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CONCEPTOS PRELIMINARES EN ECOLOGA

Poblacin: Nmero total de individuos de una misma especie que ocupan un


rea determinada durante un perodo definido de tiempo.
Biocenosis o comunidad: conjunto de todas las poblaciones de seres vivos
que ocupan un rea determinada.
Biotopo: Medio fsico en el que interactan los organismos pertenecientes a
una comunidad.
Ecosistema: Suma de los dos elementos anteriores (biocenosis + biotopo).
El ecosistema se puede considerar a muy diversas escalas:
- macroecosistema: ecosistema de tal extensin que funcina
independientemente; por ejemplo, sabana, tundra, bosque
mediterrneo, selva tropical, etc. (tambin se denominan biomas)
- mesoecosistema: subsistema dentro de un bioma; por ejemplo, un
lago, una dehesa, una zona de bosque
- microecosistema: de muy pequea extensin, incluidos en uno de
los anteriores; por ejemplo, el espacio que hay bajo un tronco
cado, en el colon de un rumiante
Nicho ecolgico: Conjunto de interrelaciones que mantiene un organismo
vivo tanto con su medio fsico como con otros organismos vecinos de su
misma comunidad; de este conjunto de interrelaciones deriva la posicin
que el organismo ocupa dentro de la estructura del ecosistema.
Tambin nicho ecolgico es el oficio de una especie, su funcin entendida
de forma mltiple y compleja dentro del ecosistema. Por ejemplo, el nicho
ecolgico del bho sera: alimentarse de pequeos roedores + vivir y
nidificar en huecos de rboles + cazar de noche en pequeos claros de
bosque + reproducirse una vez al ao +
As, el ecosistema tiene una parte visible (biocenosis + biotopo) y una parte
no visible que es el entramado de todas las interrelaciones que existen
entre los distintos seres vivos y su medio (conjunto de los nichos
ecolgicos).
Hbitat: Espacio fsico ocupado por un organismo en un ecosistema; por
ejemplo, el hbitat de un liquen es la superficie de una roca o de un tronco,
el de un gusano marino es el fondo arenoso de la plataforma continental
Diversidad: Es la expresin del nmero de especies y de la abundancia
relativa (n de individuos) de las mismas dentro de un ecosistema. Tambin
se conoce como biodiversidad.
Los ecosistemas con mayor estabilidad son aqullos que muestran una
mayor biodiversidad, mientras que son ms inestables los que tienen una
menor biodiversidad.
En ecosistemas acuticos la diversidad de las comunidades de peces se
puede cuantificar por toneladas en lugar de por nmero de individuos.

DISTRIBUCIN DE LA COMUNIDAD EN UN ECOSISTEMA:


1) En ecosistemas terrestres.
Se produce una estratificacin determinada por la vegetacin dominante en
relacin con la competencia por la luz. Los estratos observados son:
- Estrato subterrneo, formado por el suelo, que a su vez se organiza en
horizontes.
- Estrato criptogmico, formado por musgos y lquenes que crecen a ras del
suelo.
- Estrato herbceo, formado por hierbas que crecen hasta 1 m de altura.
- Estrato arbustivo, formado por plantas leosas de hasta 5 m de altura.
- Estrato arbreo, formado por rboles de ms de 5 m y las plantas
trepadoras epfitas que los usan de soporte.
Cada estrato posee una determinada fauna asociada que puede ser exclusiva o
compartida.
2) En ecosistemas acuticos.
Especialmente en lagos y mares se establece una estratificacin determinada
por la penetracin de la luz, la temperatura y la densidad del agua. Las zonas
observadas son:
a. Segn la penetracin de la luz se habla de:
Zona ftica, hasta donde llega la luz (100 a 200 m segn la transparencia
del agua). En torno a los 20 a 40 m se encuentra una capa llamada
termoclina sobre la cual el agua experimenta una constante mezcla
vertical pero que asla del agua superficial de la profunda sin que sea
posible la mezcla entre ambas; al descender por debajo de la termoclina
la temperatura baja bruscamente. Esta capa supone una barrera invisible
que impide la distribucin vertical de determinados organismos.
Zona aftica, desde el final de la ftica hasta el fondo
b. Segn la profundidad del fondo se habla de:
Zona litoral, sometida a la influencia de la marea; en ella viven
organismos adaptados a la inmersin intermitente.
Zona nertica, que es la situada sobre la plataforma continental sin
contacto con el litoral, hasta unos 200 m de profundidad.
Zona batial, sobre el talud continental con profundidades entre 200 y
3000 m.
Zona abisal, sobre el piso ocenico, entre 3000 y 6000 m de profundidad.
Zona hadal, sobre las fosas ocenicas con profundidades hasta los 10000
m.
c. Segn la forma de vida de los organismos se habla de:
Comunidad o dominio pelgico, formada por las aguas que no tienen
contacto con el fondo ni con la orilla. Se compone de todas las formas
vivas que nadan activamente en este caso se habla de necton, o que
evolucionan flotando o suspendidos a la deriva y en este caso se habla
de plancton.
Comunidad o dominio bentnico, formada por las aguas que limitan con el
fondo y las orillas. La comunidad bentnica, tambin llamada bentos,
est formada por organismos fijos (esponjas, corales) o libres (rayas,
lenguados) pero que siempre se asocian con el fondo, sea arenoso, sea
rocoso. En los fondos arenosos, los organismos bentnicos pueden vivir
sobre el fondo (erizos) o bajo el fondo (gusanos marinos).