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Erin Knightley - Miss Mistletoe

Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Senhorita Mistletoe
Erin Knightley
Srie Selada Com Um Beijo#1.5
Traduo: Nane
Reviso: Renata
Formatao: Roze

Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Publicado por New American Library, uma diviso da Penguin


Group (EUA) Inc.
Copyright Erin Rieber de 2012
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E-book ISBN: 978-1-101-60201-0
NOTA DO EDITOR
Esta uma obra de fico. Nomes, personagens, lugares e
incidentes ou so produto da imaginao do autor ou so usados
ficticiamente, e qualquer semelhana com pessoas reais,
estabelecimentos comerciais, vivas ou mortas, eventos ou locais
mera coincidncia.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Sinopse:
A sorte do Lord mudada para sempre com um beijo no Natal de uma jovem ousada ..
Finn, Visconde Edgerton, evitou a cena londrina para se concentrar apenas em escavar para fora
da pilha de dvidas que seu pai deixou para trs. Um dote decente poderia tornar as coisas um inferno
muito mais fcil para a propriedade, mas ele no encontrou a mulher certa. E ele nunca teria esperado
que ela viesse na forma de "Miss Mistletoe", a jovem que roubou um beijo em um baile em frente as
pessoas e causou um escndalo.
s vsperas do casamento de seu primo, Cece McCrea dificilmente espera correr para o homem que
inspirou sua indiscrio, h cinco anos. Desta vez, ela resolve deixar de lado sua paixo infantil e
evit-lo por completo. Sua vontade testada, no entanto, quando ele a persegue ...

Comentrios da Revisora Renatinha(ARE):


uma histria bem emocionante, sobre Cece que nutre uma paixo de
infncia por Finn e que protagoniza em um baile aos 16 anos um beijo que se
torna um escndalo inesquecvel na poca! Mas ela muito doce e escolhe abdicar
a sua vida para cuidar do seu pai que ficou cego. E durante o casamento de sua
prima Evie, ela reencontra Finn e todas as emoes que tinham ficado no
passado voltam a tona com fora total.
Finn um visconde que herdou o titulo e as dividas de seu pai
recentemente, e ainda sofre com os comentrios sobre o beijo impulsivo que Cece
lhe deu h anos atrs. Ele teme ser perseguido pela mesma moa que o
atormentava, anos atrs, porm o jogo vira quando ele se torna o nico a
persegui-la e tentar conquist-la. Adorei a histria!

Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 1
Alyesbury, Inglaterra 1816
"Sabe qual a pior coisa sobre um casamento?"
Finn Edgerton olhou por cima de suas cartas, levantando uma
sobrancelha questionando a Richard, Lord Raleigh. Vendo como eles
estavam a celebrar a noite da despedida de solteiro com seu amigo
Bento Hastings antes que o homem se casasse com a prpria irm
de Richard na parte da manh, Finn sinceramente esperava que a
pergunta fosse retrica. Era difcil dizer, j que Richard estava sobre
a sua quinta taa de usque j que o relgio bateu meia-noite, cerca
de duas horas atrs.
"A hora do dia em que eles so realizados?"
Richard era famoso por suas averses a manh, e, a este ritmo,
Finn teve uma sensao de que ele se sentiria da mesma forma
amanh. Ele tinha um chegado to tarde quando finalmente saiu de
sua propriedade, era quase dez horas quando chegou ao Hertford
Hall, mas os dois homens se retiraram para a noite.
Richard riu, erguendo o copo em saudao. "No, mas isso um
ponto muito prximo. Terrvel, realmente, que a igreja deva ter um
problema com casamentos tarde. Tanto quanto eu estou
preocupado, todos os casamentos deveriam ser realizados por meio
de uma licena especial, no antes de seis horas da noite. Muito
mais civilizado dessa maneira."
sua direita, Hastings riu. "Voc deveria me agradecer, Richard.
Se fosse ao modo de Evie, todos ns estaramos indo de encontro ao
amanhecer. Eu mal fui capaz de convenc-la s onze horas."

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Richard, meio bbado e mais feliz por ele, bateu em aprovao
ao ombro de Hastings, quase derrubando as cartas de suas mos.
"Voc vai ser um bom cunhado. Estou feliz agora que eu no te
matei."
Finn piscou surpreso, com seu olhar deslizando para trs e para
frente entre os dois amigos. O pensamento do Richard que era
descontrado j possuir tal inclinao foi chocante, para dizer o
mnimo. "Parece, senhores, que h mais para esse casamento do que
os olhos podem ver."
Hastings apenas deu de ombros. "Apenas um pequeno malentendido, tudo esclarecido agora." Ele colocou suas cartas de
bruos sobre a mesa e olhou para Richard. "Ento, o que a pior
coisa sobre casamentos, se no as horas no civilizadas?"
Inclinando-se para trs na cadeira, Richard levantou seu
charuto e tomou uma longa tragada antes de responder. "As
mulheres".
Ele deixou as palavras pendurar por um momento em uma
nuvem de fumaa azul antes de continuar. "Nada faz uma mulher
mais choca do que assistir a uma de suas colegas do sexo feminino
dar o n. Toda vez que vou a uma dessas coisas, sinto-me como uma
exposio na Torre Menagerie.
"Talvez seja porque voc se parece com uma exposio na Torre
Menagerie", Finn disse, ganhando um riso de Hastings. Richard
apenas revirou os olhos.
Ele colocou o charuto e sentou-se em linha reta, escolarizando
seus recursos em uma mscara de indiferena sbrio,
impressionante para algum to afundado em seus copos. "Observese, senhoras e senhores, o jovem conde solteiro, sua esquerda.
Extremamente raro na natureza, tal espcime valorizado por seus
hbitos libertinos, boa aparncia e encantos primorosos. Se algum
encontrar tal nobre em pessoa, aconselhvel a atacar na primeira
oportunidade. - Seu sorriso habitual rompeu e ele sacudiu a cabea.
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"Como aquela maldita mulher Austen escreveu:" um fato
universalmente reconhecido que um homem em posse de sua
liberdade abenoada e muito contundente, deve estar na falta de
uma esposa."
Finn riu, abandonando sua prpria mo de cartas sobre a mesa.
"Eu no acho que exatamente como ela disse." Ele sorriu para eles
atravs da luz de velas enfumaada, gostando de ver seus velhos
amigos mais uma vez. Fazia muito tempo desde que ele tinha
afrouxado a gravata e tinha um pouco de diverso. Na verdade, havia
um longo tempo desde que Finn tinha ido para visitar Hertford Hall,
era difcil acreditar que ele tinha passado tanto tempo aqui em sua
juventude.
"Perto o suficiente", disse Richard, seus olhos danando com
alegria. "E voc, em particular deve prestar ateno, meu velho. Este
ser o seu primeiro casamento como Visconde Edgerton, e no
apenas Mr. Edgerton. Voc no tem ideia do que voc est se
metendo".
Maldio, o homem tinha razo. Finn tinha evitado a cena de
Londres completamente nesse ano, desde a morte de seu pai,
concentrando-se apenas em tentar escavar a fazenda debaixo das
pilhas de dvida que seu pai tinha conseguido acumular. Ainda
assim, mesmo com os problemas financeiros da propriedade e sua
falta de interao social recente, parecia que todas as mulheres
elegveis encontravam-se a imaginar ser no futuro Lady Edgerton. E
sim, ele sabia que um dote decente poderia tornar as coisas um
inferno de muito mais fcil para ele. O problema era encontrar uma
mulher que fosse anexada com um dote que no faria imediatamente
seus dentes feridos. Ele jogou para trs o restante contedo da sua
bebida, apertando os olhos fechados enquanto queimava em sua
garganta para o estmago.
Uma mulher era a ltima coisa que ele queria pensar esta
semana. "Sorte para mim," ele disse, colocando o copo com um
piscar de olhos, "a glria de um conde solteiro, especialmente aquele
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que tambm passa a ser um futuro marqus, infinitamente mais
desejvel do que um mero visconde.
O olhar no rosto de Richard foi inestimvel. Finn o tinha ali, e
ambos sabiam disso. Richard gemeu, passando as mos pelos seus
cachos loiros j indisciplinados. "Bolas".
Caramba, foi bom estar aqui. De repente, se sentindo no melhor
humor que ele tinha estado em meses, Finn pegou suas cartas
descartadas e espalmou para fora mais uma vez. Hastings seguiu o
exemplo, balanando a cabea pelos dois. A final duvidosa de seu
celibato, para ter certeza.
Richard comeou a chegar em suas prprias cartas, depois
parou, estalando os dedos. "Talvez o mais desejvel para alguns, mas
eu sei de pelo menos uma moa solteira que vai ter olhos s para
voc." Ele pontuou as trs ltimas palavras com um dedo indicador
girando que terminou com um golpe definitivo na direo de Finn.
Finn no gostou do som disso. Ele olhou para seu amigo com
cautela, no incentivado pelo sorriso satisfeito curvando os lbios do
homem. "Oh?"
"Eu mencionei que h outro convidado na residncia que voc
poderia saber? Algum que gosta de voc muito bem, se no me falha
a memria". Richard sentou-se, entrelaando os dedos na parte de
trs de sua cabea, tentado ser inteiramente muito divertido s
custas do Finn. "Tenho certeza que voc vai se lembrar dela muito
bem, mesmo sem as fantasias e decoraes de Natal."
Pavor misturado com o usque ainda queimaram suas
entranhas, quando as lembranas das estirpes fracas de canes de
Natal, lbios macios, e risos ecoando deslizaram por ele como a
nvoa. Ele balanou a cabea. Isso tinha muito possivelmente sido o
mais estranho, embaraoso momento de toda a sua existncia. Sem
pensamento consciente, o lbio levantado do objeto de escrnio.
"Voc no quer dizer"

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"Na verdade, eu quero. Esteja preparado para dizer Ol a nossa
pequena senhorita Mistletoe".

***
"Oh, meu Deus, Evie, voc parece um anjo!"
Cece sorriu enquanto pegava no incrvel vestido de sua prima, o
seu delicado bordado azul, plido correspondia aos olhos de Evie
exatamente. Foi perfeito, tudo o que uma mulher poderia querer de
seu vestido de casamento. O menor punhado de inveja enrolou em
torno de seu corao antes de Cece resolutamente configur-lo para
longe. Ela sabia melhor do que entreter sonhos bobos de casamento
um dia. E com isso de lado, ela estava to feliz por sua prima.
Evie sorriu, engolindo-a em um abrao rpido. "Obrigada, doce
Cece. Estou to feliz que voc pode estar aqui hoje. Se por nada
mais, para que eu tenha uma aliada no meio de todo o caos l fora.
Quem teria pensado que minha me e irms poderiam ser to
consumidas com um nico dia?"
"Bem, a tia Vivian se desesperou que este dia nunca viesse."
Cece piscou quando ela puxou de volta, tomando a mo de Evie na
sua prpria. Ela sabia que sua prima nunca teve a inteno de se
casar, e estava mais surpresa com o casamento do que ningum. "E
claro que eu viria, eu no iria perder o seu casamento por nada no
mundo."
"Bem, sim, eu no acho que voc faria. Mas eu sei o quanto seu
pai depende de voc. Tenho certeza que ele vai sentir sua falta
terrivelmente enquanto voc estiver fora."
"No tenha medo", Cece disse, apertando os dedos de Evie antes
de se afastar. "Sra. Kelly prometeu cuidar muito bem dele enquanto
eu estiver fora. E, claro, Papa envia os seus desejos mais quentes
para o seu casamento."
O bvio foi dito: Embora ele quisesse nada, mas o melhor para
Evie, viajar para longe de sua casa para participar do evento
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abenoado estava fora de questo. Dentro de sua manso, Papa
estava confiante e seguro. Foi s quando ele se aventurou para os
lugares que ele ainda no tinha memorizado que se sentia fraco e
fora de controle. Foi duro o suficiente para ele permitir que Cece, que
tinha servido como seus olhos desde a escurido comeou a nublar
sua viso, h cinco anos, viesse para o casamento, mas ele sabia o
quanto estar aqui significava para ela.
"Oh, e eu quase esqueci." Cece ergueu a mo, oferecendo-se um
pequeno ramalhete de flores azuis arroxeadas para inspeo de Evie.
"Papa tambm envia estes."
Evie apertou as mos contra o peito. "Oh meu Deus, elas so to
adorveis!"
"Eles so Aster amellus, e simbolizam a pacincia, amor e boa
sorte."
Um sorriso secreto iluminou o rosto de sua prima. Ela aceitou as
flores como se fossem joias em vez de uma simples planta. "Como
totalmente apropriado." Movendo-se para o espelho, ela pegou uma
das flores do buqu pequeno e colocou-o em seu cabelo. Voltando-se
para Cece, ela disse: "Como lhe parece?".
"Absolutamente perfeita."
"Voc tem que dar-lhe os meus mais sinceros agradecimentos. E
agora, acho que devemos ir para baixo e nos juntar aos outros. Est
quase na hora. "O rosto de Evie brilhava com bastante alegria, e
Cece suspirou com o romance de tudo. Isso a fez feliz que o
verdadeiro amor estava l fora para alguns.
Desordem, como se viu, foi a palavra perfeita para descrever o
caos que as esperava l embaixo. A famlia, um punhado de amigos,
e vrios servos encheram o hall de entrada e derramaram-se fora
para o ptio onde os carros estavam esperando. O barulho da
conversa ecoou pelas telhas de mrmore e subiu para o teto
abobadado acima. Era impossvel no sorrir para a comoo; Cece
amou cada segundo disso.
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Com cinco primos e Cece, o Salo nunca tinha conhecido o tipo
de silncio que se instalou sobre a sua prpria casa em Hampshire
como um cobertor de l. Ela no tinha percebido at aquele momento
o quanto ela tinha perdido o burburinho de vozes humanas ou a
animao da atividade.
A noiva foi rapidamente engolida por suas trs irms e a me
quando todas exclamaram em cima dela, fazendo-a girar de um lado
e para o outro. Cece retirou-se para a porta da sala, sorrindo,
enquanto observava os outros, a imerso em sua excitao. Sem
irmos de sua prpria Mama que morreu logo depois que ela nasceu,
e Papa nunca se casou de novo, isso foi o mais perto que ela j
chegou a uma festa de famlia.
Do outro lado, seu primo Richard surgiu a partir da biblioteca.
Ela sorriu e acenou, e ele piscou em reconhecimento antes de
abordar o grupo. "Agora que a noiva chegou, eu acredito que temos
um casamento para ir. Nossos carros esperam. "Com um grande,
gesto largo, ele liderou o caminho em direo porta da frente, e foi
seguido pelo noivo, o Sr. Hastings, irmo do noivo.
O corao de Cece bateu bruscamente contra as costelas. Caro
Senhor, no poderia ser! Abafando um suspiro, ela pulou em torno
do canto na sala de estar. Ela apertou-se contra a parede, mantendose fora da vista enquanto tentava respirar pelo aperto da garganta.
Seus olhos estavam pregando pea sobre ela, certamente. Ela
piscou vrias vezes, em seguida, esfregou-os para uma boa medida.
Prendendo a respirao, ela se inclinou para frente com cuidado at
que ela pudesse apenas ver as pessoas no corredor. L estava ele,
Finn!
Ela abaixou-se para trs para fora de vista, pressionando as
duas mos ao rosto de horror. O que ele estava fazendo aqui? Ele era
um bom amigo de Richard, claro, mas tinha pouco conhecimento
de passagem com Evie. . . . Cece baixou as mos. Claro, ele tinha ido
Eton com Richard. Mr. Hastings era um amigo de Eton. Ela quase
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gemeu. Sim, no seria s sorte que eles fossem todos amigos
perfeitamente entrosados um com o outro.
Misericrdia, como ela estava indo para enfrent-lo?
Ela fechou os olhos contra a nova onda de mortificao que
lavou atravs dela. Ela no queria pensar naquela noite, h cinco
anos, no queria nem evocar as lembranas do cheiro de canela,
condimento do ar, a neve girando fora das janelas, o ramo verde
brilhante do Viscum album pendurado acima dela. . . . Acabou, no
passado, tinha sido praticamente uma criana, pelo amor de Deus!
Os sons do grupo comearam a diminuir, quando eles fizeram o
seu caminho para fora. Tinha que se controlar, ela no poderia
perder o casamento s porque o homem que representou o momento
mais terrvel de toda a sua vida passou a ser apenas parte das
festividades. Ela era uma mulher adulta. Ela tinha amadurecido aos
trancos e barrancos desde o embarao, imprudente h cinco anos.
Apesar de no ser muito, aparentemente, ela poderia enfrent-lo.
No importa o quo severamente disse a si mesma para deixar seu
esconderijo e fazer o seu caminho para o carro, ela no conseguia
separar-se da parede.
"Senhorita McCrea?"
Cece respirou assustada. Ela saberia de quem era o suave,
timbre escuro em qualquer lugar. Ele havia assombrado seus sonhos
pela metade de uma dcada, depois de tudo. Por que, oh, por que ele
era o nico chamando por ela? Ela balanou a cabea. Isso no
importa.
"Senhorita McCrea?", Disse ele de novo, muito mais perto desta
vez.
Ela no podia ficar ali, encolhida na sala de estar como algum
tipo de criminosa. Ela era uma mulher de verdade agora, e ela tinha
que agir como uma. Endireitou sua espinha, levou duas respiraes
rpidas, lambeu os lbios, e saiu de seu esconderijo.
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Captulo 2
"Procurando por mim, Senhor Edgerton?"
Cece tentou no estremecer. Ela parecia como se tivesse acabado
de correr um lance de escadas. Mas, mesmo enquanto tentava
controlar a respirao, a viso de Finn p direito na frente dela
depois de tantos anos fez seu corao palpitar loucamente dentro de
seu peito. Era como se ela ainda fosse uma menina boba,
novamente, sem flego esperando o momento em que ele iria olhar
em sua direo.
No ajudou em nada as coisas que ele no tivesse a decncia de
parecer ainda um pouco diferente. Foi absolutamente incrvel o
quanto ele estava inalterado desde a ltima vez que o viu. Seu cabelo
mogno puro, mas no espalhafatoso, o casaco elegante finamente
costurado, mas no vistoso, e como sempre, aqueles olhos verdes
profundos e agradveis, mas no excessivamente interessados.
"De fato, senhorita McCrea. Senhor Richard Raleigh me enviou
para encontr-la. Os outros esto esperando, ns no gostaramos de
atrasar o casamento ".
Ela estava errada sobre os olhos, pois eles tinham mudado. Um
brilho estranho de cautela escureceu suas profundezas. Ele estava
olhando para ela como se fosse um gato selvagem, cuidando para
no fazer movimentos bruscos. Defensiva subiu dentro dela,
endurecendo sua espinha. Pelo amor de Deus, no era como se ela
estivesse indo para lanar-se sobre ele aqui na sala.
"No, claro que no", disse ela, passando por ele e marchando
em direo porta da frente, "Eu tinha acabado de perceber que eu
tinha esquecido. . . alguma coisa. "No era exatamente a desculpa

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mais inspirada do mundo, mas foi o melhor que ela podia fazer
conhecendo os olhos de Finn estavam em sua volta.
Seus sapatos bateram no mrmore atrs dela enquanto se
apressava para se recuperar. "Venha, senhorita McCrea, no
precisamos correr. Eles no vo sem ns."
Sua manga roou seu brao enquanto caminhavam, e ela
apenas conseguiu no se afastar dele quando borboletas levantaram
voo em sua barriga. Borboletas, corao errtico, corou-lhe todo o
corpo traidor, tanto quanto ela estava preocupada. Por que ele estava
conspirando para reduzi-la a uma baguna tremendo em frente a
nica pessoa na Terra que ela queria se mostrar totalmente
imperturbvel? Ela apertou sua mandbula em uma v tentativa de
afastar o constrangimento consumindo ela. "Que isso, devemos nos
apressar ou no devemos?"
Suas sobrancelhas levantaram em sua pergunta mal-humorada.
Ela tomou uma respirao calmante e diminuiu o ritmo. Ela estava
sendo ridcula, e realmente ele no tinha feito nada para merecer tal
resposta. No era culpa dele que ela tinha sido apaixonada por ele
metade de sua infncia e conseguiu fazer uma boba total de si
mesma na frente de todos na ltima vez que estiveram juntos.
"Perdoe-me, ainda estou cansada da minha jornada. Isso foi
desnecessrio. "As palavras foram empoladas, mas pelo menos elas
eram razoveis.
"No foi nada", respondeu ele, embora a desconfiana no olhar
dele s aumentasse. Bem, bem, ela estava preocupada tambm.
Estar perto dele trouxe uma parte dela que ela tinha pensado que h
muito havia enterrado. Ela era uma mulher respeitvel hoje em dia,
com os deveres, responsabilidades e maturidade suficiente para
saber melhor do que deixar que um homem como ele a afetasse to
completamente.
Ela deixou seu olhar ir sobre as carruagens, atravs da porta
aberta. Isso devia ser como um prisioneiro sentia, caminhando em
direo porta para a liberdade. Quanto mais cedo ela pudesse
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chegar ao carro, mais rpido ela poderia se livrar de seu
acompanhante. Sua presena ao lado dela era como uma fora fsica,
fazendo-a se sentir como se a prpria terra estava de alguma forma
inclinada em sua direo.
Que no era um bom sinal.
Quando eles saram para o sol, ela soltou um pequeno suspiro
de alvio. Tudo o que ela realmente precisava era de alguns minutos
para si mesma no caminho para a igreja. Sua presena foi uma
surpresa, no de admirar que ela tivesse reagido como ela fez.
Depois que ele fosse embora, ela poderia se recompor e esperar estar
preparada para quando convocada na igreja.
Quatro carruagens esperavam, cada uma bem decorada com
flores rosa e branca, Paeonia caucasica, a reconheceu partir de sua
aparncia e comprimento que fluam da fita. Cece foi direto para a
ltima, ansiosa para estar livre de seu acompanhante. No interior, a
tia idosa de lorde Granville sentou-se com as mos cruzadas
rigidamente no colo. Cece sorriu, Lady Anne era exatamente o tipo de
companheira que ela precisava.
Quando se preparava para subir, Finn chegou a seu lado e
ofereceu sua mo. Sua respirao ficou presa na garganta. Explodiua toda, no havia meio de se locomover sem toc-lo. Hesitante, ela
estendeu o brao e deslizou seus dedos enluvados sobre a dele.
Mesmo quando ela tentou manter-se imune ao seu efeito sobre ela,
conscincia danou atravs de seu corpo, levantando seu corao
como uma cortia.
Ela subiu o mais rpido que pde, agarrando a mo de volta no
mesmo instante em que ela estava l dentro. Ela se recusou a
reconhecer seu formigamento nos dedos quando ela abaixou a
cabea. "Obrigado, meu senhor."
Em vez de recuar graciosamente, ele subiu atrs dela. "O que
voc est fazendo?" Ela suspirou antes que ela pudesse pensar
melhor. Lady Anne comeou, organizando as penas que adornam seu
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chapu. Cece encolheu. "Eu imploro seu perdo, Lady Anne. Eu s
quis dizer que todos ns devemos estar a nossos respectivos carros
para que possamos encaminhar-nos. "
A mulher mais velha piscou. "Mas estamos em nosso carro,
mocinha."
"Sim, senhora, ns estamos, mas"
"Lady Anne esta correto, eu temo. Todos os outros veculos esto
cheios. " Como se pontuasse seu ponto, ele bateu no telhado e como
o bater de uma porta da priso, a porta se fechou e o carro saltou
para frente.
Cus! Ela estava presa.

***
Finn tinha que lembrarse de agradecer adequadamente a
Richard por envi-lo a Cece.
Sim, ele era um dos poucos cavalheiros presentes que no eram
da famlia, mas isso no fez com que fosse mais fcil para Finn de
engolir.
E agora ali estavam eles, presos durante os prximos 20
minutos, pelo menos.
Para seu crdito, no entanto, pelo menos Cece no estava
ativamente fazendo coisas piores. De fato, para uma mulher que
supostamente estava apaixonada por ele, ela parecia querer muito
pouco a ver com ele. Finn olhou para ela, confuso, enquanto a
carruagem rolou carro bem conservado de Hertford Hall. Aps as
provocaes ontem noite, de Richard, Finn esperava. . . bem, ele
no sabia o que ele esperava, mas certamente no a indiferena. Mas
isso era exatamente o que ele tinha enquanto ela olhava fixamente
para fora da janela, nunca permitindo que seu olhar tocasse em
qualquer parte dele.
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O que, claro, estava bem com ele. A ltima vez que ela havia
mostrado interesse nele, no tinha exatamente terminado bem para
ele. At hoje, no houve um Natal que passasse sem que algum no
o lembrasse do incidente, e Senhor ajudasse se ele j vagou perto de
um ramo de visco. Ele cruzou os braos contra os ecos do
aborrecimento que construram no peito s de pensar nisso. Ela
tinha o direito, quanto menos tempo passassem na companhia um
do outro, melhor.
"Agora eu me lembro de como eu o conheci."
Finn desviou o olhar para Lady Anne, cujos olhos plidos e
entediados fitavam a ele, com franqueza desconcertante. " verdade,
minha senhora?"
Ao lado dela, os olhos escuros de Cece voaram para longe da
janela, de repente, sua postura ficou tensa. Banhada na luz da
manh derramando pelas janelas como estavam, no havia falta de
rubor que colorisse suas suaves, bochechas plidas.
Interessante.
"Voc amigo do jovem Raleigh. Seu av era Earnest Edgerton,
no era? "A voz de Lady Anne estava rouca com a idade.
Cece ficou visivelmente relaxada, seus ombros caram enquanto
ela se voltou para a janela.
Sorrindo para a mulher mais velha, Finn assentiu. "Voc est
correta em ambos os casos, minha senhora."
Olhar nublado de Lady Anne caiu em Cece, com a testa
comprimida como se trabalhar com um enigma. "Hmm," ela
murmurou, acenando vagamente. "Eu suponho que eu posso ver por
que um jovem bonito como voc iria receber um golpe to bobo. Ele
muito bonito, assim como seu av".
Finn quase mordeu a lngua. Por Deus, se ela realmente acabou
de dizer uma coisa dessas? Um olhar para Cece disse-lhe que ela
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devia ter dito mesmo. Um corar suave tinha transformado em um
tom to violento de vermelho, que Finn quase senti pena dela.
Quase. Como deveria, ele levantou uma sobrancelha em sua
direo. Talvez agora ela percebesse o quanto nervoso ele havia
ficado ao ser submetido a ao longo dos ltimos anos. Como se no
bastasse, os homens que ele conhecia, agora ele pode adicionar
mulheres idosas lista. Esse "golpe bobo" nunca iria deix-lo, ao que
parece. Pelo menos Cece estava envergonhada por causa de suas
prprias aes. Finn era pouco mais que um espectador inocente.
Aparentemente alheia ao desconforto que ela tinha causado,
Lady Anne recostou-se nas almofadas e cantarolava, seu corpo
balanando confortavelmente com o movimento do carro. Durante
vrios minutos, ningum falou, os sons rtmicos de cascos dos
cavalos enchendo o silncio constrangedor.
Finn no conseguia decidir para onde olhar nos pequenos
limites do carro. Tentou concentrar-se no cenrio de passagem, mas
ele se manteve de olhar para Cece, imaginando o que estava
passando pela mente dela.
Era estranho estar to consciente de outra pessoa, ainda no
dizendo nada. Mas o que ele poderia dizer com Lady Anne l? E o que
ele disse mesmo? Cus! Sabia que no havia nenhuma dvida sua
ou de qualquer outra pessoa que ele no estava interessado nela.
Em frente a ele, Lady Anne soltou um ronco ofegante, e ele e
Cece olharam para ale ao mesmo tempo. Seus olhares se
encontraram e se mantiveram por vrios segundos, um punhado de
segundos, no mximo. Ele piscou, surpreso com quanta emoo viu
fervendo logo abaixo da superfcie. Ela desviou o olhar rapidamente,
mas j era tarde demais. No havia como negar o quanto estar juntos
a afetava. Em vez de exasperao que esperava sentir, uma sensao
estranha passou por seu pescoo. Distraidamente, ele passou a mo
sobre a pele sensvel de repente.
Ela havia mudado. Muita coisa, na verdade.
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Onde uma vez que ela tinha visto inocentes olhos de cora, havia
um certo cansao do mundo sobre ela agora. E as mudanas no
param por a. Ela estava mais alto, mais magro, mas agora com o
tipo de curvas que poderia manter um homem durante a noite. Seus,
uma vez indisciplinados cachos loiros, estavam artisticamente
dispostos, cada fio brilhando como fios de ouro. Ele inclinou a
cabea, olhando no arco suave de sua mandbula e arco de seu lbio
superior de cupido exuberante. A menina que lembrava amadureceu
em uma linda e jovem mulher adequada.
Senhorita Mistletoe est crescida.
Seu olhar se agarrou ao encontro de seu, com a indignao clara
em seu rosto. "Desculpe-me?" Seu tom de voz era suave o suficiente
para no perturbar o seu companheiro, mas com uma vantagem
inegvel.
Ele mordeu o interior da bochecha, dane-se tudo, ele no tinha a
inteno de dizer isso em voz alta. Dando de ombros, ele disse:
"Nada. Eu estava pensando que voc Senhorita Mistletoe, est
crescida agora".
Seus olhos se estreitaram. "Eu ouvi o que voc disse. S
esclarecer, eu detesto ser chamada assim."
"Eu no estou surpreso. Ela chamar a ateno para um evento
ignominioso que eu sei ns dois preferiramos esquecer. Mas, na
verdade, no h nenhum mal no significado disso."
"S porque nenhum mal se entende, no significa que ele no
causado, meu senhor. No so as leses de orgulho o pior de tudo? "
Ela tinha um ponto. Ele deu de ombros, no preparado para
ceder completamente. "Ainda assim, melhor do que alguns nomes
que eu fui chamado."
"Ento se voc diz." Cece cruzou os braos, encontrando seus
olhos diretamente. "Toda vez que algum chama assim, quando se
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
acha que se est sendo impulsivo, imaturos e tolos todos de uma
vez."
"Agora, quase to ruim quanto tudo isso."
"No ?" Ela ergueu o queixo, embora ele no tivesse a menor
ideia se era em defesa ou desafio,. "Para uma mulher, eu diria que .
Na verdade, eu desejo que eu nunca tivesse te conhecido. Ento, eu
nunca teria feito uma coisa daquelas."
Foi defensiva.
"Ah, ento a culpa minha, ento?" Qualquer pequena
quantidade de simpatia que ele poderia ter tido por ela desapareceu.
Ele se inclinou para frente, mantendo sua voz para quase um
sussurro. "Voc percebe o quo ridculo que a lgica ? Voc foi a
nica que fez um espetculo de ns diante de Deus, do homem, e
todos os fofoqueiro daqui at Leighton e do mundo. Tudo que fiz foi
educadamente cumprimentar uma conhecida. "

***
Ele estava certo, em amaldio-la.
Cece sabia que, mesmo antes que ela abrisse a boca, mas para a
vida dela, ela no poderia segurar as palavras de derramar dela.
Porque mesmo que ele pudesse estar certo, ela tambm estava. Se ele
no tivesse sido to maldito bonito, se ele no tivesse ordenado a sua
ateno como o sol se chama a um girassol, se ele no tivesse sido
to gentil com o primo de seu amigo, ento ela nunca teria se
apaixonado com ele. Por mais ridculo que soasse a algum, a culpa
era dele.
Mas, mesmo assim, a culpa por suas aes, naquela noite que
tinha visto os outros, estava fiel unicamente a seus ps.
Ela fechou os olhos, assaltada por uma enxurrada de
lembranas to fortes, era como se ela estivesse novamente em p no
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
salo de baile da tia Vivian, cercado pelas guarnies do Natal e do
baixo rugido de uma centena de convidados rindo e alegrando-se. . . .
Tinha-se estrategicamente situado ao lado do visco, na
esperana de que Finn iria ressurgir de onde quer que ele e Richard
tinham estado. Ela sabia que no havia muito tempo, e cada
segundo que passavam era tanto insuportavelmente lento e
totalmente rpido demais. O nervosismo teve sua barriga fazendo
cambalhotas, e ela apertou a mo ao meio na v tentativa de
acalmar seus nervos esvoaantes. Seus olhos correram para a porta
arqueada acima dela, talvez pela vigsima vez nos ltimos dez
minutos. Claro, nada havia mudado nos ltimos quinze segundos.
Ainda havia apenas dois frutos deixados no visco.
Dois.
Ela engoliu em seco, olhando ao redor da sala cheia de gente.
Maldio-onde estavam? Ela desejou que as pessoas ao seu redor
no se aproximassem da alcova em que o galho estava pendurado,
no beijassem um ao outro e descuidadamente tirou um dos poucos
frutos preciosos restantes do visco. Ela sabia que da tradio, uma
vez que os frutos foram embora, foi isso. No mais haveria mais
beijos at o prximo Natal.
O problema era que ela no podia esperar at o prximo ano.
No havia como dizer se ele estaria mesmo aqui. Ela esperou por pelo
menos sete de seus dezesseis anos para ser notada por ele, se isso
no acontecesse hoje noite, ento ele nunca faria isso. Desde que
se formou a partir de Eton na primavera passada, ela sabia que no
haveria mais veres juntos em Hertford, onde visitava seus primos, e
Finn sairia com Richard por algumas semanas antes que seu
prximo semestre comeasse. Logo ele iria para a universidadeOxford, e Richard para de Cambridge, e para que estivesse a pensar
nela novamente, ela tinha que fazer algo que ele no iria esquecer.
Algo que iria abrir os olhos para ela, e for-lo a v-la como a moa
que estava se tornando, e no a menina que ela tinha sido.
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
E esta era a sua oportunidade.
Por fim, ela o viu, com a cabea de mogno escuro pegou seu
olhar, enquanto ele e Richard entraram na parte de trs do salo.
Alvio e esperana lavaram atravs dela como uma brisa fresca no
quarto superaquecido. Ela s tinha que pegar seu olhar, com um
aceno amigvel que devia ser suficiente para lev-los a vir dizer ol.
Outro convidado, o Sr. Brody, entrou na sua linha de viso,
ento, e Cece conteve um gemido. Foi uma inconvenincia. Sua
irritao foi rapidamente substituda pelo alarme como o homem
dirigiu-se para o visco, com a senhorita Carrington rindo ao seu
lado. Oh os dois estavam praticamente noivos! Eles no hesitariam
em participar nesta tradio de Natal particular.
Mas mesmo enquanto ela ansiava para bloquear seu caminho,
Cece sabia que no havia nada a ser feito. Ela assistiu, impotente,
eles entrarem debaixo das folhas verdes de cera. Mr. Brody apertou
os lbios no rosto de sua namorada, ento piscou para a multido
quando eles sorriram com indulgncia. Quando foi feita o acordo, ele
estendeu a mo e pegou uma baga do arranjo antes de escoltar
senhorita Carrington para a mesa de ponche.
Apenas uma baga permaneceu. Uma preciosa, insubstituvel
baga que poderia significar a diferena entre finalmente pegar a
ateno de Finn ou perd-la para sempre.
Como se sentisse seu desespero, Richard de repente olhou para
cima. Seus olhos se encontraram e ela ergueu a mo para acenar.
Seu primo sorriu e acenou com a cabea, batendo Finn no ombro e
apontando em sua direo.
O sangue de Cece primeiro foi frio, ento fervente quando o
canto do lbio de Finn se inclinou para cima em um leve sorriso
antes de comear andar na direo deles. Ele estava vindo! O n de
tenso no meio do peito afrouxou um pouco mais a cada passo que
dava. Foi uma maravilha absoluta que ningum parecia notar o
barulho do corao da Cece, enquanto olhava a partir da ltima,
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
minscula baga branca, para Finn, e de volta. Eles estavam quase
l. Se ningum mais intensificasse nos prximos quinze segundos,
ento seu plano poderia funcionar.
Richard e Finn estavam dizendo algo para o outro, rindo
enquanto eles saram do meio da multido em direo a ela.
Tomando uma respirao profunda, trmula, Cece deu um passo
para a direita, posicionando-se, finalmente, sob o visco. Ela tentou
desesperadamente agir como se ela no tivesse ideia de que a
vegetao festiva estava suspensa em cima dela, uma aurola
terrena que faria seus sonhos em realidade.
"Bem, olha quem ", Finn disse, sorrindo para ela quando ele e
Richard pararam na frente dela. "Como diferente de v-la em sua
elegncia de Natal, e no as musselinas de luz do vero."
Cece sorriu, deixando-se perdida no verde profundo dos olhos.
"Boa noite, Finn, quero dizer, o Sr. Edgerton. Voc est parecendo
bem esta noite. "Imaginava que seu perfume parecia amadeirado
entre canela, noz-moscada, e os espritos aromatizantes no ar.
Ele se inclinou um pouquinho para frente, com os olhos voando
pelo seu vestido e de volta novamente. "No quase to bem quanto
voc, Cece."
O cabelo na parte de trs de seu pescoo exposto ficou em p, e
ela quase no se atreveu a respirar. Era isso. Se ele inclinasse agora,
ele iria beij-la, e o gosto de seus lbios teriam o sabor dela para a
eternidade, como ela nunca iria deixar que nada tocasse-os
novamente.
"Obrigado", respondeu ela, com a garganta to apertada que as
palavras eram quase um sussurro. Ela inconscientemente lambeu os
lbios, contente pelo blsamo de cera que tinha roubado de Evie
havia feito macia e suave, apesar do tempo punindo que eles
estavam tendo.
"Bem, olhe para isso", Richard disse, apontando acima da
cabea de Cece. "Voc est sob o visco, prima."
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
O calor que varreu as bochechas de Cece foi rpido e ardente.
Deixe-o para seu primo conseguir chegar at o ponto da questo.
Cece olhou para cima e deu uma risadinha nervosa. "Eu estou, no
estou?"
Seus olhos voavam para Finn, mas ela estava to nervosa que
no conseguia nem encontrar seus olhos. Em vez disso, ela deixou
seu olhar cair em algum lugar nas proximidades do ombro de
Richard, enquanto ela levantou o rosto levemente, como uma
oferenda aos deuses.
Richard riu. "Bem, nunca deixe-me dizer que ns Moores no
apreciam a tradio."
O qu? O que ele quis dizer com. . .
Seus olhos se arregalaram quando ela percebeu que ele estava
prestes a fazer. No-Finn deveria beij-la, no Richard! Mas antes
que ela pudesse reunir qualquer tipo de resposta, seu primo bicou
seu rosto virado para cima, exatamente como um irmo ou pai faz.
Ela ficou congelada em horror quando ele estendeu a mo, pegou a
ltima baga do visco, e segurou-a no alto. "O ltimo dos beijos, meus
amigos."
Havia um punhado de aplausos daqueles nas proximidades,
todos completamente alheios sua devastao. Richard sorriu e
virou-se para sair, e Finn seguiu o exemplo. No, isso no podia
estar acontecendo! Este era para ser o seu momento, o que ela havia
esperado horas, dias, talvez at anos para acontecer.
Quando Finn deu um passo de distncia, ela viu o momento que
era: sua ltima chance absoluta. Se ela no lhe desse uma razo
para pensar nela como uma mulher adulta, a seguir, ele iria
esquec-la pela a menina que ela era.
Sem pensar, ela cambaleou para frente, sem nem mesmo saber o
que ela estava prestes a fazer. Sua mo se fechou ao redor de seu
pulso e ele parou de uma vez, voltando com sua testa franzida em
questo.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Ela no pausou, no considerou qualquer um das milhares
repercusses no momento, de estar em frente de uma sala cheia de
pessoas, poderia trazer. Em vez disso, ela respirou fundo, levantou
na ponta dos ps, e apertou seus lbios contra os dele.
Mortificao instantnea brotou dentro dela, e tudo o que ela
poderia fazer era abrir os olhos e encarar o objeto de sua obsesso
infantil e seu pesar atual. Ele estava olhando para ela, com seus
olhos verdes e constante. Ainda assim, no importava o quanto ela
tentou manter-se imune a ele, ela simplesmente no podia.
Tudo sobre ele comandou sua ateno, mesmo que ela no
queria dar. Se ela pudesse ter estalado os dedos e magicamente indo
de volta para casa em Hampshire, naquele momento, ela teria feito
isso. Mas, claro, no podia. Ela estava presa nesta maldita
carruagem at chegarem igreja, que parecia ficar cada vez mais
distante, no importando o quanto ela quis que a viagem terminasse.
Cece se mexeu nos bancos veludo, inconscientemente, colocando
a maior distncia possvel entre eles. Certa vez, ela teria morrido por
uma chance de reunir toda a ateno de Finn assim. E mesmo
agora, suas entranhas foram lanadas a sua proximidade, pelo seu
cheiro amadeirado e sua presena enchendo transporte.
Ela teve que lutar contra a atrao traioeira de seu crebro
bobo que parecia pensar que ela ainda nutria por ele. Afinal, mesmo
se ela quisesse persegui-lo, com a sua histria, ela certamente no
devia - ela no podia. Seu pai dependia muito dela para que ela
nunca deix-lo.
Havia apenas uma soluo para passar o dia ilesa.
"Voc est certo, claro", disse ela, com a voz suave, mas claro
que ela voltou sua ateno para a segurana da vegetao alm da
janela da carruagem. "Tudo foi completamente minha culpa. Mas eu
aprendi com o meu erro. A partir de agora, vou lutar para ignor-lo
completamente. "

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Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 3
Finn no tinha acreditado nela.
Em todos os anos que conheciam um ao outro, Cece nunca
tinha conseguido, nem tentado, tanto quanto ele poderia dizer
ignorando-o. Durante a cerimnia, ele encontrou-se olhando em sua
direo, esperando para peg-la furtivamente um olhando em seu
caminho. Mas ela no tinha. Quando Evie tinha lido em voz alta a
carta que ela tinha escrito para Hastings antes que eles trocassem os
votos, muitos na igreja foram fungando enquanto eles
compartilharam sorrisos e olhares com seus entes queridos, Cece
manteve os olhos fixos firmemente no altar. E quando Hastings
havia roubado um beijo de sua noiva, quando o vigrio estava de
costas, ela riu junto com os outros convidados, parecendo olhar em
toda parte na Igreja, exceto para ele.
E depois, quando eles comeram o caf da manh do casamento
glorioso, onde a comida era abundante e a conversa como flua como
o vinho, ela ainda no tinha olhado em sua direo.
Foi especialmente notvel, vendo como aparentemente todas as
outras mulheres elegveis encontraram uma maneira de cruzar com
ele. Ele tinha sofrido proposies mais sutis e sorrisos esperanosos
durante esse caf da manh do que no conjunto dos ltimos dez
meses. Aparentemente, sua teoria de que ter um conde presente iria
desviar o interesse de um mero visconde foi grosseiramente errada.
Exceto, claro, quando ele veio para a Senhorita Mistletoe. A
nica pessoa que ele tinha temido, certo de que ela no iria deix-lo
sozinho, no poderia ter sido menos interessada nele. Era quase
divertido, ela fingindo que ele no existia, o tempo todo conversando
agradavelmente com aqueles ao seu redor. Ela fez seu ponto. Ela no
era mais o seu prprio cachorro pessoal, se arrastando atrs dele.
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Em vez disso, ela fez o papel de uma recatada, conversando com
aqueles ao seu redor e rindo em tons suaves ao longo do tempo.
Mesmo agora, quando o casal recm-casado havia feito sua
despedida de todos, e os hspedes do Salo estavam comeando a se
despedir, ela ainda conseguiu evitar a reconhec-lo, de qualquer
maneira, forma ou formulrio.
Considerando que eles estavam sentados um ao lado do outro
enquanto as 'irms gmeas de Richard tocavam piano, era uma
faanha de fato. Seu olhar piscou para o lado, levando-se em sua
postura reta vareta e apertou com fora as mos no colo. Algo sobre
sua indiferena o fez querer incomod-la. Algo para agitar o
equilbrio estranho que ele pudesse ter um vislumbre da garota que
ele se lembrava.
Este tratamento silencioso tinha ido longe demais de qualquer
maneira. Eles eram adultos agora eles poderiam conversar como tal.
Ele se inclinou em direo a ela, respirando o aroma floral que ele
nunca conseguia nomear, mas reconheceu, no entanto.
"Estou impressionado".
Os ombros de Cece ficaram tensos, mas seus olhos
permaneceram firmemente preso na parte da frente da sala. Finn
inclinou-se mais alguns centmetros, mantendo a voz baixa. "
evidente que a sua capacidade de ignorar a existncia do outro
muito superior a minha. Eu teria desistido h muito tempo. "
Isso valeu-lhe um olhar de soslaio, que durou cerca de meio
segundo antes dela desviar o olhar. Um sorriso veio aos lbios. Ele
sabia que ela nunca seria capaz de ignor-lo completamente. No era
capaz para faz-lo. Com a natureza ignominiosa de sua ltima
reunio de lado, ele sempre gostava da garota. Foi s agora
lembrando o quanto.
"E voc percebe, sem o seu comentrio, eu no tinha ideia do
que qualquer uma das flores estavam na cerimnia de hoje. Quando

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
eu escrever a minha irm, vou ser obrigado a descrev-los como
"flores brancas de aparncia agradvel com tolervel bom perfume. "
Cece franziu os lbios, mantendo o silncio. Apenas quando ele
estava prestes a desistir, ela sussurrou, "Zantedeschia aethiopica".
"Ah." Ele balanou a cabea gravemente, como se limpando
tudo. "Zan-ted-a-aethi-opica. Eu deveria ter conhecido. "
Sua pronncia mutilada fez o truque. Ela cortou um olhar
irritado em sua direo. "Elas so calla lillies. Agora psiu, eu estou
tentando ouvir. "
"E voc quer? Isto interessante. Eu me lembro de que voc no
gosta de msica piano forte. Eu estou errado? "
Um toque de cor infundido suas bochechas, pouco visveis luz
das velas, menos a quem estava observando cuidadosamente. "Meus
gostos amadureceram com a idade, assim como eu no tenho certeza
de que o mesmo pode ser dito de voc."
Suas sobrancelhas levantaram em surpresa quando ele abafou
uma risada. Um dos primos de Lord Granville olhou para eles da
cadeira na frente dele, e Finn fingiu uma tosse ou duas. O homem se
virou, e Finn sorriu para Cece. "Me metendo em confuso de novo,
eu vejo."
"No olhe para mim. Voc s pode se culpar por isso. "Mesmo em
um sussurro, seu tom era de alguma forma reprimente.
A msica terminou e, em seguida, Finn se juntou para o aplauso
de luz. Cece veio a seus ps e, sem olhar para trs, indo para onde
suas jovens primas estavam radiante ao lado de seus instrumentos.
Finn cruzou os braos, observando como ela abraou primeiro
Carolyn ento Jocelyn.
"O que voc achou da msica, Lord Edgerton?"

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Finn tentou no fazer uma careta quando ele se virou para Miss
Harmon, que pareciam surgir do nada. "Muito agradvel. E voc? "
Filha mais nova do Senhor Wexley sorriu de uma maneira que
levou a crer que ela passou horas na frente do espelho praticando.
"Um tanto charmoso considerando, para ter certeza. Se voc um
grande amante da msica, no entanto, em seguida, vou ter a certeza
de ter Papa convid-lo para o meu prximo concerto. Embora eu
nunca seria to ousada a ponto de comentar como a minha prpria
habilidade de nvel ", disse ela, enquanto ela o olhou timidamente
acima seu f flutuando", h aqueles que dizem que eu executo os
clssicos exatamente como os compositores teriam pretendido. "
Finn tentou sorrir atravs de sua careta. Sim, ela no estava
sendo ousado em tudo com um comentrio como esse. "Que bom,
Miss Harmon. Ah, eu vejo Lord Raleigh est me acenando. Ser que
voc me d licena? "
Ele bateu em retirada, juntando-se Richard no corredor. "Isso foi
brilhantemente cronometrado. Como voc sabia que eu precisava de
resgate? "
"Qualquer pessoa falando com a senhorita Harmon precisa de
resgate. Cuidados para uma partida de bilhar? "
"Mostre o caminho, meu amigo."
Eles comearam a descer o corredor, caindo em sintonia com o
outro. O murmrio de vozes recuaram quando eles viraram a
esquina e continuaram mais profundo dentro da casa.
"Eu estava errado".
Finn virou-se e acenou para Richard. "Voc frequentemente est.
Existe uma instncia especfica de que voc fala? "
Richard riu. "Eu diria que voc um idiota, mas eu no quero
ofender os burros. E eu estava me referindo a minha previso de que
Cece ficaria feliz em v-lo ".
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Ah, isso. Graas a Deus, ela parece ter superado sua atrao a
mim. "
"Sim. Agora, se voc pudesse dizer o mesmo. "
A cabea de Finn agitou. "Certamente voc est brincando."
"Como eu queria que eu o fizesse." Richard balanou a cabea
tristemente, como se lamentando a perda de algo querido.
"Voc est apto para Bedlam, velho. Melhor comear a arrumar
agora. "
"No, se puder responder s seguintes perguntas." Richard
parou no corredor vazio, sua testa estava se curvando em desafio
amigvel, e Finn assentiu. Era sempre mais divertido para jogar
junto com seu amigo. "Excelente. Primeiro de tudo, qual a cor do
vestido que Cece vestiu para o casamento? "
"Branco com flores cor de rosa, mas eu quase no vejo como isso
lhe diz nada. Andamos na mesma carruagem, afinal de contas, no
se pode deixar de notar as coisas a dois ps de uma pessoa ".
Richard no se comoveu. "E entre o quais pessoas que ela se
sentou no caf da manh?"
"Sir Humphries estava sua direita, e o Sr. Bickham sua
esquerda, mas eu mal-"
"E com quem ela estava conversando quando samos?"
Este foi intil. Ele cruzou os braos e disse: "Os gmeos".
"E pouco antes do concerto comear?"
O menor calor comeou a esquentar o pescoo. Ele sabia que era
Lady Granville, mas ele foi feito jogando junto. "Seu ponto?"
Richard balanou a cabea, um sorriso satisfeito se espalhando
em seu rosto. "Eu suspeito que voc pode nomear cada pessoa com
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
quem Cece tem falado esta noite. Quando eu disse que eu estava
errado, eu no quis dizer que eu estava errado sobre a existncia de
algo entre vocs dois. "Ele andou a frente, baixando a voz
conspiratria. "Eu estava errado sobre qual de vocs seria
apaixonado pelo outro."
"Meu Deus, voc est cheio disso", disse Finn, danando fora do
minsculo, insignificante gro de verdade as palavras de Richard.
"Trocamos algumas palavras menos que civis no carro, e ela
declarou que ela iria me ignorar completamente para o restante da
visita. Eu, "ele disse, colocando uma mo em seu corao", fui
apenas tentando encontrar o melhor momento para suavizar nossas
penas mutuamente. "
Finn comeou a avanar novamente, pouco se importando se
Richard o seguia, embora o toque de sapatos atrs dele disse que
Finn o fazia.
"Voc, meu amigo", disse Richard, a aproximar-se, "parecia
interessado em mais do que apenas suas penas."
Finn revirou os olhos. "No seja ridculo. E, realmente, esta a
sua prima que estamos falando. O que fez de mim um tolo? Eu
certamente no quero que haja um desempenho do encorajamento
de que o desastre. "
"Se voc disser que sim. Postura interessante, porm, vendo
como seu pai deixou a maldita propriedade perto at o Rio Carrapato
em dividas, e pai de Cece muito gordo nos bolsos. "
Caramba, mas Richard poderia ser um p no saco. Finn olhou
para trs para se certificar de que ningum estava por perto. "Voc
est tentando cas-la com um homem interessado nela apenas para
o seu dinheiro?"
"Nem um pouco", disse ele, abrindo a porta e admiti-los no,
quarto mal iluminado vazio. "Eu estou tentando cas-la com voc."

***
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
O tamborilar constante da chuva no telhado de vidro da estufa
encheu o incio da manh tranquila no dia seguinte enquanto Cece
derivava de planta para planta. O familiar perfume, floral do ar de
estufa, com seus tons de terra e pitada de citros, acalmou-a mais
eficaz do que qualquer outra coisa no mundo. Ela respirou
profundamente o ar mido, nem um pouco preocupada com o efeito
que ele sempre teve em seu cabelo encaracolado.
Tinha dormido mal na noite anterior, remoendo cada palavra
que ela e Finn tinha trocado. Mesmo agora, depois de uma noite
inteira de reflexo, ela no tinha ideia do que o tinha possudo para
falar com ela no recital.
Ser que ele no queria manter uma distncia dela? Ele no era
o nico que to gentilmente apontou que o incidente foi tudo culpa
dela? Ela soltou um suspiro de frustrao. O que ele esperava
conseguir ao falar com ela?
"Eu pensei que eu poderia encontr-la aqui."
Ela virou-se em sua voz, a mo garganta. Caro cus, ela tinha
conjurado a partir do ar? Ele estava s um p atrs dela, vestido
casualmente em calas bege e um casaco azul simples, escuro. "O
que voc est fazendo aqui?"
Finn arqueou uma sobrancelha antes de permitir que um sorriso
preguioso para vir aos lbios. "Eu no tenho certeza de como devo
responder a uma pergunta to para frente. Com a minha prpria,
talvez? Como, o que voc est fazendo aqui? Ou devo dizer que eu
desejava um pouco da natureza, e a chuva fez ceder em uma manh
constitucional mal aconselhada? Ou devo comentar sobre a
precocidade da hora, e meu desejo de no incomodar ningum? "
O tom quase brincalho de sua voz a fez franzir a testa. "Que tal
a verdade?"
Ele deu um passo em direo a ela, qualquer som de seus ps
poderia ter feito no cho de ladrilhos perdeu para o toque de chuva
acima deles. "Eu sabia que voc estaria aqui."
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Era impossvel dizer se a chuva de repente pegou, ou se o
barulho em seus ouvidos era o seu prprio corao. Ele veio
especificamente para encontr-la? Ou ele estava apenas brincando
com ela agora? Depois de ontem, ela no tinha certeza de nada,
quando chegou a ele. Ela ergueu o queixo. "Ento, algum poderia
pensar que voc teria escolhido qualquer outro lugar presente."
Ele se encostou na janela salpicada com chuva. "Ocorreu-me
ontem noite, senhorita McCrea, que j passou da hora de deixar o
passado para trs. Assistindo voc ontem me fez perceber que, em
termos inequvocos, que no mais a impulsiva de dezesseis anos de
idade, e eu certamente no sou mais aquele jovem fanfarro tolo. "
Bem, certamente ele tinha feito um monte de pensar na noite
passada. Sua declarao soava muito parecida com um ramo de
oliveira. "Alguma coisa podemos concordar, ao que parece."
"E, depois de passar as ltimas 24 horas desviando a ateno de
algumas mulheres que fazem sua pequena indiscrio de anos atrs,
parecer brincadeira de criana, acho que a sua companhia. . .
adapta-me. "
Ele estava tentando cumpriment-la? Porque em vez soou como
se estivesse declarando-lhe o menor dos males. "Sua lisonja no
conhece limites, meu senhor."
Suas sobrancelhas levantadas lhe disse que ouviu o sarcasmo
na voz dela. "Ns ramos amigos uma vez, de certa forma, e eu
gostaria de ver-nos ser amigos, mais uma vez. Apesar de sua
exibio bastante impressionante ontem, eu sei que voc gostou da
minha companhia, e eu gostaria que a oportunidade de apreciar a
sua. "Ele fez uma pausa, arrancando uma folha de uma planta
florescente Aglaomorpha Heracleia e verificou na luz da manh
maante . "Na verdade", disse ele, levantando os olhos para os dela,
"Eu tenho uma proposta."
Ela no podia citar a expresso em seu olhar, mas parecia
quase. . . um desafio. Como se estivesse desafiando-a a jogar junto
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
com ele. Mas para qu? Cece ficou um pouco mais reta enquanto o
seu texto se afundava dentro
A proposta? Como em uma espcie homem-e-mulher-sozinhos?
Ela no podia se casar, mas ela no era ignorante do tipo de
proposies que os homens s vezes faziam s mulheres que
julgavam soltas. Que tipo de mulher que ele pensava que era? Mas a
resposta veio a ela to logo ela tinha pensado na questo. Ele achava
que ela era o tipo de mulher que se jogava em um homem, beij-lo
no meio de um salo de baile lotado. Desfrutar de sua companhia.
Tudo fazia sentido, ento. Finn, procur-la nas primeiras horas
da manh, antes que mais ningum na casa estava acordado.
Conversando com ela quando ela estava fazendo o seu melhor para
evit-lo, lembrando-a da "amizade" uma vez que ela sentia por ele.
Decepo pesava sobre seus ombros quando ela balanou a
cabea. E pensar que ela pensava nele como um galante. "Eu no
estou interessada em qualquer proposta que voc tem para mim,
Senhor Edgerton."
Suas sobrancelhas se arquearam no seu tom de voz, e ele
comeou a se afastar da janela. "Senhorita McCrea-"
"No", ela disse, colocando a mo para frente. "No se incomode.
Bom dia, senhor. "Ela virou-se s pressas, ansiosa para se afastar
dele antes que as lgrimas de mortificao ardendo em seus olhos
tivessem a chance de cair.
Ela deu dois passos para a liberdade, mas ele foi mais rpido,
dando um passo em frente dela e bloqueando sua sada. "Por favor,
me escute. Eu no estava sugerindo qualquer coisa desagradvel ".
Claro que no, como poderia ser nociva quando ele no a
considerava para ser uma dama? "Deixe-me passar, por favor." Ela
odiava que a sua proximidade fizesse coisas estranhas para sua
barriga, mesmo quando ela tentou dizer a si mesma que ele era um
cavalheiro.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Ele colocou as mos para seus quadris e balanou a cabea.
"No at que voc me escute. Eu estava apenas indo para propor que
cancelasse a ltima memria de mau gosto com uma boa. De
variedade inocentes ".
Ela fez uma pausa, teve ousadia de olhar em seus olhos. Entre
as muitas plantas ao seu redor, seus olhos eram to verdes quanto
ela j tinha visto. Eles tambm eram sinceros, segurando nem
mesmo o menor indcio de pervesidade.
Calor lambeu seu pescoo, e ela apertou-lhe a mo sobre os
olhos. O que ele deve pensar nela!
"Sinto muito. Eu deveria ter sido mais claro. "Sua voz era calma,
quase elevando-se acima do som da chuva. Quando ela no disse
nada, ele perguntou: "Senhorita McCrea? Voc est bem? "
Na preocupao em sua voz, ela suspirou e deixou cair sua mo.
"Eu acho", disse ela com ironia, "que eu estou destinada a sempre
fazer um bolo de mim em sua presena."
Ele sorriu, inclinando a cabea para o lado. "Se voc um bolo,
voc um bastante charmoso. Ento voc aceitar minha proposta? "
Embora seu primeiro instinto foi dar-lhe um incondicional sim,
ela hesitou. Toda vez que ela estava em sua presena, ela parecia
fazer ou dizer algo que ela se arrependesse. Talvez fosse melhor se
ela fizesse a sua sada enquanto ainda estavam em boas condies.
Ela deu um passo para trs, afastando-se de seu apelo quase
magntico. "Tanta coisa mudou em cinco anos, Lord Edgerton. Eu
no tenho certeza de que temos uma nica coisa em comum mais. "
"Ento, talvez devssemos ficar e conhecer um ao outro como
estamos agora. E devo dizer, que me sinto estranho ouvindo voc me
chamar Senhor Edgerton. Eu sempre fui Finn para voc, e eu espero
que voc no v se importar se eu te chamar Cece mais uma vez. "
Cece. Ela desenhou uma respirao lenta, saboreando o som de
seu nome em seus lbios, como um bom vinho. Ele parecia saber
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
exatamente como cortar atravs de suas defesas. "No, claro que
no."
"Excelente. E justo que ns dois temos a oportunidade de nos
redimir aos olhos do outro. Naquela noite, no baile de Natal, eu
estava to surpreso, eu reagi em menos de uma forma cavalheiresca.
Eu poderia ter feito as coisas mais fceis para ns dois se eu
possusse os meios para difundir a situao. "
Ele estava sendo to doce, as chances de ela ser capaz de se
afastar dele foram diminuindo a cada segundo. Ela suspirou e disse:
"Ento o que que voc tem em mente? Como voc prope que
devemos proceder? "
"Eu pensei que talvez pudssemos passar a tarde juntos, de
modo que a partir de agora, quando pensar em Cecelia McCrea, eu
posso falar sobre a tarde agradvel que passamos no Hall, no
momento em que absolutamente nada digno de nota ocorreu."
A ideia tinha mrito. Qualquer coisa que pudesse apagar o
constrangimento do acidente visco da vanguarda de sua memria e
dela soou como um bom plano para ela. Ela sorriu e estendeu a
mo. " um acordo."
Em vez do aperto de mo eficiente como ela esperava, ele
ergueu-a aos lbios e beijou-lhe os dedos sem luvas. Seu pulso
saltou com o gesto, e quando ele soltou a mo dela, ela levou um
momento para lembrar para soltar a mo dela.
O sorriso de Finn foi fcil, assim como os sorrisos
despreocupados de sua juventude. "Bem, Cece. Para onde devemos
comear? "

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 4
Por mais ridcula que a acusao de Richard era, Finn abrigou
algum tipo de atrao para Cece, o comentrio lhe tinha dado algo
para se pensar na noite passada. A verdade que, antes do
incidente, ele gostava bastante da tmida, jovem amvel que estava
sempre ficando sob os ps. Ela tinha sido surpreendentemente
inteligente, doce ndole, e pouco exigente de uma maneira que
poucos da classe privilegiada eram.
E ele era um burro equivocado para deixar o incidente visco
superassem tudo nos ltimos cinco anos.
Todo esse tempo, ele nunca tinha poupado um pensamento
sobre a censura continua que ela poderia estar recebendo sobre o
incidente apenas para o seu prprio. Quando isso aconteceu, ele era
mais velho, mais sbio, e supostamente mais maduro do que ela. Ele
deveria ter tomado a iniciativa de volta, em seguida, para aliviar o
seu embarao.
Ele devia isso a ela para compensar isso.
Sua sugesto no foi apenas para o seu benefcio, era para ela.
Embora fosse impossvel para apagar a memria daquela noite, ele
poderia pelo menos dar-lhe uma nova memria. Uma que lembrasse
dos veres divertidos que costumavam compartilhar, quando no
havia nenhum constrangimento ou ressentimento entre eles.
Ao lado dele, Cece franziu os lbios, olhando ao redor da estufa.
"E aqui? Nunca estou mais confortvel do que quando estou perto de
plantas. "
A viso dela como uma adolescente, caminhando atravs dos
prados florescendo em torno Hertford Hall, provocou sua memria.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Sim, eu sei. Lembro-me de como voc usou para apontar flores
silvestres e recitar seus nomes latinos. Aps a sua resposta ontem,
no recital, eu posso ver que pelo menos algumas coisas no
mudaram. "
Ele guiou-a ao longo do caminho curvo, onde fileiras e mais
fileiras de plantas foram dispostas para criar um passeio interior.
Ela arrastou os dedos ao longo das folhas planas, brilhantes de uma
das plantas tropicais que procuram eles passaram. "Voc pode
culpar o meu pai por isso. Ele foi me ensinando latim, mesmo antes
que eu pudesse andar. Em sua opinio, um horticultor que se preze
no iria criar um filho para chamar a Rosa rugosa uma flor e uma
Quercus uma rvore. "
"Agora vejo? J estou aprendendo algo diferente em voc. E seu
pai, para que o assunto, eu pensei que ele era um escudeiro. "
Ela assentiu com a cabea, o movimento fazendo com que o mel
cachos emoldurando seu rosto a balanar. "Ele . Mas sua paixo
plantas. Na verdade, ele bastante respeitado no campo. Na
verdade, ele passou anos ajudando o tio Granville projetar este
Inverno. "
Ela fez uma pausa para admirar uma grande flor extica
aparncia, inclinando-se para inalar sua fragrncia. "Aclatulice
Cattleya. No glorioso? preciso condies quase perfeitas para
conseguir esta planta a florescer, mas quando isso acontece, os
resultados so espetaculares. "
"Adorvel", ele murmurou, seus olhos treinados em sua silhueta.
Ela havia mudado muito amadureceu em corpo e mente. Ela ainda
era a garota doce que ele se lembrava dos veres h muito tempo,
mas, de alguma maneira, ela estava mais. Mais intrigante. Mais
confiante. Mais atraente.
"Diz-se que nas selvas da Amrica do Sul, eles so to
abundantes, que poderia quase ser considerada como ervas
daninhas. Voc pode imaginar? "
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Que coisa bonita pode ser considerada por alguns, comum? Ele
poderia, na verdade. Mesmo agora, vendo o ventilador de ouro de
seus clios quase beijar seu rosto enquanto ela olhava para a planta,
ele mal podia acreditar que ele pensava que ela bastante comum.
"Voc j sonhou em visit-las?"
Ela olhou para cima. "Quem?"
"As plantas. Voc j pensou em v-las em seus pases de origem,
onde crescem no cho em vez de em panelas de barro e plantadores
permanentes? "
Ela mordeu o lbio enquanto ela considerava a pergunta. "Seria
lindo, mas isso nunca vai acontecer. Alguns sonhos nunca so
destinados a ser mais do que isso: Invenes do nosso pensamentos
desejosos "
"Mas seu pai no gostaria de v-las pessoalmente? Eu sei de
alguns botnico e sociedades de horticultura em Londres que vo em
expedies para locais exticos para tal finalidade. "
Uma tristeza inesperada entorpeceu seus belos olhos. "Ele ama
mais do que qualquer coisa, Finn. Infelizmente, tal coisa nunca vai
acontecer. "
Ele quase desejava que ele no tivesse dito nada. Ele certamente
no queria a angstia dela. Ainda assim, ele no podia negar que ele
estava curioso para saber o que tinha causado a reao. Ser que
seu pai acha que ela tambm era delicada para tal viagem? Ele era o
tipo de manter o dedo nela? Richard disse que ela estaria saindo
amanh, depois de apenas ter chegado um dia antes do casamento.
Por alguma razo, sentiu-se estranhamente defensivo em seu
nome. "Por que no? No indito para um cavalheiro para trazer
sua famlia em uma expedio. "

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"No isso. Meu pai ia me levar num piscar de olhos, se
pudesse. Mas no simplesmente possvel. Papa no pode mais ver.
"
Finn no podia deixar sua ingesto aguda de ar. "Seu pai cego?
Quando isso aconteceu? "
"Sua viso comeou a deteriorar-se h vrios anos. No era at o
ano passado, mas depois ficou completamente ".
Maldio. O que era um suposto dizer uma coisa dessas? Finn
pigarreou. "Eu sinto muito em ouvir isso. de admirar que ele no
acompanh-lo aqui. "
Ela ergueu os ombros num gesto indiferente. "Eu no posso
culp-lo. Ele confortvel em nossa casa, onde ele sabe onde cada
pea de mobilirio est, e ele sabe que ningum vai estar olhando
com pena se ele tropear. "Ela olhou para ele, desta vez com um
sorriso genuno. "Mas ele to inteligente e esperto como sempre.
Ele pode no ser capaz de ler e escrever mais, mas ele ainda mantm
uma correspondncia bastante animada, com muitos de seus
colegas amantes de plantas. E como um horticultor respeitado, ele
recebe regularmente cartas de pessoas de todo as ilhas britnicas,
buscando seu conselho ".
O orgulho em sua voz era inconfundvel, e ele sorriu em
aprovao. "Isso notvel. Admiro um homem que no amasse em
face da adversidade. Muitos homens caem em circunstncias menos
difceis. "Isso era algo Finn sabia por experincia em primeira mo.
Declnio de seu pai antes de sua morte tinha sido trgico, mas
apenas porque ele mais ou menos desistiu da vida. Aparentemente,
ele no se importava que os seus problemas no resolvidos que em
breve cairiam nos ombros de Finn.
"Ele no poderia ter desistido, se quisesse. No s eu no ter
permitido, mas ele est com medo de nossa governanta, a Sra. Kelly.
Cus ajudem a alma que mexer com os seus horrios. "

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Finn riu. "Posso simpatizar. Sra. Hollingsworth vai a minha casa
com a eficincia de um general do Exrcito. Eu no ousaria
contrari-la. "
"Bem, depois de ficar sem mim por uma semana, eu tenho
certeza que papai est ansioso para me ter de volta. Alm do fato de
que ele vai estar ansioso para enfrentar sua correspondncia, uma
vez que estou em casa, tenho certeza que ele vai se preparar para ser
livre da tirania da Sra. Kelly. "
"Ser que o seu homem no v a sua correspondncia enquanto
voc estiver ausente?"
"Bem, tecnicamente eu sou seu homem".
Ele no sabia por que ela o surpreendeu, mas ele fez. "Voc
sua secretria?" Ele no podia imagin-la longe de pelcia em um
escritrio, tendo dico e obedientemente lendo em voz alta as letras
em qumica do solo e adubao adequada. Quantas mulheres de
bom grado iria dedicar tanto de si para tornar a vida do outro
melhor?
Seu olhar estalou de volta para ele, com a testa ligeiramente
enrugada. "Eu sou perfeitamente capaz de lidar com a
correspondncia de meu pai."
"Sim, eu tenho certeza que voc-"
"E sem a capacidade de ver o trabalho de um secretrio para si
mesmo, pode-se pouco culp-lo por confiar a tarefa a sua prpria
filha. Eu, pelo menos, tm seus melhores interesses no corao. "
"Claro que voc faz. Eu era apenas-"
"Vai dizer que minhas faculdades esto mal equipadas para lidar
com tais questes intelectuais? Fui criada no colo do meu pai no
jardim de Inverno, Lord Edgerton, e "

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Cece" Isso, pelo menos, teve sua ateno. Pelo amor de Deus,
ela o teria pintado o diabo antes que ele pudesse ter uma palavra.
"Se voc me deixar terminar minha frase, eu estava apenas indo para
salientar que eu tenho certeza que voc tem muitos interesses que
prender sua ateno, e admirvel que voc tornar-se disponvel
para o seu pai de tal maneira. Eu estava a tentar cumpriment-lo. "
Ela piscou. "Oh".
"Sim, oh." Ele suspirou e estendeu seu cotovelo. "Vamos dar
uma volta adequada sobre a estufa. Se formos falar em crculos, que
poderia muito bem andar neles, tambm. "
Sorrindo com tristeza, ela balanou a cabea e enfiou a mo na
dobra do seu brao. "Eu acho que talvez seja melhor que voc me
diga algo sobre voc. Eu no acho que posso me meter em encrenca
dessa maneira. "
"Hmm, deixe-me ver." Ele se concentrou alm das janelas
embaadas, tentando pensar em algo interessante sobre si mesmo.
"Voc sabia que eu falo alemo?"
Ela olhou para cima, surpresa. "No, eu no tinha ideia. Como
voc escolheu essa lngua particular? "
"Ela me escolheu, na verdade." Mesmo antes que sua me
morresse, ela no teve muito de um lado a infncia de Finn, mas sua
me, querida Oma Finn, sempre foi regado com amor. "Minha av
era do norte da Alemanha, e ela adorava ouvir sua lngua nativa da
boca de seu jovem neto."
"Como lindo! Quer dizer alguma coisa em alemo para mim?
Se voc no se importar, claro. "
Ele diminuiu o ritmo como ele pensou em algo para dizer. "Du
bist schner als jeder blume Wagt zu sein".
"Oh, como muito diferente", disse ela, admirao iluminando
seus olhos. "O que significa isso?"
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Voc est mais linda do que qualquer flor ousa ser. "Que as
flores so to adorveis aqui." Era o seu segredo, e ele gostava t-lo.
"Qual a palavra alem para flor?"
"Blume".
"Blume", ela repetiu com um sorriso. "Isso certamente fcil de
lembrar. Eu no posso esperar para repetir isso para o meu pai. "
"Ele fala outras lnguas?"
"Latim e francs, e ele recentemente comeou a ter aulas de
italiano."
"Srio?" Finn parou, virando-se para encar-la. " um
empreendimento admirvel. Mas se ele no quer viajar para
Alyesbury, certamente ele no est considerando uma viagem para a
Itlia? "
"No, infelizmente, isso no est em sua agenda. Ele sempre
quis ver os vastos olivais que prosperam no clima mediterrneo. Ele
est aprendendo isso, porque algo que ele pode fazer sem ter
necessidade da viso. uma maneira de manter sua mente ocupada
e no requer algum lendo para ele, ou gui-lo, ou tomar dico.
Senor Pascucci vem vrias vezes por semana e simplesmente fala
com ele. "
Novo respeito brotou no peito de Finn. Seu prprio pai tinha sido
todo, sem impedimentos fisicamente, e tudo o que ele tinha feito era
entrar suas prprias fraquezas. "Eu gostaria de encontrar um
homem to realizado e motivado como seu pai", disse ele, sua voz
quase contbil acima da chuva que retinia. Squire McCrea parecia
exatamente o tipo de homem Finn gostaria de imitar.

***
Cece olhou com surpresa, seus olhos colidiram com Finn de
uma forma que a fez se sentir como se estivesse caindo. Ele queria
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
conhecer o pai dela? Foi uma observao inocente, ou ser que ela
realmente ouviu a nota de algo mais, algo que de alguma forma
soava intensa em sua voz? O pensamento de Finn vindo para a
manso foi mais emocionante do que ela queria admitir.
"Se voc gostaria de visitar, tenho certeza de que voc seria bemvindo. Papa tem grande prazer em mostrar a estufa. Ele comeou a
trabalhar nela logo depois que minha me morreu, e mal passou um
dia longe dela desde ento. "
Seu sorriso era lento e genuno. "Talvez eu faa exatamente isso,
um dia. Desde que o convite seja emitido, claro. "
A ltima frase foi dita como uma reflexo tardia, como se ele j
lesse o convite em seus olhos. Ela lambeu os lbios, sem saber o que
dizer, tentando encontrar apenas o caminho certo para responder
que no iria faz-la parecer como se quisesse que ele viesse to mal
como ela esperava.
Um som de raspagem afiada veio da direo da porta, e eles
surgiram parte, como se pegos em uma posio comprometedora,
em vez de apenas um toque de p muito perto. Apesar de estar aqui
sozinhos em tudo era ruim o suficiente. Com o corao na garganta,
ela viu quando a porta se abriu e sua prima Beatrice apareceu,
caderno na mo.
Ela veio acima quando os viu, deixando escapar um suave, "Oh!"
Cece comeou a avanar como se empurrado, apressando-se
para colocar distncia entre ela e Finn. "Bom dia, Bea! Como voc
est nesta manh chuvosa? "
Os olhos azuis de sua prima eram enormes quando ela olhou
para trs e para frente entre os dois. "Er, tudo bem. Como voc est?
"
"Adorvel!" Tudo o que ela dizia parecia sair inteiramente
demasiado forado, como se ela fosse um personagem em um jogo
ensaiado. "Ainda que eu acho que eu vou para a biblioteca. No
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
gostaria de estar em seu caminho enquanto voc est, erm,
desenhar. "
Cece parou na porta, voltando-se para onde Finn ainda estava
de p, enraizado no mesmo lugar como uma das plantas ao seu
redor. "Bom dia, Senhor Edgerton."
Ela no esperou pela resposta dele antes de sair correndo pela
porta e para a relativa segurana do corredor silencioso. Ela entrou
no primeiro quarto e apertou-se contra a parede. Chupando em uma
respirao profunda, ela segurou por um momento antes de explodila fora em um longo, fluxo firmando. O que ela estava pensando,
permitindo-se a ficar sozinha com ele desse jeito? E se a tia Vivian
ou tio Granville tivessem sido os nicos a descobri-los, escondidos
no jardim de Inverno, o brao a brao com a porta fechada?
Ela estava em apuros. Profundo, apuros. Se ela no deixasse
este lugar em breve, deix-lo em breve, provavelmente a perder-se-ia
mais uma vez.
E o problema era que o pensamento no incomodava tanto
quanto deveria.

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 5
"O que quer dizer, eu no posso ir para casa?"
Cece olhou para seu tio em descrena. Ela j estava organizada,
vestindo o seu melhor traje de viagem, e tinha conseguido faz-lo a
partir de ontem de manh at hoje sem encontrar Finn sozinha
novamente. Ficar at uma hora depois, era um destino tentador.
Os olhos azuis de tio Granville suavizaram, e ele deu um tapinha
em seu ombro. "Eu sei que voc est ansiosa para voltar para o seu
pai, e voc ir, em breve. Mas no seguro viajar nas estradas aps
as fortes chuvas da noite passada e nesta manh. Mas tranquilize-se
j, por isso espero que as condies vo melhorar amanh ".
Ela assentiu com a cabea, sabendo que no havia nenhum
argumento nesse tipo de coisa. "Muito bem. Obrigada por me avisar.
"Os ovos no prato de repente perderam seu sabor, e ela pousou o
garfo e suspirou.
Ele ofereceu-lhe um pequeno sorriso. "Voc bem-vinda. E eu
sei que seus primos vo adorar t-la para si mesmos por outro dia.
As gmeas estavam emocionadas que voc se juntou a elas ontem.
De acordo com Jocelyn, aprender botnica com voc, foi
surpreendentemente interessante. Um grande elogio, na verdade. "
Com isso, seu tio lhe deu uma piscadela e partiu para os
estbulos, deixando Cece sozinha na sala de caf da manh. At
onde ela sabia, eles eram os nicos acordados esta manh. Ela
suspirou e recostou-se na cadeira, sem se importar nem um pouco
se algum a visse cada como uma criana mal-educada.
Droga. O que ela faria? Talvez se ela alegasse uma dor de
cabea, poderia passar o resto de seu dia em seus aposentos. Seu
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
nariz imediatamente torceu com o pensamento. No, ela murcharia
como uma Tulipa clusiana arrancada, se tivesse que ficar trancada
em seu quarto para o resto do seu dia.
Talvez"Bom dia."
Cece imediatamente apertou os olhos fechados contra a
inundao de borboletas que tiveram voo em seu estmago ao mero
som da voz de Finn. Ela poderia fazer isso. Ela no era uma menina
boba, propensa histeria.
Pelo menos ela esperava que no fosse.
Respirando fundo, ela abriu os olhos e olhou por cima do ombro.
"Bom dia."
Ningum tinha o direito a esta boa aparncia que no incio da
manh. Especialmente quando seu cabelo ainda estava mido,
enrolando onde tocava em seu colarinho. Ao ver um homem to logo
aps sua passagem pelo toilette de alguma forma pareceu
excessivamente ntima.
"Eu temia no v-la novamente antes de sair." Seu tom era de
conversao, mas ela ainda pegou a dica de censura, como se ele
soubesse que ela o tinha evitado ontem.
"Voc no precisa se preocupar. Minhas viagens foram adiadas
graas a essa chuva terrvel. "
Ele fez uma pausa em puxar sua cadeira. "Oh? Bem, eu sinto
muito por seus planos arruinados, mas feliz por mim mesmo. Ns
nunca tivemos a oportunidade de revisitar nossa conversa de ontem.
H muito eu sinto que eu ainda no sei sobre voc. "
Cece no sabia como responder. Se ela concordasse, ento ela
seria obrigada a passar mais tempo com ele. E, to convidativa como
tal coisa soou, claramente no era uma boa ideia. Ela no tinha
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
defesas contra o homem que ela se imaginou apaixonada por tantos
anos.
No entanto, se ela discordasse, ento ela sentiria que ele de
alguma forma, inerentemente ela estava afetada por ele, pelo mero
som de sua voz e a fora quase fsica de sua presena. E realmente,
quem iria acreditar que ele sabia tudo que havia para saber sobre
ela, depois de passar uma manh juntos?
"Tenho certeza de que no h nada de interesse para saber sobre
mim." H, parecia razovel. "Alm disso, eu no gostaria de interferir
com uma das poucas oportunidades que voc e Richard tm que
desfrutar da companhia um do outro."
Ele sorriu, humorado enrugando os cantos dos olhos. "Eu
sempre sei onde encontrar Richard. Londres no muito longe da
minha propriedade, afinal de contas. Considerando que o meu tempo
com voc mais precioso por sua raridade. "
Como diabos algum podia negar quo inteligente foi volta da
frase? Simples: no dava. Cece levou uma mordida de seus ovos,
mas eles poderiam ter sido sujeira por tudo o que provava. Quanto
mais tempo passasse em sua presena, mais ela se sentia como
aquela menininha apaixonada que ela estava determinada a deixar
para trs? Algum poderia pensar que ela poderia de alguma forma
criar imunidade por ele, quanto mais que ela estivesse em sua
presena.
Quando ela no respondeu, ele disse: "Eu tenho uma ideia. Um
projeto que eu pensei que voc poderia estar interessada "
"Oh?"
"Ontem de manh estava to linda, que realmente abriu meus
olhos para a verdadeira beleza das plantas. Acontece que eu tenho
um grande jardim de inverno na minha propriedade, mas foi deixado
runa desde a morte de meu av h quase vinte anos. "Ele olhou
para baixo por um momento, certamente sabendo que seu interesse
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
foi despertado. "Eu queria saber se voc gostaria de me mostrar o
que eu poderia fazer com esse espao."
"Eu adoraria!" As palavras saram de sua boca antes que ela
pudesse cham-los de volta, anunciando o seu entusiasmo e selando
o seu destino para o dia de uma vez.
O sorriso que ele deu a ela valeu a pena todo o inferno que dia
traria. "Maravilhoso. Com certeza, vai demorar um pouco at eu seja
capaz de agir sobre quaisquer planos que fizemos, mas desde que eu
tenho uma especialista disposta em minhas garras, eu vou fazer bom
uso dela. "Ele fez uma pausa antes de acrescentar:" e sua mente. "

***
Esperando na biblioteca cerca de duas horas depois, a ironia da
situao no foi perdida para ele. Dois dias atrs, Finn esperava que
ela fosse a perseguidora, e foi totalmente preparado para gastar
muita energia se esquivando de seus esforos. De alguma forma, a
mesa virou-se e viu-se na situao exatamente oposta. A verdade era
que ele se sentiu estranhamente enganado quando Cece saiu,
fugindo como um coelho assustado quando Beatrice interrompeu.
Ele tinha pensado depois de sua conversa na estufa, e sabia qual
seria a coisa perfeita para trazer o sorriso de volta ao rosto.
Infelizmente, ela de alguma forma o evitou dando-lhe a oportunidade
de sugerir isso.
Agora, ele estava comeando a se perguntar se ela iria aparecer.
Como ela estava quase dez minutos atrasada, e ele estava andando a
biblioteca como um leo enjaulado. Embora a chuva tivesse
abrandado a uma quase garoa, ainda era sombrio e escuro do lado
de fora, e ele tinha abertas as cortinas to ampla quanto possvel,
em um esforo para colher mais da luz sombria.
"Me desculpe, estou atrasada."
Sua voz acalmou sua agitao imediatamente, e ele deixou de
andar ao mesmo tempo. "No foi nada. Vamos comear? "
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Ela assentiu com a cabea, e ele dirigiu at a mesa onde ele j
tinha tirado as dimenses aproximadas de seu jardim. Sentando na
cadeira que ele tirou para ela, ela pegou o desenho. Ele arrastou a
outra cadeira para perto dela para que eles pudessem ver o desenho
de uma s vez, e estabelecem-se nele.
"Por que as janelas esto nessa direo?"
" leste. inundado com a luz da manh, j que no h rvores
perto das dependncias naquela parte da casa. "
Ela murmurou seu reconhecimento, sem tirar os olhos do papel.
Depois de um minuto, ela olhou para cima e sorriu. "Conte-me sobre
o espao".
Mesmo no cinza claro, seus olhos de alguma forma pareciam
brilhar. Recostando-se em sua cadeira e encontrando seu olhar com
um ambiente aconchegante, convocando um pouco de sua
autoridade, ele comeou. "A casa est situada em um dos mais
gloriosos lotes de terra na Terra. O solo rico e frtil significa que os
campos que cercam a propriedade esto a rebentar durante a
colheita, pelo menos quando eles so devidamente cuidadas.
"A casa em si feita de blocos de pedra calcria, e situa-se
apenas no topo da serra, por isso temos infinitos, pontos de vista
rolamento de quase qualquer diviso da casa. O jardim foi
construdo depois da casa, por isso um lado inteiro da sala est
alinhada com o calcrio. A rea est repleta de janelas, e com a
orientao voltada para o leste, o sol da manh aquece o calcrio,
ajudando a manter o local quente, mesmo sem o forno aceso ".
Ele continuou, descrevendo os ossos do lugar de uma maneira
que ele nunca tinha antes. Por alguma razo, ele queria que ela se
impressionasse com a sua casa. Enquanto ele falava, uma imagem
veio espontaneamente sua mente, de sua peregrinao atravs de
seu jardim restaurado, seus dedos sujos e com os olhos brilhando ao
sol da manh. Era to vvido, ele parou, fazendo-a olhar para cima
em questo.
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Ele limpou a garganta e pegou de onde ele parou.
Ela escutou um leve sorriso em seus lindos lbios, balanando a
cabea de vez em quando, e melhorando o desenho rudimentar que
ele deu a ela. Quando ele terminou, ela sentou-se, examinando sua
obra quando ela arrastou a ponta da pena e para trs sob o queixo.
Ele encontrou-se assistindo a pena, hipnotizado pelo sussurro suave
no caminho que fez em toda a sua pele lisa.
Finalmente, ela se virou para ele. "O que voc imagina em seu
espao? Voc o deseja para flores, plantas ou frutas tropicais, talvez?
"
"Eu no tinha pensado nisso, realmente. As coisas habituais, eu
suponho. "
A julgar pelo olhar em seu rosto, ele tinha conseguido insult-la,
apenas levemente. "As coisas de sempre? No existe tal coisa. Cada
jardim uma entidade viva que respira. No h dois exatamente
iguais, cada um nico e especial em si mesmo. Eles tm
personalidade e propsito, e devem refletir o prprio proprietrio ".
Ele ficou em silncio por um momento, considerando suas
palavras. Um jardim deve refletir seu dono? "Diga-me, Cece. Qual
seria o seu jardim perfeito? "
Seus olhos cor de caf se arregalaram, e ela balanou a cabea.
"Eu no sei. Os do meu pai me agradam bastante. Ao longo dos
anos, ele cresceu em uma fuso de nossos gostos e preferncias. "
"No pense em fuso; pense no seu. Se este espao fosse
presenteado a voc e chegasse embrulhado em uma fita vermelha
gigante, como voc iria projet-lo? "
Foi a coisa perfeita para dizer. Prazer e antecipao cruzaram
suas feies, e ela mordeu o lbio, virou-se para o desenho de papel
sobre a mesa. "Se eu pudesse fazer qualquer coisa que eu queira?"
"Meu jardim sua ostra."
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
***
Foi a mais estranha e mais maravilhosa declarao que algum
j tinha dito a ela. Cece revirou os olhos com suas palavras
excessivamente dramticas, mas voltou-se para os planos com
prazer. Se ela pudesse fazer qualquer coisa que ela queria? Sem
consultar o Papa, no ouvindo pacientemente para que o dono
desejasse, mas em vez reinado livre para fazer o espao exatamente o
que ela queria que fosse? As possibilidades eram infinitas.
Para as prximas horas, ela derramou sobre todas as suas
escolhas e corte pedaos de papel e marcando-as com as iniciais de
todas as plantas que ela teria no seu espao perfeito. Ela moveu-os
desta forma e que no papel, explicando as virtudes de cada espcie
para Finn, e quanta luz, umidade e gua eram necessrios.
No centro, ela desenhou uma piscina de gua enorme, apenas
um metro de profundidade, mas que serviria como o lar perfeito para
os Nymphaeaceaes que ela sempre amou. A maioria das mulheres
temiam rs ou lagoas estagnadas, quando elas achavam gua de
lrios, ela sempre teve sua mente na magia do seu sistema radicular
engenhoso, e as flores gloriosas da variedade gigante Amazon.
Os caminhos que ela desenhou estendidos como os raios da
fonte central, estavam relacionados com dois caminhos circulares
concntricas. Ela organizou as plantaes de cor, tempo de florao,
e tamanho, de modo que no importasse onde uma estava, eles iriam
observar uma infinidade de cores, alturas, o tamanho da folha, e
origens.
Finn nunca saiu do seu lado, fazendo perguntas, apontando
sees que particularmente gostava, e a deixou ter sua diverso.
Quando ela tinha as posies da planta otimizadas e aperfeioadas,
at que eles estivessem exatamente onde ela queria, ela
cuidadosamente transcreveu os pequenos pedaos de papel para o
desenho final, numerando de cada uma e escrevendo sua histria
sobre um pedao de papel almao. Era um trabalho tedioso, mas ela
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
no se lembrava de ter apreciado mais, especialmente com fcil
presena de Finn ao lado dela.
Finalmente, horas depois de terem comeado, Cece recostou-se e
sorriu. "Eu acredito que ns temos meu jardim perfeito."
Finn se levantou e veio atrs dela, inclinando-se por cima do
ombro para ver o desenho a partir de sua perspectiva. Ela ficou
imvel, chocada com a sua proximidade. O aroma sutil de sua pele
quente parecia envolver em torno dela, enchendo seus sentidos e
fazer sua boca ficar seca.
Por vrios momentos, ele no disse nada. Ele estudou a pgina
como se fosse mantido o segredo da vida, e ela sentou-se congelada,
incapaz de puxar-se longe de seu feitio.
"Fenomenal", ele respirou, a dica de reverncia na voz aqueceu-a
de dentro para fora. Ele virou a cabea para ela, encontrando seu
olhar a uma distncia muito prxima para a sua mente para
funcionar corretamente. " uma obra de arte absoluta. . . exatamente
como voc. "
Cus, que ele realmente quis dizer isso? isso o que ele pensava
dela? Seu corao batia em seus ouvidos enquanto ela lutava para
pensar, para encontrar algo para dizer, mesmo que os olhos
lentamente descessem para os lbios. Ele estava to perto, to
incrivelmente perto, se ela se inclinou para frente apenas a menor
quantidade, se os lbios pudesse tocar os seus mais uma vez. S que
desta vez, seria um verdadeiro beijo nico, que tanto queria. Como
seu pulso disparou, sua respirao tornou-se mais rpida e
superficial, cada uma parecendo atra-lo um pouquinho mais perto.
Ela pensou que havia superado a atrao da infncia, pensei
que tinha sido destruda na sequncia do incidente, mas quando
todos os velhos sentimentos voltaram correndo dentro dela, ela sabia
que eles nunca tinham sado. Ela pode ter empurrado de volta,
profundamente nos recessos de seu corao, mas eles ainda estavam
l.
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Ela lambeu os lbios, no se atrevendo a move-los,
contrariando-os. No importava o quanto ela queria cair nele, para
satisfazer ao desejo tumultuando e correndo por suas veias, ela no
seria a nica a fazer o movimento. Ela tinha feito papel de boba
ltima vez. Se ele queria beij-la to desesperadamente quanto ela
queria, deveria deix-lo ser o nico a se inclinar para frente, para
fechar a escassos centmetros que os separavam e pressionar sua
boca contra a dela.
Ele estendeu um dedo para fora, deslizando lentamente a partir
do oco de sua garganta at logo abaixo do queixo, onde ele fez uma
pausa, seu olhar pousou em seus lbios. No momento seguinte, ela
iria saber se, finalmente, ele se sentia da mesma maneira sobre
como ela sempre sentiu sobre ele.
Incapaz de suportar o suspense, ela fechou os olhos, esperando,
ouvindo o martelar de seu corao, jurando que ela pudesse ouvir o
seu tambm.
Ela no teve que esperar muito tempo.

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Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 6
Finalmente, Finn derrubou seu queixo com o mais leve toque e
pressionou sua boca na dela.
Nesse momento, Cece sabia exatamente qual gosto tinha o cu.
Ela respirou profundamente, deleitando-se com o calor de veludo de
seus lbios. Sua mo deslizou ao longo de sua mandbula, colocando
ao lado do rosto dela e puxando-a mais totalmente contra ele. Ela foi
ansiosamente, levantando-se to longe quanto podia de sua posio
sentada. No foi o suficiente, ela queria sentir o peito pressionado
contra ela, sendo envolvida em seus braos e perdida em seu beijo.
Com um grunhido de frustrao, ele se afastou. Ela comeou a
protestar, ele no poderia parar agora!, Mas com um movimento
suave, ele puxou a cadeira para trs e levantou-a a seus ps. Seus
lbios caram sobre os dela, e ela gemia com satisfao. No houve
visco, sem olhos a observ-los, e, certamente, nem mesmo uma
pitada de relutncia dele. Este era real, honesto, a exploso perfeita
de quando a atrao mtua inflamava.
Ela nem sabia que eles estavam se movendo at que esbarrou
em alguma coisa, e ele caiu no sof com seu pouso perfeitamente em
seu colo. Seus braos apertados ao redor dela, e ela timidamente
seguiu, deslizando os braos ao redor do pescoo dele. A seda fria de
seu cabelo fez ccegas em seus braos, e ela no pde resistir
deslizando os dedos pelas mechas grossas, enquanto ela se deliciava
com a glria de seu beijo.
Seu corao batia forte enquanto sua lngua mergulhava em sua
boca, deslizando ao longo dela de uma maneira que enviou o prazer
correndo por ela. Seu aroma amadeirado a cercava cada bocado
tanto quanto seus braos abraando-a, a segurava com ele em mais
de um sentido. O calor de seu corpo atravessou as roupas dela,
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
aquecendo sua pele. Ela mal podia acreditar que aquilo estava
acontecendo, que ele, Finn!-A estava beijando como se no pudesse
ter o suficiente dela. Foi melhor do que qualquer um de seus sonhos,
melhor do que qualquer coisa que ela nunca tinha imaginado.
Um baixo estrondo de um trovo sacudiu a casa, penetrando
sua mente nublada. Ela percebeu tudo de uma vez que eles estavam
entrelaados no sof da biblioteca de seu tio. A porta estava
entreaberta, e em qualquer momento algum poderia entrar.
Mesmo sabendo disso, ele ainda tomou cada ona de fora de
vontade que possua para quebrar o beijo. Quando ela se afastou, ele
abriu os olhos, como se de um sonho, suas pupila se alargaram. Ele
piscou vrias vezes, olhando ao redor da sala, como se tentando
compreender onde eles estavam. "Maldio", ele respirou, ento
bateu o olhar para ela. "Perdo, eu no posso acreditar o quo bem
eu me perdi agora."
Ele gentilmente a levantou de seu colo e colocou-a ao lado dele.
Seus lbios estavam curvados para a imagem perfeita de satisfao
masculina, e ela no pde evitar o sorriso de resposta, que veio a
seus lbios. "Eu acho que seguro dizer que ns dois nos
perdemos." Ela provavelmente devia estar envergonhada pelo que
tinha acabado de fazer, mas tudo o que ela sentia era felicidade
enchendo-a de dentro para fora. Este foi Finn, ela tinha sonhado
com um beijo assim, com ele, por quase uma dcada.
Ela pressionou os dedos sobre os lbios, desejando que pudesse
de alguma forma preservar o sabor dele em sua pele para o resto de
sua vida. Daqui a alguns anos, quando ela estivesse trabalhando no
jardim de Inverno, ou escrevendo uma carta para o Papa, ou a lendo
tranquilamente na lareira numa noite de inverno, ela queria ser
capaz de reviver esse momento, para lembrar o beijo perfeito de um
homem perfeito durante um momento perfeito no tempo.
Ele suspirou e ficou de p, estendendo a mo para ela. Ela
permitiu que ele a puxasse para cima, e no resistiu quando ele
passou os braos em volta dela.
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Eu nunca imaginei. . . . "Ele parou, dando um beijo em seu
pescoo. "Eu nunca pensei que iria se adequar, mas claramente eu
estava errado."
Ela enrolou contra ele, aquecendo-se o calor de seus braos,
abraando-a contra a parede dura de seu peito. Sua cabea se
encaixou logo abaixo do queixo, e ela se sentiu totalmente quente e
protegida. "Eu sempre soube que faria", ela murmurou, mas isso era
muito melhor do que qualquer coisa sua imaginao j tinha
pensado.
Ele beijou o topo de sua cabea e afastou-se, olhando-a nos
olhos e sorrindo. "Estou to feliz que eu decidi vir para o casamento
de Evie e Hastings."
Satisfao deslizou atravs dela, como uma fita de seda quente
acariciando-a de forma que nunca tinha sentido antes. "Eu tambm."
Levantando uma sobrancelha, ele disse: "Eu tambm," o que?
Voc est feliz que eu decidi vir, ou que voc fez? "
"Ambos."
Ele sorriu e deu um passo atrs para que eles tivessem uma
distncia respeitvel. "Temos muito a discutir, eu nem sei por onde
comear."
A nvoa de seda de felicidade se partiu em menor quantidade, e
ela franziu o cenho, confusa. "O que voc quer dizer? O que temos de
discutir? "
"Bem, eu mencionei antes o estado da propriedade ideal, mas eu
quero ser absolutamente claro sobre onde esto as coisas, para que
voc tenha todos os fatos."
Suas sobrancelhas arquearam juntas enquanto ela tentava
trabalhar o significado de suas palavras. "Mas. . . por que eu preciso
saber disso? Voc livre para usar o plano que surgiu como desejar.
"
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Ele riu, balanando a cabea. "No, sua boba, eu no quero
dizer para o jardim. Quero dizer para o nosso noivado. "

***
Num momento estava tudo bem com o mundo, e no prximo
Cece foi arrancada longe dele, olhando para ele como se ele tivesse
acabado de anunciar que ele era rei de Inglaterra.
"O que voc est falando? Eu no posso me casar com voc ",
exclamou ela, com fogo vindo para suas bochechas.
Finn recuou quando a ouviu. "O que voc est falando? Voc no
beija um homem como eu e age como se o casamento fosse uma
impossibilidade. "Sua mente estava girando, que tinha acontecido?
Ela no podia se casar com ele? Aparentemente, significava que ela
no faria isso.
Ela apertou as mos ao rosto, afastando-se dele como se ele
fosse um mendigo na rua. "Voc faz parecer como se eu. . . como se
eu tivesse me deitado com voc. Foi um beijo nosso segundo beijo, se
voc se lembra. Eu certamente no me lembro de nenhuma conversa
de noivado aps o primeiro ".
Ela no podia estar falando srio. "Voc no pode pensar que
havia alguma semelhana entre um improviso, casto beijo sob o
visco e, e," ele lutou para descrever o beijo que apenas compartilhou,
fazendo movimentos vagos com a mo para tentar abranger a
enormidade "isso" ele terminou sem convico.
Ela teria que ser louca para pensar uma coisa dessas. Momentos
antes, ele havia sido atingido pela perfeio de suas situaes. Ela
adorava-o h anos, e com base no seu beijo agora, a adorao estava
viva e bem. Ele gostava e respeitava, apreciei a sua inteligncia e
beleza, e poderia torn-la uma viscondessa enquanto seu dote
enriqueceria a propriedade. O melhor de tudo, ele poderia oferecerlhe o jardim com o qual ela poderia fazer o que quisesse. E, claro,
que com uma paixo assim entre eles, no tinha nenhuma dvida de
seu casamento seria muito agradvel de fato.
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Isso fazia todo o sentido, mesmo que ela no percebesse isso
ainda.
Cruzando os braos, ela olhou para ele com splica em seus
olhos. "Foi um beijo. Um lindo, maravilhoso, inesquecvel beijo, mas
um beijo da mesma forma. "
Ele levantou-se reto, a descrena em suas palavras lhe resfriou
sangue. "Assim o casamento, ou o casamento para mim, ou ser
que voc no tem interesse?"
Ela apertou os lbios, balanando a cabea com uma expresso
to cheia de remorso, ele queria lev-la pelos ombros e tentar agitla solta dela. "Finn, mesmo que eu queira casar, eu no posso. Meu
pai precisa de mim muito. Eu sou tudo que ele tem. "
As palavras deveriam ter aliviado sua mgoa, mas em vez disso,
apenas o inflamaram. " por isso que voc solteira? Ser que ele
sabe disso? Eu no posso imaginar que qualquer pai teria
deliberadamente condenado a filha a tal destino. "
Ele soube imediatamente que era a coisa errada a dizer. A cor
drenou de seu rosto, e ela olhou para ele com horror e boca aberta.
"Como voc ousa dizer uma coisa dessas? Eu no fui "condenada",
como voc to insensivelmente disse. Fico feliz em ajud-lo com tudo
o que ele precisa. Eu sou sua filha, no h ningum mais adequado
para cuidar de suas necessidades do que eu "
Finn enfiou as mos pelo cabelo. Por que ele teve que dizer tal
coisa idiota? Ele sabia como ela era protetora de seu pai. "Me
expressei errado. Eu s queria dizer que eu tenho certeza de que seu
pai gostaria que voc fosse feliz. E eu no estou sugerindo deix-lo
para os lobos. claro que ele seria bem-vindo para viver com a
gente. Minha propriedade muito grande o suficiente para ele, e at
mesmo seus servos, se voc quiser. "
Ela balanou a cabea, deixando cair as mos para o encosto da
cadeira de madeira ao lado dela e inclinando-se sobre como se
precisam de apoio. "Hampshire a sua casa, Finn. Como escudeiro,
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
sua vida extremamente ligada terra e as pessoas de l, e ele est
feliz e respeitado. Ele nunca iria deixar a manso, e eu nunca iria
pedir a ele. "
Ento, no havia opes? Ele se sentiu como se estivesse
fechando uma porta entre eles, invisvel de ver, mas impenetrvel, no
entanto. Ainda assim, ela o acordou, sentiu por dentro que ele nunca
havia sentido antes, emoes que ele estava desesperado para
experimentar mais. "Cece, eu me importo com voc. Eu acho que
daria um excelente jogo. Tenho certeza de que h uma soluo que
serviria a todos ns. "
Ela passou a mo em seus cabelos, alisando os cachos loiros
que haviam surgido livres durante o beijo. "No h uma soluo.
Lembre-se de mim com carinho, como eu sempre me lembrarei de
voc. "Ela comeou a caminhar para a porta, mas hesitou antes de
sair. "Enquanto eu acho que melhor no nos vermos outra vez, eu
quero que voc saiba que eu nunca, nunca me esquecerei do beijo.
Foi absolutamente perfeito, e eu agradeo por compartilh-lo comigo.
"
E assim, ela se foi. Ele afundou no sof, atordoado com o rumo
dos acontecimentos. Queria agradecer-lhe? Graas a ele? Maldio,
diabos.
Ele a deixaria ir, deixaria voltar para casa e esperaria o seu
encontro por um tempo. Ele iria esperar. E quando o momento
estivesse certo, ele planejava lembr-la de exatamente quo bem eles
adequados.

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Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 7
E pensar que o dia tinha comeado normal o suficiente.
Cece tinha levado seu tempo normal, vestida com o seu segundo
melhor vestido de manh, gostava de seu caf da manh normal, de
torrada e ch. Ela tinha observado as plantas no jardim de Inverno e
conferiu com a Sra. Kelly sobre cardpio da semana, e no momento
em que ela chegou ao escritrio de seu pai a exatamente uma hora,
no houve absolutamente nenhuma indicao de que, em questo de
momentos, ela ficaria muda com o choque.
Mas isso era exatamente o que aconteceu quando ela olhou para
a assinatura rabiscada na parte inferior da carta que ela tinha
acabado de abrir.
Edgerton.
"Bem, de quem , Cecelia?"
Ela engoliu em seco e olhou para seu pai, que estava batendo
com os dedos no brao da cadeira. Com praticidade, Cece sentou
atrs da mesa fruitwood forte que dominava a sala. a
correspondncia de hoje estava ao seu lado enquanto o papel, pena,
tinteiro e mata-borro foram dispostos em frente a ela, aguardando
apenas o direcionamento do Papa para suas respostas.
Ela apertou a mo de seu corao batendo, na esperana de
mant-lo de saltar para a direita de seu peito. "O Visconde Edgerton,
papai."
Dizendo o nome que ela tinha se recusado a pronunciar nos dois
meses desde que tinha o visto, lembrava do som de abrir um frasco
de conservas pela primeira vez. Quase como uma equalizao da
presso em seu interior, embora para melhor ou pior, ela ainda no
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
sabia. A lembrana daquele passado, beijo perfeito a agrediu de
forma to poderosa, que ela colocou os dedos nos lbios de
formigamento.
Papa inclinou a cabea, seus olhos cegos treinados no teto.
"Senhor Edgerton", disse ele, tirando a palavra como se estivesse
trabalhando em um quebra-cabea. "De onde que conheo esse
nome?"
Onde, de fato. Cece se encolheu, esperando que a pea que
faltava casse no lugar. Bem, vamos ver. Talvez seja a partir do
momento em que sua filha o beijou nos lbios na frente de metade do
Aylesbury?
Um arranho na porta sinalizou chegada da Sra. Kelly com o
ch. Quase antes que soubesse o que estava fazendo, Cece abaixou a
carta para seu colo, fora da vista da governanta. Foi uma coisa
completamente absurda de fazer, a mulher no poderia me importar
menos com a carta recebida, mas isso no parecia importar. Cece
no queria ningum pegando nem mesmo um vislumbre das
palavras de Finn antes que ela tivesse a oportunidade de l-las.
Como estava, tudo o que podia fazer era no jogar todo mundo fora
da sala e se debruar sobre suas palavras em paz.
Sra. Kelly se apressou, o tecido preto duro de suas saias
bombazine swishing tinham preciso militar. Seu cabelo vermelho foi
raspado de volta para o mesmo arranjo que ela usava todos os dias,
e no um nico fio no ousava desviar-se da sua posio alocada.
"Aqui estamos ns, ento. No minta que voc terminou toda a
xcara, Squire, vai ajudar com o frio que voc tem tido. "Suas
palavras eram silenciosas e eficientes, apenas com um leve sotaque
da sua cidade natal irlandesa.
Enquanto Cece bateu o p por baixo da tampa da mesa, ansiosa
para ser capaz de voltar para a carta que estava queimando um
buraco em seu colo, Papa aceitou a xcara de ch que a governanta
colocou em sua mo. Ele deu um pequeno gole e cuspiu
imediatamente de volta para fora, batendo o copo em cima da mesa.
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Maldio, sua inteno de me envenenar? Isso deve ter sido
fabricado com terra e esterco de cavalo. "
"Papa", Cece o repreendeu, enviando um olhar de desculpas
para a governanta. "Obrigado, Sra. Kelly, eu tenho certeza que est
adorvel."
"Voc bem-vinda, senhorita E nunca me importo com o seu
mau humor, Squire. No entanto, seria de pensar que voc sabe o
gosto de plantas medicinais, sendo to renomado horticultor como
voc . "
Ele franziu o cenho em sua direo, ela marchou para fora. Cece
balanou a cabea. Os dois tinham sido propensos a brigas desde o
seu regresso do casamento de Evie. Era s mais uma coisa que
reforava sua convico de que ela era muito necessria em casa
para considerar se casar e se afastar. Os dois provavelmente
matariam um ao outro dentro de um ms.
"Eu nem mesmo tenho um frio maldito, para a mulher se
intrometer." Ele empurrou o copo de lado e sentou-se. "O que
estvamos discutindo?"
Uma pontada fresca de conscincia espetou atravs dela, e ela
pegou a carta do seu colo, alisando cuidadosamente longe das rugas.
"Eu estava prestes a ler a sua correspondncia", disse ela
alegremente. No seria bom para lembr-lo de que estava tentando
descobrir de onde conhecia o nome de Finn.
Enquanto examinava a carta, ela suspirou quando seus olhos
pousaram em seu prprio nome, no senhorita McCrea ou mesmo
Cecelia, mas Cece. Ela rapidamente tossiu para cobrir o n na
garganta, e fez uma encenao de beber o seu ch para comprar-lhe
algum tempo para ler mais.
Que estranho, vendo o nome dela em sua prpria mo era quase
to chocante como se ele tivesse falado isso. Sentiu-se extremamente
ntimo. Ele sabia que ela seria a nica a ler a nota e tinha
propositadamente includo uma observao diretamente para ela.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Cece, est tudo bem, querida?"
Droga, a mensagem de Finn para ela teria que esperar. "Sim,
muito obrigado." Ela respirou firmando e comeou a ler.
Querido Mr. McCrea,
Como um amigo de Richard Moore, Earl de Raleigh, meu
entendimento que voc exatamente um horticultor realizado. meu
desejo recuperar finalmente a plantao do jardim Edgerton, que ficou
vazio por dcadas. Embora, naturalmente, muito das tarefas sero
confiadas aos meus jardineiros, eu queria comear esse trabalho com
o conselho de um to realizado como voc. Qualquer conselho que voc
estaria disposto a compartilhar seria muito apreciado.
Respeitosamente,
Finn, Visconde Edgerton
"Ah, isso deve ser como eu conheo o nome. Bem, como bom
de Raleigh para falar bem de mim ", disse o Papa. Ela murmurou seu
acordo, e ele cruzou os braos e bateu o queixo. "A estufa a partir do
zero, ele diz? Por que um grande esforo. As possibilidades so
quase infinitas. "
"Sim, sem fim", disse ela, seus olhos correndo de volta para a
pgina. Ela no podia deixar de pensar em sua tarde na biblioteca de
Hertford, quando ela entregou sua fantasia e planejou o jardim
perfeito. O que aconteceu com seus desenhos? Enquanto Papa
comeou a ruminar sobre os possveis pontos de partida, ela leu
rapidamente pelo resto da nota.
Querida Cece,
Desde que eu no queria causar problemas para voc, escrevendo
uma carta endereada diretamente a voc, eu espero que voc me
perdoe por meu mtodo no convencional de alcan-la. Eu sei que
voc acredita que seria improvvel nos encontrarmos de novo, mas eu
acho que eu no estou preparado para aceitar tal eventualidade. Voc
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
tem estado muito em meus pensamentos desde que nos separamos, e
eu me pergunto, se voc tem pensado em mim tambm? Se a resposta
for sim, talvez uma sugesto sua para o seu pai me convidar para
visualizar seu jardim resultaria na soluo perfeita para ns dois.
Sempre seu,
Finn
Ela balanou a cabea, olhando para a pgina. Foi uma m
ideia. T-lo perto dela iria simplesmente lembr-la de coisas que ela
no estava querendo. Ela passou meses sonhando com o que sua
vida seria se ela tivesse aceitado a proposta. . . e tanto tempo a tentar
fazer-se esquecer desses sonhos bobos. Era quase cruel que ele
mesmo sugerisse isso.
"Voc concorda, minha querida?"
A cabea de Cece ergueu. Droga, o que ele perguntou? "Sim,
claro, papai." Com qualquer arranjo de plantas que ele tinha
sugerido, ela apenas concordaria, tinha certeza de estar bem,
sabendo sobre pai.
"Excelente. Voc est pronta para dico? "
Dico? J? Ela deitou-se sobre a carta de Finn e pegou a pena e
uma folha de papel. "Eu estou pronta".
"Querido Senhor Edgerton.
No h lugar melhor para comear a sua jornada rumo
construo de um jardim exemplar do que para ver exemplos de
exatamente isso. Como um amigo de Raleigh, voc mais do que bemvindo a visitar-nos em Hampshire e explorar nossas prprias
instalaes humildes. Eu acredito que uma vez que sabemos quais os
espcimes lhe interessam, podemos ir sobre a criao de um plano.
"Estou certo de que a colheita um tempo ocupado para ns dois,
mas talvez novembro seja bom?
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Respeitosamente, etc, etc. "
Cece tinha parado de escrever bem na parte onde Papa tinha
dito a palavra visita. Pela primeira vez em sua vida, ela estava feliz
com a cegueira de seu pai. Se ele tivesse visto o olhar em seu rosto,
ele teria conhecido em um instante que algo estava errado.
"Cecilia, qual o problema?"
Seu olhar disparou a ele. Como ele sabia? "Er, nada. Por que
voc pergunta? "Culpa coloriu sua voz, to certo como um sol tingido
o cu. Ela apertou os lbios. Ela no tinha feito nada de errado, pelo
amor de Deus.
"Voc parou de escrever. H algo de errado com a pena? "Mesmo
que ela soubesse que s conseguia ver sombras e nuances de luz, a
forma como o seu olhar estava preso nela, poderia jurar que ele
estava olhando atravs dela.
"Sim, eu, hum, consegui dobrar a ponta. Eu no queria
interromp-lo e t-lo a se perder sobre o que quis dizer. Deixe-me
pegar outra pena e eu vou terminar de escrever isso. "
Que diabos ela iria fazer? Se ela escrevesse o que seu pai queria,
Finn pensaria que ela o queria aqui. Isso era completamente
inaceitvel. Ela tinha apenas sido capaz de afastar-se dele da ltima
vez, como ela poderia suportar t-lo aqui, em sua casa, sabendo o
tempo todo que no era para ela?
Ela folheou a gaveta, fingindo encontrar uma nova pena e, em
seguida, fazer uma encenao de voltar a escrever. Qual o tamanho
de um pecado, exatamente, seria se ela escrevesse de volta dizendo
que ficaria feliz em ajudar na sua seleo de longe? Ela resistiu ao
impulso de olhar para fora da janela para ver se nuvens de
tempestade subitamente formando acima da casa. Abafando um
suspiro, ela fechou a gaveta e se endireitou. Claro que ela no
poderia fazer uma coisa dessas. A confiana de seu pai em nela era
completa, e ela no podia abusar dela.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Finn deve ter sabido que, quando escreveu, em primeiro lugar. A
realizao, em vez a fez sentir-se como uma marionete.
Como ela comeou a escrever o resto da missiva de seu pai,
ocorreu-lhe que, embora ela no pudesse alterar as suas palavras,
no havia nada que dissesse que no poderia adicionar uma
mensagem de seu prprio punho.
Depois de assinar o nome de Papa, ela olhou para cima, mordeu
o lbio, ento apressadamente acrescentou um adendo.
Finn, este pedido do meu pai, e s dele. Meus sentimentos
permanecem inalterados.
Pronto. Se ele decidisse vir agora, ele saberia que o seu corao
permaneceria descomprometido. Ela apertou os lbios enquanto
dobrava o papel almao. Se ela soubesse uma coisa dessas.
Ela se afastou da corrida de sentimentos que passou por ela, no
pensamento dele andando por sua casa, preenchendo seu espao
com sua presena. Tinha Papa para pensar. Embora. . . talvez v-la
em sua casa, vendo o quanto Papa precisava dela, iria faz-lo ver
mais claramente por que ela nunca poderia considerar seu pedido.
Parte dela esperava por isso. . . mas uma parte, a maior parte
no estava muito disposta a reconhecer, j estava ansiosa para
novembro chegar.

Caro Squire McCrea,


Mal posso pensar em uma maneira melhor de comear do que com
uma visita ao seu jardim. Eu aceito seu convite com grande gratido e
reconhecimento, e aguardo ansiosamente a visita. E a terceira semana
de novembro aceitvel?
Edgerton
Querida Cece,
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Eu acredito em voc quando voc diz que seus sentimentos sobre
a situao no mudou. No entanto, com uma distncia to grande
entre ns, no de admirar? Talvez a minha visita v ajudar a lanar
uma nova luz sobre o assunto. Afinal, poderia a menina ousada que
fez seu nome sinnimo de decorao de Natal, que no poderia ser
nomeada para pouco mais do que o toque de meus lbios, realmente
no desejar mais? Embora voc no possa admitir isso, eu espero que
voc olhe para frente a minha visita, mesmo com o menor entusiasmo.
Sempre seu,
Finn

Caro Senhor Edgerton,


Ns estamos deliciados que voc aceitou o nosso convite. Se por
qualquer motivo voc no puder fazer a viagem, por favor nos avise.
Caso contrrio, estamos ansiosos para a honra da sua presena na
terceira semana de novembro, com grande expectativa.
Atenciosamente,
Squire McCrea
PS:
Quo terrvel de voc abrir o incidente. Voc me no conhece nem
um pouco se voc pensou que tal meno iria encarecer me de voc.
Alm disso, sinto que devo esclarecer que meu pai presume muito com
o uso do plural. Seus sentimentos e os meus prprios so totalmente
dspares quando se trata da questo de sua visita iminente. Na
verdade, voc tinha de encontrar uma desculpa para ficar longe, eu
mudaria para sempre em dvida.

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Caro Squire McCrea e minha querida Cece,
A honra toda minha. Eu lhe asseguro, nada poderia me impedir
de uma viagem to bem planejada.
Respeitosamente e sempre seu,
Edgerton

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 8
Quanto deve importar que a prpria mulher que ele estava vindo
para ver se lhe informasse expressamente de sua relutncia em estar
em sua presena?
Claramente no muito.
Caso contrrio, Finn no estaria na sala da Cece, esperando que
ela e seu pai fizessem sua apario. Ele passou a mo sobre o peito,
tentando desalojar o aperto desconhecido dos nervos. Quando
chegou a Cece, tudo dependeria ou no, ele poderia convenc-la de
sua adequao durante esta visita. Considerando o escopo de seu
objetivo, ele tinha muito pouco tempo para realizar esta faanha.
Mas ele estava esperanoso. Ela poderia pensar e querer que ele no
existisse, mas seu beijo tinha dito o contrrio da ltima vez que
estiveram juntos.
Por fim, a porta se abriu, e Finn virou, seu corao de repente
batendo como os cascos de um cavalo galopante. Cece entrou na
sala, com o brao ligado a um homem que devia ser seu pai. Finn
soltou uma respirao lenta. De alguma forma ela conseguiu
realmente ser mais bonita do que ele se lembrava.
"Na frente do manto", ela murmurou para seu pai, o homem
ajustou em sua direo a ateno, quase parecendo olhar
diretamente para Finn.
"Senhor Edgerton, bem-vindo nossa casa. Eu sou Squire
McCrea, e esta a minha filha Cecelia ".
Finn fez uma pausa, confuso vincou testa. Ela no lhe contou
que se conheciam? Ele teve sua resposta quando ela lhe chamou a
ateno e deu sua cabea uma sacudida rpida.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Isso foi ridculo. Ele no ia fingir que ele nunca a conheceu. "O
prazer meu, senhor. Sua bondade e hospitalidade me humilham.
Quanto senhorita McCrea, acredito que j fomos apresentados. "
Seus olhos se estreitaram e ela apertou os lbios em uma linha
reta. Uma maneira perfeita de comear sua visita, irritando a mulher
que veio para conquistar.
"Ser que ns fomos apresentados no Salo Hertford em algum
momento?" Sua voz era pura inocncia enquanto ela esfolava-o com
o olhar.
"De fato, embora estivesse de volta nos dias antes que herdasse
o ttulo."
"Ah, sim. Bem, certamente estamos satisfeitos em ter voc nos
visitando, meu senhor. E, claro, ns entendemos que voc est
muito ocupado e ter de manter a visita breve. "
Ele quase riu, que foi totalmente inspirador da parte dela. "Sim,
bem, qualquer hora eu posso gastar em sua presena ser muito
apreciada."
O escudeiro assentiu, claramente satisfeito. "Excelente,
excelente. O planejamento de um jardim no um projeto para ser
encarado levianamente. Devemos ter a certeza sobre as suas
necessidades e desejos, bem como possvel. "
Finn ergueu uma sobrancelha na direo de Cece. Ele estava
certo de que ela era a combinao perfeita para suas necessidades e
desejos. Ela apenas balanou a cabea e revirou os olhos.
Aparentemente, ela no estava se divertindo. Sorrindo para o seu
acolhimento, mantendo o olhar de Cece, Finn disse, "Eu mal posso
esperar para comear."

***
A palavra tortura tinha um novo significado nos ltimos dois
dias. Cece nunca teria imaginado que se sentar ao lado de algum
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
em uma mesa de jantar, tentando manter uma conversa normal,
poderia ser to difcil. Ou caminhar ao lado deles enquanto ouvia
seu pai palestrando sobre os mritos das vrias plantas em seu
arsenal. Ou tentando dormir, sabendo que a pessoa estava a apenas
quartos de distncia.
O que fez sua marca particular de tortura to difcil de suportar
foi o fato de que seu papai estava sempre ali, ouvindo suas palavras,
mas alheio aos olhares aquecidos e expresses sinceras que Finn
enviava em seu caminho. Ou pior, as splicas silenciosas para
segui-lo em algum lugar para que pudessem conversar.
At agora, ela conseguiu manter-se de estar a ss com ele. Sim,
ela agarrou-se a seu pai como uma tbua de salvao, mas foi s
para a sua paz de esprito. Um mecanismo de defesa para evitar a
perda de seu corao mais do que ela j tinha.
Se isso fosse mesmo possvel.
Era caf da manh no terceiro dia de sua visita, quando a sorte
acabou. "Cecelia, Senor Pascucci estar aqui em breve para as
minhas aulas de italiano. No seria to bom mostrar ao Senhor
Edgerton nossas espcies aquticas? Ele mencionou a ideia de uma
piscina de gua no centro do plano, e eu gostaria que ele visse as
vrias opes que temos. "
Finn levantou uma sobrancelha em sua direo, desafiando-a a
dizer no a um pedido de seu pai. Ele sabia, claro, que ela no
podia. "Sim, claro, papai. No se esquea de se juntar a ns quando
voc est acabado. "
Sem perder um segundo sequer, Finn se levantou. "Aproveite a
sua aula, Squire. Senhorita McCrea, vamos? Acho que estou mais do
que ansioso para examinar a sua seleo. "Ele estendeu a mo, que
ela ignorou enquanto chegou a seus ps.
"Certamente, meu senhor." Suas palavras eram to doces
enquanto o seu olhar o estava sufocando. "Sigam-me, por favor."
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Ela marchou pela casa, mantendo os olhos para frente, mesmo
quando todo o seu corpo parecia firme na presena do visconde atrs
dela. No havia mais esconderijos para o confronto que estava por
vir. At o momento que ela empurrou a porta da estufa, ela foi mais
apertada do que uma mola, pronta para dizer-lhe de uma vez por
todas para deix-la sozinha.
S que ela no teve a chance.
O momento em que a porta se fechou, Finn agarrou-a pelo pulso
e puxou bruscamente, puxando-a plana contra seu peito. Sua
respirao saiu em um suspiro assustado e ele no lhe deu nem um
segundo para se recuperar antes de sua boca casse sobre a dela.
Ela tentou lutar, para se libertar de sua posse, mas ele aninhoua mais de perto. No momento em que sua lngua tocou seus lbios,
ela estava perdida. Com um gemido, ela se abriu para ele, afogandose nas sensaes que varreram atravs de seu corpo. Quando ela o
beijou de volta, foi com ardor, com raiva por ser incapaz de resistirlhe alimentando sua paixo. Sua reao s o incentivou, e ele virou
em torno dela e pressionou suas costas contra a porta, saqueando a
boca com a sua.
O beijo continuou e continuou at que a luta fosse a partir dela,
at que ela estava quase inerte em seus braos. S ento ele se
afastar, pressionando um ltimo beijo no canto da boca. "Eu sua
falta", ele disse calmamente.
Ela quase riu. Foi possivelmente o eufemismo do ano. "Eu posso
ver isso."
Seus olhos verdes se escureceram com a cor do Selloum
Philodendron por atrs dele e ele avanou um passo na direo dela.
"Voc sentiu minha falta, tambm, Cece. Voc no pode afirmar o
contrrio. "
Seu queixo inclinou para cima, sua espinha enrijeceu no desafio.
"Eu posso, e eu fao. No confunda prazer de um beijo como algo
mais do que exatamente isso. "Outro mecanismo de defesa. Como ela
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
poderia dizer-lhe que havia muitas noites que ela tinha ficado
acordada, pensando nele? Ou que s vezes ela acordava com o seu
nome em seus lbios?
Ele xingou e passou as mos pelos cabelos, parecendo muito
como se ele quisesse jogar alguma coisa. "Voc est mentindo. Eu sei
o que beijar algum que voc no gosta, e que no era isso. Voc se
importa comigo, eu sei que voc faz. Por que voc est negando isso?
"
Ser que ele acha que ela no queria caminhar alegremente em
um conto de fadas, onde todos viveram felizes para sempre? Ser
que ele acha que porque ela escolheu ficar com seu pai, ela estava de
alguma forma imune ao desejo de amar e ser amada?
Ela parou com o pensamento. Ela sabia que ele no a amava,
por que as palavras nem passou pela sua cabea? Ele a viu como
uma soluo conveniente para a necessidade de cada ponto de se
casar. Se fosse preciso escolheria uma noiva com um dote, no seria
melhor, pelo menos, como a noiva em questo? Sim, Finn gostava
dela e sim, eles claramente foram atrados um pelo outro, mas
certamente no a amava.
E mesmo que ele amasse, como isso mudaria suas
responsabilidades com o pai dela? A resposta era, no mudaria.
Ela endireitou os ombros, encontrando seu olhar frustrado em
frente. "Eu penso em voc como um amigo, ou pelo menos eu fiz at
que voc invadiu minha casa, tentando me fazer escolher entre voc
e meu pai. Agora, eu no sei como me sinto sobre um homem to
egosta. Era minha esperana de que, se voc tivesse que vir aqui,
voc veria o quo importante so os meus deveres. Que meu pai
realmente precisa de mim, e eu estou feliz por estar ao seu lado. "
A raiva havia drenado dos olhos de Finn, e ela tentou no recuar
na tristeza que aparecia para substitu-la. " isso que voc pensa de
mim? Que eu sou um bastardo egosta que quer arrancar voc do

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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
lado de seu pai invlido, para pouco mais do que a minha prpria
diverso? "
Ela engoliu em seco, tentando no se sentir como se estivesse
condenando um homem inocente. "Eu acho", ela disse calmamente,
"que hora de voc voltar para casa."
Suas palavras penduraram pesadas no ar mido entre eles. A
partir do olhar em seu rosto, ela sabia que suas palavras tinham
finalmente chegado at ele.

***
Ele saiu sem prembulo, alegando uma questo de negcio
urgente que tinha deslizado de sua mente. Seus agradecimentos
eram sinceros e gentis com seu pai, brusco e breve com Cece, e
ento ele se foi.
Assentando pela lareira na sala de visitas, Cece tentou ignorar a
dor causada de sua partida abrupta. Ele s tinha sido a realizao
de seus desejos. Ento, por que se sentia como se seu corao
tivesse sido arrancado de seu peito e pisado sob seus ps?
"Minha memria no o que era", disse Papa, assustando-a de
sua reflexo ", mas eu acredito que eu finalmente sei por que o nome
Edgerton to familiar."
O corao de Cece afundou, levando a respirao com ela. "Voc
sabe?"
"Foi um momento difcil para mim, h cinco anos, quando eu
percebi o quo rapidamente a minha viso foi se deteriorando. Mas
ainda assim, mesmo com a minha distrao, eu me lembro da
histria a irm de sua me retransmitiu para mim. Um pequeno
escndalo, facilmente cortado pela raiz, mas um que dizia respeito a
minha filha. "
Constrangimento e vergonha encheram o peito vazio. "Sinto
muito, papai."
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Suas sobrancelhas brancas espessas levantaram, e ele inclinou
a cabea. "Por que, filha? Pelas as aes impulsivas de uma menina
no meio de seu primeiro amor? Por no me lembrar de sua
indiscrio quando Edgerton escreveu pela primeira vez? Ou para
no confiar em mim com a verdade de seus sentimentos? "
"Por tudo isso e muito mais. Eu nunca quis mentir, mas eu me
senti to idiota sobre a coisa toda. "Ela enxugou as lgrimas que
vieram espontaneamente aos olhos, tomando cuidado para no
entupir ou de outra forma ceder a extenso de seus sentimentos de
ternura.
"Eu posso ser velho e cego, Cecelia, mas a linguagem do amor
no necessita de vista."
Levantou a cabea com um sobressalto. Amor? Ela no amava
Finn mais. Ela o desejava, ela cuidou dele, e sim, ela tinha uma vez
imaginou-se uma menina apaixonada, mas isso foi anos atrs. Ela
no era mais aquela garota tola. Ela tinha responsabilidades, e ela
no abandonaria seu pai para a noo de um homem que nunca
chegou a afirmar a am-la.
"Eu no sei o que voc est falando."
"Voc no sabe? Ento voc no prendia a respirao sempre
que o visconde estava perto? E ele no resperava em seu cheiro cada
vez que voc passava por ele? Talvez meus ouvidos me enganaram
quando voc vacilou ao ler suas cartas para mim, ou levou muito
tempo para escrever minhas missivas para ele. "
No houve censura em sua voz. De fato, houve esse
entendimento, a garganta apertada com a ameaa de mais lgrimas.
"Qualquer que seja. . . os sentimentos que eu possa ter tido por ele h
muito tempo, j passou. "Era uma mentira. Ela sabia no momento
em que as palavras saram de sua boca. Respirando fundo, ela se
levantou e foi para beijar sua bochecha. "Eu acho que eu estou
exausta hoje. Boa noite, papai. "

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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
George ouviu passos se afastando de sua filha, balanando a
cabea. No importa o quanto ela negasse, ele sabia que ela amava o
menino. A questo era, como que Edgerton se sentia em troca?
Chegando a seus ps, ele fez o seu caminho at a porta. "Sra. Kelly ",
ele chamou, sua voz rouca ecoando pelo corredor vazio.
O som caracterstico de suas botas meia clicando no cho de
mrmore chegou aos seus ouvidos e ele deu um passo para trs e
cruzou os braos.
"Voc chamou, senhor?"
"Para a mesa, por favor. Eu preciso de voc escrever uma carta. "

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Srie Selada Com Um Beijo #1.5

Captulo 9
Quando a carruagem parou em frente de Hertford Hall, todas as
janelas brilhando com o brilho das velas e alegria de Natal, Cece
sabia que ela deveria estar feliz. Foi uma ocasio memorvel, com
seu pai viajando pela primeira vez desde que perdeu sua viso. Era
algo que ela esperava por um longo tempo, e com o cenrio da neve
caindo e os sons da msica e decorao da casa para o ptio,
alegria, deveria ter sido um momento triunfante.
Em vez disso, ela se sentia de alguma forma oca. Um sentimento
que no se sentia bem com ela.
"Bem, minha querida, voc est pronta?" A voz do Papa era
suave, seu rosto gentil.
"Sim, claro. Eu sei que todo mundo est to ansioso para v-lo
novamente. "Os olhos de Cece esvoaavam com a Sra. Kelly ao lado
dela. Mesmo na escurido, compaixo brilhou profundo em suas
profundezas esmeralda. A cor a lembrou de Finn, e Cece afastou o
pensamento, sorrindo, encorajando a mulher mais velha. "E Sra.
Kelly, obrigado por ter vindo com a gente. Tenho certeza que voc vai
se divertir. "
"Claro, Miss"
A porta abriu-se, ento, e o lacaio de libr dos Granville os
ajudou a descer e levou-os para dentro. L, o calor das velas, as
lareiras, e centenas de pessoas os saudou.
"O Mistletoe, querida prima."
Ela se virou para ver Richard apontando para a alcova. Ele
piscou e deu-lhe um beijo rpido na bochecha. Cece revirou os
olhos. "Muito engraado, primo."
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Apenas brincando, claro. Estou to feliz que vocs dois
puderam vir. "Ele deu a seu pai uma salva de palmas no ombro e os
dois deles se lanaram na conversa, liberando-a para olhar ao redor.
Sem sequer conscientemente quisesse, seus olhos pareciam procurar
um determinado tom de cabelo cor de mogno enquanto seu olhar
varreu o salo de baile. Quando ela percebeu o que estava fazendo,
ela repreendeu severamente a si mesma e voltou a conversa de Papa
e de Richard.
Durante a hora seguinte, Cece misturou-se com os outros
convidados, ficando perto do lado de seu pai. Ela serviu no apenas
como guia, mas como elemento de ligao dos velhos amigos que
convergiram sobre eles. Ela tentou anunciar cada um deles para ele,
e ele fez um trabalho maravilhoso de colocar todos vontade.
Quando o relgio bateu dez, Cece j estava exausta. Ela no
poderia ter sido mais aliviada quando Papa afagou-lhe o brao e
disse: "Eu acredito que eu poderia ter uma lufada de ar fresco. O que
acha de dar um passeio para o jardim? "
Ele no teve que pedir duas vezes. "Como quiser." Ela fez suas
desculpas e levou-o atravs do salo e pelo corredor de volta, ansiosa
para ter um pouco de calma. Enquanto caminhavam, ela tentou no
pensar na ltima vez que ela tinha estado entre plantas tropicais de
Hertford, quando ela e Finn tinham redescoberto o outro, por assim
dizer. Ela abafou um suspiro, pensando em como as coisas haviam
mudado desde ento. Por que ele teve que ir e propor a ela? Para
dizer-lhe o quo bem adaptados eram e como lgica do compromisso
seria? Ela poderia ter vivido feliz para toda a vida sobre a perfeio
de seu beijo, em vez disso, ela estava presa com a dor de ter que
mand-lo embora.
Ela estava bem e verdadeiramente perdida em pensamentos
quando chegaram porta, que ela descuidadamente empurrou, com
a cabea para baixo para se certificar de que no havia obstculos
para o Papa tropear. Mas algo sobre o cheiro do ar e o brilho
estranho em torno deles a fez olhar para cima. Ela parou em suas
trilhas, ofegando na cena em frente a ela.
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
O jardim foi iluminado com centenas de velas, espalhadas entre
as folhagens verdes escuras como estrelas cadas. As janelas fosco,
estendendo-se desde o cho at o teto abobadado como um casulo
de vidro, refletia a luz bruxuleante, acrescentando intimidade com o
espao enorme. Apesar da neve flutuando suavemente para a terra
do lado de fora, o espao estava quente, aquecida pelo crepitar e
queima nas duas lareiras macias.
Uma figura saiu de um grupo de Dracena Massageana, e a
respirao de Cece ficou presa na garganta. Finn!
Como um cavaleiro que examina seu reino, ele ficou alto e reto,
com as mos cruzadas atrs das costas. O corao de Cece vibrou
loucamente dentro de seu peito. Ele era to bonito, to perfeito, o ar
sua volta, de repente pareceu mais leve com a viso dele.
Cece virou os olhos arregalados em seu pai, incapaz de acreditar
que no reino das fadas, em que ele a levara. Ser que ele sabia o que
os esperava? Embora no pudesse v-lo, o cheiro inconfundvel de
velas de cera infundido o ar floral. "Papa", ela comeou, mas vacilou,
nem mesmo sabia o que dizer.
"Meu doce lrio de tigre", disse ele, usando o carinho de sua
infncia que fez sua garganta apertar. "Voc tem sido absolutamente
inestimvel para mim nestes ltimos anos. Na verdade, eu no sei o
que eu teria feito sem voc. Mas eu percebi recentemente que eu sou
o pai, e voc a filha. hora de voc parar de viver por mim, e
comear a viver para si mesma. "
"Ser que Finn-" Ela parou quando seu pai desengatou
gentilmente seus dedos de seu brao, e levou as mos boca.
Pressionando um beijo para a parte de trs de cada um, ele disse,
"Este o meu presente para voc, minha filha. Nada me agradaria
mais do que saber que voc amado, feliz e bem cuidada. Assim
como eu serei. "
Ele sorriu e soltou suas mos. Ela ficou ali, olhando para ele em
choque, enquanto a Sra. Kelly apareceu por trs deles, sorriu para
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
ela com lgrimas nos olhos, e os ligou os braos com Papa. Ele
estendeu a mo para encontrar seu rosto, em seguida, deu um beijo
suave na bochecha da governanta. Os olhos de Cece arregalaram
como prazer borbulhava em suas veias, como champanhe. Bem,
claro! Como ela no tinha percebido isso antes?
Eles se viraram e foram para a porta antes, Papa fez uma pausa
e inclinou a cabea na direo de Finn. "Cuide dela, Edgerton. Caso
contrrio, voc ter que responder a mim. "E com uma piscadela
para a Sra. Kelly, eles caminharam de volta para o corredor,
fechando a porta atrs deles.
Cece engoliu em seco e lentamente virou-se para o homem que
ela estava tentando esquecer no ms, ano realmente. Cepas suaves
de Canes de Natal chegavam ao lugar que estavam, lembrando-lhe
o ltimo Natal que estiveram juntos. Ela sabia agora que, embora ele
parecesse inalterado do lado de fora, por dentro ele era to diferente
do que o homem que ela achava que conhecia. Ele era muito melhor,
de muitas maneiras.
Finn caminhou em direo a ela, sem tirar os olhos dela. Ela,
por sua vez, no poderia ter desviado o olhar por qualquer coisa no
mundo.
"Minha querida Cecelia. Nestes ltimos meses, tenho me
amaldioado mil vezes por deix-la escapar. Disse-me que era o
melhor, que eu deixasse de lado meus sentimentos por voc em favor
de seus desejos.
"Mas aqui est a coisa." Ele parou na frente dela, perto o
suficiente para que ela pudesse sentir aquele maravilhoso perfume
amadeirado que assombrava seus sonhos. Perto o suficiente para
que ela mal podia tomar uma respirao completa com a
proximidade deliciosa dele. "Eu no posso estar mais um dia sem
dizer a voc o que eu deveria ter dito o dia que nos separamos.
Cecelia McCrea, eu te amo. "

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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Sua mo voou para a boca quando ela engasgou. Poderia este
momento, eventualmente, ser real? Ela comeou a responder, mas
ele correu por diante.
"Eu te amo tanto que eu mal posso suportar a ideia de mais um
dia sem voc. Tanto assim, que eu iria colocar meu corao, alma e
intenes nuas diante de voc, seu pai, todas as pessoas nesta
esfera, e todo o mundo se eu pudesse. "
Ele pegou a mo dela e ela deu sem resistncia. Sem pressa, ele
tirou sua luva. O sussurro de ar quente contra a sua pele a fez
tremer, e ele sorriu quando ele levou os dedos aos lbios e beijou
cada um por sua vez. "Eu te amo por quem voc , quem voc foi, e
que voc vai ser. Eu amo a menina ousada que fez-se conhecida para
mim sob o visco, e a mulher altrusta que se importa tanto com os
outros, e mais do que tudo, a inteligente, bela mulher que eu espero
vai encher a minha casa de vegetao. . . e amor.
"Agora", disse ele, baixando a mo. "Voc queria dizer alguma
coisa?"
As lgrimas encheram seus olhos, fazendo com que o tremor luz
dourada e danassem ao seu redor. "Eu quero", ela sussurrou, uma
risada presa na garganta. "Eu te amo, Finn Edgerton."
Todo o seu rosto parecia acender, alegria espumante em seus
olhos. Ele enfiou os dedos nos dela e puxou-a para si. "Ento, olhe
para cima, minha doce Cece".
Estreitando os olhos em suspeita, ela inclinou a cabea para
trs e olhou por cima deles. Pendurado no teto por um pedao de fita
de ouro era um ramo perfeito de Viscum album.
Mistletoe.
Ela sorriu quando percebeu que uma nica, e perfeita baga
branca estava situada entre suas folhas escuras brilhantes. Ele
aproveitou o rosto virado para cima e pressionou seus lbios nos
dela. O calor do beijo lambeu por todo seu corpo, derretendo o
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
corao dela com sua intensidade deliciosa. Ela colocou os braos ao
redor de seu pescoo e puxou-o para ela, saboreando o sabor perfeito
dele e a incrvel sensao de acerto. O beijo foi sobre como ela se
perdeu em seus braos.
Quando finalmente ele se afastou, ele estendeu a mo e
arrancou a ltima baga e entregou a ela com um sorriso malicioso.
Ela no pde deixar de rir. "Acho que devo ser sempre Miss
Mistletoe".
Ele balanou a cabea, arrastando o dedo pelo seu rosto antes
de escovar outro beijo em seus lbios. "Eu no diria isso, meu amor."
"Voc no?" Ela respirou, distrada pelos beijos suaves de penas
ao longo de sua clavcula.
Ele se afastou. "Absolutamente no. Porque se for do meu jeito,
voc no vai ser Miss Mistletoe por mais tempo, voc vai ser Lady
Mistletoe ".
Ela atraiu uma respirao afiada, encontrando seu olhar quente.
"Eu tenho a bno de seu pai para lhe fazer uma pergunta
muito importante. Cecelia Elizabeth McCrea, voc vai ser minha
esposa? "
A felicidade que a inundou era pura e doce. Papa tinha sido uma
parte de tudo isso. Com a Sra. Kelly ao seu lado, Cece no tinha
mais razo para se preocupar. Ela assentiu com a cabea, nem
mesmo uma sugesto de reserva segurando-a de volta ao que ela
mais queria. "Sim!"
Finn sorriu e pegou-a, girando-a em um crculo rpido. Quando
ele a colocou no cho, ele a beijou mais uma vez antes de chegar no
bolso do palet. "Depois disso, minha futura esposa, para voc."
Ele estendeu uma folha de papel laminado, amarrado com uma
fita vermelha. Ela cortou um olhar interrogativo para ele antes de
aceitar o presente e abrindo-o. Sua boca aberta quando ela
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Erin Knightley - Miss Mistletoe


Srie Selada Com Um Beijo #1.5
reconheceu a sua prpria caligrafia. "Meu desenho", ela respirou,
correndo os dedos sobre o papel.
"Sim, mas tambm o seu presente de casamento. Pedi que o
seu pai pusesse de lado uma parte dos fundos da seu dote para voc
ter o jardim de seus sonhos ".
Foi possivelmente a coisa mais romntica que ela nunca tinha
ouvido falar. Ela entrou em seu abrao, envolvendo as mos em
torno de sua cintura. "Obrigado, Finn. o melhor presente que voc
poderia ter me dado. "
Ele deu-lhe um aperto suave, roando os lbios em sua testa.
"S me prometa uma coisa."
Inclinando a cabea para trs, ela encontrou seu olhar.
"Qualquer coisa."
O olhar que ele deu a ela conseguia ser doce e travesso de uma
vez. "Basta ter certeza de que sempre tenha muito visco".

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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Tambm por Erin Knightley
Srie Selado Com um Beijo
Um Gosto de Escndalo
Mais do que um Estranho

No perca o prximo livro da Srie:


UM GOSTO DE ESCNDALO (LIVRO 02)

SINOPSE :
Tudo sempre vem fcil para Richard Moore, conde de Raleigh.
Alm de ser herdeiro de um marquesado, ele diabolicamente bonito
e charmoso para completar. Ento, quando a padeira Jane Bunting
no quer nada com ele, ele no pode deixar de tomar conhecimento.
Jane sabe muito sobre responsabilidade e trabalho duro, e nada
sobre emoo e paixo. Quando seus mundos colidem, eles sero
capazes de resistir a seu gosto pelo escndalo?
TRECHO
"Compre uma ma, chefe? Que a melhor em Londres ".
Richard fez uma pausa quando uma mulher gorda, de meiaidade vestindo um leno sobre os cabelos escuros entrou em seu
caminho. Oferecendo seu sorriso mais encantador, ele disse, "O
melhor em Londres, voc diz? Bem, eu no tenho nenhuma dvida
de que elas so, madame. No entanto, estou bastante definido para
mas. Se voc tivesse dito bolinhos. Eu adoro isso um grande
bolinho. "Ele piscou para ela, e ficou satisfeito ao ver um blush
levantar em suas bochechas bronzeadas. "Eu vou, no entanto,
comprar uma para o seu prximo cliente."
Ele virou-lhe uma moeda, e ela riu quando a pegou. "Isso
mesmo decente de voc, chefe. Ser que no posso lhe oferecer nada
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mais? "Ela deu uma sacudida ampla e os seios sacudiram, ele riu e
balanou a cabea.
"Tentador, minha senhora, mas, infelizmente, temo que voc
muito jovem para mim." Ela riu alto com isso, e ele esboou uma
reverncia rasa. "Desejo-lhe bom dia."
"Cor, 'tis a certeza de que ser!"
Ele sorriu e seguiu em frente, evitando um homem jovem
desengonado quando correu passando por ele. Todos pareciam se
mover com grande propsito, gritando para serem ouvidos acima dos
vages e barulho dos cascos de cavalo. Tinha uma vez, ele procurado
o direito ao seu charme palavra-charmoso sempre se referia a ele.
O que foi isso?
Richard veio acima do local, olhando ao redor. Ele teria jurado
que ele tinha ouvido uma mulher gritar. Em torno dele, os
vendedores apressados continuaram a chamar os seus produtos
como veculos retumbando ruidosamente para cima e para baixo da
rua de paraleleppedos. Ningum mostrou qualquer sinal de que
tinham ouvido um grito de angstia, tambm.
Ainda assim, ele tinha certeza de que tinha ouvido. Ele piscou
passando pela luz do sol brilhando, refletindo as vitrines ao redor
para espiar os interiores. Nada de errado na loja de especiarias ou
loja do fabricante de velas. Caminhando para frente, Richard olhou
para a pequena padaria, depois da loja de especiarias bem a tempo
de ver um grande homem de roupas escuras se antecipando sobre
uma jovem mulher que estava atrs do balco de madeira alta. Seus
olhos estavam arregalados com o choque quando ela apertou as
mos sobre a boca.
Dane-se tudo, o homem estava indo para atac-la!
Sem pensar duas vezes, Richard empurrou a porta e saltou para
o homem, batendo contra a traseira que era to slido como uma
porta do estbulo. Richard tinha a vantagem de comear a bater, e
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seu impulso bateu-os tanto no balco em uma nuvem de acar em
p e maldies. Juntos, eles caram no cho de madeira com um
baque de ossos barulhento, bolos choveram sobre eles como vidros e
cermicas quebradas nas proximidades. Meu Deus, o homem era um
boi facilmente com dobro do tamanho da moa delicada que gritou e
correu para fora enquanto eles se debatiam sobre o cho.
Tocando o cotovelo entre as omoplatas do homem, Richard deu
um soco slido para parte inferior das costas do atacante. Dor
explodiu em seus dedos, e Richard amaldioou e apertou sua mo.
Maldio, talvez o homem fosse feito de madeira, afinal. Barn Porta
grunhiu e se contorceu, gritando com voz rouca para ele sair.
Como se Richard tivesse misericrdia no do homem e se isso no
fosse uma palavra, ele deveria ser bem sangrento. Atacar uma
mulher indefesa, em plena luz do dia era totalmente inconcebvel.
Para a boa medida, Richard fundamentou seu cotovelo mais difcil
na espinha de seu oponente. No era todo dia um teve a
oportunidade de resgatar uma senhora e debater o vilo indecente
no processo.
"Eu estou indo pedir ajuda!" A mulher gritou, e ele olhou por
cima do ombro a tempo de ver seu vulto ir para a porta e
desaparecer. Barn Porta aproveitou a oportunidade para torcer ao
redor e conseguir um punho de carne contra o templo de Richard,
batendo-o para os armrios roxos que revestiam a parede. O barulho
de mais pratos quebrando entraram em confronto com o zumbido
nos ouvidos de Richard quando ele reagiu, lutando com o homem
maior para manter a sua posio.
Richard finalmente travou seus braos viciados em torno de
cotovelos do golpe e trancou-os no lugar por trs das costas do
criminoso. Ofegante, com o cabelo pendurado inerte em seus olhos,
Richard garantiu o seu domnio sobre o homem lutando debaixo
dele. Ele no estava indo a lugar nenhum.
"O que voc acha que est fazendo? Tire suas mos sujas de
cima de mim, voc estupido tolo!
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
Em vez de responder, Richard simplesmente apertou seus
braos, puxando os braos de seu oponente de volta ainda mais para
trs. Ele ajustou sua posio assim ficou mais ou menos sentado no
homem. Barn Porta ficou tenso e estalou debaixo dele, gemendo de
dor enquanto Richard puxou bruscamente para cima. Servido o
direito canalha; o olho esquerdo de Richard doa como o diabo. Ele
estalou a lngua e disse: "Eu no lutaria, se eu fosse voc. S vai me
fazer puxar mais difcil, caso voc no tenha notado. "
Richard riu quando a canalha rosnou em frustrao. Ele no
tinha tido tanta diverso desde a faculdade. As coisas sempre foram
assim condenadamente civilizadas em Gentleman Jackson, havia
muito tempo que ele tinha realmente sido capaz realmente de lutar
solto. Ele no era um brutamontes, mas ele certamente poderia
realizar o seus prprios golpes. Como ele tinha acabado de provar.
Ele sorriu para si mesmo, jogando a cabea em uma tentativa de
tirar o cabelo de seus olhos.
A porta da frente se abriu, fazendo com que o sino situado acima
dele retinisse violentamente com a intruso enquanto a mulher e
dois homens tropeavam no local. Ela era menor do que ele tinha
visualizado, ofuscada pelos dois brutamontes ao lado dela. Era uma
sorte dos diabos ele ter aparecido no momento exato.
" ele, ali", ela ofegava, apontando para Richard e seu
prisioneiro deitados no cho. Bastante bvio, em sua opinio. Quem
mais, iria pensar que era o autor do crime? O rato no canto?
Agora que a ajuda chegou, Richard aliviou o aperto e saltou para
seus ps. A cavalaria correu para frente, cada um segurando um dos
braos do intruso e puxando-o no muito gentilmente a seus ps.
Era nada menos do que ele merecia. No se pode sair por a
aterrorizando mulheres inocentes, pelo amor de Deus.
" ele," a menina da loja gritou. Ela enfiou o brao na direo de
Richard, seu dedo estendido acusador. "Ele!"
Ele? Eu?
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
***
Jane observou com satisfao quando Mr. Black e o vigia
resgataram Emerson e abordaram o homem enlouquecido no cho.
Ele resmungou nitidamente quando um dos homens pressionava um
joelho em suas costas. Bom. Ela esperava que doesse. Como se
atreve invadir sua loja e atacar seu primo assim. Ela nunca tinha
sido to feliz em ver algum em sua vida, e ela ainda no tinha sido
capaz de cumpriment-lo corretamente.
Com o corao ainda batendo dolorosamente no peito, ela voltou
sua ateno Emerson, que estava balanando os braos e movendo
o pescoo de lado a lado. Ele estava coberto de cima de seu cabelo
curto, beijado pelo sol ao fundo de suas enormes botas de couro
marrom com o acar precioso que momentos antes enfeitavam suas
belas guloseimas. "Os cus, Emerson, est tudo bem?" Ela no
estava disposta a aproximar-se dele, j que ele ainda estava de p ao
lado do atacante luntico.
Ele lanou um olhar de desgosto para onde os homens brigavam
com o intruso protestando antes, contornando ao redor deles, vidro e
porcelana esmagando sob suas botas enquanto andava. A viso da
porcelana de sua me quebrada no cho era quase o suficiente para
lev-la s lgrimas, mas Jane forou-se para no chorar. Ela no
daria ao criminoso a satisfao de v-la chateada assim. O padro
delicado piscou para ela a partir dos cacos espalhados nas pranchas
de madeira, e ela apertou sua mandbula contra a memria de Mama
oferecendo-lhe uma amostra de biscoitos de gengibre recm assados
no prato agora destrudo. Ela notou com satisfao que o homem
enlouquecido, que ainda estava deitado no cho com o rosto
pressionado em uma pastelaria cheia de creme, ainda tinha que
recuperar o flego. Ela esperava que ele se sentisse muito dolorido
na parte da manh, quando ele acordasse em Newgate.
Olhando para longe da fonte de toda a agitao em sua loja,
olhou para o gabinete danificado e deu um suspiro de alvio. Pelo
menos algumas das peas queridas sobreviveram, incluindo sua
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
pea favorita, o grande vaso no lugar de honra na prateleira de cima
do armrio. Agradeo ao Senhor por pequenos favores.
Emerson envolveu-a em um abrao caloroso, com o peito
surpreendentemente slido um conforto para seus nervos abalados.
Afastando-se, ele ofereceu-lhe um sorriso tranquilizador. "Eu vou
viver, pode ter certeza. Voc est bem? Isso deve ter-lhe dado um
susto. Estou feliz que eu estava aqui, assim voc no teria que
enfrent-lo sozinho. "
Ele parecia to diferente, com seu corpo magro agora preenchido
com msculos e sua pele bronzeada. Ele certamente tinha crescido
em si mesmo, desde que viajara para fora tantos anos atrs. Mas seu
sorriso fcil e olhos verdes claros eram exatamente como ela se
lembrava deles. Ela poderia ter gritado com alvio por t-lo em casa.
"Eu no estou to assustada quanto estou irritada. Eu no vi
voc em anos e j emboscado antes mesmo de eu comear a dizer
Ol. Eu sinto muito. "
"Voc o conhece?"
A estrangulada, e rouca pergunta veio do homem no cho, e
Jane e Emerson se viraram em unssono para olh-lo. Ele parecia
assustador, o cabelo loiro e os doces em migalhas, colados ao seu
rosto vermelho. Acar em p revestindo em suas surpreendentes
roupas bem ajustadas. Aparentemente, uma vida de crime paga
bastante bem.
"Eu pensei que ele estava a atac-la," ele moeu fora, ento
esticou a cabea para olhar para seus captores. "Eu pensei que ele
estava atacando ela, eu estava tentando ajudar, pelo amor de Deus".
Ignorando a blasfmia, Jane no conseguia parar o ronco
deselegante de descrena. "Certo. Meu querido primo, doce que
esteve anos no mar, veio todo o caminho at aqui a Londres para me
atacar. "
"Eu no sabia que voc o conhecia merda sangrenta!"
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Ela fez uma careta para sua linguagem vil quando Mr. Black
bateu em seu lado com a ponta da bota em advertncia. Quem ele
pensava que era, dizendo algo como aquilo em sua prpria loja?
Alm disso, o que importava se ele era seu primo ou um cliente,
atacar uma pessoa inocente era imperdovel. "Ento voc escolheu
para atacar primeiro e perguntar depois?" Ela no estava prestes a
deixar o homem ir para o caminho fora do castigo que era devido.
Em sua experincia, o que acontecia muitas vezes. Ela cerrou os
dentes, afastando as poderosas emoes que as injustias do seu
passado provocavam. Erguendo o queixo, ela se dirigiu a seus dois
salvadores. "Senhores, este homem um incmodo e um luntico.
Por favor, leve-o para longe. "
No muito gentilmente, os dois homens arrastaram o homem
horrvel a seus ps. Ele era um pouco mais alto que ela tinha
percebido, e ela deu alguns passos para trs involuntrios. Apesar
de suas roupas extravagantes, ele parecia forte e poderoso, e ela no
queria nada com o homem. Especialmente com o olhar de fria
escurecendo seus olhos injetados de sangue. Ele olhou como se
ficasse feliz em jog-la no Thames se dado at mesmo uma polegada
de margem de manobra.
"Eu no sou um louco", ele rosnou, sacudindo os braos contra
as mos que o prendiam. "Eu sou o Earl maldito de Raleigh!"

E no perca a histria de como de Evie e Bendict eram mais do


que desconhecido, agora disponvel onde os livros e e-books so
vendidos!

SINOPSE LIVRO 1
O que comeou como uma repreenso indignada aos 11 anos de
idade de Lady Evelyn Moore para o novo amigo de seu irmo, Bento
Hastings terminou em um ano de longas correspondncias que a
levaram ao primeiro amor. . . e ao desgosto. Anos mais tarde, quando
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seu irmo aparece com um estranho bonito no reboque, Evie no
queria que o homem interferisse com seus planos. Infelizmente, no
havia como negar a atrao entre eles, e ela simplesmente no
consegue ficar longe.
Quando Bento precisava de um lugar para ficar quieto depois
que uma traio o abalou at o ncleo, ele no tinha ideia de que
sua ex-correspondente estaria na residncia. Embora ele soubesse
que deveria evit-la, ele no poderia deixar de ser curioso sobre a
mulher que ele nunca viu, mas que o conhecia melhor do qualquer
um no mundo. . . mesmo que ela no percebesse isso.
TRECHO DO LIVRO
"Ufa!"
O ar foi batido direito de seus pulmes quando Evie colidiu em
alta velocidade com uma parede de tijolo imvel que ela sabia de fato
no deveria estar l. Ela tropeou, quase caindo para trs quando
um par de grandes mos fortes segurou seus braos.
"Eu imploro seu perdo. Voc est tudo bem? "
A parede de tijolo falou surpreendentemente bom Ingls para um
objeto inanimado.
O olhar de Evie viajou at o capote cinza escuro, alm da
acentuada, mandbula com barba levemente por fazer, e estabeleceuse rapidamente em um conjunto muito convidativo de lbios
masculinos antes de atingir os olhos marrons escuros, do homem.
As palavras falharam completamente. De onde havia esse homem
lindo vinha? Por interminveis segundos, ela ficou imvel, realizada
no s em suas mos, mas em seu olhar curioso tambm. Ele tinha
os olhos mais bonitos que ela j tinha visto, como o mogno polido da
mesa herdada por seu pai.
"Senhorita? Voc est ferida? "

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Evie piscou. Ela deveria dizer algo. Ela deve realmente dizer
alguma coisa. "Hum. . . muito. "
Suas sobrancelhas escuras franziram juntas, quando ele
inclinou a cabea ligeiramente. "Muito. . . ferida? "
"No! Tudo bem. Eu estou bem, realmente. Hum, obrigado. "Oh
Senhor, por que ela devia perder o juzo, agora de todos os tempos?
Aqui, agora, com um estranho lindo quase a segurando em seus
braos? Ela finalmente entendeu o que significava ser mudo por
alguma coisa, e no pior momento possvel.
E agora ele estava olhando para ela como se ela fosse um cavalo
curto com um par combinado. "Voc est certa?"
Evie quase riu. Ela estava certa? Nem um pouco. Ela sentiu
como se ela tivesse acabado de ser girada em crculos, mas no
havia nenhuma maneira que ela lhe diria tanto. Ela deu um rpido
passo para trs, afastando-se de suas mos firmes. Foi o suficiente
para perder seu calor, mas pelo menos ela ainda podia detectar a
sutil insinuao sedutora de couro e sndalo. Ela tomou uma
respirao lenta e ofereceu-lhe um sorriso. "Sim, eu tenho certeza.
Por favor, aceite minhas desculpas por no olhar onde eu estava
indo, o Sr.. . . ? "
"Evie!"
Evie pulou, girando em torno da voz inesperada por trs dela.
"Richard! O que diabos voc est fazendo aqui? "
Ela no teria ficado mais surpresa se o prprio Prinny estivesse
parado em seus estbulos. Emoo mergulhou por ela, e ela abriu os
braos para o irmo. Sorrindo, ele aproximou-se e pegou-a em um
abrao de urso. Quando ele a soltou, Evie olhou para ele, levando-se
em seu cabelo loiro despenteado e bochechas avermelhadas pelo
vento.
"Bem, bom v-lo, tambm, Little Bit. Voc est indo para um
passeio? "
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Srie Selada Com Um Beijo #1.5
"Sim, eu estava antes de correr para o nosso visitante. Um amigo
seu, eu presumo? "Ela apontou para o estranho, mas congelou
quando seus olhos se encontraram. Ele estava olhando para ela com
tanta intensidade, instintivamente deu um pequeno passo para trs.
O olhar desapareceu em um instante. Evie piscou em confuso.
Completamente estranho. Ela poderia ter imaginado a ferocidade de
seu olhar? Certamente ela tinha imaginado, ela tinha acabado de
conhecer o cara! Ele teria nenhum motivo para cuidar de uma forma
ou de outra sobre ela. No entanto, um pequeno arrepio correu-lhe a
espinha.
A risada chamou sua ateno de volta para Richard. Ele abriu
um amplo sorriso atrevido seu caminho, balanando a cabea
lentamente. "Eu no posso acreditar que eu no apresentei vocs
dois ainda."
Evie levantou uma sobrancelha. Ele estava tramando algo.
Ela cortou os olhos para o outro homem. Ela no queria
constranger-se em frente a ele mais do que ela j tinha. Felizmente,
ele no deu nenhum pensamento em tudo. Toda a sua ateno
estava voltada acentuadamente em Richard.
Por alguma razo, seu irmo parecia desfrutar o momento. Com
seu brilho habitual de teatro, ele disse: "Minha querida Evie, meu
grande prazer apresent-la ao meu amigo, o venerado, o enigmtico,
o longo peso real... "
E, naquele momento, o estranho se aproximou.

***
Por um segundo, o crebro de Bento tinham sido congelado a
partir do choque de descobrir quem a incrivelmente bela deusa loira
diante dele era, de fato, Evie. Sua Evie. A Evie que esteve em
Londres, longe de casa, onde ele se refugiou.
A prxima coisa que ele sabia, era que estava se empurrando
para a ao, abrindo a boca sem a menor ideia sobre o que ele diria,
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apenas, de repente muito certo de que Evie no poderia saber que
ele estava em Hastings. "Mr. James Bento ao seu servio, minha
senhora. "
A mentira era como o vinagre em sua boca, e ele cerrou os
dentes com o esforo para manter sua expresso neutra. Deus, o que
ele fez? Seu olhar saltou para Richard, que estava direita de sua
irm. Em qualquer outro momento, seu rosto teria sido cmico. No
ento. No, naquele momento, Bento XVI no podia fazer nada alm
de orar a seu velho amigo que no o chamasse ali mesmo.
Abenoadamente alheia batalha silenciosa entre os homens,
Evie sorriu. " um prazer conhec-lo, Sr. Bento. E obrigado por falar,
o meu irmo tende a gostar de se ouvir falar "Ela bateu em Richard
com o ombro provocando.. Graas a Deus ela no olhou para seu
rosto. Com a boca aberta congelada, e seus olhos semelhantes aos
de uma coruja assustada, ela teria conhecido em um instante algo
no estava certo.
Bento XVI encontrou o olhar de Richard em frente, desejando
que ele fosse junto com o ardil. A mentira maldita tinha acabado de
sair, to natural como tomar um pouco de ar. Realmente, que o
inferno mais poderia Bento ter feito? Partes da ltima carta terrvel
vieram correndo de volta para ele. Se ela soubesse quem ele era, ela
provavelmente o estriparia com as palavras, se ele tivesse sorte,
embora ele merecesse pior.
Dane-se tudo, ele tinha muito para lidar com como era,
acrescentando um fantasma furioso de seu passado tornaria a
situao insuportvel.
Soltou os msculos da sua mandbula, ofereceu-lhe sua melhor
representao de um sorriso alegre. "Sim, eu estava comeando a me
perguntar se ele simplesmente esqueceu quem eu era."
A boca de Richard fechou-se, ento, e ele deu a Bento um olhar
considerando. "No", ele disse lentamente, "Eu, no esqueci quem
voc , senhor Benedito."
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A nfase era sutil, mas inconfundvel. Ainda assim, o galope no
pulso de Bento diminuiu um pouco. Richard iria junto com ele, por
enquanto, pelo menos. Mesmo enquanto ele tentava se concentrar
na farsa na frente dele, a mente de Bento correu para pensar em
uma explicao para quando ele e Richard estivessem sozinhos.
Fosse o que fosse, tinha que ser danada de boa.
"Bem, deixe-me dar as boas-vindas a Hertford Hall." Evie fez um
pequeno movimento de seu pulso, abrangendo toda a casa e as
terras alm da porta do estbulo. Obediente, Bento arrancou o olhar
de sua forma atraente e observou a paisagem como qualquer cliente
normal faria. Foi realmente impressionante, ainda mais do que
propriedade de sua prpria famlia em Leicestershire. Com a enorme
fachada de pedra subindo a colina levemente inclinada, que teve o
efeito de alguma forma, presidindo os gramados impecavelmente
cuidados e rolando florestas alm. No havia como negar o orgulho
da famlia em relao no local.
"Obrigado, minha senhora. um prazer finalmente ver o lugar
por mim. " Ele poderia ter mordido a lngua. Finalmente?
Sua mo foi at a cintura da guarnio, que foi muito bem
enfatizada pelo corte da luz. "Eu no tinha percebido que voc estava
familiarizado h tanto tempo. Como que voc e meu irmo
conheceram um ao outro, o Sr. Benedito? "
Uma pergunta muito boa. Ao lado dela, Richard cruzou os
braos e inclinou a cabea para o lado, a primeira dica de diverso
para colorir sua expresso. Com os dois irmos esperando
ansiosamente, Bento XVI decidiu ir com a resposta mais bvia.
"Eton, na verdade. Ns nos encontramos nos primeiros dias. "

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SOBRE O AUTOR
Apesar de ser uma vida leitora e escritora no armrio toda a
sua vida, Erin Knightley decidiu seguir uma carreira na cincia
exata. Foi s depois de ganhar o seu BS e trabalhando no campo por
anos que se deu conta de fazer a coisa sensata no foi nada divertido
em tudo. Seguindo seus sonhos, Erin deixou seu lado prtico para
trs e agora passa seus dias escrevendo. Junto com seu alto, moreno
e bonito marido e seus trs vira-latas mimados, ela est vivendo seu
prprio Felizes Para Sempre, na Carolina do Norte.
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