho mais provvel da contagem dos
votos. As previses da percentagem do resultado da vitria de Eisenhower sobre Stevenson
estavam assombrosamente certas.
Em 1960, Kennedy recorreu ao computador para efetuar eleies simuladas como parte dos
preparativos para a campanha presidencial. O cientista poltico Eugene Burdick escreveu um
romance, The 480 (1964), descrevendo como seria uma campanha presidencial semelhante, em
que as estratgias ficassem determinadas com a ajuda dessas eleies simuladas no
computador. No prefcio, Burdick advertiu que o aperfeioamento da mercadologia,
combinado com a anlise das reaes dos eleitores computados, acabaria liquidando com o
processo eleitoral democrtico.
Ningum ligou para a advertncia e h anos todos os principais candidatos polticos usam
computadores para apurar informaes e fazem eleies simuladas como teste para avaliar a
estratgia a ser empregada na campanha. Num prolongamento proftico dessefenmeno,
"2066: Dia de Eleio " levanta uma questo interessante: o que acontece quando a
presidncia se torna uma tarefa to descomunal e complexa que nenhum homem capaz de
resolver sozinho?
Michael Shaara (1928-1988) detentor do Prmio Pulitzer de 1974, pelo livro The Killer
Angels, romance histrico sobre a batalha de Gettysburg.

No comeo daquela tarde, como sempre fazia em Washington em dia de eleio, o professor
Larkin atravessou a ponte sobre o Potomac e passou muito tempo sentado, esperando pela sua vez
de votar na Mesa Eleitoral. O lugar ainda tinha esse nome no ano de 2066 D. C, embora o que se

fazia ali dentro no possusse a menor relao com as antigas eleies da histria norteamericana. A Mesa Eleitoral agora era um nico prdio descomunal, situado no meio dos
gramados que outrora cercavam o Pentgono. Havia somente um desse gnero em Washington,
uma nica Mesa Eleitoral para cada um dos 48 estados, mas como o interesse pelo voto tinha
diminudo muito, hoje em dia ningum via necessidade de aumentar o nmero.
No saguo do edifcio, reservava-se amplo espao aos visitantes. Ali qualquer pessoa podia
sentar e contemplar as luzes multicores que estremeciam e piscavam nos imensos painis perto
do teto, escutando o murmrio e os estalidos bizarros, mas estranhamente acalmantes, da grande
mquina central. O professor Larkin escolheu uma poltrona bem estofada e macia, perto da longa
fileira de cabines, e sentou. Ficou ali um bocado de tempo, fumando cachimbo, a observar as
pessoas que entravam e saam das cabines com uma expresso tensa e angustiada no rosto.
O professor Larkin era um homem magro, de fisionomia juvenil, quase cinqiiento. Assim, de
cachimbo na mo, parecia bem mais srio e tranquilo do que em geral se sentia, e muitas vezes se
aborrecia com a facilidade com que as outras pessoas logo adivinhavam sua profisso. Tinha a
vaga ideia de que no convinha ter aspecto de professor universitrio e se esforava para mudar
frequentemente de estilo - uma gravata espalhafatosa aqui, um palet esportivo ali - sem nunca
conseguir bons resultados. Continuava sendo o que era, facilmente identificvel: o professor
Harry L. (Lloyd) Larkin, doutor em filosofia e catedrtico de cincias polticas numa pequena
mas competente faculdade nos arredores de Washington.
O seu interesse pela matria que lecionava o atraa, regularmente, Mesa em cada eleio. Ali ,
podia sentar, sentir a palpitao viva da histria americana em movimento, e reconhecer, como
agora, os eternos candidatos presidncia.
Sorridente, observou uma velhota, toda vestida de cor-de -rosa, muito baixinha e irrequieta,
correndo obstinada de cabine em cabine. Evidentemente as notas dos testes no haviam sido
muito boas. Apertava os documentos com fora na mo enluvada de preto, com ar de irritao
recatada no rosto. Mas eles iam ver como ela sabia administrar este pas, por Deus, e qualquer
dia desses seria eleita presidente.
Harry Larkin teve que rir.
Mas aquilo servia ao menos para provar uma coisa. O grande sonho americano continuava
intacto. Os testes estavam ao alcance de todos. E qualquer pessoa ainda podia tornar-se
presidente dos Estados Unidos.
Recostado na poltrona, Harry Larkin comeou a relembrar a infncia, como tinha dado incio
grande batalha.
Naquele tempo havia exames para tudo - no se podia obter um emprego de gari sem fazer
concurso para funcionrio pblico - mas para os cargos mais importantes no se exigiam
qualificaes. E primeiro os psiclogos, depois a imprensa, comearam a dizer que isso era uma

calamidade nacional. E, em vista do calibre de certos figures que ocupavam plano destacado na
vida pblica do pas, no havia dvida de que era mesmo. Mas a os testes psicolgicos
passaram a ser indispensveis, transformando-se realmente em cincia exata, de maneira que se
tornou possvel fazer a triagem completa de cada candidato - do nvel de conhecimentos,
potencial e personalidade. E da para a frente foi apenas um passo curto, mas conquistado a caro
custo, para se chegar ao SAM.
SAM. O tio SAM, como se chamava no incio o ltimo e o maior de todos os crebros
eletrnicos. Harry Larkin contemplou com indisfarvel assombro a vasta bateria de luzes que
cintilava perto do teto. Sabia perfeitamente que SAM no se limitava apenas quele edifcio, nem
tampouco aos outros 48 espalhados pelos estados da Unio, sendo na realidade uma rede
incrivelmente gigantesca de clulas eletrnicas que no se concentravam em parte alguma e se
estendiam a todas. Um computador analtico, espantosamente complexo, que avaliava as chances
de cada candidato de forma muito mais rigorosa e completa do que o povo americano jamais
poderia faz-lo. E apinhado em quilmetros e mais quilmetros de bancos de dados havia quase
tudo quanto tipo de conhecimento que a humanidade j descobriu. Era assustador - muita gente
o considerava um monstro, mas Harry Larkin no sentia medo nenhum.
Os trinta anos passados desde a implantao do SAM tinham sido os mais felizes da Amrica.
Num mundo assolado por guerras e agitaes contnuas, por ditadores, governos tteres, no
havia quem no conhecesse e respeitasse o presidente americano pelo que ele representava: a
escolha ideal para o cargo. Quanto a isso no restava a mnima dvida, tinha concorrido ao cargo
submetendo-se a exame imparcial contra a nata do pas. Precisava ser um homem
verdadeiramente notvel para se classificar em primeiro lugar.
J fazia muito tempo que a presidncia no podia ser exercida por qualquer um. H um sculo, os
primeiros mandatrios do pas comearam a morrer de uma hora para outra, vitimados na
plenitude da vida pelas enormes presses do cargo. Cem anos depois, a presidncia tinha se
tornado infinitamente mais complexa e naquela mesma hora o presidente Creighton estava deitado
na cama da Casa Branca, recuperando-se de um derrame cerebral - um homem simplesmente
liquidado, com apenas uma parte do mandato cumprida.
Harry Larkin no queria nem pensar no que podia ter acontecido, se a Amrica no houvesse
adotado o sistema do "homem mais qualificado". O mundo inteiro, naquela tarde, aguardava o
resultado das eleies americanas, as palavras calmas e dignas de confiana do novo presidente,
pois desde o derrame de Creighton a Amrica estava sem lder.
Essas palavras teriam maior significado para esses povos, envolvidos por sua vez em outras
crises, do que as dos seus prprios chefes de governo. Os lderes dos demais pases lutavam
pelo poder, comprando-o, usurpando-o, s raramente merecendo-o. Mas o presidente norteamericano era conhecido no mundo inteiro pela honestidade, inteligncia e desejo de paz. Se no
possusse essas qualidades, o "velho tio SAM" jamais o elegeria.
Por fim, j bem de tardezinha, Harry Larkin Ievantou-se para ir embora. A essa altura o

presidente j estava provavelmente eleito. Amanh o mundo voltaria a ter paz. Harry Larkin
parou na porta antes de sair, prestando ateno ao sussurro reconfortante que vinha da grande
mquina. Depois foi tranquilamente para casa, em passo rpido e animado, rumo ao destino mais
atroz da face da Terra.
- Meu nome Reddington. Conhece?
Harry Larkin sorriu, vacilante, do outro lado do fio.
- Olha... sim, creio que sim. Se no me engano, o diretor geral da Justia Eleitoral.
- Exato - prosseguiu logo a voz, entre estalos telefnicos - e consta que voc uma sumidade em
matria de Cincias Polticas, no mesmo?
- Consta? - conteve-se Larkin. - Bom, possvel que eu...
- Est bem, est bem - deixou escapar Reddington. No h tempo para rasgaes de seda. Escute,
Larkin, trata-se de um assunto da mxima segurana nacional. Daqui a pouco - alis, no mnimo
j deve ter chegado - um carro estar a na sua casa. Quero que voc embarque logo nele e venha
imediatamente para c. No me pea explicaes. Sei muito bem o amor que voc tem pela sua
ptria, do contrrio no lhe teria telefonado. Mas nada de perguntas, venha, simplesmente. De
uma vez. At logo.
E desligou. Harry Larkin ficou segurando o fone durante um bom tempo, espantado. De repente
bateram na porta. A empregada tinha sado, mas esperou automaticamente antes de ir atender.
No gostava de afobaes e estava confuso. Mxima segurana nacional? Ora, que diabo...
O homem diante da porta era major do exrcito. Viera! acompanhado por dois sargentos ainda
jovens, mas corpulentos. Identificaram-se para Larkin e em seguida o escoltaram com gentileza,
mas decididos, pela escada abaixo, at o carro oficial. Larkin teve a inconfundvel sensao de
estar sendo raptado e comeou a se deixar dominar por uma raiva bem tpica. Lembrando-se,
porm, das palavras de Reddington sobre a segurana nacional, recostou-se calmamente no banco
e limitou-se a resmungar de vez em quando.
Foi levado de volta para Washington. Chegaram no centro da cidade e estacionaram defronte a
um prdio de apartamentos, pequeno, mas luxuoso, que no conseguiu identificar e muito menos
lembrar seja conhecia, onde novamente o escoltaram s pressas at um elevador. Abriram a porta
da suite no ltimo andar e mandaram que entrasse, sem fazer o mesmo. Viraram as costas e
desceram com idntica rapidez.
Meio irritado, Larkin ficou um bom tempo parado no vestbulo, junto do console para chapus,
contemplando a folhagem de uma seringueira de grande porte. Encontrava-se diante de uma longa
porta corredia, fechada, mas de onde dava para escutar a discusso que se travava do outro
lado. Ouviu a palavra "SAM" mencionada vrias vezes e a certa altura uma frase completa:

- ... no vou tolerar nenhum governo por mquina!


Antes de ter tempo para escutar mais alguma coisa, as portas correram para um lado, dando
passagem a um sujeito baixo e atarracado, de cabelos grisalhos. Reconheceu imediatamente. Era
Reddington.
- Larkin - disse , que bom que j chegou. A tenso do rosto transparecia tambm na voz. Assim o grupo fica completo. Entre aqui e sente-se.
Voltou outra vez sala espaosa, acompanhado de Larkin.
- Desculpe minha brusquido - pediu -, mas no houve outro jeito. O senhor j vai compreender.
Antes deixe-me apresent-lo.
Larkin estacou, sem querer, boquiaberto. Estava acostumado com a presena de homens
importantes, mas no tantos de uma s vez, e nunca de to perto assim. Ali estavam Kell, ministro
da Agricultura; Wachsmuth, ministro do Comrcio; o general Vines, chefe do Estado-Maior do
Exrcito, e muitos outros, em nmero to impressionante que, ao se dar conta de que continuava
de boca aberta, Larkin fechou-a imediatamente.
Reddington fez as apresentaes. Um a um, todos o cumprimentaram com a cabea, mas
comportando-se com uma seriedade fnebre, a fisionomia carrancuda, e sem dizer nada.
Reddington indicou-lhe a poltrona que deveria ocupar.
A maioria continuou de p, mas Larkin sentou-se.
Reddington ocupou outra poltrona bem na sua frente.
Houve longo silncio, durante o qual Larkin reparou que estava sendo minuciosamente estudado.
Encabulou, mas permaneceu calmamente sentado, de mos postas no colo. Da a pouco
Reddington tomou flego.
- Dr. Larkin - comeou, devagar -, o assunto que vou tratar com o senhor no pode passar destas
quatro paredes. Quanto a isso no deve haver dvida alguma. No convm que nenhuma palavra
desta nossa reunio, mas nenhuma mesmo, seja repetida a qualquer pessoa que no esteja
presente. Isso inclui seus parentes mais prximos, amigos, seja l quem for que o senhor conhea.
Antes de prosseguirmos, fao questo absoluta de frisar este fato. Trata-se de um assunto da
maior gravidade, pondo em jogo a prpria segurana nacional. Compromete-se a guardar sigilo
sobre o que for dito aqui?
- Se o interesse nacional... - comeou Larkin, mas logo atalhou abruptamente. - Evidente.
Reddington sorriu de leve.

- Otimo. Confio na sua palavra. Podia at acrescentar que a simples circunstncia de estar aqui,
doutor, significa que no h meia-volta possvel... bom, pouco importa. No temos muito tempo.
Vou direto ao que interessa.
Fez uma pausa, olhando em torno da sala. Alguns homens que tinham permanecido de p agora j
estavam se aproximando dos dois. Larkin se sentia cada vez mais nervoso, mas a solenidade da
ocasio era grande demais para deix-lo preocupado. No tirou mais os olhos de cima de
Reddington.
- As eleies acabam hoje s oito horas. - Reddington consultou o relgio. - Agora so seis e
vinte. Preciso ser breve. Doutor, o senhor se lembra da principal diretriz que imprimimos ao
SAM quando ele comeou a funcionar.
- Acho que sim - respondeu Larkin, hesitante.
- Muito bem. Ento deve lembrar-se de que havia uma ordem absoluta. SAM teria que eleger,
abrir aspas, o candidato que reunisse os melhores predicados, fechar aspas. Independente de
quaisquer circunstncias, religio, raa, etc. As ordens eram bem claras - o candidato que
reunisse os melhores predicados. A frase ficou mundialmente famosa. Mas, infelizmente - olhou
rpido, de relance, para os homens que o cercavam -, essa ordem foi um erro. De quem, no
interessa saber. Acho, talvez, que a falta seja de todos ns, mas pouco importa. O importante o
seguinte: SAM no vai eleger um presidente.
Larkin se esforou para entender. Reddington curvou-se para a beira da poltrona.
- Agora preste bem ateno. Ns s ficamos sabendo disso h coisa de instantes. Sempre
levamos em conta, como sem dvida no ignora, que existem relativamente poucas pessoas neste
pas com chances de ser presidente. E sabemos no s porque se preparam para o cargo, como
tambm por serem criaturas marcadas, desde a infncia, para se destacarem na sociedade. No as
perdemos de vista, chegando at a designar elementos do Servio Secreto para proteg-las de
qualquer perigo. Constituem uma minoria privilegiada. Durante esta ltima eleio, no
conseguimos encontrar mais que cinquenta. Todas essas pessoas fizeram os testes hoje de manh.
Nenhuma delas foi aprovada.
Parou de novo, espera de reao de Larkin, que no fez o menor movimento.
- J est percebendo aonde quero chegar? No h nenhum candidato que rena as condies
necessrias.
Larkin arregalou os olhos. Endireitou-se logo no assento.
- Compreendeu, no ? Se nenhuma dessas pessoas de hoje de manh foi aprovada, no h a
menor possibilidade para qualquer uma das outras de hoje noite. O que nos resta apenas um

bando de mentecaptos e descontentes. Eles tm autorizao para fazer os testes, mas isso no
quer dizer nada. SAM no vai escolher ningum. Porque a certa altura, durante os ltimos quatro
anos, a presidncia ultrapassou o limite final, a etapa definitiva das capacidades humanas, e hoje
sabemos, com absoluta certeza cientfica, que no existe nenhum homem vivo que rena, segundo
a diretriz de SAM, os melhores predicados.
- Mas - interrompeu Larkin - no sei se estou entendendo direito. A frase "eleger o candidato que
rena os melhores predicados" no significa que podemos, ao menos, ficar com o melhor que
aparecer?
Reddington sorriu desanimado e sacudiu a cabea.
- No. E esse que foi o nosso erro. Talvez por culpa de algum bloqueio psicolgico, nenhum de
ns se lembrou da possibilidade de que o cargo ultrapassasse as capacidades humanas. No na
poca, trinta anos atrs. E tambm, pelo visto, esquecemos que SAM, afinal de contas, apenas
uma mquina. Ele leva, literalmente, as palavras ao p da letra: eleger o candidato que rena os
melhores predicados. Mas, veja s, se no houver nenhum assim qualificado, SAM no pode, de
maneira alguma, eleger o melhor. Portanto, no vai eleger ningum. E amanh o pas estar sem
presidente. Com a consequncia, quase inevitvel, de uma guerra geral.
Larkin compreendeu. Ficou paralisado na poltrona.
- Portanto, est vendo a nossa posio - prosseguiu Reddington, deprimido. - No h nada que se
possa fazer. Reeleger o presidente Creighton hiptese fora de cogitao. O derrame foi fatal e
ele talvez no passe desta semana. E no existe nenhuma possibilidade de mexer com SAM, de
modificar a diretriz. Pois, como deve saber, SAM infalvel, tinha que ser. Os circuitos se
estendem por todos os 48 estados. Para se fazer qualquer alterao na mquina, seria preciso
mudar todas as entradas. No podemos fazer isso. Por um lado, no d tempo. Por outro, no se
pode correr o risco de que o mundo inteiro fique sabendo que no h candidato adequado.
"Durante certo tempo, hoje tarde, ficamos perplexos, compreende? Que se poderia fazer? S
restava uma sada, que ainda no foi descartada de todo. Entregar a presidncia a SAM..."
Do outro lado da sala, um homem, que Larkin no conhecia, interrompeu indignado:
- Ora, Reddington, eu j lhe disse, isso equivale a ser governado por uma mquina! E no admito
que ...
-O que que voc quer fazer ento?! - Reddington se virou, os olhos fuzilando, a tenso agora
explodindo de raiva. Quem mais sabe todas as respostas? Quem mais pode computar em dois
segundos o ndice de impostos de Mississippi, os nveis de equivalncia do trigo, as
possibilidades provveis de uma ao militar? Quem, seno SAM? E por que j no comeamos
a fazer isso h mais tempo, simplesmente entregando os problemas a ele, a SAM, em vez de
continuar matando, homem aps homem, grandes estadistas, criaturas decentes como o pobre do

Jim Creighton, que est agora l, licitado na cama, morrendo por causa de gente como voc ...
Parou de repente e curvou a cabea. A sala estava em silncio. Ningum olhava para Reddington.
Por fim, sacudiu a cabea. A voz, quando recomeou a falar, estava rouca.
- Peo que me perdoem. Isso no leva a nada.
Virou-se de novo para Larkin.
Larkin comeava a sentir a presso. Mas a presena desses homens e a sinceridade profunda,
evidente, de Reddington o tranquilizaram. Creighton havia sido um grande presidente, que
soubera cercar-se de alguns dos melhores homens do pas.
Larkin deixou-se invadir por uma onda de otimismo ao ver que a Amrica contava com elementos
desse nvel para enfrentar uma das horas mais cruciais de sua histria. Porque o momento era
crtico e Larkin sabia perfeitamente o que a ausncia de um presidente no dia seguinte - sem
infundir tranquilidade, sem palavra de esperana - significaria. Ficou ali sentado, esperando que
Reddington prosseguisse.
- Bem, ns temos um plano. Talvez d certo, talvez no. Pode ser que acabemos todos diante de
um peloto de fuzilamento. Mas agora que comea o seu papel. S espero que, para nossa
salvao, mostre-se altura dele.
Larkin continuou aguardando.
- O plano - prosseguiu Reddington devagar, cuidadosamente - este: SAM tem um defeito. No se
pode mexer nele. Mas h um meio de engan-lo. Porque quando o crebro pe algum prova,
no o identifica simultaneamente. Quem procede identificao somos ns mesmos. Portanto, se
um homem chamado Joe Smith efetua os testes de personalidade e outro homem, tambm
chamado Joe Smith, ocupar o lugar dele nos testes de cincias polticas, a mquina no dispe de
meios para diferenci-los. A menos que nossos guardas revelem a diferena, SAM atribui o
resultado de ambos os testes a um nico Joe Smith. Os guardas a gente pode mudar, quanto a isso
no h problema. O pior ser encontrar oito homens para fazerem os testes.
Larkin compreendeu. Confirmou com a cabea.
- Exatamente. Oito especialistas - disse Reddington. O general Vines far os militares; Burden,
os de psicologia; Wachsmuth, de economia; e assim por diante. O senhor, naturalmente, ficar
com os de cincias polticas. S nos resta esperar que cada um obtenha notas suficientes no
respectivo campo de especializao para que a mdia geral do nosso "candidato" fictcio baste
para que seja aprovado. Est me entendendo?
Larkin confirmou, aturdido.

- Creio que sim. Mas...


- Deve dar certo. Tem que dar.
-Pois - murmurou Larkin -, at a eu entendo. Mas... quem no fim ser...
- Eleito presidente?
Reddington sorriu bem de leve e se levantou.
- Essa foi a pergunta mais difcil de todas. A princpio at julgamos que no tivesse resposta.
Porque um presidente precisa ser tantas coisas ao mesmo tempo - pense s. Tem que surgir de
repente, passando da mais completa obscuridade para o cargo mais importante da terra. Cada
revista, cada jornal do pas comea imediatamente a esmiuar seus antecedentes, a pesquisar na
histria de sua vida, nas anedotas, nas coisas que ele j disse, e assim por diante. Mesmo uma
fraude muito bem feita no seria capaz de resistir. O primeiro problema, portanto, ser o da
credibilidade. O novo presidente ter que ser absolutamente digno de f. Precisa ser uma criatura
de carter ilibado, de inteligncia flagrante, mas, mais do que isso, a sua vida pregressa tem que
combinar com os fatos: ele deve ter tido o tempo e a personalidade suficientes para se preparar
para o cargo.
"E o senhor logo v o que tudo isso implica. A maioria dos empresrios no serve. Eles levam
uma vida muito social, no teriam tido tempo. Pelo mesmo motivo, todos os funcionrios
pblicos e membros das foras armadas tambm tm que ser descartados e desnecessrio dizer
que qualquer elemento integrante da Justia Eleitoral ficaria imediatamente suspeito. No. Veja
s que problema. Chegamos inclusive a pensar que no ia dar tempo e que os riscos seriam
grandes demais. Mas a ento a nica soluo, a nica chance possvel finalmente nos ocorreu.
"A nica pessoa digna de f seria... um professor. Algum cuja vida fosse sria, mas serena,
voltada para a cultura, mas ao mesmo tempo isolada. A nica pessoa realmente digna de f. E no
um cientista, compreende?, pois um homem assim seria equilibrado demais num s sentido, para
os nossos objelivos. No, simplesmente um professor, de preferncia de uma matria como
cincias polticas, e cujo nico cargo, durante muitos anos, fosse o de lecionar, que possa alegar
que passou o tempo de folga estudando, em todos os perodos de frias um homem que nunca
pensou em ser aprovado nos testes e tudo o mais, uma pessoa humilde, sabe?..."
- Cincias polticas - disse Larkin.
Reddington ficou olhando para ele. Os outros comearam a cerc-lo.
- - confirmou Reddington, com delicadeza. - Est compreendendo agora? a nossa nica
esperana. Muita gente sugeriu o seu nome, o senhor ainda moo, tem slida reputao. Ns
achamos que seria digno de f. E agora que o conheo pessoalmente - olhou em torno, devagar -.
eu, por minha parte, estou disposto a arriscar. E vocs, o que que dizem?

Larkin, estupefato, continuou ali sentado, cada vez mais escandalizado, enquanto aqueles homens,
um por um, concordavam solenemente. Diante da gravidade da ocasio, nem conseguiu pensar.
Mal e mal conseguiu ouvir Reddington.
-Eu sei... Mas, doutor, no h mais tempo. A eleio se encerra s oito horas. J so quase sete.
Larkin fechou os olhos e segurou a cabea com as mos.
De p, a seu lado, Reddington prosseguia, inexorvel.
- Muito bem. Vejo que est pensando no que vai acontecer depois. Mesmo que tudo corra bem e
que seja aceito sem discusso, e a? Ora, vai ser tudo como sempre foi, do mesmo modo. Pelo
menos no h de ser pior que os presidentes que houve antes do SAM. At melhor, porque, na
pior das hipteses, sempre poder recorrer a ele. Programando todos os que no prestaram.
Contando com o conselho dos ministros e dos chefes do estado-maior do exrcito. Vamos ajudlo de todas as maneiras possveis, alguns inclusive sentando a seu lado em todas as conferncias.
E o senhor entende do assunto muito mais que ns, pois estudou o governo durante a vida inteira.
"Mas tudo isso, o que vem depois, no tem importncia. Ao menos por enquanto. Se
encontrarmos um jeito de chegar at amanh, nos prximos dias todo o resto entrar nos eixos.
Com o correr do tempo, at possvel que se consiga modificar SAM. Mas precisamos de um
presidente para amanh de manh. O senhor a nossa ltima esperana. Tem tudo nas mos. Ns
aqui sabemos que tem. E seja como for, no h outra soluo, nem tempo. Doutor - estendeu o
brao e pousou-o no ombro de Larkin -, quer nos acompanhar at o local da eleio?"
Como quase todos os grandes momentos na vida de um homem, esse j tinha passado antes que
Larkin compreendesse direito o que estava lhe acontecendo. No futuro, iria se lembrar dessa
noite e se dar conta da enormidade da deciso que havia tomado, as dvidas, as insnias, a
responsabilidade e a angstia que teria pela frente. Mas naquele instante no pensou em nada
disso. S que estava na ptria de Larkin, na sua Amrica. E Reddington tinha razo. No lhe
restava outra soluo. Levantou-se.
E todos seguiram para o local da eleio.
s nove e meia dessa mesma noite, sentado a ss com Reddington outra vez no apartamento,
Larkin olhou para o rosto do locutor na televiso e ouviu seu prprio nome pronunciado como
presidente eleito dos Estados Unidos.
Reddington estava encolhido diante do vdeo. Durante algum tempo, nenhum dos dois se mexeu.
Tinham voltado juntos para casa, assim como haviam entrado no local da eleio, um a um, na
esperana de no despertar comentrios.
Agora se achavam ali, sentados, em silncio, at que Reddington desligasse o aparelho.

Levantou-se e endireitou os ombros antes de se virar para Larkin. Estendeu-lhe a mo.


- Bem, seja o que Deus quiser - disse, soltando um suspiro de alvio -, conseguimos.
Larkin aceitou a mo estendida. Sentia-se, de repente, fraco. Tornou a sentar, mas o telefone do
vestbulo comeou a tocar. Reddington sorriu.
- Apenas um punhado de meus amigos mais ntimos sabe da existncia deste nmero. Mas toda
vez que acontece alguma coisa importante... - Encolheu os ombros. - Bom disse, sempre
sorridente vamos ver se deu certo.
Tirou o fone do gancho e adotou uma atitude completamente nova. Ficou surpreendentemente
amvel e animado, como se no estivesse sentindo mais que uma boa vontade poltica normal.
- Se conheo? Claro que sim. H meses que ando de olho nesse tipo. E muito simptico, mesmo,
voc vai ver quando conhec-lo... isso, professor universitrio, de cincias polticas, escreveu
alguns livros... mas deve entender de uma p de outras coisas tambm. Provavelmente se mata de
tanto estudar nas horas livres. Mas esses professores, sabe como , so muito mal remunerados,
s que tm todo o tempo livre do mundo... Casado? No, que eu saiba no...
Larkin reparou, com irnica admirao, o cuidado com que Reddington deixou escapar aquele
detalhe sobre as horas livres, sem parecer que estivesse dando explicaes. E pensou, exausto,
consigo mesmo: tomara que no seja obrigado a falar. Tenho que prestar ateno numa poro de
coisas antes de abrir a boca com quem quer que seja.
Dali a pouco Reddington pousou o fone de novo no gancho e voltou. J estava de chapu e
sobretudo.
- Precisei responder algumas perguntas - explicou, lacnico - para dar impresso de
naturalidade. Mas melhor que v se vestir.
- Me vestir? Para qu?
- J esqueceu? - Reddington sorriu, paciente. - Esto esperando o senhor na Casa Branca. O
Servio Secreto j virou o pas pelo avesso sua procura. Devamos ter avisado. Ah, cus,
tomara que o lapso no seja irremedivel.
Franziu os lbios, preocupado, enquanto Larkin, ainda atordoado, vestia o casaco. J estava
comeando. J tinha comeado. Sentia-se cansado, mas pouco importava. Provavelmente da por
diante o seu cansao pouco importaria. Respirou fundo. Como Reddington, endireitou os ombros.
O Servio Secreto veio ao encontro de ambos no meio do caminho, quando j tinham atravessado
quase toda a cidade.

Reddington se admirou e se inquietou ao ver que sabiam onde ele estava, quem era. Cruzaram os
portes da Casa Branca e pararam diante da porta de entrada. Larkin ps a mo na maaneta, mas
algum do lado de fora abriu antes que tivesse tempo de completar o gesto e ele recuou, por
reflexo, diante do sbito claro ofuscante das cmeras dos fotgrafos. Reddington, que vinha
atrs, segurou-o com firmeza pelo brao. Larkin acompanhou-o, agradecido, sem conseguir ver
nem ouvir nada alm do estrpito da multido do lado de fora das grades e das perguntas gritadas
pelos reprteres.
No interior das grandes portas de entrada de repente tudo ficou calmo de novo. Uma calmaria
absoluta, numa penumbra extremamente agradvel. Tirou, instintivamente, o casaco. Por sorte, j
conhecia o lugar; reconheceu o belo saguo, sem se sentir impressionado, como se estivesse em
casa. Foi apresentado rapidamente a diversas pessoas, cujos nomes no lhe causaram a menor
impresso. Uma mulher sorriu.
Esforou-se para fazer o mesmo. Reddington tornou a peg-lo pelo brao e levou-o embora dali.
Havia gente por tudo quanto era lado, mas todos se mostravam discretos, sem se aproximar.
Notou o respeito que exprimiam no rosto. Com isso voltou ao normal, recobrando a presteza de
nimo.
- O presidente est na Sala Lincoln - cochichou Reddington. - Quer falar com o senhor. Como
est se sentindo?
- Muito bem.
-Oua.
-Sim.
- O senhor vai se sair s mil maravilhas. At agora se portou que foi uma beleza. Continue
mantendo essa mesma expresso no rosto.
- No estou mantendo nada.
- No est? - Reddington olhou para ele. - timo. Simplesmente timo.
Fez uma pausa e olhou de novo para Larkin. Depois sorriu.
- Deu certo. Achei que daria, mas no tinha certeza. Mas sempre d, todas as vezes. O sujeito
entra aqui, no importa o que era antes, nem o que continua sendo quando sai, mas ele sente. No
est sentindo?
-Sim. como se...
- Como se... quando se est aqui dentro, a gente se sente responsvel.

Reddington no disse mais nada. Mas Larkin sentiu uma presso reconfortante no brao.
Pararam diante da porta da Sala Lincoln. Dois agentes do Servio Secreto, que montavam guarda
ali, abriram-na respeitosamente. O presidente eleito entrou com o acompanhante, deixando os
outros do lado de fora.
Larkin contemplou a grande cama histrica no lado oposto do quarto. Sentiu-se bruscamente
insignificante e frgil. Atravessou o tapete macio e olhou para o velho que estava deitado.
- Oi - disse o ancio.
Larkin levou um susto, mas baixou os olhos para aquele rosto largo, que lhe sorria de leve, viu o
famoso cabelo branco, os olhos ainda brilhantes e, quando deu pela coisa, tambm estava
sorrindo.
- Senhor presidente - saudou.
- Soube que seu nome Larkin. - A voz do velho era surpreendentemente forte, mas agora,
enquanto falava, Larkin percebeu que o lado esquerdo do rosto estava paralisado. timo nome
para um presidente. Denota um certo senso de humor. Uma coisa de que vai precisar. Reddington,
como que foi tudo?
- Perfeito, tal como se esperava, excelncia. - Olhou rpido para Larkin. - O presidente sabe de
tudo. Eu no teria feito nada sem o seu aval. E agora, pensando bem, claro que foi ele quem ps o
Servio Secreto no nosso encalo.
- Acertou em cheio - confirmou o velho. - Pode ser que eles incomodem o seu lado patriota, mas
esses rapazes so indispensveis. E alm disso, se eu no tivesse dito a eles que ns sabamos
que Larkin tinha o que era preciso...
Parou abruptamente e fechou os olhos, respirando fundo.
Da a pouco disse: - Mr. Larkin?
- Pois no, presidente.
- Gostaria de fazer um ou dois comentrios. Posso?
- Sem dvida alguma, presidente.
- No pude resolver nada. Simplesmente... no deu tempo. Havia tantas outras coisas para fazer. Parou e fechou os olhos de novo. - Mas vai depender de voc, meu filho. A presidncia... tem
que ser preservada. O que eles agora vo comear a lhe dizer que s h uma sada: deixar tudo

por conta de SAM. O Reddington tambm. - O velho abriu os olhos e contemplou Reddington
com tristeza. - Ele vai lhe dizer a mesma coisa, mas no acredite.
"Claro que SAM sabe todas as respostas. E s lhe formular qualquer pergunta, sobre os nveis de
paridade das taxas cambiais, por exemplo, sobre tudo, que na mesma hora ele computa a
resposta. Portanto, isso que vo querer fazer; aconselhar a ir com calma, deixando tudo nas
mos do SAM.
"Ora, tudo bem, at certo ponto. Mas, Mr. Larkin, compreenda o seguinte. SAM feito livro.
Como um livro, ele sabe as respostas. Mas s aquelas que ns j sabemos. Fomos ns que demos
essas respostas a ele. A mquina, como o livro, no cria nada. Ambos so apenas produtos de
crebros
criativos. Claro que SAM pode manter o pas unido. Mas e o crescimento, rapaz?, iria parar por
completo! Nenhuma ideia ou soluo novas, mudanas, progresso, desenvolvimento! E a Amrica
tem que crescer, precisa progredir...
Parou, exausto. Reddington baixou a cabea. Larkin permaneceu calmo, impassvel. Sentia uma
extraordinria lucidez.
- Mas, senhor presidente - comeou, hesitante -, se o cargo representa uma carga excessiva para
um homem s, ento s nos resta reduzir os poderes que lhe so atribudos...
- Ah - fez o velho, j sem foras -, a que est. Reduzir o qu? Se eu assino uma lei fiscal,
preciso entender bastante de legislao tributria para ter certeza de que a lei conveniente. Se
endosso uma ao policial, devo estar certo de que a estratgia correspondente militarmente
eficaz. Se levo em conta os preos agrcolas... est vendo, est vendo? O que que o senhor vai
reduzir? O cargo responsvel pelos atos que pratica. Tem que continuar responsvel. No se
pode aceitar simplesmente a palavra de terceiros para coisas desse gnero, o senhor ter que
tomar as suas prprias decises. J bastam as coisas que temos que assinar sem entender coisa
alguma, leis para isso, leis para aquilo, por recomendao alheia.
- O que que o senhor sugere?
O velho piscou o olho para Larkin e sorriu outra vez com metade da boca, verdadeira runa
humana, a poucas horas da morte, um ancio com uma obra incompleta, que jamais seria
completada.
- Meu filho, chegue mais perto. Pegue a minha mo. J no posso ergu-la sozinho.
Larkin se aproximou e ajoelhou no p da cama. Segurou a mo fria, j descarnada e quase
transparente, com a mxima delicadeza.
- Mr. Larkin - disse o presidente -, que Deus o proteja, meu filho. Faa o que puder. Delegue
poderes. Reduza o mandato pela metade, talvez. Mas, por favor, nos conserve humanos,

crescendo sempre, vivos. - A voz vacilou, os olhos se fecharam. - Estou muito cansado. Que
Deus o proteja.
Larkin largou a mo com doura em cima da coberta, ficou longo tempo imvel, de olhos baixos.
Depois virou-se com Reddington e os dois se retiraram do quarto.
Do lado de fora, esperou que tivessem passado pelos agentes do Servio Secreto e ento voltouse para Reddington.
- Seus planos para o SAM. O que que voc acha agora?
Reddington hesitou.
- No vejo nenhuma outra sada.
- Mas e agora? Tenho que saber.
- Sei l. Francamente, no sei. Mas... deixe eu lhe dizer uma coisa.
-Sim.
- Daqui por diante, tudo o que eu lhe disser ser apenas conselho. No precisa seguir. Porque tem
que compreender uma coisa: seja l o que era quando entrou hoje aqui, como presidente que
est saindo. O senhor foi eleito. No pelo povo, talvez, nem sequer por SAM. Mas presidente
pela graa de Deus e para mim isso basta. Daqui por diante, ser presidente para o mundo
inteiro. Todosns j concordamos. Nunca pense que se trata apenas de fraude, porque no nada
disso. O senhor ouviu o que o presidente disse. E da que tem que partir.
Larkin ficou olhando muito tempo para ele. Depois acenou de leve com a cabea.
- Est bem - disse.
- Outra coisa.
-Qual?
- Devo dizer o seguinte. Agora de noite, hoje de tarde, eu no sabia direito o que estava fazendo
com o senhor. Pensei... bom... veio a crise. Mas no lhe dei tempo para refletir. Isso no estava
certo. Ningum pode empurrar um homem para uma coisa dessas sem lhe dar tempo de pensar. O
velho acaba de me ensinar algo a respeito de tomar suas prprias decises. Era o que eu deveria
fazer no seu caso.
- No tem importncia,

- No, tem, sim. Lembre-se dele a dentro. Bom. como vai ficar daqui a quatro anos. Se viver
at l.
Agora era a vez de Larkin estender a mo e bater de leve no ombro de Reddington.
- Isso tambm no faz diferena - disse.
Reddington ficou calado. Quando abriu a boca para falar novamente, Larkin percebeu que estava
comovido.
- Este pas tem uma sorte danada - afirmou. - Mesmo nas piares ocasies, sempre encontramos
um jeito de conseguir os melhores homens.
- Bem - retrucou Larkin logo -, melhor pr mos obra. Amanh de manh devo fazer um
discurso. E enfrentar o problema do SAM. E... ah, mesmo, tenho que ser empossado.
Virou-se e saiu andando pelo corredor afora. Reddington hesitou um instante antes de segui-lo.
Estava pensando que era bem possvel que estivesse vendo o ltimo presidente humano que os
Estados Unidos ainda teriam. Mas - novamente endireitou os ombros.
- Sim, excelncia - disse baixinho -, senhor presidente.

Se Benny Cemoli no existisse


Philip K. Dick
1963
A indstria jornalstica, levada por presses econmicas, comeou a utilizar computadores
para controlar a sua produo j a partir dos anos 60. No fim dessa dcada, o Los Angeles
Times, o Washington Star e uma poro de outros jornais das grandes metrpoles recorria a
esse expediente para compor todos os tipos. Hoje em dia, a troca para a produo
computadorizada j se completou virtualmente em toda a indstria. O ttulo de Gutenberg
(1981), de Anthony Smith, resume a opinio do autor sobre o que vai acontecer com os livros.
Cr que estamos passando rapidamente por uma revoluo que tornar obsoleta a pgina
impressa, a exemplo do que fez a inveno do prelo de Gutenberg com os textos manuscritos
no sculo 15. No resta dvida de que j entramos na era de livros e livrarias eletrnicas, com
a palavra processada e arquivada por computadores. Isso se explica pela existncia da
tecnologia, que mais eficiente que a tcnica de impresso tradicional para a prestao de
informaes. E certamente o acmulo de dados que temos que enfrentar atualmente, a cada
instante, exige a utilizao dessa tecnologia por todo indivduo que queira andar bem
informado.
Philip K. Dick escreveu "Se Benny Cemoli no existisse" em 1963, muito antes que qualquer
jornal fosse impresso por computadores. No entanto, num gigantesco vo de imaginao, Dick
criou esse mundo e depois, imediatamente, dedicou-se a explor-lo. De que poder disporia um
homem de imaginao com um "jornal homeosttico", segundo a expresso usada pelo autor
nesta histria? Resposta: o de forjar outra realidade. Para a populao em massa, as iluses
apresentadas pelos meios eletrnicos ficam mais convincentes que o mundo concreto, mesmo
que no tenham a menor relao com a realidade. (O escritor confessou que a figura de Benito
Mussolini incentivou-lhe a imaginao enquanto inventava Benny Cemoli.) O grande interesse
de Dick pelo mundo do poder poltico e a sua imaginao explosiva se aliam aqui para armar
uma das melhores histrias escritas at hoje no campo da fico cientfica politizada.
Philip K. Dick nasceu em Chicago, em 1928, e morreu a 2 de maro de 1982, na Califrnia,
onde passou a morar desde menino. Escreveu 36 romances e mais de cem contos, conquistando
a fama pela primeira vez quando The Man in The High Castle ganhou um prmio Hugo em
1963. autor de obras quase sempre complexas, que transmitem ao leitor a estranha sensao
de entrar numa sala forrada de espelhos de parque de diverses, onde a realidade sofre as
mais desvairadas distores. Um dos axiomas dessa fico que a realidade corriqueira, de

que todos ns dependemos, precria e ilusria. Atravs dela, camos constantemente em


situaes to bizarras que s mesmo uma imaginao to vertiginosa como a de Dick seria
capaz de conceber.
Desde a primeira obra que publicou, nos idos de 1950 e poucos, Dick se interessou por
invenes cibernticas e o efeito que produzem sobre as criaturas humanas. Ele e Asimov
figuram entre os escritores mais prolficos de histrias de robs e computadores. Dick se
mostra mais pessimista que Asimov ao considerar que o homem h de sempre usar a
inteligncia da mquina sem critrio, pois segundo o seu ponto de vista, a natureza humana
est imbuda de um elemento destrutivo que a leva, com grande frequncia, a empregar mal o
poder que as invenes cibernticas colocaram a seu alcance. Um dos temas que repete com
mais frequncia o de que o homem se transforma, cada vez mais, na mquina ou rob
criados por ele. Do Androids Dream of Electric Sheep? (Ser que andrides sonham com
ovelhas eltricas?), romance escrito em 1968 e h muito tempo esgotado, explora assim essa
ideia e serviu de base para o filme Blade Runner (O caador de andrides, 1982). Com o
sucesso universal da verso cinematogrfica, os editores resolveram dar-lhe definitivamente
esse ltimo ttulo.

Correndo em disparada pelo campo deserto, os trs garotos se puseram a gritar ao ver a nave;
tinha pousado, no havia dvida, bem no ponto que esperavam, e foram os primeiros a se
aproximar.
-Puxa, a maior que j vi! - Ofegante, o primeiro estacou.
- No veio de Marte; deve ter vindo de mais longe. L do fim do universo, tenho certeza.
Calou a boca, com medo e impressionado com o tamanho da nave. Depois, levantando a cabea
para o cu, percebeu que tinha chegado uma frota completa, exatamente como todos j
esperavam.
- melhor a gente ir contar - disse aos companheiros.
L na beirada do morro, John LeConte, ao lado da limusine movida a vapor, guiada por
motorista, esperava impaciente que o motor esquentasse. Os pirralhos foram mais rpidos,
pensou irritado. Eu que devia ter chegado primeiro. E eram crianas em farrapos; no
passavam de filhos de agricultores.
- O telefone hoje est funcionando? - perguntou ao secretrio.

Olhando no painel embutido, Mr. Fali respondeu:


- Est, sim senhor. Quer que eu mande uma mensagem para Oklahoma City?
Era o funcionrio mais magro j designado para o departamento de LeConte. Um sujeito que
evidentemente nunca se alimentava e no tinha o menor interesse por comida. Mas sabia ser
eficiente.
- O pessoal l da imigrao - murmurou LeConte devia ficar sabendo desse abuso.
Suspirou. Tudo havia sado mal. A frota de Prxima Centauri aparecia de volta, depois de dez
anos, e nenhum dos aparelhos detectores tinha previsto o pouso iminente. Agora Oklahoma City
precisaria enfrentar os forasteiros aqui no seu prprio terreno - uma desvantagem psicolgica
que LeConte sentia da forma mais intensa.
Espia s o equipamento que eles tm, pensou, enquanto observava as naves comerciais da
flotilha comeando a desembarcar a carga. Ora, que diabo, a gente at fica com cara de caipira.
Quem dera que o carro oficial no levasse vinte minutos para pegar; quem dera que...
Quem dera, em suma, que DRUC no existisse. O Departamento de Renovao Urbana de
Centauro, um rgo empenhado em boas obras, mas infelizmente dotado de imensa autoridade
intergaltica. Tinha sido informado da Desgraa l por volta de 2170 e se lanara pelo espao
afora feito organismo fototrpico, sensvel mera luz fsica provocada pelas exploses e bombas
de hidrognio. Mas LeConte no se deixava impressionar por isso. Na verdade, as organizaes
governamentais do sistema Centureo sabiam de muitos detalhes da tragdia, por terem mantido
contato com outros planetas do sistema solar. Poucas formas nativas da Terra haviam
sobrevivido. Ele prprio era de Marte; chefiara uma misso de socorro sete anos antes e
resolvera ficar por causa
das mltiplas oportunidades que se ofereciam por aqui, com as condies existentes...
Isso tudo est muito difcil, pensou, enquanto aguardava que o carro movido a vapor aquecesse.
Ns chegamos aqui primeiro, mas o DRUC tem precedncia sobre ns; uma verdade incmoda
que precisamos reconhecer. A meu ver, efetuamos um bom trabalho de reconstruo. Claro que
no como antes... mas dez anos no representam tanto tempo assim. Mais outros vinte e tudo
entra nos eixos de novo. E a nossa venda recente de bnus para abrir novas estradas foi um
sucesso inegvel - alis, vendemos at demais.
- Ligao para o senhor, de Oklahoma City - anunciou Mr. Fali, passando-lhe o receptor do
telefone porttil.
- Mximo Representante Local John LeConte falando - disse bem alto no aparelho. - Prossiga; j
disse, prossiga.
- Aqui da Sede do Partido - respondeu a rpida voz oficial, quase inaudvel, na outra

extremidade da linha, cheia de descarga. - Recebemos informao de dezenas de cidados


atentos na parte ocidental de Oklahoma e do Texas sobre uma imensa...
- Ela est aqui - atalhou LeConte. - Eu j vi. Estou quase pronto para ir at l e falar com os
superiores hierrquicos. Vou mandar um relatrio completo na hora de sempre. Portanto no
precisava andar verificando o que estou fazendo.
Sentia-se irritado.
-A frota veio com muitas armas?
- Que nada - replicou LeConte. - Parece composta apenas de burocratas, agentes comerciais e
transporte de mercadorias. Noutras palavras, urubus.
- Bom, v at l e deixe bem claro - continuou o funcionrio do Partido - que a presena deles
aqui no vista com bons olhos pela populao local nem pelo Conselho Administrativo de
Socorro a reas Devastadas pela Guerra. Digalhes que o rgo legislativo ser convocado para
decretar uma lei especial para protestar contra essa intromisso em questes internas por um
organismo intergaltico.
- J sei, j sei - retrucou LeConte. - Est tudo resolvido; j sei.
- Chefe - chamou o motorista -. o carro j est pronto.
- Deixe bem claro - insistiu o funcionrio do Partido -, que voc no tem condies para negociar
com eles, nem dispe de autoridade suficiente para permitir a presena deles aqui na Terra. S o
Conselho pode fazer isso, e deixe claro que mantm posio inflexvel em contrrio.
LeConte desligou e apressou-se a entrar no carro.
Apesar da oposio das autoridades locais, Peter Hood, do DRUC, teimara em construir a sede
no meio das runas da antiga capital terrestre, a cidade de Nova York. Isso traria prestgio para
os funcionrios da organizao, medida que fossem expandindo o crculo de influncia do
DRUC. At que, finalmente, abrangesse todo o planeta. Mas para tanto levariam dcadas.
Enquanto passava pelos vastos escombros de um antigo ptio de manobras ferrovirios, Peter
Hood ia pensando que, concluda a tarefa, h muito tempo j estaria aposentado. No restava
grande coisa ali da cultura anterior tragdia. As autoridades locais - nulidades polticas que
afluram aos bandos de Marte e de Vnus, como se chamavam os planetas vizinhos - pouco
tinham feito. E no entanto admirava seus esforos.
- Sabem - disse para os membros de sua equipe, que vinham logo atrs dele -, o pior eles j
fizeram por ns. Devamos estar agradecidos. No nada fcil entrar numa rea totalmente
destruda, como eles entraram.

- Mas lucraram bastante com isso - observou Fletcher, um dos assessores.


- Os motivos no interessam - frisou Hood. - O que vale so os resultados.
Pensava no funcionrio que fora receb-los no carro movido a vapor: tinha sido um momento
solene e formal, envolvendo medidas complicadas. Quando esses elementos locais haviam
chegado ali pela primeira vez, anos antes, ningum se dignara a receb-los, exceo talvez dos
sobreviventes cauterizados pela radioatividade, enegrecidos, que saram tropeando dos pores,
boquiabertos e cegos. Sentiu um calafrio.
Aproximando-se dele, um inferior hierrquico do DRUC prestou-lhe continncia.
- Acho que conseguimos encontrar uma estrutura ilesa em que a sua equipe pode se abrigar
provisoriamente - disse.
- Fica no subsolo. - Parecia meio sem jeito. - No o que a gente esperava. Teramos que
desalojar a populao local para conseguir alguma coisa mais confortvel.
- Eu no me importo - disse Hood. - Qualquer poro serve.
- A estrutura - explicou o subalterno do DRUC -, antigamente era um grande jornal homeosttico,
o New York Times. As rotativas ficavam bem aqui embaixo. Ao menos de acordo com os mapas.
Ainda no localizamos direito o jornal; esse tipo de peridico costumava funcionar a mais ou
menos um quilmetro de profundidade. Por enquanto ainda no sabemos o que foi que sobrou
deste aqui.
- Mas valeria a pena descobrir - concordou Hood.
- Pois - disse o funcionrio do DRUC -. tinha sucursais espalhadas por todo o planeta; na certa
rodava mil edies diferentes por dia. Quantas subsidirias funcionam... No completou a frase. Parece incrvel, mas a verdade que os polticos locais no fizeram a mnima fora para que
qualquer um dos dez ou onze jornais homeostticos de mbito mundial voltasse a circular.
- Que estranho - comentou Hood.
Evidentemente facilitaria o trabalho deles. Depois da tragdia, o encargo de reunir a populao
numa cultura comum dependia da imprensa, j que a ionizao da atmosfera tornava difcil - para
no dizer impossvel a recepo radiofnica e televisiva.
- Isso me deixa logo com a pulga atrs da orelha disse, virando-se para a equipe. - Ser que no
se desinteressaram, afinal de contas, pela reconstruo? E apenas continuam fingindo que se
empenham por ela?

Joan, a prpria mulher dele, foi quem falou:


- Vai ver que simplesmente no tm capacidade de pr os jornais a funcionar.
, de fato, pensou Hood, vamos dar-lhes essa margem de crdito.
-A ltima edio do Times, portanto - continuou Fletcher - saiu no dia em que aconteceu a
Desgraa. E desde ento, toda a rede de comunicaes e criao de notcias atravs da imprensa
se paralisou por completo. No d para se respeitar esses polticos; isso mostra como so
ignorantes em matria de cultura. Reati vando os jornais, pode-se fazer mais pelo
restabelecimento da cultura que existia antes da tragdia do que os dez mil projetos lamentveis
iniciados por eles.
O tom no podia ser mais desprezivo.
- Voc talvez esteja interpretando mal, mas no tem importncia. Tomara que o crebro do jornal
tenha ficado intacto. No se conseguiria, de jeito nenhum, substitu-lo.
Logo frente viu a passagem escancarada que as turmas de trabalho do DRUC tinham conseguido
abrir. Essa deveria ser a sua primeira providncia, aqui neste planeta arruinado: restaurar a
influncia primitiva dessa imensa entidade autnoma. Depois que entrasse de novo em atividade,
estaria livre para enfrentar outras tarefas o jornal homeosttico lhe tiraria um pouco de peso
das costas.
Um operrio que ainda removia os escombros se queixou:
- P, nunca vi tanto entulho junto. At parece que socaram tudo aqui embaixo de propsito.
A fornalha de suco que tinha nas mos chamejava e pulverizava o material recolhido,
convertendo-o em energia e alargando cada vez mais o buraco da abertura.
- Gostaria de receber um relatrio a respeito das condies atuais com a mxima urgncia declarou Hood ao grupo de engenheiros que aguardava o momento de entrar na abertura.
- Quanto tempo vai levar para reativ-lo, quanto...
No chegou a terminar. Dois homens de uniforme preto haviam aparecido: guardas da nave de
Segurana. Um ele conhecia: era Otto Dietrich, o chefe das investigaes que viajava em
companhia da frota de Centauro. Sentiu-se logo tenso, um reflexo compartilhado por todos - viu
os engenheiros e operrios interromperem um pouco o trabalho para depois, mais vagarosamente,
recomearem.
- Pois - disse a Dietrich -, que bom v-lo por aqui. Vamos entrar nesta sala para conversar.

No tinha a menor dvida do que o investigador queria; j esperava por aquilo.


- No vou lhe roubar muito tempo, Hood - preveniu Dietrich -, sei que voc est muito ocupado.
O que isto aqui?
Olhou curioso em torno, com aquele rosto limpo, redondo e atento.
Na sala acanhada, improvisada em escritrio, Hood encarou os dois policiais.
- No gosto de processos - comentou, calmamente. J se passou muito tempo. Ponham uma pedra
em cima desse caso.
- Mas criminosos de guerra continuam criminosos de guerra, mesmo dez anos depois - retrucou
Dietrich, coando a orelha, pensativo. - De qualquer modo, o que se h de fazer? A lei nos obriga
a processar. Algum comeou a guerra. Pode ser que hoje ocupem posies de responsabilidade,
mas isso pouco importa.
- Quantos agentes policiais vocs trouxeram? - perguntou Hood.
- Duzentos.
- Ento esto prontos para iniciar o trabalho.
- Para iniciar o inqurito. Para confiscar documentos pertinentes e comear o litgio nos tribunais
locais. Estamos preparados para coagir todo mundo a colaborar conosco, se isso que voc quer
saber. J distribumos vrios elementos de grande experincia por pontos chaves. - Dietrich
olhou fixamente para ele. - Tudo isso indispensvel; no vejo nenhum problema. Voc
pretendia proteger os culpados fazendo uso das chamadas habilidades de sua equipe?
- No - respondeu Hood, sem se alterar.
- Cerca de oitenta milhes de pessoas morreram na Desgraa - prosseguiu Dietrich. - D para
esquecer uma coisa dessas? Ou ser que por ser simplesmente gente daqui, que nem conhecamos
pessoalmente...
- No se trata disso - retrucou Hood. Sabia que era intil; no havia meios de se entender com o
policial. - J manifestei o meu desagrado. Acho que de nada vale, a esta altura, instaurar
processos que terminaro na forca. E no adianta requisitar ningum da minha equipe para fazer
uma coisa dessas: no vou concordar, alegando que no posso dispensar nenhum deles, nem
sequer um zelador de edifcio. Compreendeu?
- Vocs, idealistas - suspirou Dietrich. - Estamos diante de uma misso rigorosamente digna... a
reconstruo, sabe? O que voc no percebe ou faz questo de no perceber que essa gente, um
dia, vai recomear tudo de novo, a menos que se tomem medidas desde j. um dever que

assumimos perante as geraes futuras. Ser duro agora o mtodo mais humano, em ltima
anlise. Me diga uma coisa, Hood. Que lugar este? O que que vocs esto ressuscitando aqui,
com tanto empenho?
-O New York Times - respondeu Hood.
- Suponho que tivesse um arquivo de informaes? Daria para consultar os fichrios? Talvez
ajudasse bastante a preparar os nossos casos.
- No posso lhes negar acesso ao material que descobrimos - disse Hood.
- Um levantamento dirio dos acontecimentos polticos que culminaram na guerra seria bem
interessante - comentou Dietrich, sorrindo. - Quem, por exemplo, detinha o poder supremo nos
Estados Unidos por ocasio da Desgraa? Todo mundo com quem conversamos at agora parece
que no se lembra mais.
E ampliou o sorriso.
O relatrio do grupo de engenheiros foi entregue no outro dia de manh, bem cedo, a Hood no
escritrio provisrio. O fornecimento de energia do jornal tinha ficado totalmente destrudo. Mas
o crebro eletrnico, a estrutura geral que guiava e orientava o sistema homeosttico, parecia
intacto. Se fosse possvel aproximar uma nave, o fornecimento de energia talvez pudesse ser
integrado nas linhas do jornal. E a se ficaria sabendo de muito mais coisas.
- Noutras palavras - disse Fletcher a Hood, enquanto tomavam o caf-da-manh em companhia de
Joan -, pode ser que d certo e tambm pode ser que no d. Depende. A gente liga e espera
pelos resultados. Mas, e se no funcionar? Ser que os engenheiros vo querer desistir a esta
altura do jogo?
Examinando o fundo da xcara, Hood comentou:
- O gosto do caf da melhor qualidade. - Ponderou um pouco. - Diga a eles para trazerem a
nave e ligar o sistema homeosttico. E se o jornal comear a rodar, me traga logo a primeira
edio.
Esvaziou o resto da xcara.
Uma hora depois, uma nave da frota pousava nas imediaes, tendo logo a sua fonte de energia
ligada do jornal homeosttico. Os condutos foram colocados, e os circuitos, cuidadosamente
fechados.
Sentado no escritrio, Peter Hood escutou, vindo bem l do fundo do subsolo, um ronco baixo,
uma vibrao vacilante e incerta. Tinham conseguido. O jornal estava voltando a funcionar.

A edio, quando foi posta em cima da escrivaninha por um dinmico funcionrio do DRUC,
surpreendeu-o pela justeza do noticirio. Mesmo em seu estado latente, o jornal encontrara uma
maneira dc no se deixar atropelar pelos acontecimentos.
Os receptores no tinham parado de funcionar.
CHEGA O DRUC, APS DEZ ANOS DE VIAGEM PLANEJA
GOVERNO CENTRALIZADO
'Decorrida uma dcada da Desgraa de um holocausto nuclear, o departamento intergaltico
de reabilitao, tambm conhecido como DRUC, fez sua apario histrica na superfcie da
Terra, pousando com uma verdadeira frota de espaonaves - uma viso que testemunhas
descreveram como "esmagadora, tanto na inteno como no significado". O funcionrio do
DRUC Peter Hood, designado como principal coordenador pelas autoridades de Centauro,
instalou imediatamente seu quartel-general nas runas da cidade de Nova York e confabulou
com assessores, declarando que tinha vindo "no para punir os culpados, mas para
restabelecer a cultura geral do planeta por todos os meios disponveis e restaurar...
Era incrvel, pensou Hood ao ler o artigo na primeira pgina.
Os mltiplos servios de recolhimento de notcias do jornal homeosttico tinham invadido a sua
prpria vida, assimilado o material e depois inserido na nota em destaque inclusive a discusso
travada com Otto Dietrich. O jornal estava estivera - fazendo o que devia. Nada que fosse do
interesse geral lhe escapava, at mesmo uma conversa discreta, efetuada longe de testemunhas.
Teria que tomar mais cuidado.
Como era de esperar, outra nota, de tom ameaador, tratava da chegada da polcia, dos guardas
de uniforme preto.
AGNCIA DE SEGURANA SE DEDICA A CAAR
"CRIMINOSOS DE GUERRA"
O capito Otto Dietrich, chefe dos investigadores policiais que chegaram de Prxima
Centauri com a frota do DRUC, afirmou hoje que os responsveis pela Desgraa de dez anos
atrs "teriam que pagar por seus crimes" perante o tribunal de justia centauriano. Segundo a
reportagem do Times apurou, duzentos guardas uniformizados de preto j deram incio s
investigaes destinadas a...
O jornal advertia a Terra da ameaa representada por Dietrich, e Hood s podia se sentir
satisfeito com isso. O Times no se propunha apenas a agradar a ordem vigente, mas a servir a
todos, inclusive os que Dietrich pretendia julgar.
Cada etapa da atividade policialesca seria, sem dvida, divulgada nos mnimos detalhes.

Dietrich, que gostava de trabalhar no anonimato, no ia ficar nada contente com isso. Mas a
autoridade para manter o jornal era prerrogativa de Hood. E no tencionava abrir mo dela.
Uma nota na primeira pgina tambm lhe chamou a ateno; leu-a, de testa franzida e meio
inquieto.
PARTIDRIOS DE CEMOLI TUMULTUAM O NORTE DO ESTADO DE NOVA YORK
Partidrios de Benny Cemoli, reunidos nos conhecidos acampamentos caractersticos dessa
pitoresca figura poltica, enfrentaram moradores locais armados de martelos, ps e tbuas.
Cada adversrio alega ter sado vitorioso da refrega de duas horas que deixou vinte pessoas
machucadas e outras doze, com ferimentos mais graves, hospitalizadas em postos de sade
improvisados s pressas. Cemoli, vestido como sempre com mantos vermelhos que lembram
togas romanas, visitou os feridos, evidentemente eufrico, contando piadas e revelando a seus
adeptos que "agora falta pouco", referncia bvia pretenso do movimento, que se prope
em breve a marchar sobre a cidade de Nova York, a fim de promulgar o que Cemoli considera
como "justia social e autntica igualdade pela primeira vez na histria da humanidade".
Convm lembrar que, antes de ter ficado preso em San Quentin...
Apertando uma tecla do interfone, Hood pediu:
- Fletcher, verifique o que est havendo no norte do municpio. Descubra que tipo de faco
poltica anda provocando agitaes por l.
- Tambm estou com a edio do Times aqui na mesa, chefe - respondeu Fletcher. - J li essa
nota sobre o tal Cemoli. Agora mesmo vai sair uma nave para aqueles lados; daqui a dez minutos
devemos receber alguma notcia de l. Fez uma pausa. - O senhor acha... que se precisa mandar
algum que trabalhe com o Dietrich?
- Tomara que no - retrucou Hood, lacnico.
Meia hora depois, a nave do DRUC, por intermdio de Fletcher, j dava a informao. Perplexo,
Hood pediu que repetissem a notcia. Mas no havia engano. A misso do departamento tinha
feito um levantamento completo, sem encontrar o menor vestgio de qualquer acampamento ou
reunio. E os moradores da regio, interrogados, no conheciam ningum que se chamasse
Cemoli. No havia, tampouco, nenhum sinal de luta, postos de sade ou pessoas machucadas,
Apenas o campo, tranquilo, semi-rural.
Desconcertado, Hood releu a nota do Times. L estava ela, em preto-e-branco, na primeira
pgina, junto com a notcia da chegada da frota do DRUC. O que significaria aquilo?
No estava gostando nem um pouco. Teria sido um equvoco reativar o grande, antigo e avariado
jornal homeosttico?

Naquela noite Hood acordou de um sono pesado com o estrondo proveniente das profundezas do
subsolo, um barulho insistente que foi aumentando cada vez mais enquanto ele sentava na cama,
piscando os olhos, confuso. Mquinas roncavam. Escutou o rudo de movimentos constantes:
circuitos automticos comeando a funcionar, reagindo a impulsos que vinham do prprio
sistema fechado.
- Chefe - estava dizendo Fletcher no escuro. Uma luz se acendeu quando o assessor localizou a
lmpada provisria no teto. - Achei melhor vir acordar o senhor. Desculpe, Mrs. Hood.
- J estava acordado - resmungou Hood, levantando da cama e pondo o roupo e os chinelos. - O
que que ele anda fazendo?
- Imprimindo uma edio extra - respondeu Fletcher.
Soerguendo o corpo e ajeitando os curtos cabelos louros, Joan comentou:
- Santo Deus. A troco de qu?
Estupefata, olhou primeiro para o marido e depois para Fletcher.
- Vamos ter que chamar as autoridades locais - disse Hood. - Para falar com elas. - Tinha uma
intuio quanto ao motivo do barulho imprevisto nas rotativas naquele instante.
- Pegue aquele LeConte, o tal poltico que nos recebeu na chegada. Acorde o sujeito e mande que
venha voando para c. Vamos precisar dele.
Levou quase uma hora para conseguir a presena do altivo e pomposo figuro local e de seu
assessor imediato. Os dois, em elaborados uniformes, por fim apareceram na sala de Hood,
simplesmente indignados. Enfrentaram o anfitrio em silncio, espera de que dissesse o que
queria.
De roupo de banho e chinelos, Hood ficou sentado diante da escrivaninha, com um exemplar da
edio extra do Times nas mos; estava relendo a notcia, quando LeConte e o assessor entraram.
A POLCIA NOVA-IORQUINA INFORMA QUE AS LEGIES DE CEMOLI AVANAM PARA
INVADIR A CIDADE - BARRICADAS ERGUIDAS -A GUARDA NACIONAL EST DE
PRONTIDO
Virou o jornal para eles, mostrando as manchetes para os dois terrestres.
- Quem esse homem? - perguntou.
- Eu... no sei - respondeu LeConte, depois de hesitar.

- Ora, vamos, Mr. LeConte - insistiu Hood.


- Deixe-me ler o artigo - pediu LeConte, nervoso. Passou os olhos rapidamente pelas linhas; as
mos tremiam enquanto segurava o jornal.
- Interessante - comentou, afinal. - Mas no sei o que lhe dizer. Para mim, isso novidade. O
senhor tem que entender que as nossas comunicaes ficaram precrias depois da Desgraa e
bem possvel que um movimento poltico pudesse ser articulado sem que se...
- Faa-me o favor - atalhou Hood. - No diga um absurdo desses.
Avermelhando muito, LeConte comeou a gaguejar.
- Estou fazendo o mximo que posso, depois de ter sido tirado da cama no meio da noite.
Ouviu-se um rebulio e pela porta da sala adiantou-se a figura apressada de Otto Dietrich, com
aspecto sinistro.
- Hood - foi logo dizendo, sem prembulos -, tem uma banca do Times l perto da minha sede.
Comearam a vender isto aqui. - Mostrou outro exemplar da edio extra. - Aquela droga anda
publicando e distribuindo isto pelo mundo inteiro, no ? E, no entanto, temos equipes de
primeira linha na regio norte e elas no informaram absolutamente nada semelhante, nenhum
bloqueio de estrada, nenhum movimento de tropas que paream insurgentes, nenhuma atividade
de espcie alguma.
- J sei - disse Hood.
Sentia-se exausto. E contudo, l embaixo, o barulho surdo continuava: o jornal rodando sua
edio extra, comunicando ao mundo a marcha dos partidrios de Benny Cemoli sobre a cidade
de Nova York - uma marcha quimrica, evidentemente, produto fabricado inteiramente pelo
crebro do prprio jornal.
- Mande desligar - disse Dietrich.
Hood sacudiu a cabea.
- No. Tem mais coisas que eu preciso saber.
- No motivo - retrucou Dietrich. - Claro que tem algum defeito. Deve estar muito estragado,
sem funcionar direito. Voc vai ter que usar de outro recurso para implantar a sua rede de
propaganda pelo mundo inteiro.
Jogou o jornal em cima da mesa de Hood.

- Esse Benny Cemoli andou provocando agitaes antes da guerra? - perguntou Hood a LeConte.
No houve resposta. Tanto LeConte como o assessor, Mr. Fali, estavam plidos e tensos;
enfrentaram-no franzindo os lbios e olhando um para o outro.
- No entendo muito bem de poltica - disse Hood para Dietrich - mas acho que seria bom voc
intervir.
- Concordo - retrucou Dietrich, compreendendo. Vocs dois esto presos. A menos que se
sintam dispostos a desamarrar um pouco a lngua a respeito desse agitador de toga vermelha.
Fez sinal com a cabea para os dois guardas parados junto da porta da sala; obedecendo
ordem, ambos entraram.
Ao ver que os policiais se aproximavam, LeConte se apressou a explicar:
-Pensando bem, houve algum com esse nome. Mas... era uma pessoa sem importncia.
- Antes da guerra? - perguntou Hood.
- Sim - concordou LeConte, meio hesitante, com a cabea.
- Chegava a ser uma piada. Pelo que me lembro, e no muito... era um sujeito ridculo, gordo e
ignorante, de uma regio caipira. Mantinha uma pequena emissora de rdio ou coisa parecida, de
onde transmitia programas. Vendia uma espcie de caixa anti-radiativa que a gente instalava em
casa para se proteger contra a poeira dos testes atmicos.
Chegou a vez do assessor, Mr. Fali.
- Agora me lembro - disse. - Ele inclusive se candidatou ao senado da ONU. Mas claro que no
conseguiu se eleger.
- E nunca mais ningum ouviu falar nele? - perguntou Hood.
- Ouviu, sim - respondeu LeConte. - Pouco depois morreu de gripe asitica. Faz quinze anos que
est morto.
Hood sobrevoou lentamente de helicptero a rea de terra descrita nos artigos do Times,
certificando-se de que no havia o menor sinal de atividade poltica. S se sentiu realmente
tranquilo depois que verificou com os prprios olhos que o jornal tinha perdido contato com os
acontecimentos em causa. A realidade da situao no coincidia, de maneira alguma, com o
noticirio publicado; quanto a isso no havia dvida. E no entanto o sistema homeosttico
continuava funcionando.

Joan, sentada a seu lado, comentou:


- Tenho o terceiro artigo aqui, se voc quiser ler.
Acabava de passar os olhos pela ltima edio.
- No - disse Hood.
- Aqui diz que eles esto na periferia da cidade - leu Joan. - Romperam as barricadas da polcia
e o governador j pediu auxlio ONU.
- Tive uma ideia - disse Fletcher, pensativo. - Um de ns, de preferncia voc, Hood, devia
escrever uma carta ao Times.
Hood olhou para ele.
- Acho que posso lhe dizer as palavras exatas que deve usar - prosseguiu Fletcher. - Faa como
se fosse uma simples consulta. Voc vem acompanhando pelo jornal as notcias em torno do
movimento de Cemoli. Diga ao editor -Fletcher parou um pouco - que se sente solidrio e
gostaria de aderir ao movimento. Pergunte como deve proceder.
Noutras palavras, pensou Hood consigo mesmo, pedir ao jornal para que me ponha em contato
com Cemoli. Tinha que admirar a ideia de Fletcher. Era brilhante, embora meio maluca: como se
Fletcher houvesse conseguido igualar o desvario do jornal com uma perda deliberada de sensatez
de sua prpria parte. Participaria do delrio do Times. Presumindo-se que existisse algum
Cemoli e uma marcha sobre Nova York, a pergunta que estava querendo fazer era perfeitamente
razovel.
- No quero parecer burra - disse Joan -, mas como que se faz para mandar uma carta para um
jornal homeosttico?
- J andei me informando - explicou Fletcher. - Em cada banca h uma fenda apropriada, bem ao
lado da que a gente usa para colocar moedas para pagar o jornal. Foi uma exigncia legal, da
poca em que os homeostticos comearam a aparecer, dcadas atrs. A nica coisa que
precisamos da assinatura de seu marido. - Enfiando a mo no palet, tirou um envelope. - A
carta j est pronta.
Hood pegou a folha de papel e examinou. Quer dizer, ento, disse consigo mesmo, que queremos
engrossar a fileira de adeptos do gordo palhao folclrico.
- Ser que no vai sair em manchete, dizendo "Chefe do DRUC adere Marcha sobre a Capital
da Terra"? - perguntou a Fletcher, deixando transparecer uma ponta de ironia.
- Um jornal homeosttico de qualidade e iniciativa vai deixar escapar uma oportunidade dessas

para publicar a carta na primeira pgina?


Fletcher, evidentemente, no tinha pensado nisso; parecia mortificado.
- Acho que seria melhor pedir para outra pessoa assinar - reconheceu. - Algum elemento
subalterno, que pertena sua equipe. - Acrescentou: - Eu mesmo poderia assinar.
- Ento assine - disse Hood, devolvendo-lhe a carta.
- Vai ser muito divertido ver que reao isso vai provocar.
Cartas redao, pensou. A um organismo vasto, complicado, eletrnico, enterrado bem no
fundo da terra, sem a menor responsabilidade, guiado exclusivamente pelos seus prprios
circuitos dominantes. Como reagiria a essa aprovao externa de seu delrio? Iria o jornal cair
bruscamente na realidade?
Dava at impresso, pensou, que o Times, durante todos aqueles anos de silncio forado,
tivesse andado sonhando e agora, de novo acordado, permitisse que trechos de sonhos antigos se
materializassem em suas pginas junto com o noticirio fiel e inteligente da situao real. Uma
mistura de invenes com puras e violentas reportagens. Qual, no fim, sairia vitoriosa? Em
breve, evidentemente, a histria episdica de Benny Cemoli levaria o mgico de toga a Nova
York: tudo indicava que a marcha seria um triunfo. E a ento? Como conciliar esse fato com a
chegada do DRUC e de todo o seu gigantesco poder e autoridade intergalticos? O jornal
homeosttico no tardaria decerto a enfrentar essa incongruncia.
Uma das duas notcias teria que desaparecer... mas a intuio alarmada de Hood previa que um
jornal homeosttico, que havia passado dez anos sonhando, no desistiria to fcil assim de suas
fantasias.
Talvez, pensou, o noticirio a nosso respeito, do DRUC e da sua misso de reconstruir a Terra,
suma das pginas do Times, recebendo uma cobertura diria cada vez menor, relegada s pginas
internas do jornal. E por fim s restem as faanhas de Benny Cemoli.
No era uma previso muito agradvel. Deixou-o profundamente inquieto. "Como se a gente s
tivesse realidade na medida em que o Times publica notas a nosso respeito; como se
dependssemos dele para existir."
Vinte e quatro horas depois, em edio regular, o Times publicou a carta de Fletcher. Assim,
impressa, pareceu inconsistente e artificial a Hood -o homeosttico certamente no poderia ter
acreditado no que ela dizia, e no entanto ali estava. - Conseguira passar por cada uma das fases
de elaborao do jornal.

Prezado editor:

A cobertura que tem sido dada marcha herica sobre o baluarte plutocrtico e decadente da
cidade Nova York inflamou o meu entusiasmo. O que deve fazer um cidado comum para
participar desse movimento histrico? Gostaria que me indicassem logo, pois estou ansioso
para me aliar a Cemoli e suportar todos os rigores e os triunfos junto com os demais
partidrios.
Cordialmente, Rudolf Fletcher

Logo abaixo da carta, vinha a resposta do jornal homeosttico. Hood leu rapidamente.

Os partidrios de Cemoli mantm um posto de recrutamento no centro de Nova York, 460


Bleekman Street, N. Y. 32. Pode inscrever-se nesse endereo, se a polcia, em virtude da crise
atua], no tiver acabado com suas atividades semilegais.

Apertando uma tecla na escrivaninha, Hood estabeleceu contato com a linha direta da chefatura
de polcia. Quando conseguiu falar com o investigador-chefe, disse:
- Dietrich, preciso de alguns elementos seus; temos que fazer uma viagem e talvez surjam
dificuldades.
Houve uma pausa.
- Ainda bem que no so s reclamaes cheias de dignidade o tempo todo - comentou Dietrich
secamente. Bom, j despachamos um agente para ficar de olho no endereo de Bleekman Street.
Estou gostando de seu esquema com a carta. Pode ser que o truque funcione.
E deu uma risadinha.
No demorou muito para Hood e quatro guardas centaurianos de uniforme preto sobrevoarem de
helicptero as runas da cidade de Nova York, procura dos escombros do que outrora tinha
sido Bleekman Street. Com o auxlio de um mapa, conseguiram, depois de meia hora, entender
onde andavam.
- Ali , oh - apontou o capito encarregado da chefia dos guardas. - S pode ser l, aquele prdio
que serve de mercearia.
O helicptero comeou a descer.
No havia dvida que era uma mercearia. Hood no percebeu nenhum indcio de atividade
poltica, pessoas desocupadas, bandeiras ou faixas. E no entanto, dava impresso de pairar

qualquer coisa sinistra sobre aquele cenrio corriqueiro, as latas de legumes abandonadas na
beira da calada, a maltrapilha de casaco comprido que remexia nas batatas apodrecidas, o
proprietrio j velho, de avental branco, varrendo a sujeira diante da fachada. Estava tudo muito
normal, calmo demais. Um exagero de naturalidade.
- Vamos pousar? - perguntou o capito.
- Sim - respondeu Hood. - E fique de prontido.
O proprietrio, vendo o helicptero pousando no meio da rua, na frente da mercearia, encostou a
vassoura na parede e veio na direo deles. Hood notou que era grego. Tinha vastos bigodes e
cabelo grisalho levemente ondulado. Olhou para o grupo com desconfiana inata, adivinhando
logo que no vinham com boas intenes. Mesmo assim estava decidido a receb-los bem; no
sentia medo nenhum.
- Bom dia - disse, curvando-se um pouco. - Em que posso servi-los?
Passou os olhos especulativos pelos uniformes pretos da polcia centauriana, mas no
demonstrou a menor reao, sempre com expresso impassvel.
- Viemos prender um agitador poltico - explicou Hood. - No precisa ficar alarmado.
Dirigiu-se mercearia, seguido pelo grupo de guardas, prontos a sacar das pistolas.
- Agitao poltica aqui? - estranhou o grego. - Ora vamos, no possvel. - Correu para
alcan-los, ofegante, j alarmado. - O que foi que eu fiz? Absolutamente nada; podem revistar
tudo. Entrem. - Segurou a porta aberta, mostrando o caminho. - Vejam com seus prprios olhos.
- E o que pretendemos fazer - disse Hood.
Adiantou-se, gil, no perdendo tempo com as partes expostas da mercearia; avanou a passos
largos, encaminhando-se imediatamente para os fundos da loja.
L estava a despensa, o depsito com pacotes cheios de latas, caixas de papelo empilhadas por
todos os cantos. Um garoto conferia o estoque de mercadorias; levantou os olhos, assustado, ao
ouvir os passos. Aqui no tem nada, pensou Hood. O filho do dono trabalhando, s isso.
Levantando a tampa de uma caixa, espiou para ver o que continha. Compota de pssegos. E, ao
lado, um engradado com alfaces. Arrancou uma folha, sentindo-se intil e frustrado.
- Nada, chefe - cochichou-lhe o capito da guarda.
- J percebi - retrucou, irritado.
Uma porta direita comunicava com um quartinho. Abrindo-a, deparou com vassouras, um

esfrego, um balde de alumnio, caixas de detergentes. E... havia pingos de tinta no cho.
O quartinho tinha sido pintado de novo, recentemente. Quando se abaixou e experimentou com a
unha, verificou que a tinta ainda estava mida.
- Olhe s - disse, chamando o capito.
-O que foi? - perguntou o grego, nervoso. - Os senhores encontraram alguma sujeira e vo
comunicar ao departamento de sade, isso? Os fregueses costumam reclamar me digam a
verdade, por favor. Sim, isso a tinta fresca. Ns fazemos questo de deixar tudo bem
arrumado. No o que se deve fazer, no interesse pblico?
O capito da guarda passou as mos pela parede do quartinho de limpeza.
- Mr. Hood - disse, calmamente -, aqui havia uma passagem. Agora fecharam, mas coisa
recente.
Ficou na expectativa, olhando para Hood, espera de instrues.
- Mande abrir - pediu Hood.
Virando-se para os subordinados, o capito deu uma srie de ordens. Trazido do helicptero, o
equipamento passou pelo interior da mercearia e chegou ao quartinho. medida que a polcia se
lanava tarefa de perfurar a madeira e o reboco, comeou-se a ouvir o rudo montono da
broca.
- Mas isso um desaforo - reclamou o grego, plido. Vou protestar na Justia.
- Est certo - concordou Hood. - Pode nos processar.
Uma parte da parede j tinha cedido. Caiu para trs com estrondo, e pedaos de entulho se
espalharam pelo soalho. Levantou-se uma nuvem branca de p, que logo se desfez.
O que Hood enxergou com o claro das lanternas policiais no era uma pea muito grande.
Empoeirada, sem janelas, cheirando a mofo e coisas velhas... devia estar desocupada h muito,
muito tempo, percebeu ao entrar com cautela. No tinha mveis. Apenas uma espcie de depsito
abandonado, com paredes de madeira descascada e encardida. Talvez antes da Desgraa a
mercearia possusse um estoque maior. Naquela poca existia mais fartura, mas agora essa pea
havia perdido qualquer serventia. Hood andou de um lado para outro, iluminando o teto com a
lanterna e depois passando o cho em revista. Moscas mortas, sepultadas ali... e algumas ainda
vivas, arrastando-se a caro custo no meio do p.
- No se esquea - lembrou o capito da guarda - que acaba de ser fechada, no mximo h trs
dias. A pintura, pelo menos, muito recente. Quanto a isso no h sombra de dvida.

- Estas moscas - disse Hood - nem sequer ainda esto mortas.


Portanto fazia menos de trs dias. O trabalho, provavelmente, havia sido feito na vspera.
Para que teria sido usada essa pea? Virou-se para o grego, que no arredava p de junto deles,
sempre tenso e plido, os olhos escuros piscando rpidos, preocupados. Esse homem esperto,
pensou Hood. No vamos arrancar grande coisa dele.
Bem no fundo do depsito, as lanternas policiais surpreenderam um armrio com prateleiras
vazias, feitas de madeira crua e resistente. Hood foi examinar mais de perto.
- Est bem - disse o grego, com a voz pastosa, engolindo em seco. - Eu confesso. Ns
guardvamos um estoque de contrabando de gim aqui dentro. Ficamos com medo. Vocs, de
Centauro... - olhou para todos, apavorado. - Vocs no so como as nossas autoridades locais;
elas a gente conhece, eles sabem como a gente . Vocs! Vocs so intocveis, no h como se
aproximar. Mas ns temos que ganhar a vida.
Abriu os braos, numa atitude de apelo.
Atrs do armrio aparecia a ponta de algo saliente. Apenas visvel, quase nem dava para se
notar. Um papel que tinha cado ali, praticamente escondido; aos poucos, fora escorregando cada
vez mais. Hood pegou pela ponta e puxou com cuidado. Pelo mesmo lado de onde havia cado.
O grego estremeceu.
Hood viu que era um retrato. De um sujeito corpulento, de meia-idade, as bochechas cadas
pontilhadas pela barba incipiente, a testa franzida, uma expresso de desafio na boca. Um
homenzarro, vestindo uma espcie de farda. Esse retrato j estivera pendurado na parede e as
pessoas que chegavam ali e olhavam para ele prestavam-lhe homenagem. Sabia quem era.
Tratava-se de Benny Cemoli, no auge de sua carreira poltica, o lder que contemplava
implacvel os partidrios que se reuniam na pea. Com que ento o homem era assim.
Pudera que o Times no se sentisse alarmado. Com o retrato ainda nas mos, Hood virou-se para
o proprietrio grego da mercearia.
- Me diga uma coisa. Voc sabia que isto estava aqui?,
- No, no - protestou o grego, enxugando o suor do rosto com um grande leno vermelho. - Claro
que no.
Mas era evidente que sabia.
- Voc partidrio do Cemoli, no ? - perguntou Hood.

No teve resposta.
- Leve ele junto - disse Hood para o capito da guarda. - E vamos voltar de uma vez.
E, sobraando o retrato, saiu do depsito.

Ao abrir o retrato em cima da mesa, Hood pensou: isto no mera fantasia do Times. Agora
sabemos a verdade. O homem existe e 24 horas atrs este retrato estava pendurado numa parede,
a olhos vistos. E a esta altura ainda continuaria l, no mesmo lugar, se o DRUC no tivesse
aparecido. Pregamos um susto nesse pessoal. Essa gente da Terra tem muita coisa para esconder
de ns, eles sabem perfeitamente. Andam tomando providncias, com rapidez e eficincia, e a
gente pode se dar por feliz se puder...
Joan interrompeu-lhe os pensamentos.
- Ento o endereo de Bleekman Street servia mesmo de local de reunio para eles. O jornal
tinha razo.
- - concordou Hood.
- Onde que ele anda agora?
Bem que gostaramos de saber, pensou Hood.
- Dietrich j viu o retrato?
- Ainda no - respondeu.
- Ele foi o responsvel pela guerra - disse Joan -, e o Dietrich vai acabar descobrindo.
- Nenhum homem - insistiu Hood -, pode assumir toda a culpa.
- Mas quem mais se destacou foi ele - retrucou Joan. Por isso fizeram tanta questo de eliminar
todos os vestgios de sua existncia.
Hood concordou com a cabea.
- Sem o Times - disse Joan -, quem teria algum dia imaginado que uma figura poltica como
Benny Cemoli houvesse existido? Devemos muito ao jornal. O pessoal no percebeu ou no
conseguiu apurar todos os fatos. Provavelmente trabalharam com tanta pressa que nem deu tempo
para pensar em tudo, mesmo em dez anos. Deve ter sido difcil suprimir todos os detalhes que
ainda restavam de um movimento poltico de extenso mundial, sobretudo quando o lder

conseguiu manter o poder absoluto na fase final.


- Difcil no, impossvel - frisou Hood. Um depsito dissimulado, nos fundos de uma mercearia
grega ... bastou isso para revelar o que se queria saber. Agora os agentes de Dietrich podem se
encarregar do resto. Se Cemoli estiver vivo, vo acabar encontrando-o, e se estiver morto - no
ho de se convencer com tanta facilidade assim, eu sei como Dietrich . Agora mesmo que no
vo parar mais de procurar.
- Uma das vantagens - lembrou Joan - que agora muita gente inocente no poder mais ficar
presa. O Dietrich no vai andar por a processando todo mundo. Ter que tratar de localizar o
Cemoli.
Pura verdade, pensou Hood. E isso era importante. A polcia de Centauro estaria completamente
entretida, durante muito tempo ainda, o que seria da maior convenincia geral, inclusive para o
DRUC e seu ambicioso programa de reconstruo planetria.
Se Benny Cemoli nunca tivesse existido, pensou de repente, seria quase preciso invent-lo. Que
ideia mais estranha... nem sabia como lhe tinha ocorrido. Examinou o retrato de novo, tentando
deduzir, por ele, tudo o que podia a respeito daquele homem. Como seria a sua voz? Teria
conquistado o mundo pela palavra falada, como tantos demagogos de antigamente? E os seus
escritos - talvez boa parte terminasse aparecendo. Ou at gravaes de discursos que tivesse
feito, o som literal do sujeito. E, quem sabe, tambm videoteipes. Com o tempo, tudo viria tona;
era s ter um pouco de pacincia.
E percebeu ento que no demoraria muito para saberem, por si mesmos, o que significava viver
sombra de um homem desses.
A linha do escritrio de Dietrich tocou. Levantou o fone.
- Estamos com o grego aqui - disse o prprio Dietrich. - Sob o efeito de drogas, j fez uma srie
de confisses que talvez lhe interessem.
- Sem dvida - retrucou Hood.
- Ele nos disse - explicou Dietrich - que partidrio do Cemoli h dezessete anos, um autntico
veterano do Movimento. Reuniam-se duas vezes por semana nos fundos da mercearia nos
primeiros tempos, quando o grupo ainda era pequeno e relativamente incuo. Esse retrato que
voc tem a - eu no vi, lgico, mas Stavros, o nosso grego, me contou -, esse retrato j est de
fato desatualizado, pois existem vrios outros, circulando j h algum tempo entre os fanticos.
Stavros guardou esse a por motivos de ordem sentimental. Lembrava-lhe os velhos tempos.
Depois, quando o Movimento cresceu e se expandiu, Cemoli deixou de aparecer na mercearia, e
o grego perdeu qualquer espcie de contato pessoal com ele. Continuou leal, sempre contribuindo
para o Movimento, que acabou se tornando uma coisa abstrata para ele.

- E a guerra? - perguntou Hood.


- Pouco antes do conflito, Cemoli deu um golpe poltico aqui na Amrica do Norte, atravs de
uma marcha sobre a cidade de Nova York, durante uma profunda depresso econmica. Havia
milhes de desempregados e ele obteve um apoio muito grande. Tentou solucionar os problemas
econmicos com uma poltica externa agressiva - atacou vrias repblicas latino-americanas que
estavam sob a esfera de influncia chinesa. Parece que foi isso, mas Stavros um pouco vago a
respeito do quadro geral... vamos ter que preencher as lacunas por intermdio de outros
fanticos, medida que formos prosseguindo com as investigaes. De outros mais jovens.
Afinal de contas, este tem mais de setenta anos.
- Espero que voc no pretenda process-lo - disse Hood.
- Ah, no. E simplesmente uma fonte de informaes. Depois que nos disser tudo o que sabe,
deixaremos que volte para as suas cebolas e molho de mas enlatado. E incapaz de matar uma
mosca.
- Cemoli sobreviveu guerra?
- Sim - confirmou Dietrich. - Mas isso foi h dez anos atrs. Stavros no sabe se ele ainda est
vivo. Acho que est e vamos nos manter nessa suposio at que surjam provas em contrrio. E
uma condio indispensvel.
Hood agradeceu as informaes e desligou.
Ao virar as costas para o telefone, ouviu a seus ps o ronco surdo e montono das rotativas. O
jornal homeosttico, mais uma vez, retomava as suas atividades.
- No uma edio regular - preveniu Joan, consultando rpida o relgio de pulso. - Portanto s
pode ser outra extra. Que coisa mais emocionante o jeito que isso acontece. Estou louca para ver
a primeira pgina!
O que ser que Benny Cemoli fez desta vez? pensou Hood. Segundo o Times, em seu relato
defasado da epopeia do sujeito... que etapa, na verdade ocorrida anos atrs, foi agora alcanada?
Qualquer coisa culminante, merecedora de uma edio extra. Vai ser interessante, quanto a isso
no resta dvida. O Times sabe o que convm publicar.
Ele tambm estava louco para ver.
No centro da cidade de Oklahoma, John LeConte largou uma moeda na fenda da banca de jornais
que o Times havia, h muito tempo, colocado ali. O exemplar da ltima edio extra deslizou
para fora. LeConte pegou e leu rapidamente as manchetes, levando s um instante para verificar
os detalhes essenciais. Depois atravessou a calada e tornou a entrar pela porta traseira do carro
a vapor guiado por motorista.

- Chefe - disse Mr. Fali circunspecto -, aqui est o material original, se o senhor quiser fazer uma
comparao de palavra por palavra.
O secretrio ofereceu a pasta de arquivo e LeConte aceitou-a.
O carro partiu. Sem que ningum ordenasse, o motorista tomou a direo da sede do Partido.
LeConte recostou-se no assento, acendeu um charuto e ficou bem vontade.
No seu colo, o jornal fazia estardalhao com manchetes enormes.
CEMOLI ENTRA EM COALIZO COM GOVERNO DA ONU CESSAM AS HOSTILIDADES EM
CARTER PROVISRIO
- O meu telefone, por favor - pediu LeConte ao secretrio.
- Pois no. - Mr. Fali entregou-lhe o aparelho porttil. - Mas j estamos quase chegando. E bem
possvel, se me permite a observao, que nos tenham grampeado em qualquer ponto da linha.
- Esto muito ocupados em Nova York - disse LeConte. - No meio das runas. Numa rea que j
no tem a menor importncia, pelo menos no que me diz respeito, pensou. No entanto era
possvel que o conselho de Mr. Fali fosse vlido; resolveu desistir do telefonema.
- O que que voc acha desta ltima nota? - perguntou ao secretrio, mostrando-lhe o jornal.
- Um verdadeiro sucesso - comentou Mr. Fali, concordando com a cabea.
Abrindo a maleta, LeConte tirou um manual todo rasgado, sem capa. Fazia apenas uma hora que
tinha sido fabricado e seria o prximo artefato a ser implantado para ser descoberto pelos
invasores de Prxima Centauri. Era a sua contribuio pessoal, da qual se sentia extremamente
orgulhoso. O livro documentava, com luxo de detalhes, o programa de mudanas sociais de
Cemoli, a revoluo descrita em linguagem compreensvel para os alunos de escolas.
- Posso perguntar - disse Mr. Fali - se a hierarquia do Partido pretende que descubram um
cadver?
- Eventualmente - respondeu LeConte. - Mas isso ainda vai demorar muitos meses.
E tirando um lpis do bolso do palet, escreveu no manual estragado, com pssima letra de
imprensa, como faria uma criana:
ABAIXO CEMOLI
Ou ser que j estava exagerando? No, resolveu. Teria que haver resistncia. Sem dvida do

tipo espontneo, de nvel ginasial. Acrescentou:


ONDE ESTO AS LARANJAS?
Espiando por cima do ombro, Mr. Fali perguntou:
- O que que isso quer dizer?
-Cemoli promete laranjas para a juventude- explicou LeConte. - Outra fanfarronada leviana que a
revoluo no vai cumprir. Foi ideia do Stavros... por ser dono de mercearia. O tipo do detalhe
convincente.
Dando-lhe, no seu modo de ver, muito mais verossimilhana. So os pequenos detalhes que
contribuem para o xito integral.
- Ontem - disse Mr. Fali -, quando eu estava l na sede do Partido, escutei uma fita que tinha sido
gravada. Cemoli discursando na ONU. Foi incrvel; se a gente no soubesse...
- Quem que eles escolheram para interpretar o papel? - perguntou LeConte, admirando-se de no
ter sido informado.
- Um humorista de boate, aqui de Oklahoma mesmo. Meio desconhecido, claro. Tenho a
impresso de que se especializa em tudo quanto espcie de imitao. O sujeito fez o discurso
de uma maneira bombstica, ameaadora... Devo confessar que gostei muito, e enquanto isso,
pensou LeConte, no h processos por crimes de guerra. Ns - que fomos os lderes durante a
guerra, na Terra e em Marte, que ocupvamos cargos de responsabilidade - estamos a salvo, ao
menos por enquanto. E talvez para sempre. Se a nossa estratgia continuar vitoriosa. E se o nosso
tnel, que conduz ao crebro do jornal homeosttico e levou cinco anos para ficar pronto, no for
descoberto. Ou no desmoronar.
O carro a vapor estacionou no lugar reservado diante da sede do Partido; o motorista fez a volta
para abrir a porta e LeConte desceu despreocupado, pisando na calada iluminada pela luz do
dia sem a menor sensao de ansiedade. Jogou o charuto na sarjeta e depois, a passos largos,
apressou-se a entrar no prdio to conhecido.

A chave-inglesa
Gordon R. Dickson
1951
Usados em conjunto, os computadores e satlites podem fornecer tudo quanto tipo de dado
cientfico difcil de obter at ento. A cincia tem utilizado os satlites para uma infinidade de
objetivos, desde as observaes solares e astronmicas at as experincias biolgicas, mas
nenhuma informao se revelou de maior utilidade prtica e imediata do que as colhidas pelos
satlites meteorolgicos.
O pioneiro de todos os tipos, o Sputnik l, dos russos, entrou em rbita terrestre em 1957. A
rapidez dos primeiros progressos obtidos no setor foi incrvel. Em 1960, o satlite Tiros I
enviou a primeira foto da Terra encoberta por nuvens para os meteorologistas, dando incio a
uma nova era nas previses do tempo. Em 1962, John Glenn tripulou um foguete espacial.
Gordon Dickson (1923-2001) comea com uma estao de meteorologia no espao, junta com
aquele problema favorito dos matemticos, o Paradoxo de Zeno* mistura vigorosamente com
a sua prpria imaginao, e o resultado "A chave inglesa". Dickson o autor de "Computers
Dont Argue " (Computador no discute), publicado em 1965 e, a partir da, includo em
diversas antologias do gnero. Colaborador independente das revistas americanas durante
mais de trs dcadas, j ganhou trs Hugos e um Nebula.
Poderia realmente acontecer com um computador o que se conta nesta histria? Bem, no
resta dvida que o tipo do aparelho capaz de entrar permanentemente em rbita. Mas a
gente sempre pode desligar e recomear tudo de novo.

Cary Harmon no era um rapaz qualquer destitudo de talento. Teve inteligncia suficiente para
se destacar como advogado na sociedade de Terra Baixa, coisa que em Vnus no fcil de
acontecer. E teve tambm o discernimento de solidificar essa posio casando-se com a filha de
um dos maiores exportadores de drogas. Mesmo assim, sob o ponto de vista cientfico, continua
sendo leigo; e os leigos, em sua ignorncia, jamais deveriam ter licena para brincar com

equipamento tcnico delicado; pois o resultado s pode ser desastroso, com tanta certeza quanto
a temeridade de entregar, pela primeira vez, um fsforo a uma criana pequena.
Casado com uma mulher de grande vivacidade, s vezes sentia dificuldade para control-la,
apenas sendo salvo pelo fato de que era suficientemente tola para am-lo perdidamente.
Como ele, por sua vez, no tivesse o menor amor por ela, a maneira mais simples e prtica de
acabar com todas as discusses era sumir de vista por vrios dias at que o medo evidente de
perd-lo para sempre a fizesse recuperar o esprito de humildade apropriado. Tomava todo o
cuidado, cada vez que desaparecia, de escolher um esconderijo novo e seguro onde as
experincias anteriores ou os vrios anos de familiaridade com os hbitos do marido no a
ajudariam a localiz-lo. No fundo, Cary Harmon divertia-se em imaginar novos refgios,
impossveis de serem descobertos, e a tarefa de encontr-los transformou-se em passatempo
predileto.
Estava, portanto, com excelente disposio de nimo na tarde de inverno cinzenta em que desceu,
sem se fazer anunciar, na estao meteorolgica de Burke Mclntyre, no alto das Montanhas
Solitrias, uma cadeia escarpada no litoral deserto do Mar Setentrional de Vnus. Por pouco no
foi surpreendido por uma tempestade de neve que caiu sobre a cpula do observatrio minutos
depois de sua chegada. E agora, com o pequeno avio de dois lugares j guardado em segurana,
e uma refeio das melhores reservas do anfitrio no estmago, estava sentado, deleitando-se
com o conforto de sua posio e escutando os ventos de quase trezentos quilmetros por hora,
abaixo de zero, que chicoteavam, impotentes, o teto arqueado l em cima.
- Mais dez minutos - disse - e ia me ver mal para pousar aqui!
- Se ver mal! - rosnou Burke, um louro grandalho, de traos marcantes, que sentia certo
desprezo pela parte da humanidade que estivesse excluda da classe privilegiada dos
meteorologistas. - Vocs, l da Terra Baixa, esto mal acostumados com as vantagens daquele
moderno paraso terrestre. Mais dez minutos e teria ficado estraalhado sobre um destes cumes
dos arredores, espera de alguma excurso de primavera que fosse buscar os seus ossos.
Cary riu, incrdulo.
- Experimente para ver, ento, se no est acreditando - disse Burke. - No sou eu quem vai se
lascar, se voc no tiver o bom senso de seguir a voz da experincia. Pode pegar o avio agora
mesmo, se quiser.
- Pois sim. - Os dentes de Cary brilharam. - Quem gosta de mim sou eu. E isso no maneira de
tratar um hspede, jogando-o no meio de um temporal, quando mal chegou.
- Hspede uma ova - protestou Burke. - Voc se despede de mim depois das solenidades de
formatura, passa seis anos sem dar notcias e, quando vejo, de repente vem bater na minha porta,
aqui neste ermo.

- Cedi a um impulso - explicou Cary. - a regra fundamental da minha vida. Sempre agi por
impulsos, Burke. S assim se pode achar graa na existncia da gente.
- E esticar logo a canela - completou Burke.
- Quando se cede a impulsos errados - disse Cary. Acontece, porm, que quem sente vontade
repentina de se atirar de precipcios ou jogar roleta russa no fundo no merece viver.
- Cary - afirmou Burke, solenemente -, como filsofo, voc um fracasso.
-E voc, indigesto - sorriu Cary. - Que tal se parasse de me insultar e me falasse da vida que vem
levando? Como esse regime de ermito? O que que voc faz?
- O que que eu fao? Trabalho.
- Mas de que modo, exatamente? - insistiu Cary, instalando-se ainda mais vontade na poltrona. Soltando baIes? Juntando neve com o balde s para ver se caiu muito? Olhando as estrelas? Ou
o qu?
Burke sacudiu a cabea e sorriu com indulgncia.
- Bem, j que voc insiste para eu falar unicamente para se divertir - respondeu -, o que eu fao
no to pitoresco assim. Apenas fico sentado aqui na minha mesa, preparando boletins do
tempo para transmitir ao Centro de Meteorologia da capital.
- Ah! - exclamou Cary, apontando-lhe o indicador em sinal de censura -, agora te peguei. Em vez
de trabalhar, voc fica de papo para o ar. No tem mais ningum aqui; portanto, se no voc
quem faz as observaes, quem que faz?
-A mquina, lgico. Todos os postos tm um Crebro para isso.
- Pior, ento - continuou Cary. - Fica sentado aqui, na sombra e na gua fresca, enquanto um
cerebrozinho infeliz corre para l e para c, no meio da neve, fazendo todo o trabalho por voc.
- Para usar de franqueza, voc chegou mais perto da verdade do que imagina, e at seria bom que
aprendesse algumas coisas a respeito dos milagres mecnicos que te ajudam a levar uma vida
feliz e ignorante. Algumas verdadeiras maravilhas inventadas ultimamente para aperfeioar o
equipamento de postos como este.
Cary sorriu, zombeteiro.
- Estou falando srio, juro - prosseguiu Burke, todo animado. - O Crebro que temos hoje aqui
a ltima palavra em matria de instalaes. Por sinal foi colocado recentemente - at h poucos

meses atrs, tnhamos que trabalhar com um aparelho que se limitava a um coletor e computador.
Isto , que colhia os dados meteorolgicos aqui no posto e apresentava o resultado para a gente.
Depois precisava-se pegar esse resultado e prepar-lo para o calculador, que ficava ruminando
um pouco e a ento passava de volta para a gente, que tinha que preparar tudo de novo para ser
transmitido li embaixo para o Centro.
-O que decerto devia ser cansativo - murmurou Cary, estendendo o brao para o copo de bebida
colocado convenientemente na mesa, junto da poltrona.
Burke preferiu ignorar o comentrio, absorto na avaliao do progresso mecnico a que estava se
referindo.
- A gente vivia ocupado, pois os dados chegavam constantemente, e sempre se andava atrasado,
porque enquanto se lidava com uma pilha deles, j ia se acumulando outra ao lado. Um posto que
nem este serve de observatrio central para outros dispositivos mecnicos que ocupam reas de
mais de oitocentos quilmetros quadrados; e, sendo humano, a nica coisa que dava tempo de
fazer era passar os olhos pelas informaes recebidas e fornecer um quadro aproximativo para o
calculador. E depois havia uma certa responsabilidade em relao aos cuidados para manter o
posto e a gente mesmo.
"Mas agora - Burke curvou-se para a frente e apontou o dedo para o visitante -, temos uma nova
instalao que recebe os dados diretamente dos outros crebros prximos daqui, apura os
resultados para transmitir ao calculador e se encarrega de tudo at o fim. A nica coisa que ainda
corre por minha conta a preparao do quadro completo dos resultados para remeter l de
baixo para o Centro.
"Alm disso, a mquina cuida do sistema de aquecimento e iluminao, verificando
automaticamente a manuteno do posto. Faz consertos e as correes dos comandos verbais,
dispondo de uma parte completamente isolada para a considerao dos problemas tericos."
- Em suma, uma espcie de deusinho de lata - comentou Cary, maldoso.
Estava acostumado a receber atenes e sentia-se aborrecido por Burke se mostrar mais
inclinado a gabar os recursos de sua mquina do que a ouvir os brilhantes e espirituosos
comentrios do hspede que, como o meteorologista deveria saber, tinha vindo at ali para
aliviar a sua existncia de ermito.
Burke olhou para ele e caiu na risada.
- No, Cary - retrucou. - Um enorme deus de lata.
- Que tudo v, tudo sabe e tudo diz, suponho. Jamais comete erros. Infalvel.
- Acertou - disse Burke, ainda com um sorriso no rosto.

- Mas s essas qualidades no bastam para elevar esse seu aparelho categoria das divindades.
Est faltando um predicado importantssimo -a invulnerabilidade. Os deuses nunca sofrem
avarias.
- Este tambm no.
- Ah, deixa disso, Burke - reprovou Cary -, no deve permitir que o entusiasmo leve voc a dizer
mentiras. No existe mquina perfeita. Um punhado de fios cruzados, uma vlvula queimada e
aonde que foi parar a sua queridinha? Babaus! Toda estragada.
Burke sacudiu a cabea.
- No tem fio nenhum - disse. - Ela usa conexes de raios luminosos. E quanto a vlvulas
queimadas, nem sequer paralisam a considerao de um problema. O problema simplesmente
passa para outro banco de dados que no esteja sendo usado na ocasio; e a prpria mquina se
encarrega de fazer os consertos automticos. Como v, Cary, nesse modelo, nenhum banco fica
incumbido de um servio especfico, sozinho. Qualquer um deles -e so vinte, mais de o dobro
do que este posto jamais precisaria - pode fazer qualquer trabalho, desde cuidar do sistema de
aquecimento at operar o calculador. Quando surge um problema grande demais para ser
resolvido por um nico banco de dados, ela simplesmente liga outros que estejam inertes at
formar um nmero suficiente para enfrentar a situao.
- Ah - disse Cary - mas e se surgisse um imprevisto que tivesse que utilizar todos os bancos e
mais alguns ainda? O excesso de sobrecarga no terminaria queimando tudo?
- Voc est resolvido a encontrar algum defeito, no , Cary? - retrucou Burke. - Pois a resposta
no. No existe esse risco. Teoricamente, possvel que a mquina esbarre num problema que
requeira a ao conjunta de todos, ou mais do que todos os bancos de dados para resolv-lo. Por
exemplo, se este posto, de repente, saltasse feito rolha e sasse voando por a, sem nenhum
motivo aparente, o banco que primeiro notasse a situao se poria a procurar auxlio, at que
todos os outros se empenhassem em avali-la, paralisando todas as demais funes cumpridas
pelo aparelho. Mas, mesmo assim, no haveria nenhum excesso de sobrecarga para queimar tudo.
Os bancos simplesmente continuariam a considerar o problema, at que tivessem desenvolvido
uma teoria que explicasse por que estaramos voando pelo espao e o que eles deveriam fazer
para nos trazer de volta ao mesmo lugar e funo que sempre desempenhamos.
Cary endireitou-se na poltrona e estalou os dedos.
- Ento simples - disse. - Eu vou simplesmente l dentro e digo para essa sua mquina - por
meio da ligao verbal - que estamos voando pelo espao.
Burke soltou uma gargalhada sbita.

- Cary, seu doido! - exclamou. - Voc pensa que o pessoal que projetou a mquina no levou em
conta a possibilidade de erros verbais? Experimente dizer que o posto esteja voando pelo
espao. A mquina imediatamente vai verificar se verdade, fazendo sua prpria avaliao, e
termina respondendo cortesmente: "Desculpe, mas sua informao no est certa" e deixa o
problema de lado.
Cary franziu os olhos e duas manchas vermelhas lhe cobriram os dois lados do rosto; mas
manteve o sorriso.
- Tem a parte terica - murmurou.
- Tem - concordou Burke, divertindo-se imensamente, e voc pode us-la, indo l dentro e
dizendo: "Considere a informao ou os dados falsos - este posto est voando pelo espao", e a
mquina passaria logo a trabalhar nessa linha.
Parou um pouco e Cary, olhando para ele, ficou esperando.
- Mas - prosseguiu o meteorologista - ela iria considerar a informao s com os bancos de
dados que no estivessem funcionando; e desistiria deles toda vez que uma parte, que estivesse
usando dados verdadeiros, precisasse tambm deles.
Terminada a explicao, contemplou Cary bem-humorado e irnico. Mas o outro continuou
calado.
- Desista, Cary disse - afinal. - No adianta. Nem Deus nem ningum, inclusive Cary Harmon,
capaz de impedir que o meu Crebro cumpra direito as suas funes.
Os olhos escuros de Cary brilharam no fundo das plpebras. Durante algum tempo permaneceu
imvel, at que se decidiu a falar.
- Eu poderia dar um jeito - disse baixinho.
- Dar um jeito de qu? - perguntou Burke.
- De viciar a sua mquina - respondeu Cary.
- Ah, pare com isso! No leve tudo to a srio, Cary. E se voc no conseguir encontrar uma
chave-inglesa que sirva para mexer no mecanismo? Nunca ningum conseguiu, por sinal.
- Estou dizendo que poderia dar um jeito.
- De uma vez por todas, impossvel. Agora pare de procurar defeito numa coisa infalvel,
prova de erros, e vamos mudar de assunto.

- Aposto o que quiser - insistiu Cary, falando com calma, mas intenso -, cinco mil, digamos, que,
se eu ficar apenas um minuto sozinho com essa mquina, sou capaz de deix-la completamente
estragada.
- No quero saber do seu dinheiro, muito embora cinco mil correspondam a um ano inteiro de
salrio para mim. O seu mal, Cary, que voc nunca quer dar o brao a torcer. Pare com isso, j
disse!
- Voc topa? Se no, cale a boca - disse Cary.
Burke respirou fundo.
- Olhe aqui - comeou, j deixando transparecer na voz cavernosa a irritao que sentia. - Pode
ser que eu tenha feito mal em espicaar voc com essa histria da mquina. Mas voc tem que
tirar da cabea essa ideia de que eu possa ser coagido a admitir que voc est com a razo. Voc
no tem a menor noo da tecnologia que existe por trs dessa mquina e nem imagina a certeza
que eu tenho de que voc, pelo menos, no pode fazer nada para interferir com o funcionamento
dela. Est pensando que no fundo eu tambm estou meio em dvida e que pode blefar, me
propondo essa quantia astronmica. A, se eu no apostar, vai acabar se convencendo de que saiu
vencedor. Agora, preste ateno: a certeza que eu tenho no de apenas noventa e nove vrgula
nove, nove, nove, nove por cento. de cem por cento. E o motivo que me leva a recusar a aposta
o de no querer roubar seu dinheiro. E de mais a mais, se voc sasse perdendo, ia acabar me
odiando para o resto da vida.
- A aposta continua de p - disse Cary.
- Ento t! - vociferou Burke, levantando-se de um salto. - J que quer forar a barra, voc
quem manda. Eu topo.
Cary sorriu, levantou da poltrona e saiu da sala agradvel e espaosa, onde a luz dos abajures
atenuava a tristeza do cu pesado de neve do lado de fora das janelas, e acompanhou o anfitrio
por um corredor pequeno, todo forrado de placas metlicas iluminadas por lmpadas no teto.
No demoraram a chegar noutra sala, cuja porta e parede que davam para o corredor eram de
vidro.
Burke parou diante dela.
- Ali est a mquina - disse, apontando para o vidro transparente e virando-se para Cary, atrs
dele.- Se quiser comunicar-se verbalmente com ela, basta falar por essa grade a. O calculador
fica direita, e aquela porta interna d para a escada por onde se desce para chegar na casa de
mquinas de energia e aquecimento. Mas se est cogitando alguma sabotagem, melhor desistir
logo. Os sistemas de eletricidade e aquecimento nem sequer dispem de controles manuais de
emergncia. Funcionam com uma pequena pilha atmica que s a mquina capaz de fiscalizar
com segurana - quer dizer, exceo de um dispositivo automtico que descarrega a pilha, se a

mquina for atingida por raio ou qualquer coisa parecida. E voc no vai conseguir romper a
blindagem nem daqui a uma semana. Quanto a chegar perto daquela mquina ali, este painel em
que a grade est engastada feito de chapas grossas de ao de cinco centmetros de espessura,
com as pontas unidas por presso.
- Eu garanto a voc - afirmou Cary - que no pretendo estragar nada.
Burke olhou bruscamente para ele, mas no viu o menor indcio de sarcasmo no sorriso que lhe
pairava nos lbios.
- Est bem - disse, afastando-se um pouco da porta. Vai em frente. D para eu esperar aqui ou faz
questo que eu no fique por perto?
- Ah, claro que voc pode assistir - respondeu Cary. Ns, os especialistas em viciar mquinas,
no temos nada para esconder. - Virou-se com ar de troa para Burke e ergueu os braos. - Est
vendo? No tenho nada na manga direita. Nem na esquerda.
- Ento entre - interrompeu Burke, com maus modos. Acabe logo com isso. Quero voltar para o
meu drinque.
- para j - disse Cary.
Entrou e fechou a porta atrs de si.
Pela parede transparente, Burke viu Cary se aproximar do painel dotado de grade de alto-falante
e parar a mais ou menos meio metro de distncia. Tendo chegado a esse ponto, ficou totalmente
imvel, de costas para Burke, com os ombros tranquilos e as mos cadas dos lados. Durante
quase um minuto, Burke forou os olhos para descobrir o que era que estava acontecendo sob a
aparente imobilidade de Cary.
De repente achou que tinha compreendido e caiu na risada.
- Ora - pensou -, ele est blefando at o ltimo instante, na esperana de que eu fique preocupado
e entre correndo para impedir o que ele pretende fazer.
J mais sossegado, acendeu um cigarro e cuidou no relgio. Ainda faltavam 45 segundos. Em
menos de um minuto, portanto, Cary sairia de novo, finalmente forado a reconhecer a derrota isto , a menos que conseguisse inventar um argumento fantstico para transformar o fracasso em
verdadeira vitria.
Burke franziu a testa. Chegava a ser patolgica essa maneira de Cary sempre se recusar a admitir
a superioridade de algum ou do que quer que fosse; e, a no ser que descobrisse alguma forma
de lisonje-lo, ia se tornar um companheiro muito desagradvel pelo resto dos dias em que o
temporal o mantivesse segregado, junto com Burke. Seria realmente um crime for-lo a levantar

vo no meio daquele vendaval e numa temperatura que, a essa altura, j devia andar muito abaixo
de zero. Ao mesmo tempo, o meteorologista no tinha a menor inclinao para rastejar s por
uma questo de convenincia...
A vibrao do gerador, sentida de modo quase imperceptvel no soalho e na sola dos sapatos, e
to familiar quanto o movimento dos prprios pulmes, parou de repente. As fitas flutuantes,
presas na grade de ventilao no teto, interromperam a sua dana colorida e caram frouxas assim
que a corrente de ar que as agitava cessou por completo. As luzes foram diminuindo de
intensidade e terminaram se apagando, deixando apenas a claridade cinzenta e fantasmagrica
que entrava pelas grossas janelas em cada extremidade do corredor, iluminando a passagem e a
sala. O cigarro caiu sem querer dos dedos de Burke. Com duas passadas, j estava diante da
porta e entrava.
- O que foi que voc fez? - perguntou, com veemncia, a Cary.
O outro olhou para ele com ar de deboche, se aproximou da parede que estava mais perto e
apoiou o ombro nela com ar de pouco caso.
- Isso voc vai ter que descobrir - disse.
- No seja louco... - comeou o meteorologista.
Depois, recompondo-se como quem no tem tempo a perder, foi olhar o painel, concentrando a
ateno nos instrumentos que o recobriam.
A pilha estava descarregada. O sistema de ventilao tinha sido desligado e no havia mais
energia eltrica. S a fora nos acumuladores da prpria mquina continuava funcionando, pois a
luz de operaes ainda brilhava, vermelha, no painel. As grandes portas externas, suficientemente
largas para permitirem a entrada e sada de um avio de dois lugares, estavam fechadas e assim
permaneceriam, pois precisavam de fora para abrir ou fechar. A televiso, o rdio e o aparelho
de telex tambm estavam silenciosos e sem vida, por falta de energia.
Mas a mquina ainda funcionava.
Burke aproximou-se da grade e apertou o boto de alarme, logo abaixo, duas vezes.
- Ateno - disse. -A pilha est descarregada e todas as instalaes, menos as suas, esto com
falta de energia. Por que foi que aconteceu isso?
No obteve resposta, embora a luz vermelha continuasse a brilhar, ativa, no painel.
- Danadinha de teimosa, no ? - comentou Cary, l da parede.
Burke fingiu que no ouviu e apertou de novo o boto.

-Responda! - ordenou.-Responda de uma vez! Qual o problema? Por que a pilha no est
funcionando?
No veio resposta.
Virou-se para o calculador e passou os dedos, com habilidade, pelos botes. Animada pela fora
acumulada no interior da mquina, a fita escolhida se ergueu num frgil arco branco e sumiu por
uma fenda no painel. Burke parou de apertar os botes e ficou esperando.
Nada de resposta.
Permaneceu muito tempo contemplando o calculador, como se no pudesse acreditar que a
mquina fosse decepcion-lo. Depois se virou e enfrentou Cary.
- O que foi que voc fez?
- Reconhece que estava enganado? - exigiu Cary.
- Reconheo.
- E que eu ganhei a aposta? - insistiu Cary, exultante.
-Sim.
- Ento vou dizer a voc - disse o advogado.
Ps um cigarro na boca, deu uma tragada e soltou um longo rolo de fumaa, que se enroscou e
ficou suspenso no ar rarefeito da sala, que, com a falta de calor do aquecimento central, estava
esfriando rapidamente.
- Esse aparelhinho timo que voc tem aqui pode ser muito bom para a meteorologia, mas no
entende nada de lgica. O tipo da situao chocante, considerando-se a ntima relao que existe
entre a matemtica e a lgica.
- O que foi que voc fez?
- J chego l - disse Cary. - Como ia dizendo, o tipo da situao chocante. Eis aqui esta
mquina infalvel, que deve valer alguns milhes, a meu ver, quebrando a cabea para resolver
um paradoxo.
- Um paradoxo! - repetiu Burke, como se fosse um soluo.
- Um paradoxo - tripudiou Cary cantando - e dos mais engenhosos. - Voltou voz normal. - um

trecho dos Piratas de Penzance, de Gilbert & Sullivan. E que me ocorreu quando h pouco voc
se gabava de que embora a sua amiguinha aqui no pudesse ficar estragada, era capaz de ficar
paralisada, se recebesse um problema complicado demais para ser resolvido pelas clulas do
crebro eletrnico.
"Me lembrei de uma coisinha que aprendi num dos meus cursos de lgica de antes da guerra, um
negcio muito interessante chamado Paradoxo de Epimnides. No me lembro mais direito como
era a frase original - esses cursos de lgica, de qualquer forma, so uma chatice, a gente s falta
pegar no sono -, mas, por exemplo, se eu disser a voc que "todo advogado ladro", como
que voc vai saber se a afirmao verdadeira ou falsa, uma vez que eu tambm sou advogado e,
no caso de ser verdadeira, s posso estar mentindo quando digo que todo advogado ladro?
Mas, por outro lado, se estiver mentindo, ento nem todo advogado ladro e a afirmao
falsa, ou seja, uma afirmao mentirosa. Se for falsa, verdadeira, e se for verdadeira, falsa,
e assim por diante, portanto, em que p ficamos?
Cary, de repente, estourou numa gargalhada.
- Voc devia ver a cara que est fazendo, Burke - gritou. - Nunca vi ningum mais confuso em
toda a minha vida - seja l como for, apenas dei um toque aqui e ali e programei na mquina.
Enquanto voc, muito bem educado, esperava l fora, cheguei para o computador e falei: "Voc
tem que rejeitar a afirmao que agora estou fazendo, porque todas as afirmaes que eu fao
esto erradas."
Parou um pouco e olhou para o meteorologista.
- Est vendo, Burke? Eu programei essa minha afirmao, sabendo que seria rejeitada. Mas o
computador no podia fazer isso sem admitir que estava certa e como que poderia estar certa,
se declarei que todas as afirmaes que fiz estavam erradas? Est vendo... sim, est vendo sim,
d para ver pela cara que est fazendo. Ah, no sei o que eu no daria para que voc pudesse se
enxergar neste momento. O orgulho do servio meteorolgico derrubado por um paradoxo.
E Cary se entregou a outro acesso de riso que durou quase um minuto. Cada vez que comeava a
se refazer, bastava olhar para a cara de Burke, a prpria imagem do mais completo espanto, e
caa de novo na gargalhada. O meteorologista no se mexia nem falava, limitando-se a encarar o
hspede como se fosse uma assombrao.
Por fim, j sem foras de tanto achar graa, Cary conseguiu voltar normalidade. Ainda rindo de
vez em quando, encostou-se parede, respirou fundo e endireitou o corpo. Sentiu um arrepio de
frio e levantou a gola da tnica.
- Agora que voc j sabe qual foi o truque que usei, Burke, quem sabe no seria bom devolver o
seu aparelhinho de estimao s suas funes normais. Est ficando um frio incmodo e essa luz
que entra pelas janelas tambm no estimula ningum.

Burke, porm, no fez o menor movimento para se aproximar do painel. Os olhos fixos no
desviavam a ateno de cima de Cary, to imveis quanto antes. Cary soltou uma risadinha
abafada.
- Ora, vamos, Burke - disse. - Ponha esse troo para funcionar. Depois ter tempo de se refazer
do susto. Se o que preocupa voc a aposta, deixe pra l. E se foi um fracasso aqui da Boneca,
no precisa ficar to chateado assim. Ela se saiu melhor do que eu esperava. Pensei que ia s
queimar uma vlvula e parar de trabalhar por completo, mas pelo que vejo continua funcionando
e recorrendo a tudo quanto banco de dados para obter uma soluo. Imagino que esteja
elaborando uma espcie de teoria de tipos. Isso lhe daria a soluo. E bem capaz de conseguir,
por sinal, daqui a mais ou menos um ano.
Mesmo assim, Burke no se mexeu. Cary olhou intrigado para ele.
- Que foi que houve? - perguntou, irritado.
Burke comeou a contorcer a boca e um fio de saliva escorreu de um dos cantos.
-Seu...-comeou.
A palavra ficou trancada na garganta como se fosse o gemido de um moribundo.
-O qu...
- Seu idiota! - explodiu Burke, recuperando a voz. Seu idiota de uma figa! Seu imbecil!
- Eu? Eu? - reclamava Cary, num protesto cada vez mais agudo. - Eu estava com a razo!
- , estava - disse Burke - At demais. Como que eu vou fazer agora para desviar a ateno da
mquina desse problema e botar para carregar a pilha de aquecimento e luz, se todos os circuitos
dela esto ocupados em resolver o seu paradoxo? O que que eu posso fazer com um Crebro
cego, surdo e mudo?
Os dois se entreolharam de um lado para outro, na sala em silncio. Suas respiraes formavam
nuvens de neblina no ar; e o uivo distante do vendaval, amortecido pelas espessas paredes do
posto, parecia cada vez mais intenso naquela quietude, contendo uma nota de triunfo selvagem.
A temperatura dentro do posto estava baixando rapidamente.

Disque F para Frankenstein


Arthur C. Clarke
1965
Os computadores ligados por telefone estabelecem uma rede gigantesca para o
processamento, acmulo e fornecimento de informaes. Desde o incio das pesquisas e do
aperfeioamento do computador, os engenheiros eletrnicos da companhia telefnica Bell
logo perceberam o imenso potencial que representaria para o campo das comunicaes. Em
1951, a Bell inventou o transistor, possibilitando o uso do circuito de estado slido.
Antes da dcada de 80, as nicas organizaes que dispunham de computadores ligados por
telefone, devido ao alto custo do sistema, eram os departamentos governamentais e as grandes
corporaes. Mas com a chegada da era do microcomputador, muitas residncias contam hoje
com computadores particulares. E provvel que at o fim dos anos 80 a maioria da populao
venha a ter computadores domsticos, tal como no fim dos anos 50 quase todo mundo j havia
comprado aparelho de televiso. A ligao telefnica de um computador particular com
qualquer outro de natureza domstica, empresa ou centro de processamento de dados j
possvel, em troca de um custo relativamente baixo. A rede de comunicaes descrita em
"Disque F para
Frankenstein" se encontra ao alcance de todos.
Arthur C. Clarke uma figura conhecidssima para quem se interessa por fico cientfica ou
programas espaciais. Detentor de trs prmios Hugo e trs Nebulas, fez a cobertura
jornalstica do lanamento das Apollos 11, 12 e 15 para a CBS - e seu romance Childhoods
End (O fim da infncia) tornou-se clssico. O que muita gente no sabe, porm, que, em
1945, bem antes de se cogitar seriamente de satlites, Clarke publicou um artigo numa
obscura revista de rdio chamada Wireless World descrevendo a possibilidade da
comunicao mundial instantnea atravs de trs estaes espaciais colocadas em rbita
geoestacionria a cerca de quarenta mil quilmetros de distncia da Terra. As mensagens
seriam transmitidas por cima dos oceanos e cordilheiras, no porfio, mas por microondas de
superfcie, de satlite em satlite. A INTELSAT, organizao internacional de
telecomunicaes via satlite, lanou o primeiro projeto (o Early Bird) em 1965, apenas vinte
anos depois, convertendo a viso de Clarke em realidade. A era da comunicao global
instantnea tinha chegado. No h, praticamente, melhor exemplo da rapidez vertiginosa dos
progressos recentes no campo da informtica.

Hoje no resta dvida de que o nosso mundo est todo ligado entre si e a possibilidade de
melhorar as relaes internacionais com o progresso dos sistemas de comunicao se
encontra ao nosso alcance. O uso de computadores pelos militares pode ser demonaco e
assustador, mas, antes de se condenar, convinha estudar a fundo o seu emprego nos sistemas
de comunicao. Os satlites tm permitido tudo quanto tipo de vantagens.
O leitor no deve levar muito a srio o desfecho sinistro deste conto. A atitude de Clarke em
relao tecnologia costuma mostrar-se cautelosamente otimista, e no negativa como aqui
d a impresso de ser. Ele deposita muita f no futuro da humanidade com a tecnologia, desde
que a corrida armamentista entre as superpotncias consiga evitar a autodestruio.
Clarke se formou em Fsica e Matemtica no Kings College de Londres, sempre
demonstrando grande interesse pelas fronteiras da cincia, sobretudo no terreno da
astronomia. J presidiu duas vezes a Sociedade Interplanetria Britnica. Nascido em
Somerset, na Inglaterra, em 1917, reside desde 1956 no Sri Lanka. Escreveu frequentemente
histrias sobre a explorao submarina: um dos motivos que teve para radicar-se l. Na
fico ciberntica, Clarke mais conhecido por 2001: uma odisseia no espao (1968), que
escreveu primeiro como roteiro para o cinema e depois como romance. Mas o seu maior
triunfo no gnero , provavelmente, a sua obra-prima, The City and the Stars (A cidade e as
estrelas, 1956).

lh50, hora do meridiano de Greenwich, no dia 1 o de dezembro de 1975, todos os telefones do


mundo comearam a tocar. Duzentos e cinquenta milhes de pessoas tiraram o fone do gancho
para passar por alguns segundos de irritao ou perplexidade. Quem acordou no meio da noite
julgou que se tratasse de algum amigo distante, ligando pela rede telefnica via satlite
inaugurada, com verdadeiro alarde publicitrio, na vspera. Mas no havia nenhuma voz na linha;
apenas um som, para muitos semelhante rebentao das ondas do mar; para outros, vibrao
das cordas de uma harpa tocada pelo vento. A maioria, porm, lembrou-se no mesmo instante de
um rudo que vinha da infncia - o barulho do sangue palpitando nas veias, que se ouve com uma
concha colada na orelha. Fosse l o que fosse, no durou mais que vinte segundos, sendo logo
substitudo pelo sinal de linha desocupada.
Os assinantes do mundo inteiro soltaram um palavro, resmungando: "deve ter sido engano" e
desligaram. Houve quem discasse para reclamaes, mas o nmero parecia ocupado.
Horas depois, o incidente j estava esquecido - menos por quem tinha o dever de se preocupar
com essas coisas.

No Posto de Averiguaes dos Correios, passou-se a manh inteira discutindo o assunto sem
chegar a nenhuma concluso. E assim continuou durante a hora do almoo, quando os engenheiros
se concentraram no pequeno restaurante do outro lado da rua.
- Eu ainda acho - disse Willy Smith, o encarregado da eletrnica de estado slido - que foi um
surto temporrio da corrente, causado pela ligao da rede de satlites.
- Que teve algo a ver com os satlites no resta a menor dvida - concordou Jules Reyner,
projetista de circuitos. Mas por que tanto tempo depois? Foram ligados meia-noite; os telefones
tocaram duas horas mais tarde - como todos sabem muito bem.
Bocejou com espalhafato.
-E voc, Doe, o que acha? - perguntou Bob Andrews, programador de computadores. - Passou a
manh toda calado. Tenho certeza de que deve ter alguma opinio sobre o assunto.
O dr. John Williams, chefe do departamento de Matemtica, mudou de posio, contrafeito.
- Tenho, sim respondeu. Mas vocs no vo levar a srio.
- No faz mal. Mesmo que seja to desvairada quanto essas histrias de fico cientfica que
voc escreve com pseudnimo, pode ser que d uma dica pra gente.
Williams avermelhou, mas no muito. Todo mundo sabia das histrias que escrevia, mas no se
envergonhava por causa disso. Afinal de contas, tinham sido reunidas em livro. (Verdade que os
ltimos exemplares, a preo de liquidao; ainda guardava algumas centenas.)
- Muito bem - disse rabiscando na toalha da mesa. H anos que venho pensando sobre o assunto.
J repararam na semelhana que existe entre um centro de telefones automtico e o crebro
humano?
- E quem no reparou? - escarneceu um dos ouvintes. - Uma ideia que data do tempo do prprio
Graham Bell.
- Possivelmente; nunca disse que ela era original. Apenas afirmo que j hora de se comear a
levar o assunto a srio. - Franziu os olhos com estranheza para as lmpadas fluorescentes no teto;
eram indispensveis nesse dia de nevoeiro de inverno. - P, o que que h com essas lmpadas?
Faz cinco minutos que no param de piscar.
- No se preocupe com isso. No mnimo a Maisie esqueceu de pagar a conta da luz. Fale mais
sobre a sua teoria.
- De modo geral, no teoria, mas puro fato. Todo mundo sabe que o crebro humano se compe
de um sistema de chaves - os neurnios - interligadas, de modo muito complicado, por nervos.

Um centro telefnico automtico tambm se compe de um sistema de chaves - seletores, etc.


ligadas por fios.
- Perfeitamente - disse Smith. - Mas essa semelhana no adianta nada. No existem cerca de
quinze bilhes de neurnios no crebro? Isso muito mais que o nmero de chaves de um centro
automtico.
A resposta de Williams foi interrompida pelo estrondo de um jato em vo rasante; para poder
continuar, teve que esperar que o restaurante parasse de vibrar.
- Nunca ouvi esses avies voando to baixo - resmungou Andrews. - Pensei que fosse proibido.
-E , mas deixa pra l, o controle do aeroporto de Londres h de peg-lo.
- Duvido retrucou Reyner. - Foi o prprio aeroporto , de Londres orientando o pouso de um
Concorde. Mas tambm nunca ouvi nenhum to baixo assim. Ainda bem que eu no estava dentro
dele.
- A gente vai ou no vai continuar com esta maldita discusso? reclamou Smith.
- Quanto aos quinze bilhes de neurnios, tem razo prosseguiu Williams, imperturbvel. E a
que est o problema. Parece um nmero enorme, mas no . L pelos anos 60, havia muito mais
do que isso em matria de chaves individuais nos centros automticos mundiais. Hoje existe
aproximadamente cinco vezes mais.
- Entendo disse Reyner, pensativo. E, a partir de ontem, todas ficaram capazes de interligao
completa, agora que a comunicao por satlite comeou a funcionar.
- Exatamente.
Fez-se um pouco de silncio, s cortado pelo alarido distante da sirene de um carro de
bombeiros.
- Deixa ver se entendi direito disse Smith. Voc est querendo dizer que o sistema telefnico
mundial agora um crebro gigante?
- A grosso modo, antropomorficamente, sim. Prefiro raciocinar em termos de tamanho analisado
sob o aspecto crtico.
Williams estendeu as mos, com os dedos meio arqueados.
- Aqui esto dois pedaos de U-235; enquanto estiverem separados, no acontece nada. Mas s
juntar completou as palavras com gestos e a gente fica com algo bem diferente de um pedao
maior de urnio: uma cratera de cerca de um quilmetro de dimetro.

"Acontece o mesmo com as nossas redes telefnicas; at hoje, foram em grande parte
independentes, autnomas. Mas agora, de repente, multiplicamos os elos, todas as redes se
fundiram - e atingimos o ponto crtico."
- E o que que significa o ponto crtico, nesse caso? perguntou Smith.
- Na falta de um termo melhor: conscincia.
- Um tipo de conscincia muito estranho - disse Reyner.
- O que que ela iria usar no lugar dos rgos dos sentidos?
- Bem, todas as estaes de rdio e tev do mundo inteiro estariam lhe prestando informaes,
atravs das linhas terrestres. Isso j lhe daria alguma coisa para pensar Depois, disporia de todos
os dados armazenados pelos computadores; teria acesso a tudo isso - e a bibliotecas eletrnicas,
a sistemas de localizao por radar, a telemetragem nas fbricas automatizadas. Ah, contaria com
rgos dos sentidos de sobra! Nem d para sequer imaginar a viso que teria do mundo, mas
decerto seria infinitamente mais ampla e complexa que a nossa.
- Suponhamos que sim, pois a ideia bem divertida disse Reyner -, mas o que que ela poderia
fazer, alm de pensar? No teria como sair de onde est; no dispe de membros.
- E a troco de qu haveria de querer viajar? J estaria em toda parte! E cada aparelho de controle
remoto do planeta funcionaria como membro.
- Agora estou entendendo aquela demora toda - interrompeu Andrews. - Ela foi concebida
meia-noite, mas s nasceu uma e quinze da madrugada. O barulho que acordou todos ns era o
grito de hora do parto.
A tentativa de gozao no saiu bem sucedida, e ningum achou graa. No teto, as luzes
continuavam piscando de maneira irritante, cada vez mais. Depois houve outra interrupo,
provocada na parte da frente do restaurante, pela entrada, como sempre barulhenta, de Jim Small,
funcionrio do departamento de peas eltricas.
- Olha s, pessoal - disse sorrindo, sacudindo uma toalha de papel diante da cara dos colegas. Estou rico. J viram saldo bancrio igual a este?
O dr. Williams pegou o extrato, correu os olhos pelas colunas e leu o saldo em voz alta:
- Crdito: 999.999.897.87. No vejo nada de mais nisto - continuou, levantando a voz no meio
da algazarra geral.
- Diria que o computador, pelo visto, cometeu algum erro. O tipo da coisa que acontecia a toda

hora quando os bancos resolveram adotar o sistema decimal.


- J sei, j sei - disse Jim -, mas no banca o desmancha-prazeres. Vou mandar emoldurar este
extrato - e o que ser que aconteceria se eu apresentasse um cheque de alguns milhes baseado
nisto aqui? No podia processar o banco, se fosse devolvido por falta de fundos?
- De jeito nenhum - respondeu Reyner. - Sou capaz de apostar como os bancos j previram isso
anos atrs, tratando logo de se defender num daqueles contratos de letra mida. Mas, espera a quando foi que voc recebeu esse extrato?
- Pelo carteiro do meio-dia; pedi que mandassem para o escritrio para que a minha mulher no
tivesse chance de ver.
- Hum... quer dizer ento que foi computado hoje de manh bem cedo. Na certa depois da meianoite...
- O que que voc est querendo insinuar? E por que que todo mundo est fazendo essa cara?
Ningum respondeu: uma vez levantada a lebre, os perdigueiros saram atrs feito doidos.
- Algum aqui entende de sistema bancrio automtico? - perguntou Willy Smith. - Como que
funciona a compensao?
- Como tudo hoje em dia - respondeu Bob Andrews. Todos os bancos pertencem mesma rede,
os computadores se comunicam entre si pelo mundo afora. Eis a um ponto a seu favor, John. Se
houvesse encrenca para valer, esse seria um dos primeiros lugares que me ocorreriam. Alm do
prprio sistema telefnico, lgico.
- Ningum respondeu a pergunta que fiz antes do Jim chegar - reclamou Reyner. - O que que
esse supercrebro realmente faria? Se mostraria amigo, hostil, indiferente? Saberia, inclusive,
que a gente existe ou consideraria os sinais eletrnicos que o controlam como sendo a nica
realidade do mundo?
-Pelo que vejo, voc comea a acreditarem mim - disse Williams, com certa satisfao
implacvel. - S posso responder com outra pergunta. O que que faz uma criana recmnascida? Comea logo a procurar alimento. - Levantou os olhos para as luzes trmulas. - Meu
Deus - exclamou hesitante, como que fulminado por uma ideia sbita. - Est a a nica espcie de
alimento de que precisaria -a eletricidade.
- Chega de bobagem - atalhou Smith. - Que fim levou o nosso almoo? J faz vinte minutos que
estamos esperando.
Ningum prestou ateno.

- E a ento - continuou Reyner, retomando o fio da meada de Williams - se poria a olhar em


volta e a esticar os membros. A brincar, em suma, como qualquer criana em fase de
crescimento.
- E as crianas costumam quebrar coisas - comentou algum em voz baixa.
- Brinquedos o que no lhe faltaria, por Deus. Como esse Concorde que acaba de passar por
aqui. As linhas de montagem automtica. Os sinais de trnsito nas ruas.
- Engraado voc falar nisso - interveio Small. - Aconteceu alguma coisa com o trnsito l fora...
h dez minutos que est interrompido. Parece um grande engarrafamento.
- Acho que houve um incndio... escutei a sirene dos bombeiros.
- Eu escutei duas... e o que dava impresso de ser uma exploso l para os lados do bairro
industrial. Tomara que no seja grave.
-Maisie!!! Quer trazer uma vela? Agente no consegue enxergar mais nada! Agora me lembrei... a
cozinha daqui c base de eletricidade. O nosso almoo vai vir frio; se vier.
- Mas ao menos d para se ler o jornal enquanto se espera. Esse que voc tem a a ltima
edio, Jim?
- E... ainda no tive tempo de dar uma olhada. Hum... tudo indica que houve uma poro de
acidentes estranhos hoje de manh... sinaleiras ferrovirias estragadas... fornecimento de gua
suspenso por defeito na vlvula de segurana... dezenas de reclamaes sobre o "engano"
telefnico de ontem noite...
Virou a pgina e de repente se calou.
- O que foi?
Sem dizer nada, Small entregou o jornal. S a primeira pgina tinha nexo. Nas internas, as
colunas estavam todas empasteladas - os erros tipogrficos interrompidos, aqui e ali, por
anncios congruentes, verdadeiras ilhas de sensatez no meio de um mar de palavras ocas. Tinham
sido evidentemente impressos como blocos independentes e escapado da mixrdia em que se
transformara o texto dos artigos ao redor.
- Quer dizer ento que foi a isto que nos reduziu a composio feita a longa distancia e a
distribuio automtica - murmurou Andrews. - Estou vendo que Fleet Street caiu na asneira de
colocar todos os seus ovos no mesmo balaio eletrnico.
- Como todos ns, por sinal - disse Williams, bem solene. - Como todos ns.

- Se me permitem um aparte, a tempo de sufocar o pnico que parece que tomou conta desta mesa
- declarou Smith, em voz alta e enrgica -, gostaria de salientar que no h motivo para
preocupaes... mesmo que a hiptese engenhosa de John esteja certa. Basta desligar os
satlites... e tudo volta situao normal que reinava ainda ontem.
- Lobotomia pr-frontal - murmurou Williams. - J tinha me ocorrido. Como? Ah, desculpem...
extraindo partes do crebro. Isso sem dvida resolveria o problema. Lgico que ia custar caro e
teramos de nos resignar a mandar telegramas de novo, uns aos outros. Mas a civilizao
sobreviveria.
Vinda de curta distncia, ouviu-se uma exploso, rpida e intensa.
- No estou gostando - comentou Andrews, nervoso. - Vamos ouvir o que a velha BBC tem para
nos dizer -o noticioso da uma hora acaba de comear.
Ps a mo dentro da pasta e tirou um rdio transistor.
- ... quantidade sem precedentes de acidentes industriais, alm do lanamento inexplicvel de
trs salvas de msseis teleguiados das instalaes militares dos Estados Unidos. Diversos
aeroportos viram-se obrigados a suspender as operaes por causa do comportamento
extravagante do sistema de radar e os bancos e as bolsas de cmbio encerraram o expediente
porque o processamento de dados tornou-se completamente descontrolado. ( "Como se eu no
soubesse", murmurou Small, enquanto os outros mandavam que calasse a boca.) Um momento,
por favor - acabamos de receber novas notcias... C esto. Estamos sendo informados de que
todo o controle sobre os satlites de comunicao recentemente instalados est perdido. No
reagem mais aos comandos que partem daqui da terra. Segundo...
A BBC saiu do ar; at a onda transmissora foi interrompida. Andrews pegou o boto de sintonia
e girou em torno do dial. No havia nenhuma outra emissora funcionando.
- Aquela lobotomia pr-frontal - disse Reyner afinal, numa voz prxima da histeria - foi uma
ideia tima, John. Pena que a criana j tivesse pensado nela.
Williams se levantou devagar.
- Vamos voltar para o laboratrio - sugeriu. - Deve haver alguma resposta por a.
Sabia, porm, que era tarde, tarde demais. Para o Homo Sapiens, a campainha do telefone tinha
dado o derradeiro sinal.

O circuito de Macruley
Robert Silverberg
1956
O que diferencia um homem de uma mquina? Segundo resposta clssica, so as emoes. Em
"O Circuito de Macauley", Robert Silverberg lembra que o impulso para a criao artstica
sempre constituiu o trao inconfundvel, inerente criatura humana. Depois, prope uma
dvida crucial: j que a criatividade lhe proporciona uma alegria toda especial, ser que o
homem est mesmo interessado em inventar mquinas que eliminem por completo essa
criatividade de que se sente to capaz?
Idntica pergunta foi formulada a propsito da prudncia de criar robs que se encarreguem
de executar todas as tarefas humanas. A clebre histria de Jack Williamson, With Folded
Hands (Cruzando os dedos -1963), preocupava-se com o que faramos do nosso tempo livre
depois que se inventasse um rob que nos substitusse em tudo. A nossa sociedade est to
imbuda de tica puritana, que insiste em que o trabalho enobrece, a ponto de a maioria das
pessoas encontrar dificuldade para imaginar o que faria se no tivesse nenhum servio pela
frente. Quem no se importa de viver desocupado muitas vezes diz que prefere empregar o
tempo de maneira mais criativa -escrevendo, pintando, compondo msica. Mas -eseas
mquinas aprendessem tambm afazer isso melhor do que ns?
As primeiras reaes de protesto contra o uso do computador na arte vo desaparecendo
rapidamente medida que reconhecido como mero instrumento para criar novas formas
artsticas e no para eliminar antigas. A arte computadorizada e a escultura hologrfica, hoje
aceitas como formas de expresso legtimas, em vez de estreitar, ampliaram seus limites,
criando um resultado artstico mais dinmico. O sintetizador e o computador oferecem
possibilidades musicais inditas para o compositor.
Nascido em 1935, Robert Silverberg goza do privilgio de ocupar um dos primeiros lugares
entre os escritores do gnero. Admirado sobretudo pelo estilo, qualidade que faz muita falta a
quase todos os pioneiros e maior parte da fico cientfica anual, detentor de dois prmios
Hugo e quatro Nebulas. Seu conto "Good News from the Vatican" (Boas notcias do Vaticano 1971) uma histria divertidssima sobre a eleio de um computador para chefe da Igreja
Catlica.


No nego que destru o diagrama de Macauley; nunca neguei, alis, meus senhores. Claro que
destru, e por motivos muito vlidos e justos. O meu grande erro foi no lembrar de fazer isso
logo de sada. Quando Macauley trouxe o circuito pela primeira vez, no prestei muita ateno pelo menos no tanto quanto devia. Cometi uma falha, mas o que que eu podia fazer? Andava
ocupado demais em agradar o velho Kolfmann para perder tempo em pensar no que significava,
de fato, o circuito de Macauley.
Se Kolfmann no tivesse aparecido naquela hora, eu poderia ter examinado o circuito direito e,
depois de verificar todas as implicaes, jogado o diagrama no incinerador, junto com o prprio
Macauley. No que tenha algo contra ele, entenda-se; trata-se de um rapaz simptico, inteligente,
uma das melhores cabeas do nosso departamento de pesquisas.
A que est o problema.
Um belo dia ele chegou quando eu estava traando o meu grfico para a Stima de Beethoven que
iramos usar na semana seguinte. Acrescentei alguns efeitos ultra-snicos que deixariam o velho
Ludwig encantado - no que fosse ouvi-los, lgico, mas daria para sentir - e eu estava
contentssimo
com a minha interpretao. Ao contrrio de certos intrpretes de sintetizadores, no acredito em
modificar a partitura. Acho que Beethoven sabia o que fazia e no tenho nada que andar
remendando a sinfonia dele. Me limitei a refor-la, acrescentando os efeitos ultra-snicos. No
mudariam nenhuma das notas escritas, causando apenas aquela sensao sonora que marca o
grande triunfo artstico do sintetizador.

Estava, pois, trabalhando no meu grfico. Quando Macauley chegou, eu escolhia as frequncias
para o segundo movimento, coisa difcil, porque ele solene, embora no em demasia.
Exatamente aquilo e mais nada. Macauley trazia uma folha de papel na mo e logo vi que tinha
descoberto algo importante, uma vez que ningum interrompe um intrprete por motivos banais.
- Criei um novo circuito, chefe - anunciou. Baseia-se no que Kennedy apresentou sem muito
xito em 2261.
Me lembrava de Kennedy - rapaz brilhante, muito parecido com o prprio Macauley. Tinha
descoberto um circuito que quase fez com que uma sinfonia ficasse to fcil de tocar no
sintetizador quanto uma gaita de boca. S que no deu certo - aconteceu qualquer coisa no
sistema que embaralhou os efeitos ultra-snicos e o resultado final foi uma cacofonia infernal - e
nunca descobrimos um jeito de endireitar aquilo. Kennedy sumiu cerca de um ano depois e
ningum mais ouviu falar nele. Todos os tcnicos principiantes gostavam de fazer experincias
com o tal circuito, na esperana de desvendar o segredo. Coisa agora conseguida por Macauley.

Olhei para o desenho que trazia e depois para a cara dele. Estava ali parado, calmamente, sem a
menor expresso na fisionomia bonita, inteligente, espera de perguntas.
- Este circuito controla os aspectos interpretativos da msica, no ?
- sim, chefe. A gente pode preparar o sintetizador para qualquer tipo de esttica que se queira,
que ele segue as indicaes. Basta determinar as diretrizes - instantaneamente - e o sintetizador
se encarrega do resto da interpretao. Mas no esse, propriamente, o objetivo do meu circuito,
chefe explicou, com delicadeza, como para dissimular o fato de estar me dizendo que eu no
havia entendido o que ele queria dizer. - Com algumas pequenas alteraes...
No chegou a completar a frase, pois no mesmo instante Kolfmann entrou feito bala na minha
sala. Nunca tranco a porta, j que por um lado ningum ousaria invadir o recinto sem um bom
motivo e, por outro, o meu analista fez questo de ressaltar que se eu insistisse em trabalhar de
portas fechadas, isso prejudicaria a minha sensibilidade, diminuindo o potencial esttico de
minhas interpretaes. Por isso sempre trabalho sem ferrolho nenhum, e foi assim que Kolfmann
conseguiu entrar. O que serviu para salvar a vida de Macauley, pois se houvesse completado a
explicao que trazia na ponta da lngua, eu no teria outro remdio seno inciner-lo, junto com
o tal circuito, ali mesmo.
Kolfmann era um nome famoso entre os aficcionados de msica. J devia ter oitenta, quem sabe
l at noventa anos, se se tratasse com um bom geriatra, e havia sido um grande pianista de
concertos h muito tempo. No nosso grupo, os que conheciam um pouco da histria da msica
anterior era
do sintetizador sabiam que fora to clebre como Paganini, Horowitz ou qualquer outro virtuoso
do passado, sentindo por ele o maior respeito.
S que agora quem estava diante de mim era apenas um velho alto, terrivelmente magro e de
roupa esfarrapada, que irrompia pela porta adentro e tomava a direo do sintetizador, que
ocupava toda a parede do lado norte com seu vastssimo, complicado e cintilante aparato. Trazia
na mo um porrete mais grosso que o brao, disposto a esmigalhar uma verdadeira fortuna em
material ciberntico, se Macauley no fosse mais rpido, correndo a impedi-lo. Eu ainda estava
espantado demais para fazer outra coisa alm de permanecer sentado diante de minha mesa em
estado de choque.
Macauley colocou o velho na minha frente e olhei para ele como se fosse o prprio Judas.
- Seu velho reacionrio - falei. - Que ideia essa? Voc pode pegar uma multa colossal por
destruir um aparelho destes... ou ser que no sabia disso?
-E da? Minha vida no tem mais sentido - respondeu com voz pastosa, grossa, gutural. - Ela se
acabou quando as mquinas de vocs tomaram o lugar da msica.

Tirou da cabea o gorro surrado, revelando uma basta cabeleira grisalha. Fazia dias que no se
barbeava e o rosto estava todo salpicado de tocos brancos que pareciam duros.
- Meu nome Gregor Kolfmann - disse. - Decerto j ouviu falar em mim.
- Kolfmann, o pianista?
Confirmou com a cabea, todo satisfeito, apesar dos pesares.
- Sim, Kolfmann, o ex-pianista. Vocs e essa mquina a acabaram com a minha vida.
De repente, o dio acumulado desde aquela entrada intempestiva -o dio que todo homem normal
sente por um destruidor de aparelhos cibernticos - se desfez e me senti culpado e muito humilde
diante desse ancio. Enquanto ele continuava a falar, percebi que eu - como msico - tinha uma
certa responsabilidade perante o velho Kolfmann. E ainda acho que fiz o que devia fazer, digam
o que bem entenderem.
- Mesmo depois que o sintetizador se converteu no mtodo mais frequente de se fazer msica disse -, prossegui durante anos a fio com minha carreira de concertista. Sempre havia mais gente
interessada em ver um homem tocando piano do que um tcnico programando uma fita que
passava por uma mquina. Mas essa competio no podia ser eterna. - Suspirou. - Depois de
certo tempo, quem assistisse concertos ao vivo era tachado de reacionrio, e parei de assinar
contratos. Passei a dar aulas de msica para sobreviver. Mas ningum queria aprender a tocar
piano. Um que outro vinha estudar comigo, movido pela curiosidade de conhecer uma pea de
museu, mas no eram artistas, apenas andavam cata de sensaes. No tinham a menor vocao
artstica. Vocs e essa mquina acabaram com a arte!
Olhei primeiro para o circuito de Macauley, depois para Kolfmann, e tive a impresso de que
tudo desabava ao mesmo tempo em cima de mim. Afastei o grfico que estava traando para a
sinfonia de Beethoven, em parte porque aquela agitao toda no ia me deixar mais chegar a
nenhum resultado imediato e, em parte, porque a situao s podia piorar, se Kolfmann visse o
que eu andava fazendo. Macauley no arredava p do meu lado, esperando a oportunidade de
explicar o tal circuito para mim. Eu sabia que era importante, mas me sentia em dvida com o
velho Kolfmann e resolvi tomar conta dele antes de permitir que Macauley continuasse a falar.
-Volte mais tarde - pedi a Macauley. - Gostaria de conversar com voc sobre as implicaes do
seu circuito, depois de falar aqui com Mr. Kolfmann.
- Pois no, chefe - concordou Macauley, feito o fantoche obediente em que todo tcnico se
transforma ao ser confrontado por um superior hierrquico, e foi embora.
Recolhi os papis que havia deixado em cima da mesa e separei tudo numa pilha, a um canto.
No queria tambm que Kolfmann visse, embora soubesse muito bem que nada representariam
para ele, a no ser como smbolos da mquina que odiava.

Depois que Macauley saiu, fiz um sinal para Kolfmann sentar numa opulenta poltrona pneumtica,
onde se instalou com a repugnncia tpica que o conforto excessivo provoca nas pessoas de sua
gerao. Vi nitidamente qual era o meu dever - facilitar tudo para o velho.
- Ficaramos contentssimos se o senhor quisesse vir trabalhar conosco, Mr. Kolfmann - comecei,
sorridente. - Um homem com um talento to grande como...
Saltou imediatamente da poltrona, com um olhar alucinado.
- Trabalhar com vocs? Prefiro antes ver todo mundo morto e esmigalhado por estas mquinas!
Vocs, seus cientistas... vocs acabaram com a arte e agora esto querendo me subornar!
- Pretendia apenas ajud-lo - protestei -, uma vez que, por assim dizer, interferimos na sua
subsistncia, pensei que seria uma forma de se compensar.
Permaneceu calado, apenas me encarando friamente, com uma raiva de meio sculo queimandolhe as entranhas.
- Olhe aqui - continuei. - Vou lhe mostrar como o sintetizador um grande instrumento musical.
Revistei as gavetas at encontrar a gravao do Concerto para viola de Hohenstein que tnhamos
efetuado em 69 obra rigorosamente dodecafnica, provavelmente a pea musical mais difcil
composta at hoje. Para o sintetizador, simular as notas da partitura seria to fcil quanto fazer o
mesmo com as de uma valsa de Strauss, lgico, mas um violista humano precisaria de trs mos e
um nariz protuberante para interpretar qualquer trecho do pensamento musical de Hohenstein.
Liguei o play-back do sintetizador e a fita comeou a tocar.
A msica irrompeu com violncia. Kolfmann olhava desconfiado para a mquina. A falsa viola
fazia malabarismos, mudando de uma tonalidade para outra, enquanto o velho pianista se
esforava para identificar a obra.
- Hohenstein? - perguntou afinal, timidamente.
Confirmei com a cabea.
Percebi o conflito travado no seu ntimo. Durante anos e anos, a perder de vista, nos odiava por
termos tornado a sua arte obsoleta. Mas ali estava eu, mostrando uma finalidade do sintetizador
que justificava a existncia do aparelho executando uma obra que nenhum ser humano seria capaz
de tocar. Ele no conseguia conciliar todos esses fatores no crebro e o esforo; sem dvida, era
penoso. Levantou-se apreensivo e dirigiu-se para a porta.
- Onde o senhor vai?

- Para bem longe daqui - respondeu. - Voc um demnio.


Saiu com passo trpego e nada fiz para impedir. O velho estava tremendamente confuso, mas eu
contava com um ou dois trunfos na minha manga ciberntica para solucionar parte dos seus
problemas e talvez resgat-lo definitivamente para o mundo da msica. Pois, digam o que
disserem a meu respeito, sobretudo depois dessa histria com o Macauley, ningum pode negar
que o meu compromisso mais srio com a msica.
Interrompi o que fazia com a Stima de Beethoven, guardei tambm o diagrama de Macauley e
chamei alguns tcnicos.
Revelei-lhes o meu plano. Resolvi que a primeira providncia a tomar seria descobrir quem
tinha sido o professor de piano de Kolfmann. Trouxeram imediatamente os livros de consulta e l
estava: Gotthard Kellerman, falecido cerca de sessenta anos atrs. Estvamos com sorte. A
Central conseguiu localizar e fornecer uma gravao antiga do Congresso de Msica
Internacional, realizado em Estocolmo em 2187, onde Kellerman havia discorrido rapidamente
sobre A Evoluo da Tcnica do Pedal - nada de muito empolgante, mas o que interessava no
era o que ele dizia. Dividimos as frases dele em fonemas, analisamos, modificamos a ordem,
avaliamos, finalmente passamos para o sintetizador e comeamos a montar uma fita.
O resultado foi uma nova conferncia, feita com a voz de Kellerman ou uma razovel reproduo
dela, suficientemente boa, sem dvida, para enganar Kolfmann, que h mais de meio sculo no
escutava a voz do velho professor. Depois de tudo pronto, mandei chamar Kolfmann. No fim de
duas horas, chegaram com ele. Parecia ainda mais velho e acabado.
- Por que no param de me incomodar? - reclamou. Por que no me deixam morrer em paz?
Ignorei as perguntas.
- Escute s isto aqui, Mr. Kolfmann.
Liguei o play-back e a voz de Kellerman soou no alto-falante:
- Ol, Gregor - disse.
Kolfmann ficou visivelmente espantado. Aproveitei a pausa, feita de propsito na gravao, e
perguntei se reconhecia a voz. Confirmou com a cabea. Percebi que estava assustado,
desconfiado, e torci para que o plano desse certo.
- Gregor, uma das coisas que fiz questo de ensinar a voc e voc foi o meu aluno mais atento foi a necessidade de ser sempre malevel. Embora as tcnicas mudem com frequncia, a arte em
si permanece imutvel. Mas voc seguiu o meu conselho? No.

Kolfmann, percebi logo, comeava a se dar conta do que tnhamos feito. Sua palidez, agora, era
assustadora.
- Gregor, o piano um instrumento superado. Mas existe outro, mais recente, cheio de recursos, a
seu alcance, e voc insiste em no reconhecer sua grandeza: esse maravilhoso sintetizador novo,
capaz de fazer tudo o que o piano faz e muito mais ainda. Representa um progresso incalculvel
para a msica.
- Est bem - disse Kolfmann, com um brilho estranho no olhar. - Desligue essa mquina.
Estendi o brao e apertei a tecla do play-back.
- Voc muito esperto - disse ele -, imagino que tenha usado o seu sintetizador para me preparar
essa breve preleo.
Confirmei.
Ficou calado por um espao interminvel de tempo.
Contorceu um dos msculos do rosto. Continuei encarando-o, sem me atrever a falar.
Por fim ele disse:
- Pois conseguiu, embora de modo tolo, teatral. Me deixou abalado.
- No estou entendendo.
Caiu de novo em silncio, comungando sabe l com que fora interior. Senti que se debatia em
terrvel conflito. Dava impresso de nem se enxergar, s contemplando o vcuo. Ouvi que
resmungava qualquer coisa noutro idioma; depois parou e sacudiu a grande cabea ancestral. Por
fim me olhou sobranceiro e disse:
- Talvez valha a pena tentar. Talvez as palavras que colocou na boca de Kellerman sejam
verdadeiras. Talvez. Voc pode ser tolo, mas eu fui muito mais que voc. Resisti teimosamente,
quando deveria ter aderido inovao. Em vez de protestar, deveria ter sido o primeiro a
aprender a criar msica com esse instrumento to estranho. Burro! Imbecil!
Acho que se referia a si mesmo com essas duas ltimas exclamaes, mas no tenho certeza. Em
todo caso, havia Presenciado uma demonstrao da medida da sua grandeza a capacidade de
admitir o erro e recomear tudo outra vez.
No contava com essa colaborao; a nica coisa que eu queria era terminar com a sua
hostilidade. Mas ele capitulara. Reconhecia que tinha errado e estava pronto a dar um rumo
totalmente novo sua carreira.

- Ainda h tempo para aprender - disse eu. - Ns podemos lhe ensinar.


Kolfmann me olhou um instante com ferocidade e senti um arrepio de alto a baixo. Mas a minha
euforia no tinha limites. Havia ganho uma grande batalha em defesa da msica, um triunfo que
no podia ter sido mais fcil e rpido.
Isolou-se durante algum tempo para dominar a tcnica do sintetizador. Dei-lhe o meu melhor
funcionrio, que estava sendo treinado para um dia ocupar meu posto. Nesse meio tempo terminei
o meu Beethoven e a execuo foi um grande sucesso. E depois voltei a me concentrar em
Macauley e seu circuito.
Mais uma vez, tudo conspirava para me impedir de perceber com nitidez a ameaa representada
por esse circuito.
Cheguei a entender que poderia ser facilmente aperfeioado, a ponto de eliminar quase por
completo o elemento humano na interpretao musical. Mas j fazia muitos anos que no
trabalhava em laboratrios e tinha perdido o velho hbito de estudar qualquer espcie de
diagrama e de fazer gato e sapato com ele, s para ver que espcie de uso em larga escala
poderia ter.
Enquanto examinava o circuito de Macauley, inclusive me lembrando que quando fosse
aperfeioado poderia muito bem causar a perda do meu emprego (uma vez que qualquer pessoa
seria capaz de criar uma interpretao musical e o fator artstico no poderia mais ser levado em
considerao), Kolfmann entrou na sala com algumas fitas. Parecia vinte anos mais moo: o rosto
irradiava asseio, os olhos brilhavam e a juba impressionante se agitava, majestosa.
- Torno a repetir - declarou, largando as fitas em cima da mesa. - Fui um burro. Desperdicei
minha vida. Em vez de ficar batucando num pequeno instrumento idiota, poderia ter criado
maravilhas com essa mquina. Olhe s: comecei com Chopin. Toque isto aqui.
Coloquei a fita no sintetizador e a Fantasia em f menor de Chopin tomou conta da sala. J tinha
escutado mil vezes o velho e surrado cavalo de batalha, mas nunca dessa maneira.
- Esta mquina o instrumento mais nobre em que j toquei at hoje - declarou.
Olhei o grfico que ele havia traado para a pea, com aqueles riscos trmulos, ininteligveis. Os
efeitos ultra-snicos eram literalmente assombrosos. Em questo de poucas semanas, tinha
assimilado sutilezas que eu levara quinze anos para aprender. Descobriu que certos efeitos,
cuidadosamente selecionados, e que ultrapassavam o limite da audio, mas no da percepo
humana, podiam ampliar os horizontes da msica a um ponto que os compositores de eras
anteriores ao sintetizador, presos a instrumentos rudimentares e a conhecimentos defeituosos da
acstica, achariam inconcebveis.

O Chopin quase me fez chorar. No tanto pelas notas escritas pelo prprio compositor, que j
tinha escutado muitas vezes, mas por outras, inauditas, que o sintetizador estava obtendo, fora dos
limites ultra-snicos. O velho escolhera os efeitos com a habilidade de um mestre - no, com
mo de gnio. Via Kolfmann, ali no meio da sala, parado em p e ufano, enquanto o piano
desfiava aquela gloriosa tapearia sonora.
Senti que era o meu maior triunfo artstico. As sinfonias de Beethoven e todas as minhas outras
interpretaes no possuam o mnimo valor diante da faanha de colocar o sintetizador nas mos
de Kolfmann.
Ele me entregou outra fita, que tambm pus no aparelho.
Era a Tocata efuga em r menor de Bach; tinha, evidentemente, dado prioridade s peas que
mais conhecia. O som de um super-rgo retumbou no sintetizador. Fomos esbofeteados pela
violncia da msica. E Kolfmann continuou ali, imvel, enquanto a pea de Bach prosseguia com
mpeto indomvel. Olhei para ele, tentando vislumbrar o velho malvestido que queria destruir o
sintetizador h to pouco tempo, e no consegui.
A medida que a pea de Bach ia chegando ao fim, me lembrei outra vez do circuito de Macauley
e de toda aquela pliade de tcnicos de fisionomia inexpressiva, empenhados em aperfeioar o
sintetizador, eliminando o nico elemento falho - o homem. E acordei.
O meu primeiro impulso foi dar sumio ao circuito de Macauley at a morte de Kolfmann, que
no podia andar muito longe. Tomei essa resoluo por pura bondade; foroso reconhecer que
o meu motivo foi esse. Kolfmann, depois de todos aqueles anos, estava saboreando seu momento
de triunfo supremo e, se eu permitisse que ele ficasse sabendo que, por melhor que se estivesse
saindo com o sintetizador, o circuito novo seria capaz de fazer melhor ainda, estragaria tudo. No
sobreviveria ao golpe.
Ele mesmo colocou a terceira fita. Era a Missa de Rquiem de Mozart, e fiquei abismado com a
maneira como tinha assimilado a difcil tcnica de sintetizar vozes. Com o circuito de Macauley,
porm, a mquina poderia tratar de todos esses pormenores sozinha.
Enquanto a msica sublime de Mozart crescia e atingia o clmax, tirei da gaveta o diagrama
entregue por Macauley e fiquei olhando, implacvel. Resolvi arquiv-lo at que o velho
morresse. S ento revelaria ao mundo e, tendo me tornado intil (pois intrpretes como eu
seriam encontrados s centenas), mergulharia num aprazvel anonimato, pelo menos com a
certeza de que Kolfmann havia morrido contente.
De pura magnanimidade, meus senhores. No fui movido por nenhuma inteno malvola ou
reacionria. No pretendia impedir o progresso ciberntico, pelo menos no a tal ponto.
No, s me decidi a fazer isso depois que me certifiquei direito do que Macauley havia feito.
Talvez ele nem soubesse disso, mas sempre fui muito atilado para essas coisas. Acrescentei

mentalmente um fio aqui, outro ali, alterei um contato acol, e de repente me dei conta de tudo.
No era apenas o ser humano que qualquer sintetizador, combinado com o circuito de Macauley,
dispensava como orientador esttico da interpretao musical, conforme alegava Macauley. At
ento, o sintetizador podia imitar o diapaso de todo som, natural ou artificial, mas a gente tinha
que controlar o volume, o timbre, enfim, as coisas que compem a interpretao musical.
Macauley havia dado um jeito para que o aparelho tambm fosse capaz de fazer isso. Mas agora,
inclusive, eu percebia que ele poderia criar a sua prpria msica, a partir da estaca zero, sem
nenhum auxlio humano. No apenas o regente, mas o compositor se tornava desnecessrio. O
instrumento ficava apto a funcionar independente de qualquer criatura humana. E a arte
prerrogativa do homem.
Foi ento que rasguei o diagrama de Macauley e joguei o peso de papel no meio do mecanismo
do meu amado sintetizador, interrompendo Mozart em pleno d-de-peito. Kolfmann se virou,
horrorizado; mas a nica pessoa horrorizada de fato fui eu.
Eu sei. Macauley traou o diagrama de novo e no impedi o progresso da cincia. Me sinto
bastante intil diante de tudo isso. Mas antes que me rotulem de reacionrio e me tirem de
circulao, jogando num canto qualquer, pensem no seguinte:
A arte uma prerrogativa das pessoas inteligentes. Depois que se inventa uma mquina capaz de
compor msica original, de produzir um ato artstico, cria-se uma criatura inteligente, bem mais
forte e esperta do que ns. E sintetiza-se o nosso sucessor.
Meus senhores, ns estamos todos obsoletos.

Judas
John Brunner
1967
Onipotncia e oniscincia eis as caractersticas associadas a Deus. Quando se pensa num
poder e num conhecimento to definitivos, o esprito inevitavelmente salta da ideia de Deus
para os computadores. O tema do computador como entidade divina j forneceu o ponto de
partida para uma infinidade de histrias. Trata-se de uma noo to antiga quanto o teatro
grego, onde o deus ex machina, ou "divindade que surge por meios mecnicos" muitas vezes
descia no 'palco (mediante o auxilio de roldanas) para resolver os dilemas que os pobres
mortais no eram capazes de enfrentar.
A fico do sculo 20 conta com inmeros exemplos da mquina como entidade divina. A
idolatria das massas pelos mecanismos intrincados aparece em We (Ns -1921), um dos
primeiros romances de Eugene Zamiatin. Colossus (1966), de D. F. Jones, e The God Machine
(1968), de Martin Caidin, criam sociedades futuras, onde a mquina se transforma em Deus.
Aldous Huxley descobriu um fenmeno fascinante, em 1952, ao descrever em Brave New World
Revisited (De volta ao admirvel mundo novo) a evoluo da humanidade nos vinte anos
decorridos desde a publicao de Brave New World (Admirvel mundo novo). Ele inventara o
seu mundo futuro imaginrio para satirizar a cultura de linha de montagem de sua prpria
poca, e no entanto o que pretendia ser mera ironia se converteu em realidade social. Hoje, j
estamos em plena era dos bebs de proveta.
Talvez a tese de Deus-como-mquina, usada por John Brunner, em "Judas ", como recurso
irnico para condenar um mundo excessivamente empenhado em conquistas tecnolgicas,
tambm venha a se converter em realidade.
Christopher Evans, em The Micro Millennium (O micromilnio 1979), diz: "O advento do...
computador extrema mente inteligente vai dar fim a uma srie de sistemas religiosos.
Desconfio que toda religio nova que aparecer nas dcadas de 80 e 90 h de conceder um
lugar de destaque ao computador, tal como certas seitas dos anos 60 e 70 se basearam na
imagem do disco voador. "

John Brunner (1934-1995) se especializou na fico cientfica de cunho social. Stand on


Zanzibar (Resistnciaem Zanzibar), romance inspirado pela exploso demogrfica, recebeu
um Hugo em 1969. De maneira bem tpica, ele prope uma viso pessimista do futuro das
sociedades tecnolgicas, como por exemplo em The Sheep Look Up (As ovelhas sabem onde
pisam 1972), romance sobre a poluio. The Shock Wave Rider (Aquele que enfrenta as ondas
de impacto 1975) explora a revoluo causada pelos computadores no setor das
comunicaes.
Nem todos os autores de fico cientfica que abordam computadores e religio se mostram
to derrotistas quanto Brunner. O elegante e humoristicamente sarcstico The Last Starship
from Earth (A ltima espaonave da Terra 1968), de John Boid, apresenta um computador
como Papa da Igreja Catlica. No delicado "The Quest for St. Aquin" (Em busca de Santo
Aquino), de Anthony Boucher, um padre muito simptico e piedoso no fim no passa de um
autmato. O Project Pope (Projeto Papa - 1982), de Clifford Simak, gira tambm em torno de
uma raa de robs que cria um papa computador.

O servio religioso de sexta-feira noite estava quase terminando. Os raios do sol poente de
primavera se infiltravam em diagonal pelo plstico policrmico dos vitrais e se espalhavam pelo
corredor central feito poa de leo derramado em estrada molhada. No ao brilhante do altar
girava, sem parar, uma roda de prata, cintilando entre duas lmpadas a vapor de mercrio
permanentemente acesas; mais acima, recortada em silhueta contra o cu que j ia escurecendo no
nascente, havia uma esttua de Deus. O coro de sobrepeliz cantava um hino - "o Verbo que se fez
ao" - enquanto o sacerdote permanecia sentado a ouvir, com a mo apoiada em concha sob o
queixo, perguntando-se se Deus teria aprovado o sermo que acabava de pronunciar sobre o
Segundo Advento.
A maior parte da vasta congregao estava enlevada pela msica. Somente um dos fiis, na ponta
da ltima fila de bancos de ao desguarnecido, remexia-se impaciente, calcando com os dedos
nervosos a almofada de borracha para descansar a testa que tinha diante de si. Via-se obrigado a
manter as mos ocupadas, para no ser obrigado a apalpar a todo instante o volume que trazia no
bolso interno do palet marrom.
Os midos olhos azuis percorriam inquietos as linhas majestosas e imponentes do templo de
metal, desviando-se rapidamente sempre que aflorava o motivo da roscea que o arquiteto -o
prprio Deus, provavelmente - usara em todos os recantos possveis.
O hino concluiu com uma dissonncia eletrizante, e a congregao ajoelhou-se, apoiando a
cabea nas almofadas de borracha, enquanto o sacerdote dava a bno da Roda. O homem do
terno marrom no estava realmente prestando ateno, mas ouviu algumas frases soltas: "Que ele

vos possa guiar no caminho escolhido... servir-vos de eixo eterno... levar-vos finalmente paz
da verdadeira ronda eterna...".
Depois levantou-se junto com os outros, enquanto o coro se retirava ao compasso dos acordes do
rgo eletrnico.
Em seguida o sacerdote desapareceu pela porta da sacristia e os fiis comearam a sair,
arrastando os ps em direo aos portes principais. Apenas ele permaneceu imvel, sentado no
mesmo banco.
No era o tipo de pessoa que chama ateno. Tinha cabelo ruivo e o rosto gasto, cansado; os
dentes irregulares estavam manchados, a roupa no lhe caa bem no corpo, e os olhos pareciam
meio fora de foco, como se precisassem de culos. Sem dvida o servio religioso no havia lhe
trazido paz de esprito.
Por fim, depois que todos j tinham ido embora, levantou-se e colocou a almofada de borracha
de novo no lugar, com exatido minuciosa. Fechou um pouco os olhos e mexeu os lbios sem
dizer nada; como se isso lhe fornecesse coragem para uma deciso, endireitou o corpo feito
mergulhador se aprontando para saltar do alto do trampolim. Afastou-se bruscamente do banco,
encaminhando-se - em silncio, sobre o tapete de borracha da nave - para a pequena porta de ao
cuja placa indicava simplesmente SACRISTIA.
Ao lado havia uma campainha. Apertou-a.
Pouco depois a porta era aberta por um jovem aclito de hbito cor de cinza, tecido de fios
metlicos que tilintavam ao menor movimento, as mos cobertas por luvas brilhantes, tambm
cinzentas, a tonsura dissimulada por gorro de ao macio. Com uma voz que a prtica cuidadosa
tornara impessoal, o rapaz perguntou:
- Procura conselhos?
O homem do terno marrom confirmou com a cabea, mudando, um pouco nervoso, o p de
posio. Pela porta entreaberta viam-se diversos quadros e imagens religiosas; baixou os olhos.
- Como seu nome? - perguntou o aclito.
- Karimov - respondeu o homem do terno marrom. Julius Karimov.
Falava de modo meio tenso, fixando o olhar inquieto na fisionomia do outro, em busca de
qualquer reao. No observando nenhuma, respirou aliviado diante do pedido lacnico do rapaz
para que ficasse aguardando enquanto iria avisar o padre.
Mal se viu sozinho, Karimov atravessou a sacristia e examinou um quadro pendurado na parede
oposta: "A imaculada Manufatura", de Anson, representando a origem tradicional de Deus o

claro do relmpago celeste fulminando a barra de puro ao. Muito bem feito, sem dvida; o uso
de tinta fosforescente para dar o efeito do raio, principalmente, era magistral. Mas em Karimov
provocou apenas uma careta de nusea e, depois de contemplar o quadro rapidamente, teve que
virar a cabea para outro lado.
Por fim o padre chegou, paramentado de forma a identific-lo como um dos Onze mais chegados
a Deus: sem solidu - que durante o servio religioso dissimulava a tonsura - e as mos brancas e
finas brincando com o emblema da Roda, coberto de jias, pendurado no pescoo a uma corrente
de platina.
Karimov se voltou devagar para enfrent-lo, erguendo a mo direita, mas no completando o
gesto. Cometera um risco calculado ao dar seu nome verdadeiro; julgava que ainda fosse
provavelmente segredo. Mas j o seu rosto...
No, nenhum indcio de ter sido reconhecido. O sacerdote limitou-se a perguntar com voz
profissionalmente ressonante:
- Em que lhe posso ser til, meu filho?
O homem do terno marrom endireitou os ombros e respondeu simplesmente:
- Quero falar com Deus.
Com o ar resignado de quem est acostumado a ouvir pedidos semelhantes, o sacerdote suspirou.
- Deus vive muito ocupado, meu filho - murmurou. Tem que cuidar do bem-estar espiritual de
todo o gnero humano. No posso ajud-lo? Voc tem algum problema especial para o qual
necessita de conselhos ou procura uma orientao divina generalizada para planejar sua vida?
Karimov olhou, hesitante, e pensou: Este homem um verdadeiro crente! No finge terf apenas
para obter lucros, mas por uma questo de confiana sincera, arraigada, mais apavorante que
qualquer outra coisa que mesmo aqueles que estavam comigo no incio teriam dificuldade de
acreditar!
- O senhor muito gentil, Padre - explicou, depois de uma pausa. - Mas eu preciso de mais que
meros conselhos; j - pronunciou a palavra a caro custo - rezei muito e procurei o auxlio de
vrios sacerdotes e ainda no consegui a paz verdadeira. Certa vez, j faz tempo, tive o
privilgio de ver Deus no ao; s quero que isso se repita, mais nada. No tenho dvida,
naturalmente, que Ele h de lembrar de mim.
Houve um longo silncio, durante o qual os olhos escuros do sacerdote se conservaram pregados
em Karimov.
- Lembrar de voc? - retrucou, afinal. - Ah, mas claro que sim! At eu, agora, estou tambm me

lembrando!
A voz tremia de raiva inconsolvel. Estendeu o brao para tocar a campainha da parede.
Com uma fora de que s o desespero capaz, Karimov jogou todo o peso de sua constituio
franzina de encontro ao sacerdote, logrando desviar-lhe o brao estendido do alvo, derrubando
no cho aquele homem alto, agarrando a forte corrente que lhe pendia do pescoo e tentando
arranc-la com o mximo de violncia que lhe era possvel.
A corrente se cravou na carne plida; feito possesso, Karimov comeou a pux-la, a torc-la,
tomando novo impulso e puxando de novo. Os olhos do sacerdote quase saltavam das rbitas; da
boca saam grunhidos horrveis, incompreensveis, e os pulsos se debatiam contra os braos do
agressor - tornando-se cada vez mais fracos at se imobilizarem por completo.
Karimov recuou, espantado com o crime cometido, e se obrigou vacilante a se pr de p. Ao excolega, que j havia ultrapassado os limites de qualquer esperana de ainda poder ouvir,
murmurou mrbido pedido de desculpas, depois se acalmou, respirando diversas vezes bem
fundo, e aproximou-se da porta na parede oposta da sacristia.
Sentado no trono, sob o plio de ao em feitio de roscea, via-se Deus. O corpo envernizado
brilhava na iluminao indireta, a cabea concebida de maneira muito hbil para sugerir um
semblante que no tivesse o menor vestgio humano - nem mesmo olhos.
Coisa cega, insensvel, pensou Karimov ao fechar a porta atrs de si. E, sem querer, encostou a
mo no volume que trazia no bolso.
A voz tambm era mais que humanamente perfeita: um tom cavo e puro, como se fosse um rgo
falando.
- Meu filho... - disse.
E parou.
Kazimov soltou ntido suspiro de alvio e perdeu todo nervosismo, feito um manto que lhe
tombasse dos ombros.
Adiantou-se com passo natural e sentou na cadeira central das onze dispostas em forma de
ferradura diante do trono, enquanto o olhar vazio e brilhante do rob pousava nele e toda a
estrutura metlica cingia-se de assombro.
- Ento? - desafiou Karimov. - Que tal a sensao de se defrontar com algum que, para variar,
no cr em voc?
O rob se mexeu como se fosse gente, j mais vontade. Os dedos de ao se uniram sob o

queixo, enquanto analisava o intruso com interesse, em vez de assombro. Ouviu-se a voz outra
vez.
- Ento voc, Negro!
Karimov confirmou com um leve sorriso.
- Era assim que me chamavam antigamente. Cheguei a pensar que fosse uma afetao boba - dar
apelidos aos cientistas que trabalhavam em projetos de mximo sigilo. Mas terminou trazendo
vantagens, ao menos para mim. Dei meu verdadeiro nome de Karimov ao seu... hum... falecido
apstolo a fora e vi que no tinha o menor significado para ele. A propsito, falando nisso,
quanto tempo faz que ningum trata voc por A-46?
O rob se sacudiu todo.
- sacrilgio aplicar esse termo!
- O sacrilgio que se... dane. Vou alm, lembrando-lhe o que quer dizer o A de A-46. Andride!
Uma imitao humana! Um conjunto assexuado e insensvel de peas metlicas que ajudei a
planejar e que se intitula Deus! - Um desprezo causticante transparecido nas palavras mais
injuriosas. - Voc e suas fantasias de Imaculada Manufatura! Pedao de ao no trabalhado,
fulminado por raio de relmpago celeste! V se falar que Deus criou o homem sua prpria
imagem e semelhana... voc o "Deus" que se criou imagem do homem!
Tinham at includo a facilidade de dar de ombros no projeto - lembrou-se Karimov
sobressaltado, diante do gesto do rob.
- Deixemos, pois, de momento, a questo de sacrilgio de lado - disse a mquina. - Existe alguma
razo vlida para negar que sou Deus? Por que a segunda Encarnao no haveria de ser uma
Metalizao - em ao imperecvel? Quanto sua crena parva e iludida de haver criado a minha
parte metlica - que, em ltima anlise, no tem a mnima importncia, uma vez que s o esprito
eterno -, no h quem no saiba que santo de casa no faz milagres, e j que a Metalizao
ocorreu perto da sua estao experimental... Bem!
Karimov riu.
- Ora, faa-me o favor! - exclamou. - Pelo que vejo, at voc est acreditando nisto!
- Nem tem dvida que posso fazer esse favor. Ao deparar com voc entrando aqui, na minha sala
de trono, por um instante pensei que tivesse compreendido o erro que tinha cometido e finalmente
viesse reconhecer minha divindade. De pura compaixo infinita, vou oferecer a voc a ltima
oportunidade para isso, antes de chamar meus sacerdotes para expulsarem voc daqui. Agora ou
nunca, Negro ou Karimov, ou seja l qual for o nome com que prefere ser chamado voc se
arrepende e cr?

Karimov no estava prestando ateno. Olhava fixamente para a mquina cintilante, sem enxergar
nada, enquanto acariciava o volume que trazia no bolso.
- Durante anos a fio - murmurou -, vivi espera deste momento... vinte anos, para ser exato,
desde o dia em que voc comeou a funcionar e desconfiei que tnhamos cometido um erro. At
hoje, no houve nada que eu pudesse ter feito. E nesse meio tempo, enquanto me esfalfava
procura de um modo de impedir que continuasse funcionando, acompanhei de perto a maior
humilhao que a humanidade j sofreu.
"Nos tornamos escravos de nossos utenslios desde que o primeiro troglodita improvisou a
primeira faca para se servir de comida. A partir da, no houve mais possibilidade de retrocesso
e passamos a fabricar mquinas que se tornaram dez milhes de vezes mais poderosas do que ns
mesmos. Inventamos carros, quando poderamos ter aprendido a correr; construmos avies,
quando poderamos ter aprendido a voar; e ento aconteceu o inevitvel. Convertemos uma
mquina em nosso Deus."
- E por que no? - retumbou o rob. - Pode me citar uma nica capacidade em que eu no leve
vantagem? Sou mais forte, mais inteligente e mais resistente que qualquer ser humano. Disponho
de poderes mentais e fsicos que desafiam comparaes. No sinto dor. Sou imortal e
invulnervel - e no entanto voc diz que no sou Deus. Por qu? Por pura implicncia.
- No! - protestou Karimov, com terrvel franqueza. Porque voc est louco.
"Representou o clmax de uma dcada de trabalho de nossa equipe: os doze ciberneticistas vivos
de maior inteligncia. Era o sonho de criar a reproduo mecnica de uma criatura humana que
pudesse ser programada diretamente, com sagacidade tirada de amostras de nossos prprios
crebros. Nesse sentido fomos bem sucedidos - demais, at!
"Tive tempo de sobra, nos ltimos vinte anos, para descobrir onde nos enganamos. A culpa foi
minha, que Deus me perdoe - o verdadeiro Deus, se que Ele existe, no voc, essa fraude
mecnica! Sempre, num ponto qualquer de meu crebro, enquanto trabalhvamos em voc,
pairava a ideia de que construir a mquina que pretendamos seria igualarmos a Deus: criar uma
inteligncia criativa, que s Ele at ento havia conseguido! Era pura megalomania e sinto
vergonha de confessar, mas estava na minha mente, e da minha foi transferida para a sua.
Ningum sabia disso; eu, inclusive, sentia medo de admitir a mim mesmo, pois a vergonha um
dom que redime a criatura humana. Mas voc! O que que voc podia entender de vergonha,
moderao, empatia e amor? Uma vez implantada em seu complexo de neurnios artificiais, essa
mania de grandeza foi ultrapassando todos os limites at chegar... a este ponto. Louco de volpia
pela glria divina! De que outro modo se explica a doutrina do Verbo que se fez Ao, e a imagem
da Roda, a forma mecnica que no ocorre na natureza? E o trabalho em que se empenha para
traar paralelos entre sua existncia mpia e a do maior Homem de todos os tempos?
Karimov ainda falava no mesmo tom de voz baixa, mas os olhos brilhavam de dio.

- Voc no tem alma e me acusa de sacrilgio. No passa de um conjunto de fios e transistores, e


pretende ser Deus. Blasfmia! S o homem capaz de ser Deus!
O rob mudou de posio com fragor dos membros metlicos e retrucou:
- Tudo isso no s tolice como tambm representa um desperdcio de tempo que me precioso.
Foi por isso que veio? Para esbravejar contra mim?
- No - disse Karimov. - Eu vim para matar voc.
Finalmente mergulhou a mo no bolso saliente e retirou o objeto at ento escondido: uma
pequena arma esquisita, de menos de quinze centmetros de comprimento. Na frente tinha um tubo
curto de metal; do ponto preso pela mo, um fio eltrico flexvel desaparecia dentro do palet; e,
sob o polegar, havia um minsculo pino vermelho.
- Levei vinte anos - explicou - para projetar e fabricar isto aqui. Escolhemos uma qualidade de
ao para o seu corpo que s uma bomba atmica seria capaz de destruir; como poderia, porm,
um homem chegar at aqui, trazendo uma arma atmica nas costas? Tive que esperar para
conseguir um meio de cortar o seu ao com a mesma facilidade que uma faca penetra na carne
fraca de um homem. C est - e agora vou corrigir o erro que cometi contra minha prpria
espcie!
Calou o pino.
O rob, que se mantinha imvel, incapaz de acreditar que algum pudesse realmente lhe causar
mal, saltou em p, virou meio de lado e ficou paralisado enquanto um furinho aparecia no flanco
metlico. O ao comeou a formar gotas quase imperceptveis em torno do furo; a rea ao redor
brilhava, vermelha, e as gotas escorriam feito gua - ou sangue. Karimov segurou a arma com
firmeza, embora lhe queimasse os dedos. A testa estava coberta de suor. Mais trinta segundos e o
dano seria irreparvel.
As suas costas a porta se abriu com estrondo. Soltou uma praga, pois a arma no surtiria efeito
contra seres humanos. At o ltimo instante conservou-a apontada para o alvo; a ento foi preso
por trs e subjugado. A arma escapou do fio, sendo arremessada ao cho e pisoteada, antes de
virar escombro.
O rob no se mexia.
A tenso de vinte anos de dio se rompeu e seu alvio explodiu em gargalhada histrica, que
lutou para sufocar. Quando afinal conseguiu, percebeu que o homem que o segurava era o jovem
aclito que lhe abrira a porta da sacristia e que havia outros homens em volta, desconhecidos,
contemplando em rigoroso silncio o Deus deles.

- Olhem s para ele, vejam s! - tripudiou Karimov. O dolo de vocs no passava de um rob, e
o que os homens fazem so tambm capazes de destruir. Pretendia ser divino, mas nem sequer era
invulnervel! Eu libertei vocs! No esto compreendendo? Eu libertei vocs!
Mas o aclito no lhe deu a menor ateno. Umedecendo os lbios, contemplava fixamente o
monstruoso boneco metlico, e calmamente exclamou, com voz que no revelava alvio nem
pavor, apenas respeito:
- O Furo no Flanco!
Um sonho comeou a se evaporar no crebro de Karimov. Petrificado de assombro, viu os outros
homens se aproximando do rob para examinar o furo.
- Quanto tempo demora para consertar o estrago? um
deles perguntou.
- Ah, trs dias, eu acho! - respondeu outro, sem vacilar.
E ento se deu conta do que havia feito. No era sexta-feira e estavam em plena primavera? J
no sabia perfeitamente que o rob traava minuciosos paralelos entre a prpria carreira e a do
Homem que parodiava? Agora chegara ao auge; tinha ocorrido a morte e haveria a ressurreio no terceiro dia...
E as garras do Verbo que se fez Ao jamais afrouxariam.
Os outros homens, em compensao, fizeram o sinal da Roda e se retiraram, at ficar apenas um.
Com expresso carrancuda, desceu os degraus do trono e se dirigiu ao aclito que continuava
segurando Karimov com toda a fora.
- Quem ele, afinal? - perguntou.
O aclito olhou o corpo inerte, cado sobre a cadeira com o peso de todos os sculos a esmaglo, e abriu a boca espantado.
-Agora entendo! - disse. - Disse que se chama Karimov. Mas o nome verdadeiro deve ser
Iscariotes.

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