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Fotografia digital, 2012

Mo.vi.men.to

esther azevedo

costa, g. m. aproximao entre teoria e prtica urbana

APROXIMAO
ENTRE TEORIA E
PRTICA URBANA:

reflexes a partir do pensamento de Henri Lefebvre


geraldo magela costa*

resumo Procura-se neste ensaio discutir a anlise dos processos socioespaciais urbanos por meio de uma reflexo sobre
a relao entre teoria, realidade e possibilidade das prticas, entre elas a do planejamento urbano. Para isso, procura-se
destacar passagens do pensamento de alguns autores sobre a questo, em especial Henri Lefebvre. As reflexes so desenvolvidas utilizando-se um recurso analtico que procura entender dois momentos de aproximao: um primeiro entre o pensamento filosfico e terico e a realidade e, um segundo, entre este mundo real e a possibilidade da prtica emancipatria.
Para refletir sobre esta segunda aproximao, introduz-se, alm da contribuio terica de alguns autores, o relato de uma
experincia recente de planejamento urbano/metropolitano realizada no mbito da Universidade Federal de Minas Gerais,
por meio da elaborao do Plano Diretor de Desenvolvimento Integrado para a Regio Metropolitana de Belo Horizonte.

palavras-chave Teoria urbana. Prtica urbana. Henri Lefebvre.

APROACHING URBAN THEORY AND PRACTICE:


reflections upon Henri Lefebvres thinking
abstract This essay discusses the analysis of the urban socio-spatial processes approaching the relationship between
theory, reality and possibility of practices, including urban planning , supported by some authors thoughts on the subject,
particularly Henri Lefebvre. The reflections are developed by means of an analytical framework that seeks to understand two
approaches: between the philosophical and theoretical thought and reality, and between the real world and the possibility of
the emancipatory practice. To reflect on this second approach, besides the theoretical contribution of some authors, a recent
experience of urban/metropolitan planning is introduced, carried out by the Federal University of Minas Gerais through the
elaboration of the Integrated Development Master Plan for the Metropolitan Region of Belo Horizonte.

keywords Urban theory. Urban practice. Henri Lefebvre.

* Professor Associado do Departamento de Geografia do Instituto de Geocincias da Universidade Federal de Minas Gerais
UFMG (Brasil). E-mail: <gemcosta.bhz@terra.com.br>.

rev. ufmg, belo horizonte, v. 20, n.1, p.168-189, jan./jun. 2013

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pensamento de Henri Lefebvre tem sido motivo de debates e controvrsias,


especialmente em torno dos conceitos de urbano, cidade e espao. Se por um

lado isso tem levado, talvez em razo de leituras superficiais ou equivocadas, a questionamentos sobre o pensamento livre desse filsofo, por outro em resultado em efeitos positivos, uma vez que colocam em evidncia, de forma cada vez mais intensa, a
sua contribuio para o pensamento crtico sobre a sociedade e suas transformaes.
Uma cobrana, relacionada ao entendimento de seu pensamento refere-se relao
entre teoria e prtica. Harvey (2009) assim escreve sobre essa questo:
Ele [Lefebvre] elabora uma devastadora crtica de concepes cartesianas, do absolutismo poltico que advm de concepes absolutas do espao, das opresses que se abatem sobre o mundo devido a uma espacialidade racionalizada, burocratizada, definida
tecnocrtica e capitalisticamente. Para ele, a produo do espao tem de permanecer
uma possibilidade interminavelmente aberta. O efeito, infelizmente, deixar frustrantemente indefinidos os espaos reais de alguma alternativa. Lefebvre se recusa a fazer
recomendaes especficas. [...] Recusa-se a enfrentar o problema de base: o fato de
que materializar o espao comprometer-se com o fechamento (ainda que de modo
temporrio), o que constitui um ato autoritrio. [...] Se, por conseguinte, se deseja pr
alternativas em prtica, no se pode fugir eternamente do problema do fechamento (e
do autoritarismo que ele pressupe). (HARVEY, 2009, p. 304)

Haveria de fato uma recusa de Lefebvre em enfrentar o problema que, segundo


Harvey, implicaria um fechamento, um autoritarismo? Haveria na vasta produo
de Lefebvre e de lefebvrianos uma teoria sobre a cidade ou o urbano (teoria urbana)?
O que a cidade quando Lefebvre nos fala do direito a ela? real, concreta? Ou
uma virtualidade, sinnimo de urbano? Havendo ou no uma teoria da cidade (teoria urbana), o pensamento de Lefebvre traz contribuies importantes para uma
aproximao com a prtica urbana? O uso das suas reflexes tericas para a anlise
e o planejamento urbanos significa reduo de seu pensamento? Reflexes sobre

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prticas concretas heternomas e autnomas


poderiam contribuir para avaliar a contribuio
de Lefebvre e de pensadores lefebvrianos para a aproximao entre teoria e prtica? Por fim, uma pergunta provocativa: Precisamos de mais (novas?) reflexes
tericas para a realizao de uma aproximao com a prtica? Qual teoria? Qual prtica?
Prope-se como objetivo neste ensaio reunir e
discutir reflexes crticas sobre algumas das questes aqui colocadas, que tm sido recorrentes no
processo de pensar o urbano e a cidade no Brasil
e, acredito, em outros pases da Amrica Latina. Metodologicamente, pretende-se
desenvolver as reflexes propostas neste ensaio a partir da contribuio de Lefebvre,
de outros autores crticos e/ou identificados com seu pensamento, e de observaes
sobre a prtica do planejamento e da gesto urbana em Belo Horizonte e sua regio
metropolitana.

*
O direito cidade tem inspirado muitos de ns em nossas tentativas de contribuirmos para pensar formas de mudana social. Desta perspectiva, o direito
cidade em essncia uma ideia que nos move na construo terica do urbano hoje
ainda virtual, da sociedade urbana (LEFEBVRE, 1999, 2008). Para isso toda essa
construo est carregada de uma necessria abstrao. Com isso, concordamos que
a principal contribuio de Lefebvre terica. Isso est presente em suas reflexes
sobre o urbano, a sociedade urbana, o espao diferencial e a necessidade da prtica
(prxis) socioespacial como forma de realizao da sociedade urbana (LEFEBVRE,
1993, 1999). Entendo que o direito cidade em Lefebvre pode ser interpretado
como uma ideia iluminadora que nos guia no processo de pensar a possibilidade
dessa realizao. Em A revoluo urbana, Lefebvre assim se refere ao conceito de
sociedade urbana: Trata-se de uma hiptese terica que o pensamento cientfico tem
o direito de formular e de tomar como ponto de partida. Tal procedimento no s

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corrente nas cincias sociais, como necessrio. No h cincia sem hipteses tericas (1999, p. 16, destaque no original).
Parece correto considerar, como o fazem alguns intrpretes do pensamento de
Lefebvre, que qualquer tentativa de transformar a ideia de direito cidade em categoria de anlise emprica ou em um guia para polticas pblicas, ou ainda de
consider-la somente enfatizando o carter jurdico-legal do direito, por exemplo,
pode ser interpretada como uma viso estreita ou equivocada da teoria, especialmente quando se concorda que a ideia do direito cidade parte do processo de
aproximao com a virtualidade inerente ao conceito de urbano e de sociedade urbana (LEFEBVRE, 1999). H certamente riscos de reificao de conceitos e de princpios tericos nessa tentativa de aproximao. No entanto, pensar a possibilidade de
transformao social requer, com os devidos cuidados, correr os riscos inerentes a
um modo de pensar que reconhea a indissociabilidade entre teoria e prtica.
A esse respeito, Lefebvre (1999, p. 18, destaques no original) diz que A expres1. A separao em duas
fases de aproximao na
FIG.1 um recurso analtico
apenas, uma vez que, em
termos lefebvrianos, a prxis
indissocivel da teoria no
processo de pensar a realizao da sociedade urbana.
A construo da primeira
coluna foi inspirada em uma
apresentao de Ed Soja no
Encontro de Gegrafos da
Amrica Latina (EGAL), Buenos Aires, 1999. A sequncia
do topo para a base nesta
coluna no sugere um roteiro
metodolgico a ser seguido.
Tanto a reflexo terica
(no topo) quanto a anlise
emprica (na base), podem
por elas mesmas trazer
contribuies para a aproximao com o real. Deve-se
ainda observar que certas reflexes tericas, como as de
Lefebvre sobre a sociedade
urbana, no permitem uma
direta e decorrente formulao de categorias de anlise
emprica.
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so sociedade urbana responde a uma necessidade terica. A indissociabilidade


acima referida colocada logo a seguir pelo autor: Um movimento do pensamento
em direo a um certo concreto e talvez para o concreto se esboa e se precisa. Esse movimento, caso se confirme, conduzir a uma prtica, a prtica urbana, apreendida
ou re-apreendida. Enfim, qualquer movimento em direo busca de alternativas
que levem a mudanas socioespaciais efetivas significa a necessidade da aproximao entre teoria e prxis, o que est na essncia do pensamento de Lefebvre sobre
o urbano.
Portanto, a pergunta acima formulada sobre uma possvel recusa de Lefebvre
em enfrentar o problema do fechamento, da materializao do espao, pode agora
ser problematizada. Em primeiro lugar devemos questionar o que Harvey quer dizer com materializar o espao. No meu entendimento, com esta expresso o autor
est se referindo s difceis passagens: primeiro, do pensamento filosfico para a
construo de teorias de aproximao com o real; e, segundo, de construir formas de
pr alternativas em prtica (HARVEY, 2009) que, no caso da produo do espao,
significa entrar na arena dos movimentos sociais, autnomos ou heternomos, na
natureza e no papel do Estado e, no caso deste ensaio, na possibilidade de o pensamento e reflexes construdos no mbito da universidade contriburem como prtica no sentido aqui discutido (FIG. 1)1.
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produo do conhecimento sobre os processos socioespaciais (urbanos)


e possibilidades de mudana social
1

aproximao

aproximao

Categorias para
anlise emprica

3- Possibilidades
de mudana social

heternimos

Metodologia

2- Aproximao
com o real

autnomos

Hiptese

movimentos sociais

Processos
socioespaciais
(urbanos)

1- Avanos no
conhecimento
(inclusive terico)

universidade

Teoria

ao do estado

Pensamento filosfico

Mudana social?
Reforma?
Ou o qu?

Resultados de pesquisas

FIGURA I

No minha inteno neste ensaio avanar nesta discusso em toda a sua totalidade, mas formular outras perguntas que contribuam para a busca de uma aproximao com tal problemtica. Por um lado, no h dvidas sobre o risco de, nesse
processo de materializar o espao, retornarmos aos princpios funcionalistas que
ainda persistem, por exemplo, nas atividades de planejamento de base territorial,
que requerem leituras, mapeamentos e zoneamentos, alm da questo da linguagem que os permeia, para, por exemplo, informar o estabelecimento de instrumentos de regulao do parcelamento, da ocupao e do uso do solo.
Por outro lado, no entanto, refletir sobre a possibilidade da sociedade urbana
e enfatizar a necessidade da prxis socioespacial para torn-la possvel, como o faz
Lefebvre em A revoluo urbana, no seria um avano muito importante que transcende o pensamento estrutural bastante generalizado e de vis econmico sobre os
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processos espaciais? Penso que tal reflexo tem contribudo de forma efetiva, sem
risco de reificao de conceitos, para avanar na ou iluminar a construo de alternativas que possam ser postas em prtica.
Em segundo lugar, vale a pena ouvir a resposta de Lefebvre quando foi
perguntado sobre a questo aqui discutida em entrevista publicada em 1990:
Entrevistador: No acha que a ao implica uma opo reduzida? No existem duas
lgicas, a do cidado Lefebvre e a do filsofo Lefebvre?
H. Lefebvre: uma questo que no tem resposta porque eu no tenho experincia.
Nunca tive influncia direta. Tive indireta, mas s como subproduto. Admito que se me
fosse dada a responsabilidade e gostaria de pensar nisso antes de aceitar , poderia ver
elementos bsicos dos problemas, as formas e o espao. Talvez depois de um longo e
ponderado exame aceitaria, mas no com certeza, pois uma enorme responsabilidade.
(LEFEBVRE, 1990, p. 67)

Entendo que essa resposta no traduz uma recusa em materializar o espao.


Trata-se de uma reflexo sincera sobre as possibilidades e as dificuldades relacionadas aproximao com a experincia direta. O fato de ver elementos bsicos
dos problemas, as formas e o espao, no seria uma evidncia da possibilidade de
aproximao entre o filsofo e o cidado?
A indissociabilidade entre teoria e prtica est certamente tambm presente
quando Lefebvre (1999, 1993) introduz outro conceito central o de espao diferencial na construo de suas reflexes sobre possibilidades de emancipao.
Trata-se de um conceito que, em sua essncia, tem o mesmo significado de urbano
ou de sociedade urbana. J em A revoluo urbana, na excelente reflexo sobre o
campo cego da passagem do industrial para o urbano, como parte do eixo espao2. Campo cego, branco,
vazio, fase crtica, caixa
preta so termos usados pelo
autor para identificar o que
caracteriza a problemtica
urbana na passagem do
industrial para o urbano.

temporal,2 Lefebvre (1999), escreve:


O espao-tempo urbano, desde que no seja mais definido pela racionalidade industrial por seu projeto de homogeneidade , aparece como diferencial: cada lugar e cada
momento no tendo existncia seno num conjunto, pelos contrastes e oposies que
o vinculam aos outros lugares e momentos, distinguindo-o. (LEFEBVRE, 1999, p. 45,
destaque no original).

Mais tarde, em A produo do espao, o conceito de espao diferencial torna-se mais


bem elaborado e preciso. Na construo do conceito, Lefebvre (1993, p. 48, destaques no

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original) comea pelo espao absoluto, ainda no capitalista: religioso e poltico em


carter, foi um produto com vnculos de consanguinidade, terra e linguagem, mas
dele desenvolveu-se um espao que foi relativizado e histrico. Com o advento do
modo de produo capitalista esse panorama muda. Nas palavras do autor,
Foi durante este tempo que a atividade produtiva (trabalho) deixa de ser parte integrante do processo de reproduo que perpetuava a vida social; mas, ao tornar-se independente daquele processo, o trabalho torna-se presa da abstrao, donde trabalho social
abstrato e espao abstrato. (LEFEBVRE, 1993, p. 49, destaque no original)

Sendo um espao capitalista, nele se desenvolvem novas contradies que so


inerentes ao modo de produo capitalista. Esse espao abstrato atende, portanto,
s necessidades de produo e de reproduo do capital. As contradies se expressam na forma em que ele se materializa: trata-se de um espao ao mesmo tempo
homogneo naquilo que se refere s condies gerais para a produo e a reproduo do capital e fragmentado uma vez que a produo do espao abstrato
seletiva, o que resulta em excluso socioespacial.

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Becker (1991), apesar de no nominar explicitamente o espao abstrato, identifica muito bem essas contradies, a ele inerentes, no processo de sua produo pelo
Estado no contexto da modernizao conservadora no Brasil, que teve seu auge no
perodo do II Plano Nacional de Desenvolvimento (1975-1979). Segundo a autora,
ao final deste perodo em que o pas alcanou o posio de oitavo PIB do mundo,
pode-se observar que:
A modernizao conservadora criou um espao tecnicamente homogeneizado facilitando
a integrao de lugares e tempos mas tambm um espao fragmentado porque a apropriao do territrio e a alocao de recursos foi fortemente seletiva, resultando em conflitos
que se constituram em embries de novas territorialidades. (BECKER, 1991, p. 50)

Este espao tecnicamente homogeneizado, o espao abstrato, constituiu-se em


elemento-chave da estratgia adotada pelo regime militar no processo de suporte
modernizao da economia e tentativa de integrao do territrio, estendendo as
condies gerais de produo e de reproduo do capital a todo o territrio nacional.
No entanto, como a autora diz, os investimentos foram seletivos, o que resultou no
ressurgimento e agravamento de conflitos socioterritoriais. Assim, a crise da modernizao conservadora que se instala em fins dos anos 1970 traduz-se tambm em crise do e no territrio. A crise se manifesta em diferentes escalas. No nvel local, na luta
pelo direito ao lugar; ao nvel regional no conflito para a preservao de domnios [dos
segmentos capitalistas e grandes latifndios favorecidos pela estratgia] e ao nvel nacional na disputa pelo controle do mercado na semiperiferia (BECKER, 1991, p. 51).
Tais conflitos levaram ao que a autora denomina embries de novas territorialidades, resultado da crise do Estado militar autoritrio em todas as suas dimenses:
econmica, financeira, institucional, poltica, cultural. Pelo lado dos excludos dos
benefcios da estratgia, novos ou antigos movimentos sociais sufocados no perodo
militar comeam a tomar a forma de luta poltico-social na fase da democratizao
do pas a partir da primeira metade dos anos 1980. No meu propsito, neste ensaio, apresentar os desdobramentos desse processo de democratizao que j foram
amplamente identificados e analisados por vrios autores, especialmente aqueles da
3. Ver entre outros Cardoso
(1997), Maricato (1994,
1997), Souza (2003).

escala local-urbana, relacionados aos movimentos sociais por uma reforma urbana.3
A inteno retornar a Lefebvre comeando por afirmar que essa anlise de Becker
constitui uma notvel aproximao com o pensamento daquele autor.

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O espao abstrato, espao da acumulao e reproduo do capital abriga, segundo Lefebvre (1993, p. 49), alm de velhas contradies que permaneceram ao longo
da histria ou, principalmente, novas contradies relacionadas ao novo modo de
produo. Essas contradies resultam em confrontao entre espao abstrato, ou
a exteriorizao de prticas econmicas e polticas que se originam com a classe
capitalista e com o estado, e espao social, ou o espao de valores de uso
produzidos pela complexa interao de todas as classes na vivncia diria (GOTTDIENER, 1993,
p. 131). Referindo-se a esse espao
abstrato, Lefebvre (1979, p. 290)
afirma que nem o capitalismo
nem o Estado pode manter o catico, contraditrio espao que eles
produziram. As reflexes desse
autor sobre o acirramento dessas contradies e a decorrente exploso de espaos levam-no construo
do conceito de espao diferencial, central para se avanar no processo de pensar a
possibilidade da emancipao por meio da prxis espacial. Nas palavras do autor:
O espao abstrato contm dentro de si mesmo as sementes de um novo tipo de espao.
Chamarei este novo espao de espao diferencial, porque, na medida em que espao
abstrato tende para a homogeneidade, para a eliminao de diferenas ou peculiaridades existentes, um novo espao no pode nascer a no ser que ele acentue diferenas.
(LEFEBVRE, 1993, p. 52, destaque no original)

Deve-se ter cuidado para no confundir espao diferencial, conforme conceituado por Lefebvre, com a diferena, especialmente cultural, de uso muito generalizado nas anlises ditas ps-modernas. No que essas no sejam importantes. O que
as diferencia que o espao diferencial em Lefebvre no fenmeno dado, apenas
histrica e naturalmente constitudo. O espao diferencial de Lefebvre essencialmente uma virtualidade (ou uma utopia) que se encontra em processo de se tornar
possvel, dependendo da potncia das lutas sociais, traduzidas em prxis espaciais.

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Com isso, para Lefebvre (1979), o espao socialista ser um espao de diferenas.
Portanto, espao diferencial e urbano so conceitos semelhantes em Lefebvre.
Ambos apontam para a possvel realizao da sociedade urbana, mas pensada no
apenas em termos conceituais e tericos, uma vez que para tal realizao os conceitos tericos devem ser vistos de forma indissocivel da prxis espacial, o que contm
o germe da transformao emancipatria. No entanto, tal constatao no significa,
naturalmente, que no h obstculos para a efetiva realizao dessa aproximao
entre teoria e prtica. Isso nos remete ltima pergunta acima apresentada: Precisamos de mais (novas?) reflexes tericas para a realizao de uma aproximao
com a prtica? A continuidade de reflexo que esta pergunta suscita requer o seu
desdobramento. A aproximao entre teoria e prtica deve passar necessariamente
por uma primeira fase de aproximao entre a teoria e o real? (FIG. 1) Ou, a teoria
crtica por si s j ilumina uma prtica, que incluiria um aprendizado social, de
aproximao com o real? Essas perguntas fazem sentido, uma vez que a aproximao com a realidade tem controvrsias. A percepo da realidade no seria diferenciada de acordo com as condies de classes sociais? H tambm uma questo
relacionada a qual teoria e qual linguagem seriam apropriadas para representar
a realidade apreendida teoricamente. Ou seja, o espao percebido no difcil de ser
verbalizado ou mapeado? Existe uma linguagem que d conta disso?
Lefebvre reflete sobre isso quando discute o campo cego. Ele se pergunta: entre o industrial e o urbano, o que h?, e responde:
Capas verbais, significantes flutuantes soltos, cujo significado (a indstria, racionalidade e prtica) no mais suficiente, ainda que permanea necessrio. [...] Pode-se
observ-las [as capas] como se contempla, do avio, as camadas e capas de nuvens. Eis
aqui, muito alto, muito leves, os cirros da antiga filosofia. E os nimbos da racionalidade.
E os pesados cmulos dos cientificismos. Todos linguagens ou metalinguagens a meio
caminho entre o real e o fictcio, entre o realizado e o possvel. (LEFEBVRE, 1999, p. 37,
destaque no original)

Com esse conjunto de metforas Lefebvre nos coloca diante de um dilema: as


capas verbais que so capazes de nos revelar o espao industrial so insuficientes para desvendar o que se encontra dentro da caixa preta. Sabe-se o que nela
entra; s vezes percebe-se o que dela sai. No se sabe bem o que nela se passa (p. 29).

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H, portanto, dificuldades relacionadas insuficincia das teorias disponveis, s


formas de representao e de linguagem, literaturizao (SANTOS, 1994) e tambm s evidncias empricas (HARVEY, 1989).
A questo da representao, da linguagem, e da prtica est em Santos (1994),
quando este autor nos fala do lugar como a sede de uma possvel resistncia da
sociedade civil, em sua excelente reflexo sobre o territrio usado. Assim ele se
expressa:
[...] nada impede que aprendamos as formas de estender esta resistncia s escalas
mais altas. Para isto, indispensvel insistir na necessidade de conhecimento sistemtico da realidade, mediante o tratamento analtico desse seu aspecto fundamental que
o territrio (o territrio usado, o uso do territrio). Antes, essencial rever a realidade
de dentro, isto , interrogar a sua prpria constituio neste momento histrico. O discurso e a metfora, isto , a literaturizao do conhecimento, podem vir depois, devem
vir depois. (SANTOS, 1994, p.19)

Assim como Lefebvre, Santos, por um lado, enfatiza a importncia da prtica,


nesse caso reativa uma possvel resistncia da sociedade civil uma coeso horizontal contra as foras verticalizadas e singularizadas do mercado. Por outro lado,
no entanto, este autor insiste na indispensabilidade de conhecimento sistemtico
da realidade, o que Lefebvre afirma ser quase uma impossibilidade quando se considera que, no processo de se pensar a possibilidade de mudana social, no se trata
mais de entender somente a realidade atual, apesar de necessrio, mas de ir alm,
para desvendar o que se passa dentro da caixa preta. No entanto, o pensamento
desses dois autores se aproxima ao refletirem sobre as dificuldades de representao do real (Lefebvre) e a necessidade de rever a realidade de dentro antes da literaturizao do conhecimento (Santos). Em sntese, ambos os autores esto falando
sobre as dificuldades de aproximao com o real.
Por fim, vale a pena atentar para outra questo, posta por Harvey, relacionada
problemtica aqui discutida. Trata-se de uma dificuldade a mais para as tentativas
de aproximao com o real. Harvey (1989, p. 2), refletindo sobre a formao de conceitos e a construo de teorias como sendo um dos aspectos vitais da atividade humana, identifica problemas na busca de alguma metateoria do processo urbano. Por
metateoria o autor est se referindo a um framework terico que tem o potencial de
colocar todas as vises parciais juntas no somente como uma viso composta, mas
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como um mapa cognitivo que mostre como


cada viso pode ela mesma ser explicada por e integrada em uma grande
concepo sobre o que a cidade como
um todo, o que o processo urbano em
geral. Ou seja, Harvey est se referindo
ao urbano industrial e no ao campo cego
de Lefebvre a que vimos nos referindo acima. Ao colocar tais questes, aquele autor faz
sua opo pela metateoria marxiana por consider-la como o mais poderoso de todos os
esquemas de explicao disponveis (HARVEY, 1989, p. 3).
Isso posto, o autor nos leva tambm a refletir sobre as possibilidades de aproximao com o real, quando ele v dificuldades na questo da empiria. As representaes particulares que ns chamamos fatos ou dados no so independentes das
teorias que os informam e s quais eles podem ser aplicados. A escolha est entre os
diferentes modos de abordagem deste problema universal (Idem, p. 6-7, destaques
no original). Em continuao Harvey nos alerta para os dilemas relacionados ao que
podemos chamar de evidncias empricas, fatos e dados:
O que constitui prova de uma meta-teoria como a de Marx no uma questo simples. [...] Prova no pode ser reduzida (como muitos crticos da meta-teoria Marxiana
parecem propor) a um simples procedimento de teste contra um supostamente novo
conjunto de dados factuais. A imposio de padres positivistas de prova sobre a teoria
Marxiana significa aceitar positivismo e no Marxismo como base de trabalho. (Idem,
p. 13)

Portanto, Harvey nos coloca diante de mais uma dificuldade quando a questo
a aproximao com o real. Se este real no de fato real, e permeado de ideologias, utopias, desejos e simbolismos, dependendo, entre outras coisas, da condio de classe social e da cultura, seriam incuos os esforos de aproximao com
a realidade? A construo de possiblidades de mudana social e de emancipao
poderia ser realizada por meio da aproximao direta entre o pensamento filosfico, a filosofia poltica e a prtica? De qual prtica estamos falando? Refletir sobre
a possibilidade da prtica, identificar e propor possveis prticas e/ou assessorar
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movimentos sociais autnomos, como se faz no meio


intelectual-acadmico (extenso universitria) pode
ser identificado como prticas que contribuam para o
processo emancipatrio? Como fazer isso diante das
dificuldades acima problematizadas de aproximao
com o real? A entra uma questo importante a que
nos referimos acima: a utopia derivada do pensamento filosfico poderia orientar no apenas propostas
concretas, mas tambm aes, por exemplo, dentro
de um processo heternomo, e. g., de planejamento
urbano?
Pensando inicialmente nas aes autnomas,
vale a pena reproduzir trechos de uma entrevista com
Adorno, em 1969, no mesmo ano em que morreu. A
entrevista (ADORNO, 2003) girou em torno da relao
entre teoria e prtica em um momento em que um
posicionamento diante dos acontecimentos por parte deste filsofo foi cobrado por
seus alunos engajados nos movimentos que tiveram incio em maio de 1968 na Europa urbana. A entrevista representa sem dvida uma importante sntese do pensamento do filsofo sobre essa relao. Perguntado como ele queria modificar a totalidade social sem aes isoladas (como as que estavam ocorrendo na Europa), Adorno
responde que verificou-se inmeras vezes na histria que precisamente obras que
perseguiam propsitos puramente tericos tenham modificado a conscincia e, com
isso, tambm a realidade social (ADORNO, 2003, p. 6). Outra pergunta e resposta
em especial deixa bem claro o pensamento de Adorno sobre a questo.
Entrevistador: Seria ento a virtude da filosofia encarar de frente (sic) o negativo, mas
no invert-lo?
Adorno: A filosofia no pode, por si s, recomendar medidas ou mudanas imediatas.
Ela muda precisamente medida que permanece teoria. Penso que seria o caso de perguntar se, quando algum pensa e escreve as coisas como eu fao, se isso no tambm
uma forma de opor-se. No ser tambm a teoria uma forma de prtica? (ADORNO,
2003, p. 7)

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Concordo que contribuir para modificar a conscincia papel central da teoria


crtica. Seria este o nico recurso ao qual o meio acadmico, por exemplo, poderia
recorrer, como uma forma de opor-se? Como se colocam diante disso as possibilidades de as prticas heternomas se constiturem em efetivas formas de oposio,
de resistncia e de construo de alternativas para serem postas em prtica?
O envolvimento de professores e alunos da Universidade Federal de Minas
Gerais no processo de elaborar um Plano Diretor de Desenvolvimento Integrado (PDDI) para a Regio Metropolitana de Belo Horizonte (RMBH) pode ter
significado um tipo de prtica capaz de modificar a conscincia e suscitar aes
que poderiam se constituir em formas de aproximao entre teoria e prtica nos
termos em que essa aproximao vem sendo discutida neste ensaio. A inteno
aqui apenas destacar algumas reflexes e aes que possam contribuir para
discutir a possibilidade e a efetividade dessa aproximao.4
Pode-se dizer que o processo de discusso e de reflexes sobre a RMBH por
parte da Universidade Federal de Minas Gerais sobre um retorno da metrpole (DAVIDOVICH, 2004) teve incio na 1a Conferncia Metropolitana, em 2007,
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4. Uma sntese mais ampla


do processo de elaborao
do Plano pode ser encontrada em Costa (2012).
Uma parte dela encontra-se
reproduzida, com pequenas
mudanas, nas reflexes
feitas nesta parte final deste
ensaio.

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quando ocorreu a eleio de representantes da sociedade civil no Conselho Deliberativo, o qual parte de um novo arranjo institucional ento recm-aprovado para
a RMBH. Isso significaria que as organizaes da sociedade civil, formais ou informais, autnomas ou heternomas, poderiam de fato inserir-se em formas participativas de planejamento e de gesto metropolitanos. Esse retorno, que significou uma
oportunidade para instituir uma prtica de aprendizado e de controle social sobre
os processos socioespaciais metropolitanos, inclui desde a elaborao do PDDI, passando pela possibilidade de constituio de um processo de planejamento e chegando participao efetiva na gesto metropolitana. Houve, no momento da Conferncia, uma ampla mobilizao da sociedade civil, que manifestou insatisfao com
o pequeno espao ocupado por seus delegados no Conselho Deliberativo: dois em
um total de 16 conselheiros. Como resultado da mobilizao, foi proposto e criado
um Colegiado Metropolitano da Sociedade Civil, informal e fora do arranjo legal,
5. Atualmente tem havido
uma tentativa de elevar este
nmero para 30.

mas que tem se mostrado muito efetivo. Inicialmente composto de 20 membros5


representantes de universidades, ONGs, associaes profissionais (engenheiros,
arquitetos, entre outros), sindicatos de trabalhadores, organizaes populares etc.,
o Colegiado agrega interesses relacionados a um amplo leque de questes metropolitanas de carter poltico, econmico, social, ambiental e cultural. Alm de dar
suporte tcnico e poltico aos dois representantes da sociedade civil no Conselho
Deliberativo, esse Colegiado tem atuado como um importante frum de discusso e
proposio de ideias tanto para novas pesquisas e anlises de temas metropolitanos
diversos, quanto para o processo integrado de planejamento e de gesto. Este Colegiado foi responsvel pela criao de um termo de referncia para a elaborao do

6. O convite foi feito por


um setor da Secretaria de Estado de Desenvolvimento Regional e Urbano, que j vinha
contando com o trabalho de
setores da Universidade em
pesquisas sobre a questo
metropolitana.

PDDI, o qual foi aprovado pelo Conselho Deliberativo.


O prximo passo foi o convite feito pelo governo estadual6 UFMG para elaborar o Plano. Pode-se dizer que essas aes, de vrios agentes da sociedade civil,
constituem prticas autnomas promissoras para compor um processo participativo de planejamento, de gesto e de controle social em escala metropolitana.
Alm disso, o PDDI incorpora inovaes significativas em termos de princpios,
metodologia e prtica de planejamento em um novo contexto poltico e social,
diferente daquele das primeiras experincias de planejamento metropolitano tecnocrtico, experimentadas nos anos 1970/1980. Uma sntese disso est expressa
nesta passagem da introduo do texto Plano:

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[...] a abordagem crtica supera o sentido analtico e funcional de um planejamento


reformista, sem desqualific-lo, mas limitando-o ao seu carter operacional e imediato
e indo alm, com o objetivo de pensar a totalidade em transformao e buscar construir
processos voltados para a transformao social, econmica e ambiental, buscando solues contemporneas para regulao, decises de investimentos, formas de organizao social que privilegiem as diversidades e a construo de processos sociais emancipatrios. (UFMG/PUC-MINAS/UEMG, 2011, p. 5)

Nessa passagem, pode-se observar que se acredita na possibilidade de a reflexo e a anlise crticas serem capazes de construir uma aproximao direta com a
prtica. Ainda em relao a essa passagem, poder-se-ia dizer que um importante
aspecto dos princpios e da orientao metodolgica no processo de elaborao
do PDDI no foi, na prtica, o de esquecer os princpios de um planejamento
reformista, mas a sua transcendncia. Ou seja, no somente limitando-o ao seu
carter operacional e imediato, mas tambm acreditando nos princpios da modernidade, especialmente a busca da igualdade, e na possibilidade de um Estado
democrtico adotar o planejamento como um processo contnuo e participativo
visando construo de processos sociais emancipatrios. Em todo o processo
de elaborao dos estudos do Plano, alguns princpios, que se relacionam com o
papel da Universidade, foram constantemente observados e praticados: associao
entre o saber tcnico-cientfico e o saber que emana da vida quotidiana; e o sentido
contemporneo do planejamento: mudando de reforma social para mobilizao e
aprendizado social (Idem, 2011).
Outro aspecto metodolgico que merece destaque refere-se adoo do conceito
de totalidade em vez da ideia de compreensividade. Tal mudana requer, em termos
metodolgicos, o movimento de uma abordagem multidisciplinar, adotada nas primeiras experincias de planejamento urbano e metropolitano no Brasil, para uma
viso transdisciplinar (COSTA, 2008). Na prtica do planejamento, isso significou
que as anlises e proposies do PDDI seguiram uma metodologia inovadora que
superou a abordagem setorial e multidisciplinar em favor de uma viso transdisciplinar por meio do que se denominou eixos temticos integrados da totalidade
social metropolitana acessibilidade, sustentabilidade, seguridade e urbanidade.7
Todas as propostas do plano dentro desses eixos esto tambm dentro de duas di-

7. Por ser muito extensa,


deixo de apresentar aqui a
construo conceitual e o
contedo desta proposta
de anlise da totalidade
socioespacial metropolitana,
que permitiu, de fato, uma
aproximao entre as reflexes tericas e a realidade. A
construo da proposta pode
ser acessada em <http://
www.metropolitana.mg.gov.
br/documents/pddi/relatorio-final-cedeplar/pddi-rmbhrelatorio-final-volume-1.pdf>.

menses integradoras do PDDI: territorialidade e institucionalidade.


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Com isso, essa metodologia, que foi sendo construda na prtica participativa e
incorporao do saber da vida quotidiana no processo de reflexes para a anlise e
o planejamento, significou avanos efetivos na aproximao com a realidade (totalidade socioespacial). Alm disso, a metodologia mostrou ter sucesso em pelo menos
outros dois aspectos. Primeiro, ela foi importante, conforme dito acima, como uma
forma de quebrar a abordagem setorial, considerada inadequada para analisar a
complexa totalidade socioespacial metropolitana. Assim, por exemplo, habitao diz
respeito a todos os quatro eixos.
Ou seja, habitao diz respeito no apenas a acessibilidade, mas
tambm a sustentabilidade, seguridade e urbanidade.
Desenvolvimento econmico outro exemplo de
uma questo que foi considerada
em mais de um dos quatro eixos,
apesar de ter sido desenvolvida no eixo sustentabilidade, o que, por si s, j significou um grande avano em relao difcil ideia de situar a anlise econmica
em um contexto inter e transdisciplinar. Um segundo aspecto muito positivo da
metodologia diz respeito aos processos de participao e de aprendizado social. A
ideia de quatro eixos temticos integradores foi facilmente entendida, assimilada e
8. O processo de elaborao do Plano, que durou um
ano, envolveu em torno de
180 professores, estudantes
e pessoal tcnico-administrativo da Universidade. Um
total de aproximadamente
duas mil participaes foi
computado ao longo do
processo de elaborao do
Plano.

adotada por aqueles que compareceram nas oficinas do processo participativo.8 Os


problemas imediatos, associados ao quotidiano dos diversos grupos sociais, passaram a ser pensados e debatidos, com vistas busca de solues, com uma viso
mais prxima da totalidade socioespacial metropolitana.
Participao tem, portanto, significado um promissor embrio de prtica e de controle poltico e social no planejamento e gesto metropolitanos na RMBH. O processo
participativo na elaborao do plano deu origem a outra organizao da sociedade civil
alm do Colegiado Metropolitano da Sociedade Civil: Frente Pela Cidadania Metropolitana. Trata-se de uma espcie de rede social que tem como objetivo, como o prprio
nome sugere, a consolidao de uma cidadania metropolitana, e que tem exercido importante papel de mobilizao e controle social em torno da problemtica metropolitana. Acredita-se que tais processos se constituem em meios que iro contribuir para
consolidar um tipo de identidade de projeto que emerge, nas palavras de Castells,

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quando atores sociais, com base em materiais culturais que esto disponveis para eles,
constroem uma nova identidade que redefine suas posies na sociedade e, fazendo
isto, esto buscando a transformao de toda a estrutura social (CASTELLS, 1997, p. 8).
Enfim, estamos falando de o direito cidade e da possibilidade de realizao da
sociedade urbana. Apesar de os textos de Lefebvre (1999) se constiturem em reflexes essencialmente tericas e, por isso mesmo, com a necessria abstrao , em
torno da ideia de revoluo urbana, o autor no nega a importncia da planificao
como se observa em uma de suas teses expostas em O direito cidade:
A realizao da sociedade urbana exige a planificao orientada para as necessidades
sociais, as necessidades da sociedade urbana. Ela necessita de uma cincia da cidade
(das relaes e correlaes na vida urbana). Necessrias, estas condies no bastam.
Uma fora social e poltica capaz de operar esses meios (que no so mais do que
meios) igualmente indispensvel. (LEFEBVRE, 2008, p. 138)

Pode-se completar esta passagem do autor repetindo suas palavras anteriormente citadas neste ensaio: Um movimento do pensamento em direo a um certo
concreto e talvez para o concreto se esboa e se precisa. Esse movimento, caso se
confirme, conduzir a uma prtica, a prtica urbana, apreendida ou re-apreendida
(LEFEBVRE, 1999, p. 18, destaques no original).
Voltando ao caso da RMBH, pode-se dizer que h a possibilidade de estar ocorrendo a formao e o espraiamento de embries dessas prticas urbanas, as quais,
nos termos de Harvey (2009), citando Gramsci, podem ser interpretadas como parte
de um otimismo da vontade (optimism of the will) de movimentos sociais. Em contrapartida, este mesmo autor chama a ateno para o fato de que A inabilidade para
encontrar um otimismo do intelecto com o qual construir alternativas, tem se tornado no momento uma das mais srias barreiras a polticas progressistas (HARVEY,
2009, p. 32).
Em concluso, acredito que se pode dizer que o envolvimento intelectual (do meio
acadmico) com planejamento e prticas sociais urbanas, como tem se observado no
caso da UFMG em relao RMBH, pode ser traduzido como uma tentativa de quebrar tais barreiras e de buscar a aproximao entre a teoria, o real e a prtica urbana
de maneira a contribuir para a proposio (e efetividade) de polticas progressistas e

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de formas de gesto urbanas/metropolitanas democrticas. Com isto, est-se passando de utopias e virtualidades, essenciais para a construo de teorias emancipatrias, para a prtica social ou para a identificao de formas para pr alternativas
em prtica, nos termos de Harvey (2009, p. 240). Conceitos caros ao pensamento
lefebvriano, como o direito cidade, totalidade social, sociedade urbana e espao
diferencial, estavam presentes em todos os momentos da prtica de planejamento
aqui descrita, sem que, contudo, isto tenha significado corromper ou banalizar o
potencial terico que tais conceitos tm no processo de pensar a construo de possibilidades emancipatrias. Apesar de boa parte das vrias perguntas colocadas para
reflexo no ter sido devidamente problematizada, espera-se que o contedo deste
ensaio contribua para se pensar a possibilidade de realizao da sociedade urbana
e, consequentemente, de aproximao com a tambm possvel emancipao social,
poltica e cultural.

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