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Meio ambiente, Celso Furtado e o

desenvolvimento como falcia*

The environment, Celso Furtado and development as a


fallacy

Clvis Cavalcanti
Economista ecolgico, pesquisador social da Fundao Joaquim Nabuco.
Endereo: FJN Inpso, R. Dois Irmos, 92 52071-440 Recife, PE. Email: clovati@fundaj.gov.br

RESUMO
O trabalho de Celso Furtado como pensador social conhecido por suas
enormes contribuies ao entendimento dos problemas do
desenvolvimento no contexto dos pases subdesenvolvidos. Sua teoria do
subdesenvolvimentom, elaborada h quatro dcadas, persiste como uma
viso atual da realidade. Furtado repassa constantemente conceitos como
o de dependncia, concentrao de renda, mimetismo cultural, relaes
assimtrias centro-periferia, mercado interno e muitos outros, alm de
trabalhar uma viso estruturalista do subdesenvolvimento, do
desenvolvimento e de fenmenos correlatos. No livro O Mito do
Desenvolvimento ele levanta duas questes no comuns ao restante da
sua obra. A primeira delas diz respeito aos impactos do processo
econmico no meio fsico, na natureza _ um tema completamente alheio
ao ncleo do pensamento tradicional da cincia da economia . A segunda
se refere constatao do carter de mito moderno do desenvolvimento
econmico. Que Furtado tenha feito isso em 1974, poca do Milagre,
demonstra o vigor de seu pensamento visionrio. Vale a pena voltar ao

assunto. o que se faz no artigo.


Palavras-chave: desenvolvimento econmico, mito, limites ao
desenvolvimento, padres de consumo, custos ecolgicos

ABSTRACT
The work of Celso Furtado as a social thinker is known because of its great
contribution to understanding development issues in the context of
underdeveloped countries. His theory of underdevelopment, conceived four
decades ago, persists as a current vision of reality. Furtado constantly reexamines concepts such as dependency, income concentration, cultural
mimetism, asymmetric relations between center and periphery, internal
market and many others, in addition to working with a structuralist vision
of underdevelopment, development and related phenomena. In his book
The Myth of Development, he raises two questions which are not common
in the rest of his work. The first deals with the impact of the economic
process on the physical medium, on nature _ a subject that is completely
strange to the core of traditional thought of economic science. The second
refers to the verification of the quality of modern myth of economic
development. That Furtado had done this in 1974, the time of the Miracle,
demonstrates the vigor of his visionary thought. It is worthwhile revisiting
the matter. This article is devoted to such task.
Key words: economic development, myth, limits to development,
consumption patterns, ecologic costs.

INTRODUO
Diante de uma situao como a do mundo, que exibe, de um lado,
esforos em prol da consecuo de um desenvolvimento que continua
como fim perseguido pela humanidade e, de outro, a crise ambiental que
se agrava e avoluma ameaadoramente apesar das afirmaes em
contrrio do estatstico Bjorn Lomborg (1998) necessrio que se
busque explicao e entendimento para o que ora acontece. No meio da
variedade de reflexes sobre o assunto, penso que a contribuio de
algum como Celso Furtado merece especial relevo. nas idias desse

economista da Paraba, que teve a lucidez de escrever sugestivo livro em


1974, intitulado O Mito do Desenvolvimento Econmico (Rio de Janeiro:
Paz e Terra), que se detm as linhas adiante, procurando mostrar como
Furtado antecipou-se em perceber os condicionantes ambientais do
progresso econmico contemporneo.

O DESENVOLVIMENTO COMO MITO


Em seus escritos e no apenas no Mito (vou me referir assim,
abreviadamente, obra) Celso Furtado repassa constantemente
conceitos como o de dependncia, concentrao de renda, mimetismo
cultural, relaes assimtricas centro-periferia, mercado interno, e muitos
outros, alm de trabalhar uma viso estruturalista do subdesenvolvimento,
do desenvolvimento e de fenmenos correlatos. Entretanto, no livro O
Mito que ele levanta duas questes no comuns ao restante de sua
importantssima obra, ou pelo menos no to categoricamente formuladas
como nele. A primeira das questes diz respeito aos impactos do processo
econmico no meio fsico, na natureza um tema completamente alheio
ao ncleo do pensamento tradicional da cincia da economia1. A segunda
se refere constatao do carter de mito moderno do desenvolvimento
econmico. So duas avaliaes inusitadas, sobretudo se se tem em conta
seus respectivos contextos histricos. Quando o livro foi publicado, com
efeito, em 1974, era muito incipiente a discusso dentro da cincia
econmica acerca das dimenses ecolgicas do processo econmico.
Praticamente, inexistia o campo que hoje j tomou maior consistncia, o
da economia ambiental2, e muito menos o da economia ecolgica3. A
propsito, em 1975, ministrei na graduao de cincias econmicas da
Universidade Federal de Pernambuco a disciplina de economia ambiental
(optativa, para alunos do ltimo ano), uma das primeiras vezes, se no a
primeira, em que tal curso foi oferecido no currculo de formao de
economistas no Brasil. Pois bem, nessa ocasio, fiz um levantamento da
bibliografia existente a respeito, e nada encontrei de sistemtico sobre o
assunto. J conhecendo o livro O Mito, que havia adquirido em agosto de
1974, contava com pequeno respaldo em Celso Furtado, mas no o
suficiente para dar um curso na graduao de economia sobre problemas
do meio ambiente. A importncia que Furtado atribua ao assunto, no
obstante, considerando as relaes viscerais que existem entre economia e
ecologia, assinalava uma originalidade que no pode ser esquecida. Mais
surpreendente, porm, era a tese da obra e aqui considero a segunda
questo que lhe especfica definindo o desenvolvimento como um mito,
haja vista que o Brasil, na ocasio, experimentava os anos do chamado
''milagre'', com taxas de crescimento do produto interno bruto real, por
ano, que haviam sido de 10,4% em 1970, 11,3% em 1971, 12,1% em
1972 e 14,0% em 1973, atingindo em 1974, ano de publicao do volume,
9,0%4. Dentro desse panorama, em face de crescimento econmico to

espetacular, era preciso prescincia, viso consistente da realidade e, com


mais razo, coragem para afirmar com todas as letras que tudo aquilo no
passava de miragem. A noo atual de desenvolvimento sustentvel
representa uma vindicao do pensamento de Furtado: no qualquer
taxa de crescimento da economia que pode ser perseguida; h que se
pensar antes naquilo que (ecologicamente) sustentvel, ou seja,
possvel, durvel, realizvel. Mas isto o que se percebe hoje, depois da
Rio-92 (talvez no depois da lamentvel Rio+10) e do chamado Relatrio
Brundtland (WCED, 1987). Em pleno milagre e para aqueles que nele
criam vale dizer, quase todo mundo que tinha interesse no assunto , a
posio de Furtado no passava de grande heresia (e ainda passa hoje).
O pensamento de Furtado, tal como se estruturou em sua essncia nos
anos sessenta e se projeta na dcada seguinte na verdade, tende a ser
sucessivamente confirmado pelos fatos do mundo atual. Basta ver o que
ele dizia com relao concentrao de renda, que seria um requisito do
capitalismo perifrico e seu mimetismo cultural (pelas minorias afluentes)
para que as formas de consumo dos pases do centro possam ser
reproduzidas em seu perfil caracterstico no mbito dos pases da periferia.
Para Furtado, a observao do quadro dos anos sessenta e setenta levava
concluso de que ''o processo de acumulao tende a ampliar o fosso
entre um centro, em crescente homogeneizao, e uma constelao de
economias perifricas [nas quais se denota] um distanciamento das formas
de vida de uma minoria privilegiada com respeito massa da
populao'' (Mito: 68-69). No outra coisa o que o informe do Banco
Mundial (1999) de 1999/2000 constata, de forma ntida, no tocante
renda por pessoa entre os pases ricos e os pobres (e tambm no mbito
interno, em geral, de quase todos os pases), referendando dados do Pnud
(1998) no seu Relatrio do Desenvolvimento Humano. Alis, at mesmo
em campos como o da conexo pela Internet, o fosso de que fala Furtado,
tem tendido a crescer, haja vista o nmero de The Economist (19 de
agosto-25 de setembro de 2000), cuja matria de capa tem como ttulo
''What the Internet Cannot Do''(''O que a Internet no pode fazer''), uma
situao que persiste hoje.
A expectativa de Furtado em 1974, no Mito, era de que no haveria como
se generalizarem os padres de consumo dos ricos em escala planetria,
em virtude da excluso que o processo de desenvolvimento, tal como se
tem verificado, tende a promover, agravada pelo maior ritmo de expanso
demogrfica dos excludos. Essa expanso, a despeito do aumento relativo
do nmero de privilegiados nos pases perifricos, levaria a que se
aprofundasse o fosso entre tal grupo, cujas rendas tm crescido
substancialmente em toda parte, e os grupos subalternos, cuja pobreza
no d sinais sensveis de reduo (especialmente na Amrica Latina, o
Brasil a includo). Essa uma viso de hoje, vislumbrada por Furtado h
mais de trinta anos, que, no Mito (p. 74), demandava que ''a nova
orientao do desenvolvimento teria que ser num sentido muito mais
igualitrio (...) reduzindo o desperdcio provocado pela extrema

diversificao dos atuais padres de consumo privado dos grupos


privilegiados''. A aluso ao desperdcio relacionado ao consumo dos
afluentes um elemento novo na reflexo de Furtado, vinculando-se a sua
percepo, suscitada pelo relatrio do Clube de Roma, de 1972, ''Limites
ao Crescimento''5, de que tal estilo de vida tem um custo de tal forma
elevado, ''em termos de depredao do mundo fsico, ... que toda tentativa
de generaliz-lo levaria inexoravelmente ao colapso de toda uma
civilizao'' (Mito: 75). Alm disso, a forma excludente de um consumo,
que cpia do padro dos pases afortunados, tornado-se possvel por
aumentos de produtividade revertidos para uma minoria, explicaria o
agravamento das desigualdades sociais como funo do prprio avano na
acumulao (Mito: 82). A isso se somaria, pela busca de implantao, nos
pases pobres, de um sistema industrial similar ao dos pases do centro,
''uma profunda descontinuidade causada pela coexistncia de dois nveis
tecnolgicos'' (Mito: 88), problema que no estava presente na fase
anterior substituio de importaes, porque a diversificao do consumo
da minoria modernizada, ento, podia ser financiada com o excedente
gerado pelas vantagens comparativas do comrcio exterior (ib.). Dessa
maneira, opina Furtado, pelo aumento da taxa de explorao, ou seja, pelo
agravamento da concentrao de renda, taxas mais altas de crescimento
do produto, ''longe de reduzir o subdesenvolvimento, tendem a agravlo'' (Mito: 94). Ter-se-ia, dessa maneira, uma situao em que, a custos
ecolgicos crescentes, se adicionariam elevados custos sociais, conduzindo
concluso de que, como aqueles e estes custos so omitidos do clculo
do PIB e da renda nacional, os dados atualmente utilizados para expor o
comportamento da economia brasileira seriam totalmente inadequados,
embora sirvam de instrumento para ''as estruturas de dominao que
sustentam a estratgia globalizadora'' (FURTADO, 1998: 81).
aqui que se consubstancia a idia do desenvolvimento como mito, como
fantasia, como algo inalcanvel no arcabouo de um sistema que destri
recursos naturais, agrava disparidades de renda e tende ainda a produzir
uma homogeneizao cultural danosa. Para caracterizar essa viso,
Furtado lembra o papel que os mitos tm exercido, influenciando ''a mente
dos homens que se empenham em compreender a realidade social'' (Mito:
15), caso de Rousseau e o ''bon sauvage'', de Marx e o desaparecimento
do Estado, de Malthus e o ''princpio populacional'', de Walras e o equilbrio
geral todos esses enunciados tendo apoio em algum postulado enraizado
em sistema de valores que raramente explicitado. O pesquisador Gilbert
Rist (1990: 11), a propsito de mitos, esclarece:
''o mito compartilhado por todos, no nunca desafiado, e um plano
de ao pronto, disponvel em quaisquer circunstncias; por implicao, o
mito tambm histrico, resultado de uma criao coletiva a que a
sociedade, no conscientemente, d forma. Finalmente, o mito como tal
no se relativiza: trata-se de um esteretipo no falado, que determina
comportamentos a todo momento, expressando-se a si prprio atravs de
costumes e hbitos que contribuem para refor-lo, podendo ser

descoberto apenas por um observador externo. O mito um mapa para a


ao que dispensa reflexes. suficiente que ele seja uma crena
compartilhada. Ns agimos como agimos porque no conseguimos
imaginar-nos atuando de outra forma. A primeira causa no tem causa.''
Em termos do desenvolvimento, segundo Furtado, o papel diretor do mito
poderia ser percebido no fato de que a literatura sobre o tema, at
comeos da dcada de setenta, em pelo menos noventa por cento dos
casos, ''se funda na idia, que se d por evidente, segundo a qual o
desenvolvimento econmico, tal qual vem sendo praticado pelos pases
que lideraram a revoluo industrial, pode ser universalizado'' (Mito: 16).
Esse seria o ''mito do progresso da revoluo burguesa'', responsvel pela
formao da sociedade industrial moderna e possuidor da fora contida na
concepo de Rist ou ainda no que Schumpeter (1954) chamava de ''viso
pr-analtica''. Furtado (Mito: 15), com efeito, invoca Schumpeter para
salientar que a viso pr-analtica indispensvel para que o trabalho de
anlise possa ter sentido. A esse respeito, convm reparar no que o
prprio mestre austraco tem a sublinhar. Em suas palavras, Schumpeter
(1954: 41) afirma:
''Obviamente, a fim de podermos colocar para ns prprios qualquer que
seja o problema, devemos primeiro visualizar um conjunto distinto de
fenmenos coerentes como objeto vlido de nosso esforo analtico. Em
outras palavras, o esforo analtico, por necessidade, se faz preceder de
um ato cognitivo pr-analtico que fornece a matria-prima de nosso
esforo analtico.''
No caso do desenvolvimento, poder-se-ia dizer que a viso pr-analtica
que o embasa a crena de que o desenvolvimento, que as naes que
saram na frente na Revoluo Industrial tm experimentado, pode ser
transposto para toda e qualquer outra nao, tornando-se assim um valor
desejvel em si prprio. Os economistas, via de regra, pensam como tal e
levam a que outras categorias sociais assimilem sua viso, sem que haja
qualquer suspeita de que se possa estar crendo em uma falcia.
Embora Furtado no o esclarea, ao falar de desenvolvimento no seu livro
Mito, infere-se que, em grande medida, ele esteja ali querendo se referir
mais a crescimento econmico a idia de desenvolvimento, por
contraste, implicando um modelo de evoluo, de progresso em outras
dimenses que no exclusivamente as do tamanho da economia. Na sua
acepo, o desenvolvimento que ele considera ''simplesmente
irrealizvel'' (Mito: 75) consistiria na ''idia de que os povos pobres podem
algum dia desfrutar das formas de vida dos atuais povos ricos'' (ib.). Tal
possibilidade estaria fora do alcance, simultaneamente, de todos os povos
da Terra, no passando assim, a idia do desenvolvimento econmico, de
''um simples mito'' (ib.). Esse mito teria sido exposto em sua
improbabilidade, segundo Furtado, pelo Relatrio do Clube de Roma

(MEADOWS et al., 1972), que fala de limites ao crescimento e cujas


concluses bsicas Furtado aceita em termos do que elas encerram como
referncia. Na verdade, os limites ao crescimento no teriam que ser os
que esse relatrio indica. Como hoje se percebe, eles existem na medida
em que a atividade econmica no se passa em um sistema isolado (no
sentido termodinmico), como querem os economistas (DALY, 1991: xiii),
e sim em um sistema aberto, que recebe matria e energia de alta
qualidade do meio ambiente, devolvendo-a na ponta de sada do cano
como matria e energia degradadas. Assim, o sistema econmico exerce
dupla presso sobre o meio ambiente, sugando seus recursos alguns
deles inequivocamente esgotveis (caso do petrleo) e jogando na
natureza a todo instante a sujeira que, em derradeira instncia e do ponto
de vista termodinmico, resulta de tudo o que o homem (e qualquer outro
ser vivo) faz. Os limites ao crescimento, pois, podem estar na sada, como
o caso, sem dvida, do gs carbnico, da emisso da queima de
combustveis fsseis ou do clorofluorcarbono (CFC) que destri a camada
de oznio e lana horizontes sombrios sobre o progresso da modernidade.

IMPACTOS DO DESENVOLVIMENTO NO MEIO FSICO


Furtado no parece declaradamente adotar, em seu discurso do Mito, as
coordenadas termodinmicas de balizamento da economia, mas suas
preocupaes voltadas para o mundo fsico contm o essencial da
percepo mais recente dos economistas ecolgicos, ao menos quanto
ao impacto do desenvolvimento ou do processo econmico sobre o
ecossistema. A idia do mito do desenvolvimento econmico tem a ver, de
fato, com a observao por Furtado de que o modelo da economia em
expanso destri e degrada em larga escala o meio ambiente6, alm de
criar a iluso de que, crescendo a economia, tem-se desenvolvimento.
Furtado, nesse contexto, trata ainda do empobrecimento cultural que a
destruio pelo desenvolvimento de culturas ''arcaicas'' e a
homogeneizao cultural provocam. E chama o PIB de ''vaca sagrada dos
economistas'' (Mito: 115), por conter definies e arranjos mais ou menos
arbitrrios, entre os quais a excluso no clculo do produto dos impactos
ou custos ambientais. Pertinentes a tal respeito so suas perguntas (Mito:
116): ''Por que ignorar na medio do PIB, o custo para a coletividade da
destruio dos recursos naturais no-renovveis, e o dos solos e florestas
(dificilmente renovveis)? Por que ignorar a poluio das guas e a
destruio total dos peixes nos rios em que as usinas despejam seus
resduos?'' A considerao dos impactos envolvidos nas perguntas de
Furtado, que no eram respondidas em 1974, j faz parte hoje da agenda
do setor da ONU encarregado de formular a metodologia do sistema de
contas nacionais usado em todo lugar. Existe, com efeito, nesse sistema, o
que se chama de contas satlites, as quais incluem clculos ambientais
que conduzem noo da chamada ''contabilidade verde''7, contabilidade

essa que no ainda amplamente empregada8. Um nome destacado nesse


campo, o egpcio Salah El Serafy (ver EL SERAFY, 1997: 204), lembra que,
ao usarem os economistas e os que a seus servios recorrem um
modelo que considera, por exemplo, a venda de ativos (como minrios
extrados para uso na produo) como valor adicionado ou parcela do
produto interno bruto, ''ento o pas, na realidade, est mais pobre do que
as contas o mostram''. O mesmo pode se dizer do efeito, no contemplado
nos clculos do PIB, decorrente dos peixes mortos pelo despejo em rios da
calda (vinhoto, em linguagem tcnica) das usinas. Furtado (Mito: 116),
pois, com uma antecipao de muito tempo, estava coberto de razes ao
afirmar que ''a contabilidade nacional pode transformar-se num labirinto
de espelhos, no qual um hbil ilusionista pode obter os efeitos mais
deslumbrantes''
interessante assinalar que Furtado, no Mito (nota 4, pp. 19-20), cita para
reforo de seu argumento o nome mais destacado do esforo de
elaborao de um modelo biofsico ou termodinmico da economia, o
romeno-americano Nicholas Georgescu-Roegen (1906-1994), matemtico
de origem, de quem muito pouco sabem os economistas em geral,
lamentavelmente, apesar da importncia terica extraordinria que nele se
condensa9. E Furtado o faz exatamente ao comentar que os economistas
delimitam um campo de trabalho que se restringe ''observao de
processos parciais, pretendendo ignorar que esses processos provocam
crescentes modificaes no mundo fsico'' (Mito: 19). O resultado que, na
nossa civilizao, to submetida como fora da economia, a criao de
valor econmico quando recursos brutos so transformados em bens e
servios no contempla os processos, alguns irreversveis, de destruio
ambiental. Por ter o Clube de Roma posto a nu, na opinio de Furtado, os
impactos no meio fsico que um sistema de decises, cujos objetivos
ltimos so satisfazer interesses privados, provoca, que suscitou tanta
irritao com seu relatrio sobre os limites ao crescimento. No entanto, a
tentativa de fazer com que o paradigma de desenvolvimento dos pases
ricos se imponha de forma generalizada s pode culminar, por motivo de
uma percepo ecolgica do fenmeno, em colapso do ecossistema global.
Georgescu-Roegen, com todo rigor, o demonstra em seu clssico de 1971,
The Entropy Law and the Economic Process (Cambridge, Mass.: Harvard
University Press), que, se Furtado no leu detidamente provavelmente,
no , conhecia nos traos mais relevantes para a identificao do
desenvolvimento econmico como mito, o que, no fundo, era o que
Georgescu-Roegen sugeria. A concluso dura, mas essencialmente
correta, na medida em que, como usual no discurso por detrs de
expresses do naipe de ''retomada do desenvolvimento'', confunde-se este
ltimo com crescimento (que o mesmo que expanso) da economia.
Na viso termodinmica, faz sentido (ver DALY, 1991, por exemplo) o
entendimento de Furtado de que se tenta ''explicar e fazer compreender
[aos povos da periferia] a necessidade de destruir o meio fsico, para
justificar formas de dependncia que reforam o carter predatrio do

sistema produtivo'' (Mito: 75). Ou seja, em uma s percepo que encaixa


a destruio ambiental, a ampliao da dependncia e o crescimento
predatrio, encontra-se uma combinao que faz pensar no significado de
um processo (insustentvel) que modernamente o objetivo de todo pas,
de todo governo, de quase todo grupo social. Os processos produtivos,
naturalmente, por razes estudadas pela fsica (segunda lei da
termodinmica), dissipam energia e degradam matria, uma parte da qual
pode ser efetivamente reciclada, mas no toda ela (ningum vai reciclar as
molculas de um pneu que se perderam na rodagem de um veculo pelo
mundo afora). Mais crescimento econmico significa, necessariamente,
mais degradao (como crescimento mais acelerado implica degradar mais
ainda). A civilizao consumista planetarizada, por se servir, em ltima
anlise, e sempre mais e mais, de servios e recursos da natureza,
inerentemente depredadora e empobrecedora da biosfera (Mito: 63) S
que isto no aparece (negativamente, como seria de dever) no clculo do
rendimento da atividade econmica, o que Furtado denunciava em 1974 e
hoje faz parte da sabedoria convencional daqueles que estudam a
perspectiva ecolgica da economia (CLEVELAND & RUTH, 1997). Esgotar
um recurso, como aconteceu com o mangans do Amap, um caso
prximo (BRITO, 1994), no espao de 40 anos (1955-1995), contado
positivamente na estimativa do PIB, em que, de nenhuma maneira e em
qualquer momento, aparece como valor negativo, muito embora se tenha
reduzido o capital natural do pas atravs dessa atividade. ''O ponto de
vista ecolgico'', argumenta Furtado (Mito: 71), ''permitiu aprofundar essa
viso crtica, explicando os custos no contabilizados dos processos
produtivos.'' Introduzir tais custos na contabilidade nacional contribuiria
para diminuir a taxa de crescimento da economia poderia at torn-la
negativa (e aqui o desenvolvimento como fbula se evidencia com nitidez)
, levando a que se passasse a pensar, de forma consistente, na
necessidade de reduzir o desperdcio de recursos, pois isto significaria
diminuir o valor de parcela negativa na determinao do PIB.
Diminuir o desperdcio, certamente, no predicado de uma sociedade que
se diz ''de consumo'', que valoriza a posse de artefatos como
demonstrao de sucesso e em que, por exemplo, a construo de
condomnios residenciais fechados ou a colocao de grades em jardins e
edifcios pblicos como forma de proteo contra a insegurana
crescente termina contribuindo para o aumento do PIB e a impresso de
que, assim, se tem desenvolvimento. Nessa sociedade, a introduo de
novos produtos finais , que possam encher mais as prateleiras de
supermercados e que, em muitos casos, se destinam mesma clientela
afluente que quem pode adquiri-los, e a diminuio da vida til dos
mesmos produtos, forando maior consumo adiante, representam
maneiras de acelerar o crescimento que contribuem simultaneamente para
maior desperdcio de recursos da natureza. verdade que o progresso
tcnico tem elevado a produtividade dos insumos, como acontece com o
petrleo, que, devido a suas crises dos anos setenta, aparece cada vez
menos por unidade do PIB, especialmente nos Estados Unidos e na Europa.

Acontece que, a despeito disso, o uso total de recursos no tem parado de


crescer e o que se quer hoje, em setembro de 2002, por exemplo, no bojo
de um novo surto de aumento no preo do petrleo, justamente que se
aumente sua produo no Brasil, a qual, por sua vez, nunca deixou de
elevar-se nos ltimos vinte anos (no mundo, o fenmeno anlogo).
Furtado aborda esse ponto e destaca (Mito: 70) que ''se fosse mais bem
distribudo no conjunto do sistema capitalista, o crescimento dependeria
menos da introduo de novos produtos finais e mais da difuso do uso de
produtos j conhecidos, o que significaria um mais baixo coeficiente de
desperdcio [pois se evitaria] o encurtamento da vida til de bens j
incorporados ao patrimnio das pessoas e da coletividade''.
Mas no isso que motiva a acumulao de capital, o crescimento da
economia e os propsitos de realizao material do modelo consumista,
com a adio nos tempos atuais de uma perspectiva nova, a da
globalizao a qual, em ltima anlise, interessa pela formao de
mercados planetrios que estimulem um consumo cada vez maior de bens
e servios. Historicamente, o estilo de vida criado pelo capitalismo
industrial, que tem sido sempre o privilgio de minorias em toda parte,
possui um custo ambiental acentuado pelo ''desperdcio provocado pela
extrema diversificao dos atuais padres de consumo privado dos grupos
privilegiados'' (Mito: 74). Projetar esse estilo de vida para o conjunto de
pases pobres do mundo, supondo que o desperdcio e os custos fsicos que
lhe so associados mas que os modelos econmicos no internalizam no
clculo de seus impactos possam ser absorvidos sem traumas pela
biosfera, no passa de uma proposio desprovida de consistncia
palpvel. As economias que lideraram o processo de industrializao desde
seus primrdios, logrando sempre o controle de grande parte da base de
recursos no-renovveis da economia global (existente de forma
predominante nos pases do Sul), puderam realizar o desenvolvimento que
lhes trouxe situao de que desfrutam hoje. Furtado (Mito: 21) apia-se
tambm nessa constatao para enunciar seu diagnstico do carter mtico
do desenvolvimento, argumentando acerca da enorme dificuldade de
recuperar o atraso por parte daqueles que vieram depois dos lderes do
processo.
As orientaes que tm dirigido o desenvolvimento econmico resultam de
decises tomadas em momentos decisivos por atores que dispunham de
domnio do que estava acontecendo e de instrumentos apropriados para
levar adiante seus propsitos. Considerando-se que a projeo no tempo
de decises que condicionaram um modo de desenvolvimento como o que
se conhece no do margem a grandes correes de rumo, sobretudo na
periferia, resulta que as possibilidades de reproduo do modelo em escala
ampla tornam-se bastante improvveis. Como, de fato, reproduzir
comportamentos consumistas predatrios do meio ambiente, atravs da
acelerao do crescimento econmico, com extrao cada vez maior de
recursos da natureza e despejo conseqente de volumes sempre mais
substanciais de dejetos no ecossistema10? Isso pde ser feito em escala

significativa at certo momento, quando a Terra se apresentava


relativamente vazia. Hoje as mesmas condies no se reproduzem,
bastando lembrar, a propsito, que a populao mundial era de 1,5 bilho
de pessoas em 1900, quando o PIB global devia valer 800-900 bilhes de
dlares (a preos de 2002), enquanto em 2002 a populao j ultrapassa
os 6,1 bilhes de almas uma quadruplicao e o PIB terrestre de uns
35 trilhes de dlares. Como diz Celso Furtado (Mito: 20), enquanto
''avana a acumulao de capital, maior a interdependncia entre o
futuro e o passado'', com a conseqncia de que ''correes de rumo
tornam-se mais lentas ou exigem maior esforo'', o que se pode perceber
imaginando quanto custaria desmontar, por exemplo, uma grande usina
hidreltrica, tipo Itaipu. Do mesmo modo, para reduzir o efeito dos CFCs
sobre a camada de oznio da estratosfera daqui a cinqenta anos,
preciso que as correes de curso sejam empreendidas hoje. O problema
se agrava quando se nota que, na civilizao industrial, ''o futuro est em
grande parte condicionado por decises que j foram tomadas no passado
e/ou esto sendo tomadas no presente em funo de um curto horizonte
temporal'' (ib.), o horizonte da maximizao dos lucros de uma firma. Da,
a urgncia para o estabelecimento ''de novas prioridades para a ao
poltica em funo de uma nova concepo do desenvolvimento, posto ao
alcance de todos os povos e capaz de preservar o equilbrio ecolgico'', que
o que Furtado (1998: 64) prope.

EM CONCLUSO: O MITO - UMA AVALIAO


No Mito (p. 12) isso o que se l no prefcio da obra , Celso Furtado
desejava fazer um esforo de captao da evoluo do capitalismo depois
da II Guerra Mundial, no momento em que, na sua tica, se manifestavam
plenamente, no plano econmico, ''a afirmao definitiva das grandes
empresas no quadro de oligoplios internacionais, o crescimento explosivo
do mercado financeiro internacional [e] a rpida industrializao de
segmentos da periferia do sistema capitalista no quadro de novo sistema
de diviso internacional do trabalho''. Quadro em tudo semelhante o que
hoje se percebe, levando a que meream ateno os destaques produzidos
por Furtado. Nesse mbito, pontos dignos de realce, a meu ver, so os
tpicos, primeiro, do mito do desenvolvimento; segundo, do consumo e
suas significaes nos planos cultural, da concentrao de renda e do
ecossistema; terceiro, da dependncia em termos da cultura e do setor
tecnolgico-produtivo; quarto, das desigualdades; quinto, da dimenso
ambiental do processo de desenvolvimento; e, sexto, do carter dos
problemas da dicotomia desenvolvimento-subdesenvolvimento. Furtado,
preocupado com a preservao da identidade cultural em face das
transformaes econmicas, se detm em questes como o mimetismo
cultural, a reproduo de padres de consumo e os privilgios das minorias
com seus estilos de vida de modernizao mimtica. Tratando dos

impactos da economia no meio fsico, ele se volta para a questo dos


limites ao crescimento, para o carter predatrio do modelo de consumo
do capitalismo (que, na verdade, o socialismo real tentou, sem sucesso,
copiar), para o desperdcio de recursos, para os custos no contabilizados
da destruio ambiental, para os processos dissipativos embutidos na
viso economicista do desenvolvimento.
Pode-se dizer que, nesse exame, Furtado um crtico, mas no
propriamente contundente, da realidade econmica do capitalismo ps-II
Guerra Mundial, j que procura expor as tendncias de avano do sistema
numa perspectiva de contribuio para correes de curso que atendam s
peculiaridades estruturais dos pases perifricos. Cabe aqui destacar, por
exemplo, sua preocupao quanto ao fato de que, em seu parecer (Mito:
16), no se tem dado a devida importncia s conseqncias, no plano
cultural, de um crescimento geomtrico da economia, de que resultava,
em 1974, a fuga da juventude para a contracultura. Por outro lado, ''a
hiptese de generalizao (...) das formas de consumo que prevalecem
(...) nos pases cntricos no tem cabimento dentro das possibilidades
evolutivas aparentes desse sistema'' (Mito: 75), responsvel por levar ao
aparecimento ''da dependncia cultural que est na base do processo de
reproduo das estruturas sociais correspondentes'' (Mito: 80). O perfil de
sociedade, com aparncias modernas e culturalmente dominada, que vai
sair desse arcabouo, ir conter um estrato de elites locais que seguem os
padres de consumo avanados, os padres de consumo do centro, com
perda de contato com as fontes culturais dos respectivos pases. Essa
dependncia, por sua vez, no pode ser contida (Mito: 84), ''se o pas em
questo se mantm em posio de satlite cultural dos pases cntricos do
sistema capitalista''. Talvez se possa situar nesse raciocnio o porqu de a
Frana, por exemplo (e eu tambm), resistir tanto, atualmente, indstria
do cinema de Hollywood e a McDonald's11, dois smbolos do paradigma
homogeneizante da cultura globalizada uma resistncia, que, a
propsito, se observa em quase toda a Europa. A autonomia cultural ou
a inexistncia de ''colonizao ideolgica'' de uma classe pela classe
dominante representa, para Furtado, uma das condies objetivas para a
existncia de uma classe (Mito: 84) e, sem dvida, pr-requisito do
desenvolvimento autntico, no falacioso ou mtico.
O elemento da dependncia, na verdade, desempenha papel central no
argumento de Furtado, podendo-se retirar do raciocnio desenvolvido no
Mito (especialmente no captulo II) um verdadeiro teorema que se
enunciaria na proposio de que ''os pases dependentes sero sempre
subdesenvolvidos''12. O teorema se acompanha do genuno corolrio de
que ''a transio do subdesenvolvimento para o desenvolvimento
dificilmente concebvel, no quadro da dependncia'' (Mito: 87), valendo
notar que o avano do processo de industrializao na periferia faz crescer
o controle por grupos estrangeiros do aparato produtivo a localizado. ''Em
conseqncia, a dependncia, antes imitao de padres externos de
consumo mediante a importao de bens, agora se enraza no sistema

produtivo'' (Mito: 89). A viso do desenvolvimento que prevalece nessas


circunstncias a de um ''processo mimtico de padres culturais
importados'' (Mito: 90), de uma modernizao que significa a adoo de
modelos de consumo sem uma verdadeira transformao de flego nas
estruturas da economia e da sociedade que a adotaram. Ao sugerir a
inevitabilidade da persistncia do subdesenvolvimento no contexto da
dependncia, Furtado no assume ares de profeta. Em realidade, seu livro
Mito nada tem de proftico. Ele pretende constatar, diagnosticar,
apresentar uma verso do progresso do capitalismo no centro e na
periferia em tica mais heterodoxa que a usual. Em nenhum momento,
Furtado indica o que vai acontecer, muito embora na obra se perceba a
identificao de tendncias globalizadoras e de adoo de paradigmas de
desenvolvimento com base na submisso cultural, alm da advertncia de
que no pode haver expanso econmica sem se considerarem seus
impactos no meio ambiente da natureza. Ao registrar essa composio de
fatores que denuncia a fragilidade da concepo de desenvolvimento, que
tem sido a marca da busca de realizao econmica dos tempos modernos,
que Furtado se sente levado a declarar, sem qualquer alarde, sem
qualquer sensacionalismo haja vista inclusive a modesta repercusso que
esse livro fundamental acusa at hoje de que o desenvolvimento
econmico dos pases perifricos, tal como se prope, no passa de um
mito, de uma fbula, de uma iluso. Olhado na perspectiva de mais de um
quarto de sculo de publicao, v-se que o livro no possui contedo oco.
Ele continua chamando a ateno, validamente, para uma realidade que
precisa ser enfrentada, a da necessidade de uma ''nova orientao do
desenvolvimento (...) num sentido muito mais igualitrio'' (Mito: 74), com
reduo do desperdcio e respeito identidade cultural de todos os povos.

BIBLIOGRAFIA
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1987.

Recebido em 06/09/2002
Aceito em 26/09/2002

* Uma primeira verso deste trabalho, distinta da presente, com o ttulo


''Celso Furtado e o Mito do Desenvolvimento Econmico'', apareceu em
Pedro Vicente Costa Sobrinho e Nelson Ferreira Patriota Neto (orgs.),
Vozes do Nordeste. Natal: EDUFRN-Editora da UFRN, 2001, pp. 139-154.

NOTAS
1 Ver, a propsito, RAVAIOLI (1995).
2 Trata-se da viso econmica do meio ambiente. Aqui entra o esforo de
atribuir valor econmico aos servios ambientais e ao capital da natureza,
de internalizar fenmenos que os economistas consideram fora do mbito
propriamente dos fatores responsveis pela atividade econmica (as
chamadas externalidades), de considerar os assim denotados bens
pblicos (que so bens cujo consumo por uns no impede ou afeta o
consumo por outros caso de uma paisagem ou da segurana nacional,
por exemplo), as falhas de mercado, etc.
3 Que a viso do processo econmico na tica da natureza ou do
ecossistema.
4 BAER (1996: 394).
5 MEADOWS, D. et al. The Limits to Growth. New York: Universe Books,
1972.
6 O caso de Nauru, pas-ilha do Pacfico, que, em um sculo, de uma
sociedade estvel, transformou-se em um ambiente completamente
degradado, com uma cratera que ocupa 80 por cento de seu espao,
provocada pela extrao de todo o fosfato que ali existia, oferece exemplo
extremo, em um microcosmo do resto do mundo, do poder ecologicamente
destruidor da economia. Ver, a propsito, sobre Nauru, McDANIEL, C. &
GOWDY, J.M.Paradise for Sale: A Parable of Nature. Berkeley:
University of California Press, 1999.
7 Ver, por exemplo, o cap. 14 de DIEREN, W. Taking Nature into

Account: A Report to the Club of Rome, New York: Springer-Verlag,


1995.
8 O Brasil, a propsito, est muito atrasado a tal respeito. No existe no
pas uma estimativa da contabilidade verde, como se faz na Costa Rica ou
na Holanda. Cf. CLAUDE, M., Cuentas Pendientes: Estado de la
Evolucin de las Cuentas del Medio Ambiente en Amrica Latina.
Quito: Fundacin Futuro Latinoamericano, 1997; e MOTTA, R.S. (coord.)
Contabilidade Ambiental: Teoria, Metodologia e Estudos de Casos
no Brasil. Braslia: Ipea, 1995.
9 Ver Foreword by Paul Samuelson, In:MAYUMI, K. & GOWDY, J.M.
Bioeconomics and Sustainability: Essays in Honor of Nicholas
Georgescu-Roegen. Cheltenham, Reino Unido: Edward Elgar, 1999.
10 Note-se que o despejo de dejetos de que se fala aqui no
simplesmente, por exemplo, o lanamento de resduos de um processo
industrial no meio ambiente. O que acontece, na verdade, quando se
produz qualquer bem que, inevitavelmente, se lanam dejetos
industriais, se lana energia trmica degradada e se tem o bem produzido,
no fim, como simples lixo (a sucata de um pneu ou de um carro, por
exemplo; ou a comida que entrou pela boca).
11 No Canad, em 1999, o presidente Jacques Chirac, da Frana,
declarou: ''Eu odeio o McDonald's''. Quase na mesma ocasio, o lder rural
Jos Bov depredava, no territrio francs, uma lanchonete em construo
dessa cadeia.
12 ''Toda economia subdesenvolvida necessariamente dependente, pois
o subdesenvolvimento uma criao da situao de dependncia'' (Mito:
87).