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INTRODUO
Ratzel, foi um gegrafo que viveu nas primeiras dcadas da construo do espao alemo. A
geografia por ele formulada, muito importante nesta poca, pois ajuda o estado alemo a se
expandir.
Para a unificao alem, ocorre a guerra entre a ustria e a Prssia, que disputavam o domnio do
controle da unificao. A Prssia foi a vencedora. Com isso, ocorre a prussianizao da Alemanha,
que se d, atravs da organizao militarizada da sociedade e do estado. O poder fica com a
aristocracia Junker, que so os proprietrios de terras, a monarquia burocratizada, ocorre a
represso social interna e a poltica externa bastante agressiva.
Com a unificao tardia, a Alemanha emerge como mais um pas capitalista industrializado no
mundo, isso a deixa fora da partilha dos territrios coloniais. Por isso, um propsito constante de
anexar novos territrios, e assim fazer geografia.
Ratzel estuda as influncias que o meio natural exerce sobre a humanidade. Para ele, o meio natural
influncia as condies fsicas e intelectuais e nas condies sociais, proporcionando, atravs dos
recursos do meio, uma dada riqueza natural.
Para Ratzel, os povos sobre determinada influncia natural, adquirem determinadas caractersticas.
Com isso o homem precisaria utilizar os recursos naturais para conquistar sua liberdade, o homem
precisa do solo para suas necessidades, assim o homem se agrupa, formando uma sociedade, que se
transforma em estudo para defender seu territrio.
A partir deste pressuposto ele elaborou o conceito de espao vital. Este explica a necessidade
constante de domnio de novos territrios pela Alemanha. Ratzel diz que o povo precisa de espao
para se desenvolver, por isso precisa dominar outros territrios, mesmo que for pela guerra.
Com isso, o estado prussiano, tem o dever de conquista de novos territrios.
Ratzel, quando elabora sua geografia, privilegia o elemento humano, valoriza a histria e o espao,
estudando: A formao dos territrios, as migraes, emigraes, a distribuio das raas e dos
povos, entre outros, ele tambm estuda esses temas, priorizando as influncias do meio natural.
A geografia para ele formulada, continua sendo emprica (observao, descrio) e naturalista,
porm Ratzel faz uma relao estudando o objeto em si e depois, sua participao, como elemento
em uma cadeia.
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Seus discpulos radicalizaram e simplificaram suas colocaes e formaram a Escola Determinista.
Esta dizia que o meio influncia o homem, entre outros exemplos, assim empobrecendo suas ideias.
Ratzel, formulou a Geo-Poltica, que estuda as dominaes de territrios, formas de defender,
manter e conquistar territrios, e que at hoje discutida pelos Estados e pelas Academias Militares.
Tambm formulou a Escola Ambientalista, que prope o estudo do homem, em relao aos
elementos do meio, em que ele vive.
O Ambientalismo, apoiado na Ecologia, e ele trata a natureza como suporte da vida humana.

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1. ANTROPOGEOGRAFIA
CONCEITOS PREDOMINANTES NO PASSADO
A geografia dedica-se aos problemas entre a natureza e humanidade, logo aps a renovao criada
por Karl Ritter.
A geografia sentiu necessidade de estudar as questes psicolgicas, histricas e filosficas isto,
porque a nossa cincia deve estudar a Terra e tudo que a ela est relacionada, ou seja, a vida
humana, animal, vegetal, etc.
Antigamente era muito limitado o horizonte geogrfico e os conhecimentos etnogrficos e
histricos, mas, mesmo assim, nos filsofos, gegrafos e historiadores encontramos uma verdadeira
riqueza de conceitos antropogeogrfico.
O conceito de natureza, vem cada vez mais tornando-se mais clara e melhor compreendida.
Somente a cincia progride como cincia investigadora de leis, enquanto a histria no avana um
passo adiante.
Bodin, no seu Methodus ad faclem historiarum cognitonim (1566), atribui as diferenas climticas
uma grande influncia exercida pelos tipos de terrenos, pelos cursos de gua, etc. Mas Bodin,
atribuiu uma poderosa influncia sobre o destino dos povos, tambm aos planetas. As geraes
posteriores libertaram-se totalmente deste preconceito, mas conservaram um grande horror aos
fenmenos naturais.
Giambattista Vico, dividiu a histria em trs perodos: divino, heroico e humano.
A partir de Bacon, a cada novo passo da evoluo filosfica, abre-se caminho a uma concepo
particular que considera os povos como produtos da natureza e da histria. Bacon, no deu uma
ateno particular s influncias das condies naturais sobre a histria e essa concepo na sua
obra, assim como Hoberes, no foi alm de mera hiptese.
Segundo Spinoza, a histria do homem se desenvolve, do mesmo modo que a da natureza,
conforme leis de necessidades inelutveis, os fatos histricos no so para ele seno fatos naturais e
da tentar explicar a histria por meio da natureza. Para Leilniz, a vida nica, est presente em
toda parte, cada uma de suas formas est ligada a todas as outras, e no mundo ordenando segundo
uma harmonia preestabelecida, tudo que criado constitui uma graduao interrupta, decorre da,
portanto, que a histria da humanidade no pode ser considerada, seno em relao com este mundo
e apenas nele encontra sua explicao.
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O AMBIENTE FSICO
O estudo do qual nos ocupamos encontrou particular e ampla aplicao por obra dos filsofos
positivistas franceses, eles contriburam muito para sua difuso.
Lamarck, com vasto conhecimento do mundo orgnico expressou a lei de adaptao. Segundo
Lamarck, as grandes mudanas que se verificam nas condies externas produzem alteraes nas

necessidades dos organismos e a esta por sua vez correspondem nas alteraes das aes da vida.
O MILIEU de Lamarck entende as condies externas, que so para ele o solo e o clima, mas aqui
introduz ainda um elemento totalmente estranho, a raa, cujas caractersticas devem repercutir na
vida social e por isso retira do MILIEU aquele carter de algo puramente natural.
Traduzidas em linguagem geogrfica, a teoria do MILIEU de Comte e Taine, no seno, a teoria
da influncia que exercem sobre o indivduo aquelas caractersticas da posio geogrfica, as quais
est ligado o desenvolvimento fsico e intelectual de cada organismo.
O fato de Comte e seus seguidores terem pensado quase exclusivamente na influncia do clima e da
alimentao resultado do desenvolvimento desta teoria em um terreno puramente emprico.
Comte se aproxima da concepo geogrfica do processo da humanidade, quando entre as foras
que influem sobre esse processo ele indica o incremento da populao, afirmando que este acelera o
desenvolvimento da civilizao, tomando necessrio uma atividade mais intensa e especializada.
Tambm negou, com aquele instinto da possibilidade fsica que a distingue, que o progresso possa
ser ilimitado: isto porm, apenas na medida em que a humanidade um organismo que, como
qualquer um, est destinado a perecer.
O mrito da geografia foi o de ter levado a teoria das influncias do ambiente a um terreno
cientfico de investigaes particulares.
Alm do MILIEU, Comte reconhece a existncia de uma outra fora secundria, que influi sobre o
progresso humano favorecendo-o ou obstacularizando-o, que a concorrncia social, produzida
pelo aumento da densidade da populao, da consequente necessidade maior de alimentos, da mais
minuciosa diviso do trabalho e da maior extenso da cooperao. Trata-se portanto, de uma das
mais importantes consequncias das relaes entre a humanidade e o solo, qual se poderia dar
certamente um destaque maior.
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2. O HOMEM E O AMBIENTE
A Unificao tardia da Alemanha no impediu seu desenvolvimento interno. Deixou-a de fora da
partilha dos territrios coloniais.
Surge dai o projeto imperial, ou seja, o propsito constante de anexar novos territrios. E por essa
razo o motivo e estmulo de se pensar o espao.
As influncias de Ratzel atuariam na Filosofia, na Psicologia dos indivduos e atravs destes na
sociedade.
Assim a possibilidade de contato com outros povos ligados a natureza, que tambm atuaria logo na
possibilidade de expanso do povo.
Influncia da natureza sobre o homem, criticando duas posies: a que nega a influncia da natureza
sobre homem, ou assim o possibilismo, que o fato de que o homem pode modificar a natureza. E a
que visa estabelec-la de imediato, sendo a questo do Determinismo, a natureza impe as regras.
A oposio em acolher o conceito de que a natureza exerce influncias encontra uma aparente

justificativa na confuso das causas que determinaram essas influncias mais ou menos duradouras
e mais ou menos profundas.
Ratzel, define o objeto geogrfico como o estudo da influncia que as condies naturais exercem
sobre a humanidade.
O mecanismo das afirmaes de Ratzel, vendo o estudo geogrfico do homem e tomando-a como
uma cincia naturalista.
Das ideias formuladas por Ratzel, surgiu a chamada escola Ambientalista, que no seria uma
derivao da Antropogeografia, mas observa-se que Ratzel foi o formulador de sua base, de seus
conceitos.
Nesta concepo a natureza vista como suporte da vida humana e partindo-se deste princpio
antigo da atual Ecologia, observa-se que j naqueles remotos tempos constatava-se a necessidade
do homem preservar o meio em que vive, visando assim sua prpria sobrevivncia.
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VARIEDADE DAS INFLUNCIAS QUE A NATUREZA EXERCE SOBRE O HOMEM
A Geografia aceita a relao entre a fisiologia com a natureza e o homem singular e utiliza para seus
determinados fins. E ao mesmo tempo cabe Geografia o exame das formaes polticas nas quais
os conquistadores se dividem no momento em que se estabelecem em um novo territrio. tarefa
ainda do gegrafo examinar e depois descrever ou expressar geograficamente o processo pelos
quais o homem, em sociedade, desloca-se pela natureza.
Analisar e estudar todos os fatores de influncia existentes na natureza permite ao gegrafo
entender o porqu de tais influncias. Um bom exemplo, o estudo das condies naturais que
favorecem ou obstacularizam a expanso dos povos, o gegrafo deve examinar as causas e
circunstncias naturais.
Alm das influncias fisiolgicas e geogrficas a natureza exerce ainda na medida em que pode
permitir a um povo ampliar ou reforar cada uma de suas caractersticas ou adquirir outras, atravs
de associaes adequadas. Um territrio fechado em si mesmo favorece a formao de um povo
homogneo impedindo ou limitando a penetrao de elementos estranhos. Ao contrrio, um
territrio muito aberto favorece a miscigenao e o cruzamento dos povos.
Observa-se, desta forma, quatro formas bsicas de influncia da natureza sobre o homem.
A primeira influncia exerce sobre os indivduos e produz nestes uma modificao profunda e
duradoura, agindo sobre o corpo e o esprito do indivduo e por sua natureza filosfica e
psicolgica, passando posteriormente ao mbito do geogrfico, quando se estende a povos inteiros.
A segunda influncia direciona, acelera ou obstaculariza a expanso das massas determinando a
direo da expanso, sua amplitude, a posio geogrfica, os limites.
A terceira uma influncia medida sobre a essncia ntima de cada povo, que se exerce impondo a
ele condies geogrficas que favorecem o seu isolamento e por isso a conservao e a reafirmao
de determinadas caractersticas, ou facilitando a miscigenao com outros povos e, desta forma, a
perda das prprias caractersticas.

A quarta uma influncia sobre a contribuio social de cada povo que se exerce ao oferecer-lhe
maior ou menor riqueza de dotes naturais vida, e depois dos meios necessrios ao exerccio da
indstria e do comrcio e a obteno da riqueza por meio de troca.
Portanto, extremamente importante avaliar os problemas parte antes de se preocupar apenas com
os que referem-se influncia da natureza sobre is destinos da humanidade.
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CONCLUSO
A obra de Ratzel, tem vital importncia para a evoluo do pensamento geogrfico, trazendo tona
a discusso de diversos assuntos como temas polticos e econmicos tendo o homem como centro
dessa divergncia.
Sua antropogeografia funda a geografia humana que visa o estudo da influncia que as condies
naturais exercem sobre a humanidade, mostrando de fato, que a natureza determina o rumo de
sociedades inteiras, com Ratzel, portanto, que surge a Escola Geogrfica Determinista.
Desta forma o foco de estudo da geografia de Ratzel o homem, mantendo a ideia de que a
Geografia deveria ser ainda uma cincia emprica que busca entendimento para os temas analisados,
atravs de observao e descrio, tratando-a tambm como cincia natural ao propor o mecanismo
em suas afirmaes.
Em linhas gerais, Ratzel usa empirismo e observao para compor o que vai ser chamado,
posteriormente por Lefebvre, de determinismo geogrfico e Antropogeografia.
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BIBLIOGRAFIA
MORAES, Antonio Carlos Robert e FERNANDES, Florestan. Ratzel. So Paulo,
Editora tica, 1990.
MORAES, Antonio Carlos Robert. Pequena Histria Crtica. So Paulo, Editora
Hucitec, 1999.

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