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vindo, porm, a plenitude do tempo,

Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei,


[] a fim de que recebssemos a adoo de filhos.
Glatas 4:4-5

medida que nos preparamos para a comemorao


anual da primeira vinda de Cristo, que possamos celebrar
o Deus que nos amou de tal maneira que enviou o Seu
prprio Filho para nos salvar.

Brasil: Caixa Postal 4190, 82501-970, Curitiba/PR


E-mail: brasil@rbc.org Tel.: (41) 3257-4028
Para uma lista completa dos endereos de todos os nossos escritrios,
acesse: www.escritorios-rbc.info

D8650

Com as doaes e ofertas voluntrias, mesmo as pequenssimas,


os nossos parceiros e leitores colaboram para que Ministrios RBC
alcance outros com a sabedoria transformadora da Bblia.

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Edio de Natal
Escritores:

David Branon Anne M. Cetas Mart DeHaan


Richard W. DeHaan David C. Egner David C. McCasland
Haddon W. Robinson Herbert Vander Lugt Joanie E. Yoder

Enfoques:

William E. Crowder H. Dennis Fisher Sim Kay Tee

Foto da Capa:
Comstock

Exceto se indicado o contrrio, as citaes bblicas so extradas da


Edio Revista e Atualizada de Joo F. de Almeida 1993
Sociedade Bblica do Brasil.
Editora administrativa: Anne Cetas Editor auxiliar: Becky Knapp
Editores: Dave Branon, Alyson Kieda
2013 Ministrios RBC. Todos os direitos reservados.
Pedidos de permisso para usar citaes deste livreto devem ser direcionados :
permissao@publicacoesrbc.com
Impresso no Brasil Printed in Brazil

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Expectativa
Quer seja por um casamento prximo, o nascimento de
uma criana, um acontecimento importante ou um dia
que possa ser especial apenas para voc, a expectativa
uma parte importante do entusiasmo. Estar ansioso por
esse momento reflete a essncia da expectativa que envolve a importncia desse acontecimento.
Agora, multiplique isso por milhares de pessoas e centenas de anos e voc comear a ter ideia do tamanho da
expectativa que o antigo povo de Israel tinha com a vinda
do seu Messias. O Libertador prometido jamais esteve distante das mentes do povo de Deus. Sua vinda foi lembrada quando o ser humano pecou e fracassou no Jardim do
den (Gnesis 3:15), Ele foi lembrado na Pscoa israelita
(xodo 12:42) e anunciado por Isaas (Isaas 7:14; 9:6-7;
53:1-12) e outros profetas.
Por sculos, a expectativa aumentou medida que os
profetas contaram o local do Seu nascimento (Miqueias
5:2) e os cantores proclamaram o propsito de Sua vinda
(Salmo22). Em certo sentido, todo o registro do Antigo Testamento um longo suspiro silencioso imaginando quando a promessa seria cumprida e o Instrumento do resgate de
Deus entraria em cena neste mundo decado. Ento
vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus enviou
seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para
resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de filhos (Glatas 4:4-5).
vindo, porm, a plenitude do tempo. Os anos de
expectativa no foram em vo. Nos propsitos do Pai, os
dias, os meses e os anos conduziam ao momento em que

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o Filho viria em carne. O nascimento de Jesus o primeiro


passo para o pice da histria que levaria o Filho de Deus
cruz para oferecer o amor e o perdo de Deus a um
mundo decadente e perdido.
Nesta edio especial de Natal do Po Dirio ns o
convidamos a participar desta jornada. medida que nos
preparamos para a celebrao anual da primeira vinda
de Cristo, que possamos nos unir expectativa e celebrar o Deus que nos amou de tal maneira que enviou o
Seu prprio Filho para nos salvar de ns mesmos. Mal
posso esperar!
Bill Crowder
Vice-diretor de Contedos
Ministrios RBC

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erta senhora e seu marido decidiram


reduzir seus gastos de Natal. Fizeram alguns presentes e pensaram em
criativas de doar o seu tempo
aste menos maneiras
para servir aos outros.
Ela escrevia uma coluna de jornal
d mais
sobre finanas pessoais, e ali ela explicou
o seu propsito de vigiar seus gastos com
Leitura:
muito cuidado: Seu objetivo era: DesenIsaas 58:1-10
volver e manter relacionamentos o
que realmente importa durante as festas e
se abrires a tua alma
durante o ano inteiro e so prioridades
ao faminto e fartares a
alma aflita, ento, [] que no deveriam ter seu lugar ocupado
por nosso consumismo exagerado.
a tua escurido ser
como o meio-dia.
Decidir gastar menos dinheiro no
Isaas 58:10
Natal uma escolha pessoal. Mas se os
relacionamentos esto em primeiro lugar
em nossa lista de prioridades, podemos
presentear mais entregando-nos ns
mesmos aos outros. Isaas descreve que
o ato de servirmos uns aos outros o tipo de sacrifcio espiritual
que agrada a Deus, se abrires a tua alma ao faminto e fartares a alma aflita, ento, a tua luz nascer nas trevas, e a tua
escurido ser como o meio-dia (Isaas 58:10).
Jesus nosso Salvador, cujo nascimento celebramos, disse de
si mesmo: Pois o prprio Filho do Homem no veio para ser
servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos
(Marcos 10:45).
Ao celebrarmos o Natal neste ano, que possamos presentear
mais doando-nos ns mesmos aos outros. DCM
Semana um
Segunda-feira

Doe de si mesmo
para ajudar outras pessoas neste Natal.

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Leitura bblica de hoje: Isaas 58:1-10


1
Clama a plenos pulmes, no te
detenhas, ergue a voz como a
trombeta e anuncia ao meu povo a
sua transgresso e casa de Jac,
os seus pecados. 2Mesmo neste
estado, ainda me procuram dia a
dia, tm prazer em saber os meus
caminhos; como povo que pratica
a justia e no deixa o direito do
seu Deus, perguntam-me pelos
direitos da justia, tm prazer em
se chegar a Deus, 3dizendo: Por
que jejuamos ns, e tu no atentas
para isso? Por que afligimos a
nossa alma, e tu no o levas em
conta? Eis que, no dia em que
jejuais, cuidais dos vossos
prprios interesses e exigis que se
faa todo o vosso trabalho. 4Eis
que jejuais para contendas e rixas
e para ferirdes com punho inquo;
jejuando assim como hoje, no se
far ouvir a vossa voz no alto.
5
Seria este o jejum que escolhi,
que o homem um dia aflija a sua
alma, incline a sua cabea como o
junco e estenda debaixo de si

pano de saco e cinza? Chamarias


tu a isto jejum e dia aceitvel ao
Senhor? 6Porventura, no este o
jejum que escolhi: que soltes as
ligaduras da impiedade, desfaas
as ataduras da servido, deixes
livres os oprimidos e despedaces
todo jugo? 7Porventura, no
tambm que repartas o teu po
com o faminto, e recolhas em
casa os pobres desabrigados, e, se
vires o nu, o cubras, e no te
escondas do teu semelhante?
8
Ento, romper a tua luz como a
alva, a tua cura brotar sem
detena, a tua justia ir adiante
de ti, e a glria do Senhor ser a
tua retaguarda; 9ento, clamars, e
o Senhor te responder; gritars
por socorro, e ele dir: Eis-me
aqui. Se tirares do meio de ti o
jugo, o dedo que ameaa, o falar
injurioso; 10se abrires a tua alma
ao faminto e fartares a alma aflita,
ento, a tua luz nascer nas trevas,
e a tua escurido ser como o
meio-dia.

4Enfoque3
Ao concluir seu livro, o profeta Isaas exorta contra a religio
superficial que mascara a hipocrisia (Isaas 58:1-7). Deus responderia
as oraes dos filhos de Israel somente se eles experimentassem o
avivamento espiritual e interrompessem a opresso aos pobres. Os
cristos devem buscar a espiritualidade que autntica, compassiva
e justa. HDF

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mansido e a majestade podem existir ao mesmo tempo na mesma


pessoa? Surpreendentemente, estas maravilhosas virtudes coexistiam no Deus
ansido e
homem, Jesus.
Primeiro, Ele era humilde e manso.
majestade
Ele no insistia em ter luxo nem buscava
a posses de bens materiais. Na verdade,
Leitura:
Ele no possua, nem era dono de qualJoo 13:5-17
quer propriedade exceto das roupas que
vestia. Comparado com os nossos dias
[Jesus] passou a lavar em que possumos portflios de investios ps aos discpulos mentos, casas luxuosas e cartes platiJoo 13:5
num, Jesus era pauprrimo.
Ele no buscou a fama nem a glria,
Ele mais se afastou das multides do
que as reuniu. Jesus era o lder, mas
ajoelhou-se para lavar os ps dos Seus
discpulos (Joo 13). Em todas as coisas Ele humildemente se
submeteu vontade do Pai.
No entanto, com humildade to bela, havia tambm uma
incrvel majestade em Jesus. Uma palavra ou um olhar de
Jesus podia silenciar uma multido, acalmar uma tempestade
ou fazer um discpulo chorar. Milhares seguiram-no enquanto
Ele viviae ensinava com inigualvel poder e autoridade.
Embora Ele tenha morrido carregando o nosso pecado e nossa
vergonha, Ele ressuscitou da sepultura em glria. Um dia, Ele
retornar em majestade como Rei dos reis e Senhor dos senhores, derrotando Seus adversrios e julgando as naes.
Como devemos reagir? Com adorao, honra, amor e obedincia. Pois, somente Ele digno de toda a nossa devoo e de
todo o nosso louvor. DCE
Semana um
Tera-feira

O Altssimo e santo tornou-se manso e humilde.

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Leitura bblica de hoje: Joo 13:5-17


5
Depois, deitou gua na bacia e
passou a lavar os ps aos
discpulos e a enxugar-lhos com a
toalha com que estava cingido.
6
Aproximou-se, pois, de Simo
Pedro, e este lhe disse: Senhor, tu
me lavas os ps a mim?
7
Respondeu-lhe Jesus: O que eu
fao no o sabes agora;
compreend-lo-s depois. 8Disselhe Pedro: Nunca me lavars os
ps. Respondeu-lhe Jesus: Se eu
no te lavar, no tens parte
comigo. 9Ento, Pedro lhe pediu:
Senhor, no somente os ps, mas
tambm as mos e a cabea.
10
Declarou-lhe Jesus: Quem j se
banhou no necessita de lavar
seno os ps; quanto ao mais,
est todo limpo. Ora, vs estais
limpos, mas no todos. 11Pois ele

sabia quem era o traidor. Foi por


isso que disse: Nem todos estais
limpos. 12Depois de lhes ter
lavado os ps, tomou as vestes e,
voltando mesa, perguntou-lhes:
Compreendeis o que vos fiz?
13
Vs me chamais o Mestre e o
Senhor e dizeis bem; porque eu o
sou. 14Ora, se eu, sendo o Senhor
e o Mestre, vos lavei os ps,
tambm vs deveis lavar os ps
uns dos outros. 15Porque eu vos
dei o exemplo, para que, como eu
vos fiz, faais vs tambm. 16Em
verdade, em verdade vos digo
que o servo no maior do que
seu senhor, nem o enviado, maior
do que aquele que o enviou.
17
Ora, se sabeis estas coisas,
bem-aventurados sois se
aspraticardes.

4Enfoque3
Infelizmente, apesar de Jesus ter iniciado o seu momento com os
discpulos no cenculo com uma lio sobre o que significa ser
servo, aps a ltima Ceia eles continuaram a discutir sobre qual
deles seria considerado o maior dentre eles (Lucas 22:24-30). WEC

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lhei algumas revistas e artigo aps


artigo vi que eles alertavam sobre o
estresse das festas e informavam as pessobre como preparar-se para o Natal.
reparando se soas
Eles forneciam conselhos comuns: prepapara o atal re a comida com antecedncia, embrulhe
seus presentes assim que os comprar; no
preencha todos os minutos com atividaLeitura:
des. Estas so boas ideias e tenho certeza
Isaas 40:1-11
de que voc tambm pensou em algumas
outras. Pessoalmente, gosto de comprar
por catlogos quando posso.
Arrependei-vos,
porque est prximo
As pessoas que ouviram Joo Batiso reino dos cus.
ta tambm precisavam preparar algo.
Mateus 3:2
No para celebrar o Natal, mas para o
incio do ministrio pblico de Jesus
(Isaas 40:3-5; Malaquias 3:1). A misso de Joo era preparar o caminho para
o Messias pela pregao da mensagem
de arrependimento (Lucas 3:3). Na preparao para a vinda do Messias, as pessoas deveriam limpar
seus coraes buscando o perdo de Deus para seus pecados.
Conforme nos preparamos para celebrar a vinda de Jesus
terra, tambm deveramos dar ateno mensagem de arrependimento de Joo (Mateus 3:2). O mais importante entrar nesta
poca do ano com o corao puro. Para isso, precisamos confessar o nosso pecado, afastar-se dele e renovar a nossa comunho com o Senhor. Somente assim, seremos capazes de
celebrar a temporada natalina com grande alegria e paz.
assim que nos preparamos para o Natal. DCE
Semana um
Quarta-feira

Para dar sentido ao Natal,


d a Cristo o primeiro lugar em seu corao.

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Leitura bblica de hoje: Isaas 40:1-11


Consolai, consolai o meu povo,
diz o vosso Deus. 2Falai ao
corao de Jerusalm, bradai-lhe
que j findo o tempo da sua
milcia, que a sua iniquidade est
perdoada e que j recebeu em
dobro das mos do Senhor por
todos os seus pecados. 3Voz do
que clama no deserto: Preparai o
caminho do Senhor; endireitai
no ermo vereda a nosso Deus.
4
Todo vale ser aterrado, e
nivelados, todos os montes e
outeiros; o que tortuoso ser
retificado, e os lugares
escabrosos, aplanados. 5A glria
do Senhor se manifestar, e toda
a carne a ver, pois a boca do
Senhor o disse. 6Uma voz diz:
Clama; e algum pergunta: Que
hei de clamar? Toda a carne
erva, e toda a sua glria, como a
flor da erva; 7seca-se a erva, e
1

caem as flores, soprando nelas o


hlito do Senhor. Na verdade,
o povo erva; 8seca-se a erva, e
cai a sua flor, mas a palavra de
nosso Deus permanece
eternamente. 9Tu, Sio, que
anuncias boas-novas, sobe a um
monte alto! Tu, que anuncias
boas-novas a Jerusalm, ergue a
tua voz fortemente; levanta-a,
no temas e dize s cidades de
Jud: Eis a est o vosso Deus!
10
Eis que o Senhor Deus vir
com poder, e o seu brao
dominar; eis que o seu galardo
est com ele, e diante dele, a sua
recompensa. 11Como pastor,
apascentar o seu rebanho; entre
os seus braos recolher os
cordeirinhos e os levar no seio;
as que amamentam ele guiar
mansamente.

4Enfoque3
A fragilidade e a brevidade da vida humana so representadas
graficamente por metforas semelhantes: erva seca e flores que
caem (Isaas 40:6-8). Diante deste cenrio, Isaas falou do grande
amor de Deus e de Seu cuidado por Seu povo (v.11). SKT

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uando me tornei crist e comecei a


frequentar uma igreja aos 19 anos,
imediatamente me apaixonei pela ideia de
cantar os grandes hinos de f. Meu corao
mais belo
transbordava de alegria e gratido enquanto cantvamos o amor de Deus por ns em
Leitura:
Cristo. Logo, Cristo mais lindo (do fim
Apocalipse 5: 8-14 dos anos 1600) tornou-se um de meus
hinos favoritos! Amo a simplicidade da
melodia e a grandiosa dimenso daquele
Digno o Cordeiro
que exaltado nestas palavras:
que foi morto
Lindo o sol brilha, e mais linda a
Apocalipse 5:12
lua, e as estrelas sem contar.
Cristo mais limpo, Cristo mais
puro do que os anjos no seu lar.
Toda beleza em cima e na terra,
vemos s em Tua luz.
Com gozo eu clamo; nada mais
amo do que meu amigo, meu Jesus!
(Melodias e Cnticos, 1982)
Cristo, o Filho de Deus, sobre quem cantamos nesta cano,
veio a esta terra, viveu uma vida perfeita e entregou-se por ns na
cruz (Lucas 23:33). Ressuscitou da sepultura (Lucas 24:6) e est
agora sentado destra de Deus (Hebreus 1:3). Um dia nos juntaremos a milhares e milhares em adorao e diremos: quele que
est sentado no trono e ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a
glria, e o domnio pelos sculos dos sculos (Apocalipse 5:13).
Talvez cantemos Cristo mais lindo tambm.
At l, vamos permitir que Jesus seja o mais lindo acima
de tudo em nossas vidas ao buscarmos a sabedoria em Sua
Palavra e seguirmos em Seus caminhos. AMC
Semana um
Quinta-feira

Os nossos louvores a Jesus nunca sero excessivos.

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Leitura bblica de hoje: Apocalipse 5:8-14


e, quando tomou o livro, os
quatro seres viventes e os vinte e
quatro ancios prostraram-se
diante do Cordeiro, tendo cada
um deles uma harpa e taas de
ouro cheias de incenso, que so
as oraes dos santos, 9e
entoavam novo cntico, dizendo:
Digno s de tomar o livro e de
abrir-lhe os selos, porque foste
morto e com o teu sangue
compraste para Deus os que
procedem de toda tribo, lngua,
povo e nao 10e para o nosso
Deus os constituste reino e
sacerdotes; e reinaro sobre a
terra. 11Vi e ouvi uma voz de
muitos anjos ao redor do trono,
dos seres viventes e dos ancios,
cujo nmero era de milhes de
8

milhes e milhares de milhares,


12
proclamando em grande voz:
Digno o Cordeiro que foi
morto de receber o poder, e
riqueza, e sabedoria, e fora, e
honra, e glria, e louvor. 13Ento,
ouvi que toda criatura que h no
cu e sobre a terra, debaixo da
terra e sobre o mar, e tudo o que
neles h, estava dizendo: quele
que est sentado no trono e ao
Cordeiro, seja o louvor, e a
honra, e a glria, e o domnio
pelos sculos dos sculos.
14
E os quatro seres viventes
respondiam: Amm! Tambm os
ancios prostraram-se
e adoraram.

4Enfoque3
No livro de Apocalipse 5:9-10, vemos o segundo de dois grandes
hinos que caracterizaro a adorao do cu. Nesse hino a grandiosidade de Deus revelada na salvao. A primeira destas canes
(Apocalipse 4:11) exalta a grandiosidade divina demonstrada na
criao. WEC

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muitos anos, li sobre uma mulher


que precipitadamente comprou 50
cartes de Natal sem ler a mensagem
escrita dentro dos cartes. Ela rapidamenpresente
te assinou e endereou todos exceto um e
os colocou na caixa dos correios. Imagine
prometido
o seu desalento ao olhar dentro do carto
no enviado e ler as seguintes palavras:
Leitura:
Este carto e s para dizer que,
Isaas 7:14-16
em breve, voc vai receber um presente.
Sem dvida, 49 pessoas ficaram se
perguntando o que havia acontecido com
Porque um menino
nosnasceu, um filho
seus presentes.
se nos deu
Como a promessa de Deus foi difeIsaas 9:6
rente para ns! Muitos anos antes do
nascimento do Salvador, o Senhor falou
por meio do profeta Isaas, dizendo:
eis que a virgem conceber e dar
luz um filho e lhe chamar Emanuel
(Isaas 7:14). E: Porque um menino nos
nasceu, um filho se nos deu (9:6). Deus manteve Sua palavra?
Com toda certeza! O livro de Glatas 4:4 afirma: vindo,
porm, a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho.
Ao comemorarmos o nascimento de Cristo, agradeamos a
Deus por ter sido sincero quando nos fez essa promessa. Ele no
somente o prometeu, mas tambm nos deu. Graas a Deus pelo
seu dom inefvel! (2 Corntios 9:15). RWD
Semana um
Sexta-feira

Nenhum presente mais necessrio para um mundo


agonizante do que um Salvador cheio de vida.

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Leitura bblica de hoje: Isaas 7:14-16


14
Portanto, o Senhor mesmo vos
dar um sinal: eis que a virgem
conceber e dar luz um filho e
lhe chamar Emanuel. 15Ele
comer manteiga e mel quando
souber desprezar o mal e

escolher o bem. 16Na verdade,


antes que este menino saiba
desprezar o mal e escolher o
bem, ser desamparada a terra
ante cujos dois reis tu tremes
de medo.

4Enfoque3
Nenhum profeta do Antigo Testamento teve tanto a dizer sobre
Cristo, o Messias, como Isaas. Aqui, alm de profetizar sobre a natureza
do nascimento de Cristo, Isaas nos d a prpria natureza de Cristo ao
nos informar um nome que lhe seria concedido Emanuel. Na antiga
Israel, os nomes no eram escolhidos ou designados aleatoriamente,
eram repletos de significado. Esse fato fica claro e evidente aqui. O
nome Emanuel significa Deus conosco, e esse nome para Cristo foi
retomado nos acontecimentos que conduziram ao nascimento de
Jesus no livro de Mateus 1:23. Ao conceder a Jesus o ttulo de Emanuel, Deus estava nos dando tambm a definio de Sua identidade.
Distinto dos milhes de bebs nascidos por todos os sculos, este
beb era mais Ele era Deus em carne humana. WEC

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Artigo especial de sbado e domingo

Os anjos e a histria do Natal:


Parte um
Quem so os anjos?

Caso voc me fizesse essa pergunta no contexto da vida


diria, minha resposta instintiva seria provavelmente,
Bom, meu time favorito de beisebol chama-se Angels
(Anjos). Eles so meu time favorito e jogam na Califrnia,
EUA, e j foram campees. Infelizmente, parte do pensamento cultural nos dias de hoje sobre quem so os anjos e
o que eles fazem no mais biblicamente correto do que
isso. Das pinturas aos poemas, filmes e programas de televiso, parece que os anjos esto precisando de um novo
relaes pblicas. Eles simplesmente no tm sido bem
representados. E claro, bom lembrar que a melhor e
mais acurada representao dos anjos chega at ns pelas
pginas da Bblia.
Os anjos so mencionados na Palavra de Deus e so
conhecidos por uma variedade de nomes, os quais incluem
os querubins, serafins e seres viventes. Algumas vezes so
descritos como homens, geralmente, com vestes reluzentes. So vistos guardando o jardim do den, travando guerras, resgatando Pedro da priso, adorando na presena de
Deus e, tragicamente, no caso de alguns anjos, rebelando-se contra Deus. Seus nomes so Miguel (aquele que
como Deus), Gabriel (guerreiro de Deus) e Lcifer
(o que carrega a luz, antes de tornar-se Satans o
Adversrio). So servos geralmente misteriosos, algumas
vezes servos ativos de Deus que participam de muitas de
Suas aes com homens e mulheres na Bblia.

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Os anjos, sem dvida, fazem muito mais do que simplesmente carregar mensagens. impossvel subestimar o papel
crtico dos anjos como mensageiros que trazem anncios
do cu terra. Talvez por isso a palavra usada no Novo
Testamento para pregar o evangelho (anunciar a mensagem de Deus s pessoas) euangelizo, que vem da mesma
palavra que anjo. O evangelho (boas-novas) foi primeiramente entregue ao mundo por mensageiros angelicais
durante os acontecimentos que circundaram o nascimento
do Salvador.
O primeiro anjo que encontramos na histria do Natal
Gabriel, um arcanjo aparentemente o mais alto grau
na estrutura de comando da hierarquia dos anjos. Gabriel
visitou o planeta terra para informar os participantes principais, e basicamente o mundo, que a plenitude do
tempo havia vindo aquele momento to esperado na histria em que o Messias longamente prometido
viria (Glatas 4:4). Houve uma srie de proclamaes:

Proclamao 1

A primeira proclamao se tratava da vinda do precursor


do Messias, Joo Batista (Lucas 1:5-22). Gabriel apareceu
a Zacarias, um sacerdote idoso, sem filhos que exercia as
suas funes sacerdotais no templo. No comeo, o sacerdote idoso ficou perturbado com este fenmeno, mas o terror
do momento virou comdia quando ele ouviu a mensagem
do anjo. Gabriel declarou a Zacarias que ele e a sua esposa
Isabel teriam um filho que seria o cumprimento da profecia
de Malaquias (Malaquias havia prometido que Deus enviaria uma figura semelhante a Elias que prepararia o caminho para o Redentor messinico). Zacarias questionou a
possibilidade de um cidado idoso ter um filho, e Gabriel

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lhe informou que ele ficaria mudo at que a criana, que


deveria ser chamada de Joo, nascesse. A proclamao de
Gabriel se realizou e Joo Batista veio para preparar o caminho do Senhor o primeiro passo no processo de trazer
Cristo ao mundo.

Proclamao 2

Seis meses depois, Gabriel foi vila de Nazar para entregar uma mensagem de Deus a uma jovem chamada Maria
(Lucas 1:26-38). Gabriel a informou que ela tinha sido a
escolhida para o papel que por muito tempo forao desejo
das mulheres judias o privilgio de dar luz o prometido Messias. Ela reagiu sendo submissa: Estava pronta
a submeter-se escolha do Senhor, mas com dificuldade
em crer que algo de tal teor pudesse ocorrer. Ela era virgem e, sendo prometida em casamento a seu noivo Jos,
no tinha inteno de violar seus votos de pureza. O anjo
garantiu-lhe que de forma alguma ela violaria seus votos
e que a criana seria resultado da interveno miraculosa
do Esprito Santo. Alm disso, a criana deveria ser chamada Jesus (o Senhor salvao) definindo Seu carter
(como o Filho de Deus) e Sua misso (como Redentor). A
reao de Maria foi de simples disponibilidade: Aqui
est a serva do Senhor; que se cumpra em mim conforme
a tua palavra (Lucas 1:38).
Aps visitar Maria, Gabriel tambm visitou Jos e lhe
deu a mesma mensagem a criana de Maria era de Deus
e no de um homem (Mateus 1:20-25). Jos pde tom-la
como sua esposa e confiar totalmente em sua pureza.

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Proclamao 3

Nove meses depois, Gabriel retornou com outra mensagem desta vez no uma mensagem de previso, mas
de chegada. O anjo do Senhor (presumidamente Gabriel)
apareceu no cu da Judeia sobre os campos dos pastores
de Belm (Lucas 2:9-14). Os pastores estavam cuidando
das ovelhas quando repentinamente observaram um brilhante show de luzes celestiais! Desta vez a glria do
Senhor acompanhou a mensagem do anjo e os pastores
ficaram aterrorizados com a viso.
Mas o anjo lhes disse: No temais; eis aqui vos trago
boa-nova de grande alegria, que o ser para todo o povo:
que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o Salvador, que
Cristo, o Senhor. E isto vos servir de sinal: encontrareis
uma criana envolta em faixas e deitada em manjedoura
(Lucas 2:10-12).
Estes simples pastores no estavam preparados para
lidar com isto! Os anjos deveriam aparecer aos sacerdotes, no aos pastores. J ouvimos esta histria tantas vezes
que ficamos insensveis ao seu poder e majestade. Falamos sobre aparies angelicais como se fossem ocorrncias corriqueiras mas no o eram naquela poca nem
o so hoje.
Ningum poderia ter previsto que seria essa a primeira
plateia a ouvir os anjos entregarem o euangelion as
boas-novas da chegada do Salvador!

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lguns estudiosos da Bblia acreditam que o livro de Filipenses 2:6-11


pode ter sido parte de um antigo hino
cristo. Os seguidores de Cristo louvae ervo a
vam o Filho de Deus porque Ele a si
mesmo se esvaziou (v.7) e escolheu
alvador
deixar de lado Seus direitos e privilgios
para tornar-se homem. No simplesmenLeitura:
te qualquer homem, mas um humilde
Filipenses 2: 5-11
servo. Como homem, Jesus se entregou
para ser assassinado como um criminoso
sob o suplcio da execuo romana. Ele
a si mesmo se
humilhou, tornando-se era o Altssimo, mas se humilhou!
obediente at morte
Entretanto, veja o que os antigos
e morte de cruz.
cristos cantavam. Eles louvavam a
Filipenses 2:8
Jesus Cristo que um dia ser reconhecido por todos como Senhor e Rei e reinar em glorioso triunfo (v.11).
Um carto de Natal de alguns anos
atrs sumarizou bem a verdade deste
hino e a ironia do que Jesus fez. Na frente do carto havia uma
montagem de muitos reis e ditadores que surgiram por toda a
histria: Alexandre o Grande, Jlio Csar, Napoleo Bonaparte,
Adolf Hitler, Vladimir Lenin. A mensagem de frente do carto
dizia: A histria est repleta de homens que queriam ser deuses. Na parte interna do carto estavam as palavras: Mas
somente um Deus queria e pde ser homem.
Ns ainda adoramos esse Deus que se tornou servo para
tonar-se o nosso Salvador. O Seu exemplo nos inspira a seguir
os Seus passos, morrer para ns mesmos e servir aos outros em
suas necessidades. HWR
Semana dois
Segunda-feira

D S
S

Em Cristo, Deus encobriu Sua deidade


para servir e salvar a humanidade.

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Leitura bblica de hoje: Filipenses 2:5-11


Tende em vs o mesmo
sentimento que houve tambm
em Cristo Jesus, 6pois ele,
subsistindo em forma de Deus,
no julgou como usurpao o
ser igual a Deus; 7antes, a si
mesmo se esvaziou, assumindo
a forma de servo, tornando-se
em semelhana de homens; e,
reconhecido em figura humana,
8
a si mesmo se humilhou,
5

tornando-se obediente at
morte e morte de cruz. 9Pelo
que tambm Deus o exaltou
sobremaneira e lhe deu o nome
que est acima de todo nome,
10
para que ao nome de Jesus se
dobre todo joelho, nos cus, na
terra e debaixo da terra, 11e
toda lngua confesse que Jesus
Cristo Senhor, para glria de
DeusPai.

4Enfoque3
Aps pedir por unidade, harmonia e jbilo na igreja (vv.1-2), Paulo
explicou como esta unidade poderia ser alcanada. Ele alertou os
cristos para que no fossem egostas ou orgulhosos. O apstolo
os estimulou a demonstrar cuidado altrusta e genuno uns pelos
outros (vv.3-4) e a seguir o Senhor Jesus com semelhante humildade, obedincia e servio (vv.5-8). SKT

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ma charge retratou a primeira cena


do Natal com um toque moderno.
Quando os pastores estavam reverenciando o beb, um deles disse: melhor
ropriedade
que estejamos em uma propriedade privada, se no vamos ter problemas!
privada
O desenho humorstico satiriza as
leis
que probem a exposio de smboLeitura:
los religiosos em propriedades pblicas,
Marcos 12:28-34
mas a frase pode ser vista de outro
modo. Se no estivermos adorando o
Cristo do Natal na propriedade privaAmars, pois, o
Senhor,teu Deus,
da de nossos coraes, realmente estade todo o teu
mos com problemas. A fortaleza do
corao,de toda a tua
corao, da alma e da mente o mximo
alma, de todo o teu
em termos de propriedade privada. Ninentendimento e de
toda a tua fora.
gum pode legislar sobre o que acontece
Marcos 12:30
ali. E o amor pelos outros a demonstrao da presena de Deus em nossas
vidas. Nenhuma lei pode impedir que
esse amor seja exposto publicamente.
Quando Jesus foi questionado sobre o grande mandamento,
Ele respondeu: Amars, pois, o Senhor, teu Deus, de todo o teu
corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de
toda a tua fora. O segundo : Amars o teu prximo como a ti
mesmo (Marcos 12:30-31).
Quer vivamos sob o regime democrtico ou sob o despotismo, somos livres para entronizar Jesus Cristo em nossos coraes e express-lo por intermdio do nosso amor. O que est
acontecendo em sua propriedade privada? Os outros conseguem ver a presena de Cristo em voc? DCM
Semana dois
Tera-feira

Se voc honra Cristo em seu corao,


Ele ser honrado por seu viver.

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Leitura bblica de hoje: Marcos 12:28-34


Chegando um dos escribas,
tendo ouvido a discusso entre
eles, vendo como Jesus lhes
houvera respondido bem,
perguntou-lhe: Qual o principal
de todos os mandamentos?
29
Respondeu Jesus: O principal
: Ouve, Israel, o Senhor,
nosso Deus, o nico Senhor!
30
Amars, pois, o Senhor, teu
Deus, de todo o teu corao, de
toda a tua alma, de todo o teu
entendimento e de toda a tua
fora. 31O segundo : Amars o
teu prximo como a ti mesmo.
No h outro mandamento maior
28

do que estes. 32Disse-lhe o


escriba: Muito bem, Mestre, e
com verdade disseste que ele o
nico, e no h outro seno ele,
33
e que amar a Deus de todo o
corao e de todo o
entendimento e de toda a fora,
eamar ao prximo como a si
mesmo excede a todos os
holocaustos e sacrifcios.
34
Vendo Jesus que ele havia
respondido sabiamente,
declarou-lhe: No ests longe do
reino de Deus. E j ningum
mais ousava interrog-lo.

4Enfoque3
O trabalho de escriba era uma posio-chave no judasmo do primeiro
sculo. Algumas vezes apresentados como advogados (Mateus 22:35),
estes homens eram considerados mais do que simples copistas das
Escrituras do Antigo Testamento. Eram vistos como autoridades na Lei
de Moiss. Como tais, tinham uma profunda voz no moldar da vida
moral e religiosa da nao. Infelizmente, seu foco legalista na letra da lei
produziu uma religio ritualstica sem corao ou vida. WEC

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epensei a minha maneira de vivenciar o Natal por causa da citao no


livreto devocional do advento em nossa
Dizia o seguinte: Evitemos, a
m atal de igreja.
todo custo, a tentao de permitir que
anossa adorao de Natal seja um escaverdade
pe do estresse e da tristeza da vida para
um estado de beleza ilusria. Foi para o
Leitura:
mundo real que Cristo veio, para a cidaLucas 2:25-35
de onde no havia espao para Ele e para
um pas onde Herodes, o assassino dos
Eis que este menino inocentes, era o rei.
est destinado tanto
Ele vem at ns, no apenas para
para runa como
nos proteger dos problemas mundanos,
para levantamento
mas para nos dar a coragem e a fora
de muitos em Israel
para suport-los; no para nos arrebatar
e para ser alvo de
contradio.
por algum milagre do conflito da vida,
Lucas 2:34
mas para nos dar paz, a Sua paz em
nossos coraes, pela qual podemos ser
calmamente firmados enquanto o conflito se espalha, e sermos capazes de trazer ao mundo dilacerado a cura que paz.
Quando Maria e Jos apresentaram o beb Jesus ao Senhor,
Simeo lhes disse: Eis que este menino est destinado tanto
para runa como para levantamento de muitos em Israel e para
ser alvo de contradio (tambm uma espada traspassar a tua
prpria alma), para que se manifestem os pensamentos de muitos coraes (Lucas 2:34-35).
O Natal no um refgio da realidade, mas um avano nela
ao lado do Prncipe da Paz. DCM
Semana dois
Quarta-feira

U N

Jesus veio para trazer luz ao mundo sombrio.

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Leitura bblica de hoje: Lucas 2:25-35


Havia em Jerusalm um
homem chamado Simeo;
homem este justo e piedoso que
esperava a consolao de Israel;
e o Esprito Santo estava sobre
ele. 26Revelara-lhe o Esprito
Santo que no passaria pela
morte antes de ver o Cristo do
Senhor. 27Movido pelo Esprito,
foi ao templo; e, quando os pais
trouxeram o menino Jesus para
fazerem com ele o que a Lei
ordenava, 28Simeo o tomou nos
braos e louvou a Deus, dizendo:
29
Agora, Senhor, podes despedir
em paz o teu servo, segundo a
tua palavra; 30porque os meus
olhos j viram a tua salvao,
25

31
a qual preparaste diante de
todos os povos: 32luz para
revelao aos gentios, e para
glria do teu povo de Israel.
33
E estavam o pai e a me do
menino admirados do que dele
se dizia. 34Simeo os abenoou e
disse a Maria, me do menino:
Eis que este menino est
destinado tanto para runa como
para levantamento de muitos em
Israel e para ser alvo de
contradio 35(tambm uma
espada traspassar a tua prpria
alma), para que se manifestem
os pensamentos de
muitoscoraes.

4Enfoque3
Alm do fato de Simeo reconhecer o Cristo-beb, seria bom registrarmos sua profecia rigorosa para Maria (v.35). A profecia de que o
seu corao seria traspassado se cumpriria no momento em queela
estivesse aos ps da cruz e visse Cristo Jesus, o seu filho, morrer
pelos pecados do mundo. WEC

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m grupo de crianas de nossa cidade


estava num culto de adorao e ns
comeamos a cantar. Areli, de 7 anos,
de mim e disse: Eu amo
le no belo aproximou-se
esta msica; me faz chorar.
A melodia e a letra sobre Jesus, seu
Leitura:
Salvador, tocaram seu corao: Ele no
Isaas 9:1-7
belo? Belo Ele ? Prncipe da paz,
Filho de Deus Ele !
Sim, o Senhor Jesus belo. No
Porque um menino nos
encontramos uma referncia especfica
nasceu, um filho se
nosdeu Isaas 9:6 na Bblia descrevendo-o desta maneira,
mas Seu carter pessoal forte ainda que
gentil, santo ainda que perdoador, majestoso, no entanto, humilde tudo combinado. Simplesmente belo!
Em sua profecia, Isaas descreveu
Jesus e Sua vinda desta forma: Porque
um menino nos nasceu, um filho se nos
deu; o governo est sobre os seus ombros;
e o seu nome ser: Maravilhoso Conselheiro, Deus Forte, Pai da
Eternidade, Prncipe da Paz (Isaas 9:6).
Jesus o Maravilhoso Conselheiro nos dando consolo e
sabedoria. O Deus Forte agindo com poder e autoridade. O
Pai da Eternidade provendo todas as nossas necessidades e
nos protegendo. E o Prncipe da Paz oferecendo reconciliao com Deus e os outros.
Ele belo! Adore-o. AMC
Semana dois
Quinta-feira

Jesus a imagem do Deus invisvel.


Colossenses 1:15

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Leitura bblica de hoje: Isaas 9:1-7


Mas para a terra que estava
aflita no continuar a
obscuridade. Deus, nos primeiros
tempos, tornou desprezvel a
terra de Zebulom e a terra de
Naftali; mas, nos ltimos,
tornar glorioso o caminho do
mar, alm do Jordo, Galileia
dos gentios. 2O povo que andava
em trevas viu grande luz, e aos
que viviam na regio da sombra
da morte, resplandeceu-lhes a
luz. 3Tens multiplicado este
povo, a alegria lhe aumentaste;
alegram-se eles diante de ti,
como se alegram na ceifa e
como exultam quando repartem
os despojos. 4Porque tu
quebraste o jugo que pesava
sobre eles, a vara que lhes feria
os ombros e o cetro do seu
1

opressor, como no dia dos


midianitas; 5porque toda bota
com que anda o guerreiro no
tumulto da batalha e toda veste
revolvida em sangue sero
queimadas, serviro de pasto ao
fogo. 6Porque um menino nos
nasceu, um filho se nos deu; o
governo est sobre os seus
ombros; e o seu nome ser:
Maravilhoso Conselheiro, Deus
Forte, Pai da Eternidade,
Prncipe da Paz; 7para que se
aumente o seu governo, e venha
paz sem fim sobre o trono de
Davi e sobre o seu reino, para o
estabelecer e o firmar mediante o
juzo e a justia, desde agora e
para sempre. O zelo do Senhor
dos Exrcitos far isto.

4Enfoque3
Como rei, o Messias ser responsvel por governar as naes
(Isaas9:6). Nos dias de Isaas, os lderes de Jud eram incompetentes para governar o povo. Mas o Messias governar adequadamente.
Mesmo hoje, os lderes polticos de todas as naes tm suas falhas.
Mas durante o reino milenar de Cristo, reinar a retido. WEC

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odos os meses de dezembro, milhes


de pessoas ao redor do mundo assistem o filme de Frank Capra de 1946 A
felicidade no se compra. Ainda que no
ma vida
tenha sido um sucesso em sua estreia,
tornou-se um clssico de Natal.
maravilhosa
No artigo de uma renomada revista,
Roger
Rosenblatt refletiu sobre o apelo
Leitura:
contnuo que o filme tem. E concluiu
Glatas 3:264:7
que a histria na verdade sobre a amizade. Isso ajuda a explicar porque os que
gostam desse filme sentem um n na
vindo, porm, a
plenitude do tempo,
garganta quando veem a famlia do cariDeus enviou seu
doso George Bailey e seus amigos o
Filho Glatas 4:4
ajudarem em seu momento de grande
necessidade para pagar uma dvida inesperada. Rosenblatt disse: Exatamente
quando George acredita estar sozinho no
mundo, as pessoas que o cercam aparecem para declarar seu
amor por ele e mostrar-lhe como a sua cidade seria diferente se
ele no tivesse nascido.
Essa frase parece capturar a essncia da nossa celebrao do
nascimento de Jesus. Exatamente quando acreditvamos estar
sozinhos no mundo, Cristo veio para declarar o amor de Deus por
ns. Deus no apenas enviou Seu Filho para o mundo exatamente
no momento certo (Glatas 4:4-5), mas Ele tambm demonstrou
o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores (Romanos 5:8). Essa
a mensagem de Natal que abre a porta para uma vida maravilhosa
a alegria de conhecer Cristo e viver em Seu amor.
Voc j recebeu o dom de vida eternal que Ele oferece a
voc? Se no, faa-o hoje. DCM
Semana dois
Sexta-feira

A vida maravilhosa
quando voc conhece o Cristo do Natal.

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Leitura bblica de hoje: Glatas 3:264:7


Pois todos vs sois filhos de
Deus mediante a f em Cristo
Jesus; 27porque todos quantos
fostes batizados em Cristo de
Cristo vos revestistes. 28Dessarte,
no pode haver judeu nem
grego; nem escravo nem liberto;
nem homem nem mulher;
porque todos vs sois um
em CristoJesus. 29E, se sois
de Cristo, tambm sois
descendentes de Abrao e
herdeiros segundo a promessa.
26

Digo, pois, que, durante o


tempo em que o herdeiro
menor, em nada difere de
escravo, posto que ele senhor
de tudo. 2Mas est sob tutores e

curadores at ao tempo
predeterminado pelo pai. 3Assim,
tambm ns, quando ramos
menores, estvamos servilmente
sujeitos aos rudimentos do
mundo; 4vindo, porm, a
plenitude do tempo, Deus enviou
seu Filho, nascido de mulher,
nascido sob a lei, 5para resgatar
os que estavam sob a lei,
a fimde que recebssemos a
adoo de filhos. 6E, porque vs
sois filhos, enviou Deus ao
nosso corao o Esprito de seu
Filho, que clama: Aba, Pai! 7De
sorte que j no s escravo,
porm filho; e, sendo filho,
tambm herdeiro por Deus.

4Enfoque3
Ao falar sobre Cristo entrando em nosso mundo, Paulo escreveu, Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo
(2 Corntios 5:19). Ns fomos criados para a comunho com Deus,
mas devido nossa rebelde vontade prpria escolhemos caminhar
por nossos caminhos independentes. A comunho com Deus foi
quebrada e fomos alienados de nosso Criador. Cristo veio para substituir a alienao espiritual por reconciliao com Deus por meio
do evangelho. Quando aceitamos Jesus, nos tornamos ento Seus
embaixadores que proclamam as boas-novas a outros. De sorte que
somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse
por nosso intermdio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos
reconcilieis com Deus (2 Corntios 5:20). WEC

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Artigo especial de sbado e domingo

Os anjos e a histria do Natal:


Parte dois
Os anjos reagem com exaltao

At este ponto na histria do Natal os anjos tm servido


como mensageiros de Deus. Mas transportar mensagens
no a nica funo dos anjos. Na verdade, essa pode ser
uma atividade secundria dentre as suas atividade primrias no cu: louvor e adorao. Observe de que maneira
isso aparece no Antigo e no Novo Testamento:
No Antigo Testamento, o profeta Isaas foi transportado
sala do trono de Deus onde testemunhou a adorao
angelical de Deus no cu enquanto os serafins com seis
asas declaravam a glria e a grandiosidade do Senhor:
Santo, santo, santo o Senhor dos Exrcitos; toda a
terra est cheia da sua glria (Isaas 6:3). O papel do serafim a adorao perptua de Deus, exaltando a beleza de
Suasantidade.
No Novo Testamento, a apstolo Joo teve um vislumbre da paisagem celestial (Apocalipse 45). Ele viu
os seres viventes (outra maneira de referir-se aos anjos)
declarando a santidade de Deus e invocando os redimidos adorao a Deus pela maravilha de Sua criao e
adorao a Cristo pela graa de Sua salvao (Apocalipse
4:11; 5:12). Todos os residentes do cu juntaram-se ento
ao coro enquanto louvavam o Pai e o Filho por Sua poderosa interveno no mundo decado.
No livro de Apocalipse 4 e 5, o domnio angelical celebra a criao de Deus e a salvao de Cristo. Mas na histria do Natal, eles se unem para celebrar o Seu ato de

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invaso de um planeta destrudo que o objeto de Seu


amor eterno (Lucas 2). Quando o anjo anunciou a chegada do Filho de Deus em forma humana, a multido da
milcia celestial ergueu sua voz em exaltao a Deus por
Sua glria, por Seu Filho e por Seu plano de resgatar a raa
perdida dos homens e mulheres que, como as ovelhas
guardadas pelos nmades do deserto, h muito haviam se
perdido (Lucas 2:13-14). Essa reao de exaltao torna-se a grande linha de adorao que iniciou nesse primeiro
Natal e continua em nossa adorao hoje. A mensagem
deles foi poderosa:
E, subitamente, apareceu com o anjo uma multido da
milcia celestial, louvando a Deus e dizendo: Glria a
Deus nas maiores alturas, e paz na terra entre os homens,
a quem ele quer bem (Lucas 2:13-14).
O que Isaas e Joo testemunharam no santurio do
cu, os pastores experimentaram naquela colina de
Belm. Eles ouviram os anjos afirmarem a glria de Deus
e anunciarem que Cristo havia vindo para oferecer a paz
com Deus raa em rebelio contra Ele.
A reconciliao entre Deus e a humanidade a soluo para a condio humana de pecado resumida na
simples palavra paz. importante, no entanto, compreender que esta paz no significa simplesmente a ausnciade
conflito a presena de Cristo que descrita pelo profeta
Isaas como o Prncipe da Paz (Isaas 9:6). , por meio
de Cristo, que existe o relacionamento com o Deus da
paz (Filipenses 4:9). A palavra hebraica para paz, shalom,
condensa esta ideia, pois carrega o peso de tais realidades
como completude, integridade e contentamento. Paz.

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Os anjos puderam oferecer esta promessa de paz aos


pastores (e a ns) porque o Cristo que aquele que faz
esta paz tornar-se possvel tinha acabado de chegar ao
planeta Terra!
As vozes dos anjos, erguidas em exaltao ao Deus
vivo, continuam a ressoar em nossas celebraes hoje.
A esperana de paz, o anseio por glria, o presente que
Jesus. Todas estas coisas que reverberaram nos coraes daqueles pastores continuam a ressoar com os
anseios mais profundos de nossos coraes mais de dois
milniosdepois.

Como os anjos serviram a Cristo?

Como os pastores devem ter se decepcionado quando


os anjos, gloriosos e reluzentes, partiram e o cu voltou
sua escurido fria. Mas os anjos ainda no haviam
acabado seu trabalho. Eles ainda estariam envolvidos no ministrio de Cristo pelos prximos 30 anos,
especialmente durante momentos crticos de perigo
ouproclamao:
Um anjo alertou Jos para que levasse o beb Cristo
para longe do alcance de Herodes: Tendo eles partido,
eis que apareceu um anjo do Senhor a Jos, em sonho, e
disse: Dispe-te, toma o menino e sua me, foge para o
Egito e permanece l at que eu te avise; porque Herodes
h de procurar o menino para o matar (Mateus 2:13).
Os anjos serviram Jesus aps Ele ter sido testado no
deserto: Com isto, o deixou o diabo, e eis que vieram
anjos e o serviram (Mateus 4:11).
Um anjo ministrou a Jesus durante Seu sofrimento
no jardim do Getsmani: Ento, lhe apareceu um anjo do
cu que o confortava (Lucas 22:43).

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Um anjo abriu a sepultura no dia da ressurreio:


E eis que houve um grande terremoto; porque um anjo
do Senhor desceu do cu, chegou-se, removeu a pedra e
assentou-se sobre ela (Mateus 28:2).
Anjos anunciaram a ressurreio de Cristo: Mas o
anjo, dirigindo-se s mulheres, disse: No temais; porque
sei que buscais Jesus, que foi crucificado (Mateus 28:5).
e [Maria] viu dois anjos vestidos de branco, sentados onde o corpo de Jesus fora posto, um cabeceira e
outroaos ps
Anjos estavam presentes no momento do retorno
de Jesus ao cu E, estando eles com os olhos fitos no
cu, enquanto Jesus subia, eis que dois vares vestidos
de branco se puseram ao lado deles e lhes disseram:
Vares galileus, por que estais olhando para as alturas?
Esse Jesus que dentre vs foi assunto ao cu vir do modo
como o vistes subir (Atos 1:10-11).
Houve grande interesse entre a multido angelical com relao misso terrena do Senhor da glria.
Os acontecimentos que envolveram a encarnao no
eram simplesmente vistos pelos anjos; estas atividades divinas eram observadas com olhar atento e
grande interesse. Em outras palavras, a obra redentora
de Cristo era, e , uma fonte contnua de fascinao
para o grupo angelical. Observe como o apstolo Pedro
descreve isto:
A eles foi revelado que, no para si mesmos, mas para
vs outros, ministravam as coisas que, agora, vos foram
anunciadas por aqueles que, pelo Esprito Santo enviado
do cu, vos pregaram o evangelho, coisas essas que anjos
anelam perscrutar (1 Pedro 1:12).

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O que a frase coisas essas que os anjos anelam perscrutar


significa? O professor e estudioso da Bblia Adam Clarke
descreveu da seguinte forma:
[A frase em grego significa] inclinar-se para baixo
a postura daqueles que desejam seriamente descobrir
algo, especialmente uma escrita difcil de ser lida; isso
levado luz, e posicionado de modo que os raios de
luz possam pousar sobre a escrita de maneira mais plural
possvel e ento algum inclina-se para baixo para examinar todas as partes, de modo a decifrar o todo [].
At mesmo os anjos santos so tomados por perplexidade
com relao ao plano de redeno humana, e legitimamente admiram-se da encarnao desse objeto infinito
de sua adorao. Se ento, estas coisas so objetos da
profunda considerao dos anjos de Deus, quanto mais
deveriam ser para ns; nestas coisas os anjos no podem
ter o interesse que os seres humanostm.
E por que isso? Porque envolve a encarnao desse objeto infinito de sua adorao o Filho de Deus,
Jesus Cristo. Os anjos exaltam a Cristo por quem Ele e
pelo que Ele fez. Eles o exaltaram em Seu nascimento,
ministraram-lhe em Sua vida, auxiliaram-no em Sua agonia, anunciaram-no em Sua ressurreio tudo porque
Ele o Cristo. Tudo porque Ele escolheu fazer tudo isso
por uma raa indigna, manchada de pecado. Porque Ele
escolheu expressar o Seu inexprimvel amor de modo to
misterioso e maravilhoso e derram-lo sobre Sua criao desobediente.

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01/10/13 10:52

Os anjos sabem o que ns facilmente


esquecemos: o Senhor Jesus Cristo merece sempre
e para sempre a exaltao mais elevada.
E, como Clarke afirmou, se os anjos, que podem apenas
observar o amor redentor, mas nunca experiment-lo, exaltam Cristo por Sua misericrdia, quanto mais a adorao
devida ao Salvador deveria vir dos coraes e sentimentos
dos homens e mulheres que receberam esta graa!
Que possamos, com coraes agradecidos, nos juntar
exaltao do nascimento de Cristo, o presente glorioso de
Deus para ns!

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01/10/13 10:52

companhia de filmes de Hollywood


Twentieth Century Fox (Sculo 20)
bastante conhecida, mas o sculo 21 a
alcanou e ela agora est um sculo atranome
sada. Ser que a companhia deveria
mudar o seu nome? O consultor de negatemporal
cios, Frank Delano afirma: No possvel fazer negcios no sculo 21 com
Leitura:
um nome do sculo 20. Voc precisa de
Apocalipse 1:8-17
um nome que seja realmente universal,
sem limitaes temporais.
Atravs das eras, os cristos adoram o
Eu sou o Alfa e mega,
diz o Senhor Deus,
Salvador que no est limitado ao tempo.
aquele que , que era Seu nome? No livro de Apocalipse 1:8,
e que h de vir
Jesus Cristo identificou-se dizendo: Eu
Apocalipse 1:8
sou o Alfa e mega [] aquele que ,
que era e que h de vir, o Todo-Poderoso. Ele se chamou: o primeiro e o
ltimo (v.17). E no versculo 18, Ele
diz que aquele que vive; estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos.
Os relgios e os calendrios o deixam exausto? Jesus Cristo
o Mestre do tempo. A morte trouxe a dor da separao? Jesus
Cristo o Senhor da eternidade. Voc est enfrentando mudanas indesejadas? Jesus Cristo ontem e hoje, o mesmo e o
ser para sempre (Hebreus 13:8). Os fracassos lhe trouxeram
desespero? Jesus Cristo ressuscitou, Ele Vencedor sobre a
morte e sobre a sepultura!
verdade. Em todos os sculos Seu nome universal, sem
limitao. Jesus Cristo o nome atemporal. DCM
Semana trs
Segunda-feira

Jesus o Senhor do tempo e da eternidade.

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Leitura bblica de hoje: Apocalipse 1:8-17


Eu sou o Alfa e mega, diz o
Senhor Deus, aquele que , que
era e que h de vir, o
Todo-Poderoso. 9Eu, Joo, irmo
vosso e companheiro na
tribulao, no reino e na
perseverana, em Jesus, acheime na ilha chamada Patmos, por
causa da palavra de Deus e do
testemunho de Jesus. 10Achei-me
em esprito, no dia do Senhor, e
ouvi, por detrs de mim, grande
voz, como de trombeta,
11
dizendo: O que vs escreve em
livro e manda s sete igrejas:
feso, Esmirna, Prgamo,
Tiatira, Sardes, Filadlfia e
Laodiceia. 12Voltei-me para ver
quem falava comigo e, voltado,
vi sete candeeiros de ouro 13e, no
meio dos candeeiros, um
8

semelhante a filho de homem,


com vestes talares e cingido,
altura do peito, com uma cinta
de ouro. 14A sua cabea e cabelos
eram brancos como alva l,
como neve; os olhos, como
chama de fogo;
15
os ps, semelhantes ao bronze
polido, como que refinado numa
fornalha; a voz, como voz de
muitas guas. 16Tinha na mo
direita sete estrelas, e da boca
saa-lhe uma afiada espada de
dois gumes. O seu rosto brilhava
como o sol na sua fora.
17
Quando o vi, ca a seus ps
como morto. Porm ele ps
sobre mim a mo direita,
dizendo: No temas; eu sou o
primeiro e o ltimo

4Enfoque3
Quando confrontado pela presena do Senhor ressurreto e glorificado, Joo caiu aos ps de Cristo como se estivesse morto. Ao
enfrentarmos o Criador do universo, a nossa reao natural a
humildade. WEC

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esde aquele primeiro dia de Natal


h mais de dois mil anos, a certeza
de que Deus est com o Seu povo recebeu um novo significado. Antes de Jesus
manuel
ter nascido, os israelitas tinham a certeza
de que mesmo sob julgamento poderiam
Leitura:
ter esperana porque Deus estava com
Isaas 8:5-10
eles (Isaas 8:8,10). No entanto, eles no
conheciam Deus to integralmente como
hoje podemos conhec-lo.
Eis que a virgem
Ns temos uma grande vantagem
conceber e dar luz
porque por meio da leitura do Novo Tesum filho, e ele ser
chamado pelo nome
tamento podemos ver a glria de Deus
de Emanuel (que quer na face de Cristo (2 Corntios 4:6).
dizer: Deus conosco).
E podemos sentir a Sua presena em
Mateus 1:23
todas as situaes da vida porque Ele se
torna real para ns pela ao do Esprito
Santo (Romanos 8:10-16).
Quando preciso ter a reafirmao de
que Deus est comigo, penso em Jesus e
em como Ele foi revelado no Novo Testamento. Lembro-me de
como Ele tomou as crianas pequenas em Seus braos e as
abenoou (Mateus 19:13-15). Em seguida, lembro-me de Sua
crucificao, que me traz a memria tudo o que Ele passou para
ser o meu Salvador (27:27-54). Finalmente, reflito em Sua promessa, E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo (28:20).
O nascimento de Jesus deu novo sentido ao nome Emanuel,
que significa Deus conosco (1:23). Porque Ele viveu
entrens, morreu por ns e enviou o Seu Esprito para habitar
em ns, podemos nos alegrar! HVL
Semana trs
Tera-feira

Deus veio viver conosco


para que pudssemos viver com Ele.

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Leitura bblica de hoje: Isaas 8:5-10


5
Falou-me ainda o Senhor,
dizendo: 6Em vista de este povo
ter desprezado as guas de Silo,
que correm brandamente, e se
estar derretendo de medo diante
de Rezim e do filho de Remalias,
7
eis que o Senhor far vir sobre
eles as guas do Eufrates, fortes
e impetuosas, isto , o rei da
Assria, com toda a sua glria;
guas que enchero o leito dos
rios e transbordaro por todas as
suas ribanceiras. 8Penetraro em
Jud, inundando-o, e, passando

por ele, chegaro at ao pescoo;


as alas estendidas do seu
exrcito cobriro a largura da tua
terra, Emanuel. 9Enfurecei-vos,
povos, e sereis despedaados;
dai ouvidos, todos os que sois de
pases longnquos; cingi-vos e
sereis despedaados, cingi-vos
e sereis despedaados. 10Forjai
projetos, e eles sero frustrados;
dai ordens, e elas no sero
cumpridas, porque Deus
conosco.

4Enfoque3
O livro de Isaas um rico ba de tesouros de conhecimento
sobre vrias questes, nenhuma mais importante do que a profecia relacionada a Jesus Cristo. Nenhum livro do Antigo Testamento
contm mais profecias messinicas e o livro de Isaas cobre desde
onascimento de Cristo (9:6-7) Sua cruz (53:1-12). O profeta Isaas
tambm traz mais informaes sobre o governo do reino de Cristo
do que qualquer outro livro, e mais detalhes sobre esta importante
questo (caps.4052). Entretanto, o encontro pessoal do profeta com
o Deus vivo no captulo 6 a passagem mais conhecida. uma das
passagens mais profundas sobre a adorao e a submisso a Deus
em toda a Bblia. WEC

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urante uma visita a um museu de


Arte Metropolitana em dezembro,
parei para admirar a grandiosa rvore de
Ela estava coberta de anjos e sua
primido com Natal.
base estava envolvida por um prespio
caracterstico do sculo 18. Quase 200
o atal
personagens, incluindo pastores, os reis
magos e uma multido de moradores da
Leitura:
cidade, olhavam com esperana para a
Lucas 4: 14-21
manjedoura ou observavam os anjos.
Mas um personagem parecia ser
diferente do resto um homem de ps
enviou-me para
proclamar libertao
descalos, que carregava um fardo
aos cativos [] para
pesado em suas costas e olhava para o
pr em liberdade
cho. O que me chocou foi que este
os oprimidos.
homem, como muitas pessoas hoje,
Lucas 4:18
estava to oprimido que no conseguia
ver o Messias.
O Natal pode ser uma poca difcil
para aqueles que carregam o fardo de
um trabalho pesado, situaes estressantes de famlia e perdas
pessoais. Mas deveramos nos lembrar de que Cristo veio ao
nosso mundo paraexaltar todos aqueles que esto oprimidos.
Jesus usou as palavras de Isaas para anunciar a misso que
Deus lhe deu para cumprir nesta terra: evangelizar os
pobres; enviou-me paraproclamar libertao aos cativos e
restaurao da vista aos cegos, para pr em liberdade os oprimidos (Lucas 4:18).
Jesus veio para carregar os nossos fardos para que possamos
erguer os nossos olhos e receb-lo no Natal. DCM
Semana trs
Quarta-feira

Para encontrar a verdadeira alegria do Natal,


olhe para Jesus.

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Leitura bblica de hoje: Lucas 4:14-21


Ento, Jesus, no poder do
Esprito, regressou para a
Galileia, e a sua fama correu por
toda a circunvizinhana. 15E
ensinava nas sinagogas, sendo
glorificado por todos. 16Indo para
Nazar, onde fora criado, entrou,
num sbado, na sinagoga,
segundo o seu costume, e
levantou-se para ler. 17Ento, lhe
deram o livro do profeta Isaas,
e, abrindo o livro, achou o lugar
onde estava escrito: 18O Esprito
do Senhor est sobre mim, pelo
14

que me ungiu para evangelizar


os pobres; enviou-me para
proclamar libertao aos cativos
e restaurao da vista aos cegos,
para pr em liberdade os
oprimidos, 19e apregoar o ano
aceitvel do Senhor. 20Tendo
fechado o livro, devolveu-o ao
assistente e sentou-se; e todos na
sinagoga tinham os olhos fitos
nele. 21Ento, passou Jesus a
dizer-lhes: Hoje, se cumpriu a
Escritura que acabais de ouvir.

4Enfoque3
Na leitura bblica de hoje, vemos Jesus anunciando Sua chegada como
o Messias de Israel. Citando o livro de Isaas 61:1-2, o nosso Senhor
declara que a Sua misso seria de resgate incluindo o resgate
daqueles que foram marginalizados pelo mundo naquela poca. Perceba os termos usados para descrever as pessoas que frequentemente
so empurradas para as periferias da vida: pobres, abatidos, cativos, cegos, e oprimidos. O comentrio bblico Jamieson, Fausset e
Brown sugere que o ano aceitvel do Senhor (v.2) pode ser uma
aluso ao ano do jubileu (Levtico 25:10), um ano de libertao universal para pessoa e propriedade (Isaas 49:8; 2 Corntios 6:2). WEC

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01/10/13 10:52

m grupo de pessoas de uma mesma


igreja encontrou a resposta para os
seus problemas financeiros na parede do
edifcio da igreja. Estava escondida ali
scondido
por mais de 25 anos! Algum finalmente
reconheceu uma xilogravura de Albrecht
s claras
Drer, datada de 1493. A obra mostra o
anjo dizendo a Maria que ela daria luz
Leitura:
o Filho de Deus.
Lucas 2:15-20
Alguns membros simplesmente no
conseguiam acreditam que desconheciam
Eis que concebers e
dars luz um filho,
o valor da antiga obra-prima, dizendo na
a quem chamars pelo verdade: Se realmente fosse verdadeira,
nome de Jesus.
por que estaria aqui?
Lucas 1:31
E ns? Ser que estamos negligenciando o valor do acontecimento representado naquela xilogravura?
Jesus no est se escondendo. A verdade de que Deus veio terra em forma
humana est revelada com toda a clareza
em Sua Palavra. Est refletida em nossa arte e em nossos hinrios. Mas a importncia do nascimento de Cristo ainda negligenciada. Envolvemo-nos tanto com atividades e programas que
perdemos o imensurvel valor de saber quem era aquele Beb.
O que est faltando a nossa adorao. Pense no significado do Seu nascimento. Jesus Deus! Ele veio para nos salvar de nossos pecados (Mateus 1:21) e para nos dar a vida
eterna (Joo 3:14-18).
Neste Natal, junte-se aos homens sbios e aos pastores para
dar louvor a Jesus Deus que se tornou homem. MRD
Semana trs
Quinta-feira

O nascimento de Cristo trouxe


o Deus infinito ao homem finito.

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Leitura bblica de hoje: Lucas 2:15-20


E, ausentando-se deles os anjos
para o cu, diziam os pastores
uns aos outros: Vamos at Belm
e vejamos os acontecimentos que
o Senhor nos deu a conhecer.
16
Foram apressadamente e
acharam Maria e Jos e a criana
deitada na manjedoura. 17E,
vendo-o, divulgaram o que lhes
tinha sido dito a respeito deste
15

menino. 18Todos os que ouviram


se admiraram das coisas
referidas pelos pastores. 19Maria,
porm, guardava todas estas
palavras, meditando-as no
corao. 20Voltaram, ento,
os pastores glorificando e
louvando a Deus por tudo o
que tinham ouvido e visto,
como lhes fora anunciado.

4Enfoque3
Talvez a funo do pastor, junto do fazendeiro seja a mais antiga
relatada na Bblia. Abel foi o primeiro pastor citado (Gnesis 4:2).
Abrao, Isaque, Jac, Moiss, Davi e Ams tambm eram pastores.
O trabalho de um pastor difcil e perigoso. A procura por pastos
geralmente leva o pastor para longe de sua casa. Ele precisa encontrar grama e gua numa terra seca e pedregosa, sobreviver com alimento simples, suportar um clima severo, dormir em tendas ou a
cu aberto. H tambm o perigo dos animais selvagens e ladres
(1 Samuel 17:34-36; Joo 10:1,8,10). Um pastor precisa responsabilizar-se por todas as ovelhas sob seu cuidado e restituir qualquer uma
que morra ou seja roubada (Gnesis 31:39). interessante perceber
que o nascimento do Cordeiro de Deus, que tambm o Bom Pastor, foi anunciado primeiramente aos pastores. HDF

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brilho das decoraes luminosas, o


som das alegres canes de Natal,
as crianas felizes e os calorosos cumprimentos de Feliz Natal algumas
scolha de
vezes do a impresso de que todos
esto felizes por Jesus ter vindo ao nosso
atal
planeta. Mas isso no verdade hoje, e
nunca foi.
Leitura:
A notcia do nascimento de Jesus desMateus 2:1-12
pertou uma reao confusa. Os homens
sbios a receberam alegremente e adoraE, vendo eles a estrela, ram o Salvador (Mateus 2:10-11). Mas o
alegraram-se com
rei Herodes ficou to preocupado quando
grande e intenso jbilo. ouviu essa notcia que tentou encontrar e
Mateus 2:10
matar o beb Jesus (vv.3-4,16). A maioria
das pessoas, entretanto, no estava ciente
da importncia do que havia acontecido.
Ainda hoje, multides honram Jesus e
alegram-se em sua salvao. Mas muitos
outros o odeiam. Eles reclamam da cantoria de Natal nos shoppings e a exibio de prespios em lugares
pblicos. Outros so apticos, apenas acompanham as celebraes da poca. Podem at participar de cantorias de Natal, mas
nunca se perguntam sobre quem Jesus ou por que Ele veio. No
pensam na necessidade que tm de crer nele e de receb-lo como
seuSalvador.
De qual grupo voc faz parte? Daquele que o honra ou do
que o ignora? O Natal exige uma deciso com relao a Cristo.
A escolha sua. HVL
Semana trs
Sexta-feira

E
N

Se voc der espao para Jesus em seu corao,


Ele ter espao para voc na eternidade.

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Leitura bblica de hoje: Mateus 2:1-12


Tendo Jesus nascido em Belm
da Judeia, em dias do rei
Herodes, eis que vieram uns
magos do Oriente a Jerusalm.
2
E perguntavam: Onde est o
recm-nascido Rei dos judeus?
Porque vimos a sua estrela no
Oriente e viemos para ador-lo.
3
Tendo ouvido isso, alarmou-se o
rei Herodes, e, com ele, toda a
Jerusalm; 4ento, convocando
todos os principais sacerdotes e
escribas do povo, indagava deles
onde o Cristo deveria nascer.
5
Em Belm da Judeia,
responderam eles, porque assim
est escrito por intermdio do
profeta: 6E tu, Belm, terra de
Jud, no s de modo algum a
menor entre as principais de
Jud; porque de ti sair o Guia
que h de apascentar a meu
povo, Israel. 7Com isto, Herodes,
tendo chamado secretamente os
magos, inquiriu deles com
1

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preciso quanto ao tempo em


que a estrela aparecera. 8E,
enviando-os a Belm, disse-lhes:
Ide informar-vos cuidadosamente
a respeito do menino; e, quando
o tiverdes encontrado, avisai-me,
para eu tambm ir ador-lo.
9
Depois de ouvirem o rei,
partiram; e eis que a estrela que
viram no Oriente os precedia, at
que, chegando, parou sobre onde
estava o menino. 10E, vendo eles
a estrela, alegraram-se com
grande e intenso jbilo.
11
Entrando na casa, viram o
menino com Maria, sua me.
Prostrando-se, o adoraram; e,
abrindo os seus tesouros,
entregaram-lhe suas ofertas:
ouro, incenso e mirra. 12Sendo
por divina advertncia
prevenidos em sonho para no
voltarem presena de Herodes,
regressaram por outro caminho a
sua terra.

01/10/13 10:52

Artigo especial de sbado e domingo

Os pastores e a histria do Natal


Como Maria deve ter ficado surpresa quando um grupo
de pastores chegou inesperadamente ao estbulo contando sobre uma milcia angelical e uma estrela de milagre
anunciando o nascimento do filho dela! Os pastores
foram os primeiros a ajoelhar-se diante da manjedoura, o
que pode parecer surpreendente, considerando o que e
quem eles eram. No entanto l estavam eles adorando
um Salvador recm-nascido!

Homens simples com vidas simples

No consigo pensar numa declarao melhor para descrever os pastores do que a seguinte: eles eram homens simples com vidas simples. A prpria brevidade da descrio
de Lucas enfatiza esta simplicidade: Havia, naquela mesma regio, pastores que viviam nos campos e guardavam
o seu rebanho durante as viglias da noite (Lucas 2:8).
Entretanto este versculo deixa entrever exatamente quem
eram estes homens e o que eles fizeram.

Havia naquela mesma regio, pastores A regio


que circundava Belm associada com o pastoreio desde
os primeiros dias de registro da histria. Era l que Davi
guardava os rebanhos de seu pai, Jess. Belm era um lugar
de pastos, e, portanto, apropriado para os rebanhos de pastagem. Ficava prxima torre de der (Migdal der) ou
torre do rebanho (Gnesis 35:21; Miqueias 4:8), ainda
que seja incerto o que esta torre era. Alguns veem estas

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denominaes como referncia a Jerusalm em geral, e o


porto das ovelhas (atravs do qual os cordeiros sacrificiais
eram levados ao templo) em particular, como a forte torre
da nao de Israel. Outros veem como uma referncia a
Belm. E outros, entretanto, veem a torre do rebanho de
modo literal. Eles acreditam que era o lugar nas colinas da
Judeia de onde os antigos pastores vigiavam seus rebanhos.
Todavia, mais importante ainda o fato de que as ovelhas que ali pastavam no eram comuns. Por causa de sua
proximidade com o templo em Jerusalm, os campos de
Belm eram primariamente domnio das ovelhas do templo. De modo que estes pastores de Belm eram responsveis por entregar ovelhas saudveis e imaculadas para
serem oferecidas no altar do sacrifcio para a propiciao
do pecado.
que viviam nos campos e guardavam o seu rebanho
durante as viglias da noite. A noite era dividida em quatro viglias, diz o comentarista bblico John Gill, a vespertina, a da meia-noite, a do cantar do galo e a da manh.
Alguns tomavam conta do rebanho em uma viglia, e alguns
em outra, enquanto o restante dormia na tenda, ou torre,
que era construda nos campos para este propsito.
A vida de um pastor era de solido e trabalho; perigo e
escassez. Contudo, estas dificuldades podem no ter sido
as maiores provaes. Por sua profisso, os pastores eram
considerados cerimonialmente impuros. O trabalho deles
exigia a participao ativa no nascimento dos cordeiros
(o que os colocava em contato com sangue) e o descarte de
cordeiros mortos (o que os colocava em contato com cadveres) e essas duas tarefas os tornavam cerimonialmente
impuros. Consequentemente, eles eram prias espirituais.

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01/10/13 10:52

Estes pastores enfrentavam um duplo dilema, pois no


somente tornavam-se impuros pela natureza de seu trabalho, mas tambm lhes era exigido que permanecessem
constantemente com os seus rebanhos. Isto significava que
eles no podiam abandonar suas tarefas por semanas, o
queos impedia de ir ao templo para se purificarem.

Momentos incrveis de esplendor celestial

A vida cheia de momentos que marcam o corao e a


memria. Alguns momentos so escuros e nefastos, como
aquele em que recebi um telefonema me informando que
meu pai acabara de falecer de um ataque cardaco. Quando relembro esse momento h muitos anos, as emoes
de perda e dor invadem-me novamente.
Outros momentos so sensacionais, como a vez (na
verdade a nica) em que consegui menos de 80 tacadas
jogando golfe. At hoje consigo repetir cada uma dessas
tacadas em minha mente, encerrando com um brilhante
birdie (uma tacada abaixo do par) no ltimo buraco marcando 76 tacadas nmero que agradou a multido.
H momentos que so raros e incrveis. Para mim, um
desses momentos ocorreu no dia do meu casamento. Eu
estava parado frente do altar da igreja. A msica tocou
e a comitiva nupcial entrou. As portas se fecharam por
um breve momento que pareceu eterno e em seguida a
msica mudou e as portas se abriram e Marlene entrou
acompanhada de seu pai. Mesmo agora, quando penso
nisso, surge um n em minha garganta. Ver a mulher que
eu amava radiante e linda em seu vestido de casamento
indo em direo ao altar para casar-se comigo comigo! Foi empolgante e avassalador, uma lio de humildade.Foi um momento de esplendor!

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Comparado com o que os pastores viram naqueles


momentos nas colinas da Judeia, sei que parece algo bem
pequeno. Entretanto, o que senti naquele momento no
foi em nada diferente do que imagino que os pastores
estavam sentindo empolgao, humildade e esplendor
avassalador.
A descrio de Lucas desafia a nossa imaginao e emociona os nossos coraes.
E um anjo do Senhor desceu aonde eles estavam, e a glria
do Senhor brilhou ao redor deles; e ficaram tomados de
grande temor. O anjo, porm, lhes disse: No temais; eis
aqui vos trago boa-nova de grande alegria, que o ser para
todo o povo: que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o
Salvador, que Cristo, o Senhor (Lucas 2:9-11).
De que maneira podemos sequer comear a compreender algo assim? demais para processar como um todo,
ento prefiro separ-lo em momentos.
O momento do Mensageiro. O mensageiro angelical
descrito como um anjo do Senhor que estava acompanhado da glria do Senhor que brilhou de tal forma que
apavorou os pastores (Lucas 2:9). Como muitos envolvidos
na histria do Natal, aqueles pobres pastores estavam completamente despreparados para uma noite como aquela.
A glria do Senhor foi uma aluso ao Shekinah, o brilho
da perfeio do Deus todo-suficiente, descrito teologicamente como a soma total dos atributos de Deus combinados para criar a luz brilhante e perfeita.
No Antigo Testamento, a glria do Senhor era a prova da
presena de Deus entre Seu povo. Vemos este fenmeno

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01/10/13 10:52

pela primeira vez em xodo 24:16, E a glria do Senhor


pousou sobre o monte Sinai, e a nuvem o cobriu por seis
dias; ao stimo dia, do meio da nuvem chamou o Senhor
a Moiss. O povo de Deus havia se reunido no Sinai para
aceitar ou rejeitar o governo de Deus sobre eles como
nao. A glria de Deus demonstrou o Seu poder e fora.
Vemos a Sua glria na dedicao do templo em Jerusalm no qual os filhos de Israel estabeleceram o local
para sua adorao e expresso como nao: Tendo os
sacerdotes sado do santurio, uma nuvem encheu a Casa
do Senhor, de tal sorte que os sacerdotes no puderam
permanecer ali, para ministrar, por causa da nuvem,
porque a glria do Senhor enchera a Casa do Senhor
(1 Reis8:10-11).
O povo de Israel desfrutou da presena de Deus em
seu meio at comearem a desviar-se em idolatria e
imoralidade. Eles corromperam a casa de Deus com dolos pagos e desonraram o Seu nome, e Deus reagiu com
palavras duras por meio do profeta Ezequiel.
Aps uma srie de acontecimentos em que Deus exps
o adultrio espiritual de Seu povo, Ezequiel assistiu, como
que passo a passo, a glria do Senhor deixar o templo,
deixar Jerusalm e finalmente deixar o povo de Israel.
Vemos o golpe culminante no livro de Ezequiel 11:23,
onde lemos estas palavras trgicas: A glria do Senhor
subiu do meio da cidade e se ps sobre o monte que est
ao oriente da cidade.
Seguindo as palavras austeras de Ezequiel, as poucas
referncias glria do Senhor que restam no Antigo Testamento referem-se ao futuro, sem nenhuma manifestao
da presena de Deus entre o Seu povo at aquela noite em
Belm uns 600 anos depois. Ali, com o anjo do Senhor,

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01/10/13 10:52

a glria retornou para anunciar a presena de Deus mais


uma vez entre Seu povo, na pessoa de Cristo.
O momento da mensagem. Proscritos do mesmo sistema religioso que eles prprios haviam ajudado a alimentar,
os pastores precisavam buscar a esperana em outro lugar.
Naquela noite, eles a encontraram na mensagem do anjo.
Imagine estes pastores isolados de seu povo, seu templo e sua esperana nacional descobrindo, da boca dos
anjos, que eles no estavam proscritos nem tinham sido
rejeitados ou esquecidos por Deus; um fato que Ele provou
ao permitir que eles fossem os primeiros a ouvir a mensagem da esperana: que hoje vos nasceu, na cidade de
Davi, o Salvador, que Cristo, o Senhor (Lucas 2:11).
Esta mensagem de esperana aos pastores foi de esperana para todo o mundo. Pois esta criana nascida em
Belm se tornaria:
O Bom Pastor que entrega sua vida pelas ovelhas
(Joo 10:11).
O Grande Pastor que comprou as ovelhas pelo sangue
da aliana eterna (Hebreus 13:20).
O Pastor e Bispo das nossas almas (1 Pedro 2:25).
O Supremo Pastor que vir novamente para os Seus
com a recompensa de uma coroa gloriosa e imarcescvel, que nunca perde o seu brilho (1 Pedro 5:4).

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statisticamente falando, deveria ser


impossvel ficar sozinho no planeta
Terra. Afinal de contas, somos mais de
bilhes de pessoas perambulando
vida solitria sete
nesta grande rocha.
Mas muitas pessoas em nosso munLeitura:
do esto sozinhas. Uma mulher me disse
Filipenses 4:10-13
que viu todos os seus parentes prximos
e amigos morrerem. Em sua solido, ela
se questiona por que Deus permite que
Consideremo-nos
tambm uns aos outros, ela permanea viva.
Se voc est s, talvez possamos
para nos estimularmos
ao amor e s boas
oferecer-lhe encorajamento. Usando a
obras. Hebreus 10:24 Palavra de Deus, descubra como as trs
aes a seguir podem ajudar a aliviar a
sua solido:
Aprenda a contentar-se. Leia o livro
de Filipenses 4:10-13, e em seguida,
pea a Deus que o ajude a depender
dele todos os dias e a aprender a contentar-se em qualquer situao.
Pratique o bem. Leia o livro de Hebreus 13:1-3, e procure
algum que precise de ajuda. Voc se livrar da solido de ambos.
Participe da adorao com o povo de Deus. O livro de
Hebreus 10:21-25 enfatiza o valor de adorar com outros cristos. Encontre algum com quem voc possa louvar a Deus.
Se voc estiver se sentindo sozinho, confie em Jesus para
content-lo. Ajude outra pessoa. E adore a Deus na companhia
de outros cristos. Estas atitudes redirecionaro o seu pensamento e o lembraro de que quando voc conhece Deus, jamais
est sozinho. JDB
Semana quatro
Segunda-feira

Muitas pessoas esto sozinhas


porque constroem muros em vez de pontes.

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Leitura bblica do dia: Filipenses 4:10-13


Alegrei-me, sobremaneira, no
Senhor porque, agora, uma vez
mais, renovastes a meu favor o
vosso cuidado; o qual tambm j
tnheis antes, mas vos faltava
oportunidade. 11Digo isto, no
por causa da pobreza, porque
aprendi a viver contente em toda
e qualquer situao. 12Tanto sei

10

estar humilhado como tambm


ser honrado; de tudo e em todas
as circunstncias, j tenho
experincia, tanto de fartura
como de fome; assim
de abundncia como de
escassez;13tudo posso naquele
que me fortalece.

4Enfoque3
A leitura bblica de hoje vem do livro de Filipenses, uma das quatro
cartas geralmente mencionadas como as Epstolas da Priso. Estas
quatro cartas Efsios, Filipenses, Colossenses e Filemom foram
escritas por Paulo em Roma onde ele estava preso esperando por
sua audincia diante de Csar. Das quatro, Efsios e Colossenses so
as mais semelhantes, lidam com o relacionamento entre Cristo como
o Cabea da igreja e o corpo de Cristo, que a igreja. A carta aos
Filipenses a ode alegria de Paulo, um testemunho notvel para
algum que est em cativeiro. Filemom, a mais curta das cartas, a
nica das quatro que foi escrita para um indivduo e no para uma
congregao. WEC

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ada ano parece que o nascimento de


Cristo cada vez menos reconhecido durante a poca de Natal. O editorial
jornal britnico afirmou: Cristo foi
significado num
desligado do Natal e agora poca aparentemente apenas de um momento para
do atal
sermos bons e solidrios para que ningum esteja sozinho.
Leitura:
Temos uma oportunidade magnfica
Lucas 1:26-38
de espalhar as boas-novas de que Jesus
o motivo da comemorao. Aqui vo
E o Verbo se fez carne trs perspectivas sobre o verdadeiro sige habitou entre ns nificado do Natal que podemos comparJoo 1:14
tilhar com outros:
O Natal uma celebrao de aniversrio, honrando Jesus. O Filho de
Deus apropriou-se da forma humana e
habitou entre ns (Joo 1:14).
Jesus veio para o nosso bem. Ele
nasceu para morrer em uma cruz pelos
nossos pecados e ressuscitou para nos dar perdo e vida eterna
(1 Corntios 15:3-4).
Podemos estimular as pessoas a responder a Jesus com f,
aceitando a Sua oferta de salvao (Joo 1:12; 3:16).
Esta poca do ano mais do que um momento para ser
gentil. O Natal se trata de Jesus a verdadeira razo para a
comemorao. Vamos aproveitar mais esta oportunidade para
contar aos outros a miraculosa histria de Jesus, o Filho de
Deus. E oremos para que muitos, como os homens sbios que
foram adorar o prometido Salvador (Mateus 2:1-2), busquem-no e o encontrem neste ano. JEY
Semana quatro
Tera-feira

O estbulo de Belm foi o primeiro passo


na jornada do amor de Deus at a cruz.

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Leitura bblica de hoje: Lucas 1:26-38


No sexto ms, foi o anjo
Gabriel enviado, da parte de
Deus, para uma cidade da
Galileia, chamada Nazar, 27a
uma virgem desposada com
certo homem da casa de Davi,
cujo nome era Jos; a virgem
chamava-se Maria. 28E, entrando
o anjo aonde ela estava, disse:
Alegra-te, muito favorecida! O
Senhor contigo. 29Ela, porm,
ao ouvir esta palavra, perturbouse muito e ps-se a pensar no
que significaria esta saudao.
30
Mas o anjo lhe disse: Maria,
no temas; porque achaste graa
diante de Deus. 31Eis que
concebers e dars luz um
filho, a quem chamars pelo
nome de Jesus. 32Este ser
grande e ser chamado Filho do
Altssimo; Deus, o Senhor, lhe
dar o trono de Davi, seu pai;
26

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33
ele reinar para sempre sobre a
casa de Jac, e o seu reinado no
ter fim. 34Ento, disse Maria ao
anjo: Como ser isto, pois no
tenho relao com homem
algum? 35Respondeu-lhe o anjo:
Descer sobre ti o Esprito
Santo, e o poder do Altssimo te
envolver com a sua sombra; por
isso, tambm o ente santo que h
de nascer ser chamado Filho de
Deus. 36E Isabel, tua parenta,
igualmente concebeu um filho na
sua velhice, sendo este j o sexto
ms para aquela que diziam ser
estril. 37Porque para Deus no
haver impossveis em todas as
suas promessas. 38Ento, disse
Maria: Aqui est a serva do
Senhor; que se cumpra em mim
conforme a tua palavra. E o anjo
se ausentou dela.

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a noite de Natal de 1932,


RobertMcGimsey foi a um culto
meia-noite em Nova Iorque e depois
aoseu apartamento de apenas um
oce menino voltou
quarto. Enquanto andava pelas quadras
finais, passou pelas portas abertas de
esus
boates onde as pessoas gritavam, diziam
palavres e cantavam. Outros estavam
Leitura:
to bbados que tinham desmaiado
Joo 1:1-14
na calada.
Que jeito estranho de celebrar o nasVeio para o que era
cimento da Pessoa mais perfeita que
seu, e os seus no o
jamais viveu nesta terra, ele pensou.
receberam. Joo 1:11
Parece que perdemos todo o significado
de Sua vida.
Naquela noite McGimsey escreveu
os seus pensamentos na parte de trs de
um envelope.
Estas palavras, que foram escritas como os hinos que ele
amava em sua infncia no sul dos Estados Unidos, fluram de
seu corao:
Doce menino Jesus, fizeram-no nascer numa manjedoura.
Doce e santa criana, eu no sabia quem eras.
No sabia que virias para nos salvar, Senhor, para levar os
nossos pecados. Nossos olhos no viam, no conseguamos
enxergar, no sabamos quem Tu eras (traduo livre).
A cano oferece uma justificativa ao menino Cristo por
no o termos reconhecido quando Ele veio a esta terra. Todos
os anos temos uma nova oportunidade de olhar novamente para
o nascimento de Jesus com compreenso e aceitao.
Ser que o reconheceremos e o honraremos como nosso
Senhor e Rei neste Natal? DCM
Semana quatro
Quarta-feira

D
J

O ponto principal da histria entreabre-se com o


nascimento de Cristo num estbulo em Belm.

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Leitura bblica de hoje: Joo 1:1-14


No princpio era o Verbo,
e o Verbo estava com Deus, e o
Verbo era Deus. 2Ele estava no
princpio com Deus. 3Todas as
coisas foram feitas por
intermdio dele, e, sem ele, nada
do que foi feito se fez. 4A vida
estava nele e a vida era a luz dos
homens. 5A luz resplandece nas
trevas, e as trevas no
prevaleceram contra ela. 6Houve
um homem enviado por Deus
cujo nome era Joo. 7Este veio
como testemunha para que
testificasse a respeito da luz, a
fim de todos virem a crer por
intermdio dele. 8Ele no era a
luz, mas veio para que
testificasse da luz, 9a saber, a
1

verdadeira luz, que, vinda ao


mundo, ilumina a todo homem.
10
O Verbo estava no mundo, o
mundo foi feito por intermdio
dele, mas o mundo no o
conheceu. 11Veio para o que era
seu, e os seus no o receberam.
12
Mas, a todos quantos o
receberam, deu-lhes o poder de
serem feitos filhos de Deus, a
saber, aos que creem no seu
nome; 13os quais no nasceram
do sangue, nem da vontade da
carne, nem da vontade do
homem, mas de Deus. 14E o
Verbo se fez carne e habitou
entre ns, cheio de graa e de
verdade, e vimos a sua glria,
glria como do unignito do Pai.

4Enfoque3
Joo proclama Jesus Cristo como a Palavra (Logos), o Deus Criador
preexistente, eterno, infinito e onipotente (vv.1-3), que na encarnao
(Lucas 1:31,35) acrescentou humanidade Sua deidade (Filipenses
2:6-8). A doutrina da encarnao ensina que Jesus uma Pessoa, com
duas naturezas distintas (Joo 1:14) completamente homem e, no
entanto, completamente Deus. No h mistura ou diluio de nenhuma das naturezas. SKT

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nquanto voltava para casa aps um


culto na Inglaterra, Isaac Watts, aos
20 anos, disse a seu pai que os salmos
mtricos cantados nos cultos no
antai
tinham a dignidade e a beleza suficientes que deveriam caracterizar hinos
alvador
usados em adorao. Seu pai o encorachegou
jou a tentar criar algo melhor. Ento em
1694, Isaac Watts passou a escrever
Leitura:
hinos e eventualmente colocou o livro
Salmo 98
de Salmos em metros versificados para
a adorao.
O Senhor fez notria
Watts tomou as referncias proftia sua salvao;
cas ao Messias vindouro no livro de
manifestou a sua
Salmos e expressou-as em seu cumprijustia perante os
olhos das naes.
mento no Novo Testamento. Seus hinos
Salmo 98:2
proclamavam que Jesus Cristo Salvador e Senhor. Quando Watts chegou ao
Salmo 98, escreveu:
Cantai que o Salvador chegou,
Acolha a terra o Rei. vs, naes a ele s
Contentes vos rendei, contentes vos rendei
Oh! sim, contentes vos rendei! Ao mundo as novas proclamai
Que j raiou a luz. terra, mar e cus, cantai
Nasceu, nasceu o Rei Jesus
(Cantai que Salvador chegou HCC 106).
Este hino tornou-se um dos favorito da poca de Natal, pois
nos conclama a reconhecer Cristo como Salvador e Rei e a abrir
os nossos coraes para o Seu governo de amor e graa.
O salmista escreveu: Cantai ao Senhor um cntico novo
(98:1). Isaac Watts fez exatamente isso em sua proclamao de
que Cristo veio, e ns podemos nos alegrar nele. DCM
Semana quatro
Quinta-feira

C
S

!O
!

Para encontrar alegria no Natal, olhe para Jesus.

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Leitura bblica de hoje: Salmo 98


1
Cantai ao Senhor um cntico
novo, porque ele tem feito
maravilhas; a sua destra e o seu
brao santo lhe alcanaram a
vitria. 2O Senhor fez notria a
sua salvao; manifestou a sua
justia perante os olhos das
naes. 3Lembrou-se da sua
misericrdia e da sua fidelidade
para com a casa de Israel; todos
os confins da terra viram a
salvao do nosso Deus.
4
Celebrai com jbilo ao Senhor,
todos os confins da terra;

aclamai, regozijai-vos e cantai


louvores. 5Cantai com harpa
louvores ao Senhor, com harpa e
voz de canto; 6com trombetas e
ao som de buzinas, exultai
perante o Senhor, que rei.
7
Ruja o mar e a sua plenitude, o
mundo e os que nele habitam.
8
Os rios batam palmas, e juntos
cantem de jbilo os montes, 9na
presena do Senhor, porque ele
vem julgar a terra; julgar o
mundo com justia e os povos,
com equidade.

4Enfoque3
O Salmo 98 exultante em seu convite ao louvor a Deus. Nos
versculos 4-6, o salmista exalta Deus como Rei. Ele recruta a harpa,
as trombetas e as buzinas para acompanhar as vozes humanas erguidas em louvor e adorao ao Rei soberano. Nos versculos 7-9, Deus
louvado por ser o justo Juiz. Imagens maravilhosas criadas com
palavras so utilizadas para magnificar Sua justia. A plenitude do mar
deve bramir, os rios devem bater palmas e as colinas devem alegrar-se
juntas. As vozes, os instrumentos musicais e a natureza unem-se para
louvar Deus. HDF

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or que celebramos o aniversrio de


Jesus de modo to diferente de outros
aniversrios? Quando honramos figuras
que tm um dia separado para
elebre o beb histricas
si, no as visualizamos como bebs. No
comum ver fotos do pequeno e gracioso
Leitura:
ex-presidente norte-americano Abraham
Lucas 2:8-14
Lincoln em sua cabana no estado de
Kentucky, EUA. No, ele lembrado por
suas contribuies quando adulto.
que hoje vos
apropriado, no entanto, que celenasceu, na cidade de
bremos Jesus como uma criana. Pense
Davi, o Salvador, que
Cristo, o Senhor.
nisso. Quando Ele nasceu, os pastores
Lucas 2:11
vieram para honr-lo (Lucas 2:15-16).
Depois, os homens sbios vindos do
leste trouxeram-lhe presentes (Mateus
2:8-12). Estas pessoas no tinham ideia
do que Cristo realizaria quando crescesse. Mas estavam certos em fazer o que fizeram, porque o
nascimento de Jesus foi o acontecimento mais extraordinrio
na histria humana.
Que incrvel! Deus em forma humana. O Criador do universo visitando este planeta. No hesitemos jamais em celebrar
este beb no Natal. Maravilhe-se com a Sua encarnao.
Admire-se do pequeno beb que veio para os Seus adoradores.
E em seguida, volte a admirar, pois a histria fica ainda melhor.
Este beb cresceu at a idade adulta, teve uma vida perfeita e
morreu deliberadamente por seus pecados e pelos meus.
Celebre o beb e confie no Salvador. dessa maneira que o
Natal se completa. JDB
Semana quatro
Sexta-feira

Os homens sbios hoje em dia no adoram somente o


beb de Belm, mas tambm o Homem do Calvrio.

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Leitura bblica de hoje: Lucas 2:8-14


Havia, naquela mesma regio,
pastores que viviam nos campos
e guardavam o seu rebanho
durante as viglias da noite. 9E
um anjo do Senhor desceu aonde
eles estavam, e a glria do
Senhor brilhou ao redor deles; e
ficaram tomados de grande
temor. 10O anjo, porm, lhes
disse: No temais; eis aqui vos
trago boa-nova de grande
alegria, que o ser para todo o
povo: 11 que hoje vos nasceu, na
8

cidade de Davi, o Salvador, que


Cristo, o Senhor. 12E isto vos
servir de sinal: encontrareis
uma criana envolta em faixas
e deitada em manjedoura. 13E,
subitamente, apareceu com o
anjo uma multido da milcia
celestial, louvando a Deus e
dizendo: 14Glria a Deus nas
maiores alturas, e paz na terra
entre os homens, a quem ele
quer bem.

4Enfoque3
Os anjos tinham um papel importante na vida terrena de Jesus: em
Seu nascimento (Mateus 1:20; Lucas 2:8-15), durante Sua infncia
(Mateus 2:13,19), durante Seu ministrio pblico (Mateus 4:11; Marcos
1:13; Lucas 22:43), aps Sua ressurreio (Mateus 28:1-6; Lucas 24:5-7)
e em Sua ascenso (Atos 1:10-11). Eles participaro da segunda vinda
de Cristo (1 Tessalonicenses 4:16). Os anjos tambm so importantes para o cristo. A Palavra de Deus os descreve como espritos
ministradores, enviados para servio a favor dos que ho de herdar a
salvao (Hebreus 1:14). SKT

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Artigo especial de sbado e domingo

O Deus do inesperado
Adorao humilde em um lugar imprevisvel

Onde voc gosta de adorar? Alguns preferem uma majestosa catedral, outros uma simples capela. Mas ser que
a primeira escolha de algum poderia ser um estbulo?
Contudo, aps ouvir a mensagem dos anjos, a primeira
reao dos pastores foi encontrar o estbulo onde Maria
havia dado luz a Jesus, o Salvador.
Para mim, isto apenas confirma que o nosso Deus o
Deus do inesperado. E poucas coisas poderiam ser mais
inesperadas do que o Rei do cu nascer num estbulo.
E, ausentando-se deles os anjos para o cu, diziam
ospastores uns aos outros: Vamos at Belm e vejamos os
acontecimentos que o Senhor nos deu a conhecer. Foram
apressadamente e acharam Maria e Jos e a criana deitada na manjedoura (Lucas 2:15-16).
Muitas vezes j ouvi as pessoas usarem vrias formas
diferentes da seguinte expresso: Voc no definido por
aquilo que acontece com voc, mas por sua reao ao
que lhe acontece. Suspeito que essa afirmao seja verdadeira, em reas da vida tanto boas quanto ruins, alegres
e dolorosas, empolgantes e assustadoras. Nossas reaes
revelam quem somos, apesar das palavras.
A reao dos pastores foi, primeiramente, adorar e em
seguida contar o que tinham visto!
E, vendo-o, divulgaram o que lhes tinha sido dito a respeito deste menino. Todos os que ouviram se admiraram
das coisas referidas pelos pastores (Lucas 2:17-18).

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Os pastores no foram somente os primeiros a ouvir,


foram tambm os primeiros a contar a mensagem do Natal.
Com seus coraes cheios de admirao por aquilo que
haviam experimentado, eles compartilharam esse prodgio
com os outros, contando-lhes toda a histria incrvel sobre
os anjos, a glria e o beb.
Esta a verdadeira adorao ajoelhar-se diante de
Cristo para capacit-lo a colocar-se diante de outros e
proclamar a glria e a salvao que vm dele. Uma vez
humildes e silentes na presena do Rei, podemos ento
falar ousadamente a todos que precisam ouvir.
E pensar que a experincia de adorao aconteceu num
lugar to inadequado, numa noite to inverossmil, envolvendo os homens mais improvveis.

Celebrao do corao

Voltaram, ento, os pastores glorificando e louvando a


Deus por tudo o que tinham ouvido e visto, como lhes fora
anunciado (Lucas 2:20).
Estes homens simples, escreve o comentarista Adam
Clarke, tendo a prova satisfatria de que as boas notcias eram verdadeiras, e sentindo uma influncia divina
em suas mentes, retornaram ao cuidado de seus rebanhos,
glorificando Deus pelo que Ele lhes havia mostrado e pela
bem-aventurana que sentiram que motivos para a contemplao! Que motivos para louvor!
Antes proscritos, os pastores agora tinham sido aceitos.
Antes eram considerados inadequados para o templo, agora
se colocavam ao lado de profetas e sacerdotes para celebrar
a chegada da esperana das eras.
Os pastores celebrando no nascimento de um cordeiro
o que poderia ser mais adequado?

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H muitos anos, liderei um grupo de estudantes numa


viagem por Israel e uma de nossas paradas, claro, foi
Belm. Tivemos uma sesso de estudos bblicos num lugar
de contemplao conhecido como os campos dos pastores. O grupo teve a oportunidade de investir algumas horas
em compras nas lojas mundialmente famosas de produtos
de madeira de oliveira. Eu fui um dentre os muitos que
compraram prespios feitos dessa madeira. O custo dos
prespios dependia da delicadeza do entalhe. Alguns eram
to rusticamente cortados que eram quase arte abstrata,
enquanto outros eram to realisticamente moldados que as
personagens pareciam vivas.

Pastores celebrando no nascimento de um


cordeiro o que poderia ser mais adequado?
Mais tarde, enquanto o nosso nibus de turismo nos
levava de volta a Jerusalm, passamos novamente pelos
campos dos pastores. Com meu prespio de madeira em
mos, pensei nos acontecimentos daquele dia e no que
aconteceu no primeiro Natal. E conforme passvamos pela
rea onde os anjos visitaram os pastores e proclamaram a
chegada do Rei, pensei na letra de uma de minhas canes
favoritas do Natal:
Na pequena vila de Belm
Repousava um dia uma criana;
E o cu brilhava em uma santa noite
, ali onde Jesus dormia.
Um nascimento humilde,
mas quanto naquele dia Deus nos deu

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Da manjedoura que o caminho abriu,


Caminho perfeito e santo.
Aleluia! Os anjos cantaram.
Aleluia! O som ressoou!
E o cu brilhando em uma noite santa,
Era o aniversrio de um Rei (traduo livre).
Passando por aqueles campos montanhosos salpicados de rochas, terreno acidentado e ainda ocupado por
ovelhas dispersas, estas palavras familiares acrescentaram
riqueza e fizeram muito sentido. E conforme eu olhava
para as colinas e tentava visualizar essa noite santa h tanto tempo, nosso guia pediu ao motorista que estacionasse o nibus. Parados margem da estrada estavam dois
meninos, de 12 ou 13 anos, no mais, com um pequeno
cordeiro. Eles eram pastores de Belm.
Dois mil anos aps o anncio do nascimento do Filho
de Deus ter sido entregue aos pobres pastores, esquecidos, proscritos, estes dois pastores ainda trabalhavam nos
campos e guardavam os seus rebanhos. Enquanto os
meninos andavam pelo corredor do nosso nibus, quase
todas as pessoas colocaram a mo na cabea do pequeno
cordeiro. Foi um momento maravilhoso. Os pastores dos
campos dos pastores apresentando um cordeiro.
Mais de dois mil anos depois, continuamos a celebrar
o Cordeiro e nos juntamos aos pastores que foram os primeiros a celebr-lo.

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Qual ser a sua reao?


Os anjos e os pastores que testemunharam os acontecimentos que envolveram o nascimento de Cristo nos deixam com um legado de reaes que foram intensas e
emocionadas enquanto eles contemplavam o Cristo beb
e glorificavam o Seu Pai celestial.
Temos o grande desafio de incluir em todas as nossas celebraes de Natal a exaltao e a adorao. Se assim fizermos, evitaremos todo o brilho e o glamour da poca natalina
que se tornou cada vez mais comercial e secular, e nos lembraremos da beleza daquele que o significado do Natal.
Contentamo-nos com os benefcios e as bnos do
Natal, mas Cristo o Natal. Apreciamos os presentes e os
enfeites dos presentes de Natal, mas Ele o Deus Eterno,
que traz a verdadeira alegria e a vida eterna. verdade
que a nossa ateno pode ser absorvida pelos lindos presentes embalados em papis decorados e pelas listas de
presentes, mas o beb envolto em panos no Seu nascimento ainda o maior Presente de todos.
este Jesus o Rei que anuncia a paz, A quem Deus quer
bem. Da virgem eleita filho, Jesus, Que nasceu em Belm!
Neste dia de Natal, e em todos os dias...
Oh! Vinde e adoremos a Cristo, o Senhor.
Os artigos especiais deste livreto so extrados e adaptados do livro Janelas
do Natal, de Bill Crowder 2008 Publicaes RBC.

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