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ndice

Captulo 1: Organizacin, estructura y actividad celular


1. Adaptacin a nivel celular
1.1 Microvellosidades
1.2 Cilios y flagelos
1.3 Mecanismos de adhesin entre clulas
2. Organizacin del material gentico
2.1 Caractersticas de los cidos nucleicos
2.2 ADN (cido Desoxirribonucleico)
2.3 ARN (cido Ribonucleico)
2.4 Traduccin. Biosntesis de protenas
2.4.1 Etapa de iniciacin
2.4.2 Etapa de elongacin
2.4.3 Etapa de terminacin
2.5 Regulacin gentica
2.6 Mutaciones en el material gentico
3. Enzimas
3.1 Consideraciones generales
3.2 Composicin
3.3 Caractersticas
3.4 Actividad enzimtica
3.5 Cintica enzimtica
3.6 Inhibidores
4. Biotecnologa
4.1 El Proyecto Genoma Humano
4.2 Ingeniera gentica
4.3 Aplicaciones de la ingeniera gentica
4.4 Usos de la terapia gnica
4.5 Biotecnologa
Captulo 2: Sistema nervioso
1. Sistema nervioso
2. Organizacin anatmica del sistema nervioso
3. Histologa del sistema nervioso
3.1 Clulas gliales o neuroglas
3.2 Neuronas
3.2.1 Caractersticas generales
3.2.2 Estructura de una neurona
4. Fisiologa neuronal
4.1 Potencial de membrana en reposo
4.2 Potencial de accin o impulso nervioso
4.3 Propagacin del potencial de accin
4.4 Caractersticas del potencial de accin
5. Sinapsis
5.1 Sinapsis elctricas
5.2 Sinapsis qumicas
5.3 Anatoma funcional de la sinapsis qumica
5.3.1 Potenciales postsinpticos excitatorios e inhibitorios
5.3.2 Retiro del neurotransmisor
5.4 Circuitos neuronales
5.5 Neurotransmisores
6. Organizacin del tejido nervioso en el SNC
7. Morfologa del sistema nervioso central
7.1 Mdula espinal
7.1.1 Caractersticas anatmicas
7.1.2 Funciones
7.2 Encfalo
7.2.1 Tronco enceflico
7.2.2 Cerebelo
7.2.3 Diencfalo
7.2.4 Cerebro

8. Sistema nervioso perifrico (SNP)


9. Recepcin sensorial
9.1 Caractersticas de los receptores
9.2 Clasificacin de los receptores
10. Visin
10.1 Globo ocular u ojo
10.2 Anatoma de globo ocular
10.3 Formacin de la imagen
10.3.1 Refraccin de los rayos luminosos
10.3.2 Estructuras de refraccin
10.4 Fisiologa de la visin
10.4.1 Bastones
10.4.2 Conos
10.4.3 Va visual
10.4.4 Campo visual
11. Efectores
11.1 Caractersticas de los msculos
11.2 Tipos de msculos
11.3 El msculo esqueltico
11.3.1 Unidad motora y unin neuromuscular
11.3.2 Fisiologa de la contraccin muscular
11.3.3 Metabolismo muscular
12. Enfermedades del sistema nervioso
12.1 Epilepsia
12.2 Trastornos afectivos
12.3 Trastornos bipolares
12.4 Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ)
12.5 Enfermedad de Alzheimer
12.6 Enfermedad de Parkinson
13. Alteraciones oculares
13.1 Catarata
13.2 Hipermetropa
13.3 Miopa
13.4 Astigmatismo
14. Estructura del trax y mecanismo de ventilacin pulmonar
14.1 Anatoma del sistema respiratorio humano
14.2 Fisiologa de la respiracin
15. Control de la frecuencia respiratoria
15.1 Receptores
1. Sistema endocrino
2. Hormonas
2.1 Clasificacin de hormonas
2.2 Mecanismo de accin hormonal
3. Funciones del sistema endocrino
4. Regulacin de la funcin endocrina
4.1. Regulacin humoral
4.2. Regulacin nerviosa
5. Organizacin del sistema endocrino
5.1 Hipotlamo
5.2 Hipfisis
5.2.1 Adenohipfisis
5.2.2 Neurohipfisis
5.3 Tiroides
5.4. Glndulas paratiroides
5.5. Glndulas suprarrenales
5.5.1 Corteza suprarrenal
5.5.2 Mdula suprarrenal
5.6 Pncreas
5.6.1 Hormonas pancreticas
6. Enfermedades endocrinas
6.1 Enfermedades de la hipfisis

6.2 Enfermedades de la tiroides


6.3 Enfermedades de la paratiroides
6.4 Enfermedades de la corteza suprarrenal
6.5 Enfermedades del pncreas
Captulo 4: Sistema nefrourinario
1. Anatoma del sistema nefrourinario
1.1 Rin
1.2 El nefrn
2. Fisiologa renal
2.1. Formacin de la orina
2.2 Mecanismo de contracorriente
2.3 Composicin de la orina
2.4. Regulacin hormonal
3. Vas urinarias
4. Reflejo de miccin
5. Alteraciones en la composicin normal de la orina
6. Enfermedades del sistema nefrourinario
Captulo 5: Sistema inmune
1. Sistema inmunitario
1.1 rganos linfoides
1.2 Tejido linfoide
1.3 Clulas inmunitarias
1.4. Molculas inmunitarias
2. El reconocimiento de lo propio
3. Mecanismos de defensa inespecficos: inmunidad innata
4. Mecanismos de defensa especficos: inmunidad adaptativa
4.1 Inmunidad humoral
4.2 Inmunidad celular
5. Memoria inmunitaria
Captulo 6: Biologa humana y salud
1. Conceptos bsicos
1.1 Salud
1.2 Enfermedad
1.3 Clasificacin de las enfermedades
2. Drogas y estrs
2.1 Drogas
2.2 Estrs
3. Alteraciones del sistema inmunitario
3.1. Rechazo a trasplantes
3.2. Grupos sanguneos y transfusiones
3.3 Autoinmunidad
3.3.1 Enfermedades por autoinmunidad
3.4 Alergias
4. Vacunas
5. Problemas infecciosos contemporneos
5.1 Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)
5.2 Virus Hanta
Captulo 7: Herencia, variacin y evolucin
1. Historia del pensamiento evolucionista
1.1 Teora de los caracteres adquiridos
1.2 Teora de la evolucin por seleccin natural
1.3 Teora sinttica de la evolucin
1.4 Nuevas teoras evolutivas
2. Evidencias evolutivas
2.1 Evidencias directas: microevolucin
2.2 Evidencias indirectas: macroevolucin
2.3 Bases genticas de la evolucin
3. Seleccin natural

3.1 Clasificacin de la seleccin natural


3.1.1 Efecto sobre la distribucin de las caractersticas en una poblacin
3.1.2 Otros factores de seleccin
4. Origen de las especies
4.1 Mecanismos de aislamiento reproductivo
4.2 Modelos de especiacin
5. Patrones de evolucin
6. Diversidad de organismos y ambiente
6.1 Variabilidad ambiental
6.2 Adaptacin
6.2.1 Tipos de adaptaciones
6.3 Biodiversidad
7. Historia de la vida en la Tierra
7.1 Formacin del Sistema Solar
7.2 Formacin de la Tierra
7.3 El comienzo de la vida
8. Adaptacin en tiempo evolutivo
8.1 Historia evolutiva y adaptacin en plantas
8.2 Historia evolutiva y adaptacin en animales
Captulo 8: Organismo y ambiente
1. Poblaciones
1.1 Propiedades de las poblaciones
1.2 Regulacin del tamao de la poblacin
2. Comunidades
2.1 Estructura de una comunidad biolgica
2.2 Dinmica de una comunidad biolgica
2.2.1 Sucesin ecolgica
2.3 fluctuaciones de las poblaciones
2.4 Interacciones entre las poblaciones de una comunidad
2.4.1 Competencia
2.4.2 Depredacin
2.4.3 Parasitismo
2.4.4 Mutualismo
2.4.5 Protocooperacin
2.4.6 Comensalismo
2.4.7 Amensalismo
3. Efectos de la actividad humana sobre los ecosistemas
3.1 Efecto sobre el agua
3.2 Efecto sobre el aire
3.3 Efecto sobre la vida silvestre
4. Estructura general de biomas en Chile

Captulo 1: Organizacin, estructura y actividad celular


APRENDIZAJES ESPERADOS
Reconocer la relacin entre la composicin y estructura molecular del ADN, sus propiedades y funciones.
Reconocer las caractersticas y funciones del ARN.
Conocer cada uno de los tipos de ARN y sus funciones.
Conocer las caractersticas y funciones de las enzimas.

El ADN es la molcula que guarda la informacin gentica de todas las caractersticas de un organismo. Se transcribe y se traduce esta
informacin para la sntesis de protenas.

1. Adaptacin a nivel celular


Mecanismo empleado por las clulas para cumplir sus funciones especficas, con una organizacin determinada
diferenciaciones a nivel de membrana, tales como:

Microvellosidades.
Cilios.
Flagelos.
Discos intercalares.
Uniones de membrana.

La membrana es la estructura que relaciona una clula con otra, tanto dentro de un tejido como aisladamente.
1.1 Microvellosidades
Las microvellosidades son prolongaciones que aumentan la superficie de absorcin de las clulas.

encontrando

En los organismos pluricelulares, existen clulas especializadas en la absorcin de diversas sustancias. En el caso de los mamferos, las
clulas mejor conocidas son las del intestino delgado y las del rin. Cada microvellosidad es una expansin del citoplasma recubierta por
una membrana y contiene numerosos microfilamentos de actina responsables de la mantencin de la forma de la microvellosidad.
La funcin de las microvellosidades es aumentar la superficie de la membrana disponible para la absorcin de sustancias. En el caso del
intestino delgado, se trata de los nutrientes que han resultado de la digestin; en el caso renal, de las sustancias que forman parte del filtrado
glomerular y que an son aprovechables, por lo que se deben recuperar. En ambos casos, esta estructura se conoce tambin como borde
estriado. Las microvellosidades son visibles solo al microscopio electrnico.
1.2 Cilios y flagelos
Los cilios son estructuras con aspecto de pequeos vellos con 0,25 m de dimetro, constituidos por un conjunto de microtbulos dispuestos
paralelamente y envueltos por una membrana. Los cilios son cortos, mltiples y en los epitelios se ubican siempre en la superficie apical de
las clulas. Los flagelos son generalmente nicos y largos; en el cuerpo humano se encuentran solamente en los espermatozoides. Las
clulas ciliares, presentes en el organismo humano en el epitelio respiratorio y en el oviducto, se encuentran asociadas a clulas que secretan
moco. Tienen como funcin el transporte unidireccional de una capa delgada de moco que reviste la superficie interna de esas estructuras
tubulares.

El movimiento flagelar de los espermatozoides ocurre por un batimiento en vaivn, que se inicia en la base del flagelo. La actividad del flagelo
mueve el espermatozoide hacia delante. Tanto los cilios como flagelos son haces de microtbulos, por regla formados por 9 pares de
microtbulos, dispuestos en crculo alrededor de un par central (9+2).
En algunos organismos unicelulares como los paramecios, los cilios sirven como rganos locomotores, permitiendo el desplazamiento de
ellos.

Tanto los cilios como los flagelos se insertan en estructuras semejantes a los centrolos, los corpsculos basales, que presentan 9 agregados
de 3 tbulos perifricos, pero sin el par central (9+0).
Los estereocilios son prolongaciones inmviles que aumentan la superficie de algunas clulas epiteliales. Son flexibles y, a pesar de su
nombre, no poseen la estructura ni la capacidad de movimiento de los cilios verdaderos. Tienen mayor semejanza con las microvellosidades.
Estos estereocilios se encuentran, por ejemplo, en el epiddimo. Su misin es aumentar la superficie disponible para la funcin de absorcin.
1.3 Mecanismos de adhesin entre clulas
Muchas veces, las clulas estn unidas unas a otras gracias a estructuras de unin especializadas que pueden dividirse en tres grupos:
Estructuras llamadas uniones adherentes, cuya funcin primaria es anclar fuertemente las clulas unas a otras o a la matriz extracelular,
que son los desmosomas y znulas adherentes.
Estructuras que provocan el sellado entre las clulas, como la znula oclusiva.
Estructuras que establecen comunicacin entre las clulas, como los nexus, unin comunicante o gap junction.

- Znulas adherentes: Corresponden a un tipo de unin celular similar a los desmosomas, donde la placa proteica que une a las clulas

extracelularmente, se une a nivel celular con microfilamentos de actina.


- Desmosomas: Cada desmosoma est constituido por una placa que une dos membranas de clulas vecinas y se unen internamente a
filamentos intermedios.

- Zona oclusiva: Es una banda continua alrededor de la porcin apical de algunas clulas epiteliales, que impide total o parcialmente el
trnsito de iones o molculas entre las clulas. De este modo, las sustancias que son transportadas lo hacen a travs del citoplasma de la
clula, siendo sometidas al control celular.
Otra funcin de la znula oclusiva o unin estrecha es permitir la existencia de potenciales elctricos diferentes, consecuencia de las
diferencias de concentraciones de iones entre las dos caras de la capa epitelial. Se trata as de una estructura responsable de la formacin de
compartimentos funcionalmente separados.

- Unin comunicante (nexus): Tambin denominado gap junction. Es muy frecuente entre las clulas epiteliales de revestimiento,
epiteliales glandulares, musculares lisas, musculares cardacas y nerviosas.

Se trata de una estructura cuya misin principal es establecer comunicacin entre las clulas, lo que permite que grupos celulares funcionen
de forma coordinada y armnica, formando un conjunto funcional.
En la unin comunicante, las membranas estn separadas por apenas 2nm. Cada unin est constituida por un conjunto de tubos proteicos
paralelos que atraviesan las membranas de las dos clulas. Cada tubo est formado por una unidad denominada conexn, que est formado
por 6 unidades proteicas transmembrana que dejan en el medio un poro, a travs del cual fluyen los iones.
A travs de las uniones comunicantes, pueden pasar de una clula a otra cantidades apreciables de sustancias naturales diversas, como
nucletidos, aminocidos e iones. Sin embargo, no permiten el paso de macromolculas como protenas y cidos nucleicos. La permeabilidad
de estas uniones comunicantes puede variar, de modo que pasan por estados fisiolgicos de mayor y menor transporte de sustancias. Un tipo
particular de unin comunicante son los discos intercalares, que se encuentran en las clulas musculares cardacas.

1. Investiga la organizacin que posee cada uno de los siguientes mecanismos de adhesin: desmosomas, zona oclusiva y uniones
comunicantes (nexus).
La funcin que cumplen estos discos intercalares es permitir que el paso de iones que despolarizan la clula muscular cardaca pase
rpidamente de una clula a otra, de manera que este tejido se comporte como una sola unidad al momento de la contraccin muscular, es
decir, como un sincicio.
2. Organizacin del material gentico
El material gentico de todos los organismos est constituido por cidos nucleicos: ADN y/o ARN. En organismos que poseen ambos cidos
nucleicos, el ADN contiene la informacin codificada en su estructura.El ARN participa en los procesos de transmisin y expresin de dicha
informacin, que se traduce finalmente en la sntesis de protenas.
2.1 Caractersticas de los cidos nucleicos
Todos los cidos nucleicos estn formados por una unidad bsica: los nucletidos. Estas biomolculas incluyen en su estructura 3
componentes: una base nitrogenada, una pentosa (monosacrido o azcar simple) y un grupo fosfato.
Las bases nitrogenadas son de 2 grupos diferentes, las pricas y las pirimdicas. Las bases pricas corresponden a la Adenina (A) y Guanina
(G), mientras que las bases pirimdicas son la Citosina (C), Timina (T) y Uracilo (U).
El azcar simple o pentosa es un azcar de 5 tomos de carbono, presente tanto en el ADN como en el ARN. En el caso del ADN,
encontramos como pentosa a la desoxirribosa y en el ARN, la ribosa.
El grupo fosfato es el componente ms sencillo y aporta la energa para la incorporacin del nucletido a la cadena del cido nucleico.
Como se mencion anteriormente, existen 2 cidos nucleicos: el ADN (cido Desoxirribonucleico) y el ARN (cido Ribonucleico), molculas
que estudiaremos a continuacin. Las diferencias entre ADN y ARN estn nombradas en la tabla inferior.

2.2 ADN (cido Desoxirribonucleico)


El ADN est formado por la unin de desoxirribonucletidos mediante enlaces fosfodister. Este enlace se establece entre el grupo fosfato del
C-5 de una desoxirribosa y el grupo hidroxilo del C-3 de la desoxirribosa del nucletido siguiente. De este modo, los extremos de la cadena
son un grupo fosfrico en C-5, denominado extremo 5, y un grupo OH en C-3, denominado extremo 3.
El ADN se puede encontrar en forma de cadena sencilla (como en algunos virus) o doble (como en el resto de los seres vivos).
a. Datos histricos
Esta molcula fue aislada por primera vez en 1869 por el mdico alemn Friedrich Miescher. La sustancia que aisl era blanca,
azucarada, ligeramente cida y contena fsforo; dado que solo la encontr en el ncleo, la llam nuclena. Hoy se conoce como cido
desoxirribonucleico.
E n 1914, otro alemn, Robert Feulgen, descubri que el ADN era atrado fuertemente por un colorante rojo llamado fucsina. Esta
coloracin llamada Feulgen, que marca especficamente al ADN, permiti demostrar que todas las clulas lo contienen.
b. Evidencias del ADN como material gentico
Experimentos de transformacin: En 1928, el investigador britnico Frederick Griffith realiz un experimento con ratones de
laboratorio y cepas de Streptococcus pneumoniae, bacteria causante de la neumona.
Trabaj con una cepa de estas bacterias que tiene la capacidad de formar una cpsula protectora y que produce la enfermedad (cepa S),
y con una cepa que no formaba cpsula y que no produca la enfermedad (cepa R). Un grupo de ratones infectado con la cepa S desarroll la
enfermedad y muri. Al inyectar la cepa R a otro grupo de ratones, no se produjo la infeccin y sobrevivi.
Posteriormente, calent un cultivo de cepa S matando las bacterias, las cuales inyect en un grupo de ratones que no desarroll la
enfermedad y sobrevivi.
Ms tarde, la mezcla de la cepa S muerta por calor con la cepa R fue inyectada a otro grupo de ratones, los cuales desarrollaron la
enfermedad y murieron.
Las muestras de sangre de estos ratones revelaron la existencia de neumococos encapsulados vivos. Algo se haba transferido de las

bacterias muertas a las bacterias vivas, que las dotaba de la capacidad de formar cpsula y producir la neumona. Este algo fue llamado
principio o factor transformante, el cual debera ser una sustancia que poda transmitir caractersticas genticas de una clula a otra. Griffith
sugiri que el principio de transformacin poda ser alguna parte de la cpsula o de algn compuesto necesario para la sntesis de la cpsula.

Posteriormente, en 1944 y tras diez aos de investigacin, Oswald Avery, Colin MacLeod y Maclyn McCarty identifican el factor transformante;
su experimento es ms refinado que el de Griffith, ya que fue hecho in vitro y con extractos crudos de la cepa S y la cepa R de Streptococcus
pneumoniae.
Con este experimento, Avery, MacLeod y Mc Carty concluyeron: La prueba presentada apoya el hecho de que un cido nucleico de tipo
desoxirribosa es la unidad fundamental del principio transformante de Pneumococcus cepa S. Dicho de otra manera, el ADN podra
transmitirse desde la capa S a la R, adquiriendo esta ltima la informacin para la formacin de cpsula.
Experimento con bacterifagos: La ltima palabra en la cuestin de determinar cul era el material hereditario vino de los trabajos de
Max Delbruck y Salvador Luria en los aos 40. Los bacterifagos son virus que infectan bacterias, los de la serie T-par (T2, T4 y T6). Delbruck
y Luria trabajan con virus que atacan a la enterobacteria Escherichia coli. Los bacterifagos consisten en virus de ADN con una cubierta de
protenas (cpside).

El proceso de infeccin consiste en que el virus inyecta su ADN a la bacteria. Este ADN viral se inserta en el ADN de la bacteria, que
comienza a fabricar nuevas copias (descendencia) del virus. Luego de 25 minutos de haber inyectado el ADN, las bacterias (clula
hospedera) estallan, liberando cientos de nuevos bacterifagos. Como los fagos tienen solo ADN y protenas, eran la herramienta apropiada

para revelar la naturaleza qumica del material hereditario.

Aprovechando los trabajos de Delbruck y Luria, Alfred Hershey y Martha Chase, en 1952, disearon una experiencia para averiguar si la
herencia era comunicada por el ADN o por las protenas. Utilizaron tcnicas de marcaje radioactivo para construir dos tipos de poblaciones de
fagos distintos (ambas T2). Una poblacin de fagos creci en un medio que contena el istopo radioactivo
El
marca a las
protenas que contienen a los aminocidos cistena o metionina y por lo tanto esta poblacin contiene protenas radioactivas y no ADN
radioactivo, ya que el ADN no contiene azufre. La segunda poblacin de virus creci en un medio que contena
El
marca los
cidos nucleicos, pero no a las protenas, de manera que esta poblacin contiene ADN radioactivo y protenas no radioactivas. Ambos tipos
de virus fueron utilizados por separado para infectar a clulas de E. coli susceptibles.

Despus de la infeccin, y antes de que se completara el ciclo ltico sometan a las clulas a una fuerte agitacin mecnica para desprender
de la superficie de la clula a todos los virus que pudiesen estar adheridos, y despus, por centrifugacin separaban las clulas de las
partculas vricas. Las clulas se acumulan en el sedimento (abajo en el tubo), y los fagos permanecen en el sobrenadante (arriba en el tubo).

A continuacin median la radiactividad asociada a las clulas. Las clulas presentaban radioactividad nicamente cuando se haca la
experiencia con
, lo que indicaba que el ADN viral estaba en el interior de las bacterias. Cuando se hacia con
, las clulas no
contenan radioactividad. Como los virus que surgen de ambos ciclos lticos son absolutamente normales, este experimento indica que las
caractersticas genticas del virus han sido comunicadas a la descendencia mediante el ADN, no mediante las protenas.

La conclusin es evidente: El ADN es el material hereditario y las protenas del fago solo son empaquetadores estructurales que se desechan
despus de inyectar el vital ADN en la clula bacteriana.
Experimentos de difraccin de rayos X: Al someter a bombardeo de rayos X a una molcula, estos se dispersan en funcin de la
estructura atmica de la molcula. Este patrn de dispersin puede ser registrado en una pelcula fotogrfica. El proceso fue usado con xito
en el estudio de la estructura proteica por Linus Pauling y otros. Posteriormente, fue empleado en el estudio del ADN.

Qumica del ADN


Entre 1949 y 1953, Erwin Chargaff y colaboradores determinaron que:
- La cantidad de residuos de A es proporcional a la de los residuos de T, as como la cantidad de residuos de G es proporcional a la de
residuos de C.
- Basndose en la proporcionalidad, la sumas de las purinas (A + G) es igual a la suma de las pirimidinas (C + T).
- El porcentaje de C + G no es necesariamente igual al porcentaje de A + T.

Entre 1950 y 1953, Rosalind Franklin y Maurice Wilkins, ambos cientficos britnicos, usaron este mtodo para estudiar el ADN. Descubrieron
que esta molcula es helicoidal, que tiene un dimetro uniforme de dos nanmetros (2 mil millonsimas de metro) y que, adems, est
compuesta de subunidades que se repiten.

En 1953, James Watson y Francis Crick describen su modelo aceptado hasta nuestros das, que plantea los siguientes puntos:
- El ADN est formado por 2 cadenas de desoxirribonucletidos, enrolladas alrededor de un eje comn (doble hlice). Estas cadenas
tienen un carcter antiparalelo, porque sus direcciones de crecimiento son opuestas.
- Las bases nitrogenadas estn orientadas hacia el interior de la doble hlice y en forma perpendicular a cada cadena. La pentosa y el
grupo fosfato se disponen hacia el exterior, formando aproximadamente un ngulo recto respecto a la base.
- La hlice tiene unos 2 nm de dimetro. Las bases estn separadas por unos 3,4 .
- Ambas cadenas se estabilizan a travs de puentes de hidrgeno, formados por pares de bases enfrentadas en forma complementaria:
la Adenina se aparea con la Timina y la Guanina con la Citosina, con 2 y 3 puentes de hidrgeno respectivamente. Adems, los nucletidos
dentro de una misma hlice se unen por enlaces fosfodister.
- La secuencia de bases no est restringida en modo alguno. Es esta secuencia la que contiene la informacin gentica.

c. Transmisin de la informacin gnica: Replicacin del ADN


La replicacin es el proceso que permite la formacin de nuevas copias de la informacin gentica a partir de una molcula patrn. En
otro sentido, es la duplicacin de la totalidad de los genes que posee una clula para que pasen en cantidades equitativas a las clulas hijas.
Cada copia de ADN es idntica a la otra en cantidad y calidad de informacin gentica.
La primera enzima que participa en la replicacin es la topoisomerasa, que produce un desenrollamiento de la doble hebra de ADN,
liberando la tensin de sobreenrollamiento
La replicacin requiere de la separacin de las 2 cadenas de la doble hlice, lo que se logra a travs de protenas de unin a la cadena
simple (SSB)y la enzima helicasa. La separacin es fundamental debido a que cada cadena de polinucletidos sirve de molde para la sntesis
de una nueva molcula de ADN. La replicacin sigue la regla del apareamiento de bases, A con T y C con G.
La replicacin del ADN es semiconservativa, es decir, se sintetiza la mitad del ADN, mientras que la otra mitad proviene de la molcula
original, que sirvi de molde o patrn.
El ADN es sintetizado por enzimas denominadas ADN polimerasas, que son necesarias no solo para la replicacin del ADN, sino que
tambin para su reparacin. Estas ADN polimerasas sintetizan ADN solo en el sentido 53, lo cual crea un problema porque las 2 cadenas
del ADN son antiparalelas. Aquella que se enfrenta a la ADN polimerasa en la direccin correcta 5 3 sintetiza una larga cadena
complementaria continua. En la otra cadena, que se denomina retrasada, la replicacin se efecta de manera discontinua, sintetizndose
cortos fragmentos de ADN (siempre en direccin 5 3) que despus son unidos por una ADN ligasa. Reiji Okazaki (cientfico japons) fue
quien descubri estos segmentos cortos de ADN (fragmentos de Okazaki) y la manera como se sintetizaban. Las ADN polimerasas
nicamente pueden alargar una molcula cebadora. Esta corresponde a un segmento corto de ARN. Este ARN cebador (o primer)
posteriormente es retirado, el espacio es llenado por una ADN polimerasa y termina de unirse por una ADN ligasa. Los fragmentos de Okazaki
solo se encuentran en la hebra de replicacin discontinua.

Los genes son segmentos de ADN que se transcriben en ARN.


Para que un gen se exprese, es necesario que sea transcrito y traducido y que la protena resultante lleve a cabo una accin dentro y fuera de
la clula.

El ARN cebador es fabricado por una enzima llamada primasa.


Las protenas SSB son las que mantienen abiertas las cadenas de ADN para ser copiadas.
La replicacin en procariontes y eucariontes es bidireccional. La diferencia es que en procariontes se tiene solo un origen de replicacin y en
eucariontes, en cambio, existen mltiples orgenes de replicacin (lo que se justifica por el mayor tamao del material gentico eucaritico).
Otra diferencia est en que el ADN eucaritico posee nucleosomas que se arman simultneamente con la replicacin del ADN.

Desnaturalizacin:
El calor o los valores de pH extremos producen la ruptura de los puentes de hidrgeno que unen las cadenas, por lo que estas se disocian
rpidamente. La renaturalizacin se producir fcilmente al recuperar las condiciones iniciales.

En clulas procariontes hay una sola molcula de ADN, que suele adoptar la forma de un crculo cerrado. En clulas eucariontes hay varias
molculas diferentes, con una longitud mucho mayor que el ADN procarionte, por lo que tiene una organizacin ms compleja para poder ser
contenido en el ncleo.

1. Defina:
a. Purina:
b. Pirimidina:
c. Origen de replicacin:
d. Cadena adelantada:
e. Cadena retrasada:
f. Cebador de ARN:
g. Fragmentos de Okazaki:
2. Explique cada uno de los datos que llevaron a Watson y Crick a su modelo de doble hlice.
3. Investigue y explique el experimento de Meselson y Sthal.
4. Qu importancia tiene la complementaridad A-T y G-C para la estructura y funcin del ADN?
5. Complete el siguiente cuadro:

2.3 ARN (cido Ribonucleico)


a. Expresin Gnica: transcripcin de la informacin
El ADN es el material gentico de las clulas, o sea, la molcula que lleva la informacin en forma codificada de una clula a otra y de los

progenitores a sus hijos. La expresin de un gen se logra mediante su copia en ARN, que a su vez dirige la sntesis de protenas especficas
(ltima etapa de la informacin gentica).
El ADN, a pesar de contener la informacin gentica, no puede servir de molde directo para la formacin de protenas y, por ello, debe
ocurrir la transcripcin.
La transcripcin es un proceso de copia del ADN para formar ARN. Este proceso es realizado por la enzima ARN polimerasa. Es un
proceso asimtrico porque solo se copia una de las hebras del ADN. Por otra parte, la longitud de las cadenas de ARN es heterognea y
refleja la longitud de la cadena polipeptdica para la cual codifica.
La ARN polimerasa opera de la misma forma que la ADN polimerasa, movindose en direccin 3`a 5` a lo largo de la cadena molde de
ADN, sintetizando una nueva cadena complementaria de nucletidos (ribonucletidos), en la direccin 5`a 3`. As la cadena de ARN es
antiparalela a la cadena molde de ADN de la cual es transcrita.
Cuando la enzima inicia la transcripcin, se une al ADN en una secuencia especfica denominada secuencia promotora o promotor y abre
la doble hlice en una pequea regin. As quedan expuestos los nucletidos de una secuencia corta de ADN. Luego la enzima va aadiendo
ribonucletidos, movindose a lo largo de la cadena molde, desenrollando la hlice y exponiendo as nuevas regiones. El proceso de
elongacin de la nueva cadena de ARN contina hasta que la enzima encuentra otra secuencia especial denominada seal de trmino. En
este momento, la enzima se detiene y libera a la cadena de ADN molde y a la recin sintetizada cadena de ARN.
La mayora de los genes contienen secciones de ADN que no codifican informacin. Estas zonas son luego separadas a nivel del ARN
para empalmarse los segmentos restantes. Los segmentos removidos se denominan intrones o secuencias intercaladas y los segmentos que
permanecen en el ARNm maduro, exones. Los ARNm que poseen intrones no pasan al citoplasma hasta perder el ltimo intrn, lo cual
asegura que no se traduzcan en una protena incorrecta (formando un transcrito maduro). As este procesamiento ocurre en el ncleo.
El procesamiento del ARN permite hacer distintas combinaciones de exones, de manera que se pueden formar de 15 a 20 protenas
diferentes a partir de una nica unidad transcripcional.

En procariontes existe solo una clase de ARN polimerasa, mientras que en eucariontes hay tres:
- ARN polimerasa I ubicada en el nuclolo y forma ARN ribosomal.

- ARN polimerasa II ubicada en el nucleoplasma y forma ARN mensajero.


- ARN polimerasa III ubicada en el nucleoplasma y forma ARN de transferencia. Otra diferencia en la transcripcin eucaritica es que se
lleva a cabo en el ncleo, mientras que en procariontes, en el citoplasma. La interposicin de la membrana nuclear como barrera hace a los
ARN mensajeros mucho ms estables. Por ejemplo, el ARNm de reticulocitos (glbulo rojo inmaduro) contiene ARN que contina
produciendo hemoglobina durante horas y hasta das despus de que el ncleo se ha perdido.

b. Clases de ARN
Se pueden definir 3 clases de ARN:
ARN mensajero (ARNm): Este ARN contiene la informacin que le ha traspasado el ADN para dirigir la formacin de una protena en
particular, actuando como intermediario. El ARNm se organiza sobre la base de codones que especifican el aminocido que se debe
incorporar a la protena en formacin. Un codn es un triplete, es decir, 3 nucletidos.
Las cadenas de ARNm son largas, poseen de 500 a 10.000 nucletidos y son de cadena simple. Estas molculas son copias activas del
ADN que se usan en la sntesis de protenas para determinar la secuencia de aminocidos.

ARN de transferencia (ARNt): Al igual que el ARNm, participa en la sntesis de protenas en forma complementaria, de manera que
tambin se organiza sobre la base de un triplete, que ahora llamamos anticodn, y que lee en forma especfica los codones del ARNm.
Los ARNt son un grupo pequeo de ARN que poseen entre 75 y 85 nucletidos de longitud, que sirven como adaptadores moleculares
durante la sntesis proteica. Los aminocidos no pueden reconocer por s solos los codones del ARNm. El ARNt posee un triplete de
nucletidos denominado anticodn, que establece puentes de hidrgeno con el codn del ARNm; simultneamente puede unir el aminocido
correspondiente al codn que se ley. As, un aminocido especfico es llevado al ribosoma en respuesta al codn adecuado.
Los ARN de transferencia tienen una estructura secundaria en hoja de trbol. Esta se logra por regiones que no son complementarias, y
que tienen forma de asa o mango, y por otras regiones cortas que s son complementarias.
Los ARNt se unen a su aminocido correspondiente en el citoplasma, proceso que requiere gasto de ATP.
ARN ribosomal (ARNr): Es el ms abundante en la clula. Forma parte del ribosoma, que es una asociacin entre ARNr y protenas,
en donde se produce la lectura del ARNm para traducirlo en una protena especfica.
Los ribosomas son partculas esferoidales que contienen cantidades aproximadamente iguales de ARNr y protena. Estn en todas las
clulas. Los ribosomas sirven como una especie de andamio para la interaccin ordenada de las numerosas molculas que intervienen en la
sntesis proteica, principalmente ARNm y ARNt.

Si son centrifugados, los ribosomas eucariticos tienen un coeficiente de sedimentacin de 80S, mientras que los procariticos tienen un
coeficiente de 70S. Esto indica una diferencia estructural entre ambos.
El nuclolo es el lugar del ncleo donde se generan los ribosomas, ya que es el lugar donde se ensamblan los ARNr, fabricados en el
ncleo con las protenas ribosmicas provenientes del citoplasma.
Los ribosomas tienen 2 subunidades: mayor y menor. La subunidad menor es la que se une al ARNm en un sitio especfico para iniciar la
sntesis. La subunidad mayor contiene la actividad peptidiltransferasa, que cataliza la formacin del enlace peptdico. Adems, la subunidad
mayor posee 2 sitios para la unin de ARNt: el sitio A (aminoacdico) y el sitio P (peptdico), lugar donde se encuentra la actividad
peptidiltransferasa.

Existen virus que tienen ARN como material gentico. Estos virus, que se denominan retrovirus, poseen adems la enzima transcriptasa
inversa. Los virus son parsitos intracelulares y para reproducirse deben integrarse al material gentico del hospedero, lo cual pueden hacer
solo como ADN.
El retrovirus inyecta ARN a su hospedero. Esto permite la fabricacin de la enzima transcriptasa inversa. Esta enzima permite la produccin de
una hebra de ADN a partir del ARN viral. Luego esta nica hebra de ADN sirve de patrn para formar la complementaria y una vez que se
tiene el ADN dplex (doble hebra), este se integra al material gentico del hospedero.

c. Cdigo gentico: Un gen, una enzima


Hasta la dcada de 1940, no se saba la forma en que el material gentico realizaba las funciones celulares. En 1940, dos investigadores,
George Beadle y Edward Tatum, trabajaron con el hongo rojo del pan Neurospora crassa. Este corresponde a una especie prototrfica, vale
decir, es capaz de crecer en medio mnimo de cultivo, que consiste en unas pocas sales minerales, azcar y biotina. Estos investigadores
pensaban que las otras sustancias necesarias para el crecimiento del hongo deban ser sintetizadas por el mismo hongo. Su control era a
travs de los genes del hongo. Para verificar esta idea, irradiaron las Neurospora con rayos X, alterando sus genes.
Al cultivar las esporas irradiadas, encontraron que algunas de las nuevas esporas no podan ya sobrevivir en medio mnimo, a menos que se
le suministraran ciertas sustancias que anteriormente ellas mismas fabricaban.
De los datos obtenidos, concluyeron que los genes controlan las reacciones qumicas de una clula a travs de sus enzimas. De ah la famosa
frase: un gen, una enzima.

El estudio del control gentico de las enzimas lleva a la idea actual de que los genes regulan no solo la produccin de enzimas, sino tambin
la sntesis de todas las protenas. Por lo tanto, la hiptesis ha sido reformulada en trminos de que un gen es a una protena, o mejor dicho, un
gen es a una cadena polipeptdica, o incluso otra molcula como ARNt o ARNr.
Si bien es cierto que el ARNm es una copia del gen que se organiza sobre la base de 4 nucletidos (A, U, C y G), su unidad funcional est
formada por 3 nucletidos: el triplete o codn, por ejemplo, AUU, CAG, CCA, etc. El nmero mximo de codones diferentes que se pueden
formar son 64
El conjunto de estos 64 codones del ARNm conforma el cdigo gentico, el cual est encargado de codificar los 20
aminocidos diferentes que existen en la naturaleza.

Este cdigo gentico es universal, ya que todos los organismos usan los mismos codones para determinar los aminocidos. La nica
excepcin est dada por las mitocondrias, que presentan algunos codones diferentes al resto de los seres vivos.
Por otra parte, 3 de los 64 codones se denominan sin sentido, debido a que no determinan ningn aminocido y su rol es el de sealar el
trmino de la traduccin (stop). Los 61 codones restantes se encargan de determinar los 20 aminocidos diferentes, por lo que necesariamente
deben existir sinnimos. Por ejemplo, el aminocido valina es determinado por los codones GUU, GUC, GUA y GUG.
En resumen, el cdigo gentico presenta las siguientes caractersticas:
- Es universal.
- Es degenerado, ya que un mismo aminocido puede estar determinado por varios tripletes.
- Est organizado en secuencias de 3 nucletidos, cada secuencia es llamada codn.
- Presenta codn de inicio (1).
- Presenta codones de trmino (3).
- No es ambiguo, pues cada triplete tiene su propio significado.

2.4 Traduccin. Biosntesis de protenas


La traduccin corresponde a la sntesis de protenas y representa un proceso irreversible. La imagen esquematiza el llamado dogma
modificado de la biologa molecular. En este la transcripcin es sinnimo de sntesis de ARN.

La sntesis de protenas es la transferencia de informacin del lenguaje de los nucletidos al de los aminocidos y ocurre en 3 etapas:
- Iniciacin.
- Elongacin.
- Terminacin.
2.4.1 Etapa de iniciacin
El primer paso de la sntesis proteica es la unin de la subunidad ribosmica menor al sitio de unin del ribosoma en la molcula de ARNm.
Este sitio contiene el codn AUG (codn de inicio), en el cual comienza la sntesis proteica y a la vez codifica para Metionina.
Solo despus de la unin ARNm con la subunidad menor, se incorpora la subunidad mayor.

2.4.2 Etapa de elongacin


1.
2.
3.
4.

Entrada de un ARNt portando un aminocido especfico en el sitio P. Entrada de otro ARNt al sitio A.
Formacin de un enlace peptdico y la consiguiente expulsin del ARNt que estaba ocupando el sitio P.
Translocacin del ARNt (que ahora lleva la cadena peptdica) desde el sitio aminoacdico (A) hacia el peptdico (P).
Repeticin de los pasos 2 y 3.

2.4.3 Etapa de terminacin


Finalmente, se llega a la terminacin del proceso cuando se lee el codn UGA (codn sin sentido), que significa Fin. De esta manera, se
desacopla el sistema, y se separa la protena formada.

La velocidad con que ocurren estos procesos coordinados se manifiesta por el hecho de que una sola cadena de hemoglobina, formada por
150 aminocidos, se constituye en apenas un minuto aproximadamente.
Durante la sntesis de protenas, cada molcula de ARNm es traducida simultneamente por varios ribosomas, formando una estructura
denominada polisoma o polirribosoma. Esto aumenta considerablemente la velocidad con que puede traducirse un pptido largo.
2.5 Regulacin gentica
Todas las clulas somticas heredan las mismas cantidades y calidad de informacin gentica. Esta situacin es compatible con el concepto
de totipotencialidad, segn la cual una clula es capaz de generar a un individuo completo, con todos sus tejidos, rganos y sistemas. Esto no
significa que una clula exprese todo su capital gentico simultneamente, es ms, algunas clulas no expresan nunca la mayor parte de su
potencial gentico. Por ejemplo, las clulas que se diferencian en la retina expresan aquella informacin relacionada con los pigmentos
visuales; sin embargo, poseen en su genotipo la misma informacin que las clulas del hgado utilizan para desintoxicar al organismo, generar
la bilis, etc. Otro aspecto importante en relacin a la informacin gentica de los organismos es la temporalidad de la expresin gentica. La
informacin que posee una clula tiene un patrn de expresin en el tiempo; as, por ejemplo, la actividad embrionaria requiere que las clulas
migren, se dividan activamente y/o mueran. Luego, en otra etapa de la vida, las clulas se van especializando segn el momento del
desarrollo, como en los cambios hormonales de la pubertad, en el desarrollo e involucin posterior del timo, etc. Estos ejemplos demuestran
que la informacin gentica debe expresarse en algn momento de nuestra vida, e incluso que parte de ella nunca se expresar y
permanecer en estado latente.

1. La transcripcin y la traduccin en procariontes son procesos ligados, pero en eucariontes son separados. Basndose en sus
conocimientos de estructura celular, proponga una explicacin probable para que ambos procesos no estn ligados en eucariontes.
2. Dada la siguiente secuencia de ADN:
3`- AAGTTTGGTTACTG-5`
Responda:
- Cul es la secuencia de bases de ARNm transcrita a partir de esta secuencia de ADN?
- Cual es la secuencia de ARNt para cada anticodn?
- Cul sera la secuencia de aminocidos codificada por el ARNm?
3. Antibiticos como la eritromicina, se unen a la subunidad ribosmica pequea de las bacterias e inhiben la traduccin. Por qu causan la
muerte de las bacterias?
2.6 Mutaciones en el material gentico

Cuando las clulas se dividen, duplican su material gentico. En general, este proceso est muy controlado y no ocurren errores, pero el
mecanismo no es 100% efectivo. Por este motivo cada tanto se produce un error (en promedio, uno cada 109 nucletidos). Estos errores son
cambios permanentes en la secuencia del ADN y se denominan mutaciones.
En general, las mutaciones son espontneas pero hay ciertos agentes que aumentan la probabilidad de que estas ocurran. No todas provocan
enfermedades, solo ocurrir si el gen afectado origina una protena modificada. La mayora de las mutaciones afectan secuencias no
codificantes o no provocan cambios en aminocidos de la protena o el cambio no afecta una regin clave del polipptido. Se dice, entonces
que son silenciosas.
Las mutaciones pueden ser de diversos tipos, segn el tamao de los cambios en el genoma. Aquellas que implican solo un par de
nucletidos son denominadas mutaciones puntuales y pueden originarse por el cambio de un nucletido por otro, la insercin o delecin de
uno o ms de un nucletido. Estas ltimas provocan efectos ms drsticos porque afectan el marco de lectura.
No todas las mutaciones tienen efectos visibles. Cuando se cambia una base por otra la mutacin puede ser silenciosa debido a la
degeneracin del cdigo gentico. Si una mutacin en el ADN provoca la aparicin de un codn UAC en lugar de UAU en el ARNm, no habr
algn efecto notorio porque ambos codones codifican el mismo aminocido, tirosina, o porque afecta zonas del ADN no codificantes. Si el
cambio se da en el primer nucletido de alguno de los codones (por ejemplo en el ARNm, UAC cambia por AAC), el aminocido codificado
ser tirosina en vez de asparragina.
Asimismo, existen otros tipos de mutaciones no puntuales en los que se pierden grandes segmentos de ADN o saltan segmentos de
genoma a otros lugares y se introducen en secuencias codificantes, en el peor de los casos.

Investiga acerca de tipos de mutaciones silenciosas, puntuales y no puntuales.

3. Enzimas
3.1 Consideraciones generales
Todas las reacciones qumicas, tanto las endergnicas como las exergnicas, requieren de una cierta cantidad de energa para iniciarse. Esta
energa se denomina energa de activacin, la cual permite romper los enlaces de las molculas que estn reaccionando para formar otros
nuevos.
La energa de activacin se define como la energa mnima requerida por un sistema de partculas para que se produzca una reaccin qumica.
Cuando las reacciones qumicas se reproducen en el laboratorio, la energa de activacin se consigue, por ejemplo, mediante temperaturas
altas.
Por otro lado, la mayor parte de las reacciones celulares requiere de una energa de activacin considerable, y debe realizarse a temperaturas
moderadas y estables. La clula soluciona este problema utilizando sustancias denominadas enzimas. Las enzimas, como todos los
catalizadores, logran sus efectos reduciendo la energa de activacin. En consecuencia, la energa de activacin disminuye y la velocidad a la
que se alcanza el equilibrio es mayor en presencia del catalizador. Para resumir, las enzimas son catalizadores reguladores que aceleran las
reacciones y tienen una gran especificidad por la reaccin que catalizan.

3.2 Composicin
Las enzimas son grandes molculas proteicas, formadas por una o varias cadenas polipeptdicas. Tambin algunos ARN pueden tener
actividad enzimtica.
En algunas enzimas, la actividad cataltica depende exclusivamente de su estructura proteica. En otros casos, se necesita de otras sustancias
para que la enzima acte. Esta sustancia se denomina cofactor si es inorgnico y pueden ser:
Iones inorgnicos, como y otros.
Coenzimas, si son orgnicas no proteicas, que frecuentemente derivan de vitaminas hidrosolubles. Por ejemplo, la coenzima NAD
(nicotinamida adenina dinucletido) y la coenzima NADP (nicotinamida adenina dinucletido fosfato), las cuales derivan de la vitamina
nicotinamida; el FAD (flavina adenina dinucletido); la coenzima A (CoA), etc.
El NAD es aceptor y donador primordial de electrones e hidrgeno en las oxidaciones y reducciones biolgicas de las clulas (por ejemplo
en la respiracin celular).
La unin de un cofactor con la enzima puede ser mediante enlaces dbiles, como los puentes de hidrgeno, o bien por enlaces covalentes.

Las coenzimas unidas estrechamente a la protena se denominan grupos prostticos. Por ejemplo, el grupo Hem es el grupo prosttico de la
enzima catalasa.

3.3 Caractersticas
-

Reducen la energa de activacin de las reacciones qumicas.


Son eficientes en pequeas cantidades.
No son alteradas qumicamente, es decir, se recuperan por completo al finalizar la reaccin.
No afectan el equilibrio de la reaccin, solo hacen que este equilibrio se alcance ms rpidamente.
Su conformacin tridimensional da lugar a numerosas invaginaciones en su superficie, una de ellas es el sitio activo.
Son especficas.
Estn sujetas a regulacin.

3.4 Actividad enzimtica


El primer paso en el desarrollo de la actividad enzimtica es la unin de la enzima al reactante o sustrato.
Las enzimas operan al formar complejos enzima sustrato. Las enzimas forman enlaces qumicos transitorios con sus sustratos. Cuando se
desdoblan estos complejos, se libera el producto y se regenera la enzima original:

En toda enzima existe un rea, denominada sitio activo, la cual est formada por algunos aminocidos especializados con un ordenamiento
particular en el espacio. Este es el lugar especfico de unin al sustrato. Durante la reaccin qumica, las molculas de sustrato que ocupan
estos sitios quedan ms cerca unas de otras y reaccionan entre s.
Se han propuesto dos modelos para explicar la unin enzima - sustrato. Segn el modelo llave-cerradura podra pensarse en las enzimas
como una especie de cerradura molecular en donde entran slo llaves moleculares. Esta condicin nos muestra el concepto de especificidad
absoluta que poseen las enzimas, porque stas actan sobre una sola clase de sustrato.

Otro modelo que explica la unin enzima sustrato es el modelo de encaje inducido, en el cual el sustrato induce un cambio en la forma de la
enzima, que es posible porque los sitios activos son flexibles. El cambio de forma produce el ajuste ptimo para la integracin del sustrato con
la enzima. Este modelo nos plantea otro tipo de especificidad, la relativa, donde la enzima se podr combinar con ms de una clase de
sustrato, semejantes desde el punto de vista estructural.
Como la unin enzima-sustrato pone al sustrato en una proximidad y orientacin ptimos respecto a los tomos que ahora pueden reaccionar,
se acelera la reaccin. Al formarse nuevos enlaces, el sustrato se convierte en producto. Este nuevo producto tiene escasa afinidad por la
enzima, por lo que se separa de ella. La enzima, por su parte, puede seguir catalizando la reaccin de ms molculas de sustrato, para formar
ms molculas de producto.

3.5 Cintica enzimtica


La cintica enzimtica estudia la velocidad de las reacciones que catalizan las enzimas y los factores que modifican esta velocidad.

La actividad de una enzima se mide por la velocidad de la reaccin, es decir, la velocidad en la cual desaparece el sustrato o la velocidad en
la que aparece el producto.

Factores que afectan la velocidad de la reaccin:


- Concentracin de sustrato: La velocidad mxima que alcanza una reaccin depende de la concentracin de la enzima y la del
sustrato, por lo que a medida que aumenta la concentracin de sustrato aumenta la velocidad de la reaccin. Sin embargo, alcanzada una
cierta concentracin de sustrato, todas las enzimas estn ocupadas al mximo y ya no se obtiene mayor velocidad al agregar ms sustrato.
Por lo tanto, se dice que se ha alcanzado una velocidad mxima y el sistema se ha saturado.

- Temperatura y pH: La actividad de las enzimas depende tanto de la temperatura como del pH. Cada enzima tiene una temperatura y pH
en los cuales la velocidad de la reaccin es mxima. Esto corresponde a un valor ptimo. A medida que se aleja de ellos, ya sea aumentando
o disminuyendo, disminuye la actividad enzimtica. Por ejemplo, el aumento de la temperatura produce un incremento de la energa cintica
de las molculas, lo cual favorece los choques entre las molculas de enzima y sustrato, y la inestabilidad de los enlaces. Al alcanzar
temperaturas elevadas, las enzimas se desnaturalizan y la velocidad disminuye drsticamente.

3.6 Inhibidores
Algunas sustancias qumicas inhiben a muchas enzimas o incluso las destruyen. Existen 2 clases de inhibicin.
a. Inhibicin irreversible
Es aquella inhibicin en la que el inhibidor se enlaza con tal fuerza (covalentemente) a la enzima que la velocidad de separacin es
despreciable. Por ejemplo, el gas nervioso diisopropilfosfofluoridato (DIPF) reacciona rpidamente con la serina del centro activo de la acetil
colinesterasa inhibiendo el funcionamiento normal de la sinapsis.
b. Inhibicin reversible:
Como dice el nombre, el inhibidor se disocia libremente de la enzima. Se pueden distinguir dos tipos: competitiva y no competitiva. En la
inhibicin competitiva el inhibidor es similar al sustrato y compite con el sustrato normal por el sitio activo de la enzima (suele ocurrir que el
producto de una reaccin acte como inhibidor de la enzima que cataliza esa reaccin). En la inhibicin no competitiva el inhibidor se une en
un sitio distinto al activo, no compitiendo con el sustrato normal (es poco frecuente).

1. Qu es una enzima? Qu es energa de activacin? Cmo afectan los catalizadores a la energa de activacin? Cmo altera esto la
velocidad de las reacciones?
2. En una serie de experiencias con una enzima que cataliza una reaccin que implica el sustrato A, se encontr que una sustancia X
determinada inhiba la enzima. Cuando la concentracin de A era alta y la concentracin de X baja, la reaccin ocurra rpidamente; a medida
que la concentracin de X creca y la de A disminua, la reaccin se hacia ms lenta; cuando la concentracin de X era alta y la de A era baja,
la reaccin se detena. Si la concentracin de A nuevamente se incrementaba, la reaccin se reanudaba. Cmo puede explicar estos
resultados?

La mayora de las reacciones metablicas ocurre una a continuacin de la otra, constituyendo rutas o vas metablicas. De esta manera, el
producto final de una reaccin es capaz de inhibir la enzima cuando el producto est en una concentracin suficiente para satisfacer una
necesidad puntual. El conjunto de enzimas que cataliza una ruta metablica recibe el nombre de sistema enzimtico.
Estas rutas precisan de un control muy riguroso que trata de evitar que se derrochen materiales y energa, con lo que se obtienen productos
innecesarios para la clula, o que se detengan procesos celulares por falta de sustancias y energa. Este tipo de regulacin se denomina
retroaccin o retroalimentacin.
Las enzimas que controlan las rutas metablicas se denominan enzimas reguladoras, y su actividad depende de la presencia de ciertas
sustancias, conocidas como moduladores.
Como ejemplo de enzimas reguladoras tenemos a las enzimas alostricas. Estas enzimas poseen un sitio distinto al sitio activo en donde se
une el regulador que es capaz de cambiar la forma de la enzima, lo que resulta en su inactivacin.

Mutacin, protena y enfermedad:


La precisin y la fidelidad de la replicacin del ADN y de su trascripcin, as como de la traduccin de ARNm a protenas debe ser perfecta,
puesto que una sola copia defectuosa de un gen puede ser algo mucho ms serio que un simple error. Estas modificaciones son llamadas
mutaciones.
La importancia de una mutacin es que todas las protenas hechas a partir de un gen mutante presentarn el defecto. Si este gen codifica para
una enzima, se tendr una cadena metablica completa afectada.
Por ejemplo: En la especie humana se da una enfermedad gentica conocida como fenilcetonuria. Normalmente la fenilalanina en nuestro
organismo es convertida en tirosina; en cambio, en las personas que sufren la enfermedad, se acumula pudiendo causar deficiencia mental
junto a otras manifestaciones.

4. Biotecnologa
Cientficamente, el siglo XX sorprendi a la sociedad con dos grandes logros que involucran viajes. Uno hacia el exterior: el alunizaje de
astronautas en 1964, y uno hacia el interior del hombre mismo: la obtencin del primer borrador del genoma humano, en el 2000. Este
conocimiento sobre el genoma humano maravilla y a la vez inquieta por la eventual posibilidad de manipulacin y por sus eventuales
implicancias sobre asuntos antes considerados propios de los designios de Dios y la naturaleza y, por ende, inmanejables y no manipulables.
(Dr. Manuel Santos. Facultad de Ciencias Biolgicas. Pontificia Universidad Catlica de Chile. 2001).

4.1 El Proyecto Genoma Humano


Cada cromosoma est formado por una molcula de ADN y contiene cientos a miles de genes. En los 22 pares de cromosomas autosmicos
humanos y en el par sexual X e Y, existen aproximadamente 80.000 genes. Existe tambin ADN fuera del ncleo, en las mitocondrias. Este
contiene 37 genes y se transmiten exclusivamente a travs del vulo (actualmente esta idea se encuentra en duda).
El llamado Proyecto Genoma Humano (PGH) es un proyecto que tiene como objetivos:
- Conocer la secuencia de todo el ADN humano (que contiene alrededor de un billn de bases nitrogenadas).
- Identificar los aproximadamente 80.000 genes.
- Conocer genes involucrados en enfermedades de causa gentica y ambiental, por ejemplo, los involucrados con el cncer.

- Dirigir las cuestiones ticas, legales y sociales que se derivan del proyecto.
- Desarrollar de modo rpido y eficiente tecnologas de secuenciacin.
Siempre que los avances cientficos y tecnolgicos se producen con esta rapidez, el entusiasmo por seguir adelante no deja lugar a una
meditacin acerca de los pros y los contras que pueden provocar.
4.2 Ingeniera gentica
A mediados de 1970 comienza una revolucin en biologa: la tecnologa del ADN recombinante. Esta tcnica ha permitido realizar avances
desde la biologa celular hasta la evolucin.
Se denomina ADN recombinante a las molculas de ADN producidas por la unin de segmentos que provienen de diferentes fuentes
biolgicas. Las tcnicas de construccin de ADN recombinante se conocen como tcnicas de ingeniera gentica.
El desarrollo de esta tecnologa, que permite la obtencin de grandes cantidades de ADN que codifican para una protena especfica, no solo
ha facilitado la investigacin de la organizacin, estructura y expresin gnica, sino que su aplicacin ha supuesto un espectacular avance en
el diagnstico de enfermedades metablicas e infecciosas y en la obtencin de frmacos y vacunas recombinantes. En un futuro revolucionar
el tratamiento de un gran nmero de enfermedades mediante la terapia gnica.
Existe una serie de pasos bsicos para la obtencin de ADN recombinante:
En primer lugar, se necesita disponer del fragmento de ADN a recombinar. Este se obtiene de una fuente biolgica a travs de la
utilizacin de enzimas de restriccin (enzimas que cortan el ADN en sitios especficos conocidos), por la tcnica de reaccin en cadena de la
polimerasa (PCR) o bien por ARN mensajero maduro que produce el gen del que se hace la copia de ADN.

Una vez obtenido el fragmento, se inserta en otra molcula de ADN, que se denomina vector, producindose as la molcula de ADN
recombinante. Los vectores pueden replicarse de manera autnoma en una clula hospedera, lo que permite la manipulacin y multiplicacin
de la nueva molcula de ADN recombinante construida.

La molcula de ADN recombinante se transfiere a la clula hospedera, dentro de la cual se replica intensamente, de tal forma que se
generan numerosas copias, que se denominan clones.

Al replicarse las clulas hospederas, las clulas descendientes heredan el ADN recombinante, crendose una poblacin de clulas
idnticas, todas ellas portadoras de la secuencia clonada. Las clulas ms usadas son las bacterianas.

4.3 Aplicaciones de la ingeniera gentica


La tecnologa del ADN recombinante no solo ha proporcionado un nuevo conjunto de herramientas para examinar cuestiones fundamentales
acerca de cmo funcionan las clulas vivas, sino tambin ha permitido abordar desde nuevas perspectivas problemas de tecnologa

aplicada a numerosos campos. En algunos casos, la produccin de protenas y organismos reconstruidos por ingeniera gentica ha
comenzado a tener un efecto considerable en nuestras vidas. Los casos ms notables estn en el campo de la farmacologa y medicina.
La insulina humana producida por Escherichia coli fue una de las primeras protenas que se obtuvieron por ingeniera gentica en forma
comercial. Antes del desarrollo de esta tcnica, la insulina que los diabticos utilizaban provena de otros animales, como los cerdos. El
problema que exista se relacionaba con la alergia que desarrollaban los pacientes, debido a que la secuencia de aminocidos entre la
insulina humana y la de cerdo difiere en unos cuantos aminocidos. La capacidad de producir la hormona humana por mtodos de ADN
recombinante ha generado beneficios mdicos significativos para los diabticos.
La ingeniera gentica tiene numerosas aplicaciones en campos muy diversos, que van desde la medicina hasta la industria. Sin embargo, es
posible hacer una clasificacin bastante simple bajo la cual se contemplan todos los usos existentes de estas tcnicas de manipulacin
gentica: aquellos que comprenden la terapia gnica y aquellos que se encuentran bajo el alero de la biotecnologa.

4.4 Usos de la terapia gnica


Hoy el desafo de los cientficos es, mediante el conocimiento del Genoma Humano, localizar genes defectuosos, que poseen informacin
gentica que provoque enfermedades, para cambiarlos por otros sin tales defectos.
La ventaja quiz ms importante de este mtodo es que se podran identificar en una persona enfermedades potenciales que an no se hayan
manifestado, reemplazar el gen defectuoso o iniciar un tratamiento preventivo para atenuar los efectos de la enfermedad. Por ejemplo, se le
podra descubrir a una persona totalmente sana un gen que la pondra en un riesgo de disfunciones cardacas severas. Si a esa persona se le
iniciara un tratamiento preventivo, habra posibilidades de que la enfermedad no se desarrollara nunca.
A travs de una tcnica de sondas genticas, se puede rastrear la cadena de ADN en busca de genes defectuosos, responsables de
enfermedades genticas graves.
Si bien la informacin del Genoma Humano fue recientemente descubierta, ya se han localizado los loci de varias enfermedades de origen
gentico. Algunas de ellas son:

Hemofilia.
Alcoholismo.
Corea de Huntington.
Anemia falciforme.
Fibrosis qustica.
Hipotiroidismo congnito.
Miopata de Duchenne.
Transtorno bipolar.
Esquizofrenia.
Sndrome de Lesch Nyhan.
Hidrocefalia.
Microcefalia.
Labio leporino.
Ano imperfecto o imperforacin.
Espina bfida.

Tomaremos como ejemplo de la terapia gnica el tratamiento de la inmunodeficiencia combinada grave (SCID), una enfermedad mortal del
sistema inmune causada por la falta de la enzima adenosina desaminasa (ADA). Los sujetos afectados normalmente mueren de infecciones
leves. Los pacientes no tienen clulas B ni clulas T funcionales. A continuacin, se esquematiza la forma en que se puede realizar la
introduccin del gen normal en pacientes de SCID.

4.5 Biotecnologa
El conocimiento de los genes no solo se limita a la medicina, sino tambin a la posibilidad de obtener plantas y animales trangnicos con fines
comerciales.
Las biotecnologas consisten en la utilizacin de bacterias, levaduras y clulas animales en cultivo para la fabricacin de sustancias
especficas. Permiten, gracias a la aplicacin integrada de los conocimientos y tcnicas de la bioqumica, la microbiologa y la ingeniera
qumica, aprovechar en el plano tecnolgico las propiedades de los microorganismos y los cultivos celulares. Permiten producir a partir de
recursos renovables y disponibles en abundancia, gran nmero de sustancias y compuestos.
Aplicadas a escala industrial, las biotecnologas constituyen la bioindustria, que comprende las actividades de la industria qumica: sntesis de
sustancias aromticas saborizantes, materias plsticas, productos para la industria textil; en el campo energtico, la produccin de etanol,
metanol, biogs e hidrgeno; en la biomineralurgia, la extraccin de minerales. Adems, en algunas actividades cumplen una funcin motriz
esencial: la industria alimentaria (produccin masiva de levaduras, algas y bacterias con miras al suministro de protenas, aminocidos,
vitaminas y enzimas); produccin agrcola (clonacin y seleccin de variedades a partir de cultivos de clulas y tejidos, especies vegetales y
animales trangnicas, produccin de bioinsecticidas); industria farmacutica (vacunas, sntesis de hormonas, interferones y antibiticos);
proteccin del medio ambiente (tratamiento de aguas servidas, transformacin de deshechos domsticos, degradacin de residuos peligrosos
y fabricacin de compuestos biodegradables).
Los procesos biotecnolgicos ms recientes se basan en las tcnicas de recombinacin gentica descritas anteriormente.
A continuacin se detallan las aplicaciones ms comunes.
a. Industria farmacutica
Obtencin de protenas de mamferos: Una serie de hormonas como la insulina, la hormona del crecimiento, factores de coagulacin, etc.
tienen un inters mdico y comercial muy grande. Antes, la obtencin de estas protenas se realizaba mediante su extraccin directa a partir de
tejidos o fluidos corporales.

En la actualidad, gracias a la tecnologa del ADN recombinante, se clonan los genes de ciertas protenas humanas en microorganismos
adecuados para su fabricacin comercial. Un ejemplo tpico es la produccin de insulina, que se obtiene a partir de la levadura
Saccharomyces cerevisiae, en la cual se clona el gen de la insulina humana.
Obtencin de vacunas recombinantes: El sistema tradicional de obtencin de vacunas a partir de microorganismos patgenos inactivos,
puede comportar un riesgo potencial, por lo que muchas vacunas, como la de la hepatitis B, se obtienen actualmente por ingeniera gentica.
Como la mayora de los factores antignicos son protenas, lo que se hace es clonar el gen de la protena correspondiente.

b. Agricultura
Mediante la ingeniera gentica han podido modificarse las caractersticas de gran cantidad de plantas para hacerlas ms tiles al hombre, son
las llamadas plantas transgnicas. La primera planta obtenida mediante esta tcnica fue un tipo de tomate. Sus frutos tardan en madurar
algunas semanas despus de haber sido cosechados.
Entre las tcnicas, cabe destacar la transformacin de clulas mediada por Agrobacterium tumefaciens.
Esta bacteria puede considerarse como la primera ingeniera gentica, por su particular mecanismo de accin: es capaz de modificar
genticamente la planta hospedera, de forma que permite su reproduccin. Esta bacteria es una autntica provocadora de un cncer en la
planta en la que se hospeda.
Entre los principales caracteres que se han transferido a vegetales o se han ensayado en su transfeccin, merecen destacarse:
Resistencia a herbicidas, insectos y enfermedades microbianas.
Incremento del rendimiento fotosinttico.
Mejora en la calidad de los productos agrcolas.
Sntesis de productos de inters comercial.
Asimilacin de nitrgeno atmosfrico.

1. Investiga ejemplos de las modificaciones genticas que se han realizado en vegetales.

2. Investiga acerca de los animales transgnicos.

1. cido nucleico: Compuesto orgnico universalmente presente en los seres vivos y que se especializa en el almacenamiento y transmisin
de la informacin gentica.
2. Adaptacin celular: Mecanismo a travs del cual estructuras celulares se especializan de acuerdo a la funcin que desempea la clula,
por ejemplo, las microvellosidades.
3. Anticodn: Secuencia de tres nucletidos (triplete) que se ubica en el ARNt y que se encarga de traducir los codones del ARNm en
aminocidos, para la formacin de protenas.
4. Codn: Secuencia de tres nucletidos (triplete) que se ubica en el ARNm. Esta secuencia se encarga de determinar el aminocido que
formar parte de la protena y su nombre de mensajero est en el sentido de que recibe la informacin desde el ADN por transcripcin.
5. Gen: Unidad funcional de la herencia, que qumicamente corresponde a un segmento del cido desoxirribonucleico, y que codifica para
una protena especfica.
6. Enzima: Protena que funciona en los sistemas biolgicos como un catalizador, es decir, acelera la velocidad de las reacciones
bioqumicas gracias a que disminuye la energa de activacin de las mismas. Las enzimas son especficas, reutilizables y actan en pequeas
cantidades.
7. Microvellosidad: Especializacin de la membrana celular que funciona como adaptacin que aumenta la superficie de absorcin en
clulas intestinales y renales.
8. Replicacin semiconservativa: Forma de duplicacin de la informacin gentica que consiste en que las molculas nuevas del ADN
conservan la mitad de la informacin original (una hebra) y la otra mitad es nueva.
9. Traduccin: Proceso a travs del cual las distintas clases de ARN leen la informacin de un ARNm para determinar la secuencia de
aminocidos de una protena.
10. Transcripcin: Proceso de copia del ADN para producir ARN.

Captulo 2: Sistema nervioso


APRENDIZAJES ESPERADOS
Conocer la organizacin del sistema nervioso humano.
Analizar la constitucin del sistema nervioso.
Explicar el mecanismo de generacin y transmisin del impulso nervioso.
Comprender la estructura y funcin de la mdula espinal y el encfalo.
Describir la estructura y funcin del globo ocular.
Analizar las estructuras del sistema muscular desde los puntos de vista histolgico, anatmico, fisiolgico y neurolgico.
Comprender el mecanismo de ventilacin pulmonar y su control nervioso.

Los sistemas nervioso y endocrino comparten la funcin de mantener la homeostasis. Su objetivo es el mismo: conservar las condiciones
reguladas dentro de los lmites compatibles con la vida. El sistema nervioso responde con prontitud a los estmulos mediante la transmisin de
impulsos nerviosos.
Uno de los problemas que enfrentan los animales presenta dos aspectos. En primer lugar, la homeostasis exige la coordinacin de las
actividades de las numerosas clulas que constituyen el organismo, de modo que los tejidos y los rganos respondan a las necesidades
fisiolgicas generales, que cambian segn las fluctuaciones del ambiente. En segundo lugar, como los animales son muy activos, reciben y
procesan informacin externa, seguido por contracciones coordinadas y apropiadas de los msculos esquelticos.
En forma conjunta, los sistemas endocrino y nervioso coordinan las funciones de todos los sistemas del cuerpo. El sistema endocrino es
responsable de los cambios que ocurren durante un perodo relativamente largo, en cambio, el sistema nervioso tiene que ver con respuestas
ms rpidas. Sin embargo, cuanto ms aprendemos de estos sistemas, ms nos percatamos de que estn ntimamente relacionados.
a. Medio interno y homeostasis
A medida que la fisiologa de sistemas avanza en el conocimiento de las diversas variables que controlan el normal funcionamiento del
cuerpo, el concepto de homeostasis se va enriqueciendo en cuanto a su significado y extensin. Podemos entender la homeostasis como la
condicin en que una variable fisiolgica oscila o flucta alrededor de un promedio (estado semejante), como es el caso de la glicemia
(concentracin plasmtica de glucosa), que se mueve en el rango de 80 a 100 mg de glucosa por 100 mL de sangre, que segn el momento
del da ayuno, despus de las comidas, tendr variaciones que se consideran normales.
Otro trmino que se define dentro de las condiciones que rigen a los organismos es el de isostasis, que se refiere a que la variable
fisiolgica en estudio es regulada de tal forma que se representa por una sola cifra, o sea, significa fijeza. Por ejemplo, la presin arterial, que
tiene valores mucho ms estables.
Finalmente, existe tambin el trmino de heteroestasis, condicin en que los valores de la funcin se encuentran por encima o por
debajo de las cifras normales, es decir, hiperfuncin o hipofuncin. Este trmino de heteroestasis est ms relacionado con la prdida del
equilibrio, por ejemplo, una hiperglicemia por diabetes, donde no se regula el nivel de normalidad.
Por fortuna, nuestro organismo posee muchos sistemas reguladores que restablecen el equilibrio interno. Con frecuencia los sistemas
endocrino y nervioso, en conjunto o por separado, aportan las medidas correctivas que se requieren cuando la homeostasis ha sido alterada.
El sistema nervioso est relacionado con la regulacin de las actividades musculares y secretoras, mientras que el segundo lo est con la
regulacin de las funciones metablicas.
b. Sistemas de retroalimentacin
Sistemas de retroalimentacin negativa (feedback negativo): Los principios de la retroalimentacin negativa constituyen la base de
la regulacin homeosttica de prcticamente todos los sistemas orgnicos, y corresponden a un mecanismo de respuesta en que los estmulos
inician acciones que intervienen o aminoran el efecto del estmulo. Por ejemplo, pequeos cambios en la presin arterial activan mecanismos
para restablecer los valores normales. Los barorreceptores (receptores de presin) detectan una disminucin de la presin arterial, lo cual
activa mecanismos coordinados que la elevan.
Al retornar a la presin normal, los barorreceptores no perciben alteracin alguna y los mecanismos previamente activados se
interrumpen.
En sistemas endocrinos, la retroalimentacin negativa significa que alguna caracterstica de la accin hormonal inhibe la secrecin
adicional de hormona, de manera directa o indirecta. El resultado neto de cualquier modalidad de retroalimentacin negativa es que, cuando la
concentracin de hormona se percibe como elevada, se preoduce un freno en la secrecin de la misma hormona. Al contrario, si la
concentracin de hormonas disminuye, se produce una estimulacin para que el nivel se restablezca.
Sistemas de retroalimentacin positiva (feedback positivo): Un sistema de retroalimentacin positiva tiende a fortalecer o reforzar
un cambio en las condiciones controladas del cuerpo. Opera de manera semejante al de retroalimentacin negativa, excepto en la manera en
que la respuesta afecta la condicin controlada: un estmulo altera la condicin controlada, que es monitoreada por receptores, los cuales
envan informacin hacia un centro de control que emite rdenes a un efector, pero esta vez el efector produce una respuesta fisiolgica que
refuerza el cambio inicial en la condicin controlada. La accin del sistema de retroalimentacin positiva prosigue hasta que la interrumpe

algn mecanismo ajeno al mismo. Un ejemplo de este sistema de retroalimentacin es el que se presenta durante el parto, el cual
analizaremos ms adelante.

1. Sistema nervioso
Todos los sistemas de rganos de nuestro cuerpo se encuentran interconectados por los sistemas integradores. Estos tienen bajo su
responsabilidad la regulacin, control y coordinacin de todas las funciones orgnicas. Esta integracin funcional est dada por dos sistemas
altamente complejos: el sistema nervioso y el sistema endocrino.
El sistema nervioso tiene a su cargo la funcin de integrar los distintos sistemas del organismo. Para esto, sus estructuras captan las
variaciones de energa del medio ambiente externo e interno (estmulos), las analiza, las almacena en centros de memoria, las integra en
centros nerviosos y elabora respuestas adecuadas que a travs de estructuras nerviosas viajan hasta los rganos efectores.
Para cumplir con estas funciones, el sistema nervioso cuenta con dos propiedades:
Excitabilidad: Es una propiedad celular, especialmente de aquellos que constituyen los llamados tejidos excitables, que son el
tejido muscular y las clulas nerviosas. Consiste en un cambio en la diferencia de potencial bioelctrico que existe normalmente entre el
espacio intracelular y el extracelular.
Conductividad: Es la capacidad de las clulas de propagar un cambio de potencial desde un punto de estimulacin a todo lo largo
de la membrana celular. Esta propiedad est altamente desarrollada en las clulas nerviosas.
a. Irritabilidad
Corresponde a la capacidad de un organismo de reconocer y reaccionar frente a un cambio del medio externo o interno, que puede
afectar su bienestar o estado.
b. Adaptacin
Corresponde a las respuestas particulares que genera un organismo como consecuencia homeosttica de un cambio de medio externo o
interno.
El fenmeno biolgico de la adaptacin se fundamenta en una importante caracterstica de los organismos vivos: la irritabilidad, la cual
consiste en la capacidad de responder ante estmulos medioambientales en forma adecuada, rpida y precisa, permitiendo as la mantencin
constante del medio interno, aun en condiciones ambientales desfavorables. Esta capacidad est presente en todos los niveles de la escala
evolutiva de los sistemas vivos.
Las especies contemporneas son aquellas en que han sido altamente eficaces la irritabilidad y la adaptacin. A continuacin,

estudiaremos algunas formas de irritabilidad:


Tactismos: Son respuestas frente a estmulos del medioambiente, propias de los animales inferiores, que consisten en
movimientos de traslacin, ya sea de acercamiento o alejamiento respecto del estmulo que las provoc. Si el movimiento se orienta hacia
el estmulo, se denomina tactismo positivo; si se aleja del estmulo, se denomina tactismo negativo. Para identificarlos, se les antepone el
nombre del tipo de estmulo que los provoc. Por ejemplo, la polilla se orienta hacia la luz: fototactismo positivo; la barata escapa de la
luz: fototactismo negativo.
Reflejos: Los animales superiores producen respuestas ms complejas y elaboradas, pues cuentan con un conjunto de estructuras
diseadas para la percepcin de estmulos tanto internos como externos, con sistemas de integracin de variada complejidad, capaces de
organizar una respuesta. Adems, poseen estructuras ejecutoras de la respuesta que resulta adecuada al tipo y calidad del estmulo.
2. Organizacin anatmica del sistema nervioso
El sistema nervioso se compone de dos subsistemas principales: el Sistema Nervioso Central (SNC) y el Sistema Nervioso Perifrico
(SNP).
El sistema nervioso central est constituido por el encfalo y la mdula espinal, los cuales integran y correlacionan muchos tipos distintos de
informacin sensorial que llega a ellos. Adems, el SNC es la fuente de pensamientos, emociones y recuerdos, as como de los impulsos
nerviosos que estimulan la contraccin muscular o las secreciones glandulares.
El SNP, en cambio, consta de nervios (craneales y espinales), que conectan al SNC con el resto del cuerpo, y ganglios.
Dentro de los nervios perifricos, hay axones de neuronas sensoriales que llevan informacin sensorial al SNC de todas las partes del cuerpo.
Los nervios perifricos contienen, adems, axones de neuronas motoras que llevan seales del SNC a los diferentes rganos y msculos.
La porcin motora del sistema nervioso perifrico se subdivide en sistema nervioso somtico (SNS) y sistema nervioso autnomo (SNA).
Las neuronas motoras del sistema nervioso somtico conducen impulsos slo a los msculos esquelticos, de manera que el control que
ejerce este sistema es voluntario.
Las neuronas motoras del sistema nervioso autnomo controlan las respuestas involuntarias. Hacen sinapsis con la musculatura del corazn,
los msculos lisos y las glndulas.
El SNA consta de dos divisiones: el S.N.Simptico y el S.N.Parasimptico. Las dos divisiones del SNA generalmente tienen contactos
sinpticos con los mismos rganos, pero normalmente producen efectos antagnicos.

3. Histologa del sistema nervioso


El sistema nervioso, a pesar de sus diferencias en cuanto a su organizacin y funciones, se encuentra constituido fundamentalmente por dos
tipos de clulas: clulas gliales y neuronas.
Estas clulas tienen un origen comn en el tubo neural, que deriva embriolgicamente del ectodermo.

3.1 Clulas gliales o neuroglas


Las clulas gliales comprenden casi la mitad del volumen del SNC. En general, estas clulas son ms pequeas que las neuronas y, en
contraste con ellas, no generan ni propagan potenciales de accin, pero s pueden multiplicarse y dividirse en el sistema nervioso maduro. En
caso de lesin o enfermedad, las clulas gliales se multiplican para llenar los espacios que ocupaban las neuronas.
De los cinco tipos de clulas gliales, solo cuatro se hallan en el SNC (astrocitos, oligodendrocitos, microgla y clulas ependimarias),
mientras que las clulas de Schwann se encuentran en el SNP.

En resumen, las clulas gliales cumplen diversas funciones, entre las cuales se cuentan:
Funcin nutritiva, pues actan como intermediario del transporte de metabolitos entre capilares y neuronas.
Sostn mecnico.
Proteccin contra el dao fsico o por sustancias txicas, a travs de la barrera hematoenceflica.
Sntesis de la mielina que rodea los axones.
Sntesis y almacenaje de algunos metabolitos que nutren las neuronas.

Los cientficos estn reconsiderando el papel de las


clulas gliales, ya que creen que podran haber ignorado casi la mitad del cerebro. Segn el neurobilogo R. Douglas Fields se hace evidente
que la gla contribuye al proceso de informacin en el cerebro detectando la descarga de las neuronas y comunicndose entre ellas para, a su
vez, regular la actividad neuronal.
Entre las numerosas funciones de la glia, segn Fields, estn las de regular la intensidad de las sinapsis. Pero la glia puede tambin detectar
seales elctricas de otras partes del cerebro. Estas seales, aade Fields, son particularmente importantes para regular el desarrollo glial en
la vida fetal y postnatal temprana.
Esto sera importante, en aquellos procesos como el desarrollo del sistema nervioso, la formacin de las sinapsis, la migraa, la depresin, el
aprendizaje y la memoria.

3.2 Neuronas
3.2.1 Caractersticas generales
Es una clula altamente diferenciada (en la interfase del ciclo celular pasa de G1 a G0), tanto as que constituye parte de los llamados tejidos
postmitticos irreversibles, pues ha perdido su capacidad de regeneracin por reproduccin celular.
Estas clulas presentan un alto metabolismo, lo que explica el gran nmero de mitocondrias presentes en el soma y en las prolongaciones.
Adems, el tejido nervioso presenta gran sensibilidad al dficit de O y de glucosa.

3.2.2 Estructura de una neurona


La mayora de las neuronas tienen tres partes: cuerpo celular o soma neuronal, dendritas y axn o neurita.
a. Cuerpo celular o soma neuronal
Contiene un ncleo rodeado por el citoplasma, que incluye organelos, como lisosomas, mitocondrias, aparato de Golgi, as como grupos
prominentes de retculo endoplasmtico rugoso (RER), llamados corpsculos de Nissl.
b. Dendritas
Son prolongaciones del cuerpo neuronal. Por lo general, son cortas y muy ramificadas. Generalmente no estn mielinizadas.
Las dendritas se especializan en la recepcin de informacin nerviosa hacia el soma.
c. Axn (neurita o cilindro eje)
Es otra prolongacin cilndrica que se proyecta desde el cuerpo neuronal. Su citoplasma, denominado axoplasma, contiene mitocondrias,
microtbulos y neurofibrillas, pero carece de RER. La membrana plasmtica del axn se conoce como axolema.
El axn se divide en ramas terminales muy ramificadas (arborizacin terminal o telodendrn), cada una de las cuales finaliza en varias
estructuras ensanchadas, conocidas como bulbos o botones sinpticos. En el interior de cada botn, se encuentran numerosos sacos
diminutos, denominados vesculas sinpticas, los cuales almacenan un neurotransmisor qumico. Estas sustancias qumicas influyen en la
actividad de otras neuronas, fibras musculares o glndulas.
Los axones estn encargados de transmitir los impulsos nerviosos hacia otras neuronas, fibras musculares o clulas glandulares.

Durante mucho tiempo, se pens que las neuronas liberaban un solo tipo de neurotransmisor en todos los botones sinpticos. Hoy se sabe
que numerosas neuronas contienen dos e incluso tres tipos de neurotransmisores diferentes.

Tipos de axones: Los axones de la mayora de las neuronas se encuentran rodeados por una cubierta de lpidos y protenas dispuesta
en varias capas, conocida como vaina de mielina, de cuya produccin se encargan las clulas gliales. Por lo tanto, los axones se pueden
clasificar en dos tipos de fibras, segn la ausencia o presencia de vaina de mielina:
- Fibras amielnicas: Son menos numerosas y de menor dimetro. Como se caracterizan por poseer escasa envoltura mielnica o
carecer de ella, su velocidad de conduccin de impulsos nerviosos es mucho menor. Son propias del sistema nervioso autnomo.

- Fibras mielnicas: Son ms numerosas y de mayor dimetro. Se caracterizan por presentar vaina de mielina en su axn.
Hay dos tipos de clulas gliales que producen vaina de mielina: las clulas de Schwann en el SNP y los oligodendrocitos en el SNC.
Las clulas de Schwann empiezan a formar la vaina de mielina alrededor de los axones durante el desarrollo fetal. Cada una de estas
clulas rodea casi 1 mm del axn, envolvindose varias veces alrededor de este a modo de espiral. La porcin formada por hasta 100 capas
de la membrana plasmtica de la clula de Schwann es la vaina de mielina, mientras que la capa citoplasmtica externa con el ncleo de la
clula de Schwann es el neurolema. Este ltimo se encuentra solo alrededor de los axones del SNP. Cuando se lesiona el axn, el neurolema
participa en la regeneracin de la zona lesionada.
A intervalos, en toda la longitud del axn, existen interrupciones de la vaina de mielina, conocidos como ndulos de Ranvier.

Las neuronas presentan gran diversidad de formas y tamaos.En el aspecto estructural, las neuronas se clasifican segn el nmero de
prolongaciones, de forma que encontramos:
Neuronas multipolares: Presentan generalmente varias dendritas y un solo axn. Se encuentran en el encfalo y en la mdula espinal
Neuronas bipolares: Presentan solo dos prolongaciones que nacen del cuerpo celular, una dendrita principal y un axn. Se localizan en la
retina y odo interno, principalmente.
Neuronas unipolares (seudounipolares): Presentan una sola prolongacin que nace del cuerpo celular, la cual a corta distancia de divide
en dos ramas. Una de estas ramas tiene funcin de dendrita y la otra, de axn. Estas neuronas estn presentes generalmente en la rama
sensitiva de los nervios raqudeos.

En el SNC, un oligodendrocito mieliniza partes de muchos axones, en forma muy similar a la clula de Schwann. El oligodendrocito emite
unas 15 prolongaciones anchas y planas, que forman la vaina de mielina a manera de espiral. Sin embargo, no hay neurolema, puesto que
tanto el cuerpo celular como el ncleo del oligodendrocito no envuelven el axn.

4. Fisiologa neuronal
La propiedad ms importante de las neuronas es responder ante estmulos, generando una respuesta bioelctrica que viaja a lo largo de toda
la neurona. Los dos nicos tipos celulares que son excitables son la clula muscular y la neurona.

A principios de los aos cincuenta, ciertos bilogos usaron el calamar gigante para estudiar formas de registrar los sucesos elctricos que
tienen lugar dentro de neuronas individuales. Los investigadores descubrieron que las neuronas inactivas (no estimuladas) mantienen una
diferencia de cargas elctricas o potencial elctrico constante, a travs de su membrana plasmtica, similar al que existe en los polos de una
batera. Este potencial, llamado potencial de reposo, siempre es negativo dentro de la clula y positivo por fuera de ella.

4.1 Potencial de membrana en reposo


El potencial de reposo se debe a una pequea acumulacin de iones con carga negativa en el citosol, a lo largo de la cara interna de la
membrana, y a una acumulacin similar de iones con carga positiva en el lquido extracelular, a lo largo de la superficie externa de la
membrana. Se dice que una clula est polarizada cuando presenta potencial de membrana.
El potencial de membrana se mantiene principalmente por dos factores:
Distribucin desigual de iones a uno y otro lado de la membrana plasmtica.
Permeabilidad relativa de la membrana a los iones
La carga negativa de la cara interna se debe a la presencia de aniones orgnicos (protenas de membrana) e inorgnicos (sulfatos y fosfatos).
La concentracin de los iones potasio
en el citoplasma de un axn es aproximadamente 30 veces superior a la del fluido externo; por el
contrario, la concentracin de iones sodio
y de cloro
es unas 10 veces mayor en el fluido extracelular que en el citoplasma. Estos gradientes son mantenidos por bombeo de
iones.
La membrana plasmtica de la neurona presenta bombas de
hacia fuera de la clula y iones de potasio hacia adentro. Tanto los iones de

que transportan de manera activa iones sodio


como los de

, son bombeados contra su gradiente de

concentracin, por lo que estas bombas requieren de ATP. Por cada tres iones de
que se extraen de la clula, se introducen dos de
as, se bombean hacia el exterior de la clula ms iones positivos de los que se bombean hacia el interior.

Tambin hay flujo de iones a travs de la membrana mediante difusin por protenas de membrana que forman canales inicos pasivos,
presentndose un movimiento neto de iones de una zona de mayor a otra de menor concentracin. Estos canales solo permiten el paso de
tipos especficos de iones como el
Los canales de potasio son el tipo ms comn de canal pasivo en la membrana plasmtica. Las neuronas son ms permeables al potasio que
a otros tipos de iones. De hecho, en la neurona en reposo la membrana es hasta 100 veces ms permeable a los iones de

Cuando iones de carga positiva se difunden fuera de la neurona, la clula adquiere carga negativa.
La separacin de cargas elctricas positivas y negativas es una forma de energa potencial, que se mide en voltios o milivoltios.

que a los de

En las neuronas, el potencial de reposo vara de -40 a -90


mV (mili volt), siendo normalmente de -70 mV, donde el signo menos indica que el interior es negativo en relacin con el exterior.
4.2 Potencial de accin o impulso nervioso
Un potencial de accin o impulso nervioso es una secuencia de fenmenos que ocurren con rapidez, disminuyendo y, en ltima instancia,
invirtiendo el potencial de membrana, para luego restaurarlo a su estado de reposo. Durante un potencial de accin, se abren y cierran dos
tipos de canales inicos activados por voltaje: los canales sensibles al voltaje para sodio y los canales sensibles al voltaje para potasio.

a. Despolarizacin
Un estmulo elctrico, qumico o mecnico, puede modificar el potencial de reposo de la neurona al incrementar la permeabilidad de la
membrana al sodio. Por lo tanto, si el estmulo es suficiente, la membrana se vuelve permeable al ingreso de iones
, producindose la
apertura de los canales sensibles al voltaje (este fenmeno se realiza a favor de su gradiente de concentracin). El ingreso de sodio hacia el
citoplasma neuronal determina un cambio en el valor del potencial de reposo, desde
hasta llegar a
(segn sea el caso),
producindose una inversin en la polaridad de la membrana: el interior se vuelve positivo, mientras que el exterior, negativo. Este fenmeno

se denomina despolarizacin. Durante este perodo, la bomba

permanece inactiva.

La onda de despolarizacin se propaga a lo largo del axn, lo que se conoce como impulso nervioso o potencial de accin.

b. Repolarizacin
Cuando el impulso nervioso ha recorrido unos pocos milmetros de axn, la membrana por sobre la que ha pasado comienza a repolarizarse.
Esto ocurre debido a la apertura de los canales activados por voltaje para
externo. Este flujo contrarresta el flujo previo de iones

, los cuales permiten la salida de estos iones hacia el medio

y el potencial de reposo se restablece rpidamente.

c. Hiperpolarizacin
La salida excesiva de iones de K+ modifica el potencial de reposo normal y brevemente se vuelve ms negativo, es decir,
Este fenmeno se conoce con el nombre de hiperpolarizacin. En este momento, la zona estimulada presenta una gran cantidad de cargas
negativas en el lado interno y una gran cantidad de cargas positivas en el lado externo, lo que impide que la neurona vuelva a ser excitada, es
decir, que genere un nuevo potencial de accin.
La alteracin de las concentraciones de

reactivan la bomba

en el punto estimulado, sacando Na al exterior e ingresando


+

, la cual restablece el potencial de reposo normal de la neurona

Se denomina perodo refractario (PR) al momento en el cual una neurona no puede generar otro potencial de accin. Esto ocurre durante el
lapso de tiempo en el que la membrana restablece su polaridad inicial, as como las concentraciones de sodio y potasio.
Existen dos tipos de perodos refractarios: P.R. absoluto y el P.R. relativo.
Durante el perodo refractario absoluto, es imposible que se produzca un potencial de accin, incluso con un estmulo muy fuerte. Esto se debe
a que los canales sensibles al voltaje para sodio estn desactivados y no se pueden reabrir.
Durante el perodo refractario relativo, se puede iniciar un segundo potencial de accin, solo frente a estmulos supraumbrales (mayor que el
umbral). Este perodo coincide con la apertura de los canales sensibles al voltaje para
han regresado a su estado de reposo.

, despus de que los canales para

inactivados

4.3 Propagacin del potencial de accin


Una vez iniciado, el potencial de accin se autopropaga por la membrana neuronal. Dicho potencial es una corriente elctrica de suficiente
intensidad para inducir el colapso del potencial de reposo de la zona adyacente de la membrana. La despolarizacin de una zona hace que
se abran los canales sensibles al voltaje adyacentes, permitiendo la entrada de iones de sodio en la zona. El proceso se repite como una
reaccin en cadena hasta que se alcanza el extremo del axn. De este modo, una onda de despolarizacin viaja a lo largo del axn a una
velocidad y amplitud constante para cada tipo de neurona. Cuando el potencial de accin ha recorrido unos pocos milmetros de axn, la zona
sobre la que ha pasado comienza a repolarizarse, gracias a la apertura de los canales sensibles al voltaje para potasio y al cierre de los
canales para sodio. Esta salida de potasio provoca que la membrana presente un estado relativamente negativo en su interior, por lo que esta
se repolariza.
Por lo tanto, debe quedar claro que cuando la onda de despolarizacin viaja por la membrana de la neurona, tras ella se restablece con
rapidez el estado de polarizado normal.
Como consecuencia de este proceso de renovacin, que se repite a lo largo del axn, el impulso nervioso se conduce a una distancia
considerable y a una fuerza absolutamente no disminuida.

El potencial de accin puede ser bidireccional, en forma experimental, cuando se aplica un estmulo en la zona media del axn de una
neurona en reposo absoluto. Pero normalmente es unidireccional, ya que el segmento situado detrs del potencial de accin nuevo se
encuentra en un perodo refractario absoluto, lo que le impide retroceder. As como tambin por el paso de la informacin de soma a axn.
4.4 Caractersticas del potencial de accin
a. Umbral de excitacin

Este concepto se refiere a la intensidad mnima que debe tener un estmulo para ser capaz de generar un potencial de accin en la
neurona. De acuerdo con esto, existen 3 clases de estmulos segn su intensidad:
Estmulo umbral: Es un tipo de estmulo que presenta la intensidad mnima necesaria para generar un potencial de accin.
Estmulo subumbral (infraumbral): Es un tipo de estmulo que tiene una intensidad menor al mnimo necesario y, por tanto, no es
capaz de generar potencial de accin.
Estmulo supraumbral: Es un tipo de estmulo que presenta una intensidad mayor al mnimo necesario y que es capaz de generar
potencial de accin.

b. Ley del todo o nada


Cualquier estmulo demasiado dbil para despolarizar la neurona hasta el nivel de umbral es incapaz de activar la neurona. Apenas
provoca una respuesta local que se disipa y extingue a pocos milmetros del punto de estmulo. Solo un estmulo lo suficientemente fuerte para
despolarizar la neurona hasta su nivel umbral da por resultado la propagacin de un impulso a lo largo del axn. Se dice que la neurona
cumple la ley del todo o nada, porque transmite un potencial de accin o no lo transmite. No existe variacin en la amplitud y duracin de un
impulso nico, a pesar de que el estmulo sea supraumbral.

c. Factores que afectan la velocidad de conduccin del impulso


La velocidad del impulso nervioso es determinada por los siguientes factores:
Presencia de vaina de mielina: En las neuronas que carecen de vaina de mielina, se habla de una conduccin continua, porque
el potencial de accin va despolarizando toda la membrana neuronal, en forma continua. Sin embargo, las neuronas con vaina de mielina
presentan una conduccin saltatoria. Esto se produce porque la vaina se comporta como un excelente aislante que reduce el flujo de
iones a travs de la membrana; debido a esto, los iones solo pueden fluir a travs de los ndulos de Ranvier (lugar donde no se presenta
vaina de mielina) y, por tanto, los potenciales se pueden producir solo en estos segmentos.
La conduccin saltatoria tiene valor por 2 razones:
1. Al hacer que la despolarizacin se conduzca entre ndulos, el potencial de accin se hace ms rpido.
2. Ahorra energa para la neurona, porque solo se despolarizan los ndulos.

Dimetro del axn: Los axones de dimetro grande conducen los impulsos con mayor rapidez que los de dimetro pequeo. Esto
se debe a que un axn con dimetro grande opone menos resistencia al flujo de iones a travs de l.
Temperatura: Cuando las fibras nerviosas estn a mayor temperatura conducen el impulso nervioso a mayor velocidad, en
cambio, cuando estn fras conducen el impulso a velocidad inferior. Por ejemplo, el dolor resultante de una lesin del tejido puede
reducirse con la aplicacin de fro. Este factor tiene relacin con la energa cintica de las molculas.

1. Complete el siguiente cuadro con respecto a la concentracin de iones en el medio extracelular e intracelular asociado a la membrana
neuronal.

2. Qu significa potencial de reposo?


3. Cmo contribuyen los canales inicos de voltaje, las bombas de sodio-potasio y los canales inicos simples al potencial de reposo?
4. Explique brevemente la forma en que se lleva a cabo la generacin y conduccin de un impulso nervioso.
5. Esquematice en un grfico la ley del todo o nada, aplicando estmulos subumbral, umbral y supraumbral (grfico potencial de membrana
versus tiempo).

5. Sinapsis
Una sinapsis es la unin entre dos neuronas o bien entre una neurona y un efector. Esto permite el paso del potencial de accin desde una
clula nerviosa a otra o a un efector (tejido muscular o glndula).
Las sinapsis son fundamentales para la homeostasis, dado que permiten filtrar e integrar la informacin. El aprendizaje depende de la
modificacin de la sinapsis. Ciertos impulsos se transmiten, mientras que otros se bloquean.
Algunas enfermedades siquitricas son el resultado de alteraciones en la comunicacin sinptica. Las sinapsis tambin son el sitio de accin
de muchas sustancias qumicas teraputicas y drogas.
En la sinapsis entre neuronas, la neurona presinptica es la que transmite el impulso y la neurona postsinptica la que lo recibe.
Existen 2 tipos de sinapsis:las sinapsis elctricas y las sinapsis qumicas.
5.1 Sinapsis elctricas
En una sinapsis elctrica, las corrientes inicas (impulsos nerviosos) se propagan en forma directa entre clulas adyacentes mediante uniones
de abertura o nexos (gap junctions). Cada una de estas uniones contiene un grupo de protenas tubulares, conocidas como conexones, que
forman conductos por los cuales se comunica el citosol de cada clula.
Las sinapsis elctricas permiten el paso de iones de una clula a otra, de modo que es posible la transmisin directa y rpida de un impulso
nervioso entre una neurona y otra.
Son escasas en el SNC, sin embargo, es posible encontrarlas entre las clulas musculares lisas, cardacas y en los embriones en desarrollo.
5.2 Sinapsis qumicas
Son aquellas en donde la neurona libera sustancias qumicas (los neurotransmisores), que van a producir en la estructura contigua cambios
en su permeabilidad de membrana, lo que originar nuevos potenciales de accin.
Las sinapsis qumicas entre neuronas pueden ser:
a) axo - dendrticas.
b) axo - somticas.
c) axo - axnicas.
Las sinapsis qumicas tienen un rasgo sumamente importante: las seales se transmiten siempre en una sola direccin, o sea, desde la
neurona que secreta el neurotransmisor o neurona presinptica, hacia la neurona sobre la que acta el neurotransmisor o neurona
postsinptica. Esto es la base de la conduccin unidireccional y es fundamental para que el sistema nervioso realice sus funciones en forma

especfica.
5.3 Anatoma funcional de la sinapsis qumica
Las terminales presinpticas o botones terminales estn separadas de las neuronas postsinpticas por una hendidura sinptica.
Los impulsos nerviosos no pueden propagarse a travs de la hendidura sinptica, por lo que ocurre una forma alterna e indirecta de
comunicacin en dicho espacio. La neurona presinptica libera un neurotransmisor, que difunde en la hendidura sinptica y acta en
receptores de la membrana de la neurona postsinptica, con lo cual se genera un potencial postsinptico, que es un tipo de potencial
graduado.
A continuacin, se describir la forma en la cual se transmiten los impulsos nerviosos a travs de una sinapsis qumica:
a) Llega un potencial de accin (P.A.) al botn sinptico.
b) El P. A. abre los canales sensibles al voltaje para calcio

ingresando este in al botn.

c) El aumento en la concentracin de
en el interior del botn presinptico desencadena la exocitosis de las vesculas sinpticas.
Esto genera la liberacin de los neurotransmisores hacia el espacio o hendidura sinptica.
d) Los neurotransmisores se difunden a travs de la hendidura sinptica y se unen con los receptores de neurotransmisores en la
membrana plasmtica de la neurona postsinptica.
e) La unin entre el receptor y el neurotransmisor genera la apertura de canales inicos especficos, permitiendo el flujo de iones
especficos a travs de la membrana.
f) De acuerdo con el tipo de iones que admiten los canales, el flujo inico produce despolarizacin o hiperpolarizacin de la membrana
postsinptica. Por ejemplo, la apertura de los canales de sodio genera despolarizacin, mientras que la apertura de canales para cloro y el
influjo consecuente causa hiperpolarizacin.
g) Si la despolarizacin alcanza el valor de umbral, se generan uno o ms potenciales de accin.
Las sinapsis qumicas solo permiten la transmisin unidireccional de la informacin nerviosa. Ello se debe a que nicamente los botones
terminales de la neurona presinptica pueden liberar neurotransmisores, mientras que solo la membrana de la neurona postsinptica posee
las protenas receptoras adecuadas para reconocer el neurotransmisor y unirse con l. En consecuencia, los potenciales de accin se
transmiten slo en una direccin.

Debido a que los neurotransmisores deben recorrer el


espacio que separan las estructuras que conforman las sinapsis qumicas, se produce un leve retraso en la propagacin del impulso nervioso,
fenmeno conocido como retardo sinptico. Debido a esto, las sinapsis qumicas transmiten los impulsos nerviosos con menor rapidez que
las elctricas.
5.3.1 Potenciales postsinpticos excitatorios e inhibitorios
Cuando los neurotransmisores se unen a los receptores, de manera directa o indirecta influyen en canales inicos sensibles al voltaje. La
redistribucin resultante de iones cambia el potencial elctrico de la membrana. sta se despolariza o bien se hiperpolariza, en cuyo caso el
potencial de membrana se hace ms negativo. Si es lo suficientemente intensa, una despolarizacin local puede establecer un potencial de
accin.
Cuando los neurotransmisores al combinarse con el receptor generan la apertura de canales de sodio, la entrada resultante de Na+
despolariza parcialmente la membrana. Este cambio en el potencial que acerca a la neurona al disparo de un impulso nervioso se denomina
potencial postsinptico excitatorio (PPE). Aunque un solo PPE normalmente no inicia un impulso nervioso, la neurona postsinptica s se
vuelve ms excitable. Esta despolarizacin parcial es ms probable que alcance el umbral cuando ocurra el siguiente PPE. Esta propiedad se
conoce como sumacin, que significa que varios estmulos subumbral se suman hasta alcanzar el umbral de disparo, generando el potencial
de accin.

En contraste, un neurotransmisor que causa hiperpolarizacin de la membrana postsinptica es inhibitorio. Como dicho neurotransmisor
aumenta el potencial de membrana al hacer ms negativo su interior, se dificulta ms la generacin de un impulso nervioso. Este potencial de
membrana inferior al umbral se denomina potencial postsinptico inhibitorio (PPI).
Los PPI son consecuencia de la apertura de canales de

sensibles al voltaje. Cuando se abren los canales de

se difunden rpidamente al interior de la clula, mientras que al abrirse los de


el interior de la neurona se torna altamente negativo (estado de hiperpolarizacin).

los iones cloruro

estos difunden hacia el medio externo. Producto de ello,

5.3.2 Retiro del neurotransmisor


El retiro del neurotransmisor es indispensable para el funcionamiento normal de la sinapsis. Si ste permaneciera en la hendidura sinptica,
influira de manera indebida en la neurona postsinptica, en el msculo o en la clula glandular.
Algunos neurotransmisores son desactivados por enzimas. Por ejemplo, el exceso de acetilcolina es degradado en sus componentes acetato
y colina, gracias a la enzima acetilcolinesterasa. Otros neurotransmisores, como la amina noradrenalina, son transportados activamente de
regreso (por transportadores de neurotransmisores) al interior de las terminales sinpticas, a travs de un proceso conocido como recaptacin.
Estos neurotransmisores son reempacados en vesculas y reciclados.

Sumacin: Liberacin de neurotransmisores de varios bulbos terminales presinpticos al mismo tiempo, iniciando un efecto combinado de
impulsos nerviosos.
Sumacin espacial: Es el resultado de la acumulacin de neurotransmisores de varios bulbos terminales presinpticos.
Sumacin temporal: Acumulacin de un neurotransmisor de un bulbo terminal presinptico donde se estimulan dos o ms veces con ms
rapidez y sucesivamente.
5.4 Circuitos neuronales
En el sistema nervioso existen billones de neuronas, pero no se encuentran dispuestas al azar, sino que estn organizadas en patrones
definidos que reciben el nombre de depsitos neuronales. Cada uno difiere del otro y tiene su propio papel en la homeostasis. Estos depsitos
neuronales se disponen en circuitos neuronales sobre los cuales se conducen los impulsos. Los circuitos neuronales pueden ser:
Circuito seriado simple: Una neurona presinptica estimula a una nica neurona y esta a otra. es decir, el impulso se libera de
una neurona a otra en sucesin como nuevos impulsos que se generan en cada sinapsis.
Circuito divergente: El impulso de una neurona presinptica sencilla causa la estimulacin de un nmero creciente de neuronas a
lo largo del circuito. De esta manera, los impulsos de una va se liberan hacia otras vas de tal forma que la misma informacin viaja en
varias direcciones al mismo tiempo.

Circuito convergente: En un patrn de convergencia, la neurona postsinptica recibe los impulsos de varias fibras de la misma
fuente. Aqu existe la posibilidad de una fuerte excitacin o inhibicin.

Circuito reverberante (oscilatorio): Es un patrn en el cual los impulsos de la primera neurona estimulan a la segunda neurona y
a la tercera neurona, y as sucesivamente. Sin embargo, las ramas de la segunda neurona y tercera neurona pueden hacer sinapsis con la
primera, enviando los impulsos hacia atrs y permitiendo que el circuito se realice una y otra vez.

5.5 Neurotransmisores
Son molculas pequeas de accin rpida formadas por las neuronas. Los ejemplos ms importantes son acetilcolina, adrenalina,
noradrenalina, dopamina, serotonina, sustancia P, glutamato, etc.

Los anestsicos son sustancias que se administran para reducir la sensacin de dolor produciendo as un estado denominado anestesia.
Muchos anestsicos consiguen esos efectos inhibiendo la apertura de los canales de sodio y bloqueando as la iniciacin y conduccin del
impulso nervioso.

1. Investiga qu accin tienen las siguientes drogas sobre la sinapsis:


a)
b)
c)
d)

LSD
Psilocibina
Anandamida
Mescalina

2. Observa el siguiente circuito neuronal. En qu punto es posible registrar el paso del potencial de accin? Fundamente su respuesta.

3. Por qu razn la conduccin del impulso nervioso a nivel sinptico es unidireccional? Explique.
4. Defina el concepto de analgsico y compare el rol de esta sustancia qumica con el rol de los anestsicos.

6. Organizacin del tejido nervioso en el SNC


El tejido nervioso que compone el sistema nervioso central est compuesto por los siguientes elementos:
Sustancia gris: Corresponde a la concentracin de somas neuronales con porciones de axones no mielinizados.
Sustancia blanca: Corresponde a axones, en su mayora, mielinizados. Estos le dan su aspecto blanquecino clsico.
Ncleos: Son acumulaciones de sustancia gris independientes (agrupaciones de somas) que constituyen importantes centros
nerviosos. Se ubican en el espesor de la sustancia blanca en el S.N.C. Ejemplos: Ncleos de la base del cerebro, tlamo, formacin
reticular, hipotlamo.
Ganglios: Corresponden a una concentracin de somas neuronales ubicados por fuera del S.N.C., por lo tanto, corresponden al
S.N. Perifrico. Ejemplos: ganglios raqudeos, ganglios autnomos simpticos y parasimpticos.
7. Morfologa del sistema nervioso central
7.1 Mdula espinal
7.1.1 Caractersticas anatmicas
La mdula espinal corresponde al primer nivel de integracin ubicado dentro del conducto vertebral.
Esta estructura tiene la forma de un cilindro ligeramente aplanado en su parte anterior. En adultos, se extiende desde la base del encfalo, a
la altura de las vertebras cervicales (zona del bulbo raqudeo), hasta el borde superior de la segunda vrtebra lumbar. Un corte transversal de
la mdula espinal revela que est formada por sustancia gris y sustancia blanca.La sustancia gris, ubicada en el centro, presenta la forma de
una letra H. En su centro hay un pequeo conducto llamado canal del epndimo. La rama horizontal de esta H es la comisura gris; las ramas
anteriores se denominan astas anteriores o motoras o eferentes; y las posteriores, astas posteriores o sensitivas o aferentes.
La sustancia blanca perifrica se interrumpe en la cara anterior y posterior por los surcos medios anterior y posterior, respectivamente. Esto
delimita la sustancia blanca en seis cordones: 2 cordones anteriores, que llevan vas descendentes motoras; 2 cordones laterales, que llevan
vas descendentes y ascendentes; y 2 cordones posteriores, que llevan vas ascendentes sensitivas.
La organizacin de la mdula espinal en longitud tiene apariencia segmentada, debido a los 31 pares de nervios raqudeos que nacen de ella
a intervalos regulares. Sin embargo, dentro de la propia mdula no existe ninguna segmentacin que separe los segmentos de sustancia
blanca o gris.
Los nervios raqudeos o espinales, como estn compuestos por fibras sensitivas y motoras, son considerados nervios mixtos. Cada nervio
espinal se conecta con un segmento de la mdula espinal mediante dos haces de axones conocidos como races. La raz anterior o ventral
contiene axones de neuronas motoras, que conducen impulsos nerviosos del SNC a los efectores. La raz posterior o dorsal solo contiene
fibras sensitivas, que conducen impulsos nerviosos desde la periferia hacia el SNC. Cada una de estas races posteriores tambin tiene una
protuberancia, el ganglio de la raz posterior o sensitivo, en el cual se encuentran los cuerpos celulares de las neuronas sensitivas.

El SNC se encuentra rodeado por 3 capas membranosas. En conjunto, reciben el nombre de meninges, las cuales son lminas de tejido
conjuntivo cuya funcin es proteger la masa enceflica y medular tanto de compresiones como de traumatismos mayores. La ms externa de
estas capas es la duramadre; ms adentro se encuentra la aracnoides; y, pegada a la masa enceflica y mdula espinal, se ubica la
piamadre.
El lquido cefalorraqudeo alcanza un volumen total de 100-150 mL. Se produce por un proceso de filtracin en los plexos coroideos,
ubicados en las paredes de los ventrculos cerebrales. Es de aspecto transparente y tiene las funciones de evitar roce entre SNC y estructuras
vecinas, disminuir el peso del SNC (por estar sumergido en lquido) y proporcionar amortiguacin mecnica.

7.1.2 Funciones
La mdula espinal cumple con dos grandes funciones para mantener la homeostasis del organismo: es un medio para la integracin de
reflejos y una va de transmisin de impulsos nerviosos. Los impulsos nerviosos sensitivos van de la periferia hacia el encfalo y los motores,
del encfalo a la periferia.
A continuacin, estudiaremos ambas funciones.
a. Funcin refleja
Un reflejo es una respuesta automtica, involuntaria, previsible y rpida, que se genera en respuesta a los cambios del medio. Esta puede ser
una contraccin muscular o una secrecin glandular.
- Su finalidad es la proteccin del organismo frente a agresiones externas.
- Los reflejos representan la forma ms simple de conducta y su base estructural radica en el arco reflejo.
El arco reflejo consiste en una serie de estructuras encadenadas, constituidas por un receptor, una va aferente (sensitiva), un centro
elaborador, una va eferente (motora) y un efector.
Receptores: Son estructuras especializadas para captar las variaciones de distintos tipos de energa en el medioambiente. Tienen
la propiedad de ser transductores, pues transforman variadas formas de energa en un solo tipo de potenciales de accin.

Va aferente: Est dada por una neurona sensitiva cuya larga dendrita toma contacto con el receptor y cuyo axn toma contacto
con el centro elaborador. El cuerpo de esta neurona se ubica en el ganglio sensitivo de la raz posterior. Su rol es transmitir los impulsos
nerviosos desde el receptor hasta el centro elaborador.
Centro elaborador: Estructura nerviosa encargada de recibir los impulsos aferentes y elaborar una respuesta adecuada a la
naturaleza del estmulo. En este nivel encontramos neuronas intercalares o de asociacin, que adems actan como integradores de la
respuesta. El centro elaborador enva impulsos a travs de la neurona motora hasta el efector. La sustancia gris de la mdula espinal y el
tronco enceflico actan como centros elaboradores.
Va eferente: Est constituida por neuronas motoras que llevan los potenciales de accin desde el centro elaborador hacia los
efectores.
Efectores: Son las estructuras ejecutoras de la orden, respuesta enviada por el centro elaborador.
Corresponden a msculos o glndulas, por lo tanto, la nica modalidad de respuesta refleja es una contraccin muscular o una secrecin
glandular. Algunos ejemplos de reflejos importantes son el reflejo postural, la mantencin del tono muscular y el reflejo rotuliano.
Esencialmente podemos encontrar 2 tipos de arco reflejo:
- Arco reflejo simple o reflejo monosinptico: Es aquel que consta slo de 2 neuronas: una neurona sensitiva que se conecta
directamente, en la mdula, con una neurona motora. Por ejemplo, el reflejo rotuliano.

- Arco reflejo complejo o arco reflejo polisinptico: La mayora de los arcos reflejos son de este tipo. En este caso, la neurona sensitiva no
sinapta directamente con la neurona motora, sino que lo hace previamente con una o ms neuronas intercalares. Por ejemplo, el reflejo de
flexin.

b. Funcin conductora de informacin


Vas medulares: La mdula espinal acta como va de conduccin de impulsos. Esto se realiza a travs de los cordones de
sustancia blanca. Gracias a ellos, la mdula espinal es capaz de conducir hacia los centros superiores la informacin sensitiva (vas

ascendentes) y, al mismo tiempo, traer la respuesta a tales estmulos desde el encfalo hasta los distintos ncleos medulares (vas
descendentes).

Vas ascendentes medulares: Al llegar la informacin sensitiva a la sustancia gris, se contacta con neuronas sensitivas
secundarias, que llevarn esta informacin a los centros supramedulares (tronco enceflico, ncleos basales, corteza cerebral, etc.).
Vas descendentes medulares: Desde el punto de vista anatmico, estas vas se caracterizan por originarse a niveles
supramedulares (corteza cerebral, cerebelo, ncleos basales). Desde el punto de vista funcional, estas vas traen a la mdula estmulos
de naturaleza motora. Algunos de ellos estn altamente coordinados a situaciones conscientes, otros adecuados a la actividad motora en
cuanto a fuerza, amplitud e intensidad de cada movimiento.

1. Investiga qu es un reflejo condicionado. Qu lo diferencia de los reflejos mencionados?


2. Si experimentalmente es seccionada la raz motora de un nervio raqudeo, seala que suceder con:
a) la sensibilidad de la regin correspondiente,
b) los reflejos correspondientes
3. Cmo se explica que los receptores puedan informar diversas intensidades de estmulo si los potenciales de accin producidos son todos
semejantes en amplitud y duracin?
7.2 Encfalo
Es la porcin del S.N.C. contenida en la caja craneana. Consta de cuatro partes principales: tronco enceflico, cerebelo, diencfalo y cerebro.
7.2.1 Tronco enceflico
Es la porcin superior de la mdula espinal. En l podemos reconocer diferentes segmentos:
a. Bulbo raqudeo o mdula oblonga
Est comprendido entre el lmite superior de la mdula espinal y el borde inferior de la protuberancia. En su mayor parte est constituido por
sustancia blanca formada por haces de fibras nerviosas ascendentes y descendentes (por ejemplo, la va motora piramidal descendente que
se cruza hacia el lado corporal opuesto). Por otro lado, en su espesor se encuentran numerosos ncleos de sustancia gris que dan origen a
los nervios craneanos.
En el bulbo raqudeo, se encuentran algunos centros neurovegetativos que son vitales, como el centro del vmito, de la deglucin, de la
masticacin, cardiovascular (que controla la frecuencia y la fuerza del latido cardaco, as como el dimetro de los vasos sanguneos) y
respiratorio que ajusta el ritmo bsico de la respiracin.
b. Protuberancia anular o puente de Varolio
Se ubica entre el bulbo raqudeo y el mesencfalo. En ella encontramos fibras ascendentes y descendentes y algunos ncleos grises que dan
origen a nervios craneanos. Tambin encontramos dos centros que participan en la regulacin de la respiracin: el centro neumotxico y el
centro apnustico.
c. Mesencfalo
Se encuentra por encima de la protuberancia, constituyendo los pilares o pednculos cerebrales, que no son ms que un conjunto de haces
ascendentes y descendentes de fibras nerviosas. Tambin aqu encontramos algunos ncleos grises que cumplen la funcin de estacin de
relevo en la va visual y en la va acstica. En la parte posterior del mesencfalo, nos encontramos con cuatro prominencias redondeadas,
conocidas como tubrculos cuadrigminos. Los superiores son centros reflejos, que regulan los movimientos de la cabeza y cuello en
respuesta a estmulos visuales o de otro tipo, y los dos inferiores son centros reflejos para los movimientos de la cabeza y tronco en respuesta
a estmulos auditivos.
d. Formacin reticular
Se encuentra a todo lo largo del tronco. Corresponde a un conjunto de pequeas reas de sustancia gris entremezcladas con sustancia
blanca. Su principal funcin es mantener la conciencia (vigilia) y generar el despertar del sueo, todo esto gracias a su funcin de gobernar el
nivel de conciencia o estado de alerta del individuo.

7.2.2 Cerebelo
Es la segunda parte ms grande del encfalo. Se ubica posterior al tronco enceflico y se comunica ntimamente con l a travs de los
pednculos cerebelosos.
La sustancia gris se halla en la superficie externa (corteza cerebelosa), mientras que la sustancia blanca se localiza internamente.
Sus funciones son:
Regula el equilibrio esttico y dinmico, funcin que es compartida con el aparato vestibular del odo interno.
Regula el tono muscular: Segn la postura y actividad que se est realizando, el cerebelo aumentar el tono muscular (grado de
semicontraccin pasiva muscular), integrando la orden de la corteza cerebral con la informacin que llega desde los propioceptores.
Regula la coordinacin motora: Para que se realice un movimiento, los distintos grupos musculares deben actuar coordinadamente en
intensidad de contraccin y en la secuencia de tiempo en que ordenadamente se van contrayendo. Se puede decir que la precisin de todos
nuestros movimientos, como pintar o enhebrar una aguja, se debe al cerebelo.

7.2.3 Diencfalo
El diencfalo se sita entre el tronco enceflico y el cerebro, alrededor del tercer ventrculo.
Tlamo: Es una formacin par, ovoide, que constituye la principal estacin de relevo para las sensaciones que llegan a la corteza
cerebral. Adems permite la percepcin burda de algunas sensaciones, como las de dolor, temperatura y presin.
Hipotlamo: Es una pequea porcin del diencfalo que se localiza por debajo del tlamo. Est protegido parcialmente por la silla
turca del hueso esfenoides.
Sus funciones estn relacionadas con la supervivencia del organismo, de la especie, y con la integracin emocional del comportamiento.
1. Transduccin de manifestaciones fisiolgicas de los fenmenos psicolgicos (somatizacin).
2. Controla el sistema nervioso autnomo. Esto se logra mediante axones de neuronas que viajan desde los ncleos hipotalmicos,
hasta los ncleos simpticos y parasimpticos en el tallo cerebral y mdula espinal.
3. Controla ciclos biolgicos, muestra propiedades de ser un oscilador autorregulado. Por ejemplo, regula la ingesta de alimentos.
4. Regula los estados de hambre y saciedad.
5. Regula el equilibrio hdrico, debido a que presenta el centro de la sed.
6. Participa de reacciones emocionales fuertes. Se lo asocia a los sentimientos de agresin y rabia.
7. Controla la temperatura normal del cuerpo. Si la sangre que fluye por el hipotlamo, presenta una temperatura superior a la normal,
este promueve, por ejemplo, la vasodilatacin de los vasos sanguneos y aumento de la prdida de calor; por el contrario, si la temperatura de

la sangre que pasa por el hipotlamo es inferior a la temperatura normal del cuerpo, el hipotlamo produce impulsos que generan
vasoconstriccin cutnea.
8. Es el principal intermediario entre el sistema nervioso y el sistema endocrino. El hipotlamo secreta hormonas que actan sobre la
glndula hipfisis y dos hormonas, la hormona antidiurtica y la oxitocina, que son almacenadas en la neurohipfisis, entre otras funciones.
7.2.4 Cerebro
a. Caractersticas principales
Es el centro superior, por excelencia, del sistema nervioso. Es un rgano de aproximadamente 1.350 gramos de peso, de forma ovoide. Se
encuentra dividido en dos hemisferios cerebrales, por una gran cisura que recorre su cara superior: la cisura interhemisfrica. Sin embargo,
esta divisin es incompleta, ya que, al separar los dos hemisferios y mirar al fondo de la cisura, podemos observar que existe una serie de
estructuras que conecta ambos segmentos. Son las llamadas comisuras, de las cuales la ms importante es el cuerpo calloso.
En el cerebro la distribucin de sustancia gris y sustancia blanca es a la inversa de la observada en la mdula. La sustancia gris se dispone
perifricamente, formando una capa delgada llamada corteza cerebral. La sustancia blanca forma casi todo el parnquima cerebral, y conecta
la corteza con los otros ncleos grises ubicados en la base del cerebro.
b. Corteza cerebral
Es una capa multineuronal compleja, que ha alcanzado su mximo grado de desarrollo en el ser humano. Sus mltiples capas neuronales se
han ido desarrollando sucesivamente a lo largo del desarrollo filogentico o evolutivo.
El aspecto de la superficie cerebral muestra un gran nmero de pliegues limitados por surcos y cisuras. Cada pliegue recibe el nombre de
circunvolucin cerebral. Los surcos ms profundos, llamados cisuras, delimitan grandes reas que contienen varias circunvoluciones,
denominados lbulos cerebrales, los cuales son 4 (frontal, parietal, temporal, occipital).

En el ser humano la corteza cerebral recibe toda la informacin sensitiva aferente y la hace consciente.
Es el rgano que rige la conciencia, que gobierna la afectividad y tambin la funcin intelectual como el pensamiento, la capacidad de
aprendizaje, la memoria, el lenguaje, los actos, etc. (funciones corticales superiores). Adems, es la iniciadora de los movimientos voluntarios.
reas corticales: El cerebro no solo presenta un mapa anatmico, sino que tambin presenta una localizacin funcional que nos
permite reconocer sus reas.
Las reas corticales son de 3 tipos:

- Sensoriales: Reciben las aferencias sensitivas y las hacen conscientes.


- Motoras: Envan las rdenes motoras voluntarias.
- De asociacin: reas corticales integradoras y coordinadoras que contactan reas motoras y sensitivas.
- reas sensoriales
* rea somestsica o sensitiva general: Se ubica en la zona detrs del surco central de la corteza. Esta rea recibe las sensaciones
generales: tacto, presin, calor, fro y propiocepcin.
En esta rea se encuentran representados todos los segmentos del cuerpo humano, donde la cantidad de rea asignada es directamente
proporcional al nmero de receptores sensoriales que hay en cada parte del cuerpo. Es tan exacto este mapeo (somatotopa) de la corteza
somestsica que se habla del homnculo sensitivo, es decir, la proyeccin o dibujo de un hombre, en el cual la proporcin de sus segmentos
corporales dice relacin con la calidad y cantidad de informacin que envan sus receptores. Las zonas con mayor representacin manifiestan
mayor sensibilidad.
* reas sensoriales especiales: Son aquellas reas de la corteza en las cuales se procesa la informacin proveniente de cualquier rgano
sensorial, que tienen sus receptores en regiones bien localizadas del cuerpo.
Estas reas son:
rea visual primaria: Se ubica en el lbulo occipital.
rea auditiva primaria: Se ubica en el lbulo temporal.
rea gustativa primaria: Se encontrara en el lbulo parietal.
rea olfativa primaria: Se encuentra en el lbulo temporal.
- rea motora primaria: Se ubica en la circunvolucin ubicada inmediatamente por delante del surco central, en el lbulo frontal. En esta
rea se originan los impulsos nerviosos destinados a iniciar el movimiento voluntario.
Tal como ocurre en el rea somestsica, cada porcin de esta rea controla el movimiento de un segmento corporal. Obviamente, los
segmentos del cuerpo encargados de la motilidad fina tendrn un mayor nmero de neuronas a su disposicin y, por lo tanto, tendrn mayor
representacin cortical. Es tan exacto este plano de la corteza motora que se habla del homnculo motor, es decir, la proyeccin o dibujo de
un hombre, en el cual la proporcin de sus segmentos corporales dice relacin con la capacidad de movimiento de cada uno de sus msculos.

* rea premotora: Est localizada inmediatamente por delante de la corteza motora primaria. La topografa de esta rea es similar a la de la
corteza motora primaria, con predominio de manos y cara. Las seales nerviosas originadas en esta rea producen movimientos que
comprometen a grupos de msculos que realizan tareas especficas aprendidas, como escribir.
- reas de asociacin: Se distribuyen en la corteza cerebral y no ocupan reas especficas. Conectan las reas sensitivas y motoras entre
s, entregando todas las sensaciones y la motricidad en un solo y complejo panorama.

* rea asociativa parieto-occipital temporal: Recibe gran cantidad de informacin de las reas sensitivas que la rodean. Esta rea entrega
informacin tanto de la posicin de todas las partes del cuerpo en el espacio, como de sus alrededores.
* rea de Wernicke: Principal rea de comprensin del lenguaje. Adems, se relaciona con funciones intelectuales superiores.
* rea de Broca o locucin: Inmediatamente por delante de la corteza motora primaria y por encima de la cisura de Silvio, es la que permite
ejecutar los movimientos para pronunciar las palabras. Trabaja en estrecha relacin con el rea de Wernicke.
* Ncleos grises de la base: Son formaciones de sustancia gris ubicadas en la profundidad del cerebro. Aunque en algunos animales
inferiores son de primordial importancia, en el ser humano se encuentran bajo la influencia de la corteza. Algunos de ellos constituyen
importantes centros independientes de la va motora voluntaria (piramidal) y son, por lo tanto, importantes en la regulacin de movimientos
automticos. Por ejemplo, los ncleos caudado y lenticular participan en el control del tono muscular y movimientos automticos, como
caminar, andar en bicicleta, etc.
Otro de los ncleos de la base es la sustancia negra, que sintetiza dopamina. La deficiencia de este neurotransmisor provoca el mal de
Parkinson.

La dislexia es la dificultad para interpretar o generar el


lenguaje, especialmente el lenguaje escrito.
Los dislxicos normalmente generan un pensamiento ordenado a partir del lenguaje hablado, pero tienen dificultades para hacerlo con el
lenguaje escrito. La raz del problema est en su modo imaginativo de afrontar inconscientemente la mayor parte de las situaciones de su vida
y tambin el aprendizaje de la escritura. Esto produce una reaccin peculiar, que denominamos desorientacin y que va en contra del propio
aprendizaje. Como la desorientacin est asociada a una sintomatologa muy variada, la dislexia es el trastorno de las mil caras. Sin embargo,
ninguna parece ser resultado de un dao cerebral o neuronal, ni causada por una malformacin en el cerebro, odo interno u ojos.

1. Mientras un neurocirujano le operaba el cerebro, el paciente le refiri sentir hormigueo en el brazo izquierdo y ver destellos luminosos.
Qu regiones corticales fueron estimuladas por el neurocirujano?
2. Nombre 4 centros nerviosos bulbares.
3. Qu son los ncleos de la base y qu funcin cumplen?

4. Qu funcin cumple la formacin reticular? Dnde se ubica?


5. Qu le sucede a un sujeto si por traumatismo sufre dao de la circunvolucin pre Rolndica a nivel del borde superior del cerebro?
8. Sistema nervioso perifrico (SNP)
Est formado por un conjunto de fibras nerviosas o nervios que se encargan de conectar el S.N.C. con los receptores y los efectores, en los
diferentes rganos corporales.
El Sistema Nervioso Perifrico (S.N.P.) se divide funcionalmente en 2 sistemas: sistema nervioso voluntario o somtico y sistema nervioso
autnomo, neurovegetativo (S.N.A.) o visceral.

El SNA se divide en 2 subsistemas:


a. Sistema nervioso simptico.
b. Sistema nervioso parasimptico.
Los rganos que controla el SNA son inervados por ambos subsistemas. Ambos sistemas estn formados por neuronas motoras, que actan
en forma coordinada, pero tienen efectos antagnicos.

9. Recepcin sensorial
Todas las sensaciones que percibimos las procesamos en regiones especficas del sistema nervioso, particularmente a nivel del cerebro.
En su sentido ms amplio, las sensaciones son el conocimiento consciente o subconsciente de estmulos internos o externos. La naturaleza
de las sensaciones y el tipo de reaccin generada varan segn el destino final que los impulsos nerviosos con el contenido sensorial tengan
en el SNC.
En la mdula espinal, los impulsos sensoriales son la porcin aferente de los reflejos raqudeos. Los que llegan a la porcin inferior del tronco
enceflico producen reflejos ms complejos, como los cambios en la frecuencia cardaca o el ritmo respiratorio. Cuando los impulsos
sensoriales alcanzan la corteza cerebral, es posible ubicar e identificar con precisin sensaciones especficas.
Cada tipo especfico de sensacin se denomina modalidad sensitiva o sensorial, como la visin, el tacto, etc.
Una neurona sensorial dada solo transmite informacin correspondiente a una modalidad. De esta manera, las vas sensitivas transportan sus
seales hasta regiones especficas del SNC donde son generadas las sensaciones. Por ejemplo, las neuronas que llevan impulsos tctiles
desde la piel transportan esta informacin hacia el rea somestsica general de la corteza cerebral.
Las diferentes modalidades sensoriales pueden agruparse en dos categoras: los sentidos generales y los especiales.
Los sentidos generales abarcan los sentidos somticos y los viscerales. Entre los somticos se incluyen las sensaciones tctiles,
trmicas, de dolor y propioceptivas, que permiten la percepcin de las posiciones estticas de las extremidades y otras partes corporales, as
como los movimientos de la cabeza. Las sensaciones viscerales aportan informacin acerca del estado de los rganos internos.
Los sentidos especiales abarcan las modalidades de visin, olfato, gusto, audicin y equilibrio.

La percepcin es el conocimiento consciente y la

interpretacin del significado de las sensaciones.


Cmo se generan las sensaciones?
El proceso de las sensaciones se inicia con un receptor sensorial, el cual es una clula especializada o un conjunto de dendritas de una
neurona sensorial, que est adaptada morfolgicamente para la captacin de estmulos en forma especfica. Estos receptores transducen
convierten la energa del estmulo en seales elctricas.
9.1 Caractersticas de los receptores
Excitabilidad: Son capaces de transformar los estmulos en potenciales de accin que son enviados, a travs de neuronas sensitivas, a
los centros nerviosos integradores.

Las fibras preganglionares simpticas llegan a la mdula de la glndula suprarrenal y, al estimular sus clulas, se libera adrenalina. Esta es
una neurohormona, que posee efectos similares a la noradrenalina amplificando la respuesta simptica. Este mecanismo se desarrolla ante
situaciones de estrs.
Especifidad: Es la capacidad de los receptores para responder a un solo tipo de estmulo. Independiente de su naturaleza, el estmulo
debe tener una intensidad que le permita alcanzar el umbral especfico de cada receptor. Con esa intensidad se genera un potencial de accin
que es enviado al centro elaborador de respuestas.
Adaptacin: al aplicar sostenidamente un estmulo, la respuesta alcanza un mximo, para luego disminuir en intensidad, e incluso
llegar a su desaparicin total. Por ejemplo, al vestirnos somos capaces de sentir el roce y la presin de la ropa por unos momentos.
Posteriormente, aunque el estmulo sigue siendo el mismo, dejamos de sentirlo (excepto el dolor).

Aunque los receptores por definicin son especficos, vale decir, responden solo a un tipo determinado de estmulo, hay datos experimentales
que indican que un mismo receptor puede responder a sensaciones diferentes (calor, tacto, presin), aunque obviamente funcionarn mejor
con el estmulo especfico.
Para que se produzca una sensacin, deben ocurrir ciertos procesos, tales como:
- Estimulacin del receptor sensorial: Cada tipo de estmulo es detectado por un tipo de receptor especfico.
- Transduccin del estmulo: El receptor sensorial transduce o convierte un estmulo en un potencial graduado, o sea, en un cambio
parcial en el potencial de membrana, el cual no se propaga. Esto se lleva a cabo gracias a la activacin de canales inicos.
- Generacin de impulsos: Cuando un potencial graduado de una neurona sensorial alcanza el valor umbral, se generan uno o ms
impulsos nerviosos, los cuales se propagan hacia el SNC.
- Integracin de los impulsos sensoriales: Una regin especfica del SNC recibe e integra los impulsos sensoriales. Las sensaciones
conscientes o percepciones se integran en la corteza cerebral. Es posible ver con los ojos o sentir dolor en una parte lesionada, porque los
impulsos sensoriales llegan a una regin especfica de la corteza cerebral, que los interpreta como provenientes de los receptores sensoriales
estimulados.

9.2 Clasificacin de los receptores

En este captulo, solo estudiaremos la visin, una de las sensaciones ms importantes de nuestro organismo.
10. Visin
Es uno de los sentidos ms complejos del ser humano y sus receptores se encuentran en el globo ocular.

10.1 Globo ocular u ojo


El globo ocular es una cmara esfrica similar a una cmara fotogrfica con un sistema de lentes, un diafragma y una lmina fotosensible. El
ojo es capaz de captar los estmulos luminosos ambientales y llevarlos en forma de potenciales de accin hasta el cerebro donde se forma la
imagen.
El ojo se ubica en la fosa orbitaria de la cara, la cual lo protege de eventuales traumatismos. Tambin lo cubren dos pliegues de piel y
msculo: los prpados, los que tienen insertas las pestaas cuyo fin es atrapar partculas pequeas que intenten ingresar al ojo.
La cara interna de los prpados y la superficie anterior del globo ocular se encuentran revestidas por una membrana transparente protectora
llamada conjuntiva.

10.2 Anatoma de globo ocular


a. Capas del globo ocular
Desde el punto de vista anatmico, la pared del globo ocular consta de tres capas concntricas: la capa externa o tnica fibrosa, la capa media
o vea y la capa interna o retina.

Capa externa o tnica fibrosa: Es la cubierta superficial y avascular del globo ocular. La parte anterior est formada por la crnea y la
posterior, por la esclertica.
La crnea es una cubierta transparente con forma convexa, que ayuda a enfocar la luz en la retina.
La esclertica corresponde a lo blanco del ojo. Es una cubierta curva, opaca y resistente, que cubre, protege y da forma al ojo.
Capa media o vea: Es la capa media ms vascularizada del globo ocular y se compone de tres partes: coroides, cuerpo ciliar e iris.
- Coroides: Recubre gran parte de la cara interna de la esclertica. Contiene numerosos vasos sanguneos y abundantes pigmentos.
Los primeros cumplen la funcin de nutricin y los segundos absorben el exceso de luz, evitando que esta se refleje en el interior del ojo.
- Cuerpo ciliar: Est formado por los procesos ciliares y el msculo ciliar. Los procesos ciliares secretan un lquido denominado
humor acuoso y se unen con ligamentos suspensorios que los conectan con el cristalino. El msculo ciliar tiene por funcin modificar la
forma del cristalino para adaptarlo a la visin cercana o lejana.
- Iris: Es la porcin de color del ojo, la cual se halla suspendida entre la crnea y el cristalino. Est formada por msculos lisos
circulares y radiales, cuya contraccin y relajacin regulan el tamao de la pupila (orificio central del iris). De esa manera, se regula la
cantidad de luz que llega al interior del ojo.
Capa interna: Corresponde a la retina, la cual recubre las tres cuartas partes posteriores del ojo.
La retina est formada por un epitelio pigmentado (porcin no visual) y la zona neuronal (porcin visual). El epitelio pigmentado es una capa
de clulas, ubicada entre la coroides y la capa neuronal; contiene un pigmento, llamado melanina, por lo que su rol es absorber la luz,
impidiendo con ello la reflexin y dispersin de la luz en el ojo, tal como ocurre en el interior de una cmara fotogrfica.
La porcin neuronal de la retina est formada por tres capas de neuronas: la capa fotorreceptora, la bipolar y la ganglionar. Otros dos tipos
celulares de la retina son las clulas horizontales y las amacrinas, las cuales modifican los impulsos que se transmiten de las neuronas
fotorreceptoras a las bipolares y ganglionares.
La capa fotorreceptora est formada por neuronas especializadas, conocidos como bastones y conos.
Los bastones, que son los ms abundantes, son responsables de la visin en oscuridad o penumbra gracias a un pigmento visual conocido
como rodopsina. Se encuentran en toda la retina excepto en la regin de la mcula ltea o mancha amarilla, ubicada en la porcin posterior
del ojo.
Los conos son los responsables de la visin diurna y en colores, gracias a pigmentos especiales, sensibles al color rojo, azul y verde. Los
conos se encuentran en mayor cantidad en la mcula ltea, disminuyendo su nmero hacia la periferia.

La mcula ltea se localiza justo en el centro de la porcin posterior de la retina en el eje central del ojo. La fvea central, una pequea
depresin en el centro de la mcula, solo contiene conos, los cuales no estn cubiertos por las capas de neuronas bipolares ni ganglionares,
que hasta cierto punto dispersan la luz. Esto permite que la fvea sea la zona de mayor agudeza o resolucin visual. Es por ello que las
personas mueven la cabeza cuando observan un objeto que les interesa y cuya imagen desean llevar a la fvea.
La informacin visual se transmite de las neuronas fotorreceptoras a las neuronas de la misma retina, las que llevarn la informacin ptica
a travs de la va visual hacia la corteza occipital cerebral.
En la parte posterior de la retina, existe una zona conocida como punto ciego, que corresponde al lugar por donde salen los axones de las
neuronas ganglionares, que en su conjunto forman el nervio ptico. Si sobre este punto cae la imagen de un objeto, no se produce percepcin
visual, ya que en esta zona, no hay conos ni bastones.

b. Estructuras internas del ojo


Estructuralmente, el ojo est dividido por el cristalino en dos grandes compartimentos o cavidades: la cavidad anterior y la cavidad posterior.
La cavidad anterior se encuentra entre la crnea y el cristalino. Est llena de un lquido llamado humor acuoso, que se filtra
continuamente de los capilares de los procesos ciliares, nutriendo al cristalino y a la crnea. Este lquido es el responsable de mantener
estable la presin intraocular.
La cavidad posterior se encuentra entre el cristalino y la retina. Contiene un lquido gelatinoso y transparente conocido como humor
vtreo, cuyas funciones son mantener la presin intraocular y conservar adosada la retina a la pared del ojo. A diferencia del humor acuoso, el

humor vtreo no es objeto de reposicin constante, se forma durante la vida embrionaria y no se sustituye en lo sucesivo.
El cristalino se encuentra justo en la zona posterior al iris. Est formado por fibras proteicas transparentes y se comporta como un lente
biconvexo que enfoca los rayos luminosos en la retina para facilitar la visin cercana. Es mantenido en su posicin gracias a los ligamentos
suspensorios, insertos en los procesos ciliares. Estos modifican la forma del cristalino a travs de un proceso conocido como acomodacin.

10.3 Formacin de la imagen


En ciertos aspectos, el ojo es como una cmara: su elemento ptico enfoca la imagen de un objeto sobre la pelcula sensible a la luz, la retina
y, al mismo tiempo, permite el paso de la cantidad adecuada de luz para lograr una exposicin apropiada. Los procesos por los cuales se
forma la imagen en la retina son:

10.3.1 Refraccin de los rayos luminosos


Se sabe que la luz se propaga en forma rectilnea a travs del aire. En el momento en que pasa de un medio a otro (por ejemplo, de aire a
agua), el rayo se desva debido a la diferente densidad del nuevo medio que le puede oponer una mayor o menor resistencia. Este fenmeno
se llama refraccin.
Este mismo principio se puede aplicar cuando la luz pasa a travs de un vidrio o cualquier sustancia transparente. Si el rayo incide
perpendicularmente sobre la nueva superficie, no ser refractado; pero en la medida que se aproxime oblicuamente a esta superficie
transparente, va a ser desviado cada vez ms.
Al entrar la luz, ocurre su refraccin en diferentes estructuras transparentes de los ojos, tales como:

10.3.2 Estructuras de refraccin


Crnea: Es una curvatura que dota al ojo de un alto poder de convergencia. Tiene el mayor poder de refraccin entre las estructuras
oculares. Corresponde a la prolongacin anterior de la esclertica.
Humor acuoso: Despus de la crnea, la luz cae en la cmara anterior del ojo, por lo que debe atravesar el humor acuoso.
Cristalino: Posteriormente el rayo luminoso choca con el cristalino, el cual ajusta el foco de las imgenes y lo cambia segn la distancia
a la que se hallen los objetos. El cristalino puede acomodar su curvatura, al enfocar objetos que se encuentran a diferentes distancias. Para la
visin cercana, su curvatura aumenta por la contraccin de los msculos ciliares; para la visin lejana, el cristalino disminuye su curvatura
debido a la relajacin de los msculos ciliares. Este fenmeno se llama acomodacin, y permite una visin ntida a cualquier distancia que se
encuentre el objeto. La visin ms clara se obtiene cuando la imagen se forma exactamente sobre la retina.
Aunque la acomodacin es un fenmeno bastante perfecto, tiene sus lmites; por ejemplo, si se acerca mucho un objeto, finalmente se ver
borroso por la imposibilidad del cristalino de seguir enfocando.
Humor vtreo: Acta como un medio transparente denso para desviar lo menos posible la luz.
A travs de los procesos mencionados, se forma en la retina una imagen ms pequea e invertida que se transmite al cerebro a travs de las
vas visuales.

10.4 Fisiologa de la visin


Despus de formarse la imagen en la retina, la luz debe atravesar las diversas capas de la retina, hasta llegar a los receptores fotosensibles
(fotorreceptores) que se ubican casi al llegar a la coroides.

10.4.1 Bastones
Son clulas de forma alargada, que requieren de bajas intensidades de luz para ser estimulados. Su funcin es proporcionar una visin en
penumbras, en blanco y negro. No permiten una buena discriminacin de los detalles.
El primer paso en la transduccin visual es la absorcin de la luz por un fotopigmento. El nico tipo de fotopigmento de los bastones es la
rodopsina o prpura visual. Este fotopigmento est formado por dos partes: una glucoprotena conocida como opsina o escotopsina y un
derivado de la vitamina A, el retinal.

Los fotopigmentos responden a la luz, a travs del siguiente proceso cclico:


En la oscuridad, el retinal tiene forma plegada, llamada cis-retinal, que se acopla a la porcin opsina del fotopigmento. Cuando el cisretinal absorbe luz, cambia a un estado conocido como trans-retinal (forma recta). Esta conversin se llama isomerizacin y constituye el
primer paso en la transduccin visual. Estos cambios qumicos llevan a la produccin de un potencial graduado hiperpolarizante, que reduce
la liberacin de un neurotransmisor inhibidor conocido como glutamato. El resultado es la excitacin de las neuronas bipolares que hacen
sinapsis con los bastones, al inactivarse la liberacin de un neurotransmisor inhibitorio.
En un lapso aproximado de un minuto el trans-retinal se separa por completo de la opsina. El producto final es incoloro. Por esto, a esta
parte del ciclo la denominan blanqueamiento del fotopigmento.
Luego la enzima retinal isomerasa convierte el trans-retinal a cis-retinal.
El cis-retinal puede unirse luego a la opsina, lo que reconstituye el fotopigmento funcional. Esta porcin del ciclo, que comprende la
resntesis del fotopigmento, se denomina regeneracin.

10.4.2 Conos
Son el segundo tipo de receptores que existe en la retina. Tienen que ver con la visin de da: en colores, ntida y con percepcin de detalles.
Son estimulados en presencia de luz de alta intensidad.
Existen tres clases de conos para los tres colores bsicos: rojo, azul, verde. Cada tipo contiene un fotopigmento ligeramente distinto. Si bien la
porcin de retinal del pigmento es la misma que en la rodopsina, la protena opsina difiere un poco en cada tipo de fotorreceptor.
La visin cromtica o en colores ocurre cuando los diferentes colores de la luz activan selectivamente los distintos fotopigmentos de los conos.
La forma en la cual los conos responden a la luz presenta los mismos pasos de la reaccin de los bastones a la luz.
El resto de colores se obtiene mediante la estimulacin simultnea, a diferentes intensidades, de los tipos bsicos de conos.

10.4.3 Va visual
Como se sabe, la retina es una capa nerviosa que genera impulsos nerviosos. es aqu donde comienza la va ptica.
Los conos y bastones, al liberar sus neurotransmisores sobre las neuronas bipolares, generan la despolarizacin de estas neuronas, que a su
vez excitan las neuronas ganglionares, las cuales inician los impulsos nerviosos. Desde aqu, las prolongaciones de todas las neuronas
ganglionares se unirn para formar el nervio ptico.
El nervio ptico sale por la parte posterior de cada ojo y sus fibras confluyen en un entrecruzamiento llamado quiasma ptico, punto en el cual
ocurre la decusacin de algunas de sus fibras nerviosas; algunas de ellas cruzan hacia el lado opuesto, mientras otras no lo hacen. De la
parte posterior del quiasma emergen las cintillas pticas que terminan en el cuerpo geniculado lateral del tlamo. Ah establecen sinapsis con
neuronas, cuyos axones forman las radiaciones pticas, que se proyectan hacia la corteza del lbulo occipital o rea visual.

10.4.4 Campo visual


Todo lo que se puede mirar con un ojo constituye su campo visual. Dado que en los seres humanos estos rganos estn en la parte anterior
de la cabeza, existe superposicin considerable entre ambos campos visuales. De hecho, la visin en profundidad se debe al rea
considerable de sobreposicin o campo visual binocular.
El campo de un ojo se divide en dos partes, las mitades nasal o central y temporal o perifrica. En cada ojo la luz de un objeto situado en la
mitad nasal se proyecta en la mitad temporal de la retina y viceversa. Adems, la informacin visual de la mitad derecha de cada campo se
proyecta a la mitad izquierda y viceversa.
Por lo tanto, la va visual, tomando en cuenta ahora los campos visuales, se presenta de la siguiente manera:
Los axones de todas las neuronas ganglionares de un ojo dan origen al nervio ptico del mismo nombre de ese lado.
En el quiasma ptico, las fibras nerviosas de la mitad temporal de cada retina no se cruzan, sino que prosiguen directamente su
trayecto al ncleo geniculado lateral del tlamo en el mismo lado.
En contraste, las fibras nerviosas de la mitad nasal de cada retina presentan decusacin a nivel del quiasma ptico antes de continuar
su trayecto al tlamo.

1. Verdadero o Falso.
a) ____ La prdida de la fuerza muscular se debe a una alteracin del cerebelo.
b) ____ La neurona se puede depolarizar solo a nivel de la dendrita.
c) ____ La transmisin sinptica es ms lenta que la conduccin de un potencial de accin.
d) ____ Si experimentalmente se lesiona la fvea o mancha amarilla, se produce la prdida de la acomodacin ocular.
e) ____ Las fibras de la protuberancia anular tienen importancia en la coordinacin motora que realiza el cerebelo.
f) ____ Las meninges son membranas de tejido conjuntivo que se encuentran solo en el crneo.
g) ____ El sistema endocrino es integrador de la funcin corporal.
h) ____ El sistema simptico usa el neurotransmisor acetilcolina en la primera sinapsis de la va.
i) ____ El sistema simptico es noradrenrgico y el parasimptico es colinrgico en sus acciones respectivas.
2. Si usted pasa desde una pieza iluminada a otra oscura, con mucha dificultad podr localizar objetos en el recinto sin luz; pero despus de
un momento los objetos paulatinamente se hacen visibles. Cmo explicara este fenmeno?

11. Efectores
El sistema nervioso es capaz de elaborar respuestas frente a los cambios ambientales. Estas respuestas son ejecutadas por estructuras
especializadas llamadas efectores. Las clulas de los efectores son tambin clulas excitables que, ante la llegada de un potencial de accin
por la neurona motora, recibirn los efectos de una sinapsis qumica.
Los rganos efectores son msculos y glndulas. En este captulo solo estudiaremos el funcionamiento de los msculos.
El tejido muscular constituye entre el 40 a 50 por ciento del peso total del cuerpo y cumple con las siguientes funciones:
1. Movimientos (reflejos y movimientos voluntarios).
2. Mantencin de la postura corporal.
3. Produccin de calor.

11.1 Caractersticas de los msculos


Excitabilidad: Capacidad del tejido muscular de responder a los estmulos.
Contractilidad: Capacidad del tejido muscular de generar de manera activa la fuerza que pueda contraer a la fibra, cuando el estmulo es
suficiente (cambian su longitud).
Elasticidad: Capacidad del tejido muscular para recuperar su forma y longitud original despus de la contraccin o extensin.
11.2 Tipos de msculos

11.3 El msculo esqueltico


Para comprender mejor el funcionamiento muscular, estudiaremos el msculo esqueltico o voluntario.

En los vertebrados, cada msculo esqueltico puede considerarse un rgano (a). Sus fibras alargadas, denominadas fibras musculares, se
organizan en haces, llamados fascculos (b), envueltos en tejido conectivo.
Cada fibra de msculo esqueltico es una larga clula cilndrica con muchos ncleos (c). La membrana plasmtica, denominada sarcolema
en el caso de la fibra muscular, presenta mltiples extensiones hacia el interior de la fibra que forman un conjunto de tbulos, conocidos como
tbulos transversos. El citoplasma se denomina sarcoplasma y su retculo endoplasmtico liso, retculo sarcoplsmico.
Cada una de estas fibras contiene miofibrillas que corren a todo lo largo de la fibra muscular. Estas se hallan constituidas por estructuras muy
pequeas, los miofilamentos, los cuales son de dos tipos: filamentos de miosina y de actina. Los miofilamentos de miosina son gruesos.
Cada filamento grueso consta de unas 300 molculas de una protena llamada miosina, conformadas a modo de palos de golf enrollados
entre s. Las colas de las molculas de miosina adyacentes estn dispuestas en paralelo y forman el cuerpo del filamento grueso. Las dos
proyecciones de cada molcula de miosina se denominan cabezas de miosina o puentes cruzados, las cuales presentan sitios de unin para
actina y sitios de unin para ATP.
Los miofilamentos delgados se extienden desde los puntos de anclaje en las lneas Z. Su componente principal es la protena actina; en cada
molcula de actina hay un sitio de unin a miosina donde puede insertarse una cabeza de esta protena. Tambin contienen las protenas
troponina (que presenta sitios de unin para calcio) y tropomiosina. En los msculos relajados, la miosina no puede unirse a la actina, porque
la tropomiosina bloquea el sitio de insercin. A su vez, la tropomiosina se mantiene en su sitio gracias a la troponina.
Estos miofilamentos estn ordenados en compartimentos llamados sarcmeros, que son las unidades bsicas de la contraccin muscular.
Cada sarcmero consiste en filamentos de miosina y actina que se superponen longitudinalmente en las fibras musculares, formando un
patrn de bandas transversales o estras caracterstico del msculo estriado.
Los sarcmeros estn unidos en sus extremos por un entrelazamiento de filamentos, denominados lnea Z. Cientos de sarcmeros conectados
extremo con extremo constituyen una miofibrilla.

11.3.1 Unidad motora y unin neuromuscular


La unidad funcional de los msculos de los vertebrados es la unidad motora, la que est formada por una sola neurona y el grupo de clulas
musculares inervadas por su axn, las cuales se contraern cuando se transmita un estmulo por la neurona motora.
En tanto la unin neuromuscular se refiere a la sinapsis del axn de una neurona motora y una fibra muscular.
En la unin neuromuscular, el axn de la neurona motora se divide en diversos botones sinpticos. Dentro del citosol de cada uno, se
encuentran cientos de vesculas sinpticas, cada una llena de molculas de acetilcolina, el neurotransmisor que se libera en la unin
neuromuscular.
El punto de contacto entre la neurona motora y el sarcolema de la fibra muscular se denomina placa motora terminal.
Si una unidad motora es aislada y estimulada con breves descargas elctricas de creciente intensidad, no habr respuesta hasta que se
alcance cierta intensidad umbral (ley del todo o nada).
En contraste, el msculo entero, compuesto de muchas unidades motoras individuales, puede responder en forma graduada segn el nmero
de unidades motoras que se contraen en un determinado tiempo.

11.3.2 Fisiologa de la contraccin muscular


La contraccin muscular ocurre cuando los sarcmeros y, por lo tanto, las fibras musculares, se acortan. Este acortamiento se verifica cuando
los filamentos de actina y miosina se deslizan uno sobre otro, incrementando su superposicin.

De acuerdo con la Teora de Huxley (1958), existe una interdigitacin entre los filamentos de actina y miosina a modo de puentes cruzados.
Este dispositivo actuara como cremallera, en el cual los puentes, al ir cambiando de sitio en sitio, impulsaran las molculas de actina.
Para que se produzca la contraccin muscular, es necesario que el potencial de accin penetre profundamente al msculo. Esta penetracin
se efecta a travs de los tbulos T (transversales). Estos tbulos T penetran a travs de las fibras musculares, cruzando las miofibrillas
justamente en aquellos puntos en que los filamentos de actina y miosina se entrecruzan. Los tbulos T son invaginaciones de la membrana de
la clula muscular.
Cada vez que el potencial de accin difunde a travs de los tbulos T, se liberan iones calcio desde el retculo sarcoplsmico hacia las
vecindades de las miofibrillas. Estos iones se enlazan directa y fuertemente con la troponina y hacen que los complejos troponinatropomiosina se alejen de los sitios donde la miosina se une a la actina. Una vez libres estos sitios, se inicia el ciclo de contraccin.
Ciclo de contraccin muscular

- Cuando una neurona motora transmite un impulso nervioso, libera al neurotransmisor acetilcolina en la hendidura sinptica.
- La acetilcolina se une a receptores de cada fibra muscular, produciendo la apertura de canales inicos, que permiten que ingresen a
travs de la membrana iones pequeos entre los que resalta el Na.
- El ingreso de Na modifica el potencial de membrana y dispara el potencial de accin muscular, que a continuacin se propaga por el
sarcolema y el sistema de tbulos T.
- El efecto de la acetilcolina dura muy poco, dado que este neurotransmisor es eliminado rpidamente por la accin de la enzima
acetilcolinesterasa. Ello da fin a la generacin de potenciales de accin muscular.
- Al propagarse el potencial de accin muscular a travs del sarcolema a los tbulos T, se abren los canales de liberacin de calcio en la
membrana del retculo sarcoplsmico. Como resultado, los iones de calcio salen al citosol, alrededor de los filamentos gruesos y delgados.
- Los iones de calcio se combinan con la troponina y hacen que modifiquen su forma. Este cambio de conformacin ocasiona que el
complejo troponina-tropomiosina se aleje de los sitios de unin de miosina en la actina, que entonces quedan expuestos.
- La cabeza de miosina contiene una zona de unin al ATP y una enzima (adenosintrifosfatasa) que degrada al ATP en ADP (adenosn
difosfato) y fosfato. Esta reaccin de degradacin le confiere energa a la cabeza de miosina (debemos tener en claro que los productos de la
hidrlisis del ATP todava se hallan unidos a la cabeza de miosina).
- La cabeza de miosina energizada se enlaza a sus sitios de unin en la actina y luego libera el grupo fosfato y el ADP,
desencadenndose la fase de deslizamiento, haciendo que la miosina experimente un cambio de conformacin y provocando que la cabeza
de miosina gire.
- Al girar, la cabeza de miosina genera una fuerza, que tira del filamento de actina hacia el centro del sarcmero, con lo cual se desliza el
filamento delgado sobre el grueso.
- Al trmino de la fase de deslizamiento, la cabeza de miosina permanece firmemente unida a la actina, hasta que se enlaza con otra
molcula de ATP, la cual se adhiere a la cabeza de miosina. As esta se separa de la actina.
- El ciclo de contraccin se repite cuando la enzima adenosintrifosfatasa de la miosina degrada de nuevo al ATP. Esta reaccin reorienta
la cabeza de miosina y transfiere energa del ATP a dicha cabeza, que de nuevo est lista para combinarse con otro sitio receptor de miosina
en un punto ms distal del filamento delgado. El ciclo de contraccin se repite una y otra vez, siempre y cuando haya ATP disponible y los
niveles de calcio sean suficientemente altos cerca del filamento delgado.
El movimiento continuo de las cabezas de miosina aplica la fuerza que acerca entre s a las lneas Z, con lo que se acerca el sarcmero. De
esta manera, se contraen las miofibrillas y se acorta la fibra muscular.
Despus de la contraccin, las fibras musculares vuelven a su estado de reposo. La acetilcolina presente en la hendidura sinptica es
desactivada por la enzima acetilcolinesterasa. Entonces se bombean los iones de calcio de regreso al interior del retculo sarcoplsmico por
transporte activo. Sin iones de calcio, los sitios activos en los filamentos de actina vuelven a estar cubiertos por el complejo troponinatropomiosina. Los filamentos de actina se deslizan de regreso a su posicin inicial, y ocurre la relajacin del msculo.

11.3.3 Metabolismo muscular


A menudo se exige a las clulas musculares que realicen trabajo extenuante, de modo que deben contar con un gran suministro de energa.
La fuente inmediata de energa necesaria para la contraccin es el ATP.
La contraccin muscular requiere tanto ATP que las clulas musculares no pueden disponer del suficiente.
En las molculas de ATP, solo puede almacenarse energa suficiente para unos pocos segundos de actividad intensa.
Sin embargo, las clulas musculares tienen un compuesto de almacenamiento de energa de reserva, denominado creatinfosfato (CP) o
fosfocreatina. El creatinfosfato provee de grupos fosfatos ricos en energa para transformar el ADP en ATP.
La energa acumulada en la forma de fosfatocreatina se transfieren al ADP, segn sea necesario. La enzima implicada en esta reaccin
reversible es la creatinfosfoquinasa (CPK).
Si la reserva de ATP en una clula es alta, el equilibrio de la reaccin se dirige de tal manera que el grupo fosfato pasa del ATP a la creatina.
Si la reserva de ATP disminuye, el equilibrio se dirige en la direccin contraria, pasando los grupos fosfatos del creatinfosfato al ADP.
Sin embargo, durante el ejercicio vigoroso, el suministro de fosfocreatina dura unos 15 segundos, lo que basta para perodos breves de
actividad mxima, como una carrera de 100 metros.
Cuando los depsitos de ATP y CP se agotan, las clulas musculares deben reponer estos compuestos ricos en energa.
El combustible utilizado para ello es el glucgeno, un polisacrido de elevado peso molecular formado por cientos de miles de unidades de
glucosa. El glucgeno que haba estado en almacenamiento es degradado para obtener glucosa, la que a su vez se degrada en la respiracin
celular. Cuando se dispone de suficiente oxgeno, de la glucosa se obtiene energa que se requiere para producir ATP y CP en las cantidades
necesarias.
Durante un ejercicio intenso, el aparato cardiovascular no es capaz de aportar oxgeno en cantidad suficiente para satisfacer las necesidades
de las clulas musculares en rpido metabolismo. Esto da por resultado una deuda de oxgeno. En tales condiciones, las clulas musculares
son capaces de degradar las molculas de glucosa en forma anaerbica por cortos perodos. La fermentacin lctica es un mtodo para
generar ATP con rapidez, pero no en grandes cantidades. El agotamiento de ATP da por resultado contracciones ms dbiles y fatiga
muscular. La acumulacin de cido lctico, un producto de desecho, tambin contribuye a la fatiga muscular.

12. Enfermedades del sistema nervioso

12.1 Epilepsia
Enfermedad crnica caracterizada por la aparicin de crisis, que son consecuencia de una excitacin anmala de alta frecuencia de un grupo
de neuronas, comenzando de forma focal y extendindose a otras partes del encfalo en grado variable.
Los diferentes sndromes epilpticos pueden ser clasificados en funcin del tipo y del patrn de crisis, la edad de inicio, localizacin anatmica
y etiologa.
Las crisis epilpticas pueden ser, por ejemplo:
Epilepsia tnico-clnica o de tipo gran mal: Presenta crisis generalizadas con convulsiones. Se caracterizan por una fase de rapidez
mscular tnica, seguida posteriormente por sacudidas vigorosas del cuerpo y de los miembros.
Ausencia o epilepsia del tipo petit mal: Crisis generalizadas por una alteracin de la conciencia que dura menos de 10 segundos.
Aparece con mayor frecuencia en nios y se puede confundir con un estado de ensimismamiento o de estar soando despierto.

12.2 Trastornos afectivos


Est implicado el estado de nimo (sntomas cognitivos/emocionales), que se asocia a alteraciones del comportamiento, del vigor, del apetito y
del sueo (sntomas biolgicos).
Estos transtornos pueden ser contemplados como los extremos patolgicos de un continuo, representado por el estado de nimo normal de
cada individuo, que irn desde una excitacin y exaltacin extrema a un estado depresivo grave.
Existen dos tipos de transtornos afectivos:
Mana: Se caracteriza por euforia, aumento de la actividad motora, fuga de ideas y sensacin de grandiosidad y confianza en s mismo.
Depresin: Se caracteriza por afliccin, malestar, desesperacin, sensacin de culpa, apata, indecisin, disminucin de energa y
cansancio, cambios en el patrn de sueo, prdida del apetito e ideas de suicidio. se clasifica en dos tipos:
Depresin reactiva: Se caracteriza por tener una clara causa psicolgica. Implica una menor intensidad de los sntomas biolgicos. Entre un 3
y un 10 por ciento de la poblacin resulta afectada. Su incidencia aumenta con la edad y es ms frecuente en mujeres.
Depresin endgena: No existe una causa clara y presenta sntomas ms fuertes, por ejemplo, ideas suicidas y una mayor probabilidad de
sntomas biolgicos, como insomnio y anorexia, entre otros. Afecta al uno por ciento de la poblacin y suele comenzar en la vida adulta
temprana, afectando por igual a ambos sexos.

Cuando existe un dficit de noradrenalina, dopamina, serotonina y otras aminas en ciertas sinapsis enceflicas, se produce una grave
depresin psquica. Este hecho dio lugar al desarrollo de frmacos antidepresivos.
Algunos de estos antidepresivos inhiben la catecol O metiltransferasa (COMT), enzima que inactiva la noradrenalina. Cuando esta enzima
es inhibida por un antidepresivo, aumenta la cantidad de noradrenalina activa en las sinapsis enceflicas, aliviando los sntomas depresivos.
Otros antidepresivos bloquean la accin de la monoaminooxidasa (MAO), enzima que inactiva la dopamina y la serotonina. Antidepresivos de
amplio uso, como imioramina y amitriptilina, aumentan los niveles de amina en la sinapsis enceflica, bloqueando su penetracin en los
terminales axnicos. La fluoxetina, un frmaco muy popular, produce efectos antidepresivos inhibiendo la captacin de serotonina.
La cocana, frecuentemente utilizada en medicina como anestsico local, produce sensacin de bienestar a los cocainmanos, bloqueando
igualmente la absorcin de dopamina. Por desgracia, la cocana y drogas similares tambin afectan adversamente la circulacin sangunea y
la funcin cardaca cuando se toman en grandes cantidades, pudiendo causar la muerte de algunos individuos.
12.3 Trastornos bipolares
Como presenta oscilaciones del estado de nimo entre la depresin y la mana, se reconoce como trastorno manitico depresivo. Se
desarrolla precozmente en la vida y tiende a ser hereditario. Afecta al uno por ciento de la poblacin y puede ir acompaado por fenmenos
psicticos.

12.4 Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ)


Es un raro trastorno del cerebro, degenerativo e invariablemente mortal. Afecta aproximadamente a uno de cada un milln de personas en todo
el mundo. La ECJ aparece generalmente en etapas ms avanzadas de la vida y mantiene una trayectoria rpida. Tpicamente, los sntomas
comienzan aproximadamente a la edad de 60 aos y un 90 por ciento de los pacientes mueren dentro de un ao. En las etapas iniciales de la
enfermedad, los pacientes sufren falla de la memoria, cambios de comportamiento, falta de coordinacin y perturbaciones visuales. A medida
que progresa la enfermedad, el deterioro mental se hace pronunciado y pueden ocurrir movimientos involuntarios, ceguera, debilidad de las
extremidades y coma.
Hay tres categoras principales de la Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ):
- ECJ espordica: La enfermedad aparece aun cuando la persona no tiene factores conocidos de riesgo para la enfermedad. Este es el
tipo ms comn de ECJ, manifestndose al menos en un 85 por ciento de los casos.
- ECJ hereditaria: La persona tiene algn historial familiar de la enfermedad o pruebas positivas de mutacin gentica asociada con la
ECJ. De un 5 a un 10 por ciento de los casos de ECJ en Estados Unidos, son hereditarios.
- ECJ adquirida: La enfermedad es transmitida por exposicin al tejido cerebral o del sistema nervioso, comnmente mediante ciertos
procedimientos mdicos. No hay prueba de que la ECJ sea contagiosa mediante contacto casual con un paciente de ECJ. Desde que la ECJ
se describiera por primera vez en el ao 1920, menos de uno por ciento de los casos han sido de forma adquirida.
La Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) pertenece a una familia de enfermedades de los seres humanos y animales conocida como
encefalopatas espongiformes transmisibles (EET). Espongiformes se refiere al aspecto caracterstico de los cerebros infectados, que se llenan
de orificios o agujeros hasta que se asemejan a esponjas bajo una mirada al microscopio. Podemos encontrar otros casos de EET en tipos
especficos de animales. Entre estos figuran la encefalopata espongiforme bovina (EEB), que se encuentra en las vacas y se llama a menudo
enfermedad de las vacas locas, la scrapie, que afecta a las ovejas; y la encefalopata del visn. Enfermedades similares han ocurrido en los
alces, ciervos y animales exticos.

12.5 Enfermedad de Alzheimer


Es la demencia ms comn. Demencia es la prdida irreversible de las capacidades intelectuales, incluyendo la memoria, la capacidad de
expresarse y comunicarse adecuadamente, de organizar la vida cotidiana y de llevar una vida familiar, laboral y social autnoma. Conduce a
un estado de dependencia total y, finalmente, a la muerte.
Comienza siempre con trastornos de la memoria que son, desde fases muy incipientes, importantes desde el punto de vista funcional, es decir,
que interfieren con las actividades.
Al principio la prdida se refiere, sobre todo, a hechos recientes. En esa fase llama la atencin que el paciente recuerde, e incluso le guste
evocar una y otra vez, con todo detalle, hechos referentes a su infancia y juventud, lo que puede mantenerse incluso ya cuando no es capaz
de recordar el nombre de sus nietos o la fecha de Navidad. Poco a poco deja de recordar todo cuanto se refiere a s mismo, como su edad y
dnde vive; confunde a sus hijos o piensa que su esposo es su padre. Hay que destacar, no obstante, que aunque a veces es ya incapaz de
recordar el nombre de sus seres queridos, su presencia suele resultarle agradable y tranquilizadora. El buen contacto afectivo, las emociones
y el trato afectuoso acostumbra a ser aceptado y agradecido. En las fases finales se pierde, incluso, este aspecto tan primario de la relacin.
Dentro de las causas moleculares que se han descrito para la enfermedad de Alzheimer se encuentran la formacin de placas seniles, debido
a la precipitacin de pptido-amiloide, y la formacin intracelular de ovillos neurofibrilares.
Algunos factores de riesgo:
- Edad: Se presenta a edades avanzadas de la vida, y es tanto ms frecuente cuanto mayores son las personas, pero hay formas
precoces que comienzan a los 50 o 60 aos y aunque muy raramente, incluso antes.
- Predisposicin gentica: Se han identificado en los ltimos aos determinados rasgos genticos (genotipos) que confieren a la persona
portadora una predisposicin, a veces muy alta, de padecer la enfermedad, sobre todo si vive el tiempo suficiente. Pero no se puede
considerar que la enfermedad de Alzheimer sea una enfermedad hereditaria de la forma en que se entiende clsicamente. Son muy raros los
casos de familias afectadas de una mutacin gentica transmisible. En estas condiciones, s es hereditaria la enfermedad. En los dems casos
hay que insistir en que se hereda un rasgo gentico de predisposicin, solo eso. Otro factor conocido de riesgo, en relacin con factores
genticos, es tener en la familia pacientes con sndrome de Down.

12.6 Enfermedad de Parkinson


La enfermedad de Parkinson puede ser uno de los ms sorprendentes y complejos de los desrdenes neurolgicos. Su causa sigue siendo un

misterio, pero la investigacin en esta rea es activa, y constantemente estamos recibiendo resultados nuevos e interesantes. Se produce por
muerte de neuronas que producen dopamina.
La enfermedad de Parkinson pertenece a un grupo de condiciones llamadas desrdenes del sistema motor. Los cuatros sntomas principales
son el temblor en las manos, los brazos, las piernas, la mandbula y la cara; la rigidez de las extremidades y el tronco; la bradicinesia o lentitud
de movimiento; y la inestabilidad de postura o la coordinacin o balance afectados. A medida que estos sntomas se hacen ms pronunciados,
los pacientes pueden tener dificultad en caminar, hablar y realizar otras tareas simples.

13. Alteraciones oculares


13.1 Catarata
Se denomina as a las enfermedades que provocan opacidad del cristalino, hecho que conduce a la ceguera por imposibilidad de atravesar la
luz.

13.2 Hipermetropa
Anomala del ojo mismo en la cual el globo ocular es demasiado corto en su dimetro antero - posterior, por lo cual la imagen en foco se forma
detrs de la retina. Tambin puede corresponder a una alteracin del cristalino o de sus elementos suspensorios. Para enfocar, el sujeto debe
alejar los objetos para que la imagen caiga en la retina. Este defecto se corrige con lentes biconvexos llamados convergentes.
13.3 Miopa
Aqu el globo ocular es ms largo que lo normal. Adems, en un pequeo porcentaje de los casos, la alteracin reside en el cristalino, que
tiene demasiada curvatura (muy convexo). De este modo, la imagen se forma por delante de la retina y para ver ntidamente el sujeto debe
acercar los objetos. As, corre la imagen hasta que cae en la retina. Por lo tanto, estos sujetos son cortos de vista, ven mal de lejos y bien de
cerca. El defecto se corrige con lentes bicncavos o divergentes, que separan los rayos luminosos de tal manera que stos convergen ms
atrs, cayendo sobre la retina.

13.4 Astigmatismo
Este defecto corresponde a una desigualdad en la curvatura de la crnea y/o del cristalino, por lo cual parte del objeto es enfocado en la retina,
mientras que otros segmentos de la imagen se forman por atrs o delante de esta. Se corrige con lentes cilndricos. Estos son cristales
especiales pulidos de tal forma que tienen diferentes curvaturas en sus distintas partes, que corresponden con el defecto ocular.

14. Estructura del trax y mecanismo de ventilacin pulmonar

La respiracin es el proceso por el cual se capta, transporta, entrega y utiliza el oxgeno

atmosfrico en las clulas, eliminndose el

dixido de carbono
por un proceso inverso.
La respiracin puede dividirse en cuatro etapas:
Ventilacin pulmonar: Es la captacin del aire y su movilizacin hasta los alvolos pulmonares. Tambin se llama respiracin externa.
Intercambio gaseoso: Es la difusin del
denomina hematosis.

desde el alvolo hacia la sangre y del

Transporte gaseoso: Se refiere a la movilizacin del


El

por la sangre. El

desde la sangre hacia el alvolo pulmonar. Se

se transporta desde el pulmn hasta las clulas.

se moviliza desde las clulas hacia el pulmn.


Respiracin celular: Es la utilizacin del

por la clula (mitocondria), para as obtener energa.

14.1 Anatoma del sistema respiratorio humano


En el ser humano, el sistema respiratorio incluye dos grandes sectores:
a. Vas areas
Cavidad nasal: El aire inspirado al pasar por la nariz es filtrado, humedecido y calentado a la temperatura corporal. Suciedad,
bacterias y otras partculas extraas que se inhalaron quedan atrapadas en el flujo de moco producido por clulas del epitelio, que es luego
impulsado hacia la faringe por cilios.
Faringe: Es una estructura muscular cubierta por mucosa. Se extiende desde la base del crneo por arriba, hasta continuarse con el
esfago por abajo. Conduce el aire a la laringe o caja vocal, as como el alimento de la boca al esfago; adems participa en el importante
proceso de la fonacin.
Laringe: Es el rgano ms complejo del sistema respiratorio. Se localiza bajo la faringe y est constituida de cartlago. El ms
prominente es el cartlago Tiroides (manzana de Adn). Otro cartlago es la epiglotis, que sirve como una tapa que cubre automticamente la
abertura superior de la laringe durante la deglucin. La laringe es responsable de la fonacin, as como de la conduccin de aire.

Trquea: Se localiza bajo la laringe y delante del esfago. Est formada por una serie de anillos cartilaginosos incompletos que le dan
firmeza a la pared y permiten mantener constante el lumen de la trquea. La trquea forma parte de las vas areas superiores, por las cuales
pasa el aire en direccin a los pulmones.
Bronquios: Al final de su trayecto, la trquea se bifurca dando origen a los bronquios derecho e izquierdo. Cada bronquio penetra, a
nivel de su borde interno. Dentro de los pulmones, los bronquios se ramifican en vas respiratorias cada vez ms pequeas y numerosas, que
dan lugar a ms de un milln de diminutos bronquolos en cada pulmn. El dimetro de los bronquolos es regulado por los nervios simpticos
y parasimpticos (que producen broncodilatacin y broncoconstriccin respectivamente). Cada bronquolo al dividirse origina los conductos
alveolares, los que a su vez desembocan en los sacos alveolares.

b. Zona de intercambio (pulmones)


El pulmn es un rgano par, de forma cnica y con propiedades elsticas que se aloja en la cavidad torcica, dentro de la jaula sea formada
por las costillas.
Entre ambos pulmones se delimita un espacio llamado mediastino, en el cual encontramos diversos rganos de gran importancia: trquea,
bronquios principales y corazn.
Exteriormente, ambos pulmones estn recubiertos por una membrana serosa: la pleura. Esta pleura consta de dos hojas: la pleura visceral,
que se adhiere ntimamente al pulmn, cubrindolo completamente, y la pleura parietal, que se adhiere a la superficie interna de la cavidad
torcica. Entre ambas hojas se presenta un lquido similar a la linfa, cuya funcin es lubricar y permitir la expansin pulmonar. Este lquido
genera una presin negativa que permite la expansin del pulmn, denominada presin intrapleural.
Arquitectura pulmonar
El interior de cada pulmn est constituido por tubos de dimetro decreciente que constituyen el rbol bronquial y sirven como distribuidores
del aire. El resto del pulmn o parnquima pulmonar propiamente tal est formado casi enteramente por alvolos. El pulmn se divide en
lbulos (tres lbulos el pulmn derecho y dos el izquierdo). A su vez, cada lbulo se organiza en lobulillos que constituyen la unidad funcional
del pulmn. A cada lobulillo llega un bronquolo que al ramificarse da origen a un conjunto de diminutos sacos areos, conocidos como
alvolos. Finalmente, los alvolos se ponen en contacto con los capilares que irrigan al lobulillo. De esta forma, los gases se difunden en
ambos sentidos.

14.2 Fisiologa de la respiracin


La ventilacin pulmonar, comnmente llamada respiracin, es el proceso mediante el cual se intercambian gases entre la atmsfera y los
alvolos pulmonares.
La mecnica respiratoria es el conjunto de movimientos que permiten que se lleve a cabo la ventilacin pulmonar. Consiste en dos
movimientos: Inspiracin y Espiracin.

En primer lugar, se debe sealar que el flujo de aire se produce por una gradiente de presin, es decir, el aire se mueve desde zonas de alta
presin hacia zonas de presin ms bajas. Por lo tanto, la mecnica respiratoria depende de la existencia de un gradiente de presin entre el
ambiente (presin ambiental) y la cavidad torcica (presin intratorcica), la que est directamente relacionada con la presin al interior de los
pulmones (presin intrapulmonar). Como la presin ambiental es ms o menos constante, la diferencia se produce por cambios a nivel de la
presin intratorcica. Esto es realizado gracias a la accin de los dos principales msculos inspiratorios, diafragma e intercostales externos,
los que cambian el tamao de la cavidad torcica.

a. Inspiracin
Durante la inspiracin, la contraccin del diafragma y msculos intercostales (proceso activo) por estimulacin del nervio frnico, aumenta el
largo y el dimetro del trax. Al aumentar el volumen torcico, la presin intratorcica disminuye. En ese momento los pulmones se expanden
y la presin intrapulmonar se hace menor que la atmosfrica, generndose as un gradiente de presin que lleva el aire hacia los pulmones.
b. Espiracin
Luego de la inspiracin, la relajacin de los msculos inspiratorios provoca un aumento de las presiones intratorcicas e intrapulmonar, por lo
que el aire sale de los pulmones. Debido a esto, la espiracin es considerada un proceso pasivo. A pesar de esto, la espiracin puede ser
activa si se fuerza la salida de aire (espiracin forzada). En este caso, la contraccin de los msculos intercostales internos y abdominales
produce un aumento mucho mayor de la presin intratorcica e intrapulmonar y el aire sale con ms fuerza de los pulmones.

15. Control de la frecuencia respiratoria


La respiracin es un fenmeno principalmente involuntario del cual no tenemos conciencia. Aunque tambin existe una influencia que
podemos ejercer sobre la respiracin en forma voluntaria a travs de la corteza cerebral.
Desde el punto de vista involuntario, varios centros actan para producir la respiracin:

a. Bulbo raqudeo
Posee los centros inspiratorio y espiratorio, que son los encargados de originar la respiracin. Por ejemplo, el centro inspiratorio al actuar
estimula la contraccin del diafragma, generndose la inspiracin, y al dejar de actuar se relaja el diafragma para producir la espiracin.

El centro inspiratorio controla el ritmo bsico, fijando la frecuencia de la inspiracin. Este grupo neuronal recibe impulsos sensoriales a travs
de los nervios glosofarngeo (IX par craneal) y vago (X par craneal). Los impulsos motores de este centro viajan por el nervio frnico hacia el
diafragma.
El centro espiratorio se encarga principalmente de la espiracin durante el ejercicio, ya que la espiracin en reposo es un proceso pasivo.

b. Protuberancia anular
En ella se encuentran los centros apnestico y neumotxico, que se encargan de que la respiracin sea un fenmeno uniforme. Es decir, una
lesin de la protuberancia no impide que el sujeto respire, sino que su respiracin se vuelve irregular.
El centro apnustico pertenece a la parte baja de la protuberancia anular y excita las neuronas del centro inspiratorio, alargando los
potenciales de accin en el nervio frnico y prolongando la contraccin del diafragma. Por lo tanto, regula la profundidad de la respiracin.
El centro neumotxico se encuentra en la parte alta de la protuberancia anular. Se encarga de inhibir la inspiracin, limitando la descarga del
nervio frnico y ejerciendo un efecto regulatorio sobre la respiracin.

15.1 Receptores
a. Receptores al estiramiento pulmonar
Estos se ubican en la pared del pulmn y son de dos tipos: de inflacin y de deflacin. Cuando se produce la inspiracin, el aire ingresa a los
pulmones. Cuando se llega al lmite, los receptores a la inflacin inician un reflejo que inhibe al centro inspiratorio del bulbo para que pueda
ocurrir la espiracin. As mismo, el aire sale de los pulmones hasta el lmite detectado por los receptores a la deflacin, que inhiben ahora al
centro espiratorio. De esta forma se va generando un ritmo respiratorio normal. Estos reflejos se conocen como de Hering Breuer.
El tronco enceflico controla la respiracin mediante el procesamiento de informacin sensorial (aferente) y el envo de informacin motora
(eferente) al diafragma. La informacin sensorial que llega al tronco enceflico est relacionada con la presin arterial de oxgeno y de dixido
de carbono y con el pH arterial. Las variaciones de estos factores son detectadas por quimiorreceptores, que son de dos tipos:
b. Receptores perifricos
Se ubican en las arterias aorta y cartida. Son sensibles a la variacin en la presin de CO2 y secundariamente al pH y presin de oxgeno.
Los quimiorreceptores perifricos incrementan la frecuencia respiratoria frente a los siguientes cambios en la composicin de la sangre
arterial: disminucin de la presin arterial de oxgeno, aumento de la presin arterial de dixido de carbono y disminucin del pH arterial.

c. Receptores centrales
Ubicados a nivel del bulbo y en contacto con el LCR (lquido cefalorraqudeo). Son los ms importante para controlar la respiracin minuto a
minuto. Estos receptores son sumamente sensibles a los cambios de pH del LCR. La disminucin del pH del LCR provoca incremento de la
respiracin (hiperventilacin) y un aumento de pH la reduce (hipoventilacin). Los quimiorreceptores centrales responden directamente a los
cambios de pH e indirectamente a las variaciones de la presin arterial de dixido de carbono.
Efecto de la corteza cerebral
En el control voluntario, los impulsos son transmitidos desde la corteza cerebral al centro respiratorio, ya sea inhibiendo o aumentando la
frecuencia respiratoria conscientemente.
Otros factores que afectan la respiracin son:
- La estimulacin dolorosa sbita, la inmersin en el agua; los estmulos fros repentinos en la piel producen apnea, o sea, detencin
repentina de la respiracin.
- Las emociones fuertes, como el miedo y la excitacin.

1. Arco reflejo: Unidad funcional del sistema nervioso. Representa la forma en que se ordenan las neuronas para generar una respuesta por
parte del sistema nervioso. Un arco reflejo est organizado por un receptor, una va sensitiva (neurona sensitiva), un centro elaborador, una
va motora (neurona motora) y un efector.
2. Despolarizacin: Modificacin de la polaridad de la membrana de una clula nerviosa o de una clula muscular, producto de la
estimulacin que se hace sobre ella. La despolarizacin se produce por una entrada masiva de sodio al interior de la neurona o la clula
muscular. El potencial de membrana se vuelve positivo durante la despolarizacin.
3. Hiperpolarizacin: Cambio del potencial de membrana que hace ms negativo el valor de este. Se produce por la apertura de canales de
potasio, el que sale de la clula favorecido por su gradiente. El resultado es que la clula se hace ms difcil de estimular.
4. Impulso nervioso: Fenmeno elctrico que relaciona, a lo menos, dos neuronas. Esta seal se transmite a lo largo de las neuronas y todos
son idnticos en fuerza y forma, modificndose la permeabilidad de la membrana del axn a lo que sigue el movimiento de iones Na+ y K+.
5. Neurona: Clula que representa la unidad estructural y funcional del sistema nervioso, capaz de generar una respuesta elctrica frente a
un estmulo. El grado de especializacin de esta clula ha hecho que pierda la capacidad de divisin celular. Es una de las dos clulas
excitables del organismo (las otras son las clulas musculares), es decir, frente a un estmulo es capaz de generar una respuesta elctrica que
se conoce como potencial de accin.

6. Neurotransmisor: Sustancia qumica sintetizada y liberada por las neuronas durante el desarrollo de la sinapsis y que acta sobre otra
neurona o una clula muscular. Estas sustancias son capaces de modificar la polaridad de la membrana de la clula sobre la que actan, de
manera que la despolarizan o la hiperpolarizan.
7. Potencial de accin: Cambio transitorio del potencial elctrico de membrana de una neurona o una clula muscular producto de la
estimulacin de la misma. La generacin de este potencial depende de la intensidad del estmulo y del movimiento de iones. El potencial de
accin es de naturaleza unidireccional en una neurona.
8. Repolarizacin: Representa la fase del impulso nervioso durante la cual el potasio sale de la clula para recuperar el estado polarizado
inicial.
9. Sinapsis: Contacto de dos neuronas o de una neurona y una clula muscular por medio del cual se transmiten los impulsos nerviosos.
10. Umbral de excitacin: Intensidad mnima que debe poseer un estmulo para lograr vencer el potencial de reposo de una clula nerviosa o
muscular para lograr generar una respuesta: un impulso nervioso o la contraccin muscular.

Captulo 3: Sistema endocrino


APRENDIZAJES ESPERADOS
Explicar el concepto de homeostasis.
Definir el concepto de hormona.

Clasificar las hormonas del ser humano.


Explicar los mecanismos de accin hormonal.
Describir los mecanismos fundamentales en la regulacin de la accin hormonal.
Describir la morfologa y mecanismo de accin de las glndulas endocrinas en el hombre y de sus respectivas hormonas.
Conocer las principales enfermedades asociadas a alteraciones del sistema endocrino.

El sistema endocrino est formado de clulas y tejidos que secretan hormonas. Su funcin es ayudar a regular aspectos del metabolismo, el
crecimiento, la fertilidad, la lactancia y la homeostasis en general.
1. Sistema endocrino
Es un conjunto de glndulas de tipo endocrino, sin continuidad anatmica, encargado de la regulacin e integracin de las funciones
corporales mediante mensajeros qumicos llamados hormonas, que permiten la mantencin del medio interno constante y en equilibrio.

Es necesario recordar que existen 3 tipos de glndulas:


Exocrinas: Son aquellas que vierten su contenido al exterior o a una cavidad (intestino, estmago), a travs de un conducto especial o
directamente, como las glndulas salivales, sudorparas, sebceas.
Endocrinas: Son aquellas que vierten su contenido directamente a la sangre, como la hipfisis, la tiroides, etc.
Mixtas o anficrinas: Son aquellas glndulas que poseen actividad endocrina y exocrina, como el pncreas, las gnadas, etc.
2. Hormonas
Las hormonas son mensajeros qumicos, cuyas caractersticas son:
Naturaleza qumica conocida y variable como las hormonas peptdicas, lipdicas, etc.
Sintetizadas y secretadas por glndulas endocrinas al torrente circulatorio.
Actan en pequeas cantidades
Actan en forma especfica en determinados rganos o clulas (clulas blanco o target cell) modificando su funcin, ya sea
estimulando o inhibiendo procesos metablicos.
Actan a distancia, en rganos o zonas lejanas a su lugar de sntesis.
2.1 Clasificacin de hormonas
Segn su naturaleza qumica y su mecanismo de accin, las hormonas pueden dividirse de la siguiente manera:
Hormonas aminas: Son pequeas hormonas derivadas de aminocidos. Ejemplo: adrenalina.
Hormonas peptdicas: Hormonas de naturaleza proteica que actan unindose a receptores especficos de la membrana plasmtica
de las clulas blanco, debido a que son hidrosolubles. Ejemplo: hormona insulina.
Hormonas esteroidales: Son de naturaleza lipdica. Derivan del colesterol y, como son sustancias liposolubles, pueden atravesar la
membrana celular penetrando a la clula por difusin simple o facilitada. Su receptor puede estar en el citoplasma o en el ncleo. Ejemplo:
hormonas sexuales, hormonas de la corteza de las glndulas suprarrenales.
2.2 Mecanismo de accin hormonal

El sistema endocrino representa una forma de informacin en el organismo. El lenguaje que se utiliza para este fin es de naturaleza qumica.
Esta sustancia qumica precisa llegar a un receptor, el cual decodifica la seal y la transforma en un mensaje. Es as como la informacin
recibida por la clula blanco se traduce en una respuesta biolgica.
Los receptores desempean un papel fundamental en la accin hormonal. Son molculas proteicas que reconocen la hormona (pueden estar
en la membrana plasmtica o en el ncleo), se unen a ella y desencadenan una serie de eventos intracelulares conducentes a la accin
hormonal.
a. Accin de las hormonas liposolubles
Las hormonas liposolubles, tales como las hormonas esteroidales y tiroideas, se unen a sus receptores en el interior de las clulas blanco.
Una vez que se acopla la hormona a su receptor se forma el complejo hormona receptor, el cual posteriormente se combina con sitios
especficos. El complejo hormona-receptor activa o inhibe la transcripcin de ARN mensajero que codifica protenas especficas. Estas
protenas inducen los cambios de estructura y actividad metablica que constituye el efecto real de la hormona (el efecto fisiolgico).

b. Accin de las hormonas hidrosolubles


Las hormonas de tipo protenas, pptidos y catecolaminas (ejemplo, adrenalina) no pueden atravesar la membrana plasmtica, por lo que
deben unirse a sus receptores ubicados en la membrana plasmtica de las clulas blanco.
La unin hormona - receptor provoca la estimulacin de una protena reguladora, llamada protena G. Esta activa una enzima de la membrana,
la adenil ciclasa o ciclasa de adenilo, que toma ATP del medio intracelular para generar AMPc (AMP cclico), que acta como 2 mensajero.
El AMPc activa enzimas proteinkinasas que promueven la fosforilacin de otras enzimas que determinan la accin hormonal. El efecto
hormonal cesa al degradarse el AMPc por fosfodiesterasas. Algunas hormonas que emplean este mecanismo son las hormonas
hipotalmicas, calcitonina, paratohormona, insulina, glucagn, entre otras.

3. Funciones del sistema endocrino


Mantencin de la homeostasis y constancia del medio interno: Esto se traduce en una variedad de ndices que el organismo
mantiene constante: el contenido de agua, el contenido y los niveles sanguneos de elementos minerales como el
concentraciones hormonales, etc.
Regulacin del metabolismo energtico y de la produccin de calor: Esto se efecta, en parte, como regulacin de las velocidades
de mltiples reacciones del organismo (funcin tiroidea) y, en parte, regulando la concentracin de sustancias qumicas como la glucosa.
Estimulacin del crecimiento y mantencin de estructuras: En esta funcin intervienen la hormona del crecimiento, las hormonas
tiroideas y los andrgenos, entre otras.
Regulacin de la capacidad reproductiva y la lactancia: En esta funcin participan las gonadotrofinas, los estrgenos, la
progesterona y la prolactina en forma primordial; este sistema promueve el desarrollo de las caractersticas sexuales primarias y secundarias y
la madurez sexual, as como la lactancia.
Estimulacin y control de las funciones de otros sistemas, rganos y tejidos: Entre ellos cabe mencionar el sistema
cardiovascular, el digestivo y la funcin renal.
4. Regulacin de la funcin endocrina
Las hormonas estn encargadas de mantener el equilibrio de algunas variables corporales: Por esta razn su secrecin est cuidadosamente
controlada mediante dos formas de regulacin: regulacin humoral y regulacin nerviosa.

El control de la actividad celular a travs de sustancias qumicas ocurre de diferentes maneras:


Secrecin endocrina: Se trata de aquella en que el producto denominado hormona es secretado hacia la sangre para ser llevado
hasta el rgano blanco.
Secrecin paracrina: El producto liberado pasa hacia el intersticio o medio extracelular y acta sobre las clulas vecinas, por ejemplo,
la testosterona que acta sobre las clulas vecinas del tbulo seminfero.
Secrecin autocrina: La secrecin tambin es hacia el intersticio, pero acta sobre la misma clula que la produce, por ejemplo, los
linfocitos T que secretan IL-2 (interleucina 2) que estimula su propia divisin celular.
4.1. Regulacin humoral

Se define as al control que ejercen las hormonas presentes en la sangre sobre la glndula endocrina, determinando mayor o menor
secrecin por parte de esta. Tambin pueden ejercer regulacin humoral diversas sustancias no hormonales como la glucosa y el calcio
sanguneo. Los mecanismos a travs de los que se ejerce esta regulacin son:
Feedback negativo: Mecanismo de control a travs del cual se regula la produccin de una hormona. De esta forma, la glndula recibe
la informacin sobre la concentracin o el efecto de una hormona. As, si la concentracin hormonal o su efecto est reducido, la glndula se
estimula y si la concentracin o el efecto es elevado, la glndula se inhibe. Por ejemplo: la hipfisis secreta una hormona llamada tirotrofina
(TSH) que acta en la tiroides estimulando la produccin de hormonas tiroideas. El aumento de los niveles de hormona tiroidea determina la
inhibicin de la produccin de TSH.
Feedback positivo: Mecanismo de regulacin que permite aumentar la produccin de una hormona cuando su efecto o concentracin
es alto. Ejemplo: la oxitocina es una hormona que estimula las contracciones del tero durante el parto, lo que a su vez fomenta la liberacin
de ms oxitocina. Este mecanismo se detiene una vez que se produce el nacimiento.

1. Completa el siguiente cuadro comparativo:

2. En qu circunstancias acta el sistema nervioso y en cules el sistema endocrino?


3. Compara el mecanismo de accin de las hormonas proteicas y esteroidales.

4.2. Regulacin nerviosa


El sistema nervioso est ntimamente relacionado con el sistema endocrino. A nivel de estructuras cerebrales, como los ncleos
hipotalmicos, se producen hormonas que actan en la hipfisis. Asimismo, la corteza cerebral influye en la liberacin de hormonas
hipotalmicas. En la mdula suprarrenal tambin se da un caso de regulacin neuroendocrina ante los estados de alarma, en que a travs del
sistema nervioso simptico se estimula la liberacin de catecolaminas. Es as como el miedo, la angustia y el estrs influyen en la actividad
endocrina.

5. Organizacin del sistema endocrino


El sistema endocrino se compone de numerosas glndulas endocrinas y de tejidos no glandulares que presentan clulas con secrecin
endocrina. stos son hipotlamo, hipfisis, gnadas, tiroides, paratiroides, pncreas, mucosa gstrica, mucosa intestinal, placenta, timo,
glndula pineal, riones y glndulas suprarrenales.

5.1 Hipotlamo
Est constituido por varios ncleos de sustancia gris ubicados en la base del cerebro, por debajo del tlamo. El hipotlamo es el principal
centro de integracin entre el sistema nervioso y endocrino, tanto anatmica como fisiolgicamente. En respuesta a la informacin
procedente de diferentes zonas enceflicas y a hormonas presentes en la sangre, algunas neuronas del hipotlamo secretan neurohormonas
que regulan procesos fisiolgicos importantes, como es el caso de las hormonas oxitocina y hormona antidiurtica (ADH) o vasopresina,
las cuales se almacenan en la neurohipfisis hasta que son liberadas a la sangre.
El hipotlamo produce, adems, una gran cantidad de hormonas que actan sobre la hipfisis anterior o adenohipfisis. Estas hormonas
pueden estimular la secrecin de hormonas hipofisiarias o pueden inhibir la secrecin de estas. Estas hormonas hipotalmicas viajan a travs
de un sistema de circulacin portal hasta la hipfisis, donde ejercen su accin. Existe una hormona hipotalmica estimuladora para cada
una de las hormonas adenohipofisiarias. Sin embargo, existen solo dos inhibidores, uno para la prolactina y otro para la hormona del
crecimiento. Estas se analizarn cuando nos refiramos a las hormonas hipofisiarias.

Un sistema de circulacin portal es aquel que presenta


dos capilarizaciones (red de capilares) entre una arteria y una vena.

5.2 Hipfisis
Es una pequea glndula ubicada en la base del cerebro, del cual pende mediante el tallo pituitario. Est protegida por una depresin sea
que la aloja en la base del crneo, conocida como la silla turca del hueso esfenoides.
Est constituida por una parte anterior o adenohipfisis y una parte posterior o neurohipfisis (esta zona contiene axones y terminales

axnicos de diversas neuronas cuyos somas estn ubicados en el hipotlamo). En medio de ambas partes, se ubica el lbulo medio, conocido
como pars medialis.

5.2.1 Adenohipfisis
Las hormonas que produce son variadas y se dividen en dos grupos: hormonas trficas y no trficas.
a. Hormonas trficas
Son aquellas que estimulan la produccin hormonal en otra glndula endocrina, as como el crecimiento y desarrollo de esta. Estas hormonas
son:
Tirotrofina u hormona estimulante de la tiroides (TSH): Hormona de naturaleza glucoproteica. Estimula la produccin y secrecin de
las hormonas tiroideas (T3 y T4 ).
La secrecin de TSH depende de los niveles sanguneos de T3, T4 y de la produccin hipotalmica de la hormona liberadora (TRH). Su
regulacin es por feedback negativo.
Adrenocorticotrofina (ACTH): Hormona trfica de naturaleza polipeptdica encargada de estimular la produccin de glucocorticoides
(cortisol) en la corteza suprarrenal.
La secrecin de ACTH depende de los niveles de cortisol plasmtico y de la produccin hipotalmica de hormona liberadora de
corticotrofina (CRH). La regulacin de la secrecin de ACTH es por feedback negativo, principalmente a travs del cortisol.
Gonadotrofinas: Las gonadotrofinas (FSH y LH) son hormonas trficas de naturaleza glucoproteica que presentan efectos diferentes
segn el sexo en que actan. La produccin de gonadotrofinas est bajo control hipotalmico, a travs de la hormona liberadora de
gonadotrofinas (GnRH). Su regulacin es por feedback negativo.

1. Defina los siguientes conceptos:


a) Hormonas
b) Glndula endocrina
c) rgano blanco
d) Feedback negativo
e) Feedback positivo
2. Verdadero o Falso.
a. ______ Las hormonas peptdicas modifican en el ncleo la sntesis de protenas.
b. ______ El sistema nervioso y el endocrino estn relacionados funcionalmente cumpliendo actividades antagnicas.
c. ______ El receptor hormonal es una protena especfica que reconoce una hormona.
d. ______ Las hormonas hipotalmicas son solo estimuladores de la adenohipfisis.
e. ______ El hipotlamo es una estructura nerviosa del cerebro con funcin endocrina.
f. ______ La oxitocina no se produce en la neurohipfisis.
g. ______ La regulacin de la secrecin hormonal puede ser por feedback positivo o por feedback negativo.
h. ______ Tejido blanco u rgano blanco es aquel formado por una gran cantidad de tejido adiposo que le da aspecto blanquecino.
i. ______ Las hormonas hipotalmicas viajan por el sistema portal - hipotlamo - hipofisiario.
j. ______ La neurohipfisis se llama as debido a que est formada por axones neuronales.

3. Mencione cuatro caractersticas de las hormonas.


b. Hormonas no trficas
Son aquellas que actan sobre otros tejidos no endocrinos, produciendo efectos metablicos definidos.

Hormona del crecimiento (GH) o somatotrofina (STH): Hormona proteica encargada de estimular el crecimiento y desarrollo del
organismo. Muchos de sus efectos sobre el crecimiento del esqueleto son indirectos. La GH estimula la sntesis de protenas especiales
fabricadas por el hgado llamadas somatomedinas, incluidos los factores de crecimiento tipo insulina. Estos factores de crecimiento ejecutan
la accin de estimular el crecimiento esqueltico.

Sus efectos metablicos son:


- Estimula la sntesis de protenas (anabolismo).
- Incrementa la concentracin de glucosa en la sangre (efecto hiperglicemiante).
- Disminuye las reservas de grasas e incrementa la utilizacin de cidos grasos en vez de glucosa.
La produccin de hormona del crecimiento est bajo control hipotalmico, a travs de una hormona liberadora (GHRH) y otra inhibidora
(GHIH) o somatostatina. Su regulacin es por feedback negativo.

Prolactina (PRL): La prolactina, junto con otras hormonas, inicia y mantiene la produccin y secrecin de leche en las glndulas
mamarias.
Su produccin est regulada por dos hormonas hipotalmicas, la hormona inhibidora de prolactina y la hormona liberadora de prolactina, que
actan sobre la hipfisis.

Pars intermedia: El lbulo medio de la hipfisis produce una hormona denominada hormona estimulante de los melanocitos (MSH). La
funcin no est muy clara en el ser humano, pero en otros animales se le asigna la funcin de regular la pigmentacin de la piel, involucrando
las clulas pigmentarias llamadas melanocitos.
5.2.2 Neurohipfisis
Almacena y libera dos hormonas sintetizadas en el hipotlamo: hormona antidiurtica o vasopresina (ADH) y hormona oxitocina. Carece de
tejido endocrino.

a. Hormona antidiurtica (ADH) o vasopresina


Hormona proteica que acta estimulando la reabsorcin de agua en el tbulo contorneado distal y, fundamentalmente, a nivel del tbulo
colector del nefrn. La ADH hace ms permeables al agua los tbulos colectores, de manera que se reabsorbe ms de esta y se produce un
menor volumen de orina (orina concentrada).
A grandes concentraciones, la ADH presenta un efecto vasoconstrictor, con lo cual influye en la elevacin de la presin arterial.
Regulacin: La regulacin de esta hormona es por feedback negativo. Cuando hay una disminucin importante de la volemia se
estimulan los receptores auriculares de presin, los que envan informacin al hipotlamo determinando la liberacin de ADH.
Cuando hay aumento de la osmolaridad plasmtica se estimulan los osmorreceptores de la regin ventral hipotalmicos, los que
determinan la liberacin de ADH. A continuacin se muestra la secuencia de eventos en que participa esta hormona.

b. Oxitocina
Hormona peptdica que ejerce su accin en dos niveles:
I. En el tero grvido estimula las contracciones uterinas al final de la gestacin.
II. En la glndula mamaria acta sobre las clulas musculares lisas que rodean la glndula y los conductos galactforos. Al estimular
estas clulas mioepiteliales, determina la eyeccin de la leche.
El control de esta hormona es por feedback positivo.

1. Qu efecto tiene el alcohol sobre la secrecin de ADH?


2. En qu regin del hipotlamo se sintetiza la ADH?
3. Cuando una persona ingiere una gran cantidad de agua aumenta su diuresis. Qu efecto tiene esta situacin sobre la secrecin de
ADH?

4. Qu comportamiento deber tener la ADH frente a una persona que sufre una hipotensin arterial?
5. Completa el siguiente cuadro:

5.3 Tiroides
Es una glndula nica, que se ubica por debajo de la laringe, a ambos lados y por delante de la trquea. Est formada por dos lbulos
laterales unidos entre s por un istmo central.
Al corte histolgico observamos que est formada por dos tipos celulares que se organizan en clulas foliculares y parafoliculares.
Clulas foliculares: Se encuentran en mayor nmero y se disponen formando una estructura llamada folculo tiroideo. Las clulas
foliculares producen dos hormonas: la tiroxina o tetrayodotironina (T4), que posee cuatro tomos de yodo, y la triyodotironina (T3), con tres
tomos de yodo, denominndose conjuntamente hormonas tiroideas.
Estas hormonas circulan por la sangre unidas a protenas transportadoras, de las que se separan al llegar a los tejidos blancos (clula
blanco). Cabe hacer notar que la accin de T4 se produce por deyodacin (prdida de un tomo de yodo), produciendo T3, que es ms activa
y ms soluble. De esta forma queda claro que la hormona tiroidea que ejerce las acciones es T3. T4 representa una reserva circulante de la
hormona.

Si bien las hormonas tiroideas son de origen peptdico, su mecanismo de accin representa una excepcin pues actan como hormonas
esteroidales. Su accin es multisistemtica y su principal efecto es aumentar el metabolismo celular, incrementando el consumo de oxgeno
de casi todos los rganos. Es as como las hormonas tiroideas tienen los siguientes efectos:

El metabolismo basal debe mantenerse en lmites normales. para esto, la hipfisis y el hipotlamo ejercen un control en la secrecin de las
hormonas tiroideas, por feedback negativo.

1. Verdadero o Falso
a. _____ La LHRH estimula la liberacin adenohipofisiaria de LH y de FSH.
b. _____ La insulina es una hormona producida por las clulas del tbulo seminfero testicular.
c. _____ El crecimiento seo es provocado directamente por la hormona del crecimiento GH.
d. _____ Las hormonas T3 y T4 son secretadas por la glndula tiroides, sin embargo solo acta T3.
e. _____ La prolactina es una hormona encargada de la eyeccin de la leche.
f. _____ La hormona foliculoestimulante acta sobre el ovario y no sobre el testculo.

Clulas parafoliculares: Son ms grandes que las foliculares y nunca toman contacto con el coloide. Producen la hormona llamada
tirocalcitonina o calcitonina, que participa en la regulacin del
Calcitonina: Disminuye la concentracin plasmtica de

y del fosfato plasmtico.


a travs de los siguientes mecanismos:

i. disminuye la actividad de los osteoclastos, disminuyendo as la reabsorcin (resorcin) sea de


ii. aumenta la actividad de los osteoblastos, aumentando as el depsito de
iii. evita la formacin de nuevos osteoclastos.
iv. aumenta la excrecin urinaria de

(que enva calcio a la sangre).

en el hueso.

y fosfato.

La regulacin de la calcitonina se realiza por retroalimentacin negativa, dependiendo de la concentracin de calcio plasmtico. Acta frente
a una hipercalcemia y su efecto es hipocalcemiante.

5.4. Glndulas paratiroides


Se conoce con este nombre a 4 pequeas glndulas adosadas a la cara posterior de la tiroides. Al observar un corte de estas glndulas, al
microscopio, vemos que est formada por 2 tipos de clulas: clulas principales, cuya funcin es secretar la hormona paratiroidea,
paratohormona o PTH, y clulas oxfilas, que son menos numerosas, con abundantes grnulos y mitocondrias en su citoplasma. Su funcin es

almacenar energa en forma de grnulos de glucgeno.

Hormona paratohormona (PTH)


Las principales acciones de esta hormona son:
Aumentar la concentracin plasmtica de iones calcio (hipercalcemia).
Disminuir la concentracin plasmtica de fosfatos (hipofosfatemia).
Para conseguir estas acciones, la hormona acta en 4 niveles:
I. Aumenta la reabsorcin sea de

(paso de

desde el hueso hacia la sangre).

II. Aumenta la excrecin de fosfato y la reabsorcin de


III. Aumenta la absorcin intestinal de

en el tbulo renal.

y fosfato.

IV. Activa la vitamina D, la cual tiene por funcin estimular la absorcin de

en el intestino.

La secrecin de hormona paratiroidea es regulada por un feedback negativo de acuerdo con la concentracin de
extracelular. Es as como la disminucin del
paratiroidea, y el aumento del

del lquido

, por ejemplo en el raquitismo, embarazo y lactancia, provoca un aumento de la secrecin

disminuye la secrecin de esta hormona.

El tejido seo est formado por 4 tipos de clulas, entre las cuales estn los osteoblastos y osteoclastos.
Los osteoblastos son clulas que participan en la formacin del hueso.
Los osteoclastos son clulas que degradan la matriz sea generando resorcin de tejido seo.
5.5. Glndulas suprarrenales
Son 2 glndulas que se ubican en el polo superior de ambos riones. Al cortarlas medialmente es posible distinguir en ellas 2 regiones
estructural y funcionalmente distintas: la corteza suprarrenal, zona superficial de la glndula que produce una serie de hormonas, llamadas
en conjunto corticoesteroides, y la mdula suprarrenal, la zona ms interna. Secreta 2 hormonas: adrenalina y noradrenalina (que tienen el
mismo efecto que el sistema nervioso simptico).

5.5.1 Corteza suprarrenal


Las hormonas de la corteza suprarrenal son derivados metablicos del colesterol, lo que las define como hormonas esteroidales.
a. Mineralocorticoides
El principal es la aldosterona. Su funcin es controlar el equilibrio de agua y electrolitos, particularmente sodio
Esta hormona acta a nivel de las clulas de los tbulos renales incrementando la reabsorcin de
orina. Estas dos funciones bsicas provocan los siguientes efectos secundarios:
La reabsorcin de

y potasio

a la sangre y excrecin de

se presenta a travs de una reaccin de intercambio con iones hidrgeno

a la

el cual pasa a los tbulos

renales para reemplazar a los iones


que se reabsorben. El movimiento de
de sangre a tbulos renales hace que la sangre sea
menos cida, evitando la acidosis sangunea, lo que constituye un mecanismo renal de regulacin del pH.
La movilizacin de

atrae a iones cloro

El aumento de concentracin de iones


ser un catin osmticamente activo).

y bicarbonato
en los vasos sanguneos hace que el agua se movilice desde los tbulos a la sangre (por

Regulacin: El control de la aldosterona se lleva a cabo por el sistema renina angiotensina, el cual se presenta de la siguiente manera:
Factores como la deshidratacin, deficiencia de

o hemorragia, causan disminucin de la volemia, la cual reduce la presin

arterial.
La disminucin de la presin arterial estimula ciertas clulas renales (clulas yuxtaglomerulares) a secretar una enzima llamada renina,
la cual convierte el angiotensingeno (una protena del plasma producida por el hgado) en angiotensina I, que se convierte en angiotensina
II, gracias a una enzima plasmtica derivada de los pulmones.
La angiotensina II es un potente vasoconstrictor, ya que produce vasoconstriccin de las arteriolas. Esta accin genera aumento de la
presin arterial. Por otro lado, la angiotensina II tambin estimula la corteza suprarrenal para que esta produzca aldosterona.
La aldosterona acta sobre los tbulos renales produciendo la reabsorcin de
presin sangunea.

y agua, aumentando el volumen sanguneo y la

b. Glucocorticoides
El ms importante es el cortisol. Tiene por funcin responder a los estados de estrs. Es decir, adecua al organismo ante el peligro, ya sea de
origen externo o interno (tensin, infeccin, etc.), para lo cual aumenta los niveles de glucosa en la sangre (hiperglicemia) al estimular la
gluconeognesis y disminuir la utilizacin de la glucosa por las clulas. De esta manera, mantiene un aporte adecuado de glucosa a rganos
vitales como el corazn y el cerebro. Adems, favorece la movilizacin de grasas, de modo que haya cidos grasos disponibles para la
conversin en glucosa.
Tiene, asimismo, un efecto antiinflamatorio, porque inhibe a las clulas participantes en las respuestas inflamatorias y, por ltimo, deprime las
respuestas inmunitarias.
Regulacin: feedback negativo

c. Gonadocorticoides
La corteza suprarrenal secreta varias hormonas masculinas llamadas andrgenos suprarrenales. Tambin secreta progesterona y estrgenos
(hormonas femeninas), pero en cantidades casi insignificantes. Los andrgenos suprarrenales son importantes en la infancia porque estimulan
el desarrollo inicial de los rganos sexuales masculinos. Tambin estimulan el desarrollo del vello pubiano y axilar, tanto en el hombre como
en la mujer.
Regulacin: Feedback negativo dado por los niveles de ACTH
5.5.2 Mdula suprarrenal
Corresponde a la zona central de la glndula suprarrenal. Esta porcin de la glndula tiene la particularidad de ser un verdadero ganglio
nervioso simptico, cuyas neuronas han perdido sus axones y se han convertido en clulas secretoras (endocrinas). Estas clulas producen
las hormonas llamadas catecolaminas.
Catecolaminas: Son compuestos qumicos que pueden actuar como neurotransmisores o como hormonas, in situ o a distancia. Son
producidas tanto en la mdula suprarrenal como en las terminaciones nerviosas adrenrgicas del encfalo y el miocardio. Existen dos tipos de
catecolaminas producidas a nivel medular (suprarrenal):
- Epinefrina o adrenalina.
- Norepinefrina o noradrenalina.
Tienen por funcin producir una serie de efectos fisiolgicos que se relacionan con situaciones de emergencia, y para preparar al individuo a
enfrentarlas. Esto seala una estrecha relacin entre el sistema nervioso autnomo y el sistema endocrino.

La reaccin de alarma o respuesta de lucha - huida en realidad es una serie de reacciones complejas iniciadas por estimulacin hipotalmica,
de la divisin simptica del sistema nervioso autnomo y mdula suprarrenal.
Las respuestas de los efectores viscerales son inmediatas y de corta vida. Estn diseadas para contrarrestar el peligro movilizando las
fuentes energticas corporales para la actividad fsica inmediata.
Los impulsos simpticos en la mdula suprarrenal hacen que aumente su secrecin de adrenalina y noradrenalina. Estas hormonas favorecen
y prolongan muchas respuestas simpticas: aumento de la frecuencia cardaca, aumento de presin sangunea, vasoconstriccin perifrica,
aumento del ndice catablico y aumento de la concentracin de azcar en la sangre, entre otras.

5.6 Pncreas
El pncreas es una glndula mixta, es decir, presenta funciones endocrinas y exocrinas.

En un corte microscpico del pncreas se puede observar que est formado por dos tipos de tejidos:
Acinos: Son los encargados de la secrecin del jugo pancretico, que participa en la digestin, por lo tanto forman parte del pncreas
exocrino.
Islotes de Langerhans: Corresponden a las unidades morfolgicas del pncreas endocrino. Estn ubicados preferentemente hacia la
cola de la glndula (la morfologa de sta se asemeja a una hoja), en un nmero promedio de 1.000.000. En los islotes existen tres tipos de
clulas cuyas funciones estn bien establecidas:
- Clulas alfa: producen glucagn.
- Clulas beta: producen insulina.
- Clulas delta: producen somatostatina.

5.6.1 Hormonas pancreticas


a. Insulina
Hormona proteica, de mucha importancia en el metabolismo de la glucosa.
Accin hipoglicmica de la insulina: La insulina facilita la entrada de glucosa a las clulas de hgado, msculos (cardaco,
esqueltico y liso), tejido adiposo, entre otros; no tiene accin sobre el encfalo, los tbulos renales, la mucosa intestinal y los eritrocitos. La
insulina aumenta los transportadores de glucosa en la membrana. As, la glucosa sangunea comienza a disminuir inmediatamente
(hipoglicemia).
En el hgado la insulina facilita la sntesis de glucgeno y disminuye la salida de glucosa del mismo rgano.
La insulina suprime la sntesis de enzimas gluconeognicas, con lo cual evita formacin de glucosa e induce o estimula la sntesis de
enzimas glucolticas (que degradan glucosa).

Insulina y crecimiento: La insulina estimula la sntesis proteica porque aumenta el transporte de aminocidos hacia las clulas. La falta
de crecimiento es un sntoma de la falta de insulina en los nios, debido a que aumenta el catabolismo proteico (degradacin de protenas) y
disminuye su sntesis. Es por ello que con la hormona del crecimiento (GH) presenta una accin sinrgica.

b. Glucagn
Hormona proteica con funciones opuestas a la insulina. Su principal efecto es aumentar los niveles de glucosa en la sangre (accin
hiperglicemiante). Para esto lleva a cabo las siguientes acciones:
Estimula la degradacin del glucgeno con la posterior liberacin de glucosa a la sangre. Esta accin es en el hgado y no en el
msculo. En el hgado determina mayor cetognesis (produccin de cuerpos cetnicos), mayor glucogenlisis, mayor neoglucognesis.
Estimula la formacin de glucosa a partir de sustancias que no son carbohidratos, por ejemplo, aminocidos.
Estimula la degradacin del tejido adiposo (mayor liplisis).

c. Somatostatina
Hormona proteica, secretada por el hipotlamo y por las clulas del islote pancretico.
Aunque sus funciones son poco conocidas, se sabe que ejerce un efecto inhibitorio sobre una serie de hormonas: tiroxina, prolactina, insulina
y especialmente sobre el glucagn. Interfiere adems en la absorcin de Hidratos de Carbono, aminora la motilidad gstrica e inhibe la
secrecin de gastrina y secretina.

La insulina y el glucagn tienen funciones opuestas, pero ambas estn controladas directamente por la concentracin de glucosa en la sangre,
tambin llamada glicemia.
Cuando una persona ha mantenido un ayuno prolongado (por ejemplo, desde la ltima comida de la noche hasta la primera comida del da
siguiente), la glicemia comienza a descender, se secretan mayores cantidades de glucagn hasta alcanzar una glicemia normal.
Al aumentar la concentracin de glucosa en la sangre, la liberacin de glucagn se inhibe y comienza la liberacin de insulina, que regresa
los valores de glucosa sangunea a un nivel normal.
Nuevamente cuando la concentracin de glucosa sangunea ha disminuido, se vuelve a liberar glucagn y se incrementan nuevamente los
valores.

1. Realice un cuadro resumen de las acciones de la insulina en los distintos tejidos orgnicos.
2. El mecanismo ms importante para mantener la glicemia en niveles normales es el sistema insulina-glucagn; pero es importante recordar
que existen otras hormonas que tambin actan en la mantencin de la glicemia. Mencione algunas de ellas.
3. Trminos pareados

4. Con respecto a la regulacin de la glicemia, anote el efecto de las siguientes hormonas (si son con accin hipoglicemiante o
hiperglicemiante):

Adrenalina.
Cortisol.
Glucagn.
Tiroxina.

5. La extirpacin de una glndula determin desmineralizacin sea y alteracin en los niveles de calcio y fsforo plasmticos. Cul sera la
glndula extirpada, segn lo enunciado?
6. Enfermedades endocrinas
Algunas veces el sistema de control hormonal falla. Esto puede ser por edad, por tumores en las glndulas e, incluso, por la ausencia de algn
nutriente en la dieta. A continuacin, estudiaremos algunas de las enfermedades ms comunes que afectan este sistema.

6.1 Enfermedades de la hipfisis


Enanismo: La baja estatura puede ser causada por deficiencia de hormona del crecimiento o por deficiencia de la secrecin de una o
ms somatomedinas. A su vez, la falta de somatotrofina puede ser por falla de la adenohipfisis o por falta de estimulacin del hipotlamo.
Gigantismo: Se refiere a la hipersecrecin de somatotrofina en los nios. Esta condicin genera individuos de gran estatura, pero
armnicos (proporcionados).

Acromegalia: Tambin involucra un exceso de hormona del crecimiento, pero ahora en el adulto. Lleva a un crecimiento con
deformacin sea: prognatismo (crecimiento de la mandbula), crecimiento de manos y pies, deformaciones vertebrales, etc. Se produce en
sitios en los cuales hay restos de cartlago de crecimiento, pero no son funcionales.
Diabetes inspida: Se produce por hiposecrecin de ADH, por lo cual existe una secrecin continua y aumentada de orina (poliuria).
La prdida de agua determina la necesidad del sujeto de aumentar su ingesta en forma exagerada (polidipsia).

6.2 Enfermedades de la tiroides


Hipertiroidismo: Se presenta por un aumento de T3 y T4, que puede ser provocado por un aumento de tirotrofina (TSH). Se caracteriza
por intolerancia al calor, aumento del consumo de oxgeno, sudoracin copiosa, piel caliente y hmeda, fatiga extrema, nerviosismo (por
excitacin de las sinapsis), taquicardia (aumento de la frecuencia cardaca), exoftalmia (protrusin de los globos oculares).
Hipotiroidismo: Se presenta por una disminucin de T3 y T4, que puede ser provocado por una disminucin de tirotrofina (TSH). Esta
condicin provoca intolerancia al fro, pereza muscular, disminucin de la frecuencia cardaca, piel seca, voz ronca y gruesa, poco crecimiento
del pelo. El grado mximo de hipotiroidismo se conoce como mixedema.
Cretinismo: Es el hipotiroidismo congnito en el nio. Se traduce en desarrollo mental y fsico deficiente, movimientos lentos.
Bocio: Se denomina bocio al aumento de tamao de la glndula tiroides, independientemente de la causa que lo provoque. Por esta
razn puede existir bocio hipertiroideo y bocio hipotiroideo. Una de las causas que provoca bocio es la falta de yodo en la dieta. Esto se puede
observar en regiones en que el suelo es pobre en yodo y la gente tiene poco acceso a alimentos del mar (pescados y mariscos). Como esto
afecta por igual a gran parte de la poblacin, el bocio es llamado epidemiolgicamente como bocio endmico.
6.3 Enfermedades de la paratiroides
Hipoparatiroidismo: En esta enfermedad se genera una disminucin en la produccin de la hormona paratiroidea. Esto produce una
disminucin de Ca2+ en el plasma, lo que provoca espasmos musculares (tetania). El grupo muscular ms sensible a la disminucin del Ca2+ es
el de la laringe, por lo que el hipoparatiroidismo puede provocar un cierre de este rgano, con la consiguiente dificultad respiratoria, que
incluso puede llevar a la muerte.
Hiperparatiroidismo: Esta enfermedad provoca, por su accin sobre el hueso, fracturas seas por descalcificacin. A nivel de los
tbulos renales, disminuye la reabsorcin de fosfatos y aumenta la fosfaturia (fsforo en la orina). Esto tiende a elevar la calcemia y disminuir
la fosfatemia. Debido al aumento de la calcemia disminuye la excitabilidad neuromuscular, producindose astenia o debilidad muscular. Es
frecuente la formacin de clculos renales, dolor abdominal, falta de apetito, disminucin de la relajacin cardaca durante la distole.

6.4 Enfermedades de la corteza suprarrenal


Enfermedad de Addison: La enfermedad se debe a una hiposecrecin de cortisol y aldosterona. Sntomas y signos: hiperpigmentacin
de la piel, prdida de peso, hipotensin, debilidad muscular, deshidratacin, entre otros.
Sndrome de Cushing: Enfermedad dada por hipersecrecin de cortisol. Sus sntomas son obesidad confinada al tronco y a la cara,
cara redondeada y pletrica (cara de luna), hiperglicemia, susceptibilidad a las infecciones, cicatrizacin de heridas deficiente, menor
resistencia al estrs, etc.

6.5 Enfermedades del pncreas


Diabetes mellitus: Es una enfermedad crnica que se caracteriza por un grupo heterogneo de padecimientos, cada uno de los cuales
termina por conducir a la elevacin de glucosa en la sangre, hiperglicemia. El cuadro clnico se caracteriza por glucosuria (presencia de
glucosa en la orina), poliuria (aumento de la diuresis), polifagia (aumento de la ingesta de alimentos), baja de peso, polidipsia (aumento de la
ingesta de agua). En casos severos se puede llegar al coma (prdida prolongada del conocimiento) y la muerte.
La diabetes se puede dividir en dos tipos principales, que son:
Tipo 1 o insulinodependiente: Se presenta de manera abrupta. Se caracteriza por una dependencia absoluta de insulina debido a una
declinacin marcada en el nmero de clulas productoras de la hormona. Por esta causa, el organismo requiere de una administracin
peridica de insulina. Adems de los sntomas ya mencionados, presentan cetosis, es decir, produccin de cetonas, producto de las
degradacin de las reservas de grasa del cuerpo. Adems se producen depsitos de grasa en los vasos sanguneos (ateroesclerosis), que
conducen a insuficiencia cerebro - vascular, mltiples problemas cardiovasculares, gangrena, cataratas, etc.
Esta enfermedad surge por lo regular en personas menores de 20 aos y persiste por toda la vida. Se trata de una enfermedad
autoinmunitaria, en que el sistema inmune destruye a las clulas beta del pncreas.
Tipo 2 o del adulto: Se presenta con mayor frecuencia en personas mayores de 40 aos y con sobrepeso. Los sntomas clnicos son
moderados. Las altas concentraciones de azcar en la sangre por lo general se controlan con dieta, ejercicio y frmacos antidiabetgenos. En
esta diabetes las clulas blanco se hacen menos sensibles al efecto de la insulina, la cual se encuentra en cantidades suficientes o incluso
superiores, por lo que tambin se llama no insulinodependiente. Sin embargo, algunas personas mayores con este tipo de diabetes requieren
de la administracin de insulina diariamente, dado que sus clulas son menos sensibles a esta hormona
Hiperinsulinismo: Es ms rara que la hiposecrecin y puede deberse a un tumor maligno en un islote, o a una hiperplasia (aumento
anormal del nmero de clulas de un tejido) de los islotes. Su signo principal es la disminucin de las concentraciones de azcar en la sangre.
Esto estimula la secrecin de adrenalina, glucagn y hormona del crecimiento. Como consecuencia, se presenta ansiedad, diaforesis, temblor,
aumento en la frecuencia cardaca, apetito y debilidad. Esta condicin puede conducir a desorden mental, convulsiones, inconsciencia, shock
insulnico y muerte.
En Junio de 1.997, tras un acuerdo formulado por un Comit de expertos de la ADA (Asociacin Americana de Diabetes) y de la OMS
(Organizacin mundial de la salud), se propone una nueva clasificacin de la diabetes, as como nuevos mtodos de cribado y de diagnstico.
En esta nueva clasificacin, se eliminan los trminos de insulinodependiente y no-insulinodependiente y se introducen los trminos de
diabetes tipo 1 y 2 (con nmeros arbigos para evitar confusiones).La nueva clasificacin queda de la siguiente manera:

Caractersticas de cada tipo de diabetes


1. Diabetes mellitus tipo 1
1.1 Diabetes mediada por procesos autoinmunes
1.2 Diabetes idioptica
2.
3.
4.
5.

Diabetes mellitus tipo 2


Alteracin del metabolismo de la glucosa
Diabetes gestacional
Otros tipos de diabetes

1. DIABETES MELLITUS TIPO 1 (DM1)

1.1 Diabetes mediada por procesos autoinmunes


Representa la mayora de los casos de la diabetes tipo 1 y es debida a una destruccin autoinmune de la clula beta pancretica. Aunque
puede ocurrir a cualquier edad, lo ms frecuente es que aparezca en la infancia o adolescencia y suele aparecer de forma brusca, siendo
frecuente la cetoacidosis (aumento de la acidez plasmtica por alta produccin de cuerpos cetnicos). Habitualmente el peso puede ser
normal o por debajo de lo normal pero la obesidad no debe excluir el diagnstico.
Estos pacientes pueden presentar otras enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Graves, tiroiditis de Hashimoto, enfermedad
de Adisson, vitligo y anemia perniciosa.
1.2 Diabetes idioptica
Es de etiologa desconocida y tiene un fuerte factor hereditario, no hay fenmenos autoinmunes y no se asocia a genes HLA. Estos
individuos pueden tener cetoacidosis y presentar diversos grados de deficiencia insulnica. La necesidad absoluta de insulina puede aparecer

y desaparecer.
2. DIABETES MELLITUS TIPO 2 (DM2)
Su comienzo suele ser en la vida adulta y se caracteriza por una resistencia insulnica asociada con frecuencia a un dficit relativo a la
insulina. Representa el 90-95% de los pacientes con diabetes mellitus.Estos pacientes suelen ser obesos y su comienzo normalmente es
insidioso o gradual siendo raros lo episodios de cetoacidosis, aunque puede aparecer en situaciones de estrs o infeccin.
El riesgo de aparicin de este tipo de diabetes, aumenta con la edad, el peso y la falta de actividad fsica y es ms frecuente en mujeres
con diabetes gestacional y en individuos con hipertensin y dislipemia. No precisan insulina para mantener la vida aunque pueden requerirla
para conseguir el control glucmico. Aunque se sabe que tiene una fuerte predisposicin gentica, este factor no est claramente definido.
3. ALTERACIN DEL METABOLISMO DE LA GLUCOSA
Se incluyen dos categoras que se consideran factores de riesgo para futura diabetes y enfermedad cardiovascular:
3.1 Glicemia basal alterada (IFG: Impaired Fasting Glucose). Nueva categora incluida en la clasificacin de la diabetes. Cuando la
glicemia basal es 110 mg/dL y < 126 mg/dL.
3.2 Tolerancia alterada a la glucosa (TAG o IGT. Imaireg Glucosa Tolerante).

4. DIABETES GESTACIONAL
Ocurre en el 2-5% de todos los embarazos. Comienza o se diagnostica por primera vez en el embarazo. Estas mujeres tienen a corto,
medio o largo plazo, mayor riesgo de desarrollar DM2.
En el siguiente cuadro podrs encontrar las caractersticas de la DM1 y DM2.

DM1: Diabetes Mellitus tipo 1


DM2: Diabetes Mellitus tipo 2
H: Hombre, M: Mujer
* En ausencia de tratamiento insulnico desarrolla rpidamente hiperglucemia-cetosis-coma con riesgo de fallecimiento.

1. Anote tres caractersticas de las siguientes enfermedades endocrinas.


a) Enfermedad de Addison:
b) Diabetes mellitus:
c) Hipertiroidismo:
d) Diabetes inspida:
e) Tetania:

2. Defina:
Diabetes inspida
Acromegalia
Cretinismo

1. Hormona: Sustancia qumica sintetizada por una glndula endocrina. Participan de la mantencin de la homeostasis, en el crecimiento, en
la reproduccin y la lactancia y en la regulacin del metabolismo. Por definicin, actan a distancia en una clula u rgano blanco.
2. Receptor: Molcula de la superficie del rgano blanco o del interior de la clula que reconoce al ligando, en este caso la hormona, para
desencadenar el efecto fisiolgico.
3. Clula blanco: Lugar del organismo al cual apunta la accin de la hormona para generar un efecto fisiolgico determinado.
4. Secrecin endocrina: Tipo de secrecin que caracteriza el sistema endocrino y que consiste en que la glndula vierte la hormona hacia el
torrente sanguneo, el cual se encarga de transportar la hormona hacia la clula blanco.
5. Secrecin paracrina: Tipo de secrecin en la que la clula libera un producto hacia una clula vecina, del mismo tejido.
6. Secrecin autocrina: Tipo de secrecin en que la clula libera un producto que acta sobre ella misma.
7. Retroalimentacin: Se refiere a un sistema de informacin que regula diversas actividades corporales. Puede ser de tipo negativo, que es
la forma ms comn en el sistema endocrino, permitiendo que cada vez que una variable se sale de su norma vuelva a ella. El tipo positivo
determina que una variable y su efecto fisiolgico aumenten paulatinamente en el tiempo.
8. Hiperfuncin: Estado de funcionamiento de una glndula endocrina que se caracteriza por una mayor actividad secretora hormonal y que
determina un mayor efecto fisiolgico.
9. Hipofuncin: Estado de funcionamiento de una glndula endocrina que se caracteriza por una menor actividad secretora hormonal y que
determina un menor efecto fisiolgico.
10. Glndula endocrina: Tejido glandular con caractersticas histolgicas propias, tales como la ausencia de conductos de secrecin, lo que
obliga a que las hormonas sean vertidas hacia la sangre.

Captulo 4: Sistema nefrourinario


APRENDIZAJES ESPERADOS
Identificar las estructuras que conforman el sistema nefrourinario.
Identificar los componentes del nefrn.
Analizar el mecanismo de formacin de la orina.
Valorar la importancia de la funcin renal en la homeostasis hidrosalina.

El agua es el mayor componente dentro de los seres vivos. La cantidad de ella debe ser regulada estrechamente y el sistema renal es el
principal encargado de cumplir este objetivo.
Las clulas del organismo, tal como las secciones de una gran fbrica, no solo requieren de energa y materias primas para su correcto
funcionamiento, sino tambin de un sistema que sea capaz de eliminar todos los desechos que se producen durante su actividad. Los
procesos normales del metabolismo celular producen un conjunto de sustancias intiles o txicas para las clulas cuando su concentracin
aumenta ms all de lo debido. Esto hace necesario un dispositivo mediante el cual se eliminen tales productos, al tiempo que se mantiene el
equilibrio de las sustancias tiles, ajustando su eliminacin al ritmo con que se forman o ingresan en el organismo. Es decir, el cuerpo humano
tiende a mantener constante su medio interno.
Antes de iniciar el estudio del sistema nefrourinario, conviene tener claros los siguientes conceptos:
Excrecin: Es la eliminacin de los productos residuales del metabolismo celular por medio del sistema excretor (por ejemplo la urea) y el
sistema respiratorio (por ejemplo

. Estos productos residuales son sustancias que ya no pueden ser utilizadas por el organismo.

Secrecin: Eliminacin de alguna sustancia, por parte de una clula, que ser utilizada en algn proceso metablico. Ejemplo: secrecin de
una hormona o de enzimas digestivas.
Egestin: Eliminacin de residuos del proceso digestivo (lo que no se absorbe ni digiere). Estos residuos no han ingresado realmente a
nuestro organismo, es decir, no han pasado a nuestro medio interno.
1. Anatoma del sistema nefrourinario
El rin, por la funcin que cumple, es un rgano importante dentro del sistema excretor, aunque no su nico componente. Adems de los
riones que excretan la orina, se encuentran los urteres, la vejiga urinaria y la uretra.

Este sistema tiene la misin de mantener relativamente constante la composicin del plasma. Esto se logra a travs de la eliminacin de
sustancias que ya no son tiles al organismo y que derivan del metabolismo celular; la regulacin del equilibrio mineral y acuoso; el
mantenimiento de la presin osmtica, y la concentracin de
(pH) de la sangre dentro de lmites normales.
En los riones, los productos de desecho son eliminados constantemente de la sangre a travs de unos conductos denominados urteres, los
cuales desembocan en la vejiga urinaria. Aqu son almacenados hasta que el organismo los evacua voluntariamente a travs de un tubo
nico denominado uretra.
1.1 Rin
a. Anatoma externa
El rin es un rgano par, topogrficamente hablando, se encuentra adosado a la pared posterior de la cavidad abdominal, en la zona lumbar.
En este rgano podemos distinguir una cara anterior, una cara posterior, un borde interno, un borde externo, un polo superior y uno inferior.
Por el borde interno del rgano, en la zona llamada hilio renal, penetran los nervios y la arteria renal, nacida directamente de la aorta
abdominal, y sale la vena renal, que desemboca en la vena cava inferior, los vasos linfticos y el urter. El hilio se ensancha en un espacio
donde se encuentra la pelvis renal, que se contina en el urter.
Sobre el polo superior se ubican las glndulas suprarrenales.

b. Anatoma interna
Al seccionar un rin en forma longitudinal, de modo de separarlo en una mitad anterior y otra posterior, se puede observar en la superficie de
corte una disposicin muy especial de los tejidos.
- La corteza: Es la zona ms externa del rin. Presenta un color rojo plido y una apariencia granular, debido a que en esta zona se
ubican los corpsculos de Malpighi (corpsculos renales) y el tubo distal de los nefrones.
- La mdula: Es la zona ms interna del rin. Presenta un color rojizo oscuro y est formada por 10 a 12 estructuras cnicas estriadas
llamadas pirmides de Malpighi (pirmides renales). Deben su apariencia antes mencionada a la ubicacin de las asas de Henle y tbulo
colector de los nefrones en el rin.
Los vrtices de las pirmides constituyen las papilas renales, las cuales confluyen hacia los clices renales, menores y mayores, que en
nmero de 3 a 4 desembocan finalmente en la pelvis renal.
Entre cada pirmide se insina la corteza, formando las columnas de Bertin (columnas renales).
1.2 El nefrn
Microscpicamente, la unidad antomo-funcional del rin es el nefrn. Los nefrones son pequeos tbulos distribuidos en las zonas medular
y cortical, muy bien irrigados. Existen aproximadamente 1.300.000 nefrones en cada rin y cada uno de ellos realiza su funcin en forma
independiente.
Cada nefrn se compone de dos partes fundamentales:

a. Glomrulo renal
Glomrulo: Estructura especializada en la funcin de filtracin. Tiene 150 a 200 micrones de dimetro. Est constituido por un ovillo de
capilares, los que estn rodeados por el primer segmento del tbulo renal, la cpsula de Bowman. Esta cpsula queda constituida por dos
hojas: la visceral, que se adosa a los capilares, y la parietal, que se contina con la pared del tbulo. Entre ambas hojas queda un espacio
que se contina con el lumen del tbulo. Este conjunto de los capilares ms la cpsula de Bowman se denomina corpsculo de Malpighi.

La regin interna del corpsculo, vale decir el glomrulo, resulta de la ramificacin de la arteria renal que irriga al rin. Luego de penetrar en
el hilio, se ramifica en arteriolas cada vez ms pequeas, hasta formar la arteriola aferente, que penetra al hueco central de la cpsula de
Bowman y se ramifica en mltiples capilares fenestrados. Estos luego se renen en una arteriola de salida arteriola eferente-. Esta arteriola
(que sale del glomrulo) se ramifica en una red en torno al tbulo renal, formada por los llamados capilares peritubulares. Estos vasos
confluyen en venas, que se unen a otras mayores hasta terminar en la vena renal que sale del rin y que desemboca en la vena cava inferior.
Los capilares del glomrulo son fenestrados, lo cual significa que su pared est atravesada por numerosos poros (que facilitan la filtracin
glomerular). Adems es importante mencionar que entre la cpsula de Bowman y los capilares del glomrulo existe una membrana basal, de
naturaleza elctrica negativa, que impide la filtracin de protenas plasmticas.

b. Tbulos renales
La cavidad de la cpsula de Bowman se contina en un largo y sinuoso tbulo. Este se divide en tbulo contorneado proximal (T.C.P.), asa de
Henle, tbulo contorneado distal (T.C.D.) y tbulo colector.
Tbulo contorneado proximal: Es la continuacin de la cpsula de Bowman. Se encuentra ubicada en la corteza renal. Como su nombre
lo indica, sigue un trayecto tortuoso en la zona cortical para introducirse luego en forma rectilnea en la mdula. Es el sitio donde ocurre la
mayor absorcin de todas las sustancias que filtran (sobre todo las que son tiles para el organismo).
Asa de Henle: Es el segmento intermedio entre el tbulo proximal y el distal. Su longitud vara segn si el glomrulo est ms cerca de la
corteza o de la mdula. Consta de una rama descendente y otra ascendente (segmento grueso), siendo la parte inferior el segmento delgado.
La rama descendente del asa de Henle baja a la mdula, y la rama ascendente retorna luego hacia la corteza, continundose en el tbulo
distal.
Tbulo contorneado distal y colector: El tbulo distal se encuentra en la corteza y siguiendo un trayecto tortuoso desemboca finalmente
en el tbulo colector. Este ltimo rene el filtrado de varios nefrones, desembocando junto a otros en la papila renal.
Estos conductos, los colectores, son comunes a muchos tbulos, colectando la orina formada por varios nefrones.

1. Seale cul es la unidad funcional del rin e indique sus partes


2. En el trayecto del tbulo renal se distinguen zonas tortuosas. Al respecto, indique cules son y determine su localizacin.
3. El sector representado por el asa de Henle es ms largo en nefrones localizados entre la corteza y la mdula que en aquellos que se
inician en la parte ms superficial de la corteza. En relacin con lo descrito, seale con qu guarda relacin la longitud del asa de Henle.

2. Fisiologa renal
2.1. Formacin de la orina
El objetivo fundamental de la formacin de la orina es la eliminacin de los desechos metablicos circulantes, tales como cido rico, urea,
creatinina, etc., conservando los componentes tiles de la sangre.

Para lograrlo, el rin se vale de tres importantes procesos:


a. Filtracin glomerular

La cantidad de sangre que pasa por el rin en un minuto es de 1.250 mL, esto es, la cuarta parte del gasto cardaco (cantidad de sangre
expulsada por el corazn en un minuto). Esta sangre llega al glomrulo por la arteriola aferente, que se ramifica en capilares, y sale por la
arteriola eferente. La sangre que entra a los glomrulos posee una presin bastante alta en comparacin con la presin en los capilares del
resto del cuerpo. Debido, en parte, a que el dimetro de la arteriola aferente es mayor que el dimetro de la arteriola eferente. El flujo
sanguneo encuentra una gran resistencia a nivel de glomrulo.
Otro factor que favorece la filtracin es que la arteria renal es un vaso corto y recto, por lo que se pierde poca presin por roce.
La filtracin es un proceso que permite el paso de lquido desde el glomrulo hacia la cpsula de Bowman por la diferencia de presin
sangunea que existe entre ambas zonas.
La presin til de filtracin es de 14 mmHg, por lo mismo, la sangre tiende a filtrarse a medida que avanza por el glomrulo (es como si cayera
un chorro de lquido con gran fuerza sobre un colador con orificios muy pequeos). As, se filtra a travs de la membrana glomerular un gran
nmero de sustancias tales como la urea, glucosa, aminocidos, sales y agua. Todas ellas caen a la cpsula de Bowman, pasando a constituir
el filtrado glomerular.
La cantidad de filtrado glomerular que se forma por minuto en los nefrones de ambos riones se denomina ndice de filtrado glomerular y
corresponde a unos 125 mL/min. Esto permite inferir que cada da se filtran, en ambos riones, 180 litros aproximadamente.

Por mucho tiempo se pens que el filtrado glomerular no


contena protenas, sin embargo, actualmente se ha comprobado que algunas protenas de tamao molecular inferior al de los poros de la
membrana filtrante (clulas epiteliales de la cpsula de Bowman ms las clulas endoteliales de los capilares), pueden atravesarla y
encontrarse en el filtrado.
La cantidad de protenas filtradas es pequea y la mayor parte de ellas es reabsorbida en los tbulos.
Se puede decir, entonces, que el filtrado glomerular est compuesto por plasma con pequeas cantidades de protenas (0,03%) y solutos, sin
elementos figurados ni lpidos.
El proceso de filtracin glomerular es totalmente pasivo, idntico al descrito para el intercambio en los capilares (sistema cardiovascular), y no
es selectivo, o sea filtran sustancias de desecho, as como tambin algunas que an son tiles (ejemplo glucosa).

b. Reabsorcin tubular
Durante la filtracin, la sangre ha sido depurada de sus residuos txicos. Pero tambin ha sido despojada de muchos nutrientes y sales
esenciales para el organismo. De esta manera, se comprende la importancia del proceso de reabsorcin tubular, que se encarga de recuperar
las sustancias tiles que vuelven a la circulacin, dejando que las txicas continen su trayecto a travs del rin.
Una vez que el filtrado glomerular est en la cpsula de Bowman, los elementos fundamentales como electrolitos, nutrientes y agua (glucosa,
aminocidos) vuelven a pasar al plasma de los capilares peritubulares (reabsorcin selectiva).
Este proceso se cumple a travs de transporte activo o por simple difusin pasiva a favor de gradientes de concentracin.
El sodio (Na+) es el principal catin absorbido en forma activa desde la luz del tbulo proximal hasta el capilar peritubular. Su absorcin
activa produce el arrastre pasivo de aniones Cl-, fosfatos y agua. El 67% del sodio filtrado se reabsorbe en el tubo proximal.
Otras sustancias que tambin son absorbidas en forma activa a travs de los capilares peritubulares son aminocidos, glucosa, iones calcio,
fosfatos, vitaminas C y B12.
La reabsorcin de la glucosa y aminocidos se realiza en forma total en el tbulo proximal. En este sector se absorbe tambin alrededor del
67% del agua filtrada (reabsorcin isosmtica).
La capacidad de transporte activo de los tbulos es limitada y cuando la cantidad de una sustancia por reabsorber sobrepasa esa capacidad,
el exceso es eliminado por la orina. Este fenmeno se llama transporte mximo, el cual depende directamente del umbral plasmtico renal,
que es la mxima cantidad permitida de una sustancia en la sangre, para que esta no aparezca en la orina. De all la importancia del ayuno
cuando se realizan exmenes de orina.

En la diabetes mellitus la concentracin de glucosa en la


sangre supera el umbral renal y, por lo tanto, la glucosa aparece en la orina, lo que clnicamente se denomina glucosuria.

El hecho de que en el tbulo proximal y el distal se registren principalmente transportes activos en la reabsorcin de solutos, se relaciona con
la alta cantidad de mitocondrias que sus clulas presentan, a diferencia del asa de Henle y el tbulo colector, donde son escasas.
Cuando los solutos son transportados desde los tbulos renales hacia los capilares peritubulares, su concentracin en el lumen tubular baja
en forma considerable, mientras aumenta en el plasma. El fenmeno descrito provoca osmosis en la misma direccin en la que se movilizan
los solutos.
c. Secrecin tubular y equilibrio cido base
Los riones desempean dos funciones principales en la conservacin del equilibrio cido-bsico normal: reabsorcin de bicarbonato
filtrado y excrecin de protones

Dentro de las sustancias secretadas (especialmente en el tbulo distal), vale decir las que pasan de las clulas epiteliales al lumen tubular,
se encuentran el in
La excrecin de

,
y

(ambos a travs de transporte activo) e in amonio

(difusin pasiva).

est asociada a movimientos inversos al sodio. La excrecin de

es importante en la regulacin del pH de la orina

(4-7.5), que a la vez mantiene el equilibrio cido-base en el medio interno. Modificaciones breves en la concentracin de
ocasionar graves trastornos en el organismo, inclusive hasta la muerte del individuo.

pueden

El rin reabsorbe bicarbonato, logrando de este modo mantener el pH de la sangre dentro de sus valores fisiolgicos normales (7.35 en la
sangre venosa y 7.45 en la sangre arterial) 7.0 es el lmite mnimo para la vida humana por algunos minutos y el lmite mximo 7.8.

La creatinina (desecho metablico nitrogenado) es otra sustancia que se elimina parcialmente por secrecin. Muchos compuestos exgenos
(medicamentos) son eliminados tambin en los tbulos, especialmente el proximal, donde se excretan estas y otras sustancias extraas al
organismo.

Como se ha visto, la orina, durante el trayecto por el rin, se va concentrando por la gran reabsorcin de agua y secrecin de nuevas
sustancias al lumen tubular.

2.2 Mecanismo de contracorriente


Este mecanismo opera para concentrar la orina y evitar una excesiva prdida de agua a travs de ella. El mecanismo de contracorriente se
basa en las diferencias de permeabilidad de las ramas del asa de Henle. El asa descendente es permeable al agua, pero no a los solutos
como el
etc. Por lo tanto, el filtrado se concentra en solutos a medida que avanza por esta rama. En la rama ascendente, la
permeabilidad se invierte, por tanto, no sale agua, pero s lo hacen los solutos, que concentran el espacio intersticial. Este se vuelve
hipertnico y extrae agua osmticamente de los tubos colectores. Estos tubos en ausencia de hormona antidiurtica (ADH) son impermeables
al agua, por lo cual es imprescindible la accin de esta hormona para lograr concentrar la orina.
2.3 Composicin de la orina
El rin filtra 180 litros de plasma en 24 horas. El proceso de reabsorcin recupera 178,5 litros, es decir, queda un excendente de 1,5 litros
de orina (diuresis normal). Esto pone de manifiesto la importancia de la reabsorcin tubular, pues sin ella en aproximadamente 30 minutos nos
deshidrataramos.
La orina es un lquido transparente, que lleva varias sustancias disueltas. Es de color amarillento por la presencia de un pigmento, el
urocromo, producto de la degradacin de la hemoglobina.
Los 1.200 a 1.500 mL de orina excretada diariamente contienen unos 60 g de slidos. La urea, proveniente de la desaminacin de protenas,
constituye la mitad de esta cantidad.
Otros solutos son el cido rico, que proviene de la degradacin de los cidos nucleicos, y la creatinina, proveniente del metabolismo
muscular.
Dentro de las sales presentes en la orina, la ms importante es el cloruro de sodio (NaCl). Tambin hay pequeas cantidades de sulfato,
fosfato, carbonato de potasio, calcio, magnesio y amonio.

1. Indique las funciones que cumple el tbulo renal.


2. Averige cmo se comprob el proceso de secrecin tubular.
3. Qu consecuencias tendr sobre la presin de filtracin una disminucin de la presin arterial?
4. Si una persona consume una dieta con alta cantidad de protenas, qu sustancia en la orina debera aumentar?
5. Complete las siguientes oraciones
a. El cido rico es el principal producto ______________ de ______________ y algunos reptiles. Deriva del catabolismo de

______________ .
b. La rea es un producto derivado del ______________ .
c. El cloruro de sodio junto con la ______________ es la sal ms ______________ en la orina.
6. Qu es y cul es la funcin del aparato yuxtaglomelular?

2.4. Regulacin hormonal


El volumen de orina es regulado por la ADH (hormona antidiurtica o vasopresina). Cuando la ingestin de lquido es escasa, el organismo
comienza a deshidratarse, disminuye su volumen sanguneo y aumenta la osmolaridad (aumento de solutos). Esto es detectado por los
receptores del hipotlamo que estimulan la liberacin de ADH por parte de la neurohipfisis. Adems el hipotlamo activa la sensacin de sed
para aumentar la ingestin de agua.
Cuando la orina llega al tubo colector, se produce una nueva reabsorcin de agua, regulada por la hormona antidiurtica (ADH) o vasopresina
liberada por la neurohipfisis. La falta de esta hormona determina una enfermedad denominada diabetes inspida.
La secrecin de ADH est en estricta relacin con las necesidades del organismo. Si la sangre experimenta un aumento de osmolaridad (un
aumento de solutos con respecto al agua), aumenta la secrecin de ADH que acta en el tubo colector estimulando la reabsorcin de agua, lo
que determina una mayor concentracin de sales en la orina con respecto al agua.

El rin tambin produce hormonas, las cuales son:


- Eritropoyetina: Aumenta el ritmo de produccin de glbulos rojos.
- Calciferol: Forma activa de la vitamina D. Su sntesis comienza en la piel, contina en el hgado y termina en los riones. Participa de la
absorcin de calcio y fsforo de los alimentos.
- Renina: Frente a una disminucin de la presin sangunea, el aparato yuxtaglomerular detecta esta situacin y libera renina, que a
travs de una serie de reacciones, estimula la accin de aldosterona que, a su vez, estimula la reabsorcin de Na+ y agua, lo que ayuda a
elevar la presin sangunea.
Lo contrario ocurre cuando el organismo est en estado
de sobrehidratacin. Lo descrito permite inferir que el rin cumple una importante funcin en la regulacin del volumen circulante (volemia) y,
por lo tanto, de la presin arterial, a travs de la reabsorcin de agua.
Otra hormona que acta a nivel renal es la aldosterona, que estimula la reabsorcin de Na+ en forma directa y de agua en forma indirecta. La
aldosterona es liberada frente a una disminucin de la concentracin de sodio plasmtico o frente a una disminucin de la presin sangunea,
segn muestra el siguiente cuadro:

3. Vas urinarias
a. Porcin intrarrenal
La orina es conducida por los tbulos colectores hacia los clices renales (menores y mayores), que confluyen para formar un saco en forma

de embudo: la pelvis renal, que sale por el hilio, detrs de los vasos sanguneos.

b. Porcin extrarrenal
Urteres: Son dos tubos musculares que conectan la pelvis renal con la vejiga. Recorren un trayecto de 25 a 30 cm en el ser humano.
Estn constituidos por tres capas de tejido, que del interior al exterior son mucosa, capa muscular y capa adventicia.
Cuando se rene una cierta cantidad de orina en la pelvis renal, esta se dilata y aumenta la presin en su interior. Estos hechos
desencadenan una onda peristltica descendente, que impulsa la orina hacia la vejiga. Estas ondas peristlticas aparecen en el hombre a un
ritmo de 3 a 6 minutos y recorren el urter en menos de un minuto. El urter, al desembocar en la vejiga, penetra en su pared y sigue un corto
trayecto de unos 3 cm aproximadamente en su interior. De esta forma, se evita el reflujo, ya que, durante el acto de orinar, la contraccin
vesical comprime tambin el urter.
Vejiga: Es un rgano muscular liso, en forma de esfera hueca. Su funcin es almacenar orina debido a su capacidad para adaptarse a
los cambios de volumen.
Estructuralmente, est formada solamente por un msculo, el detrusor de la vejiga. En ella desembocan los dos urteres, y, adems, se
origina otro conducto, la uretra, que lleva la orina al exterior. Estos tres orificios delimitan un tringulo, el trgono vesical.

La vejiga tiene doble inervacin, simptica y parasimptica, cuyas fibras se distribuyen profundamente en la musculatura.
Uretra: Conducto que se origina en la cara inferior de la vejiga. Su misin es llevar la orina hacia el exterior. En el varn sigue el
trayecto del pene, y mide 14 a 16 cm. En la mujer es ms corta (2 a 6 cm), y desciende en forma rectilnea hasta la vulva. Para ambos sexos, el
orificio externo de la uretra se denomina meato urinario.
4. Reflejo de miccin
Es el proceso evacuador de la vejiga. El msculo liso que forma la vejiga urinaria tiene la propiedad de acomodarse a la distensin. De esta
manera, aunque la vejiga aumenta de volumen va acumulando orina y la presin intravesical aumenta muy poco, porque sus fibras
musculares se relajan pasivamente. Sin embargo, esta capacidad de acomodacin tiene un lmite: 400-500 mL. A partir de este volumen, la
entrada de nuevas cantidades de orina determina incrementos considerables de presin.
En la pared vesical existen receptores sensibles a la distensin, que son excitados cuando el volumen de orina sobrepasa los 400-500 mL.
Los impulsos nerviosos que se inician en dichos receptores llegan a la regin sacra de la mdula espinal y excitan las neuronas
parasimpticas que contraen el msculo vesical (detrusor) y relajan el esfnter interno, que es un anillo muscular formado alrededor de un

orificio de unin entre vejiga y uretra. En consecuencia, la contraccin vesical se produce por mecanismos reflejos inducidos por distensin de
las paredes por efecto del sistema nervioso parasimptico. Pero la orina no puede salir porque se lo impide el esfnter externo, que es un anillo
muscular que se encuentra alrededor de la uretra por debajo de la vejiga. Este se encuentra subordinado a la voluntad y no se efecta la
miccin hasta que voluntariamente no se relaje dicho esfnter, lo cual se realiza en respuesta al deseo de orinar.

Si los riones fallan, la muerte es rpida, por lo regular en menos de dos semanas. Los riones son vulnerables a varios tipos de ataques. La
diabetes es la principal causa de la insuficiencia renal, seguida de la hipertensin. Ambos desrdenes daan a los capilares glomerulares. La
sobredosis de analgsicos y las infecciones, en especial por bacterias intestinales que llegan al rin a travs de la uretra, tambin pueden
daar los riones. La insuficiencia renal, por lo regular, se trata con hemodilisis.
Esta tcnica opera sobre la base de un sencillo principio: las sustancias se difunden de reas de ms alta concentracin hacia reas de ms
baja concentracin a travs de membranas con permeabilidad selectiva. Este proceso recibe el nombre de dilisis. Cuando la sangre se filtra
empleando este principio, el proceso se denomina hemodilisis. Durante este proceso, la sangre del paciente se saca del cuerpo y se
bombea a travs de un tubo delgado construido con una membrana dializadora selectivamente permeable y suspendido en una solucin
dializante. Los poros de la membrana son demasiado pequeos para permitir el paso de elementos figurados y protenas grandes de la
sangre, pero s pueden pasar molculas pequeas como azcar, aminocidos, sales y urea. La solucin dializante se reemplaza de manera
continua para mantener gradientes de concentracin favorables para la difusin de solutos. Despus de pasar a travs del tubo de dilisis, la
sangre purificada fluye de retorno al interior del cuerpo.
El paciente debe permanecer conectado a la mquina durante 4 a 6 horas, tres veces por semana.

5. Alteraciones en la composicin normal de la orina


Glucosuria: Aparicin de glucosa en la orina. Se debe a que la cantidad de glucosa sobrepasa la capacidad de los transportadores
renales tubulares, siendo el exceso eliminado por la orina. Puede deberse a una dieta excesiva en carbohidratos o a problemas de tipo
hormonal (diabetes mellitus).
Albuminuria: Presencia de protenas plasmticas de gran tamao en la orina. Esto indica que la membrana filtrante est daada y no
cumple eficazmente su funcin, por ejemplo: permite la filtracin de albmina.
Hematuria: Aparicin de sangre en la orina. Puede deberse a infecciones que afectan al rin y/o a las vas urinarias.

6. Enfermedades del sistema nefrourinario


a. Glomerulonefritis
Es una inflamacin del rin que afecta a los glomrulos. Una de las causas ms comunes es una reaccin alrgica a toxinas producidas por
bacterias estreptoccicas que han afectado otra parte del cuerpo, en especial la faringe.
Los glomrulos llegan a estar tan inflamados y edematosos que la membrana de filtracin permite que las clulas sanguneas y protenas
entren al filtrado. Los glomrulos pueden sufrir dao permanente conduciendo a insuficiencia renal.
b. Clculos renales
Se forman en la pelvis renal, clices renales y vejiga urinaria. Son masas slidas originadas por precipitacin de ciertas sustancias (cido
rico, oxalatos de calcio, fosfatos y otras sales). Los clculos pueden ser causa de procesos patolgicos de importancia; pueden provocar
dolores intensos (clicos), y pueden obstruir los conductos de los rganos en que se han formado. La obstruccin puede tener como
consecuencia la atrofia del rgano, la inflamacin de los conductos o la infeccin del rgano.

c. Insuficiencia renal
Es la reduccin o interrupcin de la filtracin glomerular. En la insuficiencia renal aguda (IRA), los riones cesan de manera abrupta su
funcin por completo (o casi por completo). La principal caracterstica del IRA es que el flujo de orina se suprime, lo que en general se nota por
oligouria, que es una excrecin diaria de orina menor a 250 mL. Las causas son: menor volumen de sangre, disminucin del gasto cardaco,
dao a los tbulos renales, algunos antibiticos, entre otros.
La insuficiencia renal ocasiona edema debido a la retencin de sal y agua; acidosis por la incapacidad de los riones de excretar sustancias

cidas; incremento en la concentracin de urea debido a la excrecin renal deficiente de productos metablicos de desechos; concentracin
elevada de potasio que puede conducir a paro cardaco, entre otros efectos.
- Insuficiencia renal crnica (IRC): Se refiere a una reduccin progresiva y casi siempre irreversible en la filtracin glomerular. La IRC
puede ser resultado de glomerulonefritis crnica, pielonefritis, enfermedad por rin poliqustico o prdida de tejido renal por traumatismo.

d. Atrofia renal
Puede llegar a tener importante repercusin sobre el organismo y ser causa de graves enfermedades. Puede deberse a la obstruccin de las
vas urinarias provocando la dilatacin de la pelvis y de los clices, por la presin que ejerce la orina en ellas al no poder ser evacuada,
comprimiendo cada vez ms el tejido renal.

f. Pielonefritis
Inflamacin de la pelvis renal, causada generalmente por agentes bacterianos, como E. coli, que luego de proliferar en la vejiga (la orina se
comporta como caldo de cultivo) ascienden por los urteres.

e. Infeccin urinaria
Contaminacin en la va urinaria uretra, por agentes patgenos, que pueden causar signos como dolor y ardor al orinar. Se manifiesta
preferentemente en las mujeres por la corta longitud de la uretra.

f. Necrosis renal
Puede ser el resultado de anoxia (falta de oxgeno) o puede deberse a la accin de sustancias txicas sobre el tejido renal. La anoxia puede
producirse por obstruccin de la arteria que lleva sangre al rin.

1. Qu glndulas endocrinas de ubican sobre el polo superior de ambos riones?


2. Qu relacin funcional existe entre esas glndulas y el rin?
3. Qu rol cumplen la aldosterona y la hormona ADH (antidiurtica) a nivel del nefrn?
4. Explique la relacin funcional entre la hormona aldosterona y la hormona-enzima conocida como renina.
5. Complete el siguiente cuadro, identificando el proceso con la estructura que corresponde.

6. Defina los siguientes conceptos:


a. Glucosuria:
b. Hematuria:

c. Diuresis:
d. Anuria:
7. Verdadero o falso
a. _____ Entre las funciones del rin, figura la secrecin de sustancias con acciones especficas, como es el caso de la eritropoyetina
y aldosterona.
b. _____ El filtrado glomerular tiene una composicin casi idntica a la del plasma, excepto por sus protenas.
c. _____ El volumen de filtrado glomerular en una persona normal alcanza los 125 mL/min, es decir, alrededor de 180 L/da.
d. _____ Se podra afirmar que la reabsorcin pasiva es, en algunos casos, secundaria a la reabsorcin activa.
e. _____ La glucosuria se debe a que la glucosa se secreta por los epitelios tubulares.
f. _____ La presencia de glucosa en la orina indica que se ha disminuido su utilizacin por las clulas.
g. _____ La disminucin de la

es el principal estmulo para que se secrete renina.

1. Aldosterona: Es una hormona que estimula la reabsorcin de


en forma directa y de agua en forma indirecta. Esta hormona es
sintetizada en las glndulas suprarrenales y se libera en respuesta a una disminucin de la concentracin plasmtica de sodio, o bien frente a
una disminucin de la presin sangunea.
2. Antidiurtica (ADH): Hormona sintetizada a nivel de hipotlamo y que se secreta por la neurohipfisis. Se secreta en respuesta a una
disminucin del volumen de agua en el organismo, o bien una disminucin de la presin sangunea. Esta hormona aumenta la reabsorcin de
agua a nivel renal.
3. Excrecin: Es la eliminacin de los productos de desecho del metabolismo celular. Corresponden a sustancias que si se acumulan en el
cuerpo, alteran la homeostasis, por ejemplo, la urea, el cido rico, el

4. Filtracin glomerular: Corresponde al primer paso en la formacin de orina. A medida que la sangre recorre el rin, una parte de ella filtra
hacia la cpsula de Bowman, primera parte del nefrn. El lquido filtrado es similar al lquido intersticial y se denomina ultrafiltrado. El
ultrafiltrado contiene agua y todos los solutos pequeos de la sangre, pero no protenas ni clulas sanguneas.
5. Homeostasis: Estado de equilibrio dinmico del ambiente interno.
6. Nefrn: Unidad estructural y funcional del rin, encargada de la formacin de orina.
7. Reabsorcin tubular: Corresponde al segundo paso en el proceso de formacin de orina. Se refiere a la recuperacin de sustancias desde
el ultrafiltrado de tal manera que aquellos elementos tiles que filtraron vuelven a la sangre. Por ejemplo, si no ocurriera la reabsorcin, en un
da se perderan 180 litros de agua.
8. Reflejo de miccin: Respuesta refleja elaborada a nivel medular, destinada a vaciar la vejiga urinaria cundo esta se encuentra llena de
orina.
9. Secrecin: Transporte de una sustancia hacia el exterior de la clula, la cual puede tener un carcter til (hormonas, enzimas) o no
(desechos).
10. Secrecin tubular: Tercer paso en la formacin de orina. Se refiere al paso de sustancias a travs del epitelio tubular. Este proceso retira
algunas sustancias de la sangre peritubular para incorporarlas hacia la orina. Es un mecanismo que sirve para regular el pH sanguneo.

Captulo 5: Sistema inmune

APRENDIZAJES ESPERADOS
Identificar los componentes del sistema inmunitario.
Definir los conceptos de inmunidad innata y adaptativa.
Diferenciar inmunidad innata y adquirida.
Comprender el mecanismo de accin de la inmunidad humoral y celular.
Definir los conceptos de tolerancia y seleccin clonal.

La inmunidad involucra dos clases de mecanismos defensivos, los mecanismos de defensa inespecficos o inmunidad innata y los
mecanismos de defensa especficos o inmunidad adaptativa o adquirida. Ambos logran mantener la integridad de los tejidos y rganos frente a
agresores microscpicos.

Los animales tienen mecanismos de defensa interna que los protegen contra organismos causantes de enfermedades, los cuales ingresan al
cuerpo a travs del aire, alimento, agua, tierra y por medio de lesiones en la piel. Entre los microorganismos que causan enfermedades
(denominados patgenos) se incluyen virus, bacterias, hongos y protozoos. La defensa interna depende de la capacidad de un organismo de
distinguir entre lo propio y lo ajeno. Tal reconocimiento es posible porque los organismos son bioqumicamente nicos. Las clulas tienen
protenas de superficie que difieren de las clulas de otra especie e incluso de las de otros miembros de la misma especie. Un animal
reconoce sus propias clulas e identifica como ajenas las de otros animales.
Los agentes patgenos producen macromolculas que el cuerpo reconoce como ajenas o extraas, denominadas antgenos. Una sola
bacteria puede tener de 10 a ms de 1.000 macromolculas distintas en su superficie. Tambin es posible que secreten macromolculas,
algunas de las cuales son txicas para la mayor parte de los organismos. Cuando un patgeno invade un animal, sus macromolculas
caractersticas estimulan los mecanismos de defensa del animal.
El trmino inmunidad deriva del latn inmunitas, que se refiere a la exencin de tareas a los senadores romanos durante su ejercicio.
Histricamente, el trmino significa proteccin contra la enfermedad, ms especficamente contra la enfermedad infecciosa. La
inmunologa, que es el estudio de los mecanismos de defensa interna, es uno de los campos de investigacin biomdica en ms rpido
cambio y ms fascinante en la actualidad. Una reaccin inmunitaria o inmunorreaccin implica el reconocimiento de macromolculas
extraas y una respuesta encaminada a eliminarlas.
La inmunidad involucra dos clases de mecanismos defensivos: los mecanismos de defensa inespecficos o inmunidad innata y los
mecanismos de defensa especficos o inmunidad adaptativa o adquirida.
Los mecanismos de defensa inespecficos o inmunidad innata dan proteccin general contra los patgenos, impidiendo la entrada al
organismo de la mayor parte de los grmenes que logran superar las defensas externas. Como ejemplo podemos considerar la piel y
sustancias qumicas como las lgrimas, los jugos digestivos, la fagocitosis de los leucocitos, etc.
Los mecanismos de defensa especficos o inmunidad adaptativa estn destinados de manera exclusiva a combatir macromolculas
especficas, propias de cada agente patgeno. Estas reacciones estn dirigidas hacia un tipo especfico de sustancia extraa o agente
patgeno que ha penetrado en el cuerpo del animal. La inmunidad adaptativa se puede dividir en dos clases: activa y pasiva. En la
inmunidad activa los anticuerpos son formados por el mismo organismo que es afectado por el agente patgeno, mientras que en la inmunidad
pasiva, los anticuerpos son sintetizados por otro organismo que ha reaccionado contra el patgeno.
La inmunidad adaptativa activa se divide a su vez en natural y artificial. La primera apunta a los anticuerpos formados producto de la
enfermedad que causa el patgeno y la segunda se orienta a la vacunacin, donde se generan anticuerpos propios, pero sin la necesidad de
la enfermedad. La inmunidad adaptativa pasiva tambin se puede dividir en natural y artificial. La natural se refiere a los anticuerpos
entregados por la madre, por ejemplo, a travs de la placenta y el calostro, y la artificial se refiere a los sueros, donde otro organismo genera
los anticuerpos que constituyen un preparado medicamentoso.
Los tipos de inmunidad se resumen en el siguiente esquema:

1. Sistema inmunitario
El sistema inmunitario se activa cuando un agente patgeno logra sobrepasar las barreras externas y alcanza cualquier lugar del organismo
generando una infeccin. Las funciones del sistema inmunitario son:

Detectar la presencia de sustancias o patgenos en el organismo.


Eliminar los patgenos del organismo.
Prevenir una nueva infeccin por los mismos patgenos.
Eliminar clulas viejas o defectuosas (tumorales).

Componentes del sistema inmunitario:


1.1 rganos linfoides
Los rganos linfoides o inmunes incluyen a la mdula sea roja, el timo, los ganglios linfticos y el bazo.
La mdula sea roja se localiza en el interior de las costillas, del esternn, de los huesos de la pelvis y de los huesos largos. En su
interior encontramos las clulas hematopoyticas, que dan origen a las clulas sanguneas, entre ellas los leucocitos.
El timo es un rgano pequeo situado en la parte central superior del trax. Es el lugar donde se almacenan y maduran los linfocitos
provenientes de la mdula sea roja, especialmente los linfocitos T.
Los ganglios linfticos son pequeos engrosamientos de forma redondeada que se ubican en todo el cuerpo conectados por los vasos
linfticos. El interior de los ganglios linfticos est revestido por macrfagos y es el lugar donde tambin se producen linfocitos.
El bazo es un rgano plano ovalado situado en la parte superior izquierda del abdomen. En su interior se localizan numerosos folculos
linfoides (agrupaciones celulares) que contienen linfocitos encargados de destruir los patgenos que han alcanzado el sistema circulatorio
sanguneo o linftico. En el bazo tambin se destruyen los eritrocitos viejos o anormales.
1.2 Tejido linfoide
Se encuentra distribuido por todo el organismo, especialmente en zonas que pueden ser puerta de entrada para los patgenos, como el anillo
de Waldeyer, situado a la entrada del sistema respiratorio y digestivo. En el intestino se encuentran las placas de Peyer, que detectan y
destruyen los patgenos que superaron la barrera externa de los jugos gstricos.

1.3 Clulas inmunitarias


Las clulas inmunitarias son clulas de la mdula sea que se diferencian para dar lugar a las diferentes clases de clulas sanguneas como
leucocitos, eritrocitos y trombocitos.
En este captulo estudiaremos solo los leucocitos.
Tipos de leucocitos:
a. Leucocitos granulares
Tambin llamados granulocitos o clulas polimorfonucleares. Se caracterizan por tener grandes ncleos lobulados y grnulos bien
diferenciados en su citoplasma. Existen tres tipos de leucocitos granulares:
Neutrfilos: Su misin es fagocitar elementos extraos que luego son eliminados por los numerosos lisosomas que se encuentran en
su citoplasma. Tienen la capacidad de atravesar la pared de los vasos sanguneos, la cual se denomina diapdesis.

Eosinfilos: Al igual que los neutrfilos salen de los vasos y fagocitan patgenos. Actan contra enfermedades causadas por
parsitos.
Basfilos: En el citoplasma de estas clulas se encuentran grnulos, los cuales contienen en su interior histamina, una sustancia que
dilata los vasos sanguneos y hace ms permeables los capilares. Los basfilos liberan histamina en tejidos lesionados y en reacciones
alrgicas.

b. Leucocitos agranulares (o agranulocitos)


Se caracterizan por tener un ncleo con forma redondeada o con forma de rin. No presentan grnulos en su citoplasma. Existen dos tipos de
leucocitos agranulares:
Monocitos: Se distribuyen y sitan en el interior de los tejidos, donde se transforman en macrfagos. Tienen la funcin de fagocitar las
sustancias extraas que penetran en el organismo. Son especialmente abundantes en el hgado, los pulmones, la piel, el sistema nervioso y
los huesos. Algunos macrfagos pueden actuar como clulas presentadoras de antgenos y colaborar con los linfocitos en la actividad
inmunitaria. Cuando un macrfago fagocita un agente patgeno, la mayor parte de los antgenos bacterianos son degradados por enzimas
lisosmicas. Algunos fragmentos de estos antgenos se unen a un determinado tipo de molcula de identidad o propia y son exhibidos en la
superficie del macrfago. El complejo antgeno extrao-molcula de identidad activa determinados linfocitos.

En el timo se encuentran los precursores de los linfocitos T que pasan por un proceso complejo de diferenciacin, seleccin y maduracin. La
diferenciacin implica, entre otras cosas, adquirir la capacidad para sintetizar diferentes glucoprotenas de membrana, que determinan tanto su
funcin como su especificidad antignica.
El primer tipo de glucoprotena de membrana existe en una de dos formas, conocidas como CD4 y CD8. Las clulas T de ayuda portan la
molcula CD4 sobre su superficie, mientras que las clulas T citotxicas y T supresoras portan la molcula CD8.
La capacidad de los linfocitos T para desempear sus funciones depende de otro tipo de molcula de superficie conocida como receptor del
linfocito T, que consiste en dos cadenas de polipptidos. Cada una tiene regiones variables y constantes codificadas por genes que, al igual
que los de los anticuerpos, se reordenan en el curso de la diferenciacin.
El resultado es una enorme diversidad de linfocitos T, cada uno de los cuales lleva receptores de clulas con una sola especificidad
antignica. Los receptores de clulas T reconocen y se unen a antgenos determinados genticamente que se encuentran en la superficie de
las propias clulas del cuerpo.

Linfocitos: Se desarrollan y maduran en los rganos linfticos, incluyendo la mdula sea, el timo, entre otros. Los tres tipos principales
de linfocitos son:
- Linfocitos T: Se originan en la mdula sea a partir de clulas madre. En su camino hacia los tejidos linfticos, los futuros
linfocitos T se detienen en el timo para su procesamiento. Se han identificado varios tipos y subtipos de estos linfocitos, los cuales se
estudian en el siguiente cuadro.

- Linfocitos B: Estos linfocitos se producen y maduran en el hgado fetal y en la mdula sea adulta. Cada linfocito B presenta un receptor
de membrana que se une a un tipo especfico de antgeno. Al activarse frente a la presencia de un determinado antgeno, se dividen con
rapidez para formar clones de clulas idnticas. Algunas de estas clulas se diferencian en clulas plasmticas, las cuales producen
anticuerpos especficos, y otras se diferencian en clulas de memoria, que continan produciendo pequeas cantidades de anticuerpo
despus de superada la infeccin.
- Linfocitos citolticos naturales (clulas asesinas naturales o clulas NK, del ingls natural killer cells): Son grandes linfocitos que se
originan en la mdula sea. Su funcin es destruir clulas tumorales y una amplia variedad de clulas infectadas por patgenos como virus,
bacterias y algunos hongos. Liberan citocinas, as como enzimas conocidas como perforinas y granzimas, que destruyen clulas blanco.

En el timo, los linfocitos T que reaccionan a antgenos


propios (autoantgenos) experimentan apoptosis o muerte celular programada, la cual representa una forma de seleccin negativa.
Los inmunlogos estiman que el 90% de los linfocitos T en desarrollo experimenta seleccin negativa, lo restante se diferencia y sale del timo
para ir a residir a otros tejidos linfticos o para montar inmunorreacciones en tejidos infectados. De esta forma, al seleccionar solo linfocitos T
apropiados, el timo asegura que dichas clulas puedan distinguir los antgenos propios de los ajenos.
1.4. Molculas inmunitarias
Son protenas que participan en la defensa del organismo destruyendo agentes patgenos, as como tambin activando la accin de otras
clulas inmunitarias.
Tipos
Sistema del complemento: Es un conjunto de 20 protenas (sintetizadas en el hgado) del plasma sanguneo y de las membranas
plasmticas que normalmente estn inactivas. Al activarse complementan ciertas reacciones inmunitarias como las inflamaciones y alergias;
as como tambin desencadenan la destruccin de clulas infectadas.
Anticuerpos: Son un grupo de protenas que se encuentran en la sangre y en el lquido extracelular, tambin se conocen como
inmunoglobulinas.
Las inmunoglobulinas son sintetizadas por los linfocitos B ante la presencia de partculas extraas al organismo.

La accin de las inmunoglobulinas se basa en el reconocimiento de unas molculas caractersticas de los patgenos, los antgenos.
Un antgeno consiste en una protena que posee una secuencia de aminocidos especfica que constituye un determinante antignico o
epitopo. Estos aminocidos dan a parte de la molcula de antgeno una forma especfica que puede ser reconocida por un anticuerpo o
receptor de linfocito T. Un anticuerpo o inmunoglobulina tpico es una molcula en forma de Y, donde los dos brazos de la Y se unen con el
antgeno. Esta forma permite al anticuerpo combinarse con dos molculas de antgeno, formando los complejos antgeno-anticuerpo. La
cola de la Y interacta con las clulas del sistema inmunitario, tales como macrfagos, linfocitos.
La molcula de anticuerpo consta de cuatro cadenas polipeptdicas: dos cadenas largas idnticas llamadas cadenas pesadas y dos cadenas
cortas idnticas llamadas cadenas ligeras. Cada cadena tiene un segmento constante (C) y uno variable (V). El segmento variable o regin
V posee una secuencia nica de aminocidos. En los receptores de los linfocitos B, la regin variable de la inmunoglobulina sobresale de la
clula, mientras que la regin constante ancla la molcula a la clula. Se puede realizar la siguiente analoga: la regin V es la parte de una
llave nica para un antgeno especfico, la cerradura.
La unin de antgeno y anticuerpo activa varios mecanismos de defensa:
1. Desactivacin del patgeno o su toxina, por ejemplo, perdiendo capacidad de unin a la clula husped.
2. Estimulacin de la fagocitosis del patgeno (opsonizacin).
3. Activacin del sistema del complemento.

Existen 5 clases de inmunoglobulinas (Ig):


Ig G: Es la ms abundante y protege contra bacterias y virus al intensificar la fagocitosis, neutralizar las toxinas y activar al sistema del
complemento. Es la nica clase de anticuerpos que cruza la placenta.
Ig M: Activa al complemento y provoca la aglutinacin y lisis de patgenos. En el plasma, los anticuerpos anti a y anti b (asociado a los
grupos sanguneos) son tambin del tipo Ig M.
Ig A: Brinda proteccin localizada en las mucosas contra bacterias y virus. Se encuentra principalmente en el sudor, lgrimas, saliva,
moco, leche y secreciones gastrointestinales.
Ig D: Activa los linfocitos B.
Ig E: Se localiza en las clulas cebadas y basfilos. Participa en reacciones alrgicas y adems brinda proteccin contra gusanos
parasitarios.
Citocinas, citoquinas o interleucinas: Son sustancias proteicas de pequeo tamao, que estimulan o inhiben diversas funciones
celulares normales. Algunas estimulan la proliferacin de clulas madre sanguneas en la mdula sea. Otras regulan las actividades
celulares que participan en las defensas inespecficas, por ejemplo, la interleucina 2, o factor de crecimiento de clulas T, es producido por los
linfocitos T ayudantes para coestimular la proliferacin de linfocitos T citotxicos, as como la de linfocitos B. Tambin activan las clulas
asesinas naturales (clulas NK).

2. El reconocimiento de lo propio
La capacidad del sistema inmunitario de los vertebrados de distinguir lo propio de lo extrao depende en gran medida de un grupo de
protenas de superficie celular conocido como antgenos MHC. Estos antgenos son codificados por un grupo de genes estrechamente
relacionados que recibe el nombre de complejo mayor de histocompatibilidad (major histocompatibility complex, MHC). En el ser humano,
el MHC se denomina grupo de antgenos leucocitarios o grupo HLA (human leukocyte antigen). Estos genes son polimrficos, es decir,
variables, existiendo en la poblacin mltiples alelos. Por lo tanto, las protenas que codifican suelen diferir de un individuo a otro con tantas
combinaciones posibles que no es probable que dos personas, a menos que sean gemelos idnticos, tengan las mismas protenas MHC en
sus clulas. Cuanto ms relacionados estn dos individuos, tanto ms genes MHC tienen en comn. Por ello, el MHC es una especie de
huella dactilar bioqumica.
El MHC se divide en tres grupos de genes que codifican distintos conjuntos de protenas. Estas protenas difieren en su distribucin en los
tejidos y en su estructura qumica. Los antgenos de MHC clase I se encuentra en las clulas de todo el cuerpo y son esenciales en la
identificacin de las clulas enfermas por parte de los linfocitos T citotxicos. Los MHC de clase I se unen a antgenos extraos producidos
dentro de las clulas (por ejemplo, por virus), formando complejos moleculares que exhiben en la superficie celular.
Los antgenos MCH clase II se encuentran en la superficie de los macrfagos y de los linfocitos B. Son esenciales en la presentacin de los
antgenos extraos a las clulas T de ayuda que, a su vez, son esenciales para la activacin y proliferacin de los linfocitos B y de las clulas
T citotxicas.

1. Define los siguientes trminos:


Inmunidad:
Antgeno:
Anticuerpo:
Inmunidad adaptativa activa natural:
Inmunidad adaptativa activa artificial:
Inmunidad adaptativa pasiva natural:
Inmunidad adaptativa pasiva artificial:

2. Cules son las principales ventajas y desventajas de poseer autoantgenos (MHC)? Cules seran las consecuencias de no tenerlos?

3. Indica los principales elementos que conforman el sistema inmune.

3. Mecanismos de defensa inespecficos: inmunidad innata


La inmunidad innata incluye todos aquellos mecanismos que posee el organismo para combatir a los diferentes agentes patgenos antes de
que ocurra la infeccin.
a. Barreras externas

1. Identifica a qu barrera corresponde cada estructura.

2. Explique el mecanismo de accin de las lgrimas, la saliva, las bacterias de la flora intestinal y la mucosa respiratoria.

b. Sistema del complemento


Constituye un mecanismo molecular del sistema inmune innato que induce la destruccin de patgenos. Este consiste en ms de 20 protenas
presentes en el plasma y otros lquidos corporales. En condiciones normales, estas protenas son inactivas hasta que el organismo se expone
a un antgeno. La activacin del complemento consiste en una cascada de reacciones donde cada componente acta sobre el siguiente de la
serie.
Las protenas del complemento pueden ser activadas contra cualquier antgeno y su accin es inespecfica.
Unas vez activadas emprenden diversas acciones:
-

Algunas destruyen la pared del patgeno.


Otras recubren los patgenos para facilitar su fagocitosis (macrfagos y neutrfilos), proceso llamado opsonizacin.
Otras ms atraen linfocitos al sitio de la infeccin.
Provocan la inflamacin estimulando la liberacin de histamina.

c. Interferones
Son protenas producidas por clulas infectadas por virus, tales como linfocitos, macrfagos y fibroblastos. Su funcin principal es estimular la
sntesis de protenas antivirales, que interfieren la replicacin viral, en las clulas vecinas no infectadas.
d. Clulas de la inmunidad innata
Si los patgenos superan las barreras fsicas y qumicas, el organismo dispone de otra lnea de defensa representada por las clulas con
capacidad fagoctica. Dentro de ellas encontramos a los macrfagos, los neutrfilos, eosinfilos, basfilos y las clulas NK. La accin de estas
clulas la podemos apreciar a travs del siguiente prrafo y esquema representativo.
Las bacterias ingresan a los tejidos produciendo destruccin de estos con lo cual se liberan sustancias que atraen a los glbulos blancos (1).
Esto genera un fenmeno conocido como quimiotaxis (2), donde los leucocitos se mueven en direccin del estmulo que generan las mismas
bacterias. Los leucocitos que viajan por la sangre, que corresponde en este caso a los monocitos, deben pasar hacia los tejidos atravesando
los vasos sanguneos (diapdesis) (3). Luego de pasar a los tejidos los monocitos se transforman en macrfagos. Para aumentar la afinidad

entre estos leucocitos y los patgenos, actan las protenas del complemento generndose la opsonizacin (4), con lo cual la fagocitosis (5)
se hace ms efectiva. El citoplasma del macrfago posee numerosos lisosomas que se unen a las vesculas de endocitosis que contienen a
las bacterias ingeridas, con lo que se eliminan finalmente los potenciales agentes patgenos. Los macrfagos y los neutrfilos tienen la
capacidad de eliminar patgenos a travs del proceso de fagocitosis por lo que tambin se llaman fagocitos.

e. Inflamacin
Es un mecanismo inespecfico, de tal forma que la respuesta de un tejido a una cortadura es similar a la que ocurre con quemaduras,
exposicin solar, invasiones bacterianas o virales, etc.
Inmediatamente despus de que ha ocurrido el dao tisular, los vasos sanguneos se vasodilatan y se vuelven ms permeables. La
vasodilatacin permite que fluya ms sangre hacia al rea lesionada, mientras que la permeabilidad incrementada posibilita que salgan
fcilmente de los vasos sanguneos compuestos, como anticuerpos, protenas de coagulacin y fagocitos. El flujo sanguneo incrementado
tambin ayuda a extraer de la zona lesionada compuestos txicos que liberan los patgenos invasores y las clulas muertas.
f. Fiebre
Es un signo inespecfico, como respuesta a la accin de un agente patgeno. Corresponde a la temperatura corporal anormalmente alta y se
presenta cuando se ajusta el termostato hipotalmico, producto de la accin de citocinas como la interleucina 1. La temperatura corporal alta
intensifica el efecto de los interferones, inhibe la proliferacin de ciertos patgenos y acelera las reacciones que facilitan la reparacin de
tejidos. Por tanto, un perodo corto de fiebre ligera ayuda a acelerar la recuperacin.

1. Describa en forma general la secuencia de eventos dados por la inmunidad innata cuando ingresa, a travs de nuestra piel, un
microorganismo patgeno.

2. Indica los principales elementos que conforman la inmunidad innata.

4. Mecanismos de defensa especficos: inmunidad adaptativa


Mientras los mecanismos de defensa inespecficos destruyen patgenos e impiden que la infeccin se disperse, el organismo moviliza sus
mecanismos de defensa especficos. Se requieren varios das para activar inmunorreacciones especficas, pero una vez montadas son
extremadamente eficientes. Los tipos principales de inmunidad especfica son la mediada por anticuerpos (humoral) y la mediada por clulas
(celular). La inmunidad mediada por anticuerpos es una forma de arma qumica, mientras que la mediada por clulas produce guerreros
celulares.
4.1 Inmunidad humoral
Los linfocitos B estn encargados de este tipo de inmunidad. Un linfocito B es capaz de producir muchas copias de un anticuerpo especfico
(clonacin). Los anticuerpos actan como receptores en la superficie celular y se pueden unir a un antgeno especfico. Esta unin activa al
linfocito B.
La activacin del linfocito B es un proceso complejo, donde participan linfocitos T y clulas presentadoras de antgenos (macrfagos y clulas

dendrticas). El proceso comienza con la presentacin que se hace del antgeno por parte de macrfagos o clulas dendrticas.(1)

Este antgeno se presenta junto a molculas MHC en la superficie celular. Este complejo antgeno molcula MHC entra en contacto con los
linfocitos T y ambas clulas intercambian seales qumicas, por ejemplo, el macrfago libera interleucina 1 (IL-1) que estimula a los linfocitos
T de ayuda (2). Luego el linfocito T de ayuda funciona como una clula presentadora de antgenos para el linfocito B, el cual resulta activado
(3). Una vez activado el linfocito B aumenta de tamao, para luego dividirse por mitosis, de la cual resulta una lnea de clonacin de clulas
idnticas. Esta divisin celular en respuesta a un antgeno especfico se conoce como seleccin clonal. De acuerdo con este concepto, cada
linfocito y su lnea de clonacin producen anticuerpos especficos contra un antgeno especfico.
Este conjunto de linfocitos clonados pueden diferenciarse de dos maneras. Una de ellas es transformndose en clulas plasmticas que
secretan el tipo especfico de anticuerpos para el antgeno. Estas clulas plasmticas no abandonan los ganglios linfticos, sino que solo
liberan los anticuerpos, que son transportados hasta la zona infectada.
La otra opcin es convertirse en linfocitos B memoria. En estas clulas se activa un gen de supervivencia que les permite escapar a la
muerte programada (apoptosis), que es el destino final de los linfocitos B. Las clulas de memoria continan viviendo y producen pequeas
cantidades de anticuerpo, aun despus de que se ha superado la infeccin. Este anticuerpo pasa a formar parte del arsenal qumico del
organismo. Si el mismo patgeno ingresa otra vez en el cuerpo, el anticuerpo reaparece de inmediato para iniciar su destruccin. Al mismo
tiempo son estimuladas clulas de memoria para dividirse y producir nuevos clones de clulas plasmticas apropiadas.

4.2 Inmunidad celular


Los linfocitos T se encargan de la inmunidad mediada por clulas o inmunidad celular. Colaboran en esta accin tambin los macrfagos.
Destruyen clulas infectadas por virus y clulas que han sido alteradas de algn modo, como las cancerosas. Tambin destruyen injertos de
tejidos extraos (trasplantes). Cada una de estas clulas tiene ms de 50.000 receptores que se unen a un tipo especfico de antgeno. Tal
como los linfocitos B, los T tambin son clonados. Como los linfocitos T no reconocen a los antgenos a menos que se les presenten de
manera adecuada, el proceso de reconocimiento se presenta de la siguiente forma: cuando un virus u otro patgeno invade una clula, parte
de la protena viral es exhibida con molculas de MHC en la superficie celular. Los receptores de linfocitos T reaccionan entonces con tales
complejos antgeno extrao-MHC. Solo se activan linfocitos T especficos para este complejo. Una vez activado, un linfocito T aumenta de
tamao y da origen a una poblacin de linfocitos por clonacin. De esta lnea de clonacin algunos se transforman en linfocitos T citotxicos
y otros en clulas de memoria. Los linfocitos citotxicos salen de los ganglios linfticos, para luego dirigirse a la zona de infeccin.
Luego de que los linfocitos T citotxicos se combinan con un antgeno en la superficie de la clula blanco, secreta enzimas del tipo perforinas
que destruyen a la clula blanco. Despus de liberar las sustancias citotxicas, el linfocito T se separa de su clula vctima y busca un nuevo
blanco.

1. Explica por qu una persona puede sufrir tantas veces de gripe.


2. De qu manera nuestro organismo distingue lo propio de lo extrao? Explica brevemente.
3. Basndote en a lo que has aprendido en este captulo, qu significa el concepto tolerancia inmunolgica?
4. Cmo explicaras el efecto de las vacunas en nuestro organismo? Para responder esta pregunta, debes basarte en lo que aprendiste de
inmunidad adaptativa.
5. Analiza el siguiente cuadro y luego realiza un breve resumen sobre los tipos de inmunidad (activa y pasiva).

5. Memoria inmunitaria
La inmunidad a largo plazo depende de la memoria inmunitaria. Los linfocitos T y B de memoria se encargan de esta funcin.

La primera exposicin a un antgeno estimula una reaccin primaria. La inyeccin de un antgeno a un animal hace que aparezcan
anticuerpos especficos en el plasma en 3 a 14 das. La Ig M es el principal anticuerpo sintetizado durante la respuesta primaria.
Una segunda inyeccin del mismo antgeno, incluso aos despus, evoca una reaccin secundaria. La respuesta secundaria es, en general,
mucho ms rpida que la primaria, con un perodo latente ms corto. Se requiere mucho menos antgeno para estimular una respuesta
secundaria y se producen ms anticuerpos, comparado con la respuesta primaria. En una reaccin secundaria, el anticuerpo predominante es
Ig G.

La capacidad del organismo de montar una respuesta rpida y eficaz durante el segundo encuentro con un antgeno, explica por qu no
solemos sufrir varias veces la misma enfermedad infecciosa, como ocurre con el sarampin (memoria).

1. Compara los mecanismos de inmunidad mediada por clulas y humoral, indicando diferencias y semejanzas.
2. Explica la importancia y funcin de las clulas de memoria.
3. Completa el siguiente cuadro

4. Define el concepto de enfermedades autoinmune.

1. Inmunidad: Capacidad del organismo para generar mecanismos de defensa interna que lo protegen contra microorganismos
causantes de enfermedades.
2. Memoria: Capacidad del sistema inmune para generar poblaciones celulares que permanecen en un estado basal en el tiempo y que,
frente a una nueva exposicin al antgeno que las cre, reaccionan ms rpida y potentemente, mejorando la eficacia de su eliminacin.
3. Especificidad: Caracterstica del sistema inmune para generar una respuesta particular para cada antgeno y que se monta de la
misma manera cada vez que se presenta el mismo antgeno.
4. Antgeno: Cualquier molcula, a menudo una protena o un carbohidrato grande, que puede ser reconocida de manera especfica
como ajena por las clulas del sistema inmunitario.
5. Inmunoglobulina: Protena especfica que reconoce antgenos especficos y se une a ellos. La inmunoglobulina es producida por
clulas plasmticas.
6. Inmunidad adaptativa: Mecanismos de defensa que se desarrollan a medida que el sujeto se expone a los antgenos a lo largo de su
vida. Tiene carcter especfico.
7. Inmunidad innata: Tipo de inmunidad que involucra elementos que se traen desde el nacimiento, por ejemplo, la piel.
8. Inmunidad celular: Tipo de mecanismo de defensa especfico en el que los linfocitos T actan directamente sobre los patgenos para
permitir su destruccin. Se encarga de la destruccin de clulas tumorales, virus y hongos.
9. Inmunidad humoral: Tipo de mecanismo de defensa especfico en el que los linfocitos B se diferencian en clulas plasmticas y
producen anticuerpos (inmunoglobulinas) que se combinan con antgenos extraos, lo que lleva a la destruccin de los patgenos.
10. Linfocito: Clula del sistema inmune de la lnea linfoide, a cargo de la inmunidad de tipo especfica, tanto humoral como celular.
11. Tolerancia: Capacidad del sistema inmune para evitar el ataque a los tejidos propios.

Captulo 6: Biologa humana y salud

APRENDIZAJES ESPERADOS
Definir el concepto de droga y su clasificacin.
Analizar los efectos perjudiciales de las drogas.
Valorar el efecto de una vida sana.
Definir los conceptos de autoinmunidad, alergia y rechazo de injertos.
Conocer los grupos sanguneos y su relacin con el sistema inmune en las transfusiones.
Determinar los elementos del sistema inmune que participan en las alteraciones de este sistema.
Definir el concepto de estrs.
Reconocer los tipos de estrs y sus efectos en el organismo.
Conocer los mecanismos de respuesta al estrs que presenta nuestro organismo.
Conocer los principales tipos de enfermedades autoinmunes.
Definir el concepto de vacuna.
Explicar el mecanismo de accin de las vacunas.

La O.M.S. (Organizacin Mundial de la Salud) define la salud como un estado de completo bienestar fsico, mental y social. El Ministerio de
Salud, por su parte, la reconoce como un bien que el individuo necesita para realizarse como persona y un mecanismo esencial para el
desarrollo de la nacin. Por lo tanto, es un desarrollo humano y, a la vez un patrimonio nacional.
El hombre es un ser eminentemente social y se agrupa constituyendo la sociedad, una compleja organizacin que, en su funcionamiento,
depende de la interaccin de todos los sujetos que la componen. Por esta razn se requiere la integridad de cada ser humano que, como
pieza de un gran engranaje, entrega su parte a la estabilidad y desarrollo de la estructura social.
Salud y enfermedad en el ser humano se dan en una dinmica existencial con su entorno social, histrico, cultural, ambiental y econmico.
Frecuentemente los anhelos de un ms justo nivel de salud y de utilizacin de tecnologas son obstaculizados por la limitacin de los
recursos.
De esta forma, comprendemos que la integridad de un individuo est ligada a su salud. Por lo tanto, el bienestar del hombre y de la sociedad
que conforma depender del conjunto de acciones que esta ltima determine para la proteccin y fomento de la salud.
1. Conceptos bsicos
1.1 Salud
La esencia del concepto salud no se puede comprender prescindiendo de los aspectos antropolgicos y sociolgicos o no tomando en cuenta
los contextos de familia, medio social y ambiente. Es necesario adems tener presente la connotacin histrica, ya que cada ser se entiende a
s mismo como un resultado del pasado y solo entiende el presente cuando comprende lo que ha sido l en el mundo.
La O.M.S. (Organizacin Mundial de la Salud) define la salud como un estado de completo bienestar fsico, mental y social. Por otra parte,
el Ministerio de Salud la reconoce como un bien que el individuo necesita para realizarse como persona y un mecanismo esencial para el
desarrollo de la nacin. Por lo tanto, la salud es un derecho humano y, a la vez, un patrimonio nacional.
De acuerdo con estas definiciones, el estado de salud resulta de un equilibrio dinmico de los factores antes mencionados, en que se
conjugan la accin del medio ambiente y las caractersticas individuales del sujeto.
1.2 Enfermedad
Es una alteracin del estado de bienestar fsico o psquico del individuo que pertenece a una comunidad. Existe un desequilibrio en una o
varias funciones biolgicas o mentales del sujeto que afecta directa o indirectamente su vida social.

1. Cmo define la O.M.S. el estado de salud de un individuo?


2. Cundo un individuo se encuentra enfermo? Define enfermedad.
1.3 Clasificacin de las enfermedades
Las enfermedades pueden afectar de diferente manera al sujeto que las padece. Si se presenta asociada a un conjunto de signos y sntomas
caractersticos, nos encontramos ante el cuadro clnico de la enfermedad. Pero tambin la enfermedad puede no dar grandes signos ni
sntomas y pasar inadvertida por el individuo, tratndose, entonces, de una enfermedad sub-clnica.
Segn su etiologa, las enfermedades se clasifican como se observa en el siguiente cuadro:

Sndrome: Es el conjunto de sntomas y signos tpicos de una enfermedad determinada que puede obedecer a diferentes causas.
Afeccin: Es una alteracin localizada en un rgano o en una funcin.
Etiologa: Causa que desencadena la enfermedad.
Diagnstico: A partir del estudio de un paciente con sus signos clnicos, se puede identificar la enfermedad.
Profilaxis: Es el conjunto de medidas y acciones desarrolladas para impedir la aparicin de la enfermedad.
2. Drogas y estrs
2.1 Drogas
Actualmente los especialistas definen como drogas a cualquier sustancia que al introducirse en el organismo produce cambios en el
funcionamiento psicolgico o fsico del individuo que las consume.
La va de administracin de una droga puede ser digestiva, respiratoria, percutnea, etc. La va elegida va a depender principalmente de las
caractersticas del frmaco y de la urgencia o necesidad de su efecto.
a. Clasificacin de las drogas
Como toda clasificacin, puede basarse en diferentes criterios; el criterio que utilizaremos tiene que ver con su legalidad. Por esta razn, las
clasificaremos como lcitas (legales) e ilcitas (ilegales).

Ejemplos de drogas lcitas son el tabaco, los frmacos de prescripcin mdica, el alcohol, etc. y de drogas ilcitas, la marihuana, la herona, el
opio, la cocana, etc.
Todas las drogas, cualquiera sea la forma en que se consuman, pasan a la sangre y, a travs de ella, llegan a todo nuestro cuerpo y al
cerebro, generando diferentes efectos. Algunas drogas producen excitacin o estimulacin, otras relajacin y otras distorsionan la realidad.
Por esta razn, se las clasifica en drogas estimulantes, tranquilizantes y alucingenas, respectivamente.
Vas que sigue una droga cuando es introducida al organismo:

b. Nomenclatura y definicin de conceptos asociados al consumo de drogas

A continuacin se presentar una serie de preguntas que debers responder, basndote en la informacin entregada hasta este momento.
1. Cmo se define el concepto de droga en la actualidad?
2. De qu manera podemos clasificar las drogas? Defnelas y menciona un ejemplo.
3. Clasifica las drogas que t conoces, segn el criterio que se ha utilizado en este captulo (mnimo 3).
4. Por qu razn se clasifica a las drogas en lcitas e ilcitas?
5. Qu significa adiccin?
6. Qu significa dependencia? Describe los tipos de dependencia que existen.

7. Qu significa tolerancia a las drogas?


8. Qu sucedera si una persona adicta a un tipo de droga suspende repentinamente su consumo?
9. Completa el siguiente esquema:

c. Efectos de las drogas


Efecto en la sinapsis qumica: Casi todas las drogas que actan en el cerebro alterando el humor o el comportamiento lo hacen
intensificando o inhibiendo la actividad de los sistemas neurotransmisores y se conocen como psicofrmacos.
Se conocen diversos mecanismos que explican cmo los psicofrmacos pueden modificar la conducta humana. Uno de ellos es en la
sinapsis, donde los psicofrmacos son reconocidos y se unen a los receptores de los neurotransmisores. En otro mecanismo, los
psicofrmacos modifican el almacenamiento de los neurotransmisores en las vesculas sinpticas o interfieren con su sistema de reciclaje. Por
ltimo, otros mecanismos incluyen la modulacin del receptor donde actan los neurotransmisores, la accin de estos en canales inicos o en
transporte de metabolitos esenciales.
Un mecanismo de accin muy comn de los psicofrmacos es el de remedar la accin de algn neurotransmisor en los receptores de la
sinapsis. Esto ocurre porque existen grandes homologas estructurales entre la conformacin de los psicofrmacos y los neurotransmisores.
Esta similitud permite que los psicofrmacos activen o inhiban los receptores para los neurotransmisores. Un ejemplo relativamente bien
estudiado es el de la morfina: este poderoso analgsico reconoce y activa los receptores opioides del sistema nervioso porque imita la accin
de las endorfinas, que son neurotransmisores de naturaleza peptdica.
Existen psicofrmacos que son antagonistas, es decir, inhiben la accin de los neurotransmisores. Un ejemplo de estas drogas es la
estricnina (un alcaloide), un poderoso estimulante del sistema nervioso, el cual produce convulsiones. La estricnina antagoniza la accin
inhibitoria del neurotransmisor GABA. Como resultado de la inhibicin de estas sinapsis, predominan las sinapsis excitatorias que llevan a
que los sujetos intoxicados con estas drogas presenten severos cuadros convulsivos.
Etapas de la funcin sinptica que pueden afectarse por drogas:

EFECTOS DE LAS ENCEFALINAS Y MORFINA EN EL CONTROL DEL DOLOR

EJEMPLOS DE ESTIMULACIN DE LA FUNCIN SINPTICA POR DROGAS

1. Describe, en trminos generales, los principales eventos que ocurren durante una sinapsis normal.
2. Qu efectos generan las anfetaminas en la transmisin sinptica? Fundamenta tu respuesta.
3. Cmo afecta la morfina la conduccin de los impulsos nerviosos relacionados con el dolor?
4. Qu efectos genera la cocana en la sinapsis? Fundamenta tu respuesta.
5. Confecciona una tabla comparativa donde se aprecie el resumen de los efectos principales de las drogas (mencionadas) en la sinapsis.
Efecto de las drogas en el organismo: La siguiente informacin nos muestra el efecto de diferentes tipos de drogas sobre el sistema
nerviosos y otros efectos corporales.
- Cafena
* Caractersticas: La cafena se obtiene de la planta del caf (Coffea arabica). Se puede encontrar en diversas bebidas como el caf, el
t, el mate, las bebidas cola, el chocolate y algunos medicamentos.
* Efectos corporales: Tiene un efecto estimulante noradrenrgico y dopaminrgico (imitan los efectos de los neurotransmisores:
noradrenalina y dopamina), adems es un vasoconstrictor cerebral poderoso. Estos efectos varan mucho de una persona a otra, segn sea la
sensibilidad a la droga y el acostumbramiento a ella.
A nivel cardiovascular, produce un aumento en la actividad cardaca, la presin arterial, aumenta el estado de alerta y genera insomnio.
Como efectos colaterales del consumo excesivo, se observa irritabilidad, diarrea, arritmia cardaca, dificultad en la concentracin mental, etc.
* Mecanismo de accin: Interfiere a la adenosina, que es un sedante natural, el cual normalmente se fija a las neuronas hacindolas
menos sensibles a neurotransmisores excitadores.
* No se ha demostrado dependencia fsica, pero s psicolgica. En los consumidores habituales de dosis excesivas de cafena se
suele producir el sndrome de abstinencia cuando se interrumpe la ingesta, observndose los siguientes sntomas: cefaleas, irritabilidad,
trastornos del sueo, etc. Tambin se ha podido establecer que el consumo de 20 o ms tazas de caf en forma continua constituye una dosis
letal.
- Tabaco (cigarrillo)
* Caractersticas: En el tabaco existen unas 1.200 sustancias txicas, incluyendo algunos elementos radiactivos como el polonio.
Algunas se inhalan como gases y otras van en suspensin en el humo en forma de partculas, entre los cuales se encuentran los alquitranes,
la nicotina, el fenol y derivados, como por ejemplo el benzopireno, el cual tiene mayor accin cancergena.
* Efectos corporales: Los efectos ms conocidos son los que se presentan tanto sobre el sistema respiratorio como en el sistema
cardiovascular.
El humo del cigarrillo produce irritacin en las vas areas. Los gases como amonaco, formaldehdo, acetaldehdo, inmovilizan los cilios
de la mucosa respiratoria. El monxido de carbono participa en los procesos de arteriosclerosis y en lesiones del aparato cardiovascular,
disminuye la capacidad de trabajo cardaco y forma carboxihemoglobina. La nicotina es la responsable de los fenmenos de tolerancia y
dependencia psquica que provoca el cigarrillo. Presenta efectos tanto estimulantes como sedantes. Este doble efecto se produce segn la
dosis (cantidad de cigarrillos) y el estado psicolgico del usuario.
* Mecanismo de accin: Provoca liberacin de noradrenalina por estimulacin del sistema simptico y de hormonas suprarrenales.
Adems estimula la liberacin de betaendorfina, que produce un efecto sedante.

- Alcohol
* Caractersticas: El alcohol es qumicamente un alquilo unido a un grupo hidroxilo. El que nos interesa desde el punto de vista de las
adicciones es el etanol, principal ingrediente de las bebidas alcohlicas habituales. Provoca tolerancia y adiccin (presenta dependencia
psquica y fsica, con sndrome de privacin)
* Efectos corporales: El alcohol est catalogado como una droga depresora del sistema nervioso central. No obstante, en dosis bajas se
obtiene un efecto euforizante.
Un efecto precoz es la inhibicin de reas de la corteza cerebral, afectando principalmente a las zonas relacionadas con el autocontrol
conductual y la capacidad de juicio. Al inhibirse estos verdaderos frenos conductuales y a la vez alterarse la habilidad para evaluar
situaciones, el individuo presentar ciertos comportamientos primitivos, como euforia o agresividad, que se pueden acompaar de risa, llanto,
locuacidad, etc.

El alcohol ejerce, adems, otros efectos sistmicos, como sudoracin, vasodilatacin, taquicardia, inhibicin de la hormona ADH, etc.
A largo plazo produce irritacin de las mucosas digestivas, especialmente evidente a nivel del esfago y del estmago. Otro de los
rganos que puede ser afectado por la ingesta de alcohol es el hgado, desarrollndose disfuncin heptica en un 75% de los alcohlicos y
cirrosis en un porcentaje menor.
* Mecanismo de accin: En la sinapsis afecta los diferentes receptores de neurotransmisores, como el GABA (neurotransmisor
relacionado con impulsos inhibitorios).

- Marihuana
* Caractersticas: La marihuana se obtiene de una variedad de planta conocida como Cannabis sp. El principio activo que contiene es el
delta 9-tetradihidrocanabinol (THC). Sus vas de eliminacin son la bilis, las heces, la orina y la leche materna.
Efectos corporales: Los efectos van a depender de la dosis de THC que contenga la muestra, la va de administracin, las
caractersticas del sujeto, las expectativas previas, el ambiente social, etc. Esta variedad de factores predisponentes es la que determina que
los efectos no se desarrollen segn un patrn definido, lo que ocasiona discrepancias en los resultados experimentales y lleva a confusin,
especialmente en relacin con los efectos nocivos.
Las dosis pequeas son ansiolticas (disminuyen la ansiedad) y producen euforia, as como cierto grado de apreciacin del tiempo. Las
dosis altas provocan efectos psicodlicos y las dosis excesivas van a determinar incapacidad motora y cognitiva. Al consumidor habitual de
dosis moderadas, a los 15 a 20 minutos se le produce una ansiedad vaga y cierta hiperactividad. Luego entra en un estado high, en el que
experimenta una sensacin de extremo bienestar, de triunfo, de gozo interior y de placer. Se producen alteraciones en la sensopercepcin,
especialmente visuales, mayor sensibilidad auditiva, tctil, gustativa y olfatoria. Los espacios se agrandan y el tiempo se prolonga; se altera la
memoria.
* Mecanismo de accin: Se piensa que la marihuana, al tener propiedades lipoflicas, se incorpora con facilidad a las membranas
neuronales. Tambin se supone que acta a nivel del sistema lmbico, incluyendo los centros de placer o recompensa y castigo, as como en
el mbito de las reas corticales sensitivas, de asociacin y de funciones superiores intelectuales.

- Cocana
* Caractersticas: La cocana es un alcaloide que se obtiene de las hojas de un arbusto, Erytroxilon coca, que crece en el altiplano del
Per, Bolivia y Colombia. Actualmente est incluida entre las drogas que producen adiccin y su venta es ilegal.
Las vas de administracin son variadas, dependiendo esencialmente de la forma del preparado.
Con respecto a las caractersticas de dependencia, el individuo se acostumbra a la ayuda de la droga para mantenerse en un estado de
bienestar y euforia, as como para mantener condiciones de energa fsica y squica. No se ha demostrado que produzca dependencia fsica.
* Efectos corporales: Los efectos de la cocana corresponden a los de un psicofrmaco estimulante. Produce euforia, aumenta los
estados de alerta, genera sensaciones de bienestar, anorexia, supresin de la fatiga, estimula los centros de placer, disminuye el tiempo de
reaccin, provoca vasoconstriccin y anestesia local, la cual se produce por un bloqueo en la conduccin de impulsos por las fibras nerviosas,
entre otros.
* Mecanismo de accin: El efecto estimulante general sobre el sistema nervioso central se produce por mecanismos que consisten en la
activacin de los sistemas noradrenrgicos y dopaminrgicos. La cocana estimula la liberacin de noradrenalina y dopamina e inhibe la
recaptacin de estos neurotransmisores hacia la neurona presinptica, con lo cual permanece el neurotransmisor en el espacio sinptico.
- Pasta base
* Caractersticas: La pasta base de cocana (PBC) es la cocana tratada -que se extrae de las hojas del arbusto de la coca- a travs de
un proceso de maceracin y mezcla con solventes como parafina, bencina y cido sulfrico. Su aspecto puede ser en forma de polvo
blanquecino o amarillento, dependiendo de la sustancia con la que se mezcle.
Se fuma mezclada con tabaco (mono) o con marihuana (marciano). Tambin se consume en pipas o en antenas de televisin
ahuecadas. Cuando se fuma, el efecto es rpido e intenso (se demora entre 8 y 40 segundos en aparecer y dura solo unos minutos).
* Efectos corporales: Los efectos de fumar PBC dependen de muchas variables: el tipo de preparacin, la dosis, la frecuencia de
consumo, la forma de uso (social, recreativa, individual), las impurezas y adulteraciones que contenga, la motivacin (estimulante, bsqueda
de placer, antidepresiva), entre otras. Los efectos sobre el organismo son disminucin de inhibiciones, sensacin de placer, xtasis,
intensificacin del estado de nimo, cambios en los niveles de atencin, hiperexcitabilidad, disminucin del hambre, el sueo y la fatiga,
aceleracin de los procesos de pensamiento, aumento de la presin sangunea, la temperatura corporal y el ritmo respiratorio. Otros efectos

fsicos que se pueden observar son prdida de peso, palidez, taquicardia, insomnio, midriasis (dilatacin de las pupilas), nuseas y/o vmitos,
sequedad de la boca, entre otros.
La PBC es una sustancia muy adictiva. Esto porque la excitacin y el bienestar que provoca son muy breves, lo que se acompaa
inmediatamente de una fuerte sensacin de angustia. Evitarla es el motivo para seguir consumiendo PBC. Salvo en casos muy extremos, la
mayor parte de estos sntomas son reversibles con una abstencin total y un tratamiento adecuado.
- Opiceos
* Caractersticas: Son todas aquellas sustancias cuya accin farmacolgica es similar a la de la morfina, (derivado del opio). Los
opiceos derivan de una planta conocida como amapola doble (Paper somniferum). El fruto de la amapola produce un lquido lechoso,
obtenido de incisiones realizadas a las cpsulas de las flores en una determinada hora del da. Del jugo de esta planta se pueden obtener
morfina y herona, entre otros. Los opiceos desarrollan fenmenos de dependencia psicolgica, fsica y tolerancia. La dependencia squica
se basa en el estado placentero y de relajacin que producen los opiceos, y en la incapacidad de aceptar el dolor psquico y la ansiedad.
El sndrome de abstinencia de los opiceos se caracteriza, en una primera fase, por midriasis, sudoracin, inquietud. Luego se producen
calambres musculares, espasmos intestinales, nuseas, vmitos y diarreas. Tambin se presentan crisis de ansiedad que pueden llegar al
pnico y a la sensacin de muerte inminente, con intensa sudoracin. Los sntomas se producen entre 8 a 48 horas despus de la ltima
dosis, dependiendo de la actividad metablica del opiceo.
* Mecanismo de accin: Todos los opiceos actan unindose a los receptores de endorfinas naturales del organismo, los cuales se
localizan preferentemente en las estructuras relacionadas con la percepcin dolorosa, las funciones neuroendocrinas y la regulacin
neurovegetativa (mdula espinal, sistema lmbico, entre otros).
Morfina
Caractersticas: Es el opiceo ms estudiado porque reproduce los efectos de los opioides.
Efectos corporales: Los efectos van a depender de las dosis utilizadas y de las vas de administracin. En trminos generales, ejerce un
efecto analgsico, somnolencia, nuseas y entorpecimiento de las actividades mentales.
Herona
Caractersticas: Es una droga ilegal, semisinttica, debido a que su obtencin implica un tratamiento qumico ms elaborado. Es la ms
cara y txica de los opiceos, pues es la que provoca ms muertes dentro de este grupo. Se suministra preferentemente por va intravenosa y
subcutnea, pero tambin puede fumarse mezclada con tabaco.
Efectos corporales: Es el opiceo preferido por los adictos. Produce euforia, sensacin de paz, optimismo, alegra y seguridad. En una
mujer, la herona disminuye la secrecin de gonadotrofinas, lo que provoca una alteracin de los ciclos sexuales. En el varn produce
problemas en la eyaculacin. Las dosis altas provocan sueo y se puede producir la muerte por paro respiratorio o por un colapso
cardiovascular. Los efectos analgsicos de la herona son tres veces mayores que los de la morfina.
- LSD (dietilamida de cido lisrgico)
* Caractersticas: Es una droga de tipo psicodlica y semisinttica. Se puede administrar por va oral (comprimidos o tabletas), inhalarlo
por las fosas nasales o inyectarlo. Los efectos van a depender de la dosis, la va de administracin, la adulteracin de la sustancia, la
estructura mental, el tipo de personalidad y el ambiente que lo rodea.
* Efectos corporales: Es una droga muy poderosa, altera la mente. Es un perturbador del sistema nervioso central, provocando
alucinaciones.
* Efectos inmediatos: Sensacin de mayor agudeza sensorial, dificultad para concentrarse, controlar el pensamiento y disminucin de la
capacidad de recordar, alteracin del espacio - tiempo. Se reduce la percepcin del dolor. Las alucinaciones pueden ir desde percibir una
imagen que no existe hasta vivir en un mundo irreal y tener experiencias msticas, sentimientos de alegra, paz, armona y unin con los
dems.
Efectos a largo plazo: existen evidencias de trastornos sicolgicos, como depresin, ansiedad y psicosis. Uno de los ms conocidos es
el llamado flashback, o recurrencia, que consiste en volver a vivir el viaje experimentado con la droga, pudiendo incluso ocurrir semanas
despus de consumirla.
* Mecanismo de accin: El LSD se unira a receptores serotoninrgicos, lo que determina que las neuronas de los ncleos del Rafe,
ubicados en el tronco enceflico, dejen de transmitir impulsos nerviosos. Esta accin podra ser estimulante sobre ciertas neuronas
noradrenrgicas, las que seran responsables de hiperreactividad y parestesia (sensacin de hormigueo y pinchazos).

- xtasis
*

Caractersticas: El nombre qumico del xtasis es MDMA o metilendioximetanfetamina. Es una composicin basada en las

anfetaminas a la que se adicionan otras sustancias.


* Efectos corporales: El consumo de xtasis se ha asociado como causa de muerte. Los expertos creen que puede ser debido a los
golpes de calor y deshidratacin. Las dosis pequeas hacen que el individuo est alerta, sereno, amistoso y sociable, a lo que se suma una
intensa sed y mayor sensibilidad para las percepciones sensoriales. Como se eleva la temperatura del cuerpo, si se toma en lugares
concurridos y se baila se pierde lquido y se puede llegar a la deshidratacin. Tambin se altera la percepcin del tiempo y la capacidad de
concentracin y coordinacin, pudiendo presentarse crisis de ansiedad y ataques de pnico. Estas sensaciones van disminuyendo y puede
surgir un comportamiento impredecible, pasando de la tranquilidad y la actitud amistosa a la ira y la provocacin, as como al insomnio y falta
de apetito. Puede tambin presentarse somnolencia, ansiedad, depresin e irritabilidad. En caso de dosis altas, o cuando existe una
predisposicin gentica o hipersensibilidad hacia alguno de los compuestos, el consumidor puede desarrollar complicaciones graves, como
profunda alteracin de la conciencia, agitacin, convulsiones e insuficiencia renal aguda, que pueden causarle la muerte.

- Anfetaminas
* Caractersticas: La anfetamina es una droga de produccin artificial que tiene un gran poder estimulante. Las anfetaminas se fabrican
en laboratorios. Su pureza en el mercado ilcito generalmente es baja. Otras denominaciones son: anfetas, pepas, catlicas, escancil, cidrn.
Su aspecto es en cpsulas y comprimidos de texturas y colores diferentes que contienen un polvo blanco parecido a la sal de mesa en su
interior. Tambin vienen en ampollas inyectables.
* Efectos corporales: Dosis de 5 a 15 mg por va oral provocan sensacin de euforia y bienestar, que se manifiesta con excitacin
nerviosa, insomnio, locuacidad, aumento del grado de confianza y de autosatisfaccin, agitacin. En ocasiones produce agresividad, ausencia
de apetito y de fatiga e hiperactividad. Una de las acciones propias de las anfetaminas es la capacidad de incrementar el nivel de atencin y
concentracin, por eso su uso es comn en el mbito estudiantil. A nivel fsico, la persona puede manifestar sed, sudoracin, taquicardia,
aumento de la tensin arterial, nuseas, malestar, dolor de cabeza y vrtigos. Cuando hay sobredosis de anfetaminas, la persona puede
presentar aumento de la temperatura corporal, inquietud excesiva, alucinaciones, irritabilidad, convulsiones e incluso morir.
El uso de anfetaminas a largo plazo puede dar lugar a depresiones severas, alta tolerancia y dependencia. La consecuencia ms comn
es la psicosis txica anfetamnica, que se caracteriza por hiperexcitabilidad, temblores, sntomas delirantes y alucinatorios, entre otras, los que
con frecuencia se confunden con la esquizofrenia.
En la actualidad, el uso de estas sustancias en el mbito mdico se ha visto muy restringido. Sin embargo, su presencia en el mercado
clandestino sigue siendo habitual. Su uso en Chile se autoriza solo con una receta cheque, emitida por un mdico, para tratar, por ejemplo, el
dficit atencional en nios con hiperkinesia, la narcolepsia y en el control de la obesidad, debido a que deprimen el apetito.
* Mecanismos de accin: Son los mismos mecanismos de accin que ejerce la cocana, o sea, ejercen una accin noradrenrgica y
dopaminrgica.

- Inhalantes
* Caractersticas: En este grupo se incluyen diversas sustancias que provienen de elementos de uso industrial o domstico, como
disolventes, pegamentos, insecticidas, componentes empleados para el maquillaje, etc. Un ejemplo de inhalantes es el tolueno, sustancia
perteneciente a la familia de los hidrocarburos. Generalmente se lo conoce por la marca de los productos que lo contienen. Est presente en
algunos pegamentos, pinturas en aerosol y removedores de cera, entre otros. Su aspecto depende del producto que lo contenga. Se
administra principalmente por inhalacin.
Los inhalantes como el tolueno o el neoprn no producen dependencia fsica, pero s psquica y fenmenos de tolerancia. Estas drogas
se consideran como la droga de los pobres.
* Efectos corporales: El efecto inicial es potente, se siente casi de inmediato y dura alrededor de media hora. Bajo los efectos del
tolueno los consumidores no sienten fro, hambre, ni angustia. Puede producir, adems, prdida de la memoria y la audicin, espasmos en las
extremidades, prdida de lucidez, dao cerebral y en la mdula espinal. Adems el tolueno puede causar dolores de cabeza, problemas de
concentracin, irritaciones en la piel, nariz, garganta y ojos. En el caso de embarazo puede producir sndrome fetal alcohlico, caracterizado
por bebs pequeos y de cabeza chica. El abuso por inhalacin de esta sustancia puede ocasionar dficits neurolgicos permanentes y
alteraciones graves a nivel heptico, renal y a nivel de la medula sea.
* Mecanismos de accin: Se sabe que produce lesiones graves e irreversibles a nivel neuronal.
Cuadro resumen: Dependencia y tolerancia con drogas y frmacos de uso ms frecuente en la poblacin.

De acuerdo con lo estudiado hasta este momento, contesta las siguientes preguntas:
1. Indica el principal efecto corporal que producen las siguientes drogas:
a. Tabaco
b. Alcohol
c. Cafena
d. Cocana
e. Marihuana
f. Morfina
g. Herona
h. xtasis
i. Anfetaminas
j. Tolueno

2. Por qu la cafena es considerada una droga?


3. Por qu el alcohol es considerado una droga?
4. Explica por qu el cigarrillo genera dependencia psquica.
5. Cul de las drogas que has conocido en este captulo es la ms perjudicial para nuestra salud? Fundamenta tu respuesta.
6. Al observar los datos presentados en el cuadro anterior, seala si existen diferencias entre las drogas lcitas e ilcitas, en cuanto a la

capacidad de generar dependencia fsica o psicolgica. Qu tipo de drogas genera un mayor grado de tolerancia en un individuo? Por qu?

d. El consumo de drogas en Chile


El noveno estudio nacional de drogas en poblacin general de Chile, fue realizado el ao 2010, en 108 comunas de nuestro pas; el SENDA,
que es la institucin que realiza la investigacin, utiliza como medida de referencia para describir la magnitud del uso de drogas ilcitas, la
prevalencia de consumo del ltimo ao (aquellos que declaran haber consumido al menos una vez la droga sealada en los ltimos doce
meses).
Este informe describe, en particular, el comportamiento frente a las drogas ilcitas de uso ms frecuente: marihuana, pasta base (sulfato de
cocana) y cocana (clorhidrato de cocana). Estas ltimas se analizan tambin bajo el formato de cocana total (pasta base + cocana) que
describe el uso global de cocana (sin contar el crack cuya prevalencia es escassima en el pas). Tambin se informa acerca del consumo de
otras drogas de menor prevalencia, as como del uso de tabaco y alcohol.
A continuacin presentamos algunos datos de este documento, que consideramos importantes para que entiendas la evolucin que ha tenido
Chile, con respecto al consumo de drogas.

e. Causas del consumo de drogas


Algunos estudios realizados en el ao 1999 en estudiantes chilenos que cursaban 8 ao bsico y cuarto medio, muestran que los estudiantes
que presentan mayores factores de riesgo son aquellos que manifiestan conductas agresivas y los que poseen amigos y amigas que
consumen, adems de problemas familiares y dificultades en el colegio.
Pero principalmente debemos considerar que son las caractersticas individuales o del ambiente las que inciden en la persona y la hacen
propensa al consumo de drogas.

f. Medidas de prevencin
Es difcil recuperar a un individuo que es vctima de las drogas, por lo cual, y con mayor razn, es necesario insistir sobre las medidas de
prevencin.
Por estar ms vulnerables a las influencias del medio ambiente, la prevencin adquiere mayor importancia en los jvenes, especialmente los
adolescentes.
Es importante que el nio y el adolescente se desarrollen en un grupo familiar que les brinde seguridad, ejemplo, apoyo y comprensin. Es
relativamente frecuente que los drogadictos provengan de hogares en los que falta la imagen estable del padre, o no existe una relacin de
afecto entre los miembros de la familia, o bien hay un abandono de hecho o solapado de los hijos.
Otros mbitos que influyen en el abuso de drogas es el social y cultural. Aqu, al igual que en la familia, van a influir en el desarrollo del joven
los valores que en la sociedad imperen, las expectativas de vida que encuentre en su ambiente, etc. En concreto, se expresa en aspectos
bsicos como el acceso a la educacin, las atenciones de salud, la recreacin incluyendo deportes, las oportunidades laborales, etc.
Por otro lado, es de gran importancia conocer los efectos devastadores que produce la droga en un enfermo, su familia y en la sociedad. Ya

se ha demostrado que las consecuencias del consumo de drogas de abuso apuntan hacia un aumento de la delincuencia, inestabilidad
laboral y desinters familiar y social.
En la actualidad existen diferentes instituciones preocupadas de prevenir y combatir el consumo de drogas y su abuso, adems de centros
encargados de la rehabilitacin de los enfermos drogadictos.

1. Qu tipo de droga se comienza a consumir a ms temprana edad? Qu droga se comienza a consumir ms tardamente?
2. Indica los principales factores de riesgo que predisponen a una persona a consumir drogas.
4. Segn tu experiencia, y lo que has aprendido hasta ahora, qu deberamos hacer para mantenernos alejados de las drogas?
5. Investiga en Internet o en diferentes textos de biologa, acerca de los efectos de otras drogas que consideres importantes y que sean
consumidas en Chile.
2.2 Estrs
El estrs es un comportamiento automtico, adaptativo y defensivo, heredado, ante la amenaza, que lleva a la activacin neuro-endocrina. Al
decir heredado o instintivo afirmamos que no es adquirido. El estrs tiene varios componentes: estresor, regulacin ante mltiples variables,
condiciones psico-culturales del individuo, cambios en el medio interno con elevacin de hormonas adaptativas, emocin, disposicin para
atacar, perseguir o arrancar.

a. Agente estresor
Llamamos estresor al agente productor y estrs a la respuesta. Algunos estresores agudos pueden ser traumticos (accidentes, incendio,
asalto con arma) o psicolgicos (muerte inesperada de un ser querido, importante derrota, prdida laboral). Son tambin estresores el dolor
fsico y el sufrimiento. Por lo tanto, el agente estresor puede ser exgeno o endgeno.
El sistema nervioso central es capaz de distinguir a los estresores y reaccionar segn sean los casos. Se puede reconocer que una de las
enfermedades ms frecuente de nuestra poca es la relacionada con estrs, porque la poblacin vive acosada por una variedad de estresores,
de modo especial en las grandes ciudades (contaminantes mltiples, tabaco, droga, violencia, trfico, robo, etc.).

b. Efecto de los agentes estresores en nuestro cuerpo


El cerebro recibe la accin del estresor (agente productor) y la transmite a un centro de procesamiento ubicado en la base del cerebro, llamado
hipotlamo. Este centro tiene a su cargo el control de la temperatura, consumo y distribucin del agua y electrolitos, apetito y saciedad, control
de hormonas y otras funciones. Para enfrentar una situacin de estrs, nuestro organismo requiere aumentar la cantidad de sangre que llega
al cerebro y a los msculos, adems de aumentar el aporte de oxgeno y glucosa.
El procesamiento de las seales de estrs lleva a la liberacin de adrenalina y cortisol en las glndulas suprarrenales, controladas por el
sistema nervioso simptico.
La adrenalina produce un efecto antifatigante muscular (resistencia para correr) con estimulacin de la actividad intelectual y viveza de
reacciones reflejas. La adrenalina, junto con dilatar las pupilas, confiere expresin fisonmica de cierta fiereza.
El cortisol es una hormona indispensable para la vida. Entre sus variadas acciones destacamos una de las ms notables: incrementa
los niveles de glucosa en la sangre, actuando principalmente sobre el hgado, el cual recicla las sustancias de desecho, tales como cido
lctico, urea y otras, que produce el msculo en cada contraccin. Estas sustancias salen del msculo y llegan por la circulacin al hgado
donde son utilizadas para regenerar glucosa. Gracias a este proceso, podemos resistir el ayuno hasta por perodos muy prolongados.

1. Segn el texto, cmo se definira el concepto de estrs?


2. Qu es un agente estresor?
3. Qu diferencias existen entre un agente estresor y el estrs?
Analiza el siguiente grfico:

1. Qu agente estresor se estara presentando en este caso?


2. Cmo vara la concentracin de cortisol en esta situacin de estrs?
3. Qu efectos fsicos genera la presencia de cortisol en nuestro cuerpo?

c. Tipos de estrs
El estrs agudo corresponde a lo que la gente frecuentemente considera como estrs: una tensin brusca pero pasajera. El estrs crnico,
en tanto, se identifica con una tensin permanente que, al persistir, aunque sea con menor intensidad, de todos modos se percibe como

reiterada molestia. Cada uno de estos dos tipos de estrs posee reacciones propias y distintas, pero es el estrs crnico el ms peligroso y
apto para producir enfermedad.
Cmo podemos distinguir una emocin normal de otra provocada por el estrs?
En la primera, la emocin es fuerte pero con un sentido agradable y no perturba la normalidad mental, la mente permanece lcida y todo se
recupera en minutos (mera estimulacin). En contraste, en la segunda la emocin es tan fuerte que la mente queda confusa, a veces por un
cierto tiempo (activacin). No es posible concentrarse y la persona est algo diferente, a veces por uno o dos das, con el peligro de cometer
errores conductuales (accidentes laborales).
Puede existir estrs prolongado (crnico)?
Se ha dicho que el estrs es una respuesta ante una agresin. Entonces debera cesar una vez que cesa la agresin. Una de las
demostraciones ms convincentes respecto a la prolongacin de la respuesta estresora proviene de la respuesta al duelo por la prdida de un
ser querido, como el padre o la madre, el cnyuge, el hijo o la hija. Durante las primeras 2 o 3 semanas, la prueba de laboratorio con los
linfocitos de la sangre pone en evidencia una indiscutible inhibicin inmunolgica que significa cada de las defensas contra las infecciones.
En el estrs crnico prospera la enfermedad psicosomtica. El estrs laboral es un tipo de estrs crnico. En este caso el paciente se siente
angustiado por enfrentar un ambiente de trabajo que le es desfavorable o poco motivador. Se caracteriza por una falta de motivacin del
enfermo por desarrollar una actividad.

1. Complete el siguiente cuadro

2. Imagina que t ests volando en un parapente. Qu cambios fisiolgicos vas a experimentar? qu tipo de hormonas van a producir esos
cambios?

3. Segn tu propia experiencia, de qu manera podramos prevenir una situacin de estrs crnico?

4. Qu rol ejerce el sistema nervioso autnomo en la respuesta al estrs?


3. Alteraciones del sistema inmunitario
Desde el punto de vista patolgico, el sistema inmune tiene una accin preponderante en dos situaciones: las transfusiones sanguneas que
se realizan rutinariamente, y los trasplantes, que cada da se realizan con mayor frecuencia. A continuacin se analizarn los principales
aspectos que involucran el sistema inmune en estas reacciones.
3.1. Rechazo a trasplantes
Recordemos que los tejidos del mismo individuo o de gemelos idnticos tienen alelos MHC idnticos y, por tanto, los mismos antgenos MHC.
Tales tejidos son compatibles.
En vista de que hay muchos alelos para cada uno de los genes MHC, es difcil encontrar correspondencias exactas. Si se toma un tejido u
rgano de un donador y se trasplanta al cuerpo de un husped que no sea un gemelo del donador, es probable que varios de los antgenos
MHC sean diferentes. El sistema inmunitario del husped considera extrao el injerto y monta una inmunorrespuesta conocida como rechazo
del injerto. Los linfocitos T atacan al tejido trasplantado y pueden destruirlo en el lapso de una semana.
Antes de realizar el trasplante los tejidos del paciente y de los donadores potenciales deben tipificarse y compararse lo ms minuciosamente
posible. Si todos los antgenos del grupo MHC coinciden, el injerto tiene una probabilidad de un 95% de sobrevivir el primer ao. Sin embargo,
las correspondencias perfectas son difciles de encontrar. Adems algunos rganos, como el corazn, no pueden ceder parte de su tejido y se
debe contar con el rgano completo.
Para prevenir el rechazo de injerto en casos menos compatibles, los mdicos administran frmacos que suprimen el sistema inmunitario
(drogas inmunodepresoras o inmunosupresoras). Desgraciadamente, si bien estas sustancias reducen el rechazo de injertos, tambin
hacen ms vulnerable al receptor del trasplante a la neumona y otras infecciones.

Entre las drogas inmunodepresoras ms utilizadas, se encuentran las ciclosporinas y los corticoides. Las ciclosporinas reducen la produccin
de citocinas especificas, bloqueando la actividad de los linfocitos T. Los corticoides actan como sustancias antiinflamatorias reduciendo el
nmero de linfocitos circulantes.

1. Averigua por qu el trasplante de crnea tiene mayor xito que el de otros tejidos.
2. Qu tratamiento recibe una persona que ha sido trasplantada para evitar el rechazo?
3. Qu medidas se deberan tomar al visitar a una persona trasplantada?

3.2. Grupos sanguneos y transfusiones


En la membrana de los eritrocitos existen ciertas protenas llamadas aglutingenos (antgenos), que permiten clasificar la sangre segn sus
caractersticas. Los principales sistemas de clasificacin son ABO y Rh.
a. Sistema ABO
Los aglutingenos en este caso pueden ser de 2 tipos: aglutingeno A y aglutingeno B. Estas protenas pueden combinarse de tres formas
diferentes, o bien estar ausentes, dando origen a los cuatro tipos de grupos sanguneos. A su vez, en el plasma sanguneo existen anticuerpos,
o molculas complementarias a los aglutingenos. Estas molculas, llamadas aglutininas, son capaces de reconocer al aglutingeno,
unindose a l y generando una reaccin de rechazo o aglutinacin. Existen aglutininas de dos tipos: alfa o anti A y beta o anti B. Al
reaccionar con el aglutingeno especfico producen aglutinacin de los glbulos rojos respectivos, la cual corresponde a un apilamiento de
ellos con la consiguiente formacin de grumos que pueden llegar a obstruir los vasos sanguneos.
Las personas de un determinado grupo sanguneo poseen aglutininas en su plasma, opuestas al aglutingeno presente en las membranas de
sus glbulos rojos (as se evita la autoaglutinacin). Este es un dato importante de tener en cuenta al realizar una transfusin sangunea. Por
ejemplo, una persona del grupo O, cuyos glbulos rojos no poseen aglutingenos, podr tener aglutininas anti A y anti B, sin peligro de
autoaglutinacin.

b. Transfusiones sanguneas
Una transfusin es una inyeccin endovenosa de sangre de un individuo llamado dador hacia un individuo llamado receptor, entre cuya
sangre existe compatibilidad.
Para que una transfusin se realice sin riesgos para el receptor, es decir, sin aglutinacin de los eritrocitos transfundidos, es necesario saber
qu clase de aglutingeno tiene el dador y qu clase de aglutinina tiene el receptor. En este caso no interesa la aglutinina del dador, pues se
diluye en el plasma del receptor.

c. Sistema Rh
Se han encontrado adems, en la superficie del eritrocito, otras molculas (antgenos) que constituyen un marcador especfico llamado factor
Rh. Cuando existe esta molcula, la sangre es Rh+ y cuando no se encuentra, la sangre es Rh-.
Si la sangre es Rh+, no existen anticuerpos anti Rh (molculas similares a las aglutininas; se encuentran en el plasma y reaccionan
especficamente con el marcador Rh, provocando aglutinacin y lisis de los eritrocitos).
Cuando la sangre es Rh-, en condiciones normales el plasma no contiene anticuerpos anti Rh, pero si una persona Rh- recibe una vez sangre
Rh+, comenzar a fabricar anticuerpos anti Rh que permanecern en la sangre. Este sistema adquiere gran importancia en caso de
transfusiones y embarazo.
En relacin al embarazo, existe una situacin muy particular: la de aquellas mujeres que son Rh- y tienen un hijo Rh+. Durante el parto es

posible que algunos glbulos rojos del nio pasen a travs de la placenta, tomando contacto con la sangre de la madre.
De esta forma su sistema inmunitario fabrica anticuerpos anti Rh, lo cual no es problema para el primer hijo. Pero si la mujer se embaraza por
segunda vez, sus aglutininas anti Rh cruzarn la placenta hacia la sangre fetal. Si el feto es Rh+, se presentar la enfermedad hemoltica del
recin nacido o tambin llamada eritroblastosis fetal. Esta situacin se presenta a continuacin:

3.3 Autoinmunidad
Durante el desarrollo de los linfocitos mediante mecanismos complejos, se establece la autotolerancia o autorreconocimiento, de modo que
dichas clulas no atacan tejidos del propio organismo. Sin embargo, quedan algunos linfocitos con el potencial de ser autorreactivos, o sea,
de montar una inmunorreaccin contra los tejidos propios del cuerpo. Tal autorreactividad da por resultado una forma de hipersensibilidad
conocida como enfermedad autoinmune.
La enfermedad autoinmune puede resultar de la existencia de autoanticuerpos que actan contra antgenos de la superficie celular. En otros
casos, la enfermedad est dada por la presencia de linfocitos T autorreactivos, como ocurre en la esclerosis mltiple. El tratamiento de estas
patologas considera el empleo de drogas inmunodepresoras y antiinflamatorios. A futuro se busca eliminar selectivamente a los clones
celulares responsables de estas afecciones y as controlar la evolucin de la enfermedad.

3.3.1 Enfermedades por autoinmunidad


Se refieren a enfermedades en donde el sistema inmunitario falla en el reconocimiento de los antgenos propios (autoantgenos) y los ataca
generando la enfermedad autoinmune. Dentro de estas enfermedades se cuenta el lupus eritematoso sistmico, la artritis reumatoide, la
esclerosis mltiple, etc.

Ejemplos de enfermedades autoinmunes:


a. Lupus eritematoso sistmico
Caractersticas: Es una enfermedad autoinmune de causa desconocida. La persona que la padece posee anticuerpos dirigidos contra los
componentes nucleares de las clulas de sus propios tejidos. Los anticuerpos antinucleares atacan diferentes antgenos tales como ADN,
ARN, protenas histnicas, etc.
b. Miastenia grave
Caractersticas: Esta enfermedad resulta de una disminucin de los receptores para acetilcolina, neurotransmisor responsable de la
contraccin de los msculos esquelticos, principalmente. Las causas de la disminucin de los receptores se relaciona con la presencia de
anticuerpos anti-receptor de acetilcolina.
3.4 Alergias
Corresponden a un grupo de enfermedades que afectan aproximadamente al 20% de la poblacin, el cual generalmente tiene antecedentes
familiares. Se definen como un grupo de enfermedades de causa inmunolgica, cuyos sntomas se deben a la liberacin de factores que
actan sobre los vasos sanguneos (sustancias vasoactivas). Estos factores son producidos por las clulas cebadas o mastocitos. Las alergias
ms frecuentes son la urticaria, la rinitis alrgica, la dermatitis, el asma bronquial, la alergia a la picadura de insectos, a los medicamentos y los
alimentos.
Las alergias corresponden a una respuesta exagerada del organismo (hipersensibilidad) contra antgenos que son inofensivos para la mayora
de los individuos. La primera etapa de la enfermedad corresponde a la sensibilizacin, donde se toma contacto por vez primera con el
antgeno (alrgeno). Luego viene una segunda etapa de reaccin a una nueva exposicin al alrgeno.
Las personas alrgicas tienen una mayor predisposicin a producir inmunoglobulina E (Ig E). La sustancia denominada alrgeno es un
antgeno, que puede estar presente en el polen, alimentos, frmacos, etc. Este alrgeno toma contacto con el organismo a travs de la piel, las
vas respiratorias o el aparato digestivo, rganos donde se presentan los sntomas ms habitualmente.
Una de las reacciones ms intensas es la que se desencadena por la Ig E, que se une a receptores de clulas que contienen grnulos de
secrecin de histamina. Las clulas se encuentran en los tejidos (clulas cebadas y mastocitos) y circulando (basfilos). Los mastocitos se
encuentran preferentemente en la piel y mucosas respiratoria y digestiva. Entre los efectos de la histamina se pueden contar:
Aumento de la permeabilidad vascular.
Vasodilatacin.
Edema.
La histamina es responsable de la hipersensibilidad inmediata. La forma ms extrema de reaccin sistmica, llamada anafilaxis, es de
urgencia mdica, puesto que puede llevar a una constriccin intensa de los bronquios con peligro de asfixia y producir colapso cardiovascular
que lleva a la muerte del afectado. Es poco frecuente, pero grave. Dentro de las sustancias que pueden provocar anafilaxis se cuentan las
penicilinas, las sulfas, las picaduras de abejas, y avispas, alimentos como el pltano, el man, los huevos, el pescado, etc.

El desarrollo de las alergias tiene mltiples etapas. En individuos genticamente susceptibles a algn antgeno proteico ambiental (alrgeno)
estimula a linfocitos T que promueven la produccin de Ig E en las clulas B especficas contra el mismo antgeno. La Ig E producida circula
por el organismo y se une a receptores existentes en la superficie de las clulas cebadas en varios tejidos y de los basfilos circulantes. Si
posteriormente se introduce de nuevo el mismo antgeno, este ser reconocido por las Ig E que se encuentran en la superficie de estas clulas
y se producir la activacin de ellas que resulta en la descarga rpida de histamina. A continuacin se presenta un esquema que muestra este
mecanismo fisiopatolgico de la alergia con el caso de la rinitis alrgica.

Las manifestaciones clnicas y patolgicas de la hipersensibilidad inmediata se deben a la accin de los factores liberados (histamina,
citoquinas, bradicinina, etc.), algunos de los cuales inducen la inmediata reaccin vascular y de msculo liso, mientras otros estimulan la
llegada de leucocitos que resulta en la fase de reaccin tarda.
El tratamiento de las alergias considera el empleo de antihistamnicos que, en algunos casos, se combinan con descongestionantes.

4. Vacunas
Es posible inducir inmunidad activa mediante inmunizacin. La inmunidad activa se desarrolla despus de la exposicin a antgenos. Esta
inmunidad adems puede ser inducida en forma natural y artificial. Si, por ejemplo, una persona con varicela estornuda junto a uno y nos
contagia, desarrollaremos inmunidad activa natural. Tambin se puede inducir inmunidad activa artificialmente por inmunizacin
exponindonos a una vacuna.
Las vacunas son inyecciones de antgenos de organismos patgenos y, por lo regular, contienen a los mismos microorganismos, pero
atenuados o muertos. Los antgenos provocan una respuesta inmunitaria, la cual crea memoria y da pie a una respuesta rpida, si se presenta
una infeccin real.

La siguiente tabla muestra distintas formas de preparacin de vacunas:

1. Por qu se considera al grupo O como dador universal y al grupo AB como receptor universal?

2. Durante una transfusin incompatible, por qu el receptor es el que produce la aglutinacin de la sangre que recibe? y por qu la sangre
transfundida no genera aglutinacin de la sangre del receptor?

3. Por qu los glbulos rojos del grupo O no son aglutinados por ningn tipo de sangre?

4. Cundo una persona

forma anticuerpos anti Rh?

5. Defina con sus propias palabras los siguientes conceptos:

Alergia:
Reaccin anafilctica:

6. Explique la forma en la cual se lleva a cabo una reaccin alrgica, reconociendo en ella sus principales etapas.

7. Qu relacin se podra establecer entre una reaccin alrgica comn y una reaccin anafilctica?

8. Qu tratamiento es recomendable para evitar o disminuir los efectos de una reaccin alrgica?

De acuerdo con la tabla anterior, qu importancia le atribuye a las vacunas?, qu significado han tenido en la historia de la medicina?

9. Una nia observaba cuando su madre reciba la vacuna contra la influenza, le pregunt: Mam, por qu te inyectan si no estas enferma?,
a lo cual la madre respondi: Para que no me enferme. Explique de qu forma la vacuna contra la influenza previene la enfermedad.
5. Problemas infecciosos contemporneos
Antes de tratar este tema, debemos conocer las caractersticas ms importantes de las enfermedades infectocontagiosas.
Un pequeo porcentaje de los millones de microorganismos presentes en el medio ambiente vive en nuestro cuerpo o sobre l. Algunos de
ellos son inocuos, o incluso beneficiosos (saprfitos), pero otros provocan diferentes enfermedades que pueden tener poca importancia, como
el resfriado, o que pueden ser mortales, como la rabia. Las mayoras de estas enfermedades son infecciosas, es decir, pueden ser trasmitidas
de una persona a otra.
En salud, aquel microorganismo que altera la homeostasis del husped, enfermndolo, se denomina agente patgeno.
La infeccin es la presencia y replicacin del agente patgeno en el husped; y la enfermedad es el conjunto de manifestaciones clnicas de la
infeccin (sntomas).
Las enfermedades infectocontagiosas presentan tres fases de evolucin:
Perodo de incubacin: Este perodo trascurre desde que ingresa el agente patgeno hasta la aparicin de los primeros sntomas. El
agente se multiplica e invade al husped.
Perodo de desarrollo: Este perodo se caracteriza por la aparicin de los sntomas, primero inespecficos y luego especficos, que
permiten el diagnstico de la enfermedad.
Perodo de convalecencia: En este perodo ya no se presentan sntomas sino solo el agotamiento producido por la reaccin del
organismo a la infeccin y al tratamiento teraputico.
Generalmente, el husped enfermo puede trasmitir los agentes a un husped susceptible en los perodos de incubacin y desarrollo.
Las enfermedades infectocontagiosas contemporneas ms comunes que existen en la actualidad son el SIDA, el Hanta y la gripe.

5.1 Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

Caractersticas:
El SIDA es un padecimiento en el cual la persona sufre una amplia variedad de infecciones como resultado de la destruccin progresiva
del sistema inmunitario por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
El virus VIH est presente en altos niveles en la sangre y en el semen de los individuos infectados y se transmite por contacto sexual
(heterosexual u homosexual, oral, vaginal o anal) y a travs del intercambio de sangre o sus productos. El virus tambin se transmite por
exposicin directa a sangre contaminada (transfusin o drogas inyectables) y por traspaso de la madre al feto durante el embarazo o al nio
durante la lactancia.
Patognesis de la infeccin:
El VIH pertenece a un grupo de virus llamados retrovirus, los cuales constan de ARN como material gentico. Este virus est adems
limitado externamente por una bicapa lipdica en la cual se insertan las glucoprotenas gp 40 y gp 120. Estas glucoprotenas son muy
importantes, porque a travs de ellas el virus logra introducirse en las clulas del sistema inmune.

A fin de replicarse, el virus debe ingresar en la clula husped, de la cual utiliza sus enzimas, ribosomas y nutrientes para generar copias de
su informacin gentica, a travs de la enzima viral transcriptasa inversa, la cual elabora una molcula de ADN, a partir del ARN viral.
El principal blanco del VIH son los linfocitos de ayuda o T4, puesto que la glucoprotena viral gp 120 se une a una protena de superficie de
estos linfocitos.
Una vez dentro de los linfocitos T4, se libera el ARN de su cpsula y la transcriptasa inversa cataliza la transcripcin de ADN complementario
y su incorporacin a un cromosoma de la clula hospedadora. En el cromosoma de esta clula, este ADN complementario puede permanecer
latente durante cierto tiempo. Sin embargo, tarde o temprano comienza la replicacin de nuevas partculas virales. As, en un periodo
relativamente breve, una enorme cantidad de nuevos virus emerge del linfocito T4 infectado, el cual por lo general es destruido en el proceso.
Estos virus invaden otros linfocitos T y el proceso se repite. Como los linfocitos T4 juegan un papel crucial en el sistema inmune ayudando a
las clulas B a producir anticuerpos y a la activacin de los linfocitos citotxicos, su destruccin por la infeccin viral deja al organismo a
merced de una variedad de microorganismos, tanto patgenos como oportunistas.

Sintomatologa: Algunos de los primeros signos de la infeccin son fiebre, inflamacin de los ganglios linfticos y dolores musculares.
Estos sntomas van disminuyendo dentro de dos a tres semanas a medida que el sistema inmune empieza a tomar cierto control sobre el virus.
Sin embargo, el sistema inmune rara vez logra eliminar completamente al virus y la enfermedad entra en su fase crnica. Alrededor de los seis
meses se llega a un equilibrio entre la produccin del virus y su eliminacin, que se ve reflejado en niveles ms o menos constantes y
relativamente bajos del virus en la sangre (esta fase vara entre un paciente y otro). Durante este largo perodo los enfermos se sienten
relativamente bien o solo muestran escasos y leves sntomas; el organismo responde con la produccin de gran cantidad de linfocitos T4 para
tratar de mantener sus niveles dentro de un margen til para la defensa. Cuando el nivel cae bajo 200 clulas por mililitro cbico, se dice que
el paciente ha desarrollado el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Cuando se desarrolla SIDA, el cuadro se hace letal
rpidamente en uno o dos aos.
El curso de la enfermedad puede variar enormemente entre los pacientes. Algunos pueden morir en el primer ao de la infeccin por VIH
mientras otros pueden mantenerse por 20 aos o ms.
Tratamiento: En este momento, la infeccin por VIH, no es curable y, pese a amplias investigaciones, no se tiene una vacuna eficaz
que brinde inmunidad contra el virus. Las drogas que se utilizan actualmente estn dirigidas a bloquear la replicacin intracelular del virus
inhibiendo dos de las enzimas virales cruciales en este proceso, la transcriptasa inversa y la proteasa. Sin embargo, este tratamiento an es
demasiado costoso como para ser utilizado masivamente. Cada droga debe tomarse a horas bien definidas del da y en una secuencia
ordenada. Si el enfermo no sigue estrictamente el esquema, corre el riesgo de que en su organismo se seleccionen virus resistentes a las
drogas.
En un paciente sin tratamiento se pueden producir alrededor de 10 billones de partculas virales diariamente. En este proceso de
replicacin se producen mutaciones y por lo tanto, aparecen variaciones genticas en distintas partculas virales. Aun cuando un paciente no
haya sido tratado nunca, al empezar una terapia se encontrarn virus naturalmente resistentes o en vas de lograr acumular mutaciones
suficientes para que aparezca resistencia. Por esto no se utilizan drogas nicas sino una combinacin para evitar la proliferacin, atacando al
menos dos puntos del ciclo reproductivo al mismo tiempo.
Aspectos culturales y ticos: Contra el miedo, los prejuicios y la discriminacin, la prctica de la solidaridad es fundamental. Los
derechos de los infectados y obligaciones de todos, de mayor importancia son:
1. Nadie tiene derecho a restringir la libertad o los derechos de las personas que conviven con el VIH, cualquiera sea su raza,
nacionalidad, religin, sexo u orientacin sexual. De esa forma ninguna persona que vive con el VIH ser sometida a aislamiento, cuarentena
o cualquier tipo de discriminacin.
2. Toda persona que convive con el VIH tiene derecho a la participacin en todos los aspectos de la vida social.
3. Toda persona que convive con el VIH tiene derecho a la continuacin de su vida civil, profesional, sexual y afectiva.

4. La privacidad de la persona infectada por el VIH deber estar asegurada por todos los servicios mdicos y asistenciales.
5. Toda persona que vive con el VIH tiene derecho a la asistencia y al tratamiento, suministrados ambos sin ninguna restriccin y
garantizando su mejor calidad de vida.
5.2 Virus Hanta
Caractersticas: El hantavirus es un virus ARN que ingresa en forma especfica en las clulas. Este virus produce el llamado sndrome
pulmonar, enfermedad infecciosa aguda muy grave con una mortalidad cercana al 50%.
El reservorio de hantavirus son ratones silvestres. En Chile, en la regin de Coyhaique existen varias especies de ratones silvestres que
portan este virus, entre los cuales el ms destacado es el ratn colilargo (Oligoryzomys longicaudatus), cuyo hbitat se extiende desde el
extremo sur del desierto de Atacama hasta la XI regin. Esto demuestra la incidencia que puede tener esta enfermedad en nuestro pas.
Sintomatologa: Los primeros sntomas se asemejan a los de un resfro comn, y se acompaan de fiebre, dolor de cabeza, dolores
abdominales, musculares y en la parte baja de la columna, nuseas y vmitos. Luego, los sntomas se agudizan y se produce una brusca alza
de temperatura y, como sntoma principal, dificultad para respirar, producida por acumulacin de lquido en los pulmones.
Prevencin: Para prevenir esta enfermedad se han considerado una serie de medidas, especialmente en zonas rurales:
No ingresar a lugares o habitaciones que han permanecido cerrados por algn tiempo, sin antes ventilarlos por aprox. 30 minutos.
Mantener siempre medidas generales de higiene en toda la casa, especialmente en la cocina y utensilios.
Guardar los alimentos en recipientes cerrados y no dejar restos de comida sobre muebles, en el suelo, etc.
Guardar la basura en recipientes cerrados.
Mantener cortados a ras de suelo las malezas y pastizales alrededor de la casa y despejarla de desechos en un amplio radio de
ms de 30 metros.
No matar a los depredadores naturales de ratones como zorros, lechuzas y culebras.

1. Explica el modo en que el virus del VIH afecta a los linfocitos T.

2. Explica la forma en la cual el virus del VIH afecta a nuestro organismo.

3. Indica los modos de prevencin que usted utilizara para evitar el contagio con el virus del VIH.

4. Si vas de excursin a la cordillera, qu medidas preventivas consideraras para evitar el contagio con el virus Hanta?

5. Investiga cmo ha sido la evolucin del virus Hanta en nuestro pas.

1. Salud: Estado de completo bienestar fsico, mental y social; y


no solamente la ausencia de enfermedades.
2. Hipersensibilidad: Alteracin del sistema inmune que se refiere a una inmunorreaccin nociva exagerada a un antgeno que normalmente
es inofensivo.
3. Reaccin alrgica: Reaccin en la que la hipersensibilidad da como resultado la produccin de anticuerpos (inmunoglobulinas) contra

antgenos de escaso poder, llamados alergenos, que normalmente no estimulan una inmunorreaccin.
4. Vacuna: Antgeno muerto o debilitado que se produce comercialmente para combatir una enfermedad especfica. Estimula al cuerpo a
producir inmunoglobulinas (anticuerpos) contra ese patgeno.
5. Suero: Corresponde a una forma de inmunidad pasiva, ya que se inyectan inmunoglobulinas (anticuerpos) fabricados por otro animal y que
tienen una vida de accin relativamente corta.
6. Estrs: Se refiere a un comportamiento automtico, adaptativo, heredado y defensivo ante la amenaza, que lleva a la activacin neuroendocrina.
7. Sndrome de privacin: Se refiere al conjunto de sntomas y signos que se presentan al suspender bruscamente la administracin de una
droga. Los efectos pueden ser drsticos e incluso pueden provocar la muerte.
8. Tolerancia: Es la capacidad decreciente de respuesta a las mismas cantidades de droga. Tambin se puede explicar como la necesidad
de aumentar progresivamente la cantidad de droga para obtener la misma respuesta original.
9. Dependencia: Es el estado en el cual un adicto debe continuar consumiendo la droga para evitar los sntomas que resultan de la
abstinencia.
10. Trasplante: Tcnica mdica en que se implanta un tejido propio o ajeno.
11. Autoinmunidad: Alteracin del sistema inmune que consiste en que los linfocitos T se vuelven reactivos contra los tejidos propios,
generando dao tisular, como en el caso de las enfermedades artritis reumatoide, esclerosis mltiple, etc.

Captulo 7: Herencia, variacin y evolucin

APRENDIZAJES ESPERADOS
Conocer el desarrollo histrico de las ideas en torno a la evolucin orgnica.
Reconocer el aporte de Darwin y Wallace a la teora de la evolucin.
Reconocer los aportes de las distintas evidencias que han surgido en torno al proceso evolutivo, en la
formulacin de las teoras evolutivas.
Explicar los conceptos de seleccin natural, especiacin y evolucin.
Conocer el concepto de adaptacin y su implicancia en la reproduccin y supervivencia de los seres vivos.
Reconocer la adaptacin como parte del proceso e historia evolutiva de los seres vivos.
Relacionar las diferentes formas de adaptacin con su funcin y con el ambiente en que viven las especies que las presentan.
Comprender el proceso histrico que da origen a la diversidad de especies.

Histricamente, la explicacin ms comn del origen de las especies ha sido la creacin divina. Pero desde mediados del siglo XIX, los
cientficos concluyeron que las especies se han originado como resultado de los cambios en la constitucin gentica de las poblaciones. Este
proceso se denomina evolucin.

1. Historia del pensamiento evolucionista


Es bien sabido que Charles Darwin fue el fundador de la teora moderna de la evolucin. Aunque no fue el primero en proponer que los
organismos evolucionan o cambian, a lo largo del tiempo, s fue el primero en acumular una cantidad importante de evidencia en apoyo a esto
y en proponer un mecanismo vlido por el cual podra ocurrir la evolucin.
Antes de Darwin, el origen de las especies se consideraba un misterio. Por ello casi todos los pueblos del mundo se inclinaron hacia la
hiptesis del creacionismo o fixismo, la cual postulaba que todas las formas vivas existentes haban sido creadas por un ser superior en un
momento particular y, desde ese tiempo, habran permanecido hasta hoy, fijas, sin alteracin. Incluso crean que la mayora de los organismos
haban sido creados para el servicio o el placer de la humanidad.
Sin embargo, a lo largo de la historia,
acontecimientos de la naturaleza.

los cientficos han buscado causas naturales, ms que sobrenaturales, para explicar los

1.1 Teora de los caracteres adquiridos


Uno de los primeros cientficos en proponer un mecanismo vlido para la evolucin fue el bilogo Francs Jean Baptiste Lamarck, quien
propuso en 1809, que los organismos evolucionan a lo largo del tiempo, dando lugar a la variedad de seres vivos existentes. A Lamarck lo
impresion la progresin de formas en el registro fsil. Los fsiles ms antiguos solan ser ms sencillos, mientras los ms recientes eran ms
complejos y se parecan ms a los organismos recientes. Lamarck interpret estas evidencias como si las formas ms complejas hubieran
surgido de las formas ms simples por una suerte de progresin. De acuerdo con su teora, esta progresin o evolucin, depende de dos
fuerzas principales.
La primera es la herencia de los caracteres adquiridos. En ella los seres vivos pueden modificar su cuerpo por medio del uso o el desuso
de sus partes. Estas modificaciones podan ser heredadas por la descendencia. Su ejemplo ms famoso fue la evolucin de la jirafa. De
acuerdo con Lamarck, la jirafa moderna evolucion de antecesores que estiraron sus cuellos para alcanzar las hojas de las ramas ms altas.
Estos antecesores transmitieron los cuellos ms largos, adquiridos por estiramiento, a su progenie, que, en forma sucesiva, los estir cada vez
ms. La segunda fuerza en el concepto de evolucin de Lamarck fue un principio creador universal, un esfuerzo inconsciente y ascendente,
que impulsaba a cada criatura viva hacia un grado de complejidad mayor.

Alrededor de 1900, August Weismann ech por tierra estos postulados al realizar un experimento muy sencillo. Cort la cola de los ratones
por varias generaciones y observ que los nuevos ratoncitos que nacan lo hacan con su cola. Esto demostr que el medio ambiente no es
capaz de inducir modificaciones estructurales que sean heredables.
1.2 Teora de la evolucin por seleccin natural
Charles Darwin (1809 - 1882) fue hijo de un mdico de reconocido prestigio y nieto de Erasmus Darwin, cientfico de ideas evolucionistas. A
los 22 aos de edad, inici una expedicin en la embarcacin britnica H.M.S. Beagle, con el fin de estudiar la diversidad de formas vivas,
presentes en todas las latitudes del planeta.
En su recorrido por Sudamrica (costas de Brasil, Argentina, Chile, Ecuador y Per), Darwin qued sorprendido por las grandes diferencias
espaciales y temporales en la diversidad de formas vivientes. En Chile, por ejemplo, encontr restos de organismos marinos muy lejos de la
costa.
En las islas Galpagos (Ecuador), descubri diferentes organismos: tortugas gigantes, iguanas terrestres y marinas; adems de plantas,
insectos, lagartijas y concha marinas muy extraas. En Chile existen especies con su nombre, como el sapito de Darwin.

Darwin haba notado con anterioridad que ambientes similares no siempre eran habitados por organismos del mismo tipo, hecho que era
mucho ms evidente en las islas Galpagos. Por ejemplo, en las islas no existan las mismas aves insectvoras observadas en el Continente.
En su lugar, otra especie de ave, los pinzones, haba asumido este tipo de alimentacin. En cada isla exista un tipo diferente de pinzn,
quienes a pesar de ser semejantes, presentaban claras diferencias en el tipo de alimentacin y en algunas caractersticas morfolgicas
relacionadas con su dieta. Podran haberse originado las diferencias entre estos organismos por habitar islas separadas?
En 1836, Darwin regres a Inglaterra y se estableci como uno de los naturistas de renombre en ese tiempo. Constantemente tena en mente
el problema del origen de las especies. En 1837 escribi su primer borrador sobre la transmutacin de las especies; en el plante que
nicamente el cambio en las especies poda explicar razonablemente las estructuras similares compartidas por un grupo de ellas. En
resumen, la nica causa conocida para la semejanza de los individuos es su parentesco.

Poco despus de su regreso Darwin tom conocimiento de un tratado sociolgico breve, pero muy comentado, escrito por el reverendo
Thomas Malthus. En este ensayo Malthus adverta, al igual que los economistas lo han hecho desde entonces, que la poblacin humana
estaba incrementndose tan rpidamente, que en poco tiempo sera imposible alimentar a todos los habitantes del planeta. Darwin vio que la
conclusin de Malthus de que la disponibilidad de alimentos y otros factores limitan el crecimiento de la poblacin, es vlida para todas las
especies, no solo para la humana.
A partir de estas ideas, Darwin consider que si en una poblacin nacen ms individuos de los que los recursos ambientales pueden sostener,
debera existir entre ellos una lucha constante por sobrevivir. Solo aquellos que presenten alguna ventaja por sobre los dems podran llegar
a la edad adulta y reproducirse. As los miembros de una poblacin seran seleccionados por la naturaleza, transmitiendo a las siguientes
generaciones aquellas caractersticas que los hicieron ventajosos, de manera que la proporcin de individuos con rasgos favorables para
sobrevivir en el ambiente aumentara de generacin en generacin.
Segn Darwin, las variaciones que aparecen en cada poblacin natural y que se heredan entre los individuos son una cuestin de azar. No
las produce el ambiente, ni una fuerza creadora ni el esfuerzo inconsciente del organismo. Por s mismas ellas no tienen meta o direccin,
pero a menudo tienen valores adaptativos positivos o negativos si se juzga su supervivencia y su reproduccin. De esta manera, la seleccin
natural explicara cmo evolucionan las especies. Volviendo a la jirafa de Lamarck, una jirafa con una cuello ligeramente ms largo puede
tener una ventaja para alimentarse y de este modo sera posible que dejara ms progenie que una jirafa con el cuello ms corto. Si el cuello
ms largo es una caracterstica heredada, parte de esta progenie tambin tendr cuello largo. Si los animales de cuello largo de esta
generacin tienen una ventaja, la generacin siguiente incluir ms individuos de cuello largo.
Hasta el ao 1856 Darwin se limit a acumular datos que confirman su teora. Entonces, animado por sus amigos, comenz a escribir su obra
definitiva: El origen de las especies por medio de la seleccin natural. En el ao 1858 conoci el trabajo de Alfred Russel Wallace (1823
- 1929), un especialista en aves, insectos y mamferos. Wallace redact un artculo resumiendo sus ideas y lo envi a Darwin, quien se
sorprendi al ver que las ideas de Wallace reflejaban de un modo muy semejante al suyo, las ideas sobre evolucin. Wallace haba llegado a
las mismas ideas sobre seleccin natural, inspirado tambin por el ensayo de Malthus.As, aunque el artculo de Darwin fue presentado
primero, ambos trabajos fueron ledos ante la comunidad cientfica de la poca.

A pesar de las controversias respecto a la autora


definitiva de la teora de la evolucin, se acepta que Darwin y Wallace son responsables de su elaboracin.
La teora de la evolucin de Darwin y Wallace nos dice que los individuos de una poblacin no son genticamente idnticos, sino que
existen pequeas variaciones que permiten que frente a drsticos cambios ambientales, algunos individuos sean ms aptos que otros para
enfrentar la lucha por la existencia. Por consiguiente, estos individuos, que presentan rasgos favorables, sern capaces de generar
descendencia portando las caractersticas que los hacen ms aptos para la supervivencia.

La repeticin de este proceso de variabilidad y seleccin, a lo largo del tiempo, explicara cmo surgen las especies. Sin embargo, algunos
detractores consideraban que la seleccin natural reduce la variabilidad, pero no puede explicar cmo surgen las diferencias entre los
individuos de una poblacin. Por lo tanto, la teora de la evolucin explica cmo evoluciona una especie, pero no cmo surgen los cambios
que permiten esta evolucin
La teora de la evolucin por seleccin natural podra resumirse en los siguientes puntos:
Todos los seres vivos evolucionaron a partir de unos pocos organismos simples y cada especie se origin a partir de otra.
En la mayora de las especies, el nmero de individuos que sobrevive y se reproduce en cada generacin es pequeo en comparacin
con el nmero total producido inicialmente.
En cualquier poblacin dada ocurren variaciones aleatorias entre los organismos, algunas de las cuales son hereditarias.
La interaccin entre estas variaciones hereditarias, surgidas al azar, y las caractersticas del ambiente determinarn cules son los
individuos que sobrevivirn y se reproducirn y cules no, proceso conocido como seleccin natural.

Dado un tiempo suficiente, la seleccin natural lleva a la acumulacin de cambios que provocan diferencias entre grupos de
organismos.
Desde la poca de Darwin, se ha acumulado una gran cantidad de nuevas evidencias en todas estas categoras, particularmente en los
niveles celulares, subcelular y molecular, que destacan la unidad histrica de todos los organismos vivos. Una debilidad central de la teora de
Darwin.
- Wallace, que permaneci sin resolver durante aos, fue la ausencia de un mecanismo vlido para explicar la herencia.

La teora evolucionista que sucede a la darwiniana es la teora de De Vries quien asigna a las mutaciones a nivel del material hereditario, la
principal fuerza evolutiva.
1.3 Teora sinttica de la evolucin
Si bien es cierto que se considera a Darwin como el padre de la evolucin al dar las primeras directrices en esta disciplina, el avance de la
gentica ha modificado y completado su teora. Es as como entre 1936 y 1947 surge la llamada teora sinttica de la evolucin o
neodarwinista, en la que destacan por sus aportes Theodosius Dobzhansky, George Gaylord Simpson y Ernest Mayr. Su nombre se debe a
la reunin de dos o ms elementos diferentes. Esta teora recoge especialmente los aportes de la gentica mendeliana (conocida desde
1865), de la gentica de poblaciones y de la biologa molecular.
Esta renovada teora procura solucionar las dudas de la teora anterior, introduciendo la idea de que para entender el proceso evolutivo de las
especies, es necesario conocer cmo las caractersticas de los progenitores son traspasadas a la siguiente generacin.
Gracias a la gentica sabemos que hay dos fenmenos que originan variaciones entre los descendientes de una poblacin: las mutaciones y
la recombinacin gentica. Las mutaciones son las responsables de que aparezcan caractersticas nuevas en las especies y la
recombinacin gentica es la que permite que estas caractersticas se combinen en diferentes formas.
Los postulados de la teora sinttica son:
Evolucin es el cambio en frecuencias gnicas del fondo o acervo gentico de una poblacin especfica (microevolucin).
Cada especie es un acervo aislado de genes, que posee complejos gnicos particulares conectados por flujo gnico.
Un individuo contiene solo una porcin de los genes del acervo gnico de la especie a la que pertenece.
Un individuo de fenotipo ms favorable contribuye con una proporcin mayor de genes al nuevo acervo gentico.
La mutacin es la fuente ltima de nuevos genes en un acervo gentico.
1.4 Nuevas teoras evolutivas
En el marco de la sntesis evolutiva, toda caracterstica de un organismo era interpretada como una adaptacin y por lo tanto, como el
resultado del proceso de seleccin natural. Dos dcadas ms tarde, comenzaron a exponerse las primeras crticas a esta ortodoxia. La primera
de ellas fue la planteada por la teora neutralista propuesta por el genetista japons Motoo Kimura, quien interpret que la enorme cantidad

de mutaciones son capaces de fijarse o perderse azarosamente en las poblaciones, sin ser advertidas por la seleccin natural, mediante el
proceso de deriva gentica. De este modo, siempre que la mutacin no aporte un valor selectivo positivo o negativo, su futuro estar
indeterminado. As, en una poblacin, su composicin gentica podr variar significativamente en un gran nmero de generaciones sin que
intervenga la seleccin natural.
Hay que hacer notar que las teoras evolutivas siguen bajo observacin en nuestros das y que lo antes planteado est sujeto a
modificaciones.

1. Realiza un cuadro comparativo entre las teoras evolutivas.

2. Evidencias evolutivas
La evidencia directa de la historia evolutiva de la Tierra se apoya en varias disciplinas cientficas como la Paleontologa y la Anatoma
Comparada. Cada una contribuye a la comprensin y representacin del proceso que ha permitido que las formas vivientes cambien,
generacin tras generacin, hasta permitir la colonizacin de todas las regiones del planeta.

2.1 Evidencias directas: microevolucin


La observacin directa permite apreciar, en algunos casos, la accin de la seleccin sobre otros organismos. Estos casos representan un
cambio en pequea escala que ocurre dentro de las poblaciones en poco tiempo llamado microevolucin.
Este proceso ha sido ms observable en los ltimos siglos debido a que el ser humano ha ejercido fuertes presiones selectivas sobre
organismos como los insectos, las bacterias, etc., lo que ha hecho posible observar los resultados y la accin directa de la seleccin natural.
Entre los ejemplos modernos de seleccin natural, que actan sobre variaciones aleatorias, se encuentran el aumento en la frecuencia de una
variante negra de mariposa conocida como Biston betularia, en reas industriales; el incremento de las bacterias resistentes a antibiticos, los
mltiples logros de la seleccin artificial y la constatacin de las variaciones existentes entre las poblaciones naturales pertenecientes a la
misma especie.

2.2 Evidencias indirectas: macroevolucin

Este proceso se debe a cambios por encima del nivel de especie, que produce la diversificacin de los organismos adaptados a diversos
ambientes. A diferencia de lo anterior, solo nos es posible observar los resultados de la seleccin natural.
Las principales evidencias que permiten poner a prueba la existencia de la evolucin por encima del nivel de especie son:
a. Registro fsil
La mayor parte de los seres vivos que ha habitado el planeta y desapareci en el tiempo no ha dejado huella en el paso por la Tierra en los
diferentes perodos evolutivos; sin embargo, unos pocos se han conservado en las rocas sedimentarias, a travs de un proceso conocido
como fosilizacin. El registro fsil revela una progresin desde los organismos ms antiguos y sencillos, hasta muchos de los organismos
actuales, unicelulares y pluricelulares. Se han descrito y nombrado alrededor de 300.000 especies fsiles y se continan descubriendo ms
de ellas.
Gracias a que es posible determinar la edad del registro fsil por varios mtodos, entre ellos el de carbono-14, y si cualquiera de estas pruebas
fallara, la teora tendra que modificarse para ajustarse a la informacin recin obtenida. Cada fsil es una prueba individual de la teora de la
evolucin.
Tal vez el mejor ejemplo conocido de una serie progresiva de fsiles que se inicia en una organismo primitivo antiguo, pasa por varias etapas
intermedias y termina en las formas modernas, corresponde al registro fsil de los caballos, el cual se observa en la siguiente imagen:

Fsil: Significa encontrado bajo la tierra y se refiere a


partes de una planta o animales o a cualquier impresin, trazo o vestigio morfolgico dejado por organismos extinguidos.
La edad de un fsil se puede estimar conociendo la vida media de un elemento radiactivo, que corresponde al tiempo necesario para que la
mitad del istopo inicial se transforme en otro elemento secundario. As, conociendo la proporcin de ambos elementos en la muestra
estudiada, es posible estimar el tiempo transcurrido en la transformacin y, en consecuencia, la edad del fsil.
Tipos de fosilizacin
Compresin e impresin: La primera se presenta cuando un organismo o parte de l, queda atrapado por sedimentos sin
descomponerse por completo, por lo cual es posible rescatar restos genticos. La segunda se obtiene cuando por presin o elevado calor
ambiental, los restos orgnicos desaparecen completamente, dejando una huella del organismo original.
Petrificacin: Se obtiene cuando las partes slidas, como huesos o caparazones e incluso tejidos blandos, se reemplazan por
minerales como carbonato de calcio o slice.

Moldes: Se obtienen cuando el material que rodea a un organismo muerto se solidifica; los tejidos luego se desecan y el molde se
rellena con minerales que se endurecen, formando una copia exacta de las estructuras externas del organismo original. Por ejemplo: huellas
de pisadas (los lugares ms apropiados para la fosilizacin son los ocanos y los lagos).

b. Anatoma comparada
Las evidencias evolutivas aportadas por la anatoma comparada, surgen de haber constatado que las semejanzas bsicas entre grupos de
organismos son completamente independientes de la forma de vida que llevan. Corresponde a la comparacin de detalles estructurales, de
caractersticas presentes en organismos diferentes.
rganos homlogos: Se refiere a aquellas estructuras que tienen un origen evolutivo comn, pero que desempean funciones
diferentes. Ejemplos: la aleta anterior de una ballena, el ala de un murcilago, la pata anterior de un perro, la pata de una oveja, aunque
cumplen funciones diferentes, estn constituidos por casi el mismo tipo de estructuras.

rganos anlogos: Son aquellos rganos que cumplen funciones similares, pero las estructuras que los conforman no estn
relacionadas evolutivamente entre s. Por ejemplo: aunque las alas de una mariposa cumplen con la funcin de vuelo, lo mismo que las alas
de una paloma o de un murcilago, estas estructuras no tienen el mismo origen evolutivo.
La evidencia de estos rganos homlogos y anlogos en los seres vivos fue un importante avance en el perfeccionamiento de los
estudios evolutivos, ya que permitieron construir filogenias basadas en el parentesco evolutivo de las especies y desechar las filogenias
basadas en criterios funcionales.
c. Embriologa
Estudia el crecimiento, formacin y morfognesis de los organismos desde que el vulo es fecundado.
Las pruebas embriolgicas se basan en el estudio comparado de la ontogenia o desarrollo embrionario de los animales. Todos los animales,
cuyos estados embrionarios son similares, estaran emparentados. Por ejemplo, los embriones de pez, anfibio, reptil, ave y mamferos
presentan caractersticas tan semejantes que resulta difcil distinguir uno de otro y reconocer entre embriones el tipo de animal al cual
corresponde. Sin embargo, en el estado adulto, estas semejanzas no son tan evidentes o sencillamente no persisten.

Es probable que en todas las especies de un phyllum, los primeros estados del desarrollo embrionario sean controlados por un mismo grupo
de genes. Puesto que a medida que avanza el proceso evolutivo se van agregando nuevos genes, producto de mutaciones, pero se conservan
aquellos que determinan los aspectos de las primeras fases embrionarias, podra aceptarse que mientras mayor sea el parentesco entre dos
especies, mayor es el nmero de genes comunes a ellas.

En la actualidad, subsisten algunas especies de plantas y animales que han conservado la anatoma y formas de vida muy primitivas. Por
ejemplo, celacanto (pez del perodo Devnico) y Ginkgo biloba (rbol sin parientes vivos).
d. Taxonoma y sistemtica

Taxonoma: Es una disciplina cientfica que se preocupa de la clasificacin de los organismos, basndose en un sistema jerrquico de
grupos, ordenados segn sus semejanzas. Actualmente el sistema cientfico de clasificacin se basa en lo propuesto por Carlos Linneo: los
seres vivos se agrupan en categoras taxonmicas, en donde las especies se incluyen en gneros; varios gneros conforman una familia; las
familias se agrupan en rdenes y los rdenes en clases; la siguiente categora para animales y protozoos es el phyllum y para hongos y
plantas es la divisin, y el ltimo nivel taxonmico es el reino.
La taxonoma ha contribuido a establecer relaciones de parentesco en los diferentes grupos, de acuerdo con las caractersticas
morfolgicas, fisiolgicas y genticas que comparten.
Sistemtica: Su aporte ha permitido construir rboles filogenticos, en los que se observa la historia evolutiva de los seres vivos desde
los reinos y sus principales divisiones, hasta las especies que conocemos en la actualidad. El estudio de las relaciones evolutivas entre los
organismos o filogenia est a cargo de la sistemtica.

e. Biogeografa
El estudio de la distribucin geogrfica de las especies, indica que ellas se originaron en una determinada rea y, a medida que se
expandieron hacia otras regiones del planeta, se fueron adaptando al medio al que llegaban. Barreras geogrficas limitan la distribucin de las
especies, y la competencia entre estas conduce al establecimiento de una flora y fauna caractersticas de cada regin. El aislamiento
determinado por algn tipo de barrera, al impedir el cruzamiento de los individuos, permite la evolucin independiente de las nuevas especies.
Darwin, al observar en las islas Galpagos las semejanzas entre varias especies de pinzones, pero con importantes diferencias en sus picos,
por adaptaciones a diferentes tipos de alimentos, concluy que todas estas aves provenan de una sola especie ancestral que emigr de
Sudamrica hacia las Galpagos. Al quedar aisladas en diferentes islas, distantes unas de otras, las poblaciones de pinzones fueron
diferencindose gradualmente y originando nuevas especies.
Algo similar ocurre con la presencia de marsupiales y monotremas en Australia. Se cree que Australia estuvo conectada con el continente
Asitico hace mucho tiempo, de modo que los animales no tuvieron mayores problemas en desplazarse. Antes que surgieran los mamferos
placentarios (ms desarrollados), Australia qued aislada del resto del mundo por el ocano, imposibilitando que los placentados invadieran
su territorio. Esto permiti que los marsupiales y monotremas sobrevivieran y evolucionaran hacia formas actuales (canguros, koalas, equidnas
y ornitorrincos) que solo existen en Australia. Estos y otros ejemplos suministran una fuerte evidencia de que los seres vivos son lo que son y
estn donde estn a causa de los acontecimientos ocurridos en el curso de su historia previa.

f. Bioqumica comparada
La presencia de biomolculas y macromolculas con estructuras y funciones semejantes, hizo pensar a los cientficos que los organismos los
han heredado de sus antepasados comunes, en el transcurso de la evolucin. Por ejemplo, el ATP y los sistemas metablicos que permiten
regenerarlo, se encuentran en todos los seres vivos estudiados y son similares a lo largo de las lneas evolutivas. Tambin las hormonas
tienen idntica composicin qumica en los diversos mamferos. Otra evidencia aportada por la bioqumica tiene relacin con numerosas
protenas y enzimas que cambian levemente en su composicin aminoacdica. Cuanto ms emparentadas son las especies cuyas enzimas se
compara, menor es la diferencia de su composicin aminoacdica.
g. Biologa molecular
Se apoya en un hecho simple: el material gentico de las especies determina en gran medida las caractersticas fenotpicas y se hereda de
generacin en generacin. Se pueden establecer relaciones de origen evolutivo estudiando y analizando las semejanzas y diferencias del
material gentico de las diferentes especies.
Las tcnicas de bandeado molecular permiten utilizar pequeas cantidades de DNA. Los fragmentos se digieren por enzimas de restriccin y
luego se determina base a base la secuencia de nucletidos. Con la ayuda de programas computacionales, se comparan las secuencias y se
identifican las regiones con un mayor grado de homologa, lo que permite postular posibles relaciones filogneticas.
Usando estas tcnicas se ha estudiado el origen evolutivo de diferentes organismos, como bacterias, protistas, hongos vegetales y animales.
Gracias a esto se ha podido postular que el hombre est evolutivamente ms emparentado con el gorila que con el orangutn, y que ambos
habran derivado de un ancestro comn.
Los estudios realizados por la biologa molecular, han establecido que ciertos componentes proteicos estn presentes en organismos
remotamente relacionados como el hombre y una bacteria.
2.3 Bases genticas de la evolucin
El concepto de gen, desconocido por Darwin, permiti comprender la manera en que las variaciones podan originarse, preservarse y
transmitirse de una generacin a la siguiente.
Sin embargo, hoy en da se conocen las similitudes y diferencias en las caractersticas bioqumicas y a nivel de biologa molecular de
diferentes organismos, datos que aportan indicios sobre las relaciones evolutivas de diferentes organismos. Por ejemplo, la universalidad del
cdigo gentico es una prueba fehaciente de que todos los organismos surgieron de un ancestro comn, puesto que no se ha encontrado
otro cdigo en ningn ser vivo.
Adems la evolucin se ha unido a la gentica para estudiar no solo los genes aislados y las posibles relaciones entre los diferentes
organismos, sino que tambin para estudiar a las poblaciones completas. La rama de la biologa que surgi de la sntesis entre la evolucin
darwiniana y los principios mendelianos se conoce como gentica de poblaciones.
3. Seleccin natural

La evolucin se produce a travs de la seleccin natural. Gracias a este mecanismo, se seleccionan los organismos cuyos rasgos responden
mejor al medio ambiente y se reproducen en mayor nmero y en menor tiempo. La gran variabilidad gentica que existe al interior de las
poblaciones naturales corresponde al sustrato sobre el que acta el proceso evolutivo.
La seleccin natural favorece a los organismos ms aptos. Estos son los que se reproducen y generan descendencia. Cuando un organismo
no se reproduce y muere, se lleva consigo tambin su patrimonio gentico. Entonces, existe una reproduccin diferencial entre los miembros
de las poblaciones naturales, que permite la proliferacin de las combinaciones genticas ms exitosas. La seleccin natural puede actuar
solamente sobre las caractersticas expresadas en el fenotipo. La unidad de seleccin es el fenotipo completo.
En casos extremos, un solo alelo puede ser decisivo en la seleccin.
3.1 Clasificacin de la seleccin natural
3.1.1 Efecto sobre la distribucin de las caractersticas en una poblacin
a. Seleccin direccional
La seleccin direccional da como resultado un aumento en la proporcin de individuos con una caracterstica fenotpica extrema. Como
consecuencia, la frecuencia de la poblacin se desplaza en direccin de esa caracterstica a lo largo de las generaciones y del tiempo.
Algunos ejemplos son el melanismo industrial de las polillas y mariposas, la resistencia a insecticidas y la resistencia a drogas en bacterias.
b.Seleccin estabilizadora o normalizadora
Es un proceso que est operando siempre en todas las poblaciones. Corresponde a la eliminacin de los individuos extremos. Por ejemplo: el
tamao de la nidada de aves (nmero de huevos que pone el ave) est determinado genticamente, aunque tambin parece verse
influenciado por factores ecolgicos. En un estudio hecho en un cierto tipo de ave, se encontr que su porcentaje se incrementaba hasta que
el tamao de cada nidada llegaba a 5. Cuando la nidada era superior a 5, el porcentaje de sobrevivientes era menor, aparentemente a raz de
una nutricin inadecuada

c. Seleccin disruptiva o desorganizadora


En la seleccin desorganizadora se favorece a aquellos organismos que expresan los rasgos ms extremos en la poblacin, reducindose la
representacin de rasgos promedios y provocando que la poblacin se divida en dos. Si las condiciones lo permiten, evolucionarn hacia dos
especies nuevas. Por ejemplo, en estudios hechos en plantas que crecen en suelos contaminados con sales de metales pesados, tales como
plomo y zinc, las plantas que crecen en suelo no contaminado son incapaces de sobrevivir en suelo contaminado. Las plantas de la misma
especie que crecen en suelo contaminado son capaces de sobrevivir en suelo no contaminado, pero no pueden competir con las que ya
estaban creciendo all. As los dos fenotipos extremos han sido favorecidos a expensas de las formas intermedias, dando como resultado el
desarrollo de diferencias muy marcadas entre los dos grupos durante los cincuenta aos transcurridos desde que se interrumpieran las
actividades mineras y las plantas comenzaran a colonizar el rea.

3.1.2 Otros factores de seleccin


a. Seleccin dependiente de la frecuencia
La seleccin dependiente de la frecuencia acta para disminuir la frecuencia de los fenotipos ms comunes y para aumentar la frecuencia de
los menos comunes. Las interacciones depredador-presa pueden llevar a una seleccin dependiente de la frecuencia. Por ejemplo, estudios
basados en el comportamiento animal indican que muchos depredadores parecen formarse una imagen de bsqueda, que les permite cazar
un tipo particular de presa ms eficientemente. Si las vctimas difieren, por ejemplo en el color, las de color ms comn sern muy atacadas. Si
como resultado de ello, los individuos con ese color se vuelven menos comunes, la presin selectiva ejercida por ellos se relajar pues los
depredadores dirigirn su atencin a individuos de otros colores, que ahora sern los ms comunes. As la seleccin dependiente de la
frecuencia puede ser un factor que mantenga los polimorfismos en las poblaciones que son depredadas.
b. Seleccin sexual
Es el resultado de la competencia en la bsqueda de la pareja. Puede incrementar en gran medida la reproduccin diferencial, sin mejorar la
adaptacin a otros factores ambientales.
Formas de seleccin sexual:
- Seleccin intrasexual: Es la competencia entre los miembros de un sexo para aparearse con el sexo opuesto.
Ejemplo: competencia entre machos de elefantes marinos.
- Seleccin intersexual: Corresponde a las fuertes presiones que ejercen los miembros de un sexo sobre las caractersticas del sexo
opuesto, mediante la eleccin de sus parejas (entra en juego en situaciones en las cuales un sexo, a menudo la hembra, hace una seleccin
activa de su pareja). Ejemplo: ornamentaciones del macho como la cola del pavo real.
Se piensa que la seleccin sexual es la causa principal del dimorfismo sexual y que aquellas diferencias entre las hembras y los
machos, no tiene relacin con el acto de la reproduccin en s, sino con la obtencin de una pareja, lo cual es muy marcado entre las especies
polignicas y polindricas. Por ello, en las especies mongamas, los machos y hembras tienden a parecerse mucho. Ejemplos de
caractersticas seleccionadas sexualmente son el plumaje extravagante de los machos de muchas aves, las cornamentas de gran tamao del
ciervo, entre otras.
Darwin, al reconocer que tales machos no eran ms aptos para sobrevivir en la lucha por la existencia, dio a la seleccin sexual la
categora de una fuerza separada de la fuerza de la seleccin natural. Sin embargo, muchos investigadores creen actualmente, que esta
distincin no es vlida y que la seleccin sexual debera ser considerada como una de las formas que puede adoptar la seleccin natural. Esto
debido a que la aptitud se redefine en trminos de progenie sobreviviente.
4. Origen de las especies
Se define como especie a un grupo de poblaciones naturales cuyos miembros pueden cruzarse entre s, pero no pueden cruzarse con los
miembros de otras poblaciones (o al menos no lo hacen habitualmente). La caracterstica esencial de esta definicin es el aislamiento
reproductivo.
Se reconoce que existen dos especies diferentes cuando dos poblaciones pueden ocupar la misma rea sin cruzarse. Segn la gentica de
poblaciones, los miembros de una especie comparten un reservorio gnico en comn que est separado del reservorio gnico de otras
especies. Si dos poblaciones de la misma especie dejan de aparearse darn lugar a variedades de razas, subespecies y, por ltimo, a
especies diferentes. Esto ocurre en un largo proceso evolutivo de millones de aos, lo que constituye la base de la especiacin.

Las especies polignicas (sistema de harn): Unos


pocos machos engendran la mayora de la progenie. Las hembras invierten ms en el cuidado de las cras y los machos en la competencia y
el apareamiento. Por esto, los machos intentan obtener un mayor nmero de apareamiento, mientras que las hembras tienden a ser ms
discriminatorias en sus hbitos de apareamiento.
Las especies mongamas: Ambos sexos contribuyen sustancialmente al apareamiento y al cuidado parental, los rituales de cortejo son ms
complejos y tanto machos como hembras muestran selectividad.
Las especies polindricas: Una hembra presenta varias parejas, pero el macho una. Por lo que son estos los que invierten en el cuidado
parental y las hembras en el apareamiento. En estas especies, las hembras intentan obtener un mximo de parejas, mientras que los machos
tienden a ser ms tmidos en sus comportamientos de apareamiento.
4.1 Mecanismos de aislamiento reproductivo

Son aquellos que impiden el apareamiento entre miembros de distintas poblaciones y evitan la formacin de una descendencia hbrida.
Para que aparezca una nueva especie en la naturaleza, deben existir ciertos mecanismos de aislamiento de un grupo de individuos, de modo
que se produzcan diferencias apreciables entre ellos hasta que la reproduccin resulte imposible. Gracias a esto se origina una nueva
especie.
Una vez que la especiacin ha ocurrido, las especies ahora separadas pueden vivir juntas sin cruzarse, a pesar que algunas presentan
fenotipos semejantes.
a. Mecanismos de aislamiento precigtico
Son aquellos que impiden la formacin de un cigoto hbrido. Dentro de esta categora pueden reconocerse varios tipos que se describen a
continuacin:
Aislamiento ecolgico: Ocurre entre especies cercanamente emparentadas que ocupan en mismo territorio. Los apareamientos no se
producen porque los individuos reproductores de cada una de las especies ocupan distintos subambientes.
Aislamiento etolgico: Se produce cuando las poblaciones, a pesar de ocupar el mismo hbitat, presentan comportamientos de
cortejo diferentes. Este tipo de mecanismo incluye patrones de cortejo y seales qumicas especficas que permiten el reconocimiento entre
individuos de la misma especie.
Aislamiento temporal o estacional: Se produce cuando el apareamiento de los animales o la floracin de las plantas ocurre en
estaciones o momentos distintos del da.
Aislamiento mecnico: Ocurre cuando las especies presentan diferencias en la forma y en el tamao de los rganos copuladores o de
las estructuras florales.
Incompatibilidad gamtica: Ocurre cuando los espermatozoides de una especie son incapaces de fertilizar los vulos de otra especie.
b. Mecanismos de aislamiento postcigticos
A veces se produce el apareamiento entre miembros de especies diferentes y la formacin de un cigoto hbrido. Sin embargo, no hay
produccin de descendencia. Esto se produce por:
Inviabilidad de los hbridos: En caso de que ocurra la fecundacin, el hbrido resultante puede ser dbil e incluso incapaz de
sobrevivir.
Infertilidad de los hbridos: Ocurre si los hbridos son incapaces de producir gametos normales. Un ejemplo de hbrido infrtil es la
mula.
La especiacin se inicia con un proceso de aislamiento reproductivo. Luego, en una segunda etapa, ocurre la divergencia gentica y la
incompatibilidad reproductiva favorecida por la seleccin natural.
4.2 Modelos de especiacin
a. Especiacin geogrfica o aloptrida
El mecanismo de especiacin aloptrida ocurre cuando una poblacin de similar constitucin gentica que habita en un rea extensa se
separa por accidentes geogrficos (ros, mares, montaas o desiertos). Esta separacin podra conducir a la formacin de razas geogrficas de
las cuales podran surgir nuevas especies. La especiacin aloptrida se produce en dos etapas. En la primera las dos poblaciones se aslan
geogrficamente y entre ellas no hay intercambio gentico. En estos grupos surge una divergencia gentica que ser fundamental para la
especiacin.
La segunda etapa se produce cuando se originan cruzamientos entre los miembros de ambas poblaciones, tras haber reanudado el contacto,
dando como resultado individuos estriles o inviables. En estas condiciones, ya se han producido mecanismos de aislamiento reproductivo
entre ambas poblaciones, de manera que ahora los dos grupos pueden coexistir en el mismo territorio sin intercambiar genes, evolucionando
independientemente.
Un ejemplo de este mecanismo de especiacin, comn en la historia de la Tierra, lo constituye el Istmo de Panam, el cual se ha sumergido y
vuelto a emerger repetidamente en el curso del tiempo geolgico. Con cada nueva emergencia, los ocanos Atlntico y Pacfico se
transformaron en islas, quedando aisladas poblaciones de organismos marinos, que formaron especies nuevas.

b. Especiacin simptrida
Este tipo de especiacin se produce por cambios genticos en poblaciones que habitan la misma regin geogrfica, que pese a vivir juntas,
divergen hacia especies nuevas. Esto se debe a que surgen mecanismos de aislamiento reproductivo dentro de la poblacin que hacen

posible la especiacin.

c. Especiacin paraptrida
Se produce por el aumento en el nmero de cromosomas de un individuo que integra la poblacin. Esto puede surgir como resultado de no
disyuncin durante la mitosis o meiosis. Tambin puede generarse cuando los cromosomas se dividen normalmente durante la mitosis o la
meiosis, pero no ocurre posteriormente la citocinesis, generndose una poliploida. El individuo poliploide es incapaz de reproducirse con los
individuos normales y solo puede hacerlo con aquellos que tengan su misma ploida, situacin que se da con mayor frecuencia en animales y
vegetales poco evolucionados.
Tambin se asocia a procesos evolutivos divergentes que ocurren entre poblaciones que se encuentran ocupando territorios contiguos.
5. Patrones de evolucin
La seleccin natural es un proceso complejo que opera continuamente entre las poblaciones. Los resultados obtenidos entre las poblaciones
son producto de numerosos factores que producen diversos patrones evolutivos entre los cuales estn:
Coevolucin: Corresponde al establecimiento de interacciones estrechas entre poblaciones de dos o ms especies diferentes,
ejerciendo una notable fuerza selectiva sobre la otra provocando ajustes simultneos. Ejemplo: la relacin entre las flores y sus polinizadores.
Evolucin convergente: Ocurre entre organismos que ocupan ambientes similares que, al estar sujetos a presiones selectivas
similares, suelen desarrollar adaptaciones comunes (tienden a parecerse), aunque tengan una relacin filogentica muy lejana.

Ejemplo: el tilacino es un lobo marsupial (figura 1) y el chacal dorado, es un canino (figura 2).
Evolucin divergente: Se presenta cuando una poblacin se asla del resto de la especie y, debido a presiones selectivas particulares,
comienza a seguir un curso evolutivo diferente. Por ejemplo, la evolucin de los diferentes grupos de cordados: peces - anfibios reptiles
aves mamferos, como tambin el comparar el oso polar (figura 1) con el oso pardo (figura 2).

Radiacin adaptativa: Es la formacin rpida de muchas especies nuevas a partir de un nico ancestro, las cuales son capaces de
invadir nuevas zonas por poseer una nueva caracterstica clave.
Extincin: Aunque la extincin tiene un efecto negativo a corto plazo sobre la diversidad biolgica, es posible que facilite la evolucin
en un perodo de miles de aos, ya que deja zonas adaptativas completamente vacas, dando a otros organismos nuevas oportunidades de
experimentar especiacin y divergir para ocupar dichas zonas.
Se reconocen dos grandes ritmos de extincin:
- Extincin de fondo: Corresponde a una extincin continua que ocurre a bajo nivel.
- Extincin masiva: Han ocurrido cinco a seis a lo largo de la historia del planeta. La ltima fue hace 65 millones de aos y acab
con los dinosaurios.

Cada uno de estos perodos de extincin en masa ha sido seguido de perodos de radiacin adaptativa de algunos grupos
sobrevivientes, como es el caso de los mamferos.
6. Diversidad de organismos y ambiente
Los ambientes en que se desarrolla la vida, en la actualidad y en el pasado, son muy variados. A pesar de ello es posible encontrar
organismos vivos en prcticamente en todos los ambientes. En muchos casos, los propios organismos son los que moldean o caracterizan el
paisaje. Por otro lado, las caractersticas de cada forma de vida estn estrechamente ligadas o relacionadas con el ambiente en particular en
que se desarrollan. Como hemos observado, existen especies cuyas caractersticas les permiten vivir en una amplia variedad de lugares,
como ocurre con muchas plantas de nuestro jardn. Sin embargo, estas no podran vivir en todas las condiciones posibles. Cada especie est
adaptada para vivir en un ambiente con condiciones particulares.
6.1 Variabilidad ambiental
Son muy pocos los lugares en nuestro planeta donde no existe vida. Por lo tanto, la vida ha sido capaz de ocupar la mayora de los ambientes.
Es posible hallar diferentes formas de seres vivos aun en lugares muy inhspitos o inaccesibles, como las aguas de un giser. Por lo tanto,
habra que pensar que solo es necesario que existan algunas condiciones bsicas en un ambiente particular, para que se manifieste vida.
Existe una estrecha relacin entre las caractersticas propias de los organismos y el ambiente en que viven. Esta relacin incluye aspectos
relacionados con la forma de alimentacin, mecanismos de locomocin y aquellos que permiten a los organismos aprovechar y/o tolerar las
diversas condiciones ambientales, en su respectivo hbitat. As especies que habitan normalmente en ambientes desrticos presentan ciertas
caractersticas que les permiten sobrevivir en esos lugares y no en otros, como por ejemplo, mecanismos para retener agua, para evitar o
tolerar la alta radiacin solar, etc.
Esta estrecha relacin que muchos seres vivos muestran con el ambiente se conoce como adaptacin, caracterstica que ha maravillado
desde la antigedad a muchos pensadores. Desde entonces, y ligado a los intentos por entender el origen de la diversidad, se han planteado
diversas hiptesis para explicar cmo los organismos logran adaptarse a las ms diversas condiciones ecolgicas. Entre ellas est la del
abuelo de Darwin, Erasmus Darwin, quien, junto con pensadores de su poca, pensaban, que los organismos buscaban desarrollar
adaptaciones a travs de su propia voluntad. En cambio, Charles Darwin hizo observaciones clave respecto a las adaptaciones de los seres
vivos, postulando que el ajustado diseo de los organismos a las ms diversas condiciones ambientales evidenciaba lo determinante que es
el ambiente en el proceso de cambios de las especies.
Sin embargo, la adaptacin no puede ser considerada nicamente como cualquier caracterstica de un organismo que permite que est mejor
capacitado para sobrevivir a su ambiente, sino tambin como un proceso evolutivo por el cual los organismos llegan a estar ms capacitados
para enfrentar y sobrevivir a las condiciones de su propio hbitat. Esta idea fue planteada por Darwin y Wallace al plantear la seleccin
natural, como el mecanismo por el cual ocurre el proceso de adaptacin.
6.2 Adaptacin
Una adaptacin es cualquier caracterstica o grupo de caractersticas heredables, cuya presencia en un individuo incrementa la posibilidad de
sobrevivencia y reproduccin exitosa, bajo un determinado conjunto de condiciones ambientales.
Respecto del efecto del ambiente o de la seleccin natural, algunos rasgos pueden ser adaptativos, o sea, relevantes para la sobrevivencia y
reproduccin de los organismos o ser neutros y, por lo tanto, no tener efecto alguno en ello.
Entre esta diversidad de caracteres se ha podido conocer un tipo muy particular conocido como preadaptacin. Este tipo de carcter
corresponde a una estructura u rgano que durante el proceso evolutivo se desarroll para cumplir una funcin adaptativa particular, la que
ms tarde se modific, bajo la fuerza de la seleccin natural, para servir con otro propsito, o sea, otra funcin. Es decir, son rganos que han
cambiado su funcin original por otra, pero an conservan su estructura original. Un ejemplo de ellos son las plumas: en un principio habran
evolucionado para servir de aislante trmico, pero ms tarde fueron esenciales en el vuelo de las primeras aves.
6.2.1 Tipos de adaptaciones
En un individuo, podemos encontrar un conjunto de caracteres, estructuras y rganos, as como algunos rasgos neutros y, otros adaptativos en
distinto grado. Entre ellos, podemos encontrar aquellos que son altamente adaptativos y por lo tanto, se mantienen en la especie de
generacin en generacin. Incluso, en algunos casos, estas adaptaciones resultan tan exitosas que, en ambientes similares, especies no
emparentadas pueden alcanzar soluciones semejantes.
a. Adaptaciones fisiolgicas, metablicas y bioqumicas
Son adaptaciones que permiten mejorar el funcionamiento interno del organismo, especialmente en ambientes difciles. Por ejemplo, plantas,
como las cactceas, abren sus estomas durante la noche para capturar o fijar el
cerrados durante el da, con lo que hacen ms eficiente el uso del agua.

necesario para la fotosntesis, pero los manteniene

Muchas plantas cierran sus flores durante la noche para impedir el enfriamiento de sus estructuras reproductivas mientras otras solo abren sus
estomas de noche cuando el estrs trmico es menor, para intercambiar gases con el ambiente y completar el proceso de fotosntesis.
Tambin debemos considerar las respuestas adaptativas a cambios diarios que se pueden observar en animales y en vegetales. Por ejemplo,
los picaflores chilenos mantienen una alta tasa metablica y alta temperatura corporal durante el da, lo que requiere que se alimenten
constantemente del nctar de las flores. Dado que no pueden alimentarse de noche, bajan su tasa metablica y su temperatura y entran en
hipotermia . Al da siguiente, en cuanto sube la temperatura, salen inmediatamente a alimentarse subiendo su tasa metablica y su
temperatura.
b. Adaptaciones de comportamiento
Este tipo de adaptaciones son ms frecuentes entre los animales. Por ejemplo, algunos roedores buscan alimento en la noche o en el
crepsculo, cuando el riesgo de ser depredados es menor. En el reino animal, las adaptaciones de comportamiento son numerosas y se
presentan desde los organismos ms simples a los ms complejos, relacionadas tanto con variables ambientales como con la alimentacin, la
reproduccin o el cuidado de las cras.

c. Adaptaciones morfolgicas
Estas pueden estar relacionadas con la eficiencia de los organismos en sus ambientes o con la supervivencia de los individuos que las
poseen. Entre estas podemos mencionar:
Adaptaciones funcionales: Corresponde a estructuras u rganos que hacen a la especie ms eficiente o especialista en el hbitat en
que vive. Por ejemplo, en las focas, la gruesa capa de grasa subcutnea que poseen es una adaptacin que las protege de las fras aguas
polares. Los insectos, por su parte, presentan un aparato bucal cuyas piezas son esencialmente las mismas, pero han sido altamente
modificadas para conformar una variedad de formas bucales relacionadas con el tipo de alimentacin de los diferentes grupos de insectos. En
algunos casos sirve para picar y succionar (mosquitos), o para morder (escarabajos). En el caso de las plantas, hay diferentes adaptaciones
funcionales, como las hojas de tamao reducido, con estomas restringidos en nmero y disposicin, de las que viven en ambientes desrticos.
Otros ejemplos que podemos considerar en este tipo de adaptacin son las respuestas a cambios estacionales, como se presenta en los
siguientes casos:
- La gran mayora de los mamferos deja caer pelo (pelechan) durante los veranos para soportar mejor el calor y producen, en
cambio, una cubierta densa de pelo durante los inviernos para aislarse mejor del fro y mantener su calor corporal.

- En Chile central, la mayora de los arbustos de matorral dejan caer parte de su follaje (hojas) durante el verano, para as minimizar
la prdida de agua a travs de los estomas. No dejan caer sus hojas durante el invierno, cuando el agua abunda y no hace calor.
Parecidos ventajosos: Corresponden a parecidos que proveen algn tipo de ventaja a los individuos.
- Camuflaje: Corresponde a semejanzas o imitaciones de alguna caracterstica del ambiente u objetos que rodean a los individuos.
Puede incluir la forma, el color y los patrones del ambiente. Ejemplos: dragn de mar de Australia, insectos espina de Florida EE.UU., etc.
- Mimetismo: Es el parecido de un organismo a otro que habita en la misma rea. Este tipo de adaptacin est asociado a
coloraciones de advertencia que poseen algunas especies venenosas, de mal sabor u olor, para sus depredadores. Existen varios tipos
de mimetismo, entre los que podemos destacar al mimetismo batesiano (mimetismo engaoso): el organismo imitador, que no es
venenoso ni desagradable, posee los mismos patrones de coloracin que una especie venenosa o de mal sabor, que vive en una misma
comunidad. Por ejemplo, la mortfera serpiente coralillo presenta una brillante coloracin de advertencia y la inofensiva serpiente rey de
las montaas evita a sus depredadores asemejndose a la serpiente coralillo.

En el caso del mimetismo mlleriano se da un parecido mutuo entre dos o ms especies nocivas. La ventaja para estas especies est en
que por el parecido disminuye el nmero de lecciones que debe aprender el depredador, ya que una una de las principales caractersticas de
ambas especies es su mal sabor.

Ciertos animales se han adaptado de una manera muy especial a su medio ambiente, adoptando colores muy llamativos. Estos animales
tienen, por lo general, un sabor desagradable y muchos de ellos son venenosos, como la rana flecha sudamericana, con sus manchas de color
negro y cabeza roja contrastantes.
Como envenenar al depredador no es mucho consuelo despus de que ya ha comido, una sola experiencia le puede ensear que animales
como estos, que son tan llamativos, deben ser considerados como peligrosos y, por lo tanto, deben ser evitados. Esta forma de coloracin que
presentan tantos animales en el mundo y en nuestro pas, se conoce con el nombre de coloracin de advertencia.

1. Define los siguientes conceptos:

Adaptacin:
Camuflaje:
Mimetismo:
Mimetismo batesiano:

2. Qu significa el trmino automimetismo? Indica un ejemplo chileno.

3. Indica y describe algunas formas de adaptacin (a lo menos 4) que permiten a animales y plantas evitar servir de alimento.

4. Explica de qu manera los depredadores han desarrollado adaptaciones especiales para alimentarse de sus presas. Para esto debes
basarte en el tema parecidos ventajosos.
6.3 Biodiversidad
Es resultado del proceso evolutivo, que se expresa en la existencia de las diferentes formas que han ido cambiando y diversificndose, desde
que se origin la vida hasta nuestros das. Esto ha ocasionado que exista una gran diversidad de plantas y animales. La mutacin y seleccin
natural determinan las caractersticas y la cantidad de diversidad que existen en un lugar y momento, afectando a nivel gentico, morfolgico,
fisiolgico, etolgico y demogrfico. La diversidad biolgica abarca toda la escala de organizacin de los seres vivos.
El inters creciente por la biodiversidad se debe, en primer lugar, a la riqueza en plantas y animales, la cual tiene un valor incalculable: es el
patrimonio natural, resultado de la evolucin; un proceso histrico que ha ocurrido en el tiempo, e irrepetible.
Producto de la competencia evolutiva se estima que compartimos este planeta con ms de cinco millones de especies diferentes de
organismos. Estos exhiben una gran variedad en la organizacin de sus cuerpos, en sus patrones de reproduccin, crecimiento, desarrollo y
comportamiento.
A pesar de la abrumadora diversidad de organismos vivos, es posible abordar esta variedad de tres maneras:como variedad de ecosistemas,
variedad de especies y variedad de genes.
Variedad de ecosistemas: Corresponde a la variedad de comunidades que habitan determinadas regiones, las poblaciones que las
componen y las relaciones que establecen entre ellos y con los factores fsicos.
Variedad de especies: Corresponde al nmero de especies diferentes que hay en un rea geogrfica determinada.
Variedad de genes: Corresponde a las diferentes versiones de los genes que estn presentes en los individuos que forman una
poblacin. Estas versiones de genes son heredables y constituyen la materia prima a partir de la cual ha evolucionado la variada complejidad
de los seres vivos a lo largo de millones de aos.
Ahora debemos considerar que la biodiversidad no es cuestin de estos tiempos, es tan antigua como la vida. Aristteles (384-322 A.C.) crea
que todos los seres vivos podan ser organizados en jerarqua, organizando a los organismos desde los ms simples a los ms complejos. El
hombre era quien ocupaba el peldao ms alto, en un sistema que l llam Escala de la Naturaleza. Hasta fines del siglo, muchos bilogos
crean en dicha jerarqua natural, pero adems crean que la mayora de los organismos, de acuerdo con las enseanzas del Viejo
Testamento, haban sido creadas para el servicio o placer de la humanidad.
Entre aquellos que crean en la creacin divina estaba Carl von Linn (1707-1778), el gran naturalista sueco que ide el sistema actual de
nomenclatura para las especies o clases de organismos.
Sin embargo, tras los trabajos de Darwin en un principio, y de investigadores ms modernos, se logr establecer la existencia de una gran
diversidad de organismos que haban poblado la Tierra a lo largo de su larga existencia. Esto fue observado en los registros fsiles, los que
revelan que la diversidad de organismos que han poblado la Tierra es el resultado de grandes patrones de especiacin, acoplados a los
efectos de la extincin:
Cambio filtico: Cambio dentro de un solo linaje de organismos, bajo las presiones de la seleccin natural. Esta presin hace que una
especie acumule gradualmente cambios, hasta que, finalmente, es tan diferente de sus predecesores que puede considerarse una nueva
especie.
Cladognesis: Corresponde a la particin de linajes. Las especies formadas como ramas son descendientes contemporneos de un
antecesor comn. La formacin de especies nuevas es por escisin de poblaciones pequeas del tronco parental (efecto fundador) que,
presentando combinaciones genticas favorables, pueden aumentar rpidamente en nmero y frecuencia sin ser diluidas por el flujo de genes.
As la evolucin no es lenta y gradual, sino a impulsos que dan cuenta de incrementos sbitos de nuevas especies, hecho observado en
muchos puntos del registro fsil.
Radiacin adaptativa: Corresponde a la diversificacin repentina en el tiempo geolgico de un grupo de organismos que comparten un
antecesor comn, que a menudo tambin acaba de aparecer. Su exito est asociado a una nueva caracterstica denominada caracterstica
clave. Por ejemplo, hace unos 300 millones de aos, los reptiles liberados de la existencia anfibia, por el invento del huevo amniota, se
diversificaron rpidamente en los ambientes terrestres. Una explosin semejante y aun ms rpida dio origen a las aves.
Extincin: Corresponde a un fenmeno particularmente bien documentado en el registro fsil, gracias a un estudio realizado por J.
John Sepkoski Jr. y David M. Raup, de la Universidad de Chicago, que requiri seis aos de intenso trabajo. Se demostr que la tasa de
extincin basal es de aproximadamente de 180 a 250 de especies por cada milln de aos, interrumpida cada 26 millones de aos por un
perodo de extincin masiva.
Sin importar qu caus este y otros perodos de extincin masiva, los efectos que producen en el curso siguiente de la historia evolutiva son
claros. Al extinguirse grupos enteros de organismos, lo que en apariencia ocurre independientemente de la eficiencia de las soluciones que

dieron a los problemas comunes que enfrentan todos los seres vivos, se abrieron nuevas oportunidades para los grupos de organismos que
sobrevivieron, diversificndose en el curso de la explotacin del nuevo espacio disponible, con nuevas y novedosas soluciones a los
problemas comunes de los organismos vivos. En cada extincin masiva, el curso de la evolucin fue alterado dramticamente: mientras unas
especies fueron eliminadas completamente del rbol evolutivo otras sufrieron nuevas y vastas diversificaciones.
7. Historia de la vida en la Tierra
7.1 Formacin del Sistema Solar
Nuestro universo comenz de acuerdo con la teora del Big- Bang, con una explosin que llen todo el espacio, en el que cada partcula de
materia se alej rpidamente de la otra, dispersando polvo csmico, residuos y gases. La temperatura en ese momento era de
aproximadamente de 100 mil millones de C . Esto ocurri hace aproximadamente 10 a 20 mil millones de aos.
La inmensa nube que se convertira en el Sol se condens, gradualmente, hace unos 4.600 millones de aos. A medida que los tomos de
hidrgeno y de helio eran atrados unos a otros por la fuerza de gravedad, en el centro de la nube cobraban velocidad mientras caan. A
medida que la temperatura se elevaba, se intensific la violencia de las colisiones hasta que los tomos de helio chocaron con tal fuerza que
sus ncleos se fusionaron, liberando con ello energa nuclear.
Segn la teora actual, los planetas se formaron a partir de los restos de gas y polvo que giraban alrededor de la estrella recin formada. El
torbellino de polvo y las esferas en formacin continuaron girando alrededor del Sol hasta que finalmente cada planeta hubo limpiado por
completo su propia rbita, recogiendo la materia suelta a manera de una bola de nieve.

7.2 Formacin de la Tierra


Las evidencias geolgicas indican que nuestro planeta tiene una antigedad de unos 5.000 millones de aos. Al comienzo la atmsfera del
planeta estaba constituida por gas metano, amonaco y vapor de agua. Adems, contena mucho ms hidrgeno que la actual. Por esa razn
se dice que era reductora. Cuando la temperatura baj de 100 C, la corteza terrestre comenz a enfriarse. El vapor de agua acumulado en la
atmsfera primitiva se condens y se produjeron lluvias que llenaron las partes bajas de la Tierra, formando los ocanos.
El agua de los ocanos y las sales minerales dieron origen a una solucin de gran importancia para el inicio de la vida: la sopa primitiva.

7.3 El comienzo de la vida


Segn los registros fsiles, los primeros organismos vivos aparecieron en el planeta hace aprox. 3.000 millones de aos.
Para explicar su origen, se deben considerar varios aspectos, como las condiciones que deban existir en nuestro planeta antes que los
primeros organismos se formaran. Para explicar esto, en el ao 1920 el bioqumico ruso A. I. Oparin postula una hiptesis en la cual plantea
las condiciones que la Tierra primitiva habra tenido para dar origen a molculas orgnicas sencillas a partir de compuestos inorgnicos.
Segn Oparin, la aparicin de la vida fue precedida por un largo perodo de lo que se denomina evolucin qumica. Las condiciones generales

que planteaba esta hiptesis se pueden resumir de la siguiente manera: la atmsfera primitiva contena los elementos primarios de la materia
viva: oxgeno, hidrgeno, carbono y nitrgeno, combinado con vapor de agua y otros gases simples. Adems de estos materiales simples, la
energa abundaba en el joven planeta. Haba energa trmica, calor de ebullicin (hmedo) y calor de coccin (seco). Gracias a estas
condiciones se formaran molculas orgnicas a partir de los gases atmosfricos y se reuniran formando un caldo diluido en los mares y
lagos de la Tierra. Dado que habra muy poco oxgeno libre para reaccionar con estas molculas orgnicas y degradarlas a sustancias
simples, como el dixido de carbono, ellas tenderan a persistir.

Oparin public su hiptesis en 1922, pero como los cientficos de esa poca estaban convencidos de demostraciones de L. Pasteur, que
refutaban la teora de la generacin espontnea, ignoraron sus ideas.
La primera verificacin de las ideas de Oparin fue realizada en la dcada de los 50 por Stanley Miller. Este investigador dise y llev a cabo
un experimento, que consisti en hacer circular en un aparato de vidrio, estril y cerrado hermticamente, una mezcla gaseosa similar a la
supuesta atmsfera primitiva (vapor de agua, metano, hidrgeno y amoniaco). Este sistema se someti a descargas elctricas, similares a las
que se supone habra experimentado el planeta en sus primeros perodos. Despus de 24 horas, cerca de la mitad del carbono presente
originariamente en el metano se converta en aminocidos y otras molculas orgnicas.
Con posterioridad a los experimentos de Miller, se han obtenido una gran cantidad de compuestos orgnicos en sntesis prebitica, como
purinas, pirimidinas, azcares, y 18 de los 20 aminocidos que existen en los seres vivos. Aunque estos experimentos no han demostrado que
dichos compuestos orgnicos se formaran espontneamente en la Tierra primitiva, solo prueban que podran haberse formado.
No obstante la evidencia acumulada es muy grande y la mayora de los bioqumicos cree actualmente que dadas las condiciones existentes
en la Tierra joven eran inevitables las reacciones qumicas productoras de aminocidos, nucletidos y otras molculas orgnicas. Otros
experimentos han sugerido el tipo de procesos por los cuales agregaciones de molculas orgnicas pudieron haber formado estructuras
semejantes a clulas, separadas de su ambiente por una membrana y capaces de mantener su integridad qumica y estructural.

a. Las primeras clulas


No se sabe cundo aparecieron las primeras clulas vivas sobre la Tierra, sin embargo, los fsiles ms antiguos encontrados hasta el
momento, semejantes a las bacterias actuales, datan de 3.400 y 3.500 millones de aos, alrededor de 1100 millones de aos despus de la
formacin de la Tierra
Los primeros organismos vivos pudieron haber sido bacterias hetertrofas. La gran cantidad de materia orgnica que se encontraba en el
medio provea de las suficientes sustancias nutritivas para sobrevivir, obteniendo la energa mediante la fermentacin. La competencia por las
sustancias nutritivas hizo que muchas de ellas se especializaran.
En el curso del tiempo, aparecieron otras clulas capaces de sintetizar molculas orgnicas a partir de materiales inorgnicos (auttrofos). Sin
embargo, descubrimientos recientes han planteado la posibilidad de que los primeros auttrofos pueden haber sido quimiosintticos (usan la
energa liberada por reacciones inorgnicas especficas para sintetizar sus propias molculas orgnicas) o fotosintticos (que usan la energa
del Sol para impulsar sus reacciones sintticas).
Con la aparicin de los organismos fotosintetizadores, hace 3.000 millones de aos aprox., se generaron compuestos orgnicos como la
glucosa y compuestos inorgnicos como el oxgeno, el cual fue liberado al medio. As, la atmsfera se fue enriqueciendo de oxgeno, hasta
que 1.700 millones de aos despus pas a ser una atmsfera oxidante. En el transcurso de este tiempo evolutivo los organismos hetertrofos
habran coexistido con los auttrofos. Los primeros organismos eucariontes, segn los registros fsiles, se presentaron hace unos 1.000
millones de aos y su origen se explica de acuerdo con la teora planteada por Margulis: la teora endosimbitica. De acuerdo con esto, un
proceso continuo de simbiosis entre diferentes clulas procariontes que fueron ingeridas, pero no digeridas, por otra clula procarionte
anaerobia ancestral, origin una clula que sobrevivi y se reprodujo. Esta hiptesis se apoya en las observaciones realizadas en
mitocondrias y cloroplastos, los cuales son organelos que poseen DNA propio, ribosomas y protenas, lo que les da una cierta autonoma.
Segn esta teora, las mitocondrias surgieron de bacterias aerbicas y los cloroplastos, de cianobacterias.
Luego los organismos eucariontes fueron capaces de desarrollar la reproduccin sexuada, lo que permiti generar variabilidad gentica en
poblaciones celulares que surgieran de nuevos genotipos en el medio. Esto habra ocurrido en la era Precmbrica.

b. El surgimiento de los organismos superiores


En la era Precmbrica surgen los primeros organismos pluricelulares hetertrofos alterando el equilibrio en los ecosistemas marinos. Estos
metazoos constituyen un nuevo eslabn en las cadenas trficas. Paralelamente a este acontecimiento, se estabiliza el nivel de oxgeno en la
atmsfera. Se producen a fines del Precmbrico el inicio de la radiacin o expansin de las especies pluricelulares. La presin adaptativa que
debieron soportar las primeras formas de vida pluricelular determin el surgimiento de nuevas especies a partir de un tronco comn, proceso

conocido como radiacin adaptativa. As, en la diversificacin de los reinos, a lo largo de los ltimos 700 millones de aos, aparecieron
diferentes organismos que dieron lugar a verdaderas revoluciones poblacionales en conjunto con el ambiente.
c. Eras geolgicas
La historia evolutiva de nuestro planeta comienza con el origen de la vida hace aprox. 3.500 millones de aos. Llega hasta nuestros das con
una gran diversidad de organismos que se han conocido de forma limitada. Recorriendo la historia de la vida sobre la Tierra, podemos
destacar los eventos ms importantes desarrollados en distintas eras geolgicas.

Era precmbrica: En este lapso de tiempo que abarca desde hace 4.600 a 1.000 millones de aos atrs, el ms extenso de la historia
de los seres vivos, ocurren las ms grandes revoluciones a nivel celular. Entre los procariontes, que dominaron la mayor parte de esta era,
surgieron organismos capaces de hacer fotosntesis, proceso que logr cambiar las condiciones de la atmsfera de nuestro planeta,
hacindola ms rica en oxgeno. Este cambio permiti el surgimiento de nuevos organismos capaces de usar el oxgeno. Otro evento
importante es la aparicin de los eucariontes. Su mayor complejidad, basada en un sistema de membranas que rodearon su material gentico
y compartimentos aislados con distintas funciones, hizo que estos organismos alcanzaran mayor tamao y diversidad. Gracias a la
proliferacin de los eucariontes, aparecieron los primeros organismos multicelulares. Este hecho fue la base para el surgimiento de los seres
vivos de mayor complejidad.
Era paleozoica: Esta era cubre desde 544 a 245 millones de aos atrs. Uno de los eventos ms importantes que ocurrieron fue la
aparicin de las formas de vida que dan origen a los principales grupos de organismos que hoy conocemos. En este momento los organismos
eran esencialmente acuticos, sin embargo, durante este perodo la vida comienza a invadir el ambiente terrestre. Primero las plantas, los
musgos y las primeras plantas vasculares. Luego animales, como artrpodos y anfibios, dan origen a los primeros insectos y reptiles
respectivamente. Hacia fines de esta era, el ambiente estaba formado por un gran y unificado continente (Pangea).
Era mesozoica: Esta era abarca desde 245 a 65 millones de aos atrs. En ella la Pangea comienza a romperse y a separarse,
alcanzando al final de este perodo una distribucin y disposicin muy parecida a la que actualmente ocupan los continentes. Esta situacin
afect de manera significativa las condiciones climticas, lo que tuvo una gran repercusin en la distribucin y diversificacin de la vida. Los
eventos ms importantes que ocurren en esta era fueron la aparicin y dominio de los grandes dinosaurios y el origen de los mamferos.
Adems en este perodo surgen las plantas con flores.
El trmino de esta era se caracteriza por una masiva extincin de la vida marina y algunas formas terrestres, incluyendo los ltimos
dinosaurios.
Era cenozoica: Esta era abarca desde hace 65 millones de aos atrs al presente, se caracteriza por una gran diversificacin y
distribucin de los organismos.
Adems de la extincin de muchas aves y mamferos grandes, hubo un gran surgimiento de nuevas especies de aves, mamferos,
insectos y plantas con flores, muchas de las cuales corresponden a las actuales. Los continentes alcanzan su posicin actual y el movimiento
de las placas tectnicas produjo la alteracin de la superficie terrestre formando los valles y cordilleras, que actualmente forman el paisaje en
el que vivimos. El hecho biolgico ms importante que ocurre durante el ltimo perodo de esta era (periodo Cuaternario) es la aparicin de la
especie humana.

8. Adaptacin en tiempo evolutivo


Luego de 300 millones de aos de vida exclusivamente acutica, los organismos vivos comenzaron a invadir la tierra. Para ello debieron
sortear diversos obstculos como la gravedad.

8.1 Historia evolutiva y adaptacin en plantas

En los suelos hmedos situados a la orilla del agua, comenzaron a crecer unas pequeas algas verdes que aprovechaban la luz solar y los
nutrientes. No tenan cuerpos grandes que sostener contra la gravedad y dado que vivan en la pelcula de agua que recubra el suelo,
obtenan el agua con facilidad. Hace alrededor de 400 millones de aos, algunas de estas algas dieron origen a las primeras plantas
terrestres multicelulares. Inicialmente de formas simples que crecan poco, las plantas terrestres encontraron rpidamente soluciones a dos
de las principales dificultades que ofrece la vida vegetal en tierra: a) obtener y conservar agua y b) mantenerse erguidas. La prdida de agua
por evaporacin se redujo mediante revestimientos impermeables en las partes de la planta que sobresalan del suelo, y por medio de
estructuras semejantes a races que penetraban el suelo para extraer agua y minerales. Algunas clulas especializadas formaron conductos
para transportar agua y minerales de las races a las hojas, denominados tejidos vasculares.
Sin embargo, la reproduccin fuera del agua planteaba dificultades aun mayores. Las primeras plantas terrestres presentaban gametos
masculinos mviles, capaces de nadar para su encuentro con el gameto femenino, y as llevar a cabo la fecundacin, por lo cual estas
especies estuvieron restringidas a los ambientes ms hmedos como pantanos o lugares muy lluviosos, donde los gametos podan ser
liberados en el agua para su encuentro y fecundacin. Con estas adaptaciones, las primeras plantas terrestres (musgos y helechos) se
diversificaron extensamente, llegando en el perodo Carbonfero (era Paleozoica) a cubrir extensas franjas de tierra, especialmente en las
riberas de cuerpos de agua. De esta manera se podan encontrar bosques de helechos arbustivos y alfombras de asociaciones de diferentes
tipos de musgos.
Entretanto, algunas plantas que habitan en regiones ms secas haban perfeccionado estrategias reproductivas que ya no dependan de la
disponibilidad del medio acutico. Las primeras especies con estrategias de este tipo fueron las conferas (gimnospermas) como los pinos,
cipreses y araucarias.
En este grupo, el gameto femenino permanece en la planta progenitora y los espermatozoides (encerrados en granos de polen resistentes a la
sequa) son arrastrados por el viento hasta alcanzar la estructura reproductora (conos) en que se encuentra el gameto femenino. El gameto
femenino fecundado permaneca en la planta progenitora, donde se desarrollaba en el interior de una semilla, la cual proporcionaba
proteccin y nutrientes al embrin que creca en su interior.

Las conferas, que no dependan del agua para reproducirse, prosperaron y se difundieron durante el perodo Prmico (era Paleozoica).
Durante este tiempo, los cambios geolgicos provocaron el surgimiento de montaas y el clima se hizo ms seco, reduciendo drsticamente
los ambientes hmedos y pantanosos. Esto produjo la extincin de grandes grupos de helechos y musgos.
Durante el perodo Cretcico (era Mesozoica), aparecieron las plantas con flores (angiospermas), que evolucionaron a partir de un grupo
de plantas semejantes a conferas. De esta manera los insectos polinizaban las flores y, al parecer, esta forma de reproduccin parece
haberles conferido una ventaja evolutiva por sobre las conferas. La polinizacin por insectos es mucho ms eficiente que la producida por el
viento, debido a que las plantas que son polinizadas por el viento deben producir una cantidad enorme de polen para que estos alcancen su
objetivo. En cambio, las plantas con flores requieren menor cantidad de polen para lograr la fecundacin.
Durante su historia evolutiva, las plantas con flores han desarrollado un gran nmero de adaptaciones especficas que les ha permitido
colonizar diversos ambientes (excepto en regiones muy fras donde an prevalecen las conferas), llegando a ser el grupo ms diverso entre
las plantas en la actualidad.
Estas plantas que colonizaron la tierra se convirtieron en una apetecida fuente de alimento para los animales que les siguieron en esta
empresa de conquista.Los primeros animales que se aventuraron al nuevo territorio fueron los artrpodos, grupo al que pertenecen los
insectos y arcnidos actuales, entre otros organismos.

8.2 Historia evolutiva y adaptacin en animales


Poco tiempo despus de que evolucionaran las plantas terrestres y constituyeran fuentes potenciales de alimento, los primeros animales
comenzaron a colonizar el ambiente terrestre.
Los primeros animales que se aventuraron en el nuevo territorio fueron los artrpodos, grupo que comprende hoy en da los insectos, araas,
ciempis, cangrejos y escorpiones. Estos resolvieron los problemas impuestos por la vida terrestre mediante preadaptaciones, de las cuales la
ms destacada era el esqueleto externo o exoesqueleto (cubierta dura que rodea al cuerpo, como en los cangrejos). Los exoesqueletos son
impermeables y tienen la resistencia suficiente como para sostener un animal pequeo contra la fuerza de gravedad. Tambin los artrpodos
resolvieron otra dificultad que experimentan los animales terrestres: el respirar. Algunos artrpodos respiraban a travs de agallas, estructuras
que permiten el intercambio gaseoso en el ambiente acutico. En los insectos se desarrollaron trqueas (pequeos conductos ramificados),
que comunican el interior del cuerpo con el aire exterior.
Los primeros animales vertebrados terrestres evolucionaron a partir de peces que tenan aletas parecidas a patas y un pulmn primitivo; un
grupo de estos peces dio origen a los anfibios hace aproximadamente 350 millones de aos.

Los reptiles evolucionaron a partir de los anfibios, incorporando novedosas adaptaciones para la vida en un ambiente tan exigente como fue la
Tierra hace 286 millones de aos aproximadamente. Entre sus novedosas adaptaciones se puede mencionar la fecundacin interna y huevos
de cscaras duras resistentes a la desecacin que les permitieron independizarse del agua para su reproduccin, pieles resistentes e
impermeables que les protegan de la posible deshidratacin y pulmones ms desarrollados.
Sin embargo, su delicada piel y la necesidad del medio acutico para la fecundacin de sus gametos, restringi a los anfibios a vivir ligados a
las riberas de cuerpos de agua.

Dos grupos de reptiles pequeos comenzaron, en forma independiente, caminos evolutivos nuevos que los llevaron a perfeccionar los
sistemas de aislamiento del cuerpo del medio ambiente y los sistemas de reproduccin. Uno de los grupos adquiri plumas y el otro pelo,
dando origen a aves y mamferos respectivamente, lo que les permiti mantener una temperatura estable y evitar la deshidratacin. En cuanto
a la reproduccin, tal vez la innovacin propuesta por los mamferos sea una de las ms eficientes: el desarrollo embrionario dentro del cuerpo
de la madre, lo que les permite movilizarse en busca de alimento y proteccin.
A principios de la era Mesozoica aparecen los primeros mamferos. De ellos poco se sabe, ya que solo han quedado unos pocos fragmentos
de crneos, dientes y maxilares ocasionales. Aun as, estos restos fsiles nos indican que eran aproximadamente del tamao de un ratn y de
dientes afilados, lo que indica su condicin carnvora de presas pequeas (como insectos y gusanos), adems de preferir algunos frutos y
huevos. Durante 130 millones de aos compartieron la Tierra con los gigantescos dinosaurios, perodo durante el cual se ramificaron en tres
linajes principales: los monotremas (como el ornitorrinco y el equidna), los marsupiales (como los koalas, los canguros y las zarigeyas) y los
placentarios. La repentina desaparicin de los dinosaurios les permiti a estos mamferos desarrollar una explosiva radiacin adaptativa. A
partir de la rama de los placentados se originaron varias lneas, una de las cuales, la de los miembros del orden Primates, que incluye a los
lmures, monos y antropomorfos, dio origen a los seres humanos.

1. Seleccin natural: Mecanismo de la evolucin propuesto


por Charles Darwin y que representa la tendencia de los organismos que poseen adaptaciones favorables a su ambiente a sobrevivir y
convertirse en los progenitores de la siguiente generacin.
2. Adaptacin: Modificacin evolutiva que incrementa las probabilidades de supervivencia y de reproduccin, marcado por el flujo de genes
a la descendencia.
3. Coevolucin: Evolucin interdependiente de dos o ms especies, que ocurre como resultado de sus interacciones en un tiempo largo.
4. Evolucin convergente: Evolucin independiente hacia una semejanza estructural o funcional en dos o ms organismos con escaso
parentesco entre s, por lo comn como resultado de adaptaciones a ambientes similares.
5. Evolucin divergente: Forma de evolucin de una especie en particular, que por el hecho de que parte de sus integrantes comienzan a
separarse evolucionan de acuerdo al ambiente en que se encuentran.
6. rganos homlogos: Corresponden a estructuras que tienen un mismo origen embriolgico, sin embargo, por un proceso de evolucin
divergente, se adaptan a un ambiente nuevo, lo que hace que desarrollen una funcin diferente. Por ejemplo, la extremidad superior del
hombre, la aleta pectoral de un delfn y el ala de un murcilago.
7. rganos anlogos: Se refiere a estructuras que tienen una organizacin anatmica distinta, sin embargo, cumplen con la misma funcin.
Por ejemplo, las alas de insectos, aves y murcilagos.
8. Especiacin: Aparicin de nuevas especies por evolucin, determinante para su origen es el aislamiento reproductivo.
9. Biodiversidad: Nmero y variedad de los organismos.
10. Variabilidad: Fenmeno que se observa en la naturaleza a travs de la existencia de una multiplicidad de formas animales y vegetales.

Captulo 8: Organismo y ambiente


APRENDIZAJES ESPERADOS
Conocer el concepto de poblacin.
Explicar las propiedades de la poblacin.
Reconocer los factores que afectan el tamao de una
poblacin.
Conocer el concepto de comunidad.
Explicar las caractersticas de la comunidad.
Conocer los principales tipos de interacciones que
existen entre los miembros de la comunidad.
Analizar el efecto de la depredacin en la distribucin
y abundancia relativa de los organismos en una
comunidad.
Analizar el efecto de la competencia en la distribucin
y abundancia relativa de los organismos en una
comunidad.
Analizar el efecto que ha generado el ser humano

en el ecosistema, a travs de la contaminacin y


sobreexplotacin de la naturaleza.

Un ecosistema comprende una comunidad en una zona especfica y la vincula con su ambiente abitico. As, un ecosistema consiste no solo
en todas las interacciones entre los organismos que viven en una comunidad, sino tambin en la interaccin entre los organismos y su
ambiente abitico.

La comunidad biolgica (organismos) y el ambiente abitico (temperatura, humedad, radiacin solar, etc.) se unen para formar un nico
sistema interactivo: el ecosistema.
La fuerza motora de este intercambio es la energa del Sol. Esta energa captada por los productores para convertirla en energa qumica, a
travs de la fotosntesis, fluye hacia los consumidores y descomponedores, para finalmente disiparse como calor.
El flujo de energa es la base de la organizacin de las comunidades y, por lo tanto, del ecosistema, as como de las interrelaciones entre las
poblaciones. Es, en consecuencia, lo que sustenta la vida.

1. Poblaciones
Una poblacin es un grupo de organismos de la misma especie que potencialmente pueden interactuar y entrecruzarse. Adems, viven en un
mismo tiempo y lugar. Una poblacin est reproductivamente aislada de otros grupos semejantes.

1.1 Propiedades de las poblaciones


Las poblaciones presentan caractersticas nicas. Tienen estructura de edad, densidad y una cierta forma de distribuirse en el espacio y el
tiempo. Responden de manera propia frente a la competencia, la depredacin y frente a otras presiones. Los individuos que las componen se
afectan unos a otros en varias maneras. Las relaciones de una poblacin con otra influyen en la estructura y funcionamiento de ecosistemas
completos. A continuacin estudiaremos las propiedades que la caracterizan.
a. Densidad
Corresponde al nmero de individuos de la misma especie que habitan en una unidad de superficie o de volumen. Se puede expresar como
tantos individuos por kilmetro cuadrado, o por metro cuadrado.

Esta propiedad permite tener un parmetro sobre el tamao de la poblacin y su relacin con el espacio.

b. Distribucin
La distribucin de los organismos en el espacio influye sobre la densidad. Corresponde a la forma en que los individuos estn dispersos
dentro del rea habitada por la poblacin. La descripcin de su distribucin espacial suministra informacin adicional sobre esta.
Los patrones de distribucin espacial con frecuencia dependen de la distribucin y fluctuacin de los recursos esenciales. Por ejemplo, si el
agua est disponible en manchones, los integrantes de una poblacin vegetal determinada pueden encontrarse agrupados en las cercanas
de estos manchones. Estos patrones de distribucin no son necesariamente fijos y pueden tener una variacin estacional o en diferentes
etapas del ciclo vital. Adems se los considera dentro de un espacio bidimensional o tridimensional y se pueden clasificar en tres tipos o
patrones de distribucin:
Azar o aleatorio: Se presenta cuando la disposicin de cada uno de los individuos es independiente de la de los dems. Por ejemplo,
se podra mencionar a los invertebrados que habitan los suelos de un bosque.
Agrupado o agregado: Corresponde a cuando los individuos que forman la poblacin se asocian en grupos separados. Este
agrupamiento resulta de la respuesta de los organismos a las diferencias en el hbitat, cambios climticos diarios o estacionales, patrones
reproductivos y comportamiento social. Por ejemplo, las poblaciones humanas se distribuyen agregadamente debido a sus comportamientos
sociales y econmicos.
Regular o uniforme: Corresponde a cuando los individuos que forman la poblacin aparecen ms o menos equidistantemente
espaciados unos de otros. Por lo general, es el resultado de algn tipo de competencia, como la territorialidad.

c. Estructura de edades o etaria


Salvo que cada generacin se origine y muera en una misma estacin, la poblacin tendr una estructura de edad. Ya que la reproductividad
est restringida a determinadas clases de edades y la mortalidad es ms prominente en otras, la relacin entre los grupos de edad determina
si una poblacin crece rpida o lentamente. La estructura de edades de una poblacin es la proporcin de cada una de las clases de edad
respecto de las dems en un momento dado. Las poblaciones se dividen en tres perodos ecolgicos: prerreproductivo, reproductivo y
posreproductivo. En el humano, las clases de edades se pueden dividir en gente joven, adultos trabajadores y personas de la tercera edad; en
los vegetales, el primer perodo se llama habitualmente perodo juvenil.
Las pirmides de edades comparan los tamaos de los grupos de edad facilitando la visualizacin de la estructura de edades. Con el tiempo,
esta estructura cambia en una poblacin: un gran nmero de jvenes hace que la base de la pirmide sea amplia, cuando ellos llegan a la
edad reproductiva harn que la clase juvenil crezca ms, si son tan prolficos como sus predecesores. La poblacin, por lo tanto, se encontrar
en crecimiento. Por el contrario, si una gran proporcin de individuos forma parte de las clases de edad ms vieja, la poblacin estar en
declive.

d. Tasa de natalidad
Corresponde al porcentaje de nuevos individuos que se incorporan a la poblacin. Se expresa habitualmente como nmero de nacimientos
por cada 1.000 individuos en la poblacin por unidad de tiempo. Esta cantidad se obtiene dividiendo el nmero de individuos nacidos vivos,
ocurrido durante la unidad de tiempo considerada, por el tamao estimado para la poblacin al principio de la unidad o perodo de tiempo y
multiplicando el resultado por 1.000. El nmero de individuos (en este caso 1.000) puede cambiar segn la poblacin en estudio.

e. Tasa de mortalidad
Corresponde a la probabilidad de morir o bien al porcentaje de individuos que mueren en una poblacin, en un determinado perodo de
tiempo. Para calcular la mortalidad, se divide el nmero de individuos que mueren en un determinado perodo de tiempo por el nmero de los
vivos al principio de este perodo.
Dado que para una poblacin es ms importante el nmero de individuos que sobreviven a los que mueren, la mortalidad se expresa mejor
como la probabilidad de supervivencia, o como la esperanza de vida, que es el nmero medio de aos que les queda por vivir en el futuro
a los miembros de la poblacin.
Esta esperanza de vida se grafica en curvas de supervivencia, que caen dentro de tres tipos generales:
Tipo I: Cuando los individuos tienden a vivir hasta el final de su esperanza de vida fisiolgica y cuando se da un elevado grado de
supervivencia a lo largo de la esperanza de vida, seguido de una fuerte mortalidad al final, la curva es marcadamente convexa. Este tipo de
curva es caracterstico de humanos, otros mamferos y algunos vegetales.

Tipo II: Cuando las tasas de mortalidad son constantes a todas las edades, se identifica por ser una lnea recta. Este tipo de curva es
caracterstica de aves adultas, roedores, reptiles y muchas plantas perennes.
Tipo III: Cuando las tasas de mortalidad son extremadamente altas al principio de la vida, se identifica por ser una curva cncava. Es
caracterstica de ostras, peces, muchos invertebrados y algunas plantas

f. Migraciones
Movimiento de individuos dentro de la poblacin. La inmigracin corresponde a la entrada de nuevos individuos a la poblacin y la
emigracin es la salida de individuos. Esta caracterstica confiere a la poblacin la propiedad de dispersin.

g. Patrones de Crecimiento poblacional


El crecimiento poblacional corresponde al cambio en el nmero de individuos que tiene una poblacin a travs del tiempo. Por lo tanto, este
factor depende directamente de la densidad por unidad de tiempo.
Estudios de ecosistemas no alterados muestran que ciertas poblaciones tienden a conservar un tamao relativamente estable al paso del
tiempo, otras fluctan de forma cclica y otras ms varan espordicamente en funcin de ciertos factores. Dentro de los factores que influyen
sobre el crecimiento, los ms esenciales para analizar son:
Potencial bitico: Se define como la capacidad innata de un grupo para aumentar, con un mximo nivel de reproduccin, si las
condiciones ambientales son ptimas.
Resistencia ambiental: Se entiende como las condiciones que impone el ambiente para inhibir o regular el crecimiento de la
poblacin. Estas condiciones se distinguen en edades desfavorables de los individuos, proporcin inadecuada de sexos, baja densidad y
nivel de mortalidad.
Capacidad de carga: Es el nmero promedio de individuos de la poblacin que el ambiente puede sostener en un conjunto
determinado de condiciones. Para las especies animales, la capacidad de carga puede estar determinada por la disponibilidad de alimento o
por el acceso a los sitios de refugio. Para las plantas, el factor determinante puede ser el acceso a la luz solar o la disponibilidad de agua.
El cambio de tamao de las poblaciones (sin considerar las migraciones) depende del ndice de natalidad, del ndice de mortalidad y del
nmero de individuos que integran la poblacin original. Las tasas de cambio en el tamao de las poblaciones suelen medirse como cambios
de estas variables por individuo durante una unidad de tiempo determinada. Por ejemplo, la tasa de nacimiento por organismo y por ao.
La tasa de crecimiento poblacional corresponde al incremento del nmero de individuos en una unidad de tiempo dada por cada individuo
presente. Son tres los factores que determinan si el tamao de una poblacin cambia y en qu medida: los nacimientos, los fallecimientos y las
migraciones.
Existen patrones, o modalidades de crecimiento, que son modelos que pretenden explicar cmo las poblaciones crecen:
Crecimiento exponencial: Se caracteriza por comenzar lentamente para luego incrementarse bruscamente cuando el nmero de
individuos reproductores aumenta en cada generacin. El crecimiento prosigue hasta que la resistencia ambiental llegue a su lmite como
ocurre con la escasez de alimento, que produce una disminucin brusca del nmero de individuos y una baja en la densidad. El crecimiento

exponencial se restablece cuando las condiciones lo permitan. Los microorganismos que se cultivan en el laboratorio, donde los recursos se
renuevan constantemente, son los que se aproximan a la curva de crecimiento exponencial. La grfica del crecimiento exponencial suele
designarse con una curva de crecimiento en forma de J o curva J. Este tipo de grfica representa mejor una estrategia de crecimiento tipo R.

Crecimiento logstico: Las poblaciones, luego de un crecimiento exponencial, tienden a estabilizarse en un tamao mximo o bajo el
que puede sostener el ambiente (capacidad de carga). El ndice de crecimiento se reduce poco a poco hasta alcanzar un estado de equilibrio
a largo plazo, fluctuando en torno a un crecimiento cero. En este equilibrio, el ndice de nacimientos est compensado con el ndice de
mortalidad y se estabiliza el tamao de la poblacin. Este tipo de crecimiento se representa en forma de una curva en S o sigmoide. Este tipo
de grfica representa mejor una estrategia de crecimiento k.

h. Estrategias de vida
Corresponde a una de las propiedades variables de la poblacin y se refiere a un conjunto de rasgos coadaptados que afectan la
supervivencia y la reproduccin de una poblacin. Segn los estudios realizados, comprenden variaciones determinadas genticamente y
sometidas a seleccin natural.
La propuesta ms usada y difundida ha sido la de R. Mac Arthur y E.O. Wilson, quienes clasificaron las estrategias en R y K. Sin embargo,
esta propuesta ha sido criticada como una simplificacin excesiva, ya que muchas especies tienen claramente caractersticas de estrategia R,
as como de estrategia K; otras especies presentan estrategias R en algunos momentos de su ciclo vital y estrategias K en otros momentos.
En el cuadro que se presenta a continuacin, usted encontrar las caractersticas de cada una de estas estrategias, pero no olvide que
representan extremos hipotticos en un continuo de posibilidades. Lo que determina el continuo empleado por una poblacin son, en gran
parte, las propiedades de la poblacin y las propiedades del ambiente ocupado por la poblacin.

Algunas poblaciones oscilan entre puntos altos y bajos de una manera mucho ms regular de lo que podra esperarse que ocurriera por simple
azar; estas fluctuaciones constituyen los ciclos poblacionales, en los cuales, tras un rpido crecimiento de la poblacin, hay una mortalidad
masiva.
Estos ciclos de abundancia y escasez ocurren en una variedad de organismos por distintas razones complejas. Por ejemplo, en los climas
templados, las poblaciones de insectos crecen rpidamente durante la primavera y el verano; despus se desploman al toparse con las
congelantes temperaturas invernales. Factores ms complejos producen ciclos mucho ms largos de tres, cuatro, diez a veinte aos.
En nuestro pas, uno de los ciclos conocidos por su efecto no solo a nivel ecolgico, sino tambin de impacto en la poblacin humana, es el
ciclo de la quila (Chusquea quila), la cual florece cada veinte aos, lo que tiene un importante efecto sobre el crecimiento de las poblaciones
de roedores silvestres, a causa de la importante cantidad de semillas que produce y que sirve de alimento a los roedores. La variacin en la
densidad de las poblaciones de roedores ha sido identificada como un factor de gran relevancia en la presentacin de casos de sndromes
asociados a hantavirus. Este fenmeno ocurrido en los aos recientes en la zona sur puede ser una causa del brote epidmico ocurrido en la
zona. Pero tambin tiene otra incidencia en el ambiente y que afecta a todas las poblaciones vegetales y animales incluyendo al humano: tras
su florecimiento la quila se seca, quedando una red vegetal seca que cubre los grandes rboles y si las condiciones de sequedad y alta
temperatura se unen, se desencadenan grandes incendios que afectan la zona sur.
1.2 Regulacin del tamao de la poblacin
Aunque es difcil comprender por qu ocurren fluctuaciones en el tamao de las poblaciones, es de suma importancia tener este conocimiento,
debido a que las fluctuaciones de las poblaciones de una especie pueden tener efectos profundos para bien o para mal, sobre otras especies,
incluida la especie humana. Se cree que en estas fluctuaciones intervienen diversos factores.
a. Factores limitantes
Las diferentes poblaciones presentan factores limitantes especficos, tales como la gama de tolerancia que muestran los organismos hacia
factores como la luz, la temperatura, la salinidad, el agua disponible, el espacio para la nidificacin y la escasez o el exceso de nutrientes
necesarios.
Si cualquier requerimiento esencial es escaso, o cualquier caracterstica del ambiente es demasiado extrema, no es posible que la poblacin
crezca, aunque todas las otras necesidades estn satisfechas. Un ejemplo claro es que el fsforo es un factor limitante para el crecimiento de
las algas de agua dulce en un lago o un ro de corriente lenta, la descarga de detergentes con fosfato en el agua producirn un gran
crecimiento de las algas. Este perodo de crecimiento rpido contina hasta que se agote el suministro de otro elemento esencial. Luego las
algas comienzan a morir, proliferan las bacterias descomponedoras, las cuales agotan el oxgeno debido a sus procesos metablicos,
convirtindose el oxgeno en un factor limitante. Finalmente, como la concentracin de oxgeno cae por debajo de los niveles de tolerancia de
los peces y otros organismos, estos comienzan a morir. Si el proceso no se interrumpe, solo las bacterias anaerbicas y otros
microorganismos podrn sobrevivir en este ambiente. Este proceso de prdida de agua dulce es conocido como eutroficacin.
b. Factores independientes y dependientes de la densidad
Los factores independientes de la densidad: Son aquellos factores que eliminan a los individuos o reducen los ndices de
reproduccin sin considerar la densidad de la poblacin. Es probable que el factor ms importante sea el clima o eventos relacionados con las
condiciones meteorolgicas. Por ejemplo, el tamao de muchas poblaciones de insectos y de plantas anuales estn limitados por el nmero
de individuos que pueden reproducirse antes de la primera helada fuerte. Por lo general, dichas poblaciones no llegan a la capacidad de
carga, debido a que intervienen primero los factores independientes de la densidad. El clima es en gran parte responsable de los ciclos de
abundancia y escasez de las poblaciones. Los plaguicidas y los contaminantes pueden causar reducciones drsticas en las poblaciones
naturales, como la destruccin del hbitat causada por la construccin de caminos, zonas de cultivo o desarrollos habitacionales.

Los factores dependientes de la densidad: Son aquellos que provocan cambios en la tasa de natalidad o en la tasa de mortalidad a
medida que cambia la densidad de una poblacin. A medida que la poblacin aumenta, puede agotar sus reservas de alimento, lo que lleva a
un incremento de la competencia entre los integrantes de la poblacin. Esto finalmente conduce a una tasa de mortalidad ms alta o a una
tasa de natalidad ms baja. Los predadores, por lo tanto, pueden ser atrados hacia reas en las cuales la densidad de las presas sea elevada
y as capturar una proporcin mayor de individuos de la poblacin. Del mismo modo, las enfermedades pueden difundirse con ms facilidad
cuando la densidad de la poblacin es ms alta.

1. Explica con tus propias palabras, las propiedades de la poblacin.

2. Qu diferencias se pueden establecer entre el crecimiento exponencial y el sigmoideo de acuerdo con los factores que limitan ambos
patrones de crecimiento?
3. Segn el siguiente grfico, responda:

Con qu curva de crecimiento se asocia el desarrollo humano?


En el siglo XIV la peste bubnica asol a la poblacin humana, qu efecto produjo en el crecimiento poblacional? Con qu otra
propiedad de la poblacin se puede relacionar este evento?
4. Existen ciertos roedores conocidos como lemmings o ratones escandinavos, cuya poblacin cada cierto tiempo experimenta crecimientos
repentinos. Segn el siguiente grfico, responda las preguntas.

Se ajusta este ejemplo a algunos de los patrones de crecimiento analizados?


Este grfico te permite establecer que se est frente a un ciclo poblacional? Explica en qu se basa tu respuesta.
De qu depende que una poblacin como la del grfico se comporte de esta manera?

2. Comunidades
Como todos los seres vivos requieren de otros seres vivos iguales a ellos o de otras especies, surge la comunidad o biocenosis, que
corresponde al conjunto de poblaciones, animales y vegetales que se relacionan entre s en un lugar y tiempo determinado.
Microcomunidad: Es una asociacin poblacional pequea que presenta las siguientes caractersticas:
- Ocupa un espacio ambiental pequeo.
- Su existencia es breve, ya que es afectada por los cambios ambientales.
- Requiere de la ayuda de comunidades vecinas para satisfacer las necesidades energticas y completar las cadenas alimenticias.
Como ejemplos de microcomunidades podemos citar un tronco podrido, un charco de agua, etc.
Una comunidad puede ocupar espacios muy pequeos y otros muy grandes (medio acutico). El rea natural que ocupa una comunidad, con
todos sus factores fsicos, se denomina biotopo. Las especies que comparten el biotopo, es decir, que constituyen la comunidad, estn poco
emparentadas entre ellas, as se evita la competencia. Si tuvieran los mismos gustos alimenticios, competiran por los mismos recursos.

2.1 Estructura de una comunidad biolgica


Est determinada por la clase, nmero y distribucin de los individuos que forman las poblaciones. En la estructura de una comunidad
biolgica se distinguen tres aspectos fundamentales: composicin, estratificacin y lmites:
Composicin de las comunidades: Dentro de estas se deben tomar en cuenta las siguientes caractersticas:
- Abundancia: Es el nmero de individuos que presenta una comunidad por unidad de superficie o de volumen (densidad de la
poblacin).
- Diversidad: Se refiere a la variedad de especies que constituye una comunidad.
(Tanto la abundancia como la diversidad son pequeas en aquellas zonas de climas extremos, como desiertos, fondos de
ocanos, etc.)
- Dominancia: Se refiere a la especie que sobresale en una comunidad, ya sea por el nmero de organismos, el tamao, su
capacidad defensiva, etc. La comunidad, por lo general, lleva el nombre de la especie que domina, por ejemplo, un pinar (comunidad de
pinos), banco de ostras, etc.
Dentro de la comunidad hay dos conceptos que se deben precisar: hbitat y nicho ecolgico.
Hbitat: Es un lugar que ocupa la especie dentro del espacio fsico de la comunidad.
Al estudiar el concepto de hbitat es necesario considerar que los organismos reaccionan ante una variedad de factores ambientales y
solo pueden ocupar un cierto hbitat cuando los valores de esos factores caen dentro del rango de tolerancia de la especie.
Debido a que el hbitat describe una localizacin, podemos definirlo a diferentes niveles o escalas. Nuestro hbitat puede ser el pas
donde vivimos, la regin o la ciudad de residencia e, incluso, nuestra casa.
Nicho ecolgico: Corresponde al papel u ocupacin que desempea la especie dentro de la comunidad; si es un productor, un
herbvoro o bien un carnvoro. Una definicin operativa de nicho es, en realidad, ms compleja e incluye muchos ms factores que el modo de
vida de un organismo. Es, de hecho, el ambiente total y tambin el modo de vida de todos los miembros de una especie determinada en la
poblacin.
El hbitat y el nicho estn estrechamente relacionados, tal como se mencion anteriormente. El concepto de nicho es mucho ms
complejo que la ocupacin de la especie: se refiere a todos los factores biticos y abiticos a los que responde un organismo.
Los organismos con un amplio rango de tolerancia ocupan nichos extensos y se llaman generalistas. Los organismos con un rango
estrecho de tolerancia ocupan un nicho ms reducido y se llaman especialistas.

Indicador ecolgico: Es aquella especie que presenta estrechos lmites de tolerancia a un determinado factor fsico.
Muchas son las especies que desde hace siglos se han identificado y utilizado como indicadores ecolgicos, para detectar la existencia de
sustancias txicas. Estas especies reciben el nombre genrico de bioindicadores. Por ejemplo, los mineros utilizaban los canarios para
detectar la presencia de gases letales antes de internarse en las minas. En el caso de las grandes ciudades, uno de los indicadores ms

notables de la contaminacin del aire en las ciudades es la presencia de lquenes, que son especies particularmente sensibles a
concentraciones importantes de

y otras impurezas atmosfricas.

Estratificacin de la comunidad: Las comunidades se pueden encontrar en estratos o capas horizontales o verticales. De igual
manera, existen comunidades monoestratificadas, en las que su estratificacin vertical es muy pequea y solo se permite distinguir un estrato,
tal es el caso de las zona rocosas o desrticas cuyos animales y plantas forman una capa al mismo nivel. Como ejemplo de una
estratificacin vertical podemos observar un bosque en el cual se encuentra el estrato subterrneo, suelo, y un estrato herbceo, arbustivo y
arbreo.

Lmites de la comunidad: En ocasiones es difcil establecer con claridad los lmites de una comunidad. Esto resulta sencillo hacerlo
en comunidades que ocupan biotopos muy concretos y delimitados, como ocurre en una pequea charca o en una isla. Cuando se trata de
individualizar biocenosis establecidas en biotopos como el ocano, resulta difcil delimitarlas pues unas con otras se interfieren. En tales
casos existen zonas de transicin que pueden ser intermedias y que se conocen con en nombre de ecotono. La frontera entre un bosque y
una pradera, o la orilla de un ro, son ejemplos de ecotonos.
Los ecotonos son zonas de tensin entre dos comunidades, debido a la competencia que se establece entre los individuos de ambas
para lograr penetrar en el biotopo de su contraria. La zona del ecotono presenta condiciones climticas y otras caractersticas fsicas distintas,
pero generalmente intermedias entre las propias de los biotopos limtrofes.

2.2 Dinmica de una comunidad biolgica


La estructura fsica y biolgica no es una caracterstica esttica de la comunidad, ya que cambia temporal y espacialmente.
La estructura vertical de la comunidad cambia con el tiempo. Conforme los organismos que la forman, nacen, crecen y mueren. Las tasas de
natalidad y mortalidad de las especies varan en respuesta a los cambios ambientales, cambiando el patrn de diversidad y dominancia de las
especies, lo que lleva a lo largo del tiempo y en el espacio a un cambio en la estructura de la comunidad, tanto fsica como biolgica. Este
cambio en el patrn de la estructura de la comunidad es lo que se llama dinmica de comunidades.
Dentro de la dinmica podemos encontrar tres puntos fundamentales: las sucesiones ecolgicas, las fluctuaciones y las interacciones que se
desarrollan entre las poblaciones.

2.2.1 Sucesin ecolgica


Es un cambio estructural de una comunidad en la que un conjunto de plantas y animales toman el lugar de otros siguiendo un orden
predecible hasta cierto punto, aunque son tan variados como los ambientes en los que se lleva a cabo la sucesin.
En cada caso, la sucesin comienza con unos pocos invasores fuertes llamados pioneros. Si no hay perturbacin, la comunidad que se ha
establecido llegar a formar una comunidad clmax, variada y relativamente estable, que subsiste por s misma a lo largo del tiempo.
La sucesin adopta dos formas principales:
Sucesin primaria: Una comunidad coloniza poco a poco una roca desnuda, arena o estanque glacial, donde no existe rastro de otra
comunidad. La formacin de una comunidad desde la nada es un proceso que, por lo regular, toma miles o incluso decenas de miles de aos.

Sucesin secundaria: Se desarrolla una nueva comunidad despus de que una ya existente ha sido alterada, por ejemplo, por un
incendio forestal, tala indiscriminada o abandono, como puede ocurrir con un campo agrcola. Esta sucesin es mucho ms rpida que la
primaria, porque la comunidad que ha sido eliminada ha dejado su rastro en forma de tierra orgnica o semillas.

La siguiente tabla muestra los resultados del estudio de cobertura (20 aos) en un ambiente afectado por un incendio.

En el primer ejemplo (lquenes costrosos), se produce una sucesin primaria porque se inicia sin sustrato para los vegetales.
En el caso de los lquenes foliosos, se trata de una sucesin secundaria porque ya existe un suelo formado.
La etapa clmax ser la ms estable, pero requiere que las etapas previas hayan preparado el lugar para su llegada. Cada etapa aporta un
cambio que hace posible la instalacin de la etapa siguiente.

La presencia de todos esos vegetales en la comunidad es posible si el hbitat es muy variado.

2.3 Fluctuaciones de las poblaciones


Son cambios en las poblaciones que, debido a diversos factores ambientales, afectan a veces dependiendo de la densidad o bien en forma
independiente de la densidad. pueden tener efectos profundos, a favor o en contra, sobre otras poblaciones, incluyendo a la especie humana.
2.4 Interacciones entre las poblaciones de una comunidad
La red de vida interactuante que constituye una comunidad tiende a mantenerse en equilibrio entre los recursos y el nmero de individuos que
los consumen. Cuando las poblaciones interactan unas con otras e influyen en la capacidad de cada una para sobrevivir y reproducirse,
sirven como agentes de seleccin natural. Por ejemplo, los depredadores al matar a las presas ms fciles de atrapar, como animales viejos o
enfermos, dejan vivos a los individuos con mejores defensas contra la depredacin. As, estos individuos dejan un mayor nmero de cras,
cuyas caractersticas hereditarias predominarn en la poblacin. De esta forma, al mismo tiempo que se controla el tamao de las
poblaciones, las interacciones moldean el cuerpo y comportamiento de las poblaciones en las que interactan.
En una comunidad, existen dos principales formas de relaciones entre los organismos: las relaciones intraespecficas y las relaciones
interespecficas.
Las relaciones intraespecficas son aquellas que se establecen entre individuos de una misma especie, como, por ejemplo, las bandadas
de aves, las sociedades (como es el caso de la sociedad de abejas), etc.
Las relaciones interespecficas son aquellas que se desarrollan entre miembros de especies diferentes. Se reconocen cuatro tipos
principales de relaciones interespecficas en una comunidad: la competencia, la depredacin, el parasitismo y la simbiosis.
2.4.1 Competencia
La competencia es una forma de interaccin entre individuos de la misma especie (competencia intraespecfica) o de especies diferentes
(competencia interespecfica) que utilizan el mismo recurso, el cual suele estar en cantidad limitada, de manera que ambos organismos o
especies se ven perjudicadas en esta interaccin. Como resultado de la competencia, el xito biolgico o reproductivo de los individuos que
interactan puede verse reducido. Entre los diversos recursos por los cuales los organismos pueden competir se encuentran el alimento, el
agua, la luz, el espacio vital, las madrigueras, los sitios de nidificacin, etc.
En el caso de la competencia interespecfica, la intensidad de la competencia depende de lo similares que sean los requisitos de las especies
involucradas. En otras palabras, el grado de competencia es proporcional a la magnitud de la superposicin de los nichos ecolgicos de las
especies en competencia.
La competencia, ya sea intraespecfica o interespecfica, puede darse de dos maneras: por interferencia o por explotacin.
Competencia por interferencia: En esta forma de competencia, un competidor interfiere en el acceso a un recurso por parte de otro, de
manera directa. Por ejemplo, los animales territoriales marcan su territorio, dejando seales que advierten de su presencia (orina, fecas). Si
otro animal invade su territorio, puede ocurrir un encuentro agresivo entre ellos. En este ejemplo, el territorio es el recurso por el cual compiten
los organismos, pero adems lo hacen por la utilizacin de otros recursos que se hallan en l, como agua, alimentos, etc.
Competencia por explotacin: En este caso los organismos involucrados en la competencia no interactan en forma directa, sino que
en forma indirecta. Por ejemplo, los individuos de una poblacin de animales, cuya alimentacin est basada en vegetales, deben encontrar
este alimento para poder nutrirse. Si otro grupo de organismos, como las langostas, encuentra antes los vegetales y deja slo restos, los
animales debern continuar buscando, lo que significa para ellos un mayor gasto de energa y mayor riesgo de ser depredados.

Cada especie ocupa un nicho ecolgico nico que


abarca todos los aspectos de su forma de vida. Por lo tanto, el nicho ecolgico de una especie comprende no solamente el hbitat, sino que
tambin cmo obtiene la especie su energa y materiales, lo que podra llamarse el papel u ocupacin de la especie dentro del ecosistema.
Adems deben considerarse como elementos del nicho, los depredadores de un organismo, sus presas e interacciones con otros organismos.
a. Principio de exclusin competitiva
En la competencia interespecfica, como hemos visto, dos especies diferentes no pueden ocupar exactamente el mismo espacio fsico y el
mismo nicho ecolgico en forma simultnea y continua. Esta idea, que suele designarse como principio de exclusin competitiva, fue
formulado por el microbilogo Ruso G.F. Gause en el ao 1934. Este principio indica lo siguiente: si se pusieran juntas dos especies con el
mismo nicho ecolgico y se les obligara a competir por algn recurso limitado, inevitablemente una de ellas vencera a la otra por
competencia y la especie menos adaptada de las dos se extinguira o sera desplazada a otro territorio Esto debido a que cuando los nichos

entre dos especies se superponen (son muy parecidos), la competencia que se genera entre ambas es muy intensa, lo que puede determinar
el desplazamiento o extincin de una de ellas. Para formular y demostrar este principio, Gause utiliz dos especies de Protistas del gnero
Paramecium: P. aurelia y P. caudatum.
Primero, estas especies fueron cultivadas por separado, frente a las mismas condiciones de laboratorio, observndose que ambas proliferaban
satisfactoriamente. Sin embargo, cuando Gause colocaba juntas las dos especies en un mismo matraz, siempre una de ellas eliminaba o
exclua competitivamente a la otra. Esto es posible de observar en los siguientes grficos.

La competencia constituye un mecanismo de presin


de seleccin sobre las especies, lo cual da como resultado una divergencia morfolgica y una diferenciacin en los nichos.

b. Utilizacin diferencial de los recursos


El ecologista R. MacArthur puso a prueba en condiciones naturales lo que Gause investig en su laboratorio.
Para ello investig cinco especies de gorjeadores de Norteamrica (un tipo de ave). Todas estas aves cazan insectos y anidan en el mismo
tipo de pino. Este investigador observ que cada especie concentra su bsqueda en zonas especficas del rbol, emplea diferentes tcticas de
caza y anida en pocas ligeramente diferentes. Al dividirse los recursos, los gorjeadores reducen al mnimo la superposicin de sus nichos y
aminoran la competencia entre las diversas especies.
De esta forma, MacArthur descubri que cuando dos especies coexisten con necesidades similares, por lo regular ocupan un nicho ms
pequeo que el que cualquiera de ellas ocupara si estuviese sola. Este fenmeno conocido como particin de recursos es una adaptacin
evolutiva que reduce los efectos perjudiciales de la competencia interespecfica.

En las comunidades en las cuales ocurre solapamiento de nichos, la seleccin natural puede dar por resultado un aumento en las diferencias
entre las especies que compiten, fenmeno conocido como desplazamiento de caracteres.
c. La competencia y la regulacin del tamao y distribucin de una poblacin
Los individuos de una misma especie tienen necesidades idnticas de recursos y ocupan el mismo nicho ecolgico. Por esta razn, la
competencia intraespecfica (competencia entre individuos de la misma especie) es uno de los principales factores reguladores del tamao de
las poblaciones.
Un estudio que llev a cabo el ecologista J. Connell con percebes (crustceos que se adhieren permanentemente a las rocas y otras
superficies en el mar), comprob de cierta forma el efecto de la competencia interespecfica en la distribucin y tamao de las poblaciones en
competencia.
Los percebes del gnero Chthamalus comparten los litorales de Escocia con otro gnero llamado Balanus. Sus nichos se traslapan
considerablemente. Ambos gneros viven en la zona intermareas. Connell encontr que Chthamalus domina la zona marea alta y Balanus, la
marea baja. Cuando este investigador retir a todos los Balanus, la poblacin de Chthamalus aument y se disemin hacia la zona en que
habitaba Balanus. Donde el hbitat es idneo para ambos gneros, Balanus vence porque es ms grande y crece con ms rapidez. Sin
embargo, Chthamalus tolera las condiciones de mayor sequedad, por lo que goza de una ventaja competitiva en marea alta. Como lo ilustra
este ejemplo, la competencia interespecfica limita tanto el tamao como la distribucin de las poblaciones en competencia.
De esta forma, as como la competencia dentro de las especies lleva a la eliminacin de la gran mayora de los individuos, la competencia
entre las especies puede llevar a la eliminacin de una especie en una comunidad.
2.4.2 Depredacin
Es un tipo de relacin en la cual un organismo de una especie determinada (depredador) se alimenta de un organismo de otra especie
(presa). Esto implica la muerte de un organismo que sirve de alimento al otro. Solo el depredador se favorece en esta relacin.

a. Efectos de la depredacin sobre la dinmica de una poblacin


Desde el punto de vista ecolgico, las interacciones depredador-presa influyen sobre el nmero de organismos de una poblacin y sobre la
estructura de una comunidad.
El tamao de una poblacin de predadores frecuentemente est limitado por la disponibilidad de presas. Sin embargo, la predacin no es

necesariamente el factor principal en la regulacin del tamao de la poblacin de organismos presa, ya que esta puede verse ms
influenciada por su propio suministro de alimentos.

b. Evolucin y depredacin
Los depredadores utilizan una variedad de tcticas o tcnicas para obtener su alimento. Estas tcticas estn bajo intensa presin selectiva y
es probable que aquellos individuos que obtienen el alimento en forma ms eficiente, dejen una mayor cantidad de descendencia.
En el caso de la presa potencial, es probable que aquellos individuos que tienen ms xito en evitar la depredacin dejen la mayor cantidad
de descendencia. De esta manera, la depredacin afecta a la evolucin tanto del depredador como de la presa.
Un depredador ms eficiente para capturar sus presas ejerce una intensa presin selectiva sobre estas, las cuales con el tiempo desarrollan
algn recurso para reducir la probabilidad de ser capturadas. A su vez, el recurso adquirido por la presa acta como una fuerte presin
selectiva sobre el depredador. Esta evolucin interdependiente entre las especies interactuantes se denomina coevolucin.
Entre las tcticas que utilizan tanto depredadores como presas, estn el camuflaje, el mimetismo, las seales de alerta, entre otras.

2.4.3 Parasitismo
Es un tipo de relacin en la cual un organismo conocido como parsito se alimenta de otro organismo (hospedero o husped), al cual le
provoca dao sin causarle la muerte. Algunos cientficos consideran el parasitismo una forma especial de depredacin, en la que el
depredador es considerablemente ms pequeo que la presa.
Como ocurre con las formas ms obvias de depredacin, es probable que las enfermedades producidas por parsitos eliminen a los
individuos ms jvenes, a los discapacitados o a los ms viejos, hacindolos ms susceptibles a otros depredadores, a los efectos del clima o
a la escasez de alimento, etc.
Existen dos tipos de parsitos:
Ectoparsito: Son aquellos que viven sobre la superficie del hospedero. Tambin son conocidos como parsitos externos. Ejemplo de
estos parsitos son los piojos, las pulgas, las garrapatas, etc.
Endoparsitos: Son aquellos que viven en el interior del hospedero, como, por ejemplo, la lombriz solitaria (en la siguiente figura
encontrars las tenias presentes en el hombre, vaca y cerdo).

d. Simbiosis
El concepto de simbioses (vivir juntos) involucra un conjunto de estrechas asociaciones que se establecen entre las poblaciones
involucradas. Las relaciones simbiticas prolongadas pueden dar por resultado cambios evolutivos profundos en los organismos que
intervienen. Las relaciones simbiticas pueden ser de mutualismo, comensalismo y parasitismo.
2.4.4 Mutualismo
Es una relacin en donde las especies participantes obtienen beneficio mutuo de la relacin y no pueden vivir separadamente, pues mueren.
Es una relacin obligada. Ej.: plantas y bacterias fijadoras de nitrgeno (Rizobium sp), las plantas y sus polinizadores, etc.
2.4.5 Protocooperacin
En esta relacin ambas especies resultan favorecidas, sin embargo, no existe una dependencia mutua. Ej.: Algunas aves acostumbran
posarse sobre la piel de los jabales para alimentarse de los parsitos que all viven.

2.4.6 Comensalismo
En esta relacin se beneficia solo una especie, mientras que la otra no se beneficia ni se daa. Por ejemplo: la relacin entre el tiburn y el
pez rmora.
2.4.7 Amensalismo
Relacin en la cual uno de los asociados resulta perjudicado por otro que no manifiesta un cambio aparente. Ej.: Hongo Penicillium productor
de penicilina (un antibitico que inhibe el crecimiento de bacterias) y las bacterias. En esta relacin, los hongos no se afectan ni se
benefician; las bacterias, en cambio, son seriamente afectadas.

1. Califica las siguientes interrelaciones ecolgicas sobre la base de:


i) Relacin intraespecfica o interespecfica.
ii) Nombre de la interrelacin
iii) Relacin positiva y/o negativa
a) El hongo del gnero Penicillium produce un antibitico llamado penicilina que inhibe el crecimiento y multiplicacin de una gran variedad
de bacterias, sin que el hongo se beneficie o perjudique con la relacin.
i)
ii)
iii)
b) Ciertas termitas para vivir dependen de los protozoos flagelados que viven en sus tubos digestivos, los que les suministran las enzimas
que hidrolizan la celulosa de la cual se alimentan estos insectos. Si se matan estos flagelados, la termita muere de inanicin.
i)
ii)
iii)
c) El Plasmodium malariae (protozoo) vive dentro de las clulas del husped humano, ocasionndole una enfermedad conocida como
Paludismo.
i)
ii)
iii)
d) Varios cangrejos marinos depositan celenterados hidroides en su concha. De esta forma, el celenterado se puede trasladar dentro de su
hbitat y, al mismo tiempo, el cangrejo puede pasar inadvertido.
i)

ii)
iii)
e) Muchos bivalvos marinos, como las ostras, permiten que en sus mantos vivan pequeos cangrejos, sin que los primeros se beneficien o
perjudiquen con la relacin.
i)
ii)
iii)

f) Los chimpancs interpretan la sonrisa como una seal de ria y muestran los dientes como respuesta. La gente interpreta este hecho como
un gesto amistoso del chimpanc y sonre an ms. Como consecuencia de esto, los chimpancs se tornan neurticos.
i)
ii)
iii)
2. Completa el siguiente cuadro (Simbologa: + = Beneficio; - = Perjuicio; 0 = Ni beneficio-ni perjuicio)

3. Efectos de la actividad humana sobre los ecosistemas


La extincin de las especies es un fenmeno natural que se ha dado continuamente en el curso de la evolucin, pero la intervencin humana
ha modificado y contaminado el hbitat natural, acelerando este proceso.
3.1 Efecto sobre el agua
El agua es imprescindible para la vida, sin embargo, est siendo constantemente contaminada. Por ejemplo, en el ocano abierto, los barcos
que surcan los mares tiran por la borda millones de contenedores de plstico diariamente; tiras de plstico que sostienen a latas de bebidas o
cerveza, material de empaque, entre otros, son arrastrados por el agua y por el aire desde la tierra hacia los ocanos, lugar donde se
acumulan. El plstico es consumido por tortugas, gaviotas, delfines, focas y ballenas, las cuales frecuentemente mueren despus de
consumirlas.
Tambin ha servido como terreno para tirar desperdicios nucleares. Adems, debemos considerar la contaminacin causada por el petrleo a
travs de derrames de barcos petroleros, escurrimientos por manejos inadecuados en la tierra, filtraciones de pozos petroleros costeros y
filtraciones naturales.
Por ltimo, la creciente demanda de peces para alimentar a una poblacin humana en crecimiento, junto a tecnologas de pesca ms
eficientes, ha resultado eficiente en la disminucin de importantes grupos de peces.
Las tierras hmedas (pantanos, manglares) y las fuentes de agua dulce, como ros, lagos y lagunas, han sido utilizadas en forma
indiscriminada, especialmente para el consumo humano o para la actividad agropecuaria e industrial.
En aguas de poca circulacin, como bahas, estuarios cerrados o semicerrados, orillas de ros, etc., el uso de compuestos qumicos
nitrogenados y fosfatados provenientes de detergentes, jabones y otros productos produce un excesivo enriquecimiento de las aguas. Dichos
nutrientes provocan un explosivo crecimiento de algas y otros organismos con ciclos de vida cortos. Estos productores forman una costra en la
superficie del agua que priva de luz solar a las plantas y algas que habitan en el interior del lago, laguna o estuario, provocando su muerte.
Esta muerte causa un incremento de bacterias y otros descomponedores, los cuales reducen la cantidad de oxgeno, agotando este recurso
para la vida acutica. Como consecuencia, toda la vida acutica perece. Este fenmeno recibe el nombre de eutroficacin.

3.2 Efecto sobre el aire


En forma permanente hay liberacin de gases contaminantes hacia la atmsfera, los que se mezclan y se distribuyen por todo el planeta, sin
que importe su lugar de emisin. Entre las principales fuentes contaminantes estn las industrias, los hogares, los automviles, los buses y
otros medios de transporte, cuyas emisiones gaseosas tienden a disminuir la concentracin de ozono
de la estratosfera y aumentar el de
la troposfera (parte de la atmsfera ms cercana a la Tierra), donde es un gas contaminante y principal componente del smog urbano.
El trabajo realizado hasta ahora por el Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climtico (IPCC), ha sido fundamental para
mejorar ostensiblemente la certeza sobre el cambio climtico y el rol del hombre en l, y para apoyar los avances en el proceso de
negociacin internacional asociado a la Convencin de Cambio Climtico y su Protocolo de Kyoto.
Paulatinamente, los informes cientficos de este Panel han constatado, cada vez con mayor certidumbre, la influencia humana en el sistema
climtico. El primero (1990), concluy que las emisiones de gases de efecto invernadero haban aumentado, sin poder asignar una causalidad
definida. El segundo (1995), fue crucial para agilizar la adopcin de un instrumento vinculante que obligara a las naciones industrializadas a
reducir sus emisiones (dando como resultado el Protocolo de Kyoto), pues el Panel concluy que exista una influencia humana discernible
sobre el clima mundial. El tercero (2001), fue ms all an, al afirmar que existe evidencia nueva y contundente de que la mayor parte del
calentamiento observado en los ltimos 50 aos es atribuible a actividades humanas, y asigna diferentes porcentajes de participacin en el
total de gases al dixido de carbono

, metano

y xido nitroso

perfluorocarbonos (PFC), hidrofluorocarbonos (HFC) y al hexafluoruro de azufre


de su potencial de calentamiento global.

(60, 20 y 6% respectivamente), y a otros gases como los


ms perniciosos an que los primeros en trminos

En su Cuarto Informe de Evaluacin (2007), el IPCC asevera, con una certeza de ms del 90%, que el hombre es el causante del aumento
constatado de emisiones de dixido de carbono, metano y xido nitroso, y que ello ligado a un aumento de la temperatura promedio mundial
de 0,74 C medida entre los aos 1906 y 2005 ha tenido una incidencia directa en los cambios observados en muchos sistemas fsicos y
biolgicos, desde comienzos de los 70. Dichas emisiones seguirn aumentando en las prximas dcadas, de continuarse las polticas
actuales de mitigacin de cambio climtico y las prcticas de desarrollo sustentable relacionadas. Se debe, por tanto, realizar un esfuerzo
considerable para reducir la concentracin de estos gases en la atmsfera, de modo de estabilizar su concentracin a un nivel que cause el
menor impacto posible.
El Panel ha sido claro al sealar que para lograr estabilizar la concentracin de dichos gases en la atmsfera, entre 445 a 490 partes por
milln (ppm) de
equivalente hacia fines del siglo XXI (nivel de estabilizacin ms bajo de los evaluados por el IPCC), se necesita que
disminuyan las emisiones antes del ao 2015 y que se reduzcan, an ms, a menos del 50% de las emisiones actuales para el ao 2050.
Para alcanzar este objetivo, los pases industrializados, como grupo, deberan para 2020, reducir las emisiones en una escala del 25 al 40%
por debajo de los niveles registrados en 1990. Por su parte, las emisiones de los pases en desarrollo necesitarn disminuir por debajo de sus
emisiones de lnea de base proyectadas en los prximos decenios.

a. Efecto invernadero

El dixido de carbono constituye solo una pequea fraccin de la atmsfera de la Tierra, aproximadamente 0,035%, pero en los ltimos 100
aos ha ido aumentando, principalmente como consecuencia del aumento en la combustin de combustibles fsiles. Los anlisis recientes
han mostrado que la destruccin de las selvas tambin contribuye al aumento de los niveles de

en la atmsfera. El problema radica en

que existe una mayor produccin que fijacin de


. El
tiene una propiedad importante por lo que su acumulacin es preocupante, ya
que atrapa calor. Este gas acta como el cristal en un invernadero, permitiendo que entre la energa en forma de luz solar, pero absorbe y
conserva esa energa una vez que se ha convertido en calor.
Varios gases invernadero comparten esta propiedad, incluyendo el metano, los clorofluorocarbonos y el xido nitroso. Muchos cientficos
creen que el efecto invernadero posiblemente cause un aumento en la temperatura global promedio entre 1,5 C a 4,5 C para finales del
siguiente siglo. Otra consecuencia preocupante de la tendencia de calentamiento es el cambio en la distribucin global de la temperatura y de
las precipitaciones.

b. Destruccin de la capa de ozono


El ozono
hombre.

es un componente esencial en la estratosfera, pero en la atmsfera inferior (tropsfera) es un contaminante hecho por el

La capa de ozono evita la penetracin a la superficie terrestre de gran parte de la radiacin ultravioleta (UV) proveniente del Sol.
Los principales culpables de la destruccin de la capa de ozono son los compuestos clorofluorocarbonados (CFC), los cuales son
hidrocarburos halogenados, cuya estructura contiene cloro, flor o bromo. Se originan solo de la actividad humana, principalmente por el uso
de aerosoles y refrigerantes. Son muy estables en la troposfera y tienen una vida media muy larga. Otros compuestos que atacan el ozono son
halones (empleados en extintores de incendio), bromuro de metilo (pesticida), metilcloroformo (solvente industrial)y tetracloruro de carbono
(empleado en diversos procesos industriales).
Los CFC y compuestos similares ascienden con lentitud a la estratosfera, donde se dispersan ampliamente y, a travs de ciertas reacciones
qumicas, descomponen las molculas de ozono, convirtindolo en oxgeno molecular.

La capa de ozono se encuentra aproximadamente a


30 km de altura en la atmsfera y su funcin es protegernos de los rayos ultravioleta provenientes del Sol, evitando que estos alcancen la
superficie terrestre. Por lo tanto, su deterioro traera consecuencias nefastas para la vida. La sobreexposicin a los rayos ultravioleta sin ningn
tipo de proteccin, puede causar mutaciones en el material gentico, afectar el sistema inmune y provocar cncer a la piel. En el caso de las
plantas, disminuye su capacidad fotosinttica.

Aunque 90% de las emisiones de sustancias agotadoras del ozono (SAO) ocurre en Europa, Norteamrica y Japn, los contaminantes se
propagan en la atmsfera y las condiciones climticas del Polo Sur (nubes y viento polar) favorecen las reacciones que convierten a las SAO
en gases reactivos que destruyen el ozono. Por esta razn, aunque el problema es global, es menor cerca del ecuador y se incrementa con la
latitud hacia los polos. El adelgazamiento de la capa de ozono en Antrtica ha producido lo que se conoce como el agujero del ozono.
Los efectos sobre la salud humana son slo uno de los motivos de preocupacin, pues se ha observado que el fitoplancton (el principal
productor de los ecosistemas marinos) ha reducido su capacidad de realizar la fotosntesis, especialmente en la Antrtica.
Tambin se ha visto que la mayor cantidad de radiacin UV daa ciertos tipos de rboles y los cultivos agrcolas.

c. Lluvia cida
El xido nitroso y dixido de azufre son los principales causantes de la lluvia cida. Estos compuestos se relacionan principalmente con el uso
de combustibles fsiles, como el petrleo.
En la atmsfera, cuando el xido nitroso y el dixido de azufre se combinan con vapor de agua, se convierten en cido ntrico y en cido
sulfrico, respectivamente. Das despus y a veces a miles de kilmetros de la fuente, caen lo cidos, ya sea disueltos en lluvia, agua nieve,
nieve o niebla. Estos cidos al caer con la lluvia corroen los edificios, daan los rboles y las cosechas, y dejan los lagos sin vida.
La lluvia cida tambin puede matar a microorganismos descomponedores, con lo que se impide el regreso de nutrientes al suelo. Las
plantas, envenenadas y privadas de nutrientes, se debilitan y se hacen ms vulnerables a las infecciones y a los ataques de insectos.
En varios lugares de Chile se ha observado el fenmeno de la lluvia cida como resultado de procesos industriales. Por ejemplo, el valle de
Puchuncav recibe los contaminantes producidos en Ventana por la refinera de cobre, la planta generadora de electricidad de Chilectra y las
instalaciones de Codelco. En ese lugar, la lluvia cida ha afectado gravemente la salud de las personas y el rendimiento de la agricultura del
valle. Lo mismo se observa en los alrededores de la fundicin de Chagres, en el valle del Aconcagua y en el valle del ro Loa (producto de la
contaminacin de Chuquicamata, Antofagasta, Taltal y Tocopilla.

3.3 Efecto sobre la vida silvestre


El hombre ha alterado el balance de las poblaciones naturales en ciertas reas con la introduccin de nuevas y exticas especies para
controlar pestes y depredadores.
El hombre, sin lugar a dudas, acta de manera determinante en el equilibrio de la naturaleza. Sin embargo, esta accin muchas veces
modifica negativamente el medio, ocasionando graves alteraciones al equilibrio natural amenazando dramticamente su propia existencia.
a. Deforestacin
La deforestacin se define como la destruccin temporal o permanente de la poblacin vegetal con fines agrcolas o de otro tipo.
Cuando los bosques son destruidos, se pierden las valiosas contribuciones que hacen al ambiente o a las personas que dependen de ellos.

Efectos de la deforestacin
-

Incremento de la erosin del suelo y disminucin de su fertilidad.


Dao a los ecosistemas acuticos producto de los sedimentos que llegan al agua por la erosin del suelo.
En regiones secas, la deforestacin propicia la formacin de desiertos.
Contribuye a la prdida de la biodiversidad del ecosistema.
Induce cambios climticos regionales y globales.
Contribuye al aumento de la temperatura global.

Agentes de la deforestacin
Existen tres agentes que son considerados las causas ms inmediatas de la deforestacin:
- Agricultura por la subsistencia.
- Tala comercial.
- Ganadera.

b. Otros efectos del ser humano


Adems de los efectos humanos mencionados que daan los ecosistemas, existen otros efectos que deben ser considerados, tales como:
Sobreexplotacin de recursos naturales.
Utilizacin de pesticidas no biodegradables (por ejemplo, DDT).
Crecimiento poblacional excesivo.
Consumo desproporcionado de alimentos.
Elevadas tasas de crecimiento en ciertos pases.
Cacera ilegal y captura no controlada con fines comerciales.
Control de plagas o depredadores nativos.
Eliminacin inadecuada de basuras.
Liberacin de productos txicos por industrias, vehculos motorizados y en la actividad domstica, provocando con ello polucin
atmosfrica.
Modificacin del hbitat de las especies.
Transformacin de bosques y selvas en terrenos de cultivo.
Sobreexplotacin de especies hasta la extincin.
Introduccin arbitraria y no regulada de especies en ecosistemas. Se incluyen especies que no tienen competidores ni depredadores, o
que son ellas mismas depredadores demasiado eficientes o fuertes competidores, desplazando especies endmicas (especies propias de un
lugar determinado).
Ciudades que invaden el espacio de plantas y animales.
Monocultivos de especies de alto rendimiento, para nuestra alimentacin.

1. Explica cmo se genera el efecto invernadero.

2. Cules son los problemas ambientales ms significativos que puede causar el calentamiento global?

3. Explica la funcin de la capa de ozono en nuestro planeta y describe cmo se produce su destruccin en la actualidad.

4. Explica cules son los efectos de las lluvias cidas en nuestro planeta en la actualidad.

5. Menciona los principales factores que en nuestro pas han causado la extincin de numerosas especies, tanto vegetales como animales.

6. De qu manera t podras contribuir a evitar la extincin o disminucin de la diversidad ecolgica de nuestro pas?

4. Estructura general de biomas en Chile


Los biomas son regiones ecolgicas caracterizadas por la vida vegetal y animal que sustentan. Generalmente se definen por el tipo de
vegetacin dominante que, a su vez, es consecuencia de las condiciones climatolgicas, ya que la temperatura y humedad condicionan la
vegetacin. La altitud y determinados accidentes geogrficos introducen variaciones importantes en los principales biomas. Tambin la accin
humana altera las condiciones ecolgicas.

A lo largo de nuestro pas, se pueden apreciar distintas formas de comunidades de acuerdo con la diversidad especfica y adaptaciones de las
comunidades a estos ambientes.
a. Bioma de desierto
As podemos hablar en el norte del pas de comunidades de resistencia. En estas se dan especies que poseen mecanismos adaptativos
capaces de responder a condiciones climticas extremas. Los vegetales se han adaptado principalmente a la escasez de agua, y los
animales, a las variaciones trmicas diarias. Se denomina de resistencia porque es difcil que otra especie las invada y tenga xito en esta
empresa. Son ambientes de fuerte seleccin natural.
Otro tipo de comunidades son las que se denominan de trayectoria, propias de la zona central de Chile. En este caso los vegetales poseen
gran cantidad de mecanismos adaptativos, capaces de responder a la larga sequa del verano y al fro del invierno. La estabilidad se basa en
las sucesiones. Si el lugar es alterado, por ejemplo, por un incendio, ciertas especies oportunistas (estrategia r) invaden el lugar modificando
el suelo y hacen posible que otras especies ocupen ese hbitat. Esto ocurre en forma sucesiva, hasta llegar al bioma anterior al incendio.

b. Bioma de selva
En este caso hay una elevadsima diversidad, ya que las condiciones de temperatura y disponibilidad de agua permiten la existencia de gran
cantidad de especies vegetales y de animales que se alimentan de ellas. La especie que invada ese hbitat probablemente tendr xito
reproductivo y podr permanecer en el lugar. Sin embargo, el bioma casi no sufrir alteraciones y solo tendr un desplazamiento en su
equilibrio.
En el extremo austral, encontramos un bioma polar que tiene las mismas caractersticas extremas del bioma de desierto, con las mismas
consecuencias.
Cada organismo est adaptado a su ambiente fsico y biolgico.
Las comunidades biolgicas son extremadamente dinmicas y mientras mayor sea la diversidad especfica, mayor ser tambin su
dinamismo, que puede constituirse en la condicin clmax. Si las condiciones no permiten la etapa siguiente, esa etapa quedara como la ms
avanzada, convirtindose en el bioma caracterstico de ese lugar.

1. Analiza las causas de la desaparicin de especies en Chile y las que se encuentran en peligro de extincin.
2. Los conejos fueron introducidos en Chile por los espaoles y en nuestro pas no tienen depredadores. Ellos consumen gran cantidad de
vegetacin, incluso plntulas jvenes que son aquellas que renuevan el ecosistema. Cul es el problema que ocasionan?
3. Denomine el bioma que existe en el lugar donde usted habita. Qu ocurrira en ese lugar despus de producirse un incendio? Se
volvera al sistema inicial despus de algunos aos?
4. Usted desea instalar un criadero de animales exticos. Qu estudios debera llevar a cabo para poder instalarse y cumplir as con las
leyes chilenas? Cul es a su juicio el principal cuidado que deber tener con esas especies, para proteger los biomas circundantes?

1. Biocenosis: Conjunto de poblaciones de plantas, animales y microbios que se interrelacionan, ocupando un mismo tiempo y lugar.
Tambin se le denomina comunidad.
2. Competencia: Interaccin entre individuos de la misma especie (competencia intraespecfica) o de distinta especie (competencia
interespecfica) que utilizan el mismo recurso, el cual suele estar en cantidad limitada, de manera que ambos organismos o especies se ven
perjudicados en esta interaccin.
3. Depredacin: Es un tipo de relacin en la cual un organismo de una especie determinada (depredador) se alimenta de un organismo de
otra especie (presa). Entre ambas especies se produce un fenmeno de regulacin en el tiempo.
4. Ecosistema: Interaccin de factores biticos (organizados como poblacin o comunidad) con factores abiticos (temperatura, humedad,
radiaciones).
5. Factor limitante: Se refiere a cualquier requerimiento esencial escaso, o cualquier caracterstica del ambiente que es extrema y que limita
el crecimiento de la poblacin.
6. Hbitat: Es el lugar fsico que ocupa una poblacin dentro del ecosistema.
7. Nicho ecolgico: Se refiere a la funcin que desempea una especie dentro de la comunidad, por ejemplo, el lugar que ocupa en la
cadena alimentaria, la poca del ao en que se reproduce, etc.
8. Poblacin: Grupo de organismos de la misma especie que mantienen flujo gnico entre ellos y que viven en un mismo tiempo y en una
misma regin geogrfica.
9. Simbiosis: Concepto que involucra un conjunto de estrechas asociaciones que se establecen entre las poblaciones involucradas. La
relacin es sostenida por mucho tiempo, tanto que las especies evolucionan juntas y no pueden vivir separadamente.
10. Sucesin ecolgica: Es un cambio estructural en una comunidad en la que un conjunto de plantas y animales toman el lugar de otras
siguiendo un orden predecible hasta cierto punto.

ndice
Captulo 1: Organizacin, estructura y actividad celular
1. Adaptacin a nivel celular
1.1 Microvellosidades
1.2 Cilios y flagelos
1.3 Mecanismos de adhesin entre clulas
2. Organizacin del material gentico
2.1 Caractersticas de los cidos nucleicos
2.2 ADN (cido Desoxirribonucleico)
2.3 ARN (cido Ribonucleico)
2.4 Traduccin. Biosntesis de protenas
2.4.1 Etapa de iniciacin
2.4.2 Etapa de elongacin
2.4.3 Etapa de terminacin
2.5 Regulacin gentica
2.6 Mutaciones en el material gentico
3. Enzimas
3.1 Consideraciones generales
3.2 Composicin
3.3 Caractersticas
3.4 Actividad enzimtica
3.5 Cintica enzimtica
3.6 Inhibidores
4. Biotecnologa
4.1 El Proyecto Genoma Humano
4.2 Ingeniera gentica
4.3 Aplicaciones de la ingeniera gentica
4.4 Usos de la terapia gnica
4.5 Biotecnologa
Captulo 2: Sistema nervioso
1. Sistema nervioso
2. Organizacin anatmica del sistema nervioso
3. Histologa del sistema nervioso
3.1 Clulas gliales o neuroglas
3.2 Neuronas
3.2.1 Caractersticas generales
3.2.2 Estructura de una neurona
4. Fisiologa neuronal
4.1 Potencial de membrana en reposo
4.2 Potencial de accin o impulso nervioso
4.3 Propagacin del potencial de accin
4.4 Caractersticas del potencial de accin
5. Sinapsis
5.1 Sinapsis elctricas
5.2 Sinapsis qumicas
5.3 Anatoma funcional de la sinapsis qumica
5.3.1 Potenciales postsinpticos excitatorios e inhibitorios
5.3.2 Retiro del neurotransmisor
5.4 Circuitos neuronales
5.5 Neurotransmisores
6. Organizacin del tejido nervioso en el SNC
7. Morfologa del sistema nervioso central
7.1 Mdula espinal
7.1.1 Caractersticas anatmicas
7.1.2 Funciones
7.2 Encfalo
7.2.1 Tronco enceflico
7.2.2 Cerebelo
7.2.3 Diencfalo
7.2.4 Cerebro
8. Sistema nervioso perifrico (SNP)
9. Recepcin sensorial
9.1 Caractersticas de los receptores
9.2 Clasificacin de los receptores

10. Visin
10.1 Globo ocular u ojo
10.2 Anatoma de globo ocular
10.3 Formacin de la imagen
10.3.1 Refraccin de los rayos luminosos
10.3.2 Estructuras de refraccin
10.4 Fisiologa de la visin
10.4.1 Bastones
10.4.2 Conos
10.4.3 Va visual
10.4.4 Campo visual
11. Efectores
11.1 Caractersticas de los msculos
11.2 Tipos de msculos
11.3 El msculo esqueltico
11.3.1 Unidad motora y unin neuromuscular
11.3.2 Fisiologa de la contraccin muscular
11.3.3 Metabolismo muscular
12. Enfermedades del sistema nervioso
12.1 Epilepsia
12.2 Trastornos afectivos
12.3 Trastornos bipolares
12.4 Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ)
12.5 Enfermedad de Alzheimer
12.6 Enfermedad de Parkinson
13. Alteraciones oculares
13.1 Catarata
13.2 Hipermetropa
13.3 Miopa
13.4 Astigmatismo
14. Estructura del trax y mecanismo de ventilacin pulmonar
14.1 Anatoma del sistema respiratorio humano
14.2 Fisiologa de la respiracin
15. Control de la frecuencia respiratoria
15.1 Receptores
1. Sistema endocrino
2. Hormonas
2.1 Clasificacin de hormonas
2.2 Mecanismo de accin hormonal
3. Funciones del sistema endocrino
4. Regulacin de la funcin endocrina
4.1. Regulacin humoral
4.2. Regulacin nerviosa
5. Organizacin del sistema endocrino
5.1 Hipotlamo
5.2 Hipfisis
5.2.1 Adenohipfisis
5.2.2 Neurohipfisis
5.3 Tiroides
5.4. Glndulas paratiroides
5.5. Glndulas suprarrenales
5.5.1 Corteza suprarrenal
5.5.2 Mdula suprarrenal
5.6 Pncreas
5.6.1 Hormonas pancreticas
6. Enfermedades endocrinas
6.1 Enfermedades de la hipfisis
6.2 Enfermedades de la tiroides
6.3 Enfermedades de la paratiroides
6.4 Enfermedades de la corteza suprarrenal
6.5 Enfermedades del pncreas
Captulo 4: Sistema nefrourinario
1. Anatoma del sistema nefrourinario
1.1 Rin
1.2 El nefrn

2. Fisiologa renal
2.1. Formacin de la orina
2.2 Mecanismo de contracorriente
2.3 Composicin de la orina
2.4. Regulacin hormonal
3. Vas urinarias
4. Reflejo de miccin
5. Alteraciones en la composicin normal de la orina
6. Enfermedades del sistema nefrourinario
Captulo 5: Sistema inmune
1. Sistema inmunitario
1.1 rganos linfoides
1.2 Tejido linfoide
1.3 Clulas inmunitarias
1.4. Molculas inmunitarias
2. El reconocimiento de lo propio
3. Mecanismos de defensa inespecficos: inmunidad innata
4. Mecanismos de defensa especficos: inmunidad adaptativa
4.1 Inmunidad humoral
4.2 Inmunidad celular
5. Memoria inmunitaria
Captulo 6: Biologa humana y salud
1. Conceptos bsicos
1.1 Salud
1.2 Enfermedad
1.3 Clasificacin de las enfermedades
2. Drogas y estrs
2.1 Drogas
2.2 Estrs
3. Alteraciones del sistema inmunitario
3.1. Rechazo a trasplantes
3.2. Grupos sanguneos y transfusiones
3.3 Autoinmunidad
3.3.1 Enfermedades por autoinmunidad
3.4 Alergias
4. Vacunas
5. Problemas infecciosos contemporneos
5.1 Sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)
5.2 Virus Hanta
Captulo 7: Herencia, variacin y evolucin
1. Historia del pensamiento evolucionista
1.1 Teora de los caracteres adquiridos
1.2 Teora de la evolucin por seleccin natural
1.3 Teora sinttica de la evolucin
1.4 Nuevas teoras evolutivas
2. Evidencias evolutivas
2.1 Evidencias directas: microevolucin
2.2 Evidencias indirectas: macroevolucin
2.3 Bases genticas de la evolucin
3. Seleccin natural
3.1 Clasificacin de la seleccin natural
3.1.1 Efecto sobre la distribucin de las caractersticas en una poblacin
3.1.2 Otros factores de seleccin
4. Origen de las especies
4.1 Mecanismos de aislamiento reproductivo
4.2 Modelos de especiacin
5. Patrones de evolucin
6. Diversidad de organismos y ambiente
6.1 Variabilidad ambiental
6.2 Adaptacin
6.2.1 Tipos de adaptaciones
6.3 Biodiversidad
7. Historia de la vida en la Tierra
7.1 Formacin del Sistema Solar
7.2 Formacin de la Tierra

7.3 El comienzo de la vida


8. Adaptacin en tiempo evolutivo
8.1 Historia evolutiva y adaptacin en plantas
8.2 Historia evolutiva y adaptacin en animales
Captulo 8: Organismo y ambiente
1. Poblaciones
1.1 Propiedades de las poblaciones
1.2 Regulacin del tamao de la poblacin
2. Comunidades
2.1 Estructura de una comunidad biolgica
2.2 Dinmica de una comunidad biolgica
2.2.1 Sucesin ecolgica
2.3 fluctuaciones de las poblaciones
2.4 Interacciones entre las poblaciones de una comunidad
2.4.1 Competencia
2.4.2 Depredacin
2.4.3 Parasitismo
2.4.4 Mutualismo
2.4.5 Protocooperacin
2.4.6 Comensalismo
2.4.7 Amensalismo
3. Efectos de la actividad humana sobre los ecosistemas
3.1 Efecto sobre el agua
3.2 Efecto sobre el aire
3.3 Efecto sobre la vida silvestre
4. Estructura general de biomas en Chile