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HISTORIA CONSTITUCIONAL DE CHILE

1810 1828
Camilo Mirosevic Verdugo
[ mirosevic@gmail.com ]

En estos apuntes se expone una visin general de los diversos textos constitucionales
que ha tenido nuestro pas desde su independencia hasta 1828. Para ello, el anlisis de cada
carta fundamental comienza con una sntesis histrica, que nos ayuda a entender el origen y
contexto de la regulacin institucional creada. A continuacin se expone la configuracin de
los poderes del estado: ejecutivo, legislativo y judicial. Finalmente, se mencionan aspectos
relevantes y curiosos de cada texto constitucional. Lo esencial es comprender como se
intenta cambiar abruptamente el rgimen hispano y reemplazarlo por el constitucionalismo,
la pervivencia de las instituciones indianas y, finalmente, la estructura fundamental de cada
carta constitucional*.

LA INTRODUCCION DEL CONSTITUCIONALISMO

El ao 1810 no solo es el comienzo de la vida independiente de nuestro pas, sino que marca adems la
adopcin del constitucionalismo. Este sistema vino a reemplazar [al menos formalmente, porque, como
veremos, ciertas instituciones del periodo indiano subsisten] al rgimen vigente bajo la dominacin
espaola, presente en chile desde la conquista en 1541. Con la independencia se busca sustituir el
rgimen de organizacin y lo primero que se hace es reemplazar la monarqua por republica. Junto con
ello, se intenta establecer un estado con sus poderes marcadamente divididos. Ya en el reglamento de
1811 se expresa tal intencin, aunque ello no ocurre efectivamente sino hasta bastante tiempo despus.
Por otro lado, se consagraron en normas escritas [constituciones o reglamentos constitucionales]
catlogos de derechos individuales. Como observa don Julio Heisse La influencia francesa y
norteamericana los hace creer que las leyes eran eficaces para hacer virtuosos y felices a los pueblos.
Surge as una ingenua esperanza en las constituciones1.
Los prceres de la independencia, para justificarla, se empean en difundir un sentimiento de malestar
respecto del rgimen hispano. Critican el sistema anterior por su arbitrariedad, por la imposibilidad de
los criollos de acceder a cargos pblicos y por la falta de participacin poltica [sobre todo en lo que se
refiere a la eleccin de las autoridades]. A nuestro juicio, estos problemas no se solucionan con la
independencia, por lo menos hasta avanzado el siglo XX. A continuacin haremos referencia a cada
uno de estos aspectos.
En relacin con la imposibilidad de acceder a cargos pblicos por parte de los criollos, si bien era
efectiva, existan razones que fundamentaban tal impedimento. Como se sealo, en el periodo indiano
estaba contemplado el derecho de los sbditos de acceder a los cargos y oficios pblicos, sin embargo
este derecho se encontraba limitado. En los primeros siglos la falta de preparacin de los criollos
impidi asignarles cargos de alto nivel. As mismo, la desconfianza hacia ellos y la prctica por
favorecer a los espaoles que invertan recursos en la conquista de Amrica, se tradujo en que gran
parte de los cargos pblicos eran ejercidos por peninsulares. Sin embargo, con el transcurrir de los
siglos el derecho de los criollos de acceder a los cargos y oficios pblicos se fue consolidando, mas,
reconoca este, ciertas limitaciones fundadas en la probidad administrativa: los funcionarios pblicos
estaban afectos a prohibiciones para asegurar su imparcialidad y su correcto desempeo. As por
ejemplo, les estaba vedado poseer tierras, ser padrinos, prestar dinero, tener fuertes relaciones de
amistad, contraer matrimonio con habitantes del lugar donde ejercan sus funciones, etc. En
consecuencia, la imposibilidad de acceder a cargos pblicos estaba fundada y era razonable. Incluso
hubo chilenos que llegaron a ejercer cargos de virrey y gobernador en otros territorios en que cumplan
las condiciones mencionadas. Con la independencia la problemtica en comento [el acceso a cargos
pblicos] no vario mucho. Ahora las familias aristocrticas se reparten los cargos de gobierno [la
torta]. Incluso actualmente vemos como apellidos que ejercieron cargos en el siglo XIX, continan en
poltica.
Sobre la desproteccin en la que se encontraban los habitantes de estos territorios frente al gobierno,
pasa algo similar. Vimos que, a pesar de existir gran cantidad de abusos durante el rgimen indiano,
tambin existan mecanismos de proteccin para evitar tales atropellos. La situacin no mejora con la
independencia, al contrario, las arbitrariedades subsisten pero los remedios desaparecen prcticamente
* Para facilitar su lectura se han omitido las citas bibliograficas en lo relativo a los antecedentes histricos de cada
constitucin, salvo cuando se trata de una cita textual. Sin embargo, la referencia a las obras que sirven de fuente a este
trabajo se encuentran en la bibliografa.
1 JULIO HEISE, 150 Aos de Evolucin Institucional (Santiago, 1960).

en su totalidad durante el siglo XIX. Recin en 1976 se crea el recurso de proteccin que otorga
cobertura a una gama ms o menos amplia de derechos, y en 1989 se fija definitivamente la
competencia de los tribunales ordinarios para conocer de los asuntos contenciosos contra los rganos
de la administracin del estado2.
Finalmente, en cuanto a la participacin poltica tampoco se progresa mucho, por lo menos hasta fines
de 1800. Antes los habitantes tenan cierto grado de participacin, sobre todo a travs del cabildo3. Si
bien no elegan a las autoridades [porque era un rgimen monrquico], gozaban de cierto campo de
accin poltica mediante este rgano de representacin local. Incluso, a pesar de que las autoridades no
eran electas por el pueblo, este tena el derecho de revelarse contra el mal gobernante4. Con la
independencia esa participacin se reduce y queda en manos del presidente de la republica. Este ejerce
el control de las elecciones hasta el ltimo cuarto del siglo XIX. Adems, el porcentaje de la poblacin
que tenia derecho a voto era muy reducido, de manera que la independencia no fue el gran remedio a la
falta de participacin del periodo anterior5. Junto con ello, el derecho de deponer al mal gobernante
desaparece con la republica, a pesar de la eleccin de las autoridades por parte del pueblo.
Estos tres aspectos que hemos mencionado nos dan una idea de como se buscan solucionar los
problemas y satisfacer los intereses de los criollos con la independencia y el constitucionalismo, y de
como fracasa tal propsito. El constitucionalismo era ajeno a la tradicin histrica y fue difcil su ajuste
a un pas sin experiencia en el autogobierno. Cuestin similar sucedi con la democracia, la que
encontr no pocos inconvenientes para su asentamiento, sobre todo en el primer siglo de la republica.
A pesar de que se pone termino abruptamente el rgimen indiano y es sustituido por el
constitucionalismo [con las dificultades que acarrea], subsisten ciertas instituciones del primer
sistema. Por ejemplo, hay autores que observan en el presidente de la republica la continuacin del
gobernador; el cabildo subsiste, incluso conservando el mismo nombre durante los primeros aos; se
conservan algunas figuras, con ciertas alteraciones, tales como el juicio de residencia, el recurso de
amparo [que protege la libertad individual], la visita [aunque mas muerta que viva], etc. Incluso
podemos ir ms all. Gran parte de los historiadores y politlogos sealan que la obra de portales que
permiti darle estabilidad y gobernabilidad al pas, fue restaurar las bases del sistema indiano [la fuerza
de sus instituciones], pero bajo formas republicanas. Fue gracias a don Diego Portales que no camos
en sucesiones desordenadas de gobiernos, golpes de estado, caudillos, levantamientos militares. A
diferencia de ello, hubo, desde 1830 en adelante, una sucesin legal del cargo de presidente de la
republica. Sin embargo, Portales no era fantico ni de las constituciones, ni de la democracia. Llego a
decir la democracia que tanto pregonan los ilusos, es un absurdo en pases como los americanos,
llenos de vicios y donde los ciudadanos carecen de toda virtud necesaria para establecer una
verdadera republica6. En el mismo sentido Mariano Egaa, autor de la Constitucin de 1833, se
pronuncia nada valen las instituciones si no estn apoyadas en el carcter nacional, o lo que es lo
mismo, que las leyes nada son sin las costumbres, aunque aquellas sean el producto del mayor saber y
civilizacin7.
No es que la democracia y el constitucionalismo fueran malos [no se ha inventado nada mejor], sin
embargo, en los primeros aos de vida de independiente de chile, fue difcil su consolidacin. Sobre
todo cuando se crea que por medio de la dictacion de una constitucin se iban a corregir todos los
defectos de la sociedad, alcanzando, inclusive, la felicidad del pueblo. Esta felicidad tardo en llegar, y
antes que ella tuvo lugar un periodo de constituciones express, experimentos polticos, arbitrariedades
2 Antes de esa fecha, y durante gran parte del siglo XX, los tribunales chilenos negaron su competencia para conocer de
las demandas que interponan los particulares contra el fisco cuando eran afectados en sus derechos. Esta situacin es
francamente increble. Pensemos en una persona que es victima de una arbitrariedad por parte de la administracin del
estado [ poder ejecutivo ]. Ella demandaba la tutela de su derecho y la indemnizacin de perjuicios y los tribunales se
declaraban incompetentes para conocer de esta accin basados en la separacin de poderes, sealando que su
intervencin exigindole una actividad a la administracin tal como la cesacin del acto que causaba dao y la
reparacin de aquel, se traduca en que el poder judicial estaba afectando la divisin de los poderes. Por otro lado, se
invocaba el artculo 87 de la constitucin de 1925 que sealaba que la competencia en estas materias [particular v/s
administracin del estado] corresponda a los tribunales contencioso administrativos que deban ser creados por ley.
Como nunca se crearon, los tribunales ordinarios negaban su competencia en razn de que aquella estaba entregada a
estos tribunales que nunca nacieron. Un triste realidad que solo se supero completamente con las 54 reformas
constitucionales de 1989 en que se suprime esta referencia a los tribunales contencioso administrativos [vase articulo
38 inc. 2 constitucin Poltica de la Republica de Chile de 1980].
3 Recurdese, por ejemplo, los cabildos abiertos.
4 Como ocurre en Chile con la deposicin del gobernador Antonio de Acua Cabrera, por un cabildo abierto en la ciudad
de Concepcin, el ao 1645.
5 La gran mayora de las constituciones establecen como requisito para tener derecho a voto, adems de poseer cierta
propiedad, saber leer y escribir. Al inicio de 1800, el 82.1% de la poblacin era campesina y analfabeta, en
consecuencia, el derecho a voto era muy reducido. J. HEISE, Op. Cit. Nota 1.
6 JAIME EYZAGUIRRE, Historia de Chile (Santiago, 1964) Pg. 537.
7 Ibd. Pg. 538.

por parte de un gobierno que no se encontraba sujeto a un eficiente control. Se habla de anarqua
constitucional para caracterizar este periodo, que ya en un momento [1830] lleva al agotamiento de la
sociedad por los experimentos y a un largo periodo de estabilidad y desarrollo, aunque la sustitucin
del rgimen indiano por el constitucionalismo deja sus heridas, sobre todo en cuanto a la proteccin de
la persona frente al exceso de los gobernantes.
II

PRIMEROS TEXTOS CONSTITUCIONALES

Normalmente se suele mencionar como primer texto constitucional al reglamento provisorio de 1811.
Sin embargo, existieron otros textos pre-constitucionales, si se nos permite la expresin8. El primero de
ellos es el reglamento provisional de la junta gubernativa del ao 1810. Se trata de un texto muy breve
[solo tenia una pagina], en el cual se regula la adopcin de acuerdos por parte de este rgano y se
establece la presencia de un asesor.
Con posterioridad, tambin en 1810, esta misma junta gubernativa dicta el primer reglamento electoral
destinado a normar la eleccin de los miembros del congreso. Este cuerpo normativo concedi derecho
a voto a los mayores de 25 aos.
III.
REGLAMENTO PARA EL ARREGLO DE LA AUTORIDAD EJECUTIVA
PROVISORIA DE CHILE 1811
Antecedentes Histricos
El congreso, sucesor de la junta de gobierno, ordena la dictacion de un reglamento provisorio que
regule la autoridad ejecutiva. Junto con ello, nombra una comisin encargada de elaborar una
constitucin definitiva, sin embargo, esta no cumple su cometido debido a que el congreso fue disuelto.
Contenido:
EJECUTIVO:
Junta formada por 3 miembros elegidos por el congreso. Su finalidad era hacer cumplir los acuerdos
del congreso.
La junta era de carcter provisorio, duraba hasta que se dictara la constitucin definitiva o, en defecto,
en el plazo de un ao.
LEGISLATIVO:
Congreso integrado por 42 diputados [unicameral]
Ejerce facultades ejecutivas como el patronato, dirige las relaciones exteriores, mando militar, designa
militares y empleados pblicos, etc.
JUDICIAL:
La real audiencia es reemplazada por un tribunal de apelacin.
ASPECTOS RELEVANTES:
El prembulo establece nominalmente la separacin de poderes:
El Congreso Representativo del reino de Chile convencido ntimamente, no solo de la necesidad de
dividir los poderes, sino de la importancia de fijar los lmites de cada uno, sin confundir ni
comprometer sus objetos (...).
A pesar de esta declaracin, como vimos, el legislativo era el poder supremo[se lo define como nico
depositario de la voluntad del reino] y ejerca funciones ejecutivas, no existiendo en consecuencia, la
mencionada separacin.

8 Se trata de textos que no poseen los elementos bsicos de una constitucin, sin embargo, son un intento por ordenar el
ejercicio del poder.

IV

REGLAMENTO CONSTITUCIONAL PROVISORIO DE CHILE 1812

Antecedentes Histricos:
Carrera asume el poder en una junta compuesta por 3 miembros.
Inicia las relaciones diplomticas con EEUU, enviando este ultimo a Roel Robert Poinset en calidad de
cnsul.
Este reglamento tiene un carcter marcadamente separatista. Ya esta junta crea el primer escudo,
escarapela y bandera nacional, confirmando la intencin independentista.
El reglamento fue aprobado por medio del sistema de suscripcin. Se colocaron libros de firmas en el
palacio del consulado, un libro de aprobacin y otro de rechazo. Ello se tradujo en que el voto no tuvo
el carcter de secreto, debido a que los libros estaban a la vista.
Contenido:
EJECUTIVO:
Junta Superior Gubernativa, compuesta de 3 miembros que duraran 3 aos removindose uno al
trmino de cada ao, empezando por el menos antiguo. Como el menos antiguo era Carrera, se aseguro
tres aos. Sus miembros eran electos por el sistema de suscripciones [el mismo que para la aprobacin
del reglamento].
LEGISLATIVO:
Senado consultivo de la junta compuesto por 7 miembros que duran 3 aos
Los miembros eran electos por el sistema de suscripciones.
JUDICIAL:
Tribunal superior de justicia y jueces ordinarios de primera instancia.
ASPECTOS RELEVANTES:
La comisin encargada de la redaccin de este texto funciono en la casa del cnsul norteamericano R.
Poinsett.
Si bien rreconoce la soberana de Fernando VII en el artculo 3, el artculo 5 dispone:
Ningn decreto, providencia orden, que emane de cualquiera autoridad tribunales de fuera del
territorio de Chile, tendr efecto alguno; y los que intentaren darles valor, sern castigados como reos
de estado.
En consecuencia, como se menciono en los antecedentes histricos, este reglamento manifiesta la
intencin separatista al establecer una suerte de soberana nacional9 y negar valor a las ordenes
forneas, refirindose principalmente a las que podan provenir del virrey del Per, que no miraba con
buenos ojos el proceso poltico que se desarrollaba en nuestro pas.
Consagra garantas fundamentales tales como la libertad de imprenta, libertad personal, debido
proceso, propiedad.
Por otro lado, establece el habeas corpus10:
Art. 15. El Gobierno podr arrestar por crmenes contra el Estado; pero el reo podr hacer su ocurso
al Senado, si dentro de tres das no se le hiciere saber la causa de su prisin, para que ste vea si la
hay suficiente para continuarla.
Su articulo primero dispone:
Art. 1. La religin Catlica Apostlica es y ser siempre la de Chile.
La omisin de la palabra romana, segn los historiadores, es una forma de no encontrarse sujeto a la
autoridad del papa. Incluso algunos sostienen que es un intento de Carrera por establecer una suerte de
religin subordinada al estado [quizs algo similar a la idea de Maquiavello].Se cree que el cnsul
norteamericano influyo sobre carrera para omitir la referencia al papado [el cnsul era protestante].
Consultado Carrera sobre esta omisin, sealo que solo se trataba de un error de imprenta [claro...].

Entendida como capacidad de autodeterminacin.


10 Esta accin esta destinada a proteger la libertad individual y seguridad personal. Tal como esta establecida en este
articulo, permite al senado revisar la legalidad del arresto de una persona y disponer que cese la privacin de libertad [si
no se verifican las garantas establecidas por la ley como la intimacin] o permitir su continuacin [si se da
cumplimiento a la legalidad]. Este recurso se traspasa a las constituciones posteriores. En la constitucin de 1980 se
encuentra reconocido en el artculo 21.

REGLAMENTO PARA EL GOBIERNO PROVISORIO DE CHILE 1814

Antecedentes Histricos:
En 1813 se inicia la guerra de la independencia. En atencin a ella, en marzo de 1814 un cabildo
abierto en Santiago acord entregar el poder ejecutivo a una sola magistratura denominada Director
Supremo, nombre que se emplea en las provincias argentinas del Ro de la Plata en esa misma poca.
Das ms tarde se dicto este reglamento que establece un ejecutivo con fuerte atribuciones para
enfrentar de mejor manera la guerra de cesecion.
Contenido:
EJECUTIVO:
Se concentra en un individuo con el titulo de Director Supremo a quien corresponde las absolutas
facultades que ha tenido la Junta de Gobierno en su instalacin de 18 de septiembre de 1810.
Duraba 18 meses.
LEGISLATIVO:
Senado consultivo compuesto por 7 miembros electos por el director supremo de una lista de 21 que
elaboran las corporaciones: cabildos municipales y eclesisticos, altos jefes militares y administrativos
[se trataba de un senado ex oficio].
Duraban 2 y 3 aos.
No perciban remuneracin Su servicio ser sin ms sueldo que la gratitud de la Patria.
JUDICIAL:
No hay cambios en relacin al reglamento de 1812.

VI

CONSTITUCIN POLTICA DEL ESTADO DE CHILE 1818

Antecedentes Histricos:
Este cuerpo normativo se dicta durante el gobierno de Ohiggins. Si bien es caracterizado como un
dictador, parece ser que Ohiggins no rechazaba a la democracia como forma de organizacin poltica,
pero antes que ella, es partidario de un gobierno militar que forme virtud cvica en los ciudadanos. No
le agrada la aristocracia y en su gobierno impone varias medidas contra este grupo, como el intento por
abolir los mayorazgos y la prohibicin de los ttulos nobiliarios. Esta animadversin hacia el grupo
aristcrata fue una de las causas de su cada.
Como se sealo, no es muy amigo de la democracia [por lo menos no antes que el gobierno de carcter
militar] y su autoritarismo se plasma en el contenido de esta carta constitucional [que vino a legitimar
su poder]. Incluso antes de su dictacion, en un plan de administracin pblica se recoge la idea de
radicar el poder en un director supremo, sin fijar la fecha de trmino de su mandato.
Meses antes de la dictacion de la constitucin, diplomticos norteamericanos en chile presionaron a
Ohiggins a gobernar segn principios del derecho pblico: democracia, federalismo y libertad de culto.
En un primer momento lo rechaza, pero mas tarde termina por aceptarlo [forzosamente].
La noticia del fusilamiento de los hermanos carrera en Mendoza, atribuyendo responsabilidad a su
persona, conduce a la reunin de un cabildo abierto en santiago, en el cual se le exige la dictacion de un
reglamento constitucional provisorio. Rechaza la peticin, pero un mes despus encarga su confeccin
a una comisin. La nueva carta se somete a aprobacin mediante el sistema de suscripcin en publico,
por lo que es aprobada por unanimidad [como no].
Represent un gran avance desde el punto de vista de la tcnica constitucional, se dice q es la primera
constitucin. Si bien era una constitucin provisoria, rigi 4 aos [hasta 1822], siendo la de mayor
duracin hasta la carta de 1833.
Contenido:
EJECUTIVO:
Director Supremo, cuya eleccin se entenda verificada. No seala plazo de duracin para el cargo,
pues era provisoria.
Le corresponda el nombramiento de los miembros del senado [separacin de poderes?] y del tribunal
supremo judiciario [solo en un principio]. Adems deba firmar sus sentencias, tal como el gobernador
bajo el periodo indiano, en calidad de presidente de la audiencia.
LEGISLATIVO:
Senado conservador11. Estaba compuesto por 5 miembros designados por Ohiggins. No se seala su
duracin. Si bien fueron designados por el director supremo, en la prctica fueron bastante
independientes de Ohiggins.
Le corresponda la fiscalizacin de los actos del gobierno en los grandes negocios del estado y se le
encarga velar por el cumplimiento de la constitucin. Se crea el cargo de Censor, funcionario
encargado de la misma funcin en las provincias.
JUDICIAL:
Tribunal supremo judiciario, corte de apelaciones con asiento en Santiago y jueces de primera
instancia.
Establece los tribunales de paz12.
ASPECTOS RELEVANTES:
Se dispone que continua vigente el derecho indiano. Esto demuestra como las instituciones de ese
periodo subsisten durante la republica.
Existe un intento por establecer una separacin de poderes:
[el ejecutivo] No podr intervenir en negocio alguno judicial, civl, criminal contra persona alguna
de cualquiera clase, condicin que sea, ni por via de apelacin, ni alterar el sistema de
administracion de justicia (...).
Sin embargo, como se sealo, tal separacin no tuvo lugar. Recordemos, por ejemplo, que el director
11 Le corresponde velar por la observancia de la constitucin.
12 Estos tribunales buscan que las partes alcancen una solucin al conflicto antes de llevarlo a los tribunales ordinarios.

supremo designa a los senadores y a los ministros del tribunal supremo judiciario.
En materia de derechos, se establecen una serie de garantas para los ciudadanos tales como seguridad
individual, honra, hacienda, libertad, igualdad civil, debido proceso, inviolabilidad, propiedad y
libertad de imprenta.
As mismo, se consagra el derecho de acceso a los cargos pblicos [expresado en trminos negativos],
vigente ya bajo el rgimen indiano. En tal sentido, la norma pertinente dispone:
No podr dar empleo alguno poltico, ni presentar para algn beneficio eclesistico, sino los
Ciudadanos Chilenos residentes en el Estado.
En materia de derechos se consagra expresamente la presuncin de inocencia:
Todo hombre se reputa inocente, hasta que legalmente sea declarado culpado.
Esta disposicin constituye un gran avance en la proteccin de los derechos de las personas ya que
establece la inocencia hasta que no se dicte sentencia condenatoria y, como garanta adicional, que tal
sentencia sea dictaminada en forma legal, lo que supone el cumplimiento de otras garantas tales como
el debido proceso, reconocido en esta misma carta13.
Contiene normas de carcter moral, muy comunes en esa poca por la creencia que las constituciones
permiten a los pueblos alcanzar la felicidad. As por ejemplo se dispone:
Todo individuo de la sociedad tiene incontextable derecho ser garantido en el goce de su
tranquilidad, y felicidad por el Director Supremo, y dems funcionarios pblicos del Estado, quienes
estn esencialmente obligados aliviar la miseria de los desgraciados, y proporcionarles todos los
caminos de la prosperidad.
Otra norma seala:
Est obligado dirigir sus acciones respecto de los dems hombres, por aquel principio moral: no
hagas otro lo que no quieres hagan contigo.
En materia de deberes, consagra:
Todo hombre en socedad, para afianzar sus derechos y fortuna, debe una completa sumision la
Constitucion del Estado, sus estatutos, y leyes, haciendo lo que ellos prescriben y huyendo de lo que
prohiben.
Esta sumisin a la constitucin y a la ley consagran el principio de legalidad y parecen sugerir incluso,
lo que se denomina como eficacia directa de la constitucin, aunque probablemente el constituyente de
1818 no estaba pensando en ella, sino en afianzar la obligatoriedad de la misma, evitando su
desconocimiento e inobservancia por parte de los ciudadanos14.
Si bien el director supremo tiene amplias facultades, reconoce limitaciones. Por un lado, se seala que
no puede interferir con el judicial. Por otro, requiere acuerdo del Senado para ciertas materias:
Sin el acuerdo del Senado pluralidad de votos, no se podrn resolver los grandes negocios del
Estado, como imponer contribuciones, pedir emprstitos, declarar la guerra, hacer la paz, formar
tratados de alianza, comercio, neutralidad, mandar Embajadores, Consules, Diputados, Enviados
Potencias extrangeras, levantar nuevas tropas, mandarlas fuera del Estado, emprender obras
pblicas, y crear nuevas autoridades, empleos.

13 La presuncin de inocencia se pierde en las constituciones posteriores. Es mas, dicha garanta ni siquiera obtuvo
reconocimiento legal expreso [salvo por tratados internacionales ratificados por chile] sino hasta la dictacion del cdigo
procesal penal, introducido por la reforma en esta materia.
14 La eficacia directa de la constitucin dispone que su obligatoriedad no solo alcanza a los rganos del estado, sino
tambin a los particulares. Incluso es posible invocarla en un juicio que tiene lugar entre particulares. Esto que hoy nos
parece tan obvio, no lo fue tanto a lo largo de la historia de nuestro pas. Actualmente se encuentra consagrada en el
artculo 6 inc. 2 [y se funda adems en ciertos derechos que solo tienen sentido entre particulares], siendo reconocida por
el Tribunal Constitucional el ao 1983 [sentencia rol n 19 de 27 de octubre de 1983].

VII

CONSTITUCION POLTICA DEL ESTADO DE CHILE 1822

Antecedentes Histricos:
En 1822 un conflicto entre el director supremo y el senado termina con la clausura de este ltimo y se
convoca a elecciones para la conformacin de una asamblea. En el nombramiento de los miembros de
esta asamblea intervino Ohiggins a travs de las autoridades locales. Ante ella este seor renuncia,
siendo negada su dimisin. Luego la asamblea se encarga de la elaboracin de una constitucin
definitiva, sobre la base de un proyecto presentado por el ministro de hacienda Rodrguez Aldea.
Si bien se dijo que se inspiraba en la constitucin norteamericana, en realidad se baso en la constitucin
Espaola de Cdiz de 1812 y recoge algunas disposiciones de la provisoria de 1818.
En esa poca el gobierno estaba en serios aprietos. Por un lado, tena problemas con la aristocracia. Por
otra parte, la opinin pblica se haba vuelto en su contra por diversos sucesos como la expulsin del
obispo de Santiago Rodrguez-zorrilla, la incorporacin de Aldea al gabinete en mayo de 1822 y que la
constitucin vigente [la provisoria de 1818] no fijara la duracin de los cargos. La nica salida era
dictar una nueva constitucin. As se hace. Es la nica constitucin definitiva y solo dura 3 meses.
Contenido:
EJECUTIVO:
Director supremo. Duraba 6 aos con posible reeleccin por otros 4.
Se dio por verificada la eleccin al momento en que la junta rechaza la renuncia de Ohiggins. As este
seor se aseguraba 6 aos y otros posibles 4 [mas que posibles] .Su eleccin corresponda al congreso
pleno por dos tercios.
Tena facultades similares a las establecidas en la carta anterior. La nica modificacin ostensible es en
materia de nombramientos, en que le corresponda tal facultad, pero ya no en cuanto a la designacin
de los miembros del senado ni a los Magistrados, lo que se traduce en una mayor divisin
[independencia] de los poderes.
Si bien ya no designa a los miembros del senado, pasa a formar parte del poder legislativo al momento
de cesar en el cargo. El artculo 85 dispone:
Hecha nueva eleccion, el Ex-Director pasar la Corte de Representantes de indivduo nato, con una
tercera parte del sueldo que gozaba como Director [ por lo menos se le rebaja el sueldo], sino lo
tubiese mayor igual por otro empleo.
LEGISLATIVO:
Se establece un congreso bicameral, por primera vez, aunque nunca alcanzo a reunirse.
Senado:
El senado no es electivo, sino que esta integrado por:

Miembros de la cmara de representantes elegidos por la cmara de representantes.

Ministros de estado.

Obispos.

Ministro del Supremo Tribunal de Justicia, nombrado por el mismo Tribunal.

Tres Jefes del Ejrcito nombrados por el Poder Ejecutivo.

Delegado Directorial del Departamento en que abra sus sesiones el Congreso.

Un Doctor de cada Universidad.

Dos comerciantes, y de dos hacendados, cuyo capital no baje de treinta mil pesos, nombrados
por la Cmara de Diputados.

Ex directores Supremos.
Cuando el senado no funcionaba, entraba en funcionamiento la cmara de representantes.
Cmara de Diputados:
Eleccin indirecta por medio de electores. Se elega un diputado por cada 15 mil almas.
JUDICIAL:
Tribunal supremo judiciario, corte de apelaciones con asiento en Santiago y jueces de primera
instancia. Adems se mantienen los jueces de paz.
El tribunal supremo se integraba por 5 ministros. Uno de ellos ministros se entenda electo por el
director supremo, y el resto los deba nombrar con acuerdo del legislativo, de entre una terna
presentada por el mismo tribunal.

ASPECTOS RELEVANTES:
Art. 107. Nombrar todos los aos Jueces Visitadores de los Departamentos, que observen el estado
de los pueblos, oigan sus quejas informen de las mejoras, que puedan hacerse; autorizndoles para
proveer de pronto remedio en los casos, y con las formalidades, que la ley prescriba.
Esta norma es una manifestacin ms de la subsistencia del derecho indiano, en concreto, de la visita
de la tierra, institucin que tena por objeto acercar la justicia a los habitantes y otorgarles proteccin,
sobre todo, respecto de los abusos por parte de los funcionarios de gobierno.
Art. 120. Necesita del mismo permiso para casarse, ser padrino, y visitar con carcter pblico.
Igualmente se trata de una consagracin de algunas de las medidas de probidad administrativa vigentes
en el rgimen hispano. El director supremo requera en estas materias del permiso del congreso o de la
cmara de representantes cuando este no estaba en periodo de sesiones.
En materia de derechos, se establecieron sobre todo libertades.
Art. 204. Los jueces solo podrn detener en arresto veinticuatro horas, al que les faltare al respeto.
Art. 222. La industria no conocer trbas, y se irn aboliendo los impuestos sobre sus productos
[libre mercado?].
Art. 115. A nadie le privar de sus posesiones y propiedades; y cuando algn, caso rro de utilidad,
necesidad comun lo exija, ser indemnizado el valor, justa tasacion de hombres buenos.
Esta norma consagra el derecho de propiedad y la expropiacin, estableciendo como garanta para los
expropiados la necesidad de que sea causada [utilidad o necesidad comn], excepcional [caso raro] e
indemnizada [indemnizado el valor ].

VIII

CONSTITUTION POLTICA DEL ESTADO DE CHILE 1823

Antecedentes Histricos:
Freire denuncia el oscuro origen de la asamblea constituyente y avanza hacia santiago con tropas.
Ohiggins renuncia y asume el poder una junta en Santiago. Se suspende la vigencia de la constitucin.
Las provincias se sienten excluidas. Luego se logra un acuerdo y se dicta el acta de la unin, que es
una breve constitucin provisoria que entrega el poder a un director supremo asesorado por un senado.
Se instala un nuevo congreso que elije a Freire como director supremo. Este congreso analiza distintos
proyectos de constitucin, entre ellos el elaborado por Juan Egaa el ao 1811. Finalmente es redactada
por este jurista, basndose, al parecer, en el proyecto que elabora ese ao.
Contenido:
EJECUTIVO:
Director supremo que duraba 4 aos con reeleccin por un periodo.
Tena amplias facultades.
LEGISLATIVO:
Bicameral: Senado y Cmara Nacional.
Senado:
Legislativo, conservador y fiscalizador.
Compuesto por nueve miembros que duran 6 aos con reeleccin indefinida.
Se trata de una constitucin moralista, lo que se manifiesta en ciertas facultades del senado:
4. Velar sobre las costumbres y la moralidad nacional, cuidando de la educacin y de que las virtudes
cvicas y morales se hallen siempre al alcance de los prmios y de los honores.
6. Calificar el mrito, llevando un registro de los servicios y virtudes de cada ciudadano, para
presentarlos y recomendarlos al Directrio, y proponerlos como benemritos la Cmara Nacional.
Cmara Nacional:
Los miembros se denominaban consultores nacionales y duraban 8 aos.
JUDICIAL:
Se crea la Corte Suprema. Corte de apelaciones en santiago y tribunales de primera instancia.
El apartado del poder judicial es el nico que se mantiene luego que se suspende la vigencia de esta
carta constitucional.
ASPECTOS RELEVANTES:
Se denomina constitucin moralista.
El senado califica a los ciudadanos, lleva una lista y les asigna un grado. El mayor se denominaba
benemrito en grado heroico. Adems se establece la dictacin de un cdigo moral complementario.
Art. 53. Para la calificacin del mrito de los ciudadanos se designan tres Senadores con el cargo
especial de tomar y arreglar las instrucciones y justificaciones sobre este particular, para dar cuenta
al Senado, y pasarlo al gran registro del mrito cvico que estar dividido por provincias. Habr un
Secretrio especial para este departamento.
Art. 58. Cada ao visita un Senador algunas Provincias del Estado, de modo que cada tres aos,
queda todo l reconocido. All examina presencialmente:
1. El mrito y servcio de los ciudadanos.
2. La moralidad y civismo de las costumbres.
3. La observancia de las Leyes.
4. El desempeo de los funcionarios.
5. La educacion instruccion pblica.
6. La administracion de justcia.
7. La inversion de caudales fiscales y municipales.
8. La instruccion de Milicias.
9. La polica de comodidad, socorro y beneficencia.
10. La moralidad religiosa.
Todos los demas objetos que crea de su instituto.
Se crea el Consejo de Estado como rgano asesor del presidente y que ejerce ciertas competencias
relevantes.
Art. 52. Cada Senador es Inspector por el trmino de un ao de algn tribunal, magistratura,
administracion, corporacion establecimiento pblico, (excepto el Directrio y la Cmara Nacional):

preside sus gestiones uno mas dias del mes, y jams en pocas ciertas prevenidas; arregla el
rden, y forma sus observaciones para dar cuenta al Senado, al Gobierno.
Esta curiosidad es la continuacin de la visita, mecanismo de proteccin de las personas y fiscalizacin
de los rganos del estado, existente en el rgimen hispano. Una diferencia importante es que, segn la
norma transcrita, el ejercicio de la visita corresponde a un senador, afectando la separacin de poderes.

IX

LEYES FEDERALES 1826

Antecedentes Histricos:
La constitucin de 1823 aumenta el desorden pblico y la anarqua. Ese mismo ao el pueblo le pide a
Freire que suspenda la vigencia de la carta y este accede con gusto. Luego un congreso ratifica lo
obrado.
En 1825 Freire viaja a Chiloe a librar guerra contra los realistas. Deja el gobierno en manos de un
consejo directorial presidido por Jos Miguel Infante. Este seor prepara un texto constitucional basado
en el federalismo norteamericano.
Las ideas federalistas se ven apoyadas por los representantes diplomticos de EEUU en Chile. As
mismo, los liberales se adhieren a ellas ya que disminuyen el poder del estado unitario. Finalmente, las
provincias, celosas de santiago, miran con buenos ojos el obtener una cuota de independencia respecto
de la capital.
En 1826 se redacta un proyecto de constitucin, pero antes de aprobarlo se promulgan algunos artculos
como leyes. Se inspira en la carta mexicana de 1824, que a su vez se basa en la norteamericana de
1787.
1. Proyecto de constitucin Federal de 1826:
Art. 10. La nacin Chilena constituye su gobierno por la forma republicana representativa federal.
Art. 58. El Supremo Poder Ejecutivo ser ejercido por un ciudadano chileno por nacimiento de edad
de 35 aos cumplidos con la denominacion de Presidente de la Repblica Chilena; su duracion ser
la de tres anos, y no podr ser reelegido hasta que se venciere el trienio siguiente.
Utiliza por primera vez la denominacion presidente de la republica, luego se traspasa a la carta de 1828
y persiste hasta hoy. Sin embargo, ya en el periodo indiano el gobernador era llamado presidente, en
atencin a su calidad de presidente de la audiencia.
Art. 59. Habr un Vice Presidente que en los casos de imposibilidad, fisica, moral del Presidente
desempear este cargo. Sus calidades sern las mismas que se requieren para Presidente, y su
reeleccion queda sugeta la forma del articulo anterior.
Introduce la figura del vice presidente, emulando al sistema norteamericano. Este cargo se traspasa a la
carta de 1828 y genera una controversia en su eleccin que da lugar a la guerra civil de 1830, en la que
triunfan los conservadores y dictan la constitucin de 1833.
2. Leyes Federales:
Como se dijo, se trata de ciertos artculos del proyecto de constitucin que se aprueban en forma
separada como leyes. Su contenido es el siguiente:
a) Se divide a chile en 8 provincias.
b) Declara a chile republica federal.
c) Cambia el titulo de director supremo por presidente de la republica.
d) Dispone la eleccin popular de los curas prrocos.
e) Establece asambleas provinciales. Tena entre 14 a 24 miembros.

CONSTITUCION POLITICA DE LA REPUBLICA DE CHILE 1828

Antecedentes Histricos:
Debido al caos reinante y a las dificultades con el congreso, nadie quera asumir la direccin del pas.
Renuncia Blanco Encalada, luego Freire y finalmente asume el liberal Francisco Antonio Pinto.
Pinto contrata a Jos Joaqun de Mora, espaol exiliado de Espaa y refugiado en Argentina, para la
elaboracin de una carta poltica.
Se convoca a elecciones para un congreso que redacte la nueva constitucin.
La nueva carta establece un equilibrio de poderes, pero refuerza las atribuciones del congreso para el
resguardo de las garantas fundamentales. Mantiene instituciones introducidas por las leyes federales
tales como el situ de presidente de la republica, la divisin del territorio en 8 provincias y las
asambleas provinciales, pero les asigna otras funciones.
Contenido:
EJECUTIVO:
Presidente de la Republica. Adems se establece un vicepresidente que ocupa el cargo de presidente en
caso de imposibilidad fsica o moral de aquel. Duran 5 aos sin reeleccin inmediata.
Su eleccin se realizaba por medio de electores. Tenan derecho a votos todos los que se inscribieran en
las milicias [Sufragio ms amplio de todo el siglo. Era absurdo por que no exista una madurez
cultural ni poltica para un sufragio tan extensivo].
En caso que no obtuviese mayora absoluta [en la eleccin de presidente y vice presidente] el congreso
ratificaba la eleccin. Ello genero el conflicto en 1830 por la eleccin del vice presidente.
Se conservan las asambleas provinciales. Eran electas directamente
Por el pueblo.
LEGISLATIVO:
Bicameral.
Cmara de diputados:
Se elega un diputado por cada 15 mil almas mediante eleccin directa. Duraban 2 aos.
Cmara de senadores:
Miembros elegidos por las asambleas provinciales [2 senadores cada una]. Duraban 4 aos.
Exista una comisin compuesta por un senador por provincia. Su principal misin era velar por al
observancia de la constitucin y
Las leyes. Funcionaba cuando el senado no sesionara.
JUDICIAL:
Corte Suprema, Cortes de Apelaciones y Juzgados de primera instancia.
La Corte Suprema estaba compuesta por 5 miembros designados por el congreso.
ASPECTOS RELEVANTES:
Pone nfasis en las garantas individuales. Se le denomina constitucin liberal por exacerbar la
proteccin de los derechos.
Dedica el capitulo III a las garantas individuales. Se consagra el debido proceso, la inviolabilidad y
otros derechos:
Art. 10. La Nacin asegura todo hombre, como derechos imprescriptibles inviolables, la libertad,
la seguridad, la propiedad, el derecho de peticion, y la facultad de publicar sus opiniones
Art. 17. Ningun ciudadano podr ser privado de los bienes que posee, de aquellos que tiene
lejtimo derecho, ni de una parte de ellos por pequea que sea, sino en virtud de sentencia judicial.
Cuando el servicio pblico exijiese la propiedad de alguno, ser justamente pagado de su valor, e
indemnizado de los perjuicios en caso de retenrsele.
Art. 20. La lei declara culpable todo individuo corporacion que viole cualquiera de los derechos
mencionados en este captulo. Las leyes determinarn las penas correspondientes semejantes
atentados.
Esta norma resulta extraa. La ley declara culpable?.
Atribuciones de la cmara de diputados:
2.a Conocer peticion de parte, proposicion de alguno de sus miembros, sobre las acusaciones

contra el Presidente y Vice-Presidente de la Repblica, Ministros, miembros de mbas Cmaras y de


la Corte Suprema de justicia, por delitos de traicion, malversacion de fondos pblicos, infraccion de
la constitucin, y violacion de los derechos individuales; declarar si hai lugar a la formacion de
causa, y en caso de haberlo, formalizar la acusacion ante el Senado.
La disposicin citada regula la acusacin constitucional, institucin que permite hacer efectiva la
responsabilidad de ciertas autoridades por parte del congreso. Se establecen como causales la
infraccin de la constitucin y la violacin de los derechos individuales. Sin embargo, no tiene sentido
haber puesto la ltima de ellas [violacin de derechos individuales], debido a que los derechos
individuales estn consagrados en la constitucin, luego su violacin supone la infraccin de la
constitucin. Es decir, se reconduce a la infraccin de la constitucin. Las constituciones posteriores no
hacen referencia a los derechos individuales al regular la acusacin constitucional. Esto demuestra el
nfasis que la carta de 1828 asigna a las garantas individuales.
Si bien se estableci que esta constitucin no poda ser modificada hasta el ao 1836, fecha en que se
reunira una gran convencin encargada de su revisin, la guerra civil de 1830 y la necesidad de
cambiar la carta fundamental, llevo al cabildo de santiago, en febrero de 1831, a otorgar una
autorizacin al congreso para la dictacion de una nueva constitucin. El cabildo seala las leyes
cosntitucionales, aunque son perpetuas, no son irrevocables porque esta perpetuidad solo tiene lugar
cuando propenden al bien comn que es su nico objeto. El articulo 133 [que prohiba la modificacin
de la carta hasta 1836], retardando la correccin de los defectos que el tiempo y la experiencia nos han
hecho conocer, pone al estado en la necesidad de sufrir males que pueden disolver al poder poltico
antes que corregirlo15.
A pesar de que se trato de convertir a la carta de 1828 en una constitucin ptrea temporalmente [hasta
1836], termino siendo derogada y sustituida por la constitucin de 1833, que rigi hasta la crisis de
1925.

BIBLIOGRAFIA RELATIVA A LOS ANTECEDENTES HISTORICOS


DE LOS TEXTOS CONSTITUCIONALES
BERNARDINO BRAVO LIRA, Historia de la Instituciones Polticas y Sociales de Chile e
Hispanoamrica (Santiago, 1987)
JAIME EYZAGUIRRE, Historia de Chile (Santiago, 1964)
JAIME EYZAGUIRRE, Historia de las Instituciones Polticas y Sociales de Chile (Santiago, 1967)
JULIO HEISE, 150 Aos de Evolucin Institucional (Santiago, 1960)
***

15 JAIME EYZAGUIRRE, Historia de las Instituciones Polticas y Sociales de Chile (Santiago, 1967) Pg. 98.