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Fichamento: THOMPSON, Edward Palmer, Patrcios e Plebeus, In: Costumes em

comum. Estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Cia. das Letras, 2002,
p. 25-85.
I
O carter agrrio da Inglaterra at meados do sculo XVIII: Nas primeiras seis
dcadas do sculo XVIII, a tendncia era associar a gentry com a terra. A terra
continuava a ser o ndice de influncia, o plinto sobre o qual se erigia o poder. Se
acrescentarmos ao status e riqueza dos fundirios propriamente ditos aquela parte da
indstria que servia diretamente ao interesse agrcola [...] ou que processava os produtos
agrcolas [...] poderemos ver para que lado pendia a balana da riqueza. (p. 25)
... a Inglaterra conserva seu perfil agrrio at a dcada de 1760, e muitos dos que
fizeram fortuna com ocupaes urbanas e comerciais ainda procuravam converter a sua
riqueza em status de gentry ao transform-la em terra. (p. 25-26)
As nfases do autor na histria vista por baixo as fontes e a identificao com os
modos de vida da gentry e dos pobres: ... minhas nfases no sero aquelas que
gozam de popularidade entre a maioria dos historiadores oficiais. Talvez haja uma razo
para isto. Ningum mais suscetvel aos encantos da vida da gentry do que o
historiador do sculo XVIII. Suas principais fontes esto nos arquivos da gentry ou
aristocracia. Talvez ele at encontre algumas de suas fontes ainda na sala de
documentos de uma antiga propriedade rural. (p. 26)
Os trabalhadores pobres no deixaram os seus asilos repletos de documentos para os
historiadores examinarem, nem convidativa a identificao com sua dura labuta.
Ainda assim, para a maioria da populao, a forma de encarar a vida no era a da
gentry. (p. 26)
O problema da conceituao e a inibio dos conflitos e temporalidade: uma
queixa comum que os termos feudal, capitalista ou burgus sejam demasiado
imprecisos para serem teis numa anlise sria, abrangendo fenmenos demasiado
vastos e dspares. Entretanto, agora encontramos constantemente o emprego de novos
termos, como pr-industrial, tradicional, paternalismo e modernizao, que
parecem estar sujeitos praticamente s mesmas objees, e cuja paternidade terica
menos precisa. (p. 27)
... enquanto o primeiro conjunto de termos chama a ateno para o conflito ou tenso
dentro do processo social, o segundo parece cutucar-nos para que vejamos a sociedade
em termos de uma ordem sociolgica auto-reguladora. Com um cientificismo
enganador, esses termos se apresentam como se no contivessem julgamentos de valor.
Tambm possuem uma estranha falta de temporalidade. Desgosto particularmente de
pr-industrial, uma tenda cujas pregas espaosas acolhem lado a lado os fabricantes de
roupa do Oeste da Inglaterra, os ourives persas, os pastores guatemaltecos e os
bandoleiros corsos. (p. 27)

A utilizao de alguns termos amplos e a problemtica para defini-los conceitos que


so ineficientes para distinguirem conflitos sociais o paternalismo: Se
quisermos, podemos chamar de paternalismo uma concentrao de autoridade
econmica e cultural. Mas se admitimos o termo, devemos tambm admitir que
demasiado amplo para uma anlise detalhada. O temo pouco nos diz sobre a natureza do
poder e do Estado, sobre as formas de posso de propriedade, sobre a ideologia e a
cultura, e mesmo por demais ineficiente para distinguir entre os modos de explorao,
entre o trabalho escravo e o livre. (p. 29)
O paternalismo: a histria vista por cima e a histria vista por baixo a perspectiva
enunciada pelo conceito: ... as descries da ordem social no primeiro sentido, vistas
de cima, so muito mais comuns do que as tentativas de reconstruir a viso a partir de
baixo. E sempre que se introduz a noo de paternalismo, o primeiro modelo que ela
invoca. Alm disso, numa relao mutuamente consentida; o pai tem conscincia dos
deveres e responsabilidades para com o filho, o filho submisso ou complacente na sua
posio filial. (p. 30)
Em suma, o paternalismo um termo descritivo frouxo. Tem uma especificidade
consideravelmente menor do que termos como feudalismo ou capitalismo. Tenda a
apresentar um modelo da ordem social visto de cima. Tem implicaes de calor humano
e relaes prximas que subentendem noes de valor. Confunde o real e o ideal. Isso
no significa que o termo deva ser abandonado por ser totalmente intil. (p. 32)
Nenhum historiador sensato deve caracterizar toda uma sociedade como paternalista ou
patriarcal. Mas o paternalismo pode ser, como na Rssia Czarista, no Japo do perodo
Meiji ou em certas sociedades escravocratas, um componente profundamente
importante, no s da ideologia, mas do real mediao institucional das relaes
sociais. (p. 32)

II
A influencia poltica da gentry para adquirir benefcios financeiros: A influncia
poltica podia contribuir mais para maximizar os lucros do que a rotao de quatro
culturas por exemplo, aplainando o caminho para leis de iniciativa privada como no
caso de cercamentos, ou aportando uma renda imerecida de sinecura a propriedades
rurais hipotecadas, ou facilitando o caminho para um casamento de interesse, ou
ganhando acesso preferencial a uma nova prole das famlias de estirpe. (p. 33-34)
A precariedade do Estado para regular as aes da gentry: ... o Estado era menos um
rgo efetivo que qualquer classe que um parasita da prpria classe vitoriosa em 1688 (a
gentry). E, na primeira metade do sculo, era assim que o Estado era visto, e
considerado intolervel, por muitos membros da pequena gentry tory, cujo imposto
territorial era transferido pelos meios mais patentes para os bolsos dos cortesos e dos
polticos whigs... (p. 34)

As transformaes socioeconmicas do final do sculo XVIII e as transformaes no


sistema poltico: Quando a manufatura subiu na balana comercial em detrimento
do comrcio e da especulao, certas formas de privilgio e corrupo se tornaram
odiosas aos endinheirados, que se acomodavam na arena imparcial racionalizada do
mercado livre: os grandes lucros podiam ser obtidos sem nenhuma compra poltica no
interior dos rgos do Estado. (p. 36)
A velha corrupo um termo mais srio de anlise poltica do que frequentemente
se supe, pois se deve compreender o poder poltico durante a maior parte do sculo
XVIII no como um rgo direto de qualquer classe ou interesse, mas como uma
formao poltica secundria, um ponto de compra a partir do qual outras formas de
poder econmico e social podiam ser obtidas ou ampliadas.
I Em suas funes primrias, era dispendioso, excessivamente ineficiente, e s
sobreviveu ao sculo porque no inibia seriamente as aes daqueles que tinham de
facto poder econmico ou poltico (local). Sua maior fonte de foras se encontrava
precisamente na fraqueza do prprio Estado, no desuso que conferia ao capitalismo
agrrio, mercantil e manufatureiro para levar adiante sua prpria auto-reproduo, no
solo frtil ao laissez-faire. (p. 36-37)
Se nas primeiras dcadas do sculo [XVIII] esses grupos [crescente classe mdia]
podiam ser mantidos no seu lugar por medidas palpveis de clientela e dependncia, na
metade do sculo j eram bastante numerosos certamente em Londres e tambm em
algumas cidades grandes para no serem mais dependentes de uns poucos patronos, e
por terem adquirido a independncia do mercado mais autnomo. (p. 37-38)
Em geral, a classe mdia se submetia a uma relao de clientela. Aqui e ali homens de
personalidade forte podiam se libertar, mas at as artes continuavam matizadas pela
dependncia da generosidade dos mecenas. (p. 38)
A ausncia da classe mdia profissional e industrial e as quatro restries que
frearam o poder oligrquico, instituindo um relativo equilbrio do campo de poder:
... pelo menos durante as primeiras dcadas do sculo, no encontramos uma classe
mdia profissional ou industrial que pudesse um freio eficaz s operaes do poder
oligrquico predatrio. Mas se no tivesse havido nenhum freio, nenhuma restrio
regra parasita, a consequncia teria sido a anarquia, uma faco explorando sem limites
a outra. Foram quatro as principais restries a essa regra: (p. 38-39)
I A pequena gentry tory:... j observamos a tradio Country, em grande
parte tory, da pequena gentry independente. Essa tradio a nica a emergir com
grandes honras da primeira metade do sculo. Ela reaparece, sob manto whig, com o
Movimento da Associao da dcada de 1770.;
II A imprensa: ... temos a imprensa: ela prpria uma espcie de presena da
classe mdia, frente e outras expresses articuladas uma presena que ampliava o

seu alcance, medida que se difundia a alfabetizao e a prpria imprensa aprendia a


ampliar e manter suas liberdades.;
III A Legislao: A lei civil fornecia aos interesses em disputa uma srie de
defesas para as suas propriedades, bem como aquelas regras do jogo sem as quais tudo
teria cado na anarquia. As instituies mais elevadas da lei no estavam livres da
influncia e corrupo, mas eram mais livres desses males do que qualquer outra
profisso. Para manter sua credibilidade, os tribunais deviam s vezes julgar a favor do
pequeno contra o grande, do sdito contra o rei.;
IV A multido, a resistncia da turba: Em quarto e ltimo lugar, h a
resistncia sempre presente da multido, uma multido que s vezes se estendia da
pequena gentry e dos profissionais at os pobres (e no meio da qual os dois primeiros
grupos procuravam s vezes combinar a oposio ao sistema com o anonimato). Porm,
para os poderosos, que a viam atravs da nvoa ao redor de seus parques, parecia
composta de dissolutos e desordeiros. (p. 39-40)
A relao entre a gentry e a multido o interesse especfico desta discusso (p. 40)

III
As transformaes na estrutura das relaes de trabalho: O controle paternalista
sobre a vida inteira do trabalhador estava de fato sendo desfeito. A fixao do salrio
caia em desuso, a mobilidade de mo-de-obra manifesta, o vigor das feiras de
contratao, statutes ou statties, proclama o direito do trabalhador rural (bem como o
urbano) de reivindicar, se assim o desejar, uma troca de patro. Alm disso, h
evidncias (na prpria recusa dos trabalhadores e se submeter disciplina de trabalho
deles exigida) que atestam o desenvolvimento de uma recm-adquirida psicologia do
trabalhador livre. (p. 41-42)
O sculo XVIII testemunhou uma mudana qualitativa nas relaes de trabalho, mas
sua natureza fica obscurecida se a consideramos apenas em termos de um aumento na
escala e no volume da manufatura e no comrcio. Isso ocorreu, sem dvida. Todavia,
ocorreu de tal maneira que uma proporo substancial da fora de trabalho s tornou
realmente mais livre da disciplina do trabalho ficando todo o seu modo de vida menos
marcado por uma posio de dependncia do que tinha sido at ento ou do que viria a
ser nas primeiras dcadas da disciplina da fbrica e do relgio. (p. 42)
As transformaes na relao gentry e trabalhadores: ... o sculo testemunhou uma
crescente rea de independncia, na qual os pequenos empregadores e trabalhadores
sentiam muito pouco, ou absolutamente no sentiam a relao de clientela com a gentry.
Essas eram as pessoas a quem a gentry via como ociosas e desordeiras, afastadas de
seu controle social. Desses grupos roupeiros, artesos urbanos, carvoeiros, barqueiros
e porteiros, trabalhadores e pequenos negociantes no comrcio de alimentos saam
provavelmente os rebeldes sociais, os participantes dos motins da fome e das barreiras

de pedgios. Eles conservavam muitos dos atributos comumente atribudos mo-deobra pr-industrial. (p. 43)
O ruir da relao paternalista: Assim, a independncia da mo-de-obra (e do pequeno
empregador) em relao ao clientelismo foi alimentada, de um lado, pela converso de
favores no monetrios em pagamentos e, de outro, pela ampliao do comrcio e da
indstria com base na multiplicao de muitas pequenas unidades, com muito
subemprego (especialmente a fiao) coincidindo com a manuteno de muitas formas
de pequena propriedade de terra (direito das terras comunais) e com muitas demandas
casuais de trabalho manual. (p. 45)
... para alm dos portes do parque e das grades da manso londrina, esses viam uma
mancha de indisciplina os vagabundos e os desordeiros, a turba, os pobres, o
populacho e deploravam as suas chacotas perante toda disciplina, tanto religio
como civil: o seu desprezo pela ordem, a sua ameaa frequente a qualquer justia e a
sua extrema prontido a participar de levantes tumultuosos pelos menores motivos. (p.
45)
O trabalho livre trouxera consigo um enfraquecimento dos antigos meios de disciplina
social. Assim, longe de uma sociedade patriarcal segura de si, o que o sculo XVIII
presencia o velho paternalismo prestes a entrar em crise. (p. 45)

IV
... considera-se que crise um termo demasiadamente forte. Se continua por todo o
sculo a queixa de que os pobres eram indisciplinados, criminosos, inclinados ao
tumulto e ao motim, nunca se tem a impresso, antes da Revoluo Francesa, de que os
governantes da Inglaterra imaginassem que toda sua ordem social estivesse em perigo.
A insubordinao dos pobres era uma inconvenincia, no uma ameaa. (p. 45)
O controle dos homens endinheirados exercia influencia sobre os subalternos - A
hegemonia cultural enquanto controle: "Definir o controle em termos de hegemonia
cultural no desistir das tentativas de anlise, mas se preparar para a anlise nos
pontos em que deveria ser feita: nas imagens de poder e autoridade, nas mentalidades
populares da subordinao." (p. 46)
Uma hegemonia cultural desse tipo induz exatamente quele estado de esprito em que
as estruturas estabelecidas da autoridade e os modos de explorao parecem fazer parte
do prprio curso da natureza. Isso no impede o ressentimento, nem mesmo os atos de
sub-reptcios de protestos ou vingana. Impede a rebelio afirmativa. (p. 46)
O aparecimento do sistema de camadas e a alienao da dominao: O aparecimento
o sistema de trs camadas proprietrios de terra, agricultor arrendatrio e trabalhador
sem terra significava que os trabalhadores rurais, em massa, no se confrontavam com

a gentry na sua qualidade de empregadores, nem era a gentry vista como responsvel
em qualquer sentido direto pelas suas condies de vida. (p. 46)
Quando o preo dos alimentos subia, a fria popular no recaa sobre os proprietrios
de terra, mas sobre os intermedirios, os aambarcadores, os moleiros. A gentry podia
lucrar com a venda de l, mas ningum achava que tivesse uma relao exploradora
direta com os roupeiros. (p. 46)
A manuteno hegemnica da classe dominante atravs da dominao simblica
teatralizada o teatro simblico: Suas aparies em pblico [da gentry] tinham muito
da estudada representao teatral. A espada era posta de lado, exceto para fins de
cerimonial. Mas a elaborao das perucas, as roupas ornamentadas e as bengalas, e at
os gestos patrcios ensaiados e a arrogncia da postura e da expresso, tudo se destinava
a exibir autoridade aos plebeus e a extrair deles [plebeus] a deferncia. (p. 48)
Uma vez estabelecido um sistema social, ele no precisa ser endossado diariamente
por exibies de poder (embora pontuaes ocasionais de forma sejam feitas para
definir os limites de tolerncia do sistema). O que mais importa um continuado estilo
teatral. O que se observa no sculo XVIII a elaborao desse estilo e a artificialidade
com que era apresentado. (p. 48)
As ocasies de patronagem da aristocracia e da gentry merecem ateno: esse
lubrificante social dos gestos podia, com bastante facilidade, fazer os mecanismos de
poder e explorao giraram mais suavemente. Os pobres, habituados a sua posio
irrevogvel, eram frequentemente transformados, pela sua prpria boa ndole, em
cmplices de sua prpria opresso: um ano de provises escassas podia ser compensado
por uma generosa doao no Natal. (p. 49)
Com regularidade e terrvel solenidade, os limites de tolerncia do sistema social eram
ressaltados pelos dias de enforcamento em Londres, pelo cadver apodrecendo no
patbulo ao lado da estrada, pelo processional das cortes. Por mais indesejveis que
fossem os efeitos colaterais (os aprendizes e os criados faltando ao trabalho, o festival
dos punguistas, a aclamao do condenado), o ritual da execuo era um acessrio
necessrio a um sistema de disciplina social dependente, em grande parte, do teatro. (p.
49)

V
A autoridade psquica das autoridades religiosas: Se os poderes ficavam to afastados
dos olhos pblicos, dentro de seus parques e manses, tambm os plebeus, em muitas de
suas atividades, ficavam afastados deles. O domnio paternal efetivo no s requer
autoridade temporal, mas tambm autoridade espiritual psquica. nesse ponto que
encontramos, ao que parece, o elo mais fraco do sistema. (p. 50)

... o ponto central para nosso objetivo que o domnio mgico da Igreja e de seus
rituais sobre a populaa, embora fosse presente, estava se tornando muito fraco. (p. 51)
Quase no h dvida de que o incio do sculo XVIII presenciou um grande recuo do
puritanismo, bem como a diminuio do nmero de seguidores puritanos populares at
mesmo naqueles centros de artesos que tinham alimentado as faces da Guerra Civil.
Como resultado, os pobres tiveram acesso a alguma liberdade, ainda que de tipo
negativo libertaram-se da disciplina psquica e da superviso moral o clero e dos
presbteros. (p. 51) [grifos nossos]
A cultura plebeia (a partir de baixo) a dissoluo entre as culturas patrcias e
plebeias na Inglaterra: A experincia dupla da Reforma e do declnio da presena
puritana deixou uma extraordinria dissociao entre a cultura de elite e a cultura
plebeia na Inglaterra ps-Restaurao. Tampouco devemos subestimar o processo
criativo de formao de cultura a partir de baixo. No s os elementos mais bvios as
canes folclricas, os clubes dos ofcios e as bonecas de sabugo eram ali criados,
mas tambm interpretaes da vida, satisfaes e rituais. (p. 54)
Os festivais pagos que a Igreja tinha includo em seu calendrio na Idade Mdia
(embora sem total sucesso) reverteram a festividades puramente seculares no sculo
XVIII. As noites de viglia acabaram, mas as festas do dia ou da semana seguintes se
tornavam mais robustas a cada dcada. (p. 54)

A polarizao entre patrcios e plebeus e as formas de ao poltica dos ltimos: ...


essa polarizao das relaes de classes no priva os plebeus de toda existncia poltica.
Eles esto num dos lados da equao necessria da res publica. (p. 56)
A plebe no , talvez, uma classe trabalhadora. Os plebeus talvez no tenham uma
definio de si mesmos no que diz respeito conscincia, clareza de objetivos,
estruturao da organizao de classe. Mas a presena poltica da plebe, turba ou
multido manifesta. Ela colidiu com a alta poltica em vrias ocasies crticas. (p.
56-57)
A multido e a elite duas faces de uma mesma moeda: Mesmo quando a besta
parecia adormecida, as sensibilidades irritveis de uma multido libertria definiam, no
mais amplo sentido, os limites do que era politicamente possvel. Num certo sentido, os
governantes e a multido precisavam um do outro, vigiavam-se mutualmente,
representavam o teatro e o contrateatro um no auditrio do outro, moderavam o
comportamento poltico mtuo. uma relao mais ativa e recproca do que a
normalmente lembrada sob a frmula paternalismo e deferncia. (p. 57)
A solidariedade entre ofcios a conscincia horizontalizada: O sentimento de
solidariedade de ofcio podia ser forte. Mas a suposio de que essa fraternidade de
ofcio necessariamente entrasse em conflito com objetivos e solidariedades mais amplos
falsa. (p. 61)

O que a conscincia de ofcio pode inibir so as solidariedades econmicas entre


diferentes grupos de produtores contra seus empregadores. Mas se pusermos de lado
esse postulado anacrnico, encontraremos entre os trabalhadores e trabalhadoras do
sculo XVIII muitas evidncias de solidariedade e conscincia horizontais. Nas muitas
listas de ocupaes que examinei a respeito dos participantes dos motins de fome nas
barreiras de pedgio e sobre questes libertrias ou cercamentos nas terras comunais
urbanas, fica claro que as solidariedades no eram segregadas pelos ofcios. (p. 62)
... durante os motins da fome todos esses grupos partilhavam uma conscincia comum
ideologia e objetivos como pequenos consumidores dos gneros de primeira
necessidade. Mas essas pessoas tambm consumiam valores culturais, a retrica
libertria, o preconceito patritico ou xenfobo, e em relao a essas questes podiam
igualmente demonstrar solidariedade. (p. 62)
A turba pode no ser famosa por possuir uma impecvel conscincia de classe, mas os
governantes da Inglaterra no tinham nenhuma dvida de que era uma espcie de besta
horizontal. (p. 62)

V
Resumo das ideias trabalhadas at o momento: Sugeriu-se que, na prtica, o
paternalismo era no s responsabilidade efetiva como teatro e gestos, e que, longe de
uma relao calorosa, familiar, face a face, podemos observar uma ensaiada tcnica de
domnio. Embora no houvesse nenhuma novidade da existncia de uma cultura plebeia
distinta, com seus prprios rituais, festivais e supersties, sugerimos que no sculo
XVIII essa cultura era extraordinariamente robusta, muito distanciada da cultura de
elite, e j no reconhecida, exceto de modo superficial a hegemonia da Igreja. medida
que o dialeto e norma culta se afastavam, a distncia aumentava. (p. 62)
A cultura plebeia e os meios de ao poltica: A cultura plebeia no era
revolucionria, nem sequer uma cultura proto-revolucionria (no sentido de fomentar
objetivos ulteriores que questionassem a ordem social). Contudo, tampouco se deve
descrev-la como uma cultura deferente. Fomentava motins, mas no rebelies; aes
diretas, mas no organizaes democrticas. (p. 62)
Sem dvida, se insistirmos em olhar para o sculo XVIII apenas pela lente do
movimento operrio do sculo XIX, s veremos o imaturo, o pr-poltico, a infncia de
classe. (p. 63)
O problema de pensar os movimentos das tubas enquanto rebeldes primitivos: ... os
rebeldes primitivos de uma poca podem ser considerados, pela perspectiva de uma
poca anterior, os herdeiros decadentes de antepassados ainda mais primitivos. Uma
dose exagerada de percepo histrica tardia nos impede de ver a multido como
realmente era, sui generis, com seus prprios objetos, operando dentro da complexa e
delicada polaridade de foras de seu prprio contexto. (p. 64)

Trs caractersticas da ao popular:


I Tradio annima: Numa sociedade de total dependncia e clientelismo,
encontra-se frequentemente a ameaa annima, ou at o ato terrorista individual, no
outro lado da moeda da deferncia simulada. exatamente numa sociedade rural, em
toda sua resistncia aberta e identificada ao poder vigente pode resultar em retaliao
imediata perda da casa, emprego, arrendamento, se no vitimao pela lei que
tendemos a encontrar os atos obscuros: a carta annima, o incndio criminoso da lenha
ou da casinha, gado jarretado o tiro ou tijolo pela janela, o porto fora dos gonzos, as
rvores do pomar derrubadas, as comportas do lago dos peixes abertas noite. O
mesmo homem que faz uma reverncia ao fidalgo de dia e que entra na histria como
exemplo de deferncia pode noite matar as suas ovelhas, roubar os seus faises ou
envenenar os seus ces. (p. 64)
As cartas faziam parte do contrateatro dos pobres. Tinham a inteno de gelar a
espinha da gentry, dos magistrados e prefeitos, lembrar-lhes seus deveres, fora-los a
praticar a caridade em tempos de escassez. (p. 65)
II Ao popular do Contrateatro: Assim como os governantes afirmavam a
sua hegemonia por um estudado estilo teatral, os plebeus afirmavam a sua presena por
um teatro de ameaa e sedio. (p. 65)
Em Londres, o ministro impopular ou o poltico popular no precisavam de pesquisas
de opinio para saber do seu grau de popularidade com a multido. Podiam ser
insultados com obscenidades ou carregados em triunfo pelas ruas. Quando o condenado
pisava o palco de Tyburn, o pblico vociferava a sua aprovao ou desagrado. (p. 65)
III Ao direta rpida e fugaz a multido: Juntar-se a uma multido ou a
uma turba era outra maneira de ser annimo, enquanto participar de uma organizao
continuada era estar fadado a se expor, podendo ser detectado e vitimado. A multido
do sculo XVIII compreendia muito bem a sua capacidade de ao e a sai prpria arte
do possvel. Seus xitos deviam ser imediatos, seno a ao redundava em fracasso. (p.
66)
Deviam destruir estas mquinas, intimidar estes empregadores ou negociantes,
danificar aquele moinho, arrancar de seus mestres um subsdio do po, destelhar aquela
casa, tudo isso antes que as tropas chegassem cena. (p. 66)
... longe de ser cega, a multido era em geral disciplinada, tinha objetivos claros,
sabia negociar com as autoridades e, acima de tudo, empregava sua fora com rapidez.
As autoridades sentiam-se muitas vezes confrontadas, literalmente, com uma multido
annima. (p. 67-68)
Dade multido-governantes: Num certo sentido, os governantes e a multido
precisavam uns dos outros, vigiavam-se mutuamente, representavam o teatro e o
contrateatro um no auditrio do outro, moderavam o comportamento poltico uns dos
outros. Intolerantes com a subordinao do trabalho livre, ainda assim os governantes

da Inglaterra demonstravam, na prtica, um grau surpreendente de tolerncia com a


turbulncia da multido. (p. 68)
O aparato pomposo, as perucas empoadas e o vesturio dos poderosos tambm devem
ser vistos como era sua inteno a partir de baixo, no auditrio do teatro da
hegemonia e do controle de classe. At a generosidade e a caridade podem ser vistas
como atos calculados de apaziguamento de classe em tempos de escassez e como
extorses calculadas [...] por parte da multido. (p. 68-69)
Costumes culturais e atos reacionrios em defesa da tradio a economia moral:
Uma categoria to simples como o roubo pode evidenciar, em certas circunstncias,
tentativas prolongadas de defender antigos usos de direito comum, por parte dos
aldees, ou de defender emolumentos sancionados pelo costume, por parte dos
trabalhadores. (p. 69)
Eu hesitaria antes de descrever essa cultura como uma cultura de classe, no sentido em
que se pode falar de uma cultura da classe trabalhadora no sculo XIX, na qual as
crianas eram socializadas num sistema de valores com notaes de classes distintas.
(p. 69)
Campo de fora entre a gentry e a populaa a conservao dos costumes: Ao
analisar as relaes gentry-plebeus, descobre-se menos uma batalha encarniada e
inflexvel entre antagonistas sociais irreconhecveis que um campo de fora societal.
(p. 69)
... essa cultura plebeia est aprisionada nos parmetros da hegemonia da gentry: os
plebeus nunca deixam de estar cientes desse aprisionamento, conscientes das relaes
gentry-multido, alertas aos pontos em que podem exercer presso em proveito prprio.
Igualmente se apoderam de parte da retrica da gentry para seu prprio. (p. 70)
... a caracterstica distintiva do sistema manufatureiro era a de que, em muitos tipos de
trabalho, os trabalhadores [...] ainda controlavam em certa medida as suas relaes e
modos de trabalho imediatos, embora tivessem muito pouco controle sobre o mercado
para seus produtos ou sobre os preos das matrias-primas ou dos alimentos. (p. 70)
Os plebeus tinham conscincia de que uma classe dominante que baseava sua
pretenso legitimidade na prescrio e na lei tinha pouca autoridade para revogar seus
costumes e direitos. (p. 70)
Os meios de controle da gentry e sua fragilidade: A gentry tinha quatro meios
principais de controle:
I um sistema de influncia e promoo que mal comportava os pobres
rejeitados;
II a majestade e o terror da lei;
III o exerccio local de favores e caridades; e

IV o simbolismo de sua hegemonia.


Isso representava, s vezes, um equilbrio social delicado, em que os governantes eram
forados a fazer concesses. Por isso, a briga pela autoridade simblica pode ser vista,
no como um modo de representar brigas reais inconfessas, mas como briga real em
si. (p. 70)
s vezes o protesto plebeu no tinha outro objetivo seno o de desafiar a segurana
hegemnica da gentry, retirar poder de suas mistificaes simblicas, ou at
simplesmente blasfemar. Era uma briga pela aparncia, porm o resultado da briga
podia ter consequncias materiais... (p. 71)
... s seria possvel disciplinar a multido se houvesse uma classe dominante entre si e
em governar com base no seu imenso domnio sobre os meios de subsistncia. Essa
consistncia no existiu em nenhum momento antes de 1790, como vrias geraes de
estudiosos ilustres de histria tm se dado ao trabalho de mostrar. (p. 74)

VII
O que tenho tentado mostrar, talvez repetidamente, que cada elemento dessa
sociedade, considerando em separado, pode ter precedentes e sucessores, mas que,
considerados em conjunto, formam uma soma que maior que a soma de suas partes:
um conjunto estruturado de relaes, em que o Estado, a lei, a ideologia libertria, as
ebulies e as aes diretas da multido, todos desempenham papis intrnsecos a esse
sistema, e dentro de limites designados por esse sistema, que so, ao mesmo tempo, os
limites do que politicamente possvel e, num grau extraordinrio, os limites do que
tambm intelectual e culturalmente possvel. (p. 77)
O sentido do emprego do conceito de Hegemonia Cultural:
Essa questo pode ser respondida em dois nveis (prtico e terico):
I Prtico: ... evidente que a hegemonia da gentry sobre a vida poltica da
nao foi eficazmente imposta at a dcada de 1790. Nem as blasfmias, nem os
episdios espordicos de incndios criminosos a questionavam, pois no pretendem
suplantar o domnio da gentry, mas apenas puni-la. (p. 78)
Os pobres podiam de dispor conceder sua deferncia gentry, mas apenas por um
preo, que era substancial. E a deferncia era frequentemente desprovida de qualquer
iluso: a partir de baixo, podia ser vista em parte como autopreservao necessria, em
parte como extrao calculada do que podia ser conseguido. Visto dessa maneira, os
pobres impunham aos ricos alguns deveres e funes do paternalismo, assim como a
deferncia lhes era por sua vez imposta. Ambos os lados da questo estavam
aprisionados num campo de fora comum. (p. 78) [grifos nossos]

II Terico: Em segundo lugar, devemos lembrar mais uma vez a imensa distncia
entre as culturas de elite e plebeia, e o vigor da autntica autonomia dessa ltima. O que
quer que tenha sido esse hegemonia, ela no envolvia a vida dos pobres, nem os
impediam de defender seus prprios modos de trabalho e lazer, de formar seus prprios
rituais, suas prprias satisfaes e viso de mundo. (p. 78)
... a arquitetura nua de uma estrutura de relaes de dominao e subordinao, mas
dentro desse traado arquitetnico era possvel criar muitas cenas e representar
deferentes dramas. (p. 79)
Limitao dos diferentes dramas a plebe no tinha interesse em romper com a
ideologia dominante: ... uma cultura plebeia independente assim to robusta poderia
ter nutrido at expectativas alternativas, desafiando essa hegemonia. Mas essa no a
minha leitura do que ocorreu, pois quando aconteceu a ruptura ideolgica com o
paternalismo, na dcada de 1790, ela surgiu menos da cultura plebeia que da cultura
intelectual da classe mdia dissidente, e a partir da foi levada aos artesos urbanos. (p.
79)
Limites do poder hegemnico: ... embora essa hegemonia cultural possa definir os
limites do que possvel, e inibir o crescimento de horizontes e expectativas
alternativos, no h nada determinado ou automtico nesse processo:
I Manuteno da Hegemonia: Essa hegemonia s pode ser sustentada pelos
governantes pelo exerccio constante da habilidade, do teatro e da concesso;
II Limitao do alcance hegemnico na vida social: Em segundo lugar, essa
hegemonia, at quando imposta com sucesso, no impe uma viso abrangente da vida.
Ao contrrio, ela impe antolhos que impedem a viso em certas direes, embora a
deixem livre em outras. Pode coexistir [...] com uma cultura muito vigorosa e autnoma
do povo, derivada de sua prpria experincia e recursos. (p. 79)
Crtica a respeito da hegemonia para o estruturalismo e para o marxismo: ... no
posso aceitar a viso, popular em alguns crculos estruturalistas na Europa Ocidental, de
que a hegemonia impe uma dominao abrangente aos governados ou todos que no
so intelectuais chegando at o prprio limitar de sua experincia, e implantado em
suas mentes, no momento do nascimento, categorias de subordinao, das quais eles so
incapazes de se livrar e que sua experincia no capaz de corrigir. Isso pode ter
acontecido aqui e ali, mas no na Inglaterra, no no sculo XVIII. (p. 79)
VIII
Sobre a dade patrcios-plebeus e a inexpresso da classe mdica como fora de
desequilbrio: ... minha discusso no tem sido sobre nmeros, riqueza ou at mesmo a
presena cultural da classe mdia, mas sobre sua identidade como um ator poltico
autnomo e com motivao prpria, sua influncia efetiva sobre o poder, sua
modificao do equilbrio patrcios-plebeus de qualquer forma mais sria. (p. 81)

Toda ao da multido ocorria num contexto especfico, era influenciada pelo


equilbrio local das foras, e frequentemente encontrava a sua oportunidade e o seu
roteiro nas divises faccionrias no interior dos grupos dominantes ou em questes
lanadas no discurso poltico nacional. (p. 84)
Subjacente a todas as aes da multido, pode-se sentir a formao do que foi meu
objeto de anlise, o equilbrio patrcios/plebeus. (p. 85)
Por mais gritantemente desigual que fosse essa relao, ainda assim a gentry precisava
de algum apoio dos pobres, e os pobres sentiam que eram necessrios. Durante cem
anos, eles no foram totalmente os perdedores. (p. 85)
O rompimento do equilbrio: A dcada de 1790 acabou com essa iluso, e na esteira
das experincias daqueles anos a relao de reciprocidade se rompeu, a gentry perdeu
sua hegemonia cultural autoconfiante. (p. 85)
Samos do campo de fora do sculo XVIII, e entramos num perodo em que h uma
reordenao estrutural das relaes de classe e da ideologia. Pela primeira vez,
possvel analisar o processo histrico em termos das notaes de classe do sculo XIX.
(p. 85)