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Trilha de seduo

Mary Lynn Baxter


Um h om em e um a m ul h er... doi s m u ndos opost os un i dos pel o praze r.

Ttulo original: When We Touch (1986)


Coleo: Momentos ntimos 121 (1987)
Protagonistas: Clair Browning & Caleb

Digitalizao e reviso: Tinna Hunt

Na trilha de um espio, Clair e Caleb se deparam


com um desejo incontrolvel.
Caleb Hunt fica em silncio. As mos fortes que fizeram Clair
Browning delirar de paixo agora tremem diante daquela atitude de
repdio.
"Clair orgulhosa! Nunca vai se conformar com a diferena
social existente entre ns." Por mais que tente, Caleb no consegue
aceitar que Clair tenha se esquecido dos momentos de amor que viveram
num chal perdido nas montanhas. No consegue aceitar que de repente
a mulher que se entregara com tanto ardor, com tanta volpia, o rejeite
assim to facilmente.

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

When We Touch
1986 Mary Lynn Baxter
Originalmente publicado pela Silhouette Books,
Diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Trilha de Seduo
1987 para a lngua portuguesa
EDITORA NOVA CULTURAL
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de
reproduo total ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Intimate Moments e o colofo so
marcas registradas da Harlequin Enterprises B. V.
Traduo: Vernica Pakrauskas Totis
EDITORA NOVA CULTURAL
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3. andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Artestilo Compositora Grfica Ltda.
e impressa na Artes Grficas Guaru SA.

PROJETO REVISORAS

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Momentos ntimos 121

CAPTULO I
Clair Browning assustou-se quando sentiu um leve gosto de sangue
na boca. Recuou e diminuiu a presso dos dentes sobre o lbio inferior
ferido. Tentava manter-se calma para no ser indelicada com o homem que
tinha sua frente.
Clair, Clair, por favor! No me olhe como se eu estivesse
pedindo um absurdo!
Sentindo-se sem flego, fez um grande esforo para encarar Jack
Worrell outra vez. Naquele instante, a expresso de seu ex-patro e velho
amigo no era agradvel. As sobrancelhas quase grisalhas erguiam-se
repetidas vezes e os msculos do rosto estavam crispados.
Ele aparentava ter bem mais que sessenta anos. No entanto, apesar
do porte alquebrado e da fala pausada que lhe era caracterstica, seus
olhos dardejantes pareciam querer transpass-la.
Clair, ser que, pelo menos, no podemos discutir o assunto de
maneira civilizada?
Apesar de desprezar o antigo emprego e ter jurado que jamais
voltaria a ele, Clair sabia que dificilmente conseguiria dizer no a Jack,
um homem acostumado a sempre conseguir o que queria.
Procurando aliviar o pesado silncio momentneo, dirigiu-se para a
janela, observando o intenso trfego das ruas de San Francisco.
Worrell voltou carga, o tom de voz demonstrando o quanto queria
convenc-la de fato.
Clair, no ouviu o que eu disse?
Ainda de costas, Clair recusava-se a ceder. Sabia que se lhe desse a
menor chance, estaria perdida.
A que est o problema, Jack. No quero e no pretendo ouvir
o que tem a me dizer. Est perdendo o seu tempo e o meu. De sbito,
ganhando coragem, girou o corpo para encar-lo. Eu lhe disse que
havia desistido de tudo naquele dia em que deixei o escritrio, h trs
anos. Estava falando srio, Jack. Portanto, faa-me o favor de se retirar e
me deixar em paz.

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A expresso de Worrell anuviou-se e ele avanou alguns passos em


direo a Clair, com determinao. Parou a apenas alguns centmetros de
distncia e as linhas do rosto se atenuaram. Quando falou, seu tom de voz
era de splica.
Clair... Sabe muito bem que no lhe pediria isso se no fosse
urgente, um caso de vida ou morte.
Ah, Jack... Como pode me pedir para voltar depois de tudo o
que aconteceu... depois de tudo por quanto passei? Indagou, num
sussurro, enquanto massageava a nuca.
Worrell deu um suspiro, e levou a mo ao bolso em busca do
cachimbo. Aquele objeto do qual Jack Worrell nunca se separava sempre
fora a fonte das brincadeiras entre ela e Josh.
Josh... Trs anos haviam se passado desde que o homem bondoso e
calmo que fora seu marido por dois curtos anos tinha sido brutalmente
assassinado, a tiros, no cumprimento do dever.
Clair cerrou os olhos com fora, tentando se livrar daquele
pensamento que tanto a atormentava. Velho amigo ou no, Jack tinha de ir
embora.
Jack, por favor... Poderia...
No, Clair. No vou embora. Ele a interrompeu, adivinhandolhe os pensamentos. No agora. Por favor, oua o que tenho a lhe
dizer, e, se ainda assim quiser que eu me v, ento irei. Est bem?
Voltando a morder o lbio inferior, Clair desviou o olhar. Uma voz
interior lhe dizia que se arrependeria se o ouvisse.
Est bem, Clair? Ele repetiu a pergunta.
Certo. Ela retrucou, com os olhos chispando de raiva e ciente
de que no tinha condies de se livrar dele. Passando por Jack como um
furaco, sentou-se no sof que decorava um dos cantos do seu escritrio,
fazendo um gesto para que ele a imitasse. Aparentemente aliviado,
Worrell concordou, achando que seria melhor para Clair ouvir o que tinha
a lhe dizer estando confortavelmente instalada, pois, suas pernas
poderiam lhe trair.
Fez-se um outro silncio prolongado, enquanto Worrell brincava
com o cachimbo, at decidir-se a met-lo no bolso do palet. A pacincia
de Clair estava por um fio, quando ele a olhou fixamente.
O nome Paul Tanner lhe diz alguma coisa?

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No... Ela hesitou por instantes Que eu me lembre, no.


Por qu? Deveria me lembrar?
Worrell afundou o corpo nas almofadas macias antes de responder.
No, no necessariamente, embora ele sempre esteja nas pginas
dos jornais. Para falar a verdade, seu nome e foto tm aparecido com
freqncia nas colunas sociais do Herald, nessas ltimas semanas. Cada
vez ligado a uma mulher diferente.
O que ele faz, alm de viver rodeado de mulheres? Clair
indagou, no por estar curiosa, mas porque desejava logo voltar ao
trabalho. Tinha muitas fotografias sua espera no quarto escuro e, em
breve, deveria estar fotografando uma modelo.
H algum tempo, Tanner juntou milhes com seus negcios
imobilirios. Porm, depois de dilapidar sua pequena fortuna com
empreendimentos ruins mulheres e um estilo de vida extravagante,
atualmente est completamente sem dinheiro.
Por que razo um empreendedor imobilirio alvo de interesse
para o FBI?
Antigamente, Tanner era um agente da contra-espionagem.
Worrell anunciou lentamente, cada palavra enfatizada por um laivo de
violncia reprimida. Suspeita-se que ele anda vendendo informaes
sobre agentes duplos dos Estados Unidos para um espio da KGB
sovitico. Precisamos parar com isso antes que ele cause maiores danos
segurana nacional e coloque outras vidas em perigo.
Ah, no... Foi tudo quanto Clair conseguiu dizer, recordandose de que Josh tambm fora um agente da contra-espionagem.
Todavia, no conseguia compreender o que tudo aquilo tinha a ver
com ela, nem como poderia ajudar Jack. H muito tempo no empunhava
uma arma... Trs anos! Tentou controlar a onda de pnico que a invadiu,
formando-lhe um n na garganta.
Tambm estou chocado a respeito disso tudo. Pretendo impedir
aquele bastardo de continuar, antes que possa provocar mais danos.
Concordo com voc, Jack. Creio de verdade que homens do tipo
de Tanner devam ser impedidos, mas, sinceramente, no vejo... Fez
uma pausa, encarando-o com olhos arregalados e preocupados.
Como pode me ajudar? Ele terminou a sentena, inclinandose para frente, ansioso. Voc a chave para acabar com Tanner para
sempre, e sabe disso. Simplesmente, porque voc era a melhor em

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conseguir informaes, a melhor em um milho. Sua beleza atrai homens


como esse, como mariposas so atradas para a luz. Ignorando-lhe o
gemido surdo, ele prosseguiu. Pode comear exatamente onde parou,
inclusive continuar usando seu codinome, Beleza, e...
Clair ergueu-se de um salto, as pernas trmulas.
No! Gritou No vou fazer isso! E no tem o direito de me
pedir!
Por favor, Clair...
No ouse me dizer "por favor, Clair", Jack Worrell! No vou
faz-lo! Oua bem o que estou me dizendo: no farei parte de seus planos.
Lgrimas assomavam-lhe aos olhos, embora lutasse bravamente
para impedi-las. Sentia que lhe faltava o controle a cada palavra que
pronunciava.
Worrell tambm levantou-se, ameaador e, quando falou, o tom de
voz era to frio quanto seu olhar.
Droga! Clair! No estou lhe pedindo para voltar ao bureau em
carter permanente. Somente quero que me ajude nesta misso, colocando
um escria como Paul Tanner atrs das grades, que o lugar onde ele
deve ficar.
A resposta ainda no, Jack. Retrucou, as lgrimas
banhando-lhe o rosto. No tenho mais coragem. Seria mais um estorvo
do que ajuda. Veja como minhas mos tremem! S em pensar no assunto,
j fico desse jeito! De qualquer forma, essa parte da minha vida pertence
ao passado. No caso de ter se esquecido, agora carrego mquinas
fotogrficas e no armas. Fitou-o com um ar de splica. Por favor,
j estava comeando a viver novamente...
Era pura verdade. Com trinta e cinco anos, trs anos aps a morte
de Josh e seu pedido de demisso do FBI, estava fazendo todo o possvel
para se livrar do passado, tentando juntar os pedaos de sua vida
destroada. Com a ajuda de um amigo, comeara a trabalhar como
fotgrafa, especializando-se em moda masculina e feminina. Vinha se
dedicando nova carreira com vigor e entusiasmo, e com isso banindo as
lembranas do passado.
Por isso, no queria que ningum, nem nada, viesse ofuscar o que
conseguira at ento, nem que interferissem em seus planos. Retornar a
vida de antes, jamais!

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Faria alguma diferena se eu lhe dissesse que Tanner foi o


responsvel pela morte de Josh?
Clair levou alguns segundos para entender as palavras de Worrell.
Oh, no! Clair gemeu, inclinando o corpo para a frente, como
se tivesse recebido um golpe, a dor estampada no rosto.
Com receio de que ela pudesse desfalecer, Worrell avanou em sua
direo, abraando-a com carinho e conduzindo-a at o sof.
Em seguida, praguejando baixinho, Worrell atravessou a sala na
direo do pequeno bar. Abriu a porta do refrigerador com fora e voltou
a praguejar, desta vez em voz alta. Nada havia no interior da geladeira,
exceto uma latinha de refrigerante.
Vamos, beba isso disse, aps abrir a lata, num tom de voz
spero e preocupado.
Obrigada. Clair conseguiu responder, depois de tomar um
gole. H muito no sentia aquela sensao que lhe devorava o estmago
desde a morte de Josh e quando perdera o filho que ainda estava por
nascer. Procurou afastar os pensamentos que a atormentavam tanto e,
respirando profundamente, tentou permanecer sentada, agarrando-se
latinha como se estivesse beira de um precipcio.
J vi que ainda no perdeu a habilidade de soltar suas bombas
inesperadas, Jack. No mesmo! Essa acertou bem no alvo.
Apesar de tudo, Worrell conseguiu esboar um sorriso, embora
mais por alvio do que pelo comentrio custico de Clair. Estava
extremamente contente por ver que as cores retornavam ao rosto plido e
que ele
E estava pronto para fazer seus comentrios contundentes. Por
instantes, temeu ter ido longe demais.
Vamos dizer que eu precisava que prestasse ateno em mim.
Admitiu, o sorriso desaparecendo por completo. Sentia-se um profissional
de novo. Eu estou desesperado... ns estamos desesperados.
Precisamos de voc e se tiver que jogar sujo... No terminou a frase,
deixando que Clair tirasse suas prprias concluses.
Ela se ergueu e foi para a escrivaninha. Apoiou o corpo trmulo,
sentindo-se fraca e alquebrada.

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Diga-me tudo quanto sabe a respeito de Tanner e de seu


envolvimento com... Josh. Ordenou, cruzando os braos, como se fosse
um escudo para a resposta que viria.
Worrell suspirou, esfregando a fronte com as pontas dos dedos, e
encarando Clair fixamente.
S para comear, voc sabia que Josh era um agente duplo?
Eu suspeitava. Comentou, num tom triste Mas claro que
jamais discutimos o assunto. Sempre foi um grande tabu entre ns.
Bem, Tanner conhecia a verdade.
Acha que ele conhecia Josh? Indagou, os olhos arregalados.
bem provvel que sim. Por isso, estamos preocupados com a
segurana de vrios agentes duplos que, como Tanner, trabalharam com o
Servio de Informaes dos Estados Unidos e com o Comando de
Segurana.
O que mais?
Pelo que conseguimos descobrir de informaes esparsas,
quando Tanner teve srios problemas financeiros, instalou microfones de
escuta. Achamos que foi nessa ocasio que ele entrou em contato com os
russos, comeando a vender-lhes as informaes obtidas.
Sabendo o que viria a seguir, Clair evitou encar-lo.
Josh e um outro agente estavam operando sob o codinome de
Mitra Real; naquela noite em que Josh foi at o depsito de armas da
ferrovia, para fornecer informaes falsas para aquele agente da KGB, o
russo j sabia direitinho o que fazer.
O pensamento de que Josh jamais chegara a saber o que o atingira,
assaltou a mente de Clair e ela voltou a rememorar aquela noite fatdica.
Se pelo menos estivesse ao lado do marido, talvez conseguisse fazer algo.
Se pelo menos tivesse conseguido dissuadi-lo, quando ele a obrigou a
desistir do FBI por ter ficado grvida. Se pelo menos o tivesse amado
mais. Se...
Eu quero pegar aquele traidor! Worrell vociferou, tirando-a
daquele estado de sofrimento. Andava de um lado para o outro, como um
animal encurralado', o punho fechado, socando a palma da outra mo.
Ele vai se arrepender do que fez... isso eu garanto.
Detesto traidores! Admitiu Clair, com a voz entrecortada pela
emoo.

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Ento, por Deus, Clair! Nos ajude! Parou de andar,


encarando-a. Quer que eu lhe implore, isso?
No, Jack. No precisa implorar. Conseguiu dizer, soltando
aos poucos a respirao que prendera por tanto tempo.
Worrell piscou, temeroso de no ter ouvido direito ou de no ter
conseguido captar o que ela estava querendo dizer.
Ento, Clair voltou a falar:
Diga-me o que quer que eu faa.
Caleb Hunt sentia-se muito mal aps a bebedeira da noite anterior.
Quando iria aprender que j no era to jovem para se entregar quelas
noitadas?
Gemeu, piscando vrias vezes e achando que o inferno se abatera
sobre ele. Seria sbado? perguntou-se. Seu dia de folga? Naquele instante,
mal conseguia se recordar do prprio nome, ainda mais de que dia era...
Tentou se levantar, esgueirando-se para a beirada da cama, disposto a
tomar um banho e a escovar os dentes. Uma dor insuportvel quase fazia
sua cabea estourar. Mesmo assim, sentou-se.
Minutos depois, quando mal tinha dado alguns passos na direo
do banheiro, a campainha do telefone soou,
Droga! disse alto, antes de levantar o receptor Hunt
falando.
Bem, Caleb, meu velho! Est parecendo que continua com seu
charme habitual. Uma voz conhecida, seguida de um risinho maroto
fez-se ouvir.
Pare com essa besteira, Worrell, e diga logo porque me chamou
a essa hora da manh.
Worrell voltou a rir, no ligando para a maneira rude de Caleb.
Todavia, ainda ficava chocado com o comportamento dele, pois sua vida
desregrada quando longe do dever era bastante conhecida. No entanto,
quando estava trabalhando, no havia uma nica falha naquele agente. Era
superior a todos os outros com quem costumava lidar.
Venha at o escritrio imediatamente. Worrell ordenou.
Para o inferno, Jack! Hoje sbado, no?
Sei que sbado. Tentando manter-se calmo, continuou
falando como se se dirigisse a um garotinho: Mas tenho um servio

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aqui que no pode esperar at segunda-feira. Fez uma pausa antes de


prosseguir, irnico. No se preocupe, Hunt, ser muito bem
recompensado por qualquer inconvenincia.
No ligo a mnima para o dinheiro e voc sabe muito bem disso!
Porm, uma vez ou outra agradeceria poder gozar meu dia de folga, chefe.
Acrescentou, adicionando uma certa dose de sarcasmo quelas
palavras.
Concordo com voc plenamente. Tem todo o direito de
esbravejar. Mas no d para esperar, Hunt. um assunto urgente!
Por que no disse logo? Indagou Caleb a Hunt, bem mais
alerta. Daqui a pouco estarei a.
Quinze minutos mais tarde, j havia tomado um banho e vestia
jeans e uma camisa esporte de cambraia. Ignorando o martelar constante
nas tmporas, flexionou os msculos, tentando ativar a circulao.
Quando colocava a camisa para dentro dos cs, uma dor violenta na
cabea f-lo sobressaltar-se.
O que andara fazendo? H muito no se sentia daquele jeito. A
ltima vez em que se embebedara tinha sido quando conseguira o
divrcio.
Lutou contra as lembranas, tentando afastar aquela poca difcil
pela qual passara. Mas aprendera uma boa lio: casamento, nunca mais!
Uma noitada com uma mulher de vez em quando era tudo que precisava.
Todavia, na noite anterior, fora a segunda vez que havia sado com
Candy Miller, uma colega, agente, e, por qualquer razo que no
conseguia explicar bem, tinha gostado muito. Seria porque ela conhecia o
tipo de trabalho que realizava e podia, ento, relaxar? Ou seria porque
Candy sabia que o mximo que conseguiria dele seria um simples caso de
amor? Retorceu os lbios num sorriso, achando que poderia ser pelos dois
motivos.
De sbito, lembrou-se de que j deveria se encontrar a caminho.
Worrell na certa estaria se remoendo de impacincia sua espera. Embora
sabendo que precisava se apressar, correu para comer alguma coisa. Abriu
a porta da geladeira e se decepcionou: o nico alimento que dispunha
naquele instante era um copo de suco de laranja. Franziu a testa,
insatisfeito. "Tambm...", pensou, "esperar o que de uma vida de
solteiro?" Subitamente, viu-se comparando o refrigerador vazio com a
solido que sentia.

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Com um gemido descontente, afastou os pensamentos, bebendo o


suco praticamente de um gole s. Afinal o que estava querendo? Tinha um
bom emprego, gostava do perigo e do desafio que ele representava.
Tambm gostava de sua vida exatamente como ela era. Por que reclamar,
ento?
"Nada vai me abalar". Em seguida, bateu a porta atrs de si, indo
para o escritrio.
Jack Worrel, com o cachimbo na boca, estava muito nervoso
quando Caleb entrou na sala como um furaco.
Voc falou em quinze minutos, Hunt, e no em uma hora!
Worrell levantou-se. Pensei que teria de ir at sua casa e arrast-lo
para fora daquela droga de cama.
Bem, estou aqui, portanto, relaxe, chefe! Caleb falou, sem
ligar para aquele ataque de mal humor. Sabia bem at onde podia chegar
com seu velho amigo. No entanto, naquele exato instante, sentia-se em
vantagem: Worrell precisava dele. Sorrindo amplamente, pediu, ento:
Mas, por favor, no fale muito alto. Minha cabea est estourando.
Que tal uma xcara de caf? Worrell ofereceu, sorrindo.
Achei que fosse incapaz de tanta gentileza... Caleb
comentou, cruzando a sala em direo a uma mesinha.
Aps ter se servido do caf, Caleb dirigiu-se para a janela,
passando a observar as ruas cheias de turistas, naquela manh ensolarada.
O quartel-general do Bureau Federal de Investigaes estava
instalado num edifcio despretensioso, espremido na zona central de San
Francisco, Tanto o escritrio de Caleb como o de Worrel se encontravam
no vigsimo primeiro andar, dando-lhes a chance de vislumbrarem os
arredores da cidade, os prdios habitados por pessoas ricas e famosas,
alm da no menos famosa Ponte Golden Gate, brilhando acima da baa.
Embora Caleb tivesse vindo para San Francisco transferido h dois
anos, pedido de Worrel, j aprendera a gostar da cidade.
Se j parou de sonhar acordado, podemos falar de negcios.
Worrell trouxe-o de volta realidade.
Pode falar, chefe.
Costuma folhear revistas de modas?
Que diabo de pergunta essa?! Indagou, indignado
claro que no!

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Temia que dissesse isso. Quer dizer que o nome Clair Browning
nada significa para voc?
Caleb ficou pensativo por alguns instantes, analisando a pergunta.
Para falar a verdade, significa sim. Ignorando o brilho
instantneo que apareceu nos olhos do velho chefe, prosseguiu
fotgrafa de modas, certo? Li um artigo no jornal sobre ela, no faz muito
tempo. No tenho o hbito de ler sobre veleidades desse tipo, mas, por
algum motivo, chamou minha ateno. Pertence famlia Stephens, se me
recordo bem. E nasceu num bero de ouro.
A prpria. Worrell admitiu, comeando a ficar entusiasmado
E, acredite se quiser, ela era uma agente... trabalhou para mim durante
cinco anos, antes de desistir. Ela pediu demisso exatamente um ano antes
de voc vir para c.
Caleb estava boquiaberto, mal conseguindo acreditar no que ouvia.
Ah, deixe disso, Jack. Est querendo brincar comigo.
Sinto desapont-lo, mas a pura verdade. Retrucou, num tom
frio Era uma excelente agente e daria de tudo para t-la de volta.
Por que deixou o servio?
O marido dela, que tambm trabalhava para ns, foi morto.
Deu um suspiro antes de prosseguir. E logo depois disso, ela perdeu o
beb que estava esperando. Sentiu-se incapaz de continuar e desistiu.
Houve um silncio prolongado, ento Jack Worrell continuou: Ainda
no conseguimos obter provas, mas tudo indica que Tanner foi o
responsvel pela morte do marido dela. Depois que contei a Clair sobre
tudo isso, concordou em voltar para nos ajudar a pegar Tanner.
E ento? Caleb inquiriu, prevendo que no iria gostar do que
ouviria a seguir.
E voc foi escalado para trabalhar com ela, vai ser o contato.
Eu...
Hei, espere um instante, Jack! Caleb encarou-o com um olhar
glacial. Minhas frias comeam na semana que vem e voc me
prometeu que nada interferiria nos meus planos!
Quer concorde ou no voc est escalado para usta misso.
Worrell prosseguiu, ignorando-lhe as palavras. Seu tom era suave e
calmo. E quero que trate muito bem de Clair. Pense nela como sendo

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uma nova recruta. E gostaria que voc soubesse que no estou negando
suas frias; prometo que ajeitarei as coisas para voc.
Consiga outra pessoa, Jack Caleb estava furioso. No
tenho tempo nem vontade de...
Caleb... Worrell interrompeu-o. Agora ele se mostrava
furioso. Me desculpe, mas voc no tem opo, fora o que estou
mandando.
Droga, Jack! Por qu? Existem outros capazes de paparicarem
essa mulher. Nada mais do que uma ricaa mimada! E sabe muito bem
como me sinto em relao a esse tipo de gente.
Voc bastante preconceituoso, Caleb. Worrell comentou
num tom custico. Precisamos chegar at Tanner e Clair Browning a
nica pessoa que poder conseguir isso. Estou contando com voc como
profissional,e no vou permitir que seus preconceitos idiotas atrapalhem!
E, embora no lhe deva qualquer explicao vou lhe dizer o seguinte:
preciso do melhor homem que tenho na minha equipe e voc o mais
qualificado.
Jack Worrell tinha razo. Caleb era um lutador. Crescera nas ruas
de Los Angeles, e desde os catorze anos aprendera a enfrentar a vida
sozinho. Passara maus pedaos no exrcito, servindo no comando
especial. Dali foi direto para a faculdade de Direito.
Nunca recebera nada de mo beijada. Tudo quanto alcanara,
conseguira com muita luta. Era um dos homens mais requisitados do
bureau, sua mente e instintos se mostravam extremamente aguados e
tinha destreza e coragem para levar a cabo qualquer servio, no
importando o quanto pudesse ser difcil. Caleb no conhecia o significado
da palavra medo.
Tambm conseguia atemorizar o inimigo com um simples olhar.
Frio e calculista, era capaz de quebrar o pescoo de um homem com as
mos.
E se eu me recusar? As palavras de Caleb, proferidas num
tom suave, ecoaram no ambiente silencioso.
No far isso. Worrell retrucou, sem hesitar.
Conheo voc bem demais. Jamais deu as costas para um
desafio.
Ciente de que tinha perdido a batalha, mas no a guerra, Caleb
disse:

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Est bem, Jack. Voc venceu:


Com uma expresso triunfante iluminando-lhe o rosto, Worrell
apossou-se de uma pasta com o ttulo Altamente Confidencial,
entregando-a para Caleb Hunt.
para voc. Vai ser muito fcil, voc ver.
Eu aceito a proposta s se puder treinar a mocinha no meu chal
disse num tom sutil, observando o sorriso desaparecer dos lbios de
seu chefe.
Jack Worrell no respondeu.
Bem, como que vai ser, chefe? Vamos fazer o trato ou no?
No vou permitir que me engane, tirando-me o prazer de permanecer no
meu chal.
O que est pedindo completamente contra as regras e sabe
muito bem disso. Retrucou, num tom de reprovao.
E da? As regras no foram feitas para serem violadas?
Se deixasse voc fazer isso, eu poderia ficar em maus lenis.
Sei que achar um jeito. Tenho plena confiana em voc.
Caleb comentou, com um sorriso cnico.
Ah! Que inferno! Est bem, v em frente. Mas saia logo daqui,
antes que eu mude de idia.
A vida bem organizada de Clair tinha ido pelos ares h dois dias,
no instante em que Worrell entrara em seu escritrio. Da em diante, tudo
se modificou.
Depois de dar sua palavra de que o ajudaria, Worrell contara-lhe
muito pouco sobre o assunto. Informara que o Bureau esperava que ela
conseguisse a lista de nomes dos agentes americanos que estava em poder
de Tanner, alm de descobrir a hora e dia exatos em que haveria o
prximo encontro com o russo. Depois, havia lhe fornecido vrios dados
sobre Tanner. Quando j estava porta, pronto para ir embora, tinha
acrescentado que o agente que trabalharia junto com ela entraria em
contato. Bastava aguardar tranqilamente.
"Era bem fcil de falar", pensou Clair. O medo insistia em no
abandon-la. A ltima coisa que desejava na vida era voltar a trabalhar
para o FBI, porm, depois do que Worrell lhe dissera, no havia outro
jeito.

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Momentos ntimos 121

Se na realidade Paul Tanner fosse o responsvel pela morte de


Josh, direta ou indiretamente, ento, nada mais lhe restava seno faz-lo
pagar por isso. Nesses ltimos trs anos, as circunstncias que
culminaram com a morte do marido perseguiam-na como fantasmas.
Talvez, depois dessa misso ela pudesse se livrar desses pesadelos para
sempre.
De acordo com o que Jack dissera, ela seria um disfarce perfeito.
Paul Tanner gostava de mulheres bonitas e adorava colecion-las. E,
acrescido a isso, existia o fato de ela ter sido contratada para fazer um
trabalho fotogrfico sobre residncias sofisticadas para a revista Charme.
A casa de Tanner em San Andreas seria excelente escolha, pois, alm de
mulheres, ele tambm gostava de colecionar objetos raros.
Clair no tinha qualquer dvida de que iria conseguir a permisso
de Paul Tanner para fotografar o local. E esta seria a forma de entrar em
contato com ele.
Clair, todavia, no considerava esta uma misso fcil, uma vez que
estava afastada do Bureau h muito tempo. Porm, sabia poder contar com
sua beleza como arma.
Enquanto aguardava qualquer contato do agente, procurou pr os
pensamentos em ordem, tentando ver o que sua assistente poderia fazer
enquanto ela estivesse ausente.
Bem mais tarde, naquele mesmo dia, deveria fazer algumas
entrevistas com modelos que haviam se inscrito para um desfile de modas
que estava organizando.
Correu a lista de nomes com o dedo, rezando para que conseguisse
resolver tudo antes que o contato fosse estabelecido. Estava to entretida
no trabalho que no ouviu os sons impacientes vindos da recepo.
Somente quando ouviu a maaneta girar que comeou a prestar ateno.
Franziu a testa ao se recordar de que Lisa, sua assistente, saira
para almoar. J estava prestes a ir naquela direo, quando a porta foi
aberta de sopeto e um homem entrou, sem ser convidado.
Por uma frao de segundos, Clair ficou completamente
impossibilitada de falar, dominada por aquela figura que adentrava em seu
escritrio. No entanto, sua mudez no deteve o intruso que, sem hesitar,
avanou para ela com passadas largas.
Semicerrando os olhos, Clair ergueu as mos, tentando impedi-lo
de se aproximar mais.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Sinto muito disse, num tom cortante. No tenho mais


vagas para modelos masculinos.
Desta vez, foi Caleb Hunt quem se sentiu mal. Ela o tomara por um
de seus modelos! Droga! Bem dissera a Worrell que aquilo no daria
certo!
Contudo, antes que ele pudesse dizer qualquer coisa, Clair,
impressionada com a altura do estranho, saiu de trs da escrivaninha com
gestos afetados; seus olhos cor-de-mel no perderam qualquer detalhe,
desde o topete de cabelos negros em desalinho, caindo sobre a testa larga,
at os traos irregulares que culminavam com uma covinha no queixo
quadrado.
Sinto muito. Voltou a insistir, Mesmo que estivssemos
procura de um modelo, no tem qualificao para isso. Sugiro ir procurar
emprego em qualquer outro lugar. Concluiu no seu tom mais
profissional possvel, embora continuasse a se sentir constrangida com o
porte ameaador do homem sua frente.
Lentamente, com um brilho de desdm nos olhos negros, o invasor
enfiou a mo no bolso interno do palet, e em seguida o carto de
identificao bem diante do rosto de Clair.
Sou Caleb Hunt, madame disse, numa fala arrastada e
sarcstica. Ao seu dispor.

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Momentos ntimos 121

CAPTULO II
Clair parou, boquiaberta. Por instantes, parecia que todo o
ambiente girava vertiginosamente, enquanto aquele olhar negro a
mantinha cativa. Com o corao acelerado, fechou os olhos, implorando
aos cus que, quando os abrisse, aquele homem no mais estivesse l.
A figura imponente de Caleb Hunt dominava todo o espao da sala.
Com um cigarro entre os dedos fortes ele a analisava atentamente.
"Vou mandar o melhor homem", Worrell havia dito a ela, "portanto,
no precisa se preocupar. Afinal, minha querida, eu pedi que entrasse
nisso e sou o responsvel por voc."
Uma onda de calor percorreu-lhe o corpo. O silncio era aterrador.
Onde estava Worrell naquele instante que no vinha em seu auxlio?
"Deus! Como linda!", Caleb pensou, sentindo um n formar-se na
garganta. "Worrell, desgraado! V para o inferno!" Ele no conseguia
desviar o olhar de Clair. Simplesmente, permaneceu ali, admirando-lhe a
beleza.
Os longos cabelos escuros formavam um halo ao redor da face
delicada e simtrica, um rosto maravilhoso. Graciosas sobrancelhas
escuras e curvadas contrastavam com a pele aveludada como o pssego,
ressaltando-lhe os olhos, o nariz reto e estreito, as mas das faces
salientes. Os lbios, agora entreabertos, tinham contornos, como se um
escultor os houvesse moldado com preciso. Era um semblante suave e
aristocrtico, uma mulher que mexia com a imaginao de qualquer
homem.
De sbito, ele tentou se prevenir. "V com calma, rapaz. Ela no
para voc. Controle-se".
Percebendo que permanecera encarando Clair acintosamente, Caleb
voltou-se abruptamente, cruzando a sala na direo de uma mesinha,
esmagando o cigarro no cinzeiro, com violncia.
Clair tambm havia permanecido completamente muda, sem
conseguir articular uma nica palavra, tampouco conseguindo expressar
qualquer pedido de desculpas por t-lo confundido com um modelo. No
entanto, precisava tentar.
Sr. Hunt... eu... peo-lhe desculpas.

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Momentos ntimos 121

Diante do tom rouco daquela voz suave, Caleb girou o corpo,


postando-se diante da escrivaninha. Contudo, o olhar gelado no se
atenuara.
Esquea-se disso, Sra. Browning. Todos ns cometemos erros.
Fez uma pausa antes de prosseguir com o tom de voz cortante. Estou
certo de que se trata do primeiro entre muitos.
O silncio prolongou-se e nenhum dos dois sequer se moveu.
O rosto de Clair ficou vermelho e ela, novamente, comeou a
colocar-se na defensiva diante daquela expresso impassvel. Ao verificar
que no havia nem sombra de um sorriso e que ele a encarava com um ar
de condescendncia, com um jeito frio e arrogante, falou, resolvida a no
se deixar abater e a lhe mostrar o quanto tambm poderia ser fria:
melhor nos preocuparmos com os negcios, portanto, que tal
comearmos j?
claro. Ao trabalho comentou Caleb, o semblante destitudo
de qualquer trao de emoo.
Clair umedeceu os lbios e tentou atenuar a tenso do ambiente.
Gostaria... disse, desviando o olhar. Gostaria de tomar
uma xcara de caf?
Seria muito bom. Concordou ele, num tom educado. E,
agindo como um invasor, aproximou-se da cafeteira eltrica, apoderandose de um copo plstico. E voc, no quer?
No... no. Obrigada. Agradeceu, forando um sorriso. J
tomei muito caf hoje.
A expresso dele pareceu quase se atenuar num sorriso que no se
materializou. Ento, inclinando a cabea para o lado, Caleb serviu-se.
Clair estava acostumada com homens desse tipo: speros,
ambiciosos, sem escrpulos e capazes de tudo. No os admirava nem os
repelia. O importante era o trabalho a ser executado; no podia se deixar
levar pelos impulsos.
Sem que ele notasse, continuou a analis-lo. Seus gestos
mostravam uma grande preciso e no fazia qualquer movimento
desnecessrio. Era difcil adivinhar-lhe a idade, que devia girar entre os
quarenta e quarenta e cinco. Seu rosto de linhas irregulares denunciavam
uma grande energia: sobrancelhas espessas, mas do rosto bem definidas
e queixo proeminente, escurecido pela barba por fazer. Os msculos dos

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Momentos ntimos 121

braos e pernas, possantes e bem desenvolvidos, demonstravam que Caleb


se dedicava a muito exerccio fsico. E ainda havia aqueles olhos negros e
perigosos, semi-escondidos atrs dos clios espessos, que a fitavam
intensamente.
Depois de um longo instante em que nenhum dos dois conseguiu
desviar o olhar um do outro, Clair sentou-se atrs da escrivaninha, as
pernas trmulas ameaando pregar-lhe uma pea.
Sentindo-se protegida, usando a escrivaninha como escudo, falou:
Jack informou-me que trabalharemos no mesmo plano. Diga-me,
exatamente, o que espera de mim.
Quando chegar a hora, Sra. Browning... quando chegar a hora.
Informou num tom metlico, porm suave. Vai precisar arrumar as
malas. Partiremos para o Colorado daqui a trs dias.
A princpio, parecia que Clair no havia compreendido e,
verificando o ar vago estampado em seu rosto, Caleb voltou a repetir as
mesmas palavras.
Sra. Browning, partiremos para o Colorado em trs dias.
O qu?! gritou ela, desta vez compreendendo-o muito bem.
Exatamente o que acaba de ouvir, Retrucou ele num tom
exasperado. Tenho um chal l e durante duas semanas mais ou menos
acho que ser o suficiente estaremos engajados num programa de
treinamento intensivo. Fez uma pausa para ver o efeito de suas
palavras, antes de prosseguir: claro que eu serei o instrutor e voc a
recruta.
Clair sentiu um baque no corao, rebelando-se internamente. No
podia ir para os confins do Colorado e passar duas semanas merc
daquele homem. Isso seria demais! Sentia ganas de enforcar Worrell no
instante em que pusesse os olhos nele. Era o que faria de verdade, mas,
naquele instante, tinha que levar aquela misso a cabo.
Parece que no gostou muito da idia Caleb disse num tom
arrastado, sentando-se diante dela e cruzando as pernas confortavelmente
e encarando-a.
Recusando-se a deix-lo perceber o quanto a incomodava, Clair
retesou o corpo, e decidida, falou:

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Momentos ntimos 121

Acertou, Sr. Hunt. No gostei, no. E ainda tem mais: no


consigo entender o porqu de irmos at seu chal e no para um campo de
treinamento oficial.
muito fcil. Caleb retrucou, sem tentar medir as palavras.
Eu no aceitaria essa misso a no ser que estivesse dentro dos meus
termos. E acontece que o chal foi uma das minhas condies.
Compreendo. Ela admitiu, num tom neutro e fraco. Porm, na
realidade, no estava entendendo nada. Tudo lhe parecia uma grande
loucura.
Caleb percebeu-lhe os pensamentos. Embora Clair fizesse um
esforo enorme para esconder seus sentimentos, ele parecia poder ler-lhe
a mente como pginas de um livro aberto.
E, naquele momento, Caleb Hunt no conseguiu furtar-se a perderse em devaneios, imaginando como seria levar aquele produto to especial
da sociedade americana para a cama de um motel. Gostaria de saber como
era apossar-se daqueles seios voluptuosos, cujos mamilos salientavam-se
sob o tecido fino da blusa de seda.
Durante anos, fizera amor com mulheres mimadas, isto inclua sua
ex-esposa, pertencente a uma camada social que ele jamais chegara a
aceitar.
Imaginou se essa mulher maravilhosa, com roupas de etiquetas
famosas e cabelos impecavelmente penteado seria diferente das demais.
Com um sorriso sardnico, deduziu que no.
Contudo, ficar pensando sobre tal assunto e agir de verdade era
algo bem diferente. Sempre vivera sob o cdigo de honra de nunca
misturar prazer e negcios, qualquer forma, sabia no fazer parte do
padro homem que pudesse atrair Clair Stephens Browning; ela somente o
via como um meio para atingir os prprios objetivos.
Furioso por ter se entregado a devaneios, Caleb meteu a mo no
bolso, retirando mais um cigarro. Sempre agira de acordo com suas
prprias regras e seria insensato envolver-se com aquela mulher
precisava evit-la a qualquer custo.
Sinto muito. Clair disse, por fim. No posso me ausentar
por tanto tempo. Jack ter de fazer outros planos.
Oua aqui, madame! Caleb retrucou, furioso. bom
comear a descer desse pedestal. No haver outros planos. E s para que
possamos comear a nos entender, gostaria que soubesse que tambm no

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Momentos ntimos 121

estou gostando nada dessa estria. Se pudesse agir de acordo com a minha
vontade, j estaria bem longe daqui. Deu para entender?
Tudo bem, Sr. Hunt. J compreendi. Retrucou num tom
igualmente hostil, ciente de que ele estava certo e de que deveria
prosseguir com os planos traados. Afinal, dera sua palavra. Mas, acima
de tudo, devia aquilo a Josh e a ela mesma. Quanto antes se livrasse da
misso, tanto melhor para ela. A podaria voltar sua vida rotineira.
timo! Caleb exclamou No ser fcil conseguir enganar
aquele sujeito, o Tanner. Ele opera com sutileza, tem um certo carisma e
consegue qualquer coisa.
Apesar de afastada do Bureau h algum tempo, no sou uma
estreante. Sei muito bem o que estou fazendo. Clair salientou logo, no
gostando da atitude dele, em duvidar de sua capacidade profissional.
Para seu prprio bem, espero que esteja certa disse ele. Se
no se empenhar nesse negcio de corpo e alma, poder ser um inferno.
Ser uma ao bem rdua, Sra. Browning.
Erguendo a cabea de modo orgulhoso, Clair fitou-o diretamente
nos olhos, com uma expresso to glacial quanto sedutora.
Diga-me o que tenho de fazer. Retrucou, comedido.
Quando se viu finalmente a ss, Clair se jogou na cadeira giratria,
espantada com os ltimos acontecimentos. Em apenas dois dias, sua vida
mudara totalmente.
Bastardo arrogante! Resmungou, lembrando-se da expresso
de desdm que Caleb tinha estampada no rosto a cada instante que a
fitava. Sabia que havia ficado extremamente zangado quando o tomara por
um modelo masculino. Esboou um sorriso ao se recordar que, pelo menos
por um breve lapso de tempo, ela conseguira tirar-lhe aquele ar de
autoconfiana e superioridade do rosto.
Contudo, o mais estranho que havia ficado muito insegura desde
o momento em que Caleb entrara em seu escritrio. Seria devido aura
que o cercava ou postura agressiva que ele usava para se proteger?
Talvez, tivesse sido pela maneira que a fitava.
No conseguia se recordar de um nico homem que no a tivesse
contemplado com admirao e, por que no dizer, desejo.
No entanto, nenhum vestgio daquelas emoes estivera presente
no rosto de Caleb. Clair ergueu os ombros num gesto de indiferena. E

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Momentos ntimos 121

da? Ela tambm estava to zangada quanto Caleb Hunt e gozava do


mesmo antagonismo e desagrado em relao a ele.
A campainha do telefone trouxe-a de volta realidade. Com um
suspiro de agradecimento pela interrupo sbita, jogou os cabelos para
trs antes de atender a chamada.
Al?
Oi, Clair, como vai?
Ao ouvir o tom de voz suave, que apreciava tanto, ressoar do outro
lado da linha, Clair afundou-se na cadeira, aliviada. Era Kyle Palmer, o
homem que tempos atrs lhe ensinara tudo quanto sabia sobre fotografia.
Na poca, ele praticamente a salvara da insanidade. Portanto, devia-lhe
muito mais do que podia pagar.
Hei, Clair? Ainda est a? Como vai?
Oh... Estou bem... tima.
Tem certeza? Kyle indagou, sem estar convencido No sei,
no... Voc me parece preocupada.
Bem, a manh foi um tanto puxada. Ela tentou uma desculpa,
prevenindo-se para ter cuidado, pois este trabalho junto ao FBI era algo
que no podia compartilhar com ningum.
J saiu para almoar? O amigo inquiriu, percebendo seu
estado de esprito e mudando de assunto de forma sutil.
Clair consultou o relgio de pulso e ficou admirada. Nem se dera
conta de que j pudesse ser duas horas da tarde.
Para falar a verdade, ainda nem pensei em almoar.
Que tal sairmos para um lanche rpido?
Seria maravilhoso, Kyle, mas prometi mame que me
encontraria com ela esta tarde.
No pode visit-la depois?
Tentada a aceitar o convite, Clair hesitou por alguns instantes,
somente para chegar concluso de que no poderia almoar com ele.
No porque sentisse prazer em estar na manso dos Stephens, muito pelo
contrrio, temia por isso. Ficar perto de sua me era se pr prova,
contudo, tambm no estava com nimo para uma conversa descontrada.

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Momentos ntimos 121

Ento, por que no samos esta noite? Kyle voltou a insistir,


sem conseguir esconder o desejo de encontr-la.
Clair esboou um sorriso. A maioria das mulheres poderia
considerar Kyle um homem bonito e simptico, com um eterno sorriso
insinuante e a mecha de cabelo rebelde sempre caindo sobre a testa larga.
Porm, para ela, no passava de um amigo muito querido.
De repente, percebendo que demorava em dar-lhe a resposta que
ele tanto esperava, Clair falou sorrindo:
Parece que conseguiu me convencer.
timo! Vou busc-la s oito. Fez uma pequena pausa antes de
prosseguir Tem certeza de que est tudo bem mesmo?
Obrigada por se preocupar. Est tudo bem, sim. Ento, nos
veremos esta noite.
A melhor parte das visitas que fazia famlia eram os momentos
em que se via dirigindo pela estrada que levava a Sonoma, a quarenta e
cinco minutos de San Francisco. No se cansava de observar as colinas
verdes e onduladas e lembrar da infncia passada naquela regio. A
propriedade dos Stephens estava incrustada num local montanhoso no
corao da regio vincola, do Estado da Califrnia.
Sua me insistira terrivelmente, usando todos os argumentos
disponveis, para que Clair fosse morar junto com eles, aps a morte de
Josh. No entanto, isso era a ltima coisa que desejava, pois j achava
mais do que suficiente as oportunidades esparsas em que precisava
enfrentar a forte personalidade de Sarah Stephens.
Parando diante da imensa casa, Clair a contemplou por alguns
instantes. Tratava-se de uma manso ampla, com vrios quartos, todos
com banheiros privativos, uma imensa cozinha bem instalada, sala de
jantar bem grande e apartamentos particulares na parte posterior. Na parte
superior, o local mais bonito era o terrao que permitia vislumbrar uma
paisagem capaz de deixar qualquer pessoa fascinada.
Mal fechara a porta de entrada, deparou-se com o rosto iluminado e
risonho de Ellen Riley. A caseira j trabalhava na manso muito antes de
Clair nascer.
J era hora de aparecer Ellen comentou, radiante de
felicidade. Sua me estava prestes a ter um acesso e andou dizendo que
voc tem nos negligenciado.

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Momentos ntimos 121

De novo reclamando, Ellen querida exclamou, aproximandose e dando um abrao carinhoso naquela que muitas vezes substitura a
sua me. Quando criana, Clair sempre corria para os braos de Ellen,
chorando e implorando para que a ajudasse, ao invs de procurar Sarah
Stephens. E em todas aquelas ocasies, suas lgrimas tinham sido
enxugadas com ternura e recebera muito amor.
Voc est ficando velha, Ellen. Faz somente duas semanas que
estive aqui. Clair continuou, os olhos brilhantes. No se lembra que
comi quase toda a torta de morango que voc preparou?
Hum... hum... Porm, parece que no anda comendo muito
ultimamente. Se no acrescentar alguma carne macia a esses ossos, vai ser
carregada pela primeira lufada de vento que surgir.
Ah, Ellen, deixe isso pr l! disse, rindo. Estou precisando
de um pouquinho de paz. Brincou. Est parecendo a minha me.
Ser que ouvi algum falando em mim?
Clair girou o corpo, deparando-se com Sarah, que j se
aproximava. Era uma mulher alta e esguia, com cabelos apresentando os
primeiros fios brancos, emoldurando o rosto de traos finos e perfeitos.
Os olhos, castanhos e inteligentes, podiam ficar imediatamente frios se
no conseguisse que as coisas sassem a seu modo. Tratava-se de uma
mulher atraente, que sempre agia de acordo com a prpria vontade.
bom ver voc, querida disse num tom formal, oferecendo o
rosto perfumado para que Clair o beijasse.
Tambm estou feliz de ver voc, mame.
Gostei que chegasse antes que o irmo do seu pai fosse embora
afirmou, num tom de leve reprovao, deixando que Clair percebesse
que no estava satisfeita por ela ter se atrasado.
Quer dizer que tio Thomas est aqui? Clair perguntou, os
olhos iluminados de felicidade. Que bom!
Sem perda de tempo, voltou-se
apartamentos nos fundos da manso.

correu

na

direo

No instante em que o tio a viu passar pela porta um furaco,


levantou-se do sof em que estava deitado.
Ah, tio Thomas! Parece que faz anos que a gente no se v.
Voc um colrio para meus olhos cansados, menina afirmou,
tomando-a nos braos. Afastou-se um pouco logo a seguir, observando-a

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Momentos ntimos 121

com ateno. Sua me e eu estivemos conversando sobre voc. Estava


dizendo que s vezes me d vontade de invadir aquele escritrio, sem ser
anunciado, e ir direto para quarto escuro, convidando-a para jantar
comigo.
Parece uma idia excelente, por que no faz isso? Sarah
interrompeu, entrando na sala seguida de Ellen, que carregava uma
bandeja com caf e biscoitos.
Esse caf deve estar divino! Clair afirmou, piscando para a
criada que j se retirava.
Ao invs de ficar bebendo caf puro, deveria se alimentar
direito. Sarah retrucou, analisando a filha de alto a baixo, o desagrado
estampado no rosto ao ver que ela enchia uma xcara com o lquido
fumegante.
Ah, voc no sabe das coisas, Sarah. Thomas interveio com
um ar de reprovao Clair nunca esteve to linda. Fez uma pequena
pausa, inclinando a cabea para o lado. Ou... talvez, pudssemos
afirmar que os crculos escuros ao redor dos olhos meramente
acrescentam-lhe um. ar misterioso. Concluiu com um sorriso, satisfeito
por provocar Sarah de modo gentil.
Obrigada por tentar me salvar, tio Clair disse, lanando-lhe
um sorriso de gratido. No sei o que faria sem voc.
J tendo passado dos sessenta anos, Thomas Stephens era um
homem muito conservado. Os cabelos cor de prata contrastavam com os
olhos escuros e brilhantes. De estatura mediana, somente uma ligeira
protuberncia altura do estmago denunciava-lhe a idade. Clair jamais
conseguira compreender o motivo de seu tio no ter se casado, pois ele
tinha tudo que um homem poderia desejar: tima aparncia, dinheiro e
poder.
Thomas comeara a vida vendendo aplices de seguro e ao atingir
os trinta anos j possua sua prpria empresa. partir de ento, nada o
impedira de progredir. Quando se aposentara h pouco mais de um ano,
sua firma valia milhes.
Muitas vezes Clair chegara a pensar que o tio tinha uma certa
inclinao por sua me, pois quando no sabia que estava sendo
observado, contemplava a cunhada de um modo todo especial. Se, pelo
menos, isso fosse verdade...
Est claro, Clair, que seu estimado tio no lhe dir a verdade,
mas pode estar certa que eu digo...

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Momentos ntimos 121

Calma, Sarah... Thomas interveio com tranqilidade.


Ao ouvir o som custico e frio da voz da me, Clair havia jogado a
cabea para trs, exasperada.
Por favor, mame. No vim at aqui para ser criticada.
Voc est parecendo um fantasma, Clair. Parece que no dorme
direito h meses. esse seu emprego, eu sei disso! Todas essas viagens de
um lado para o outro, aturando essas modelos temperamentais. Voc nem
mesmo tem necessidade de trabalhar! Por que tudo isso? Ns temos
dinheiro sobrando!
Mame!!!
Tudo bem... Tudo bem. Vou me acalmar. Afirmou num tom
petulante Mas, s depois que me responder uma pergunta.
Apesar de furiosa, Clair concordaria com qualquer coisa, desde que
sua me calasse. H muito resolvera no ligar para os desabafos dela.
Sabia que era uma mulher frustrada, dominadora, algum que no fazia
nada na vida, alm de ficar atormentando as pessoas.
O que ? Clair indagou, desconfiada.
Quando vai resolver se casar com Kyle Palmer? Todo mundo
est vendo que o rapaz a adora e acho que seria uma tola se no aceitasse
a proposta dele.
Sarah nunca escondera o fato de admirar Kyle Palmer, achando que
ele seria o marido ideal para a filha. Para Sarah, manter as aparncias era
a coisa mais importante da vida. Tendo crescido na pobreza, jamais
esquecera ou perdoara o passado de provaes. Achava que sua vida s
comeara aps o casamento. Juntos, conseguiram milhes no ramo de
petrleo, no Texas, antes de se mudarem para a Califrnia, onde Warner
veio a falecer de um ataque do corao. Naquela ocasio, Clair estava
com dez anos.
Como resultado disso tudo, Sarah dava muita importncia ao status
social e, mais do que nunca, desejava que a filha se estabelecesse,
casando com a pessoa da melhor famlia. Considerava Kyle o candidato
perfeito.
No se sentira nada satisfeita quando Clair casara-se com Josh
Browning, afirmando que aquele homem no fora feito para sua filha.
Agora, quando havia uma segunda chance, fazia de tudo para influenciar
Clair na escolha.

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Momentos ntimos 121

Sarah, no interfira. Thomas pediu, quebrando o silncio


Ser que ainda no aprendeu quando deve desistir? Sua filha j uma
mulher adulta e...
Obrigada pelo voto de confiana, tio. Clair interveio, dando
um suspiro desconsolado. Mas, ser que ainda no percebeu que
quando mame coloca algo na cabea, nunca desiste?
Clair sabia muito bem que nem mesmo Thomas conseguia controlar
sua me. H anos, ele tentava fazer com que Sarah no interferisse na
vida dela, mas no havia qualquer argumento no mundo que a
convencesse. Desde a morte do marido, Sarah fizera da filha o centro de
sua existncia.
Lentamente, com o rosto plido e o corpo tenso, Clair voltou-se
para a me.
Por favor, entenda de uma vez por todas: Kyle apenas um
amigo e nada mais. Quando estiver preparada, voltarei a me casar e, se
isso acontecer, pode estar certa de que ser a primeira a saber.
No acha que j ficou chorando por Josh o tempo suficiente?
Retrucou Sarah, desesperada.
Sarah! Agora voc foi longe demais! Thomas vociferou, se
aproximando de Clair. Deixe a garota em paz!
Embora sobressaltada com o comentrio spero da me, Clair
percebeu que sua pacincia chegava ao fim.
Esse assunto no est aberto discusso mame, se no deseja
que eu saia por aquela porta, sem voltar nunca mais, sugiro que sempre se
lembre disso!
Sarah, o que deu em voc? Thomas murmurou num tom
spero, colocando a mo no ombro de Clair e puxando-a para si.
Ora, no acho que deva me culpar por me preocupar com minha
filha. Sarah admitiu, num tom altivo, embora seu lbio inferior
tremesse ligeiramente.
Clair sabia que aquilo era o mais prximo de um pedido de
desculpas que sua me poderia chegar. Teve mpetos de se aproximar de
Sarah e acarici-la, mas, embora a distncia fosse mnima, no conseguiu
mover um msculo.

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Momentos ntimos 121

Fico agradecida pela preocupao, mame disse, em voz


baixa. Vamos deixar as coisas como esto, est bem? E, numa
tentativa de amenizar a tenso reinante, deu um sorriso.
Espero que assim seja! Thomas exclamou, antes de se sentar
diante da bandeja de caf, Algum me acompanha?
Aps o convite, a tenso do ambiente se amenizou. Mordiscando os
biscoitos preparados por Ellen, passaram a falar de veleidades.
Somente quando j se instalara atrs do volante do carro que
Clair se lembrou de que no havia contado sua me a estria inventada
para camuflar sua ausncia nas prximas semanas. Sua inteno era de
informar Sarah que um contrato fotogrfico a obrigaria a afastar-se por
algum tempo.
Clair detestava mentiras, porm enganar Sarah Stephens o que a
preocupava menos.

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Momentos ntimos 121

CAPTULO III
Thomas Stephens estacionou seu Lincoln Continental diante da
casa dos Stephens e, com passadas largas, avanou na direo da porta de
entrada.
Depois que Clair fora embora h trs dias, ele e a cunhada
discutiram como nunca antes acontecera. Tinha tentado mostrar a Sarah o
que vinha fazendo com a filha.
Nesse processo, tambm queria que Sarah se conscientizasse,
notando em que tipo de mulher se transformara: egosta, esnobe e
possessiva.
Mesmo assim, com todas essas falhas, ele a amava. No conseguia
lembrar-se de um segundo sequer em que tivesse deixado de am-la. Uma
rplica mais velha de Clair, Sarah ainda era bonita e bem conservada.
Mesmo quando seu irmo era vivo, j a amava intensamente, em
segredo. Guardava aquela paixo no fundo do corao, sem compartilh-la
com ningum.
Como havia se prometido, sempre mantivera-se a distncia, sem
toc-la. Mesmo quando voltava a v-la aps um longo tempo de ausncia,
o mximo que se permitia era beij-la de leve na face. No suportava
pensar que pudesse trazer infelicidade para Sarah. Suspeitava que o
casamento dela com seu irmo no fora muito feliz, pois quando Clair
nascera, ela se devotara de corpo e alma criana.
Thomas considerou o fato como um renascimento. Atravs de Clair,
Sarah sentia que tinha uma nova chance de viver como sempre havia
desejado, porm jamais conseguiu.
Agradecia aos cus por Clair estar conseguindo se libertar. A cena
de dias atrs provara isso, pois ele jamais ouvira a sobrinha se dirigir
me naquele tom. Embora estivesse contente com o fato, no podia deixar
de temer por Sarah. Sabia que a cunhada precisava dele mais do que
nunca.
Estava cansado de ser o cunhado dedicado, sempre presente quando
as coisas no saam como Sarah planejava. Teria tentado conquist-la h
anos, contudo a figura de Clair agigantava-se entre ambos. E, quando
Clair se casou, Sarah se entregara totalmente a inmeras festas, jogando

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Momentos ntimos 121

bridge e cercando-se de amigos esnobes e insuportveis se que se


poderia cham-los de amigos. Thomas sempre os considerara um bando de
abelhas prontas a enterrar seus ferres pelas costas.
Porm, jamais se ressentira em relao a Clair. Amava-a como a
uma filha e quando fora trabalhar para o FBI, contra a vontade da me, e
tambm quando se casara com Josh Browning, ele lhe dera todo o apoio.
Sarah quase chegou s raias da loucura quando Clair lhe. contara sobre
suas intenes de se tornar uma agente.
No entanto, tudo isso fazia parte do passado e Clair agora tinha
toda a chance de tornar-se uma fotgrafa internacionalmente famosa. Ele
estava mais feliz do que nunca com o sucesso que vinha obtendo. Se, pelo
menos, Sarah pensasse da mesma maneira... Sua pacincia, posta prova
durante tantos anos, comeava a se esgotar. Precisava decidir-se a falar
com a Sarah sobre esse amor antigo que o devorava ou, ento, calar-se
para sempre, esquecendo-se de tudo.
Ellen cumprimentou-o porta, informando que Sarah encontravase em um dos apartamentos posteriores da casa. Ao entrar no aposento,
Thomas encontrou a cunhada acabando de desligar o telefone. Trazia uma
expresso preocupada no rosto e parecia envelhecida. Thomas sentiu um
pressentimento sbito remoer-lhe as entranhas. Seria uma outra crise?
Jamais conseguiria falar sobre eles? Repentinamente, viu-se invadir pela
tristeza amarga ao constatar que, provavelmente, nunca teria outra
chance.
Oh, Thomas, que bom ver voc. Sarah sussurrou, dando-lhe
um aperto de mo mais demorado.
Oi, Sarah... Retrucou num tom suave, contente por verificar
que ela parecia resolvida a perdo-lo, esquecendo-se das palavras speras
que haviam trocado na presena de Clair. Ento, ao notar que ela estava
trmula, apressou-se em servir-lhe um caf.
Vamos, beba isso. Thomas ordenou, sentando-se ao lado dela
Ajudar a ficar mais calma. Agora, primeiro, me diga com quem estava
conversando ao telefone e, segundo, por que ficou to preocupada?
Era... era Clair.
Thomas franziu a testa, preocupado.
Bem, conte-me o que houve.
Ela vai... partir a fim de cumprir um... contrato. Ficar fora
cerca de duas semanas ou mais.

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30

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

E da?
Recusou-se a me fornecer o nome do hotel, o nmero do
telefone ou qualquer outro tipo de informao que me permitisse entrar
em contato com ela. Disse... disse que estaria se movimentando de um
lado para outro.
E por que isso a incomoda tanto? Thomas inquiriu, com um
suspiro de resignao.
No sei. Retrucou, a xcara de caf balanando nas mos
trmulas. Mas conheo minha filha e sei que h algo de errado, alguma
coisa que ela no quis me contar. J tinha percebido isso no outro dia,
quando esteve aqui. Vi como ela estava plida.
Thomas ergueu-se de sbito, a expresso se endurecendo.
Sarah, acho que est fazendo uma tempestade num copo d'gua.
Sabia que no ia me compreender. Voc... voc nunca tenta,
quando se trata de Clair.
Sarah, Sarah, voc esgota a pacincia de um santo. Thomas
admitiu. Porm, ao perceber que a preocupao da cunhada era real, pois
encarava-o com olhos marejados de lgrimas, deduziu que se convencera
de que Clair se metera em alguma enrascada.
Ao invs de se aproximar dela, como lhe mandava o corao,
Thomas passou a mo nos cabelos num gesto impaciente. Contudo, seu
olhar intenso, buscava dar-lhe confiana.
Clair j adulta disse num tom suave e, ao notar que Sarah
ia interromp-lo, prosseguiu logo: E, embora possa estar terrivelmente
certa, dizendo que h algo de errado, ter de deixar que ela se vire
sozinha.
As lgrimas escorriam pelas faces plidas de Sarah, fazendo com
que Thomas sentisse mpetos de tom-la nos braos. O sangue corria mais
acelerado nas veias, enquanto continuavam a se encarar. Por fim, Sarah
pediu num sussurro:
Por favor... voc poderia... me abraar? Sinto-me to sozinha...
to assustada...
Como se tivesse recebido um presente divino, Thomas apertou-a
nos braos com carinho.
E, por um longo tempo, as lgrimas de ambos se misturaram.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

J com as malas prontas, Clair aguardava o txi que deveria chegar


a qualquer instante. Conseguira falar com sua me e, embora no gostasse
de dar aquele tipo de notcia por telefone, detestava a idia de ter de
dizer-lhe tudo pessoalmente, alm de ter muito em que pensar.
Algum que ocupava seus pensamentos era Kyle. Quando jantara
com ele, tivera de lhe contar que se ausentaria por algum tempo. Embora
ele tivesse recebido a novidade com calma, ficara claro para Clair que ele
gostaria de ter mais detalhes sobre o assunto.
Por que est to misteriosa de repente? Indagara quando
tomavam um licor, aps o jantar.
Est imaginando coisas. Trata-se somente
compromisso no exterior, nada de muito extraordinrio.

de

mais

um

Quando estivermos casados, espero que no saia por a sem me


contar exatamente para onde vai. Acrescentou num sorriso suave.
Eu no disse que iria me casar com voc, Kyle. Retrucou de
leve, no querendo feri-lo. Sabe que no o amo...
Tudo bem, j sei disso. Mas, no me importo. Ainda desejo me
casar com voc, e no custa nada ter esperanas, no ?
Desde que no fique me pressionando Clair disse, suspirando
profundamente. Ainda no... no estou preparada. E agentar a presso
da minha me e a sua no est sendo fcil. Ambos sabem qu quero
progredir na minha profisso. E, para isso, preciso de muita tranqilidade.
Sua voz comeou a ficar trmula. Voc tambm fotgrafo e
conhece direitinho as dificuldades que... Deixou a sentena no ar,
erguendo os ombros ligeiramente.
S no quero que se esquea de mim... Kyle pediu, com um
sorriso triste.
O som estridente da buzina do txi tirou-a dos devaneios. Minutos
mais tarde, Clair estava acomodada no banco traseiro do veculo. No
poderia mais retroceder. A simples lembrana da misso a fazia arrepiar.
Naqueles ltimos dias, tentara desesperadamente livrar-se do medo
que a invadia. Ao entanto, ele continuava presente, deixando-a fraca e
desorientada. Em resposta quelas emoes, resolvera trabalhar
redobrado. E fora essa atitude desesperada que a ajudava manter os
pensamentos desviados da figura de Caleb Hunt.
Porm, enquanto o txi seguia para o aeroporto, subitamente voltou
a pensar nele. Apreensiva, concentrou-se no homem moreno e furioso.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Imaginou se aquela fria toda era dirigida diretamente a ela o.u, talvez, a
alguma experincia passada desagradvel. De repente lembrou-se, sem
saber o porqu, dos lbios de Caleb. Pareciam to suaves... provocantes e
suaves.
Estaria perdendo o juzo? Precisava livrar-se daqueles
pensamentos, manter-se calma. O que acontecia com ela? Seria falta de
sexo? Talvez sim, pois no estivera com nenhum homem desde a morte de
Josh. Pensando no assunto, lembrou-se que fora rduo admitir na ocasio
e, at mesmo agora, que fazer amor com o marido nunca tinha sido uma
experincia extraordinria. Na certa era uma mulher frgida, como Josh a
acusara diversas vezes, para desculpar-se logo depois. Porm, ela sabia
muito bem que o marido estava errado com aquele julgamento. Por algum
motivo que desconhecia, jamais conseguira entregar-se totalmente, e ele
nunca a perdoara por isso.
Ento, assim que ficou grvida, deduziu que a vinda do beb
preencheria o vazio que havia entre os dois. S que o destino resolvera o
problema de uma maneira trgica e cruel.
Quando o txi estacionou diante do aeroporto, Clair voltou logo
realidade.
No dia em que Caleb fora estabelecer contato, o que parecia ter
acontecido h sculos, ele lhe informara que enviaria a passagem para sua
casa. Cumprira risca o que prometera, acrescentando um recado curto,
relembrando-a de ser pontual, prestando especial ateno data de
horrio do embarque.
Depois de ter despachado as malas, Clair avanava atravs do
terminal com a bolsa e uma maleta. Foi ento que o avistou.
Caleb encontrava-se negligentemente apoiado contra a parede,
fumando um cigarro. Ao verificar que o desespero tomava conta de si, de
novo se perguntou como poderia agentar tudo aquilo.
Por ura breve lapso de tempo, fechou os olhos com fora, enquanto
lutava para se controlar.
Clair!
Arregalou os olhos ao ouvir o som de seu nome pronunciado pelos
lbios do homem que a inquietava tanto.
Caleb se aproximou, ficando a pouca distncia dela, dando-lhe a
impresso que a ajudaria com a maleta. Tomando cuidado para que no a
tocasse, deu um passo atrs.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Ol... Caleb. Cumprimentou-o, quase engasgando ao chamlo pelo primeiro nome. Uma vez que trabalhariam juntos, no via qualquer
motivo de trat-lo pelo sobrenome.
O fato de ter recuado no passou despercebido a Caleb e,
imediatamente, o sorriso terno desapareceu-lhe dos lbios, que se
pressionaram, formando uma linha estreita.
Vamos? disse secamente, afastando-se para o lado e deixando
que Clair fosse na frente.
Minutos mais tarde, ambos estavam no interior do avio, ocupando
seus assentos de primeira classe. Ao entrarem, Clair foi tentada a escolher
uma poltrona distante da dele. Porm, como Caleb vinha logo atrs, viu-se
de repente diante de dois lugares vagos e no teve outra alternativa.
Mal prendera o cinto de segurana, Caleb meteu a mo no bolso em
busca do mao de cigarros, oferecendo um para ela.
No, obrigada. D uma olhadinha no aviso: a luz est acesa,
voc no pode fumar.
Fazendo uma trejeito com os lbios, ele recolocou o mao no
bolso.
Clair desejou no estar sentada ao lado de Caleb Hunt. No podia
desviar a ateno daquele homem. O corpo vigoroso preenchia todo o
espao da poltrona e o brao forte estava bastante prximo dela. Teve
todo o cuidado para no toc-lo.
O silncio entre ambos se estendeu e continuaram evitando encarar
um ao outro. Quando a aeromoa, sorridente, se dirigiu a eles, os nervos
de Clair estavam em frangalhos e ela mantinha os punhos cerrados,
apoiados no colo.
No acredito que esteja nervosa... Caleb falou casualmente,
antes de iniciar uma conversa com a bela aeromoa.
Clair manteve o rosto virado para o outro lado, olhando atravs da
janelinha e evitando prestar ateno nas palavras insinuantes que ele
agora dirigia aeromoa. Ento, devagar, voltou a fit-lo. Ele retribuiu o
sorriso da garota, os dentes brancos brilhando em contraste com a pele
bronzeada. As mos eram grandes, no entanto, seus gestos se mostravam
controlados e gentis.
De sbito, Clair pareceu sufocar. Algo bem no seu interior tremeu
numa resposta sensual ao perfume msculo de Caleb. Determinada a
recuperar o equilbrio, comeou a respirar profundamente.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Quer beber alguma coisa, Clair?


Ah, sim... Um copo de vinho, por favor. Gaguejou, evitando
encar-lo, embora soubesse que o olhar negro estava fixo nela.
E o senhor, sr. Hunt? A aeromoa perguntou, alargando o
sorriso.
Um usque duplo.
Com um gesto de cabea e mais um sorriso insinuante, a ruiva se
afastou. Clair sentia que os olhos de Caleb continuavam presos nela. De
sbito, resolvida a no deixar que ele a intimidasse, encarou-o,
retribuindo o olhar audacioso.
No instante em que os olhares se cruzaram Clair sentiu-se
enfraquecer. O negro daqueles olhos pareciam uma eterna fonte de calor.
Est com frio? Ele perguntou ao perceber-lhe um leve tremor.
No... estou bem. Clair forou um sorriso, retesando o corpo.
Mas, no me parece bem. Retrucou secamente, no se
deixando convencer.
No gosto de voar, Caleb. Afirmou num tom custico.
Mal posso acreditar nisso. Comentou, num tom divertido e
arrastado, erguendo a sobrancelha. Especialmente, se levar em conta o
tipo de trabalho que voc faz. Posso at imaginar: a glamourosa Sra.
Browning, viajando pelo mundo e disparando sua cmara fotogrfica entre
os ricos e famosos.
Ao perceber-lhe o tom de escrnio, Clair resolveu no se deixar
intimidar. Com um sorriso inocente indagou:
Posso saber o que fiz para causar-lhe tanto desagrado, Sr. Hunt?
melhor esclarecermos tudo de uma vez por todas. Certamente, no age
desse modo porque sou uma mulher, no verdade? Concluiu
sarcasticamente, dando especial nfase s ltimas palavras.
Por instantes, Caleb pareceu desconcertado com aquele ataque
sbito. Ento, ele se refez e Clair achou que havia notado um brilho de
admirao em seu olhar, segundos antes da sombra de um sorriso atenuarlhe o semblante duro.
Abriu a boca para dizer algo, quando foi interrompido pela
aeromoa, que chegava com as bebidas.

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Momentos ntimos 121

Sinto muito pela demora. Desculpou-se. Mas o trfego


areo est muito intenso para podermos levantar vo.
Caleb fez um leve gesto de cabea e a garota se retirou, embora
uma leve promessa brilhasse no olhar insinuante.
Clair sorveu o vinho devagar, imaginando se ele teria resposta
pergunta, ou no.
No se trata de nada pessoal. Informou Caleb, de repente.
Aquilo que voc representa que me deixa furioso.
Ah, e o que vem a ser isso? Clair perguntou, furiosa, sem
tentar disfarar as emoes.
Dinheiro. Retrucou, bebendo o usque em s gole.
Enquanto tiver dinheiro, poder comprar o que quiser: tudo, at pessoas.
Mas, no voc. No sujaria suas mos, no ? Inquiriu sem
pensar, pressionada pela atitude superior que a deixava bastante
agressiva.
Se o dinheiro fosse algo importante para mim, no estaria neste
ramo de negcios. Pode estar certa disso. Comentou num tom irnico.
Ento, deve ser o servio que o atrai, no isso? Clair
perguntou.
Acertou em cheio. Mas, acho que j deveria saber disso.
Como poderia? Afinal, nada sei sobre voc. A nica informao
que tenho, de acordo com seus superiores, que voc o melhor e que
estaremos trabalhando juntos nas prximas semanas.
E isso exatamente tudo quanto preciso saber.
O silncio que veio a seguir mostrou a Caleb que o tom cortante de
suas palavras tinha deixado Clair mais furiosa ainda. Fitou-a com um ar
de cansao e resignao, contemplando-lhe o delicado perfil. Comeou a
analisar-lhe os olhos, emoldurados por clios negros e espessos e a boca
generosa e sensual. Ento, com um esforo sobre-humano, tentou desviar
os pensamentos, quase quebrando o copo que trazia na mo.
Sr. Hunt. Clair disse aps alguns minutos, dando voz o tom
mais doce possvel. Algum j lhe disse que tem uma personalidade
terrivelmente desagradvel?

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Os cantos dos lbios dele se curvaram num sorriso, ao constatar


que ningum jamais ousara lhe dizer tais palavras. Reprimindo o sorriso,
fitou-a com um ar curioso.
Um ponto a seu favor, Sra. Browning.
Clair ficou em silncio, desejando que estivesse se sentindo melhor
por ter tido aquela pequena vitria contra o homem que invadira sua vida
de repente. Mas, ao contrrio, sentia-se deprimida.
O silncio se intensificou e Clair recostou-se na poltrona, fechando
os olhos. Quando iriam levantar vo? Parecia ter se passado horas desde
que embarcaram no avio, embora, na realidade, estivessem ali no mais
do que trinta minutos.
Voc no fechou seu cinto de segurana. Caleb disse, num
tom de voz baixo e spero, fazendo com que Clair abrisse os olhos. Mais
uma vez a fitava com intensidade, o olhar fixo altura dos seios firmes
sob o tecido fino da blusa de seda. Insatisfeita, corou violentamente, sob
aquele olhar insinuante.
Deixe-me ajud-la. Caleb disse, de repente, pegando as
extremidades do cinto de segurana, o brao deliberadamente roando-lhe
os seios bem moldados. Clair sentiu como se uma descarga eltrica lhe
percorresse todo o corpo. Surpresa com o que lhe ocorria, afundou-se no
assento. Ser que ele tambm sentira a mesma coisa?
Observou-o acomodar-se na poltrona, chamando pela aeromoa, a
seguir. Pediu mais um usque, que tambm consumiu num nico gole.
Ser que se importaria em... beber menos? Clair pediu num
fio de voz, aps se recuperar das emoes de minutos atrs.
Precisava admitir que aquela mulher ao seu lado tinha brios,
mesmo tendo nascido em um bero de ouro, pensou Caleb. De repente,
teve mpetos de agarr-la pelos ombros e sacudi-la com violncia.
Jamais me embebedo. Afirmou, num tom de troa. E no
preciso de ningum que cuide de mim.
Por fim o avio levantou vo e, em poucos instantes, o cu cheio
de nuvens sobre a baa de San Francisco ficou para trs.
Clair comeou a folhear uma revista, sem conseguir se concentrar.
Com o canto dos olhos verificou que Caleb parecia dormir. Ser que era
casado? Teria passado por um casamento fracassado? Caleb Hunt
mostrava todos os sintomas de que isso pudesse ser verdade, pois tratava
as mulheres com desprezo. No, no, corrigiu-se logo ao lembrar de como

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

ele se dirigira aeromoa. Era Clair Browning que ele desprezava,


constatou apreensiva.
Ela fechou os olhos, tentando relaxar e no mais pensar na situao
que vivia. Contudo, era difcil. Seu corpo reagia presena daquele
homem.
Jamais admitira ser esnobe como sua me, 'embora achasse que o
dinheiro comprasse muitas coisas. Seria um crime? claro que no.
Jamais tentara se justificar diante do mundo por ser dona de uma grande
fortuna e, certamente, no comearia a faz-lo agora.
Novamente, imaginou o que fazia com que Caleb Hunt agisse
daquela maneira rude. Ele parecia uma pessoa totalmente segura de si.
Agora, os olhos negros estavam abertos e fixos nela. O olhar
insistente a deixava constrangida. Nunca fora examinada de uma forma
to acintosa.
Acha que temos alguma chance contra Tanner? Clair indagou
de repente, desesperada para conhecer um pouco o homem que de agora
em diante estava ligado a sua vida profissional.
E voc, acha?
Espero... que sim. Clair murmurou, com uma expresso
preocupada.
No se preocupe. Os dias daquele desgraado esto contados.
Eu... eu queria que ele pagasse pelo que fez ao meu marido...
Pagar. Admitiu Caleb, arregalando os olhos de sbito.
Se fizer meu trabalho direito, no ?
Acertou. Confirmou ele, num tom arrastado. Tudo depende
de voc, Clair Browning.
Bem, devo admitir que estou um pouco sem prtica, mas, como
diz o velho ditado, uma vez que se aprende a andar de bicicleta, a gente
jamais esquece.
Pela primeira vez, ele sorriu de verdade.
No concorda com isso? Inquiriu ela com um tom suave e
entrecortado.
Veremos.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Ao notar que a expresso dele voltava a ser de sobreaviso, Clair


ficou furiosa. Por um minuto Caleb quase agira como um ser humano.
No tem muita confiana em mim, no ? Insistiu.
Na verdade, no importa o que penso. Foi escolhida por Worrell.
Isso tudo o que importa.
A resposta veio em forma de um silncio sepulcral.
Oua disse ele, por fim Tudo quanto desejo me ver livre
disso tudo o mais rpido possvel. Muito mais do que voc, Sra.
Browning.
Duvido muito. Retrucou num tom cortante, ainda ressentindo
a falta de tato dele.
O que houve? Tem um noivo esperando por voc?
No sou noiva. Admitiu, um tanto confusa, com uma pergunta
to pessoal.
Surpreendente.
Por qu? Indagou, tomando mais um gole do vinho.
Ora, Sra. Browning, refiro-me ao bvio: voc tem conscincia
de que uma mulher muito bonita, no ? E alm disso tem muito
dinheiro.
No casado? Perguntou Clair, tentando desviar o rumo da
conversa.
J no sou mais.
No quis se casar de novo?
Este um trabalho para homens solteiros, Sra. Browning. Voc
e todos deveriam saber disso.
Entendo... Clair semicerrou os olhos, comentando num tom
sarcstico. Voc se dedica a isso de verdade, no ? Ao trabalho, quero
dizer.
tudo quanto tenho na vida.
E sua famlia? Indagou, curiosa.
No tenho famlia. Sou s, desde os catorze anos.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Sinto muito. Sussurrou baixinho, ciente do tom sofrido


daquelas palavras.
No quero que sinta pena de mim. Retrucou como uma
chicotada Reserve sua piedade para algum pobre coitado que encontre
na sarjeta.
Imediatamente, ficou bastante claro para Clair o motivo do
comportamento arredio de Caleb Hunt. Aquela confisso provara que ele
resguardava sua vulnerabilidade com todo cuidado.
De novo, voltou a se arrepender por ter ocupado o lugar ao lado
dele. Contudo, l estavam juntos. E, o que quer que acontecesse dali por
diante, no poderia mais ignor-lo.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO IV
Afrouxando a gravata, Paul Tanner entrou rapidamente no seu
apartamento da cidade, batendo a porta atrs de si. Droga! Tinha sido um
dia terrvel! Estava exausto por ter esperado tanto por seu conselheiro
financeiro. No conseguia entender onde o homem podia ter se metido.
Jogou-se na cadeira mais prxima. Depois de alguns segundos, levantouse de um salto, dirigindo-se para o bar.
A situao no podia estar to negra como haviam pintado Para ele.
Ou poderia? No. Tinha de acreditar que tudo quanto Hal Havard queria
era brec-lo um pouco, assust-lo. Embora no gostasse muito de Hal,
confiava nele e na sua habilidade de burlar os dados, mantendo-o a salvo
pelo menos at que jogasse sua ltima cartada.
Havia dinheiro em algum lugar: tudo quanto Hal deveria fazer era
encontr-lo.
Acalme-se, Tanner disse num tom alto. No se deixe levar
pelas circunstncias.
No instante em que chegou ao bar, pegando uma garrafa de usque
da prateleira, viu sua imagem refletida no espelho acima do balco.
Franziu a testa, descontente.
Abaixo dos olhos castanhos, deparou com bolsas enormes e
inchadas. Contudo, o restante de seu rosto no estava to mal assim. Seus
traos eram regulares, enriquecidos pela estrutura ssea perfeita e pele
clara, emoldurada por cabelos castanhos com alguns fios brancos que
denunciavam seus quarenta e cinco anos.
Embora fosse um homem baixo, sua musculatura e o corpo esguio
compensavam a pequena estatura e caminhava de maneira confiante, sem
se deixar abalar pelo mundo ao seu redor.
Resmungou baixinho por ter se entregado a devaneios, perdendo
tempo com autolisonjas. Voltou a ateno para o drinque que preparava.
Tomou dois longos goles e refastelou-se na sua poltrona favorita. S,
ento, resolveu consultar o relgio de pulso, verificando que j eram sete
e trinta. "Dee j devia estar aqui".
Paul Tanner tinha duas paixes na vida: dinheiro e mulheres.
Considerava-se um bom conhecedor nesses dois ramos. Infelizmente, nos

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

ltimos anos, dinheiro passara a ser um problema, ou melhor, a falta dele.


Mas, mulheres... nunca. Quando decidia a usar seu charme, o que era
bastante freqente, nenhuma conseguia resistir.
E, naquele exato instante, precisava de uma mulher. Dee Baker, sua
secretria, fora a escolhida. Depois daquele dia terrvel, no agentava
mais esperar. Onde estaria ela? Decididamente, a melhor pedida para
aquela noite era fazer amor.
De novo, mesmo contra a vontade, ps-se a pensar na situao que
vivia. No podia acreditar que outro negcio imobilirio fora por gua
abaixo. J estava contando em depositar algum dinheiro em seus cofres
at que pudesse acertar o outro negcio da maneira que desejava. Os
olhos adquiriram um brilho fantico e os lbios retorceram-se. Se tudo
sasse como planejara, poderia mandar seus assuntos imobilirios s
favas, pois novamente se tornaria um homem rico de verdade.
De sbito, o barulho da maaneta sendo girada vrias vezes trouxeo de volta realidade.
Pode entrar. Est aberta.
Uma mulher jovem, com pouco mais de vinte anos, avanou como
um furaco. Era bonita, com cabelos louros, encaracolados e abundantes,
e imensos olhos azuis. Os lbios sensuais sorriam, insinuantes.
Onde andou? Tanner perguntou com a voz terrivelmente
calma.
De imediato, o sorriso desapareceu dos lbios carnudos e ela parou
a alguns passos de distncia. Dee Baker tinha medo. Conhecia muito bem
o humor daquele homem, sabia que ele estava zangado e que,
provavelmente, descontaria tudo nela, como fizera por diversas vezes no
passado.
Embora seu lbio inferior tremesse, Dee conseguiu dizer:
No fique zangado comigo, Paulie. Eu... eu sa para comprar um
vestido para o sbado noite, como voc me pediu. Disse que queria me
ver bem bonita. Fez uma pausa, tentando se recompor O tempo
passou e eu nem percebi. Sabe como so as mulheres...
Parou de falar, erguendo os ombros num gesto infantil, enquanto o
observava esvaziar o copo de usque de um gole s.
Ento, Tanner se levantou, a expresso destituda de qualquer
ameaa.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Venha c. Ordenou, com suavidade.


Reconhecendo a paixo no seu tom de voz, Dee correu para ele
com um sorriso ansioso nos lbios.
Tanner abraou-a rudemente, logo se apossando da boca sensual.
Depois do beijo violento, brutal, Tanner anunciou num tom rouco:
No agento esperar nem mais um instante.
Percebendo que sua companheira estava to ansiosa quanto ele,
Tanner deslizou a mo por sob a saia, recuando alguns passos, com Dee
agarrada a ele com fora. Ambos caram sobre o sof e, no instante em
que se entregavam a mais um beijo impetuoso, foram interrompidos pela
campainha do telefone.
Tanner sentiu o sangue gelar nas veias. Com um gemido, afastou
Dee para o lado, tateando em busca do aparelho.
Tanner falando. Vociferou, insatisfeito.
Sou eu, Hal.
Ora, Hal! No poderia ter escolhido um momento pior para
ligar.
Vamos encarar os fatos, Tanner. Nenhum momento apropriado
quando se trata de voc. Feche o zper das calas e venha para o escritrio
j. Concluiu, cruamente.
assim to ruim?
Exatamente.
Bem, no estou disposto a sair daqui para ouvir ms notcias.
Fale de uma vez do que se trata.
Est bem, Paul, foi voc quem pediu. Fez uma pausa antes de
prosseguir questo que voc est duro, sem nenhum tosto.
Completamente liso, mesmo.
Pode ser que haja alguma coisa que voc ainda possa fazer, que
no tenha estudado direito. Tanner disse desesperado, sentindo-se
subitamente mal.
Nada. Hal afirmou, com um suspiro rpido e exasperado.
Zero. Eu diria que tem no mximo um ms antes que os emprstimos e as
hipotecas sejam executadas e que voc seja esmagado como um inseto.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Obrigado pela notcia! Tanner berrou, batendo o telefone com


fora.
Dee, que estava sentada ao lado dele, piscou, surpresa.
Paulie?
Os olhos de Tanner estreitaram-se perigosamente ao se voltar para
ela.
Suma da minha frente! Gritou.
Exatamente um minuto mais tarde, ele se encontrava sozinho. Fora
pressionado at o fim. "Daria queles russos miserveis o que queriam",
pensou furioso, "no somente um ou dois nomes, mas todos que
conhecesse mesmo aqueles que j no estavam mais na ativa. Porm,
desta vez, lhes custaria bastante caro, muito.... muito dinheiro."
Levantando o telefone do gancho, pressionou uma srie de
nmeros.
Agora, ele quem daria as cartas.
Quando os pneus do avio tocaram a pista, Clair sentia-se fatigada
e tensa. Dormitara por diversas vezes, e acordara com a sensao de
ansiedade que no a abandonava.
Desembarcaram em silncio. Embora Caleb a tivesse ajudado com
a maleta e a bolsa que haviam ficado no compartimento superior, ele a
ignorou durante todo o percurso de desembarque, inclusive quando Clair
pegou a mala na esteira rolante e colocou-a num carrinho.
Ao chegarem ao balco de aluguel de carros, ficou um pouco
afastada, enquanto ele pagava e assinava alguns papis. Cada vez mais
Clair sentia a tenso acumular-se dentro de si, "o que est fazendo aqui?",
ela se perguntava. Mas j sabia a resposta: fazia aquilo por Josh.
Ento, Caleb se voltou para ela.
Vamos embora disse, impaciente.
Estou esperando por voc. Retrucou, num tom semelhante.
S consegui um carro pequeno. Era o que tinham para oferecer.
No faz mal. Respondeu, a garganta comprimida pela tenso
das ltimas horas.
Ao pisarem na calada banhada pelos raios de sol de Denver, o
veculo compacto j estava a espera.

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44

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Caleb a ajudou a acomodar a bagagem na parte traseira do veculo.


Em seguida, abriu-lhe a porta e no instante que Clair entrava ele teve
mpetos de enterrar os dedos nos cabelos sedosos, mas tudo quanto fez foi
fechar os olhos e aspirar-lhe o perfume suave.
Ento, percebendo que seus pensamentos o traam, controlou-se
para no praguejar, batendo a porta com fora.
Caleb sentia-se responsvel pelo clima de animosidade existente
entre ambos. Sabia que vinha agindo como um imbecil e que deveria
partir dele a conciliao No entanto, no sabia como agir. Aquela mulher
a seu lado, to esplndida e intocvel, deixava-o completamente
assustado.
Clair sentia-se infeliz. Caleb agia de modo hostil e distante e sua
raiva a mantinha tensa, como se estivesse caminhando sobre o fio de uma
navalha. Os lbios dele estavam contrados, ressaltando-lhe os msculos
das faces. O olhar agora se escondia atrs dos culos escuros e as mos
agarravam-se ao volante tenazmente.
O que havia naquele homem que a atraa tanto, como nenhum
outro?
Espremidos no veculo pequeno, ela podia sentir a coxa musculosa
de Caleb roar na sua ao mover os ps nos controles do carro. Estava
plenamente ciente daquele contato e das sensaes que provocavam no
seu interior.
Subitamente foi invadida por uma onda de calor e, tentando
manter-se impassvel, fixou o olhar na estrada.
Est com fome?
A pergunta repentina f-la sobressaltar-se, voltando-se para fit-lo.
Ainda que os lbios se recusassem a esboar um sorriso, ela percebeu que
algo mudava. Caleb no mais parecia estar de sobreaviso e at mesmo o
tom de voz era destitudo de hostilidade. Sentiu uma onda de alvio
percorrer-lhe o corpo tenso. Seria um pedido de paz?
Ao v-la hesitar, Caleb voltou a falar, respondendo-lhe a pergunta
que fizera mentalmente.
Oua, sei que no tenho sido uma pessoa fcil de se tratar,
mas... Fez uma pausa, pesando o que iria dizer Droga! Acho que o
que eu queria dizer que ns vamos...
Novamente, voltou a se calar, incapaz de se expressar. Clair
permaneceu calada e na expectativa, olhando para um ponto distante.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Droga, Clair! Voc sabe o que estou querendo dizer. Explodiu


afinal.
Ela engoliu seco. Sabia que tratava-se de um acanhado pedido de
desculpas e resolveu colaborar.
Sim, eu sei... concordo plenamente disse, num tom pouco
alterado Tambm... tambm estou tentando cumprir minha parte.
Ambos riram.
uma trgua? Indagou ele, num tom suave.
uma trgua. Pelo menos, at que termine.
Ento, voltemos ao assunto de comida. Voc deve estar faminta.
No comeu nada no avio.
Nunca gostei muito da comida servida em avies. E no estava
com tanta fome assim.
Voc falou exatamente como a minha me. Ela acha que estou
muito magra.
Bem, eu concordo. Poderia engordar um pouco. Sugiro pararmos
na primeira lanchonete que avistarmos para voc comer alguma coisa.
Oh, no precisa se preocupar. Tenho certeza de que agentarei
at o chal.
Duvido. Ainda temos um bom pedao pela frente e, quando
chegarmos l, j ser bem tarde.
Clair permaneceu em silncio, observando os fios de cabelos
negros que caam sobre a testa larga de Caleb. Sentiu mpetos de coloclos no lugar. "No! Estou perdendo o juzo!", pensou, fechando os punhos
com fora.
Que tal um sanduche?
Seria timo. Ela resmungou baixinho, procurando desviar a
ateno para a paisagem ao redor.
Clair, j conhecia Denver e gostava daquele lugar. No passado,
quando viajara pela estrada sinuosa, contornando as Montanhas Rochosas,
sempre costumava pensar que o caminho para o infinito no poderia ser
mais bonito do que aquilo tudo.
Por diversas vezes, ela e Josh haviam alugado um chal naquelas
mesmas montanhas, onde ele gostava de esquiar. Como no se considerava

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Momentos ntimos 121

uma esquiadora, passava horas caminhando pelos arredores ou ento


lendo. Uma sombra anuviou-lhe a expresso. Fora no seu primeiro ano de
casamento...
Cansada? Os olhos negros analisavam-na intensamente.
No. .. no...
Ento, por que o suspiro? Voltou a insistir.
Oh, somente pensava um pouco. Respondeu. Esta parte do
pas me traz velhas recordaes.
Fazendo uma curva acentuada que em breve os levaria ao incio da
subida das montanhas, Caleb surpreendeu-se ao perceber que queria saber
mais.
Com seu marido?
Sim. Respondeu Clair, depois de um segundo de hesitao,
um tanto desconcertada.
Quanto tempo esteve casada?
Dois... dois anos. Ela conseguiu responder num fio de voz,
fixando o olhar na janela, embora, naquele instante, nada visse. Estava
prestes a chorar, porm desconhecia o motivo. No tinha certeza de nada.
Caleb praguejava em silncio ao v-la tensa e rgida a seu lado.
Sabia que Clair se encontrava prxima das lgrimas e tambm sabia que
ele era culpado. Droga! No deveria ficar perguntando sobre a sua vida de
casada.
Lutando contra o silncio prolongado, Caleb desviou-se da estrada,
parando junto a uma lanchonete.
Ao ouvi-lo pedir sanduches garonete, que praticamente estava
pendurada na janela do lado de fora ao carro, Clair recobrou-se, tentando
bloquear aquela angstia que crescia dentro de si. Encarou-o, ento, com
um sorriso nos lbios.
Tambm gostaria de uma xcara de caf, por favor. Pediu.
Feita a encomenda', Caleb se voltou para ela com a expresso
sombria.
Eu... eu no pretendia... me meter na sua vida.
Esquea. que ainda no consigo falar com tranqilidade sobre
essa fase da minha vida.

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Momentos ntimos 121

Minutos mais tarde, estavam de volta estrada.


Embora nada houvesse de errado com os sanduches, Clair no
conseguia com-los com nimo. Mastigava tudo automaticamente,
forando-se a engolir.
No est bom?
Est bom, mas no estou com fome. Acho que estou cansada.
Por que no descansa um pouco? Caleb sugeriu Ainda
temos umas duas horas de viagem pela frente.
Com toda a inteno de dormir, Clair recostou-se no banco,
permanecendo em silncio. Porm, no conseguiu e abriu os olhos apenas
cinco minutos depois.
Caleb?
Pensei que estivesse dormindo disse ele, sem desviar os
olhos da rodovia.
Tentei, mas no consegui. Quero conversar.
Sobre o qu?
O que espera de mim exatamente nessas duas semanas?
Caleb olhou-a de relance, antes de responder.
Trabalho, muito trabalho.
Posso no estar enferrujada, mas assim tambm... Retrucou,
incrdula.
Por um breve instante, o rosto dele revelou impacincia.
Bem, vou discordar de voc nesse ponto. Informou num tom
arrastado. Ficar chocada ao verificar o quanto as coisas mudaram
nesses ltimos tempos, melhorando sensivelmente. Os computadores,
praticamente, tomaram conta dos nossos equipamentos.
Mas, mesmo assim... Parou, sentindo-se corar.
H tambm o aspecto fsico do treinamento. Ele prosseguiu,
ignorando-a. Antes de irmos embora, espero que consiga correr cinco
ou seis quilmetros por dia.
Isso ridculo! exclamou fitando-o estarrecida. Porm,
no quero que me entenda mal... Corrigiu logo. Acredito muito em

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Momentos ntimos 121

forma fsica, mas... correr tudo isso? Como o fato de eu correr alguns
quilmetros por dia poderia levar Tanner justia?
Um corpo bem treinado raciocina melhor. Worrel quer que esteja
preparada tanto fsica como mentalmente. J deve saber que Tanner no
nem desleixado nem negligente. Deve estar bem preparada para enfrentlo, sob todos os ngulos. E, se no estiver... Ergueu os ombros
levemente.
melhor desistir antes de comear, isso?
Acertou em cheio. Ele retrucou num tom custico.
No se preocupe. J entendi. Clair afirmou. E pode ficar
tranqilo: vou me preparar direitinho e garanto a voc que no
prolongarei esta aventura um minuto a mais do que o necessrio.
Caleb voltou-se devagar e Clair sentiu o impacto dos olhos negros
fitando diretamente os dela..
timo disse, ento. J vi que vamos nos entender muito
bem.
Clair reprimiu um suspiro de frustrao, recostando-se no assento
com fora, ciente de que as intenes de manter uma trgua comeavam a
falhar.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO V
Clair! Chegamos!
O som da voz grave de Caleb a acordou abruptamente. Clair abriu
os olhos e, por instantes, focalizou o cenrio sua volta. No tinha idia
se o suspense estava estampado em seu rosto ao analisar a construo
rstica, quase escondida entre os montes esplendorosos. Embora j tivesse
escurecido, apertou os olhos e deslumbrou-se com a beleza campestre e
selvagem.
O que acha? Ele perguntou.
... simplesmente maravilhoso! Clair respondeu num fio de
voz, com receio de perturbar a calma ali reinante. Ento, sem esperar por
Caleb, abriu a porta do carro num mpeto e desceu, aspirando
profundamente o ar puro e perfumado.
Recostou-se na lateral do veculo, as pernas trmulas e cansadas
devido ao longo percurso. Haviam passado por uma estrada sinuosa e
estreita, ladeada de vegetao agreste e flores silvestres, formando um
tapete colorido e macio. Flores que fizeram-na recordar-se de San
Francisco. Seu lar. J estava sentindo saudades de casa, pois nem a beleza
ao seu redor podia fazer com que se esquecesse do motivo que a trazia ali.
Sou louco por este lugar! Caleb disse simplesmente.
Venho para c sempre que tenho uma folga, porm, com o ritmo de vida
que estou levando, isto no tem acontecido com muita freqncia.
Que pena... Clair respondeu, contemplando o chal.
Tratava-se de uma construo pequena em madeira de cedro,
parecendo perdida entre as imensas rvores e arbustos ao seu redor. Clair
desejou que o interior no fosse to rstico como parecia por fora.
Foi voc quem o construiu?
No. Na realidade, um amigo deixou-o para mim.
Que amigo, heim?!
verdade. Pena que tenha morrido enquanto cumpria seu dever.
Admitiu num tom de voz que demonstrava tristeza e sofrimento.

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Momentos ntimos 121

Clair calou-se. A morte era o ponto nefasto daquele emprego. Por


esse mesmo motivo que no suportava retornar atividade.
Vamos entrar. Deve estar exausta disse Caleb, depois de um
longo silncio.
Como se carregasse o mundo sobre os ombros, Clair no o
contrariou. Quando Caleb abriu a porta e acendeu a luz, ela se esgueirou
para o interior do chal, passando o mais longe possvel dele e evitando
qualquer contato fsico.
Ao entrar, Clair estreitou os olhos, sentindo-se numa casa de
bonecas. E quando Caleb se aproximou, a figura ereta e forte, carregando
as bagagens, tudo pareceu diminuir mais de tamanho, transformando-se
num lar de pigmeus.
Uma cozinha minscula, conjugada com uma copa, estava direita
do aposento e havia guas-furtadas que permitiam luz parca do luar
iluminar todo o ambiente. esquerda, uma escada de madeira em caracol
desaparecia na penumbra do andar superior, onde ela imaginou que
estariam os quartos.
Ento? O que acha? Caleb inquiriu, apoiando o cotovelo
sobre o aparador da lareira.
Parece bem confortvel e aconchegante... um bom lugar. Fez
uma pausa, umedecendo os lbios Mas... parece to... to pequeno...
to...
Sinto t-la desapontado. Retrucou de imediato O que
esperava? Algo do tamanho da manso da sua famlia? Ou melhor, do
tamanho do Palcio Presidencial?
Os olhos negros chispavam, encarando-a diretamente de maneira
fria e cortante. Parecia distante, longe de tudo.
um absurdo! Protestou ela que... que... o que estou
tentando dizer que... De novo, fez uma pausa para umedecer os
lbios. Existem... dois quartos de dormir? Completou, num fio de
voz.
Calma, Sra. Browning. Afirmou Caleb, num tom de escrnio,
quebrando o pesado silncio que se seguiu. Claro que existem dois
quartos! Vociferou, o semblante transtornado pela raiva. Pode
dormir tranqila. No precisa tremer de medo! Afinal, gosto de mulheres
calorosas e receptivas.

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Momentos ntimos 121

No precisa ser to rude! Exclamou, atingida pelo teor da


frase que acabara de ouvir.
Sinto muito se a ofendi! disse ele, rindo alto e com desdm.
O que o fez imaginar que estou ofendida? Inquiriu Clair, num
tom de voz baixo e perigoso.
Bem, eu... De repente, afastou-se da lareira, passando os
dedos pelos cabelos. Esquea! Estou comeando a achar esse jogo
montono.
Por favor... eu posso explicar. Clair disse, ciente de que o
tinha encurralado, ferindo-lhe o ego.
No se d ao trabalho. J compreendi. Retrucou num tom
rspido e irritado. Mas, s para que se sinta aliviada, no tenho um
pingo de vontade de compartilhar sua cama.
Ao mesmo tempo em que proferia aquelas palavras, Caleb
repreendia-se por mentir, pois, ao v-la no meio da sala, imvel e
assustada, estava muito consciente do perigo que a beleza de Clair
representava. Sem nenhum esforo ela conseguiu deix-lo totalmente
inseguro, como jamais acontecera anteriormente.
Soltando um suspiro entrecortado e profundo, Caleb fez um gesto
enftico e girou o corpo, dando-lhe as costas.
Por favor, acho que vou para meus aposentos. Clair falou de
maneira seca.
Madame, no poderia ter dito coisa melhor.
Quando Clair levantou-se na manh seguinte, os pssaros cantavam
alegremente. Interrompeu o gesto lnguido ao espreguiar-se, recordandose das palavras frias de Caleb: "Gosto de mulheres calorosas e
receptivas".
S em pensar nele, seu corao se acelerou. Embora fosse
extremamente frio, era o homem mais fascinante que j encontrara na
vida.
Em resposta ao comentrio seco da noite anterior, ele a levara at o
quarto e jogara a bagagem sem qualquer cerimnia bem no meio do
aposento. Mal ele havia se retirado, Clair tomou um banho e se jogou na
cama, esperando dormir logo. Mas continuou tensa durante muito tempo,
atenta a qualquer rudo que viesse do quarto ao lado. Por fim, acabara
dormindo.

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Momentos ntimos 121

Enquanto observava os passarinhos saltando pelos galhos, jogou os


cabelos para trs e, aps mais uma relanceada de olhos atravs da janela,
afastou-se dali, e colocou a mala sobre a cama. Escolheu, entre as roupas,
o que considerava de maior prioridade. Entre outras coisas pegou uma
blusa de tecido amarelo e um jeans com pregas. Depois de vestir-se,
esmerou-se na pintura, aliviada ao ver que o espelho no refletia toda
ansiedade que a inundava.
O aroma delicioso de bacon frito a fez descer s pressas. Os
cabelos estavam impecavelmente penteados, com duas delicadas fivelas
dando o toque final.
Caleb se encontrava diante do fogo, de costas para ela. Extasiada,
Clair parou de repente. Os msculos possantes dos ombros
movimentavam-se, sobressaindo-se sob a camisa de malha, enquanto
virava as fatias de bacon na frigideira.
Bom dia.
Dormiu bem? Caleb indagou num tom educado e formal,
afastando-se do fogo e pegando o bule de caf. Sem se preocupar em
perguntar mais nada, encheu uma xcara e entregou a ela.
Lanando-lhe um sorriso em agradecimento, Clair acomodou-se na
cadeira de ferro trabalhado que combinava com a mesa central.
Dormi muito bem, melhor do que esperava. A cama me fez
lembrar da minha, dura como uma pedra.
Preparei uns ovos com bacon. Ele informou, esboando um
leve sorriso, quase imperceptvel Voc gosta?
Muito! Exclamou num tom natural, sentindo que toda a
hostilidade da noite anterior se dilua.
Comeram em silncio e quando j tomava um ltimo gole de caf,
Clair inquiriu, curiosa:
Qual a programao para hoje?
Caleb no respondeu de imediato, concentrando-se no cigarro que
acabava de acender e fitando-a intencionalmente, enquanto ela retirava os
pratos e comeava a lav-los. Aquele porte esguio lembrava-lhe o de uma
adolescente. Podia perceber todos os contornos delicados sob a blusa de
algodo. Ela parecia extremamente frgil. Os cabelos pareciam seda,
rebrilhando luz do sol.

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Momentos ntimos 121

Sim, sem dvida, aquelas duas prximas semanas seriam um


inferno e ele estava muito mais abalado do que poderia imaginar.
De repente, Caleb ergueu-se.
Primeiro, vamos dar uma volta pelos arredores para que conhea
o ambiente.
Seria timo. Clair admitiu Vou buscar meus culos
escuros.
Meia hora mais tarde, j estavam de volta ao chal. Tinha sido um
passeio curto e agradvel, com Caleb mostrando onde desejava construir
sua casa ao aposentar-se e onde pretendia desmatar um pouco a floresta
para um dia fazer uma horta.
Clair percebeu que ele adorava cada cantinho daquele local. .
Sentaram-se novamente mesa para mais uma xcara de caf.
Caleb, com o costumeiro cigarro pendurado entre os lbios.
Antes de mais nada comeou ele , quero que conhea os
ltimos recursos eletrnicos e que saiba identific-los imediatamente.
Pegando uma maleta de mo, colocou-a sobre a mesa, exibindo seu
contedo.
Quando Clair avistou os inmeros objetos alinhados, fitou-o com
um ar confuso.
Voc tinha razo. Admitiu ela, aps um suspiro, piscando
vrias vezes para readquirir o controle. Trs anos parecem uma longa
existncia. Estes objetos so completamente estranhos para mim.
O que houve, Caleb perguntou,
insegurana. Parece que viu um fantasma!

percebendo-lhe

Vi... um fantasma do passado.


Clair... assim no chegaremos a nada ele falou, passando os
dedos entre os cabelos.
Imediatamente, ela se levantou, atravessando o aposento com o
corpo tenso.
Eu sei... admitiu no precisa dizer mais nada. Dei a
minha palavra a Jack e no vou voltar atrs Que tal continuarmos?
O semblante de Caleb transmitiu a mensagem melhor do que
qualquer palavra. Seus lbios pressionados numa linha fina e a expresso
sombria revelavam o que pensava sobre aquele repente de emoo.

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Momentos ntimos 121

Cada um desses pequenos aparelhos tem uma funo especfica.


Comeou a explicar ao v-la sentar-se diante dele de novo. Por
exemplo, esses aqui... pegou dois minsculos microfones, depositandoos no centro da mesa ... so colocados nos telefones. A qualidade de
voz excelente e, praticamente, no causa qualquer rudo estranho.
Clair contemplou-os por alguns instantes, estendendo a mo para
peg-lo. Nesse exato momento, Caleb fez o mesmo.
Seus dedos se tocaram e por uma frao de segundos pareceu a
Clair que Caleb tentara reter-lhe a mo na dele. Retirou-a de sbito, sem
conseguir controlar-se direito. Aquele breve contato a havia deixado
totalmente, confusa.
Desculpe-me. Caleb resmungou, num tom spero.
Clair queria que o cho se abrisse a seus ps, engolindo-a para
sempre. No se conformava por ter reagi-do daquela forma. O que Caleb
poderia pensar?
Novamente, a expresso dele revelou tudo. Seus lbios estavam
cerrados, e as veias do pescoo pulsavam com violncia. Porm, quando
falou, a voz era fria e destituda de qualquer emoo.
Como eu estava dizendo...
E assim prosseguiu por horas, sem nenhum intervalo, somente
parando para encher as xcaras de caf novamente. Quando Caleb resolveu
parar, Clair conhecia e conseguia identificar cada pea do equipamento,
sabendo exatamente como us-la.
Voc aprende rpido. Comentou, os olhos brilhando de
admirao.
Parece que est surpreso ela disse, num tom satisfeito, ainda
tentando se refazer do incidente anterior, que Caleb parecia ter esquecido
completamente.
Nem tanto assim. Sabia que voc seria capaz; mesmo assim, no
instante em que abri a maleta, cheguei a duvidar, achando que poderia
estar esperando muito.
Bem, devo confessar que, por um instante, pensei que no fosse
conseguir. Admitiu ela, sorrindo. Est sendo muito difcil voltar
para um mundo que eu odeio.

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Momentos ntimos 121

Sei que apenas comeamos. Temos um longo caminho pela


frente disse ele, num tom mais animado, sem se incomodar com a
ltima frase de Clair.
Eu sei. Retrucou ela, fechando os olhos e massageando a
nuca.
Caleb no pde desviar sua ateno, encantado com os clios
escuros, contrastando contra a pele aveludada como pssego e o modo
como aqueles seios...
Caleb?
O que foi? Perguntou num tom spero, tentando se recompor.
No acha que Tanner vasculhar a prpria casa em busca de
microfones de escuta? Afinal, ele entende destas coisas.
No se no tiver motivos para achar que est sob suspeita.
E tem certeza de que no tem?
No. No tenho certeza de nada. Nunca menosprezo um
adversrio. Contudo, Worrell afirma que Tanner to confiante que nem
lhe passa pela cabea que possamos estar atrs dele.
E tenho que me assegurar que continue assim, certo?
Acertou. Os microfones de escuta tero de ser colocados em
lugares onde Paul Tanner nem possa suspeitar. Por isso, muito
importante que voc consiga entrar na casa dele e no escritrio.
Acho uma pena que um dia a gente no possa usar essas
informaes num tribunal.
Isso tudo por causa dos liberais. Direitos humanos uma ova!
Mas no tem importncia. Eu vou peg-lo. Se conseguir achar aquela lista
de nomes estaremos livres e em casa.
Como j disse, farei o mximo que puder.
Clair ergueu-se e dirigiu-se para a porta que dava para o ptio,
sentindo-se como um pssaro preso na gaiola. Todavia, no conseguia
relaxar. No quando sentia aquele olhar penetrante analisando-a de alto a
baixo.
Quer comer algo? Ele perguntou casualmente.
No, a no ser que queira companhia. Uma salada iria muito
bem.

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Momentos ntimos 121

Ento?
Ento, o qu?
a sua vez de preparar a comida. E lhe garanto que estou com
bastante apetite.
O olhar que Clair lhe lanou foi fulminante.
Nesse caso, ter de preparar voc mesmo. Eu no... eu nunca
cozinhei na minha vida.
Quer dizer que no sabe cozinhar?!
Foi o que acabei de dizer.
No acredito. Ele esbravejou. Ainda por cima, vou ter que
ficar duas semanas na companhia de uma mulher intil!
Com o rosto vermelho de raiva, Clair deu um passo para frente
disposta a dar-lhe um tapa na cara.
Seu... seu...! V para o inferno!
Ento, por um longo momento, encararam-se. A tenso espalhavase pelo ambiente.
A seguir, com um choro abafado, Clair girou o corpo, correndo
para fora, onde o ar atingiu-lhe em cheio. Contudo, nem mesmo os raios
do sol e a beleza do local poderiam atenuar a humilhao que sentia.
Caleb ficou plantado no lugar, praguejando enquanto a observava
correr na direo da floresta. Desta vez, ele conseguira ofend-la de
verdade. Por que no ficara com a boca fechada? Tinha tanto preconceito
pelo dinheiro dela que no podia nem admitir que Clair no soubesse
cozinhar?
Via agora que escolhera a pior hora de contradiz-la. Tinham
apenas comeado a se entender.
Ainda conseguia ver as lgrimas que lhe marejavam os olhos.
Nunca parecera to linda!
Droga! Droga! Vociferou uma vez mais, no momento exato
em que o telefone tocava. Avanou at ele com duas passadas largas,
atendendo com raiva.
Al!
Como est, garoto? Jack Worrell perguntou, do outro lado.

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Momentos ntimos 121

Se quer saber mesmo, num inferno!


O que aconteceu? Indagou o chefe, num tom preocupado, que
no passou desapercebido a Caleb.
Nada. Esquea. Nada que eu no consiga dar um jeito.
Caleb, no ouse me tratar dessa forma. Quero saber o que est
acontecendo!
Acalme-se, Jack. Caleb disse num tom mais calmo, tentando
demonstrar uma tranqilidade que no sentia. Foi s um pequeno mal
entendido, nada que no possa ser resolvido,
Tem certeza? Worrell insistiu, no se sentindo convencido,
No quero que intimide Clair.
No se preocupe. Resmungou num tom sarcstico. De
agora em diante, tratarei a sua protegida com luvas de pelica.
No estou acreditando em voc, Caleb.
Por que telefonou? Perguntou, ignorando o comentrio do seu
chefe.
Temos motivos para acreditar que Tanner vai agir muito antes
do que espervamos.
Quer dizer que teremos de manter nossos prazos, certos?
Certo. Worrell confirmou O tempo de fundamental
importncia.
Pode ficar sossegado. O prazo ser cumprido.
Sabia que podia contar com voc. Quero aquele sujeito, Caleb.
Porm, quero as coisas bem feitas, de acordo com a lei, para que ele no
possa escapar nos tribunais, devido a algum detalhe tcnico.
Compreendeu?
Farei a minha parte. Clair Browning estar preparada. Fao
questo de entreg-la numa bandeja de prata.
Trato feito. Mantenha-me informado.
Manterei.
As matas no devastadas eram magnficas. Clair caminhou muito,
sem idia de onde estava ou para onde ia. No se importava. Acima de
tudo, queria o mximo de distncia entre ela e Caleb. J conseguira parar

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Momentos ntimos 121

de chorar, voltando a se recompor. Surpreendentemente, sentiu-se capaz


de resolver seu maior problema: Caleb Hunt.
Aquela caminhada fizera com que pensasse melhor, livrando-se das
palavras duras e aumentando-lhe a autodeterminao.
Ela o derrotaria no seu prprio jogo. Mostraria a ele quem era
intil. Sabia que no seria fcil, pois havia algo de muito diferente
naquele homem. Sentia atrao por ele; detestava admitir, mas era a pura
verdade. Porm, mesmo assim, tinha medo de Caleb. Estava intrigada com
aquilo, sem saber porque o temia. Contudo, j sabia a resposta: j a
conhecia h algum tempo e voltara a senti-la no instante em que seus
dedos se tocaram.
Caleb era um homem msculo. Em sua imaginao, associava-o a
alguma espcie de violncia. Negava-se a imagin-lo como amante.
Tambm no queria pensar nele como homem, nu, fazendo amor. Mas,
acima de tudo, no pretendia se envolver com ele.
Soltou um suspiro profundo e fez uma pausa para descansar. S
ento percebeu que caminhara demais, mais longe do que pretendia. Logo
se certificou de que no estava perdida. Se voltasse e caminhasse na
direo oposta, fatalmente estaria no chal em pouco tempo.
Comeou a andar com passos apressados, tentando no entrar em
pnico, pois de repente no conseguia reconhecer nenhum detalhe
familiar, nenhuma rvore mais densa que lhe tivesse chamado a ateno.
As pernas logo estavam pesadas e a transpirao deixava-lhe gotculas na
testa.
No entre em pnico, Clair disse em voz alta. Vai
conseguir chegar l.
Cansada, com os pulmes quase estourando, avanava cada vez
mais, agora com um zumbido persistente nos ouvidos aumentando-lhe o
nervosismo.
S percebeu o enorme urso quando j se encontrava praticamente
em cima dele. A massa preta e peluda tinha recuado alguns centmetros,
na tentativa de alcanar algumas frutinhas maduras num galho de rvore.
Agarrava as frutas com as duas patas, puxando-as para a boca juntamente
com as folhas. Clair permaneceu imvel, embora a mente e todo o corpo,
desesperados, quisessem fugir dali. Todavia, no conseguia.
De repente, a imensa cabea com os dentes avermelhados pelas
frutas, virou-se para ela, fitando-a fixamente. Ento com um rugido, a
enorme criatura apoiou-se nas quatro patas.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Aquele movimento tirou-a da inrcia. Comeou a correr cegamente,


sem se preocupar com a direo, e soube que gritou no uma, mas
vrias vezes.
Correu at sentir o corao prestes a estourar dentro do peito.
Como por milagre, a floresta se abriu diante de seus olhos e
avistou o chal. Com toda a fora que ainda lhe restava, apressou-se em
sua direo.
No instante em que Caleb saiu correndo pela porta, ela tropeou e
caiu.
Est ferida? Gritou ele Clair! o que aconteceu?

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60

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO VI
Me perdi... andei em crculos... um urso enorme... Clair
disse, tentando recuperar o flego,
Viu um urso?
Enorme...
Caleb estudou-lhe o rosto com todo cuidado, observando o
arranho feio que desaparecia entre os cabelos.
Ele no avanou para voc, no ? Geralmente, eles tm tanto
pavor dos humanos como as pessoas tm deles; a no ser que tenham
filhotes.
Deve achar que sou uma idiota, mas no pode imaginar como
fiquei assustada. Honestamente, achei que aquele animal sairia correndo
atrs de mim.
Clair parecia to maluca e tola que Caleb no resistiu tentao de
rir, e assim que comeou, no pde mais parar.
Achou que correria atrs de voc, de verdade?
Est rindo de mim, Caleb Hunt?
Ele tentou manter a expresso severa de costume, contudo,
imagin-la disparando pelo meio da floresta, sem direo, acreditando que
o urso estivesse atrs dela, era demais. Jogou a cabea para trs e riu
vontade.
O que a fez deduzir isso?
Como Caleb havia sorrido para ela apenas uma nica vez, ficou
deliciada com o resultado daquela incurso pelo meio das matas. Sem
saber se era pelo riso ou pela beleza que a cercava, gostou do resultado.
Tinha descoberto que, por baixo daquela mscara impassvel e fria, havia
um homem com sentimentos.
Sem que ele esperasse, lanou-lhe um largo sorriso, respondendo
num tom pomposo:
O modo como est rindo de mim. O que mais poderia ser?

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61

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Ambos se entreolharam uma frao de segundos antes de carem na


gargalhada.
V-la rir de forma desinibida fez com que Caleb perdesse a cabea,
ficando um pouco sem controle. Sem nem mesmo se dar conta do que
estava fazendo, pegou-a pelos braos, puxando-a para si, at que os
quadris se tocaram.
Por um breve instante, tudo pareceu ter parado: a respirao, o riso
e a conversa, Ele a encarou, olhos nos olhos, transmitindo uma mensagem
que no precisava de palavras e, ento, Clair sentiu como se o mundo
girasse a seus ps.
Clair... disse, num tom gutural e spero.
Ela tentou falar, porm as palavras no lhe vinham mente. Sentiu
o corpo em chamas, assustada e totalmente vulnervel.
No instante em que se aproximou ainda mais dela, parecia que o
tempo havia parado. "No faa isso!", uma voz interna o preveniu.
Clair aspirou o perfume masculino. Desejava enterrar os lbios
naquele pescoo e ficar sufocada contra a pele clida. No conseguia nem
dizer como ainda no o tinha abraado com fora.
De sbito, ele respirou profundamente e disse no mesmo tom que
Clair aprendera a detestar:
melhor cuidarmos desse arranho.
O outro Caleb viera tona., O estranho.
Os dias se passaram; todos seguindo a mesma rotina. Como Caleb
havia prometido, trabalharam muito.
Todas as manhs, Clair saa para correr um pouco, no antes de ter
feito um aquecimento no prprio quarto. De incio, foi somente uma
caminhada acelerada que, gradualmente, transformou-se numa corrida
normal.
Aps o ritual matutino, sentavam-se na cozinha, onde Caleb a
ensinava a conhecer os melhores e mais modernos mtodos para
memorizar fatos e rostos, complementados por alguns mini-cursos,
quando aprendia a lidar com determinados tipos de mquinas fotogrficas
minsculas.
Embora a trgua a que ambos se propuseram parecesse um pouco
abalada, continuaram trabalhando firme. Mesmo assim, Clair estava ciente

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

de que se usasse a palavra errada ou o tocasse por acaso, sem dvida, tudo
viria por gua abaixo.
Quando no estavam trabalhando, o relacionamento entre ambos
era o mais cuidadoso possvel. Aps o jantar, sempre preparado por Caleb,
seguido da lavagem da loua feita por Clair, cada um se retirava para seus
respectivos aposentos. Uma vez l, ela no tinha um minuto de sossego,
pois todos seus pensamentos continuavam voltados para Caleb.
Como desejara que ele a tivesse beijado no dia do incidente com o
urso! S em pensar no acontecimento, nos olhos negros faiscando de
desejo, sentia-se fraca e trmula.
Contudo, ambos pertenciam a mundos diversos; nada tinham em
comum, somente a atrao fsica. No entanto, isso no garantia
relacionamentos duradouros. No havia futuro para os dois. Mesmo que se
permitisse envolver com aquele homem o que no pretendia no
daria certo.
"No, melhor que tudo permanea assim", Clair pensava.
"Quando voltarmos a tentao vai desaparecer. Embora ainda v precisar
continuar, mantendo contato com ele, ser diferente de passar vinte e
quatro horas juntos. Alm do mais, tenho meu trabalho fotogrfico, minha
famlia... Caleb no continuar nos meus pensamentos com tanta
intensidade."
No dia seguinte iria para casa. Amanh! Porm, estranhava por no
ter uma sensao de alvio. Onde estava seu nimo? Afinal, a quinzena to
temida se findava.
Contemplou Caleb atravs da janela do quarto. De peito nu, ele
empunhava um machado, transformando uma tora em pedaos que
servissem para o fogo da lareira. Sentiu o corao acelerado, incapaz de
desviar o olhar. Era uma linda manh e em harmonia com ela os msculos
perfeitos sobressaam a cada golpe de machado.
No soube dizer quanto tempo permaneceu ali, observando-o.
Quando, por fim, se voltou, suas faces estavam cobertas de lgrimas.
Caleb descontava sua frustrao naquele pedao de madeira. J
tentara de tudo e este trabalho era sua ltima chance de se acalmar.
Estava abalado: no conseguia se recordar de uma nica vez em
que estivera to fascinado por uma mulher como acontecia com Clair.
Sentia o corpo vibrar na presena dela, era um golpe duplo, tanto para seu
orgulho como para sua segurana emocional.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Fez uma pausa para enxugar o suor que se acumulava em sua


fronte. No se tratava unicamente da manh quente de sol. Todos seus
msculos estavam tensos, atingindo o ponto mximo. E tudo por causa de
Clair. Aquela mulher se transformara numa obsesso para ele.
"Droga, Hunt! Voc no pode!", preveniu-se mais uma vez. Desde
o instante em que pusera os olhos nela, no conseguia mais raciocinar
direito. Desde ento soubera que permanecer sob o mesmo teto que ela
no seria nada fcil.
Era o culpado de tudo, pois fora ele mesmo quem escolhera o local
de treinamento. Se houvesse algo entre ambos deveriam se aceitar
mutuamente, como eram; e, para o inferno tudo o mais. Dinheiro e
preconceitos.
Mas, afinal, Clair Browning no era uma completa estranha? Para
que se preocupar?
Tudo mentira! O que sabia que se tratava da criatura mais
adorvel que j conhecera: inteligente, decidida e muito mais determinada
do que esperava. Tinha que admitir que suas habilidades eram
excepcionais. Uma pessoa natural, quase perfeita e que conseguira um
excelente progresso.
Mesmo assim, no mudara de opinio: acreditava veementemente
que aquela mulher no deveria se envolver com Paul Tanner. Tentaria
convencer Worrell disso.
Essa era a razo de no ver a hora de pr um fim naquilo tudo.
"Droga!", resmungou alto, voltando a dar golpes enrgicos com o
machado, reduzindo outro tronco de rvore em pedacinhos.
Teria de agentar somente mais um dia e, na prxima vez que a
encontrasse, se chegasse a acontecer, no sentiria absolutamente nada.
Disso tinha certeza.
Quando Caleb desceu aps uma ducha revigorante, Clair folheava
uma revista com displicncia. princpio, no chegou a notar o objeto
que ele trazia nas mos. Mas, de sbito, as cores fugiram-lhe das faces,
ficando to branca quanto um pedao de papel.
O... o que... isso? Conseguiu perguntar, afinal.
O que ? Proteo!
Uma arma?! Arregalou os olhos, espantada e surpresa.
Acertou. Caleb admitiu, num tom baixo e metlico.

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Momentos ntimos 121

No! Clair disse instantaneamente, encolhendo-se toda,


guiza de proteo Leve embora... por favor. No quero nem v-la,
quanto mais toc-la.
No tem escolha, Clair. Retrucou ele, num tom calmo.
Nunca... nunca mais vou usar isso. Afirmou, piscando, a fim
de afastar uma dor imaginria. No importa o que venha a acontecer,
no poderia atirar em algum. No agora... no depois que... Josh...
Sem conseguir terminar a frase, desviou o olhar, recusando-se a deixar
Caleb notar que estava prestes a chorar.
Hei, no precisa fazer uma tragdia disso tudo. Tentou
acalm-la num tom suave, abaixando-se e apoiando o joelho no tapete
macio para manter o equilbrio. Tambm no gosto de nada disso, mas
preciso, sabe muito bem. Precisa raciocinar um pouco. No vou deix-la
ir de encontro a Tanner sem estar preparada. No conseguiria continuar
vivendo se fizesse isso.
Sabendo que a mente dela girava como um redemoinho, ficou em
silncio, tentando se controlar. Esperava que Clair nunca viesse precisar a
usar aquela arma. No! S em pensar que ela pudesse correr perigo o
deixava arrasado. No entanto, era seu dever prepar-la para o que desse e
viesse.
Um minuto mais tarde, Clair voltou a encar-lo, o rosto lvido.
No posso... tem de me compreender.
Parece que est lutando uma batalha perdida e no consigo
entender o porqu. O revlver no seu inimigo. Acho que no preciso
lhe dizer isso.
Clair recuou, ainda assustada. Ignorando-lhe a reao, Caleb
voltou a insistir:
Vamos at o poro. Far um treinamento para acertar o alvo,
voc precisa de treino.
Caleb...
uma ordem, Clair. Insistiu, num tom calmo. Estou farto
de brincar de jogar. Sabe o qu tem de fazer e melhor no perder mais
tempo.
Relanceando o olhar na direo do objeto frio de metal, Clair
respirou fundo, recordando-se de que no tinha escolha. No mais
pensaria em Josh, nem como a bala atravessara-lhe o corpo.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Sem dizer uma nica palavra, seguiu Caleb pelas escadas estreitas
que levavam ao poro. Ao chegar porta, hesitou por um instante, mas ele
logo se adiantou, abrindo-a com determinao. Ao entrarem, ficou
surpresa, pois se tratava de um ambiente bem confortvel. Pequenas
janelas estreitas, alinhadas na parte superior da parede, permitiam uma
boa iluminao. Uma mesa ocupava um dos cantos do aposento acarpetado
enquanto, do lado oposto, avistava-se uma cama de lona, cuidadosamente
arrumada. Bem sua frente estavam os alvos.
Faremos disso o mais agradvel exerccio possvel. Prometo.
Caleb afirmou, postando-se a seu lado.
Estou... estou pronta. Clair gaguejou, engolindo em seco.
timo.
O tom baixo e spero causou-lhe um calafrio. Com receio de que
ele pudesse perceber-lhe as emoes, evitou encar-lo.
Mantiveram uma certa distncia ao se moverem na direo dos
alvos. Caleb fitou-a diretamente nos olhos, entregando-lhe a arma.
Por favor, mostre-me como . Pediu ela. Faz tanto
tempo...
Tudo bem. O olhar dele se endureceu. Daqui a pouco voc
vai se sentir em plena forma. Fez uma pausa antes de prosseguir. J
que h algum tempo no usa uma automtica, calibre 45, vou comear
desde o incio.
Obrigada.
Observe como empunho a arma, usando minha mo esquerda
como apoio. Ordenou, fazendo a demonstrao. Pronto. Deu-lhe
a pistola. Agora toda sua.
No instante em que sentiu o objeto nas mos, Clair comeou a
tremer. Com um suspiro resignado, Caleb postou-se atrs dela e, sem
pensar, colocou os braos ao seu redor, tentando faz-la mirar o alvo,
enquanto a ajudava a segurar a arma com firmeza.
Um desejo estonteante percorreu o corpo de Clair de alto a baixo.
Estava completamente entregue queles braos que a enlaavam
ternamente.
E... lembre-se. Caleb pigarreou Mantenha as duas mos na
posio certa, os braos bem afastados do peito.

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Momentos ntimos 121

Tentarei. Clair retrucou num sussurro, sentindo a boca


completamente seca.
Ento, com a ajuda dele, puxou o gatilho e o som alto e estridente
ecoou pelas paredes. Por causa do disparo Clair automaticamente recuou e
dois braos fortes seguraram-na com mais fora.
Puxa! Esta arma d um coice e tanto! Ela exclamou, num fio
rouco de voz.
Sem qualquer comentrio, Caleb afastou-se.
Est bem. todo seu. Agora faa tudo sozinha.
Com o olhar transfigurado, jurando a si mesma que conseguiria,
apontou de novo, disparando a seguir.
timo! Mais uma vez.
Quando ela voltou a erguer a pistola, suas mos tremiam.
Permaneceu ali, agoniada, sem conseguir controlar a emoo que a
invadia.
Deixe-me ajud-la. Caleb sussurrou.
Mas, ao invs de segurar-lhe as mos, deslizou os dedos para a
cintura delicada. Clair prendeu a respirao, entreabrindo os lbios de
leve.
Caleb!
Ele no prestou ateno ao gemido estrangulado. Da linha da
cintura, as mos geis passaram para os braos nus, subindo cada vez
mais.
Clair... Clair... Sussurrou baixinho, com a voz entrecortada
To macia... e suave...
Antes que pudesse emitir qualquer outro som, pedindo compaixo,
ela sentiu os lbios mornos tocarem-lhe a nuca.
Doce... ah, to doce....
A umidade quente dos lbios de Caleb roando-lhe o pescoo...
Parecia que entrava no paraso. Ento, inesperadamente, aquela emoo
deliciosa transformou-se em pnico, pois um a um os botes de sua blusa
estavam sendo abertos.
O revlver caiu no cho com um baque surdo.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Oh, Caleb... no... Pediu num gemido.


Por favor... no me pea para parar agora... no... Ambos
espervamos, ansivamos por isso...
Naquele exato momento, os dedos geis penetraram sob o tecido do
suti rendado. Sentindo as pernas fraquejarem, apoiou-se no peito largo.
Simultaneamente, Caleb emitiu um som gutural, os dedos tocando de leve
os seios trmulos.
Ao ouvir o gemido spero, Clair voltou o rosto e os lbios se
encontraram num beijo ntimo, profundo e apaixonado, que pareceu durar
uma eternidade.
Doce... to incrivelmente doce... Murmurou ele.
Clair sabia que tinha de pr um fim quela loucura, porm no
conseguia. Os lbios de Caleb provocavam-lhe sensaes estranhas,
transformando-a numa escrava. Ento, fez uma leve tentativa de afastar-se
dele.
No! ele protestou, apertando a boca na maciez do pescoo
aveludado, enquanto suas mos continuavam a acariciar-lhe os seios
lentamente: Retirou lhe, ento, o jeans, acabando com o pouco de
resistncia que ainda pudesse existir nela.
Caleb, percebendo que Clair no mais iria lutar, f-la voltar-se e
ambos se abaixaram devagar, ficando de joelhos no tapete macio.
A mente de Caleb girava e a nica coisa que sentia agora era o
perfume, a beleza daquela mulher e o sabor de seus beijos. Mandou o
profissionalismo e a responsabilidade s favas. Pela primeira vez, seguia
as normas do corao, e no queria pensar nas conseqncias.
Caleb... eu... Clair conseguiu sussurrar.
Psssssiu... No fale. Sinta, apenas. Murmurou baixinho,
enxugando-lhe uma lgrima no canto do olho.
Clair agarrou-se a ele de tal forma que soube de imediato que no
poderia mais voltar atrs.
Intensificando o abrao, Caleb contemplou os lbios entreabertos e
o desejo e a doura contidos neles. Por fim, passando os dedos nos
cabelos sedosos, puxou-a para si, entregando-se ao beijo prolongado e
impetuoso. As mos delicadas deslizaram para baixo de sua camisa,
afagando-lhe os msculos fortes.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Quando, afinal, as bocas se separaram, Caleb livrou-a da blusa e


do suti. Clair no podia suportar aquele olhar percorrendo-lhe o corpo,
porm tudo tornou-se irrelevante quando ele a manteve junto ao peito, as
mos deslizando suavemente para a calcinha rendada, retirando-a tambm,
deixando-a completamente nua e trmula diante de si. Ento, Caleb
comeou a acariciar-lhe os seios de novo, transformando os mamilos
rseos em pontos rijos, que cobriu com a boca vida, fazendo com que ela
soltasse um grito surdo, o desejo vibrando em seu interior.
Clair agarrou-se s roupas dele, ajudando-o a despir-se. No
instante em que os corpos nus se tocaram, ela prendeu a respirao.
Voc to linda... Sussurrou, fazendo-a recostar-se e
deslizando o corpo para cima do dela ... sua pele... e tambm aqui, nos
seios.
Clair sentiu uma chama ardente crescer dentro de si, enquanto ele
roava os lbios em cada centmetro de pele delicada, levando-a quase
inconscincia, sem condies de interromper aquela loucura.
Oh, Clair... Clair...
Ah, sim... Agora... ela murmurou, num soluo.
No instante em que Caleb tocou-lhe a parte mais ntima, a voz dela
adquiriu um som rouco e, num suspiro prolongado e trmulo, implorou
por mais.
Quando, por fim, Caleb a penetrou, gemeu baixinho, as coxas
enlaando-o com fora, estremecendo medida que mais e mais sentia os
movimentos ritmados transportarem-na s alturas, num espiral contnuo.
Ao atingirem o clmax, gritou alto, tentando abafar o som
entrecortado de encontro ao peito largo, compartilhando com ele aquele
instante de xtase supremo.
Mais tarde, deitado ao lado da figura imvel, de costas para ele,
Caleb sentiu a primeira sensao de arrependimento e verdadeiro pesar.
Imaginou o que ela poderia estar sentindo. Estaria acordada?
Com um suspiro, pegou a camisa e cobriu a nudez daqueles
contornos delicados e, ento, sem se incomodar com a sua prpria nudez,
apoiou a cabea sobre os braos dobrados e fitou o teto, ao mesmo tempo
em que praguejava em silncio, xingando a si mesmo de todos os nomes
que conseguiu lembrar.
Droga! Depois de ter se policiado por tanto tempo, agira daquela
forma. Clair Browning no era para ele e jamais seria. Se ainda tivesse

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

um pingo de juzo, deveria se afastar dela, jamais voltando a toc-la de


novo.
Revoltou-se internamente. Embora tentando punir-se, sabia que
seria a coisa mais difcil de sua vida. Aps ter sentido o sabor daquele
corpo delicado, nunca mais... De sbito, assustado, sentiu seu sexo
intumescer, atingido mais uma vez por uma onda de desejo.
Poderia ser amor? No! No podia permitir que Clair Browning
fizesse aquilo com ele. No ousaria novamente; sairia muito magoado.
Quando os primeiros momentos de amor e do casamento comearam a
ficar amargos, decidira jamais passar por aquelas emoes.
Clair... Precisamos conversar disse, decidido a iniciar o
processo de cura, fazendo-a compreender seu ponto de vista.
Embora quisesse muito, Clair no estava dormindo. Talvez, s o
sono a fizesse escapar do desespero que a invadira. Segurando a camisa
de encontro aos seios com fora, girou para o lado, encarando-o
diretamente, o rosto marcado por lgrimas j secas.
No h nada o que dizer.
Uma pontada de dor atingiu-o em cheio e estendeu a mo, querendo
toc-la. Clair encolheu-se toda.
No... no me toque, Caleb. suplicou. Desculpe-me...
No precisa se desculpar. Gostaria de ir embora. Hoje.
Caleb fitou-a intensamente e ambos se deram um adeus silencioso.
Ento, devagar, sentindo como se estivesse sendo consumido
internamente, ele se ergueu vestiu as calas com um gesto triste, como
algum que estivesse sendo empurrado para um poo escuro e fundo, para
longe do calor do sol.

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Momentos ntimos 121

CAPTULO VII
Era uma sensao agradvel estar de volta, Clair pensou,
contemplando os raios de sol que invadiam seu escritrio. No entanto, sua
vida estava num tal tumulto que no conseguia avaliar mais nada. Apoiouse no parapeito da janela para observar o movimento das ruas, apinhadas
de executivos.
Fechou os olhos demoradamente, em busca de alvio. O que a
impelira a fazer amor com Caleb Hunt? No deveria ser apenas questo de
sexo, apesar de que, naquele exato instante, ainda conseguia sentir o
impacto do que havia acontecido.
Ao dar um ultimato a Caleb para que a levasse para casa
imediatamente, ele agira de tal forma que parecia ser exatamente aquilo
mesmo que desejava. Dirigiu at Denver em silncio e durante a viagem
de avio, mal trocaram meia dzia de palavras.
Ao chegarem a San Francisco, ele a recordou num tom frio, antes
de virar-se e ir embora:
Sabe o que tem de fazer. Entrarei em contato com voc.
Agora, passados dois dias, Caleb ainda no ligara.
Desde o instante em que Clair chegara, no parar nem um minuto
sequer. Era como se quisesse entrar numa roda-viva contnua, evitando,
dessa forma, pensar nele.
A primeira preocupao foi avistar logo a me e Kyle que j havia
regressado. Sarah logo insistiu para que ela e Kyle fossem jantar na
manso dos Stephens.
Naquela mesma noite estava l e para sua surpresa, o encontro
transcorreu de maneira agradvel. Fez um breve relato forjado de suas
atividades naqueles ltimos dias e, Sarah, feliz por v-la de volta, no se
preocupou com muitas perguntas sobre o assunto.
Depois disso, Clair mergulhou no trabalho como fotgrafa. Lisa
fizera um bom trabalho como assistente, mas havia coisas que no pudera
concluir. A responsabilidade pelo desfile de modas ainda ficara para ela.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Mas no conseguia se envolver no trabalho. Ainda se perguntava o


que a levara a envolver-se com Caleb. Ainda estava intrigada com a
facilidade com que havia se entregue a ele.
De incio, tivera a inteno de quebrar aquele jeito frio de Caleb,
tentando abalar-lhe o controle e determinada a despertar-lhe algum tipo
de emoo. Sempre soubera que se tratava de uma atitude perigosa, mas
havia acreditado que poderia se sair bem- Agora via que se enganara
redondamente. Quando as mos geis a acariciaram e sentiu os lbios
firmes, alguma coisa em seu interior se dissolveu, abrindo um dique de
emoes represadas que ela mesma desconhecia.
Amor no era, disso tinha certeza. De repente, sentiu o rosto em
chamas, enquanto o sangue gelava-lhe nas veias. Certamente que no
poderia ser amor! Como, poderia apaixonar-se por um homem que
conhecera h pouco mais de duas semanas?
Porm, tambm sabia que, agora que ele fazia parte de sua vida,
no conseguiria tir-lo do pensamento to facilmente. E talvez isso no
fosse acontecer jamais.
Clair no ouviu a campainha do telefone soar e foi a voz suave de
Lisa que a trouxe de volta realidade.
para voc, Clair. Na linha um.
Sabe de quem se trata?
Sim. Disse chamar-se Worrell.
Obrigada. Agradeceu com um leve sorriso, completamente
aliviada.
Al, Jack.
Algum problema? Worrel foi direto ao assunto.
Tudo como as guas calmas de um lago. Mentiu. Mas
estou feliz por ter voltado.
Mmmmm, s queria saber. Caleb est agindo como um animal
ferido.
Jack, se est tentando jogar verde para colher maduro, desista.
Certo disse ele, num suspiro resignado. que no quero
nada impedindo esta investigao. Se existe algum tipo de problema entre
voc e Caleb...
Nada que eu no possa resolver.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Est pronta para o prximo passo? Indagou, depois de uma


pausa demorada.
Sim. Na realidade, ser hoje.
J contou a Caleb?
No. Admitiu, a expresso se endurecendo. Na verdade,
no disse nada. Ainda no falei com ele.
Bem, vou contar-lhe que est para acontecer. Entraremos em
contato.
Depois de um pouco mais de conversa, Clair desligou o telefone.
Em seguida, relanceou os olhos na direo do bloco de anotaes, onde
rabiscara alguns nmeros. Pressionou os botes, seguindo a seqncia e,
aps um breve instante, foi atendida.
Bom dia. Gostaria de falar com sr. Tanner, por favor.
Caleb nem se preocupou em bater na porta. Passou pela secretria,
dirigindo-se para o escritrio de Jack Worrell, com determinao.
Queria me ver? Indagou, postando-se diante da imensa
escrivaninha do chefe.
Ora, ora... Jack comentou num tom arrastado e irnico,
enquanto estendia a mo para pegar o cachimbo, sem desviar o olhar de
Caleb. Parece que nada mudou.... Voc continua delicado como sempre.
Com a pacincia pendente por um fio, Caleb suspirou, dizendo num
tom cortante:
Diabos, Jack! Estou certo de que no me chamou aqui para falar
a respeito dos meus modos grosseiros.
No. Jack admitiu num sorriso. Para falar a verdade, no
foi no, mas, levando-se em conta a maneira como vem agindo desde que
retornou de Denver, acho que, no seria m idia.
Caleb remexeu-se, pouco vontade. No tinha qualquer inteno
de deixar seu chefe ficar sabendo do que acontecera entre ele e Clair.
Afinal, no lhe dizia respeito. Mesmo assim, sabia que precisava
tranqiliz-lo.
Bem, vamos dizer que tenho pensado em muitas coisas
ultimamente disse, vendo Worrell recostar-se na cadeira, dando
baforadas no cachimbo, como se nada de importante estivesse
acontecendo.

PROJETO REVISORAS

73

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Caleb sabia que Worrell era uma pessoa de sentido aguado e logo
percebia tudo o que acontecia ao seu redor. Suspeitou logo que no
chegara a convenc-lo.
Ser que eu atingiria na mosca se dissesse que um desses
pensamentos se relaciona com Clair Browning? Worrell inquiriu
suavemente.
Caleb franziu a testa de modo ameaador, enquanto se debruava
sobre a escrivaninha de Jack, porm sem nada dizer.
Est preocupado com ela, no ? Worrell voltou a pressionlo.
Ainda sem proferir uma nica palavra, Caleb aproximou-se da
cafeteira eltrica, servindo-se de caf.
Bem, se isso lhe serve de consolo, tambm estou preocupado.
Worrell anunciou.
Caleb girou o corpo com violncia, derramando o caf quente na
mo. Teria acontecido algo a Clair que ele ignorasse?
Worrell retorceu os lbios ao v-lo enxugar os dedos com um
leno, aps ter colocado a xcara sobre o balco, de maneira brusca.
Talvez seja melhor eu lhe dar alguns dias de folga para ver se
voc se recompe um pouco, filho. No me lembro de t-lo visto to tenso
anteriormente.
Droga, Jack! Pare de me pressionar, est bem? E, fechando
os punhos,.prosseguiu num tom glido: Pare com essa besteira e me d
notcias de Clair.
De sbito, o sorriso desapareceu do rosto de Worrell, que logo
adquiriu um tom profissional.
O que fiquei sabendo que Tanner anda sendo pressionado e
parece que perdeu o controle. O tempo est se esgotando.
E da? J sabemos disso.
Verdade. Porm, o que no sabamos era o que a presso est
fazendo com ele. Ontem noite Tanner esteve numa festa, jogando e
bebendo e, depois de embebedar... agrediu a namorada dele.
Um cavalheiro e tanto, no? Caleb comentou, num tom
sarcstico Espero que pelo menos ele tenha passado a noite na cadeia.
Seguiu-se um silncio prolongado, entre os dois.

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74

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

No podemos permitir que Clair v de encontro a um manaco


como esse Caleb disse, afinal. E se ele vier a descobrir que...
tarde demais. Interveio Worrell, erguendo-se e fazendo um
gesto brusco com a mo. Mas, mesmo que no fosse, temos de levar
esse caso avante. o nico jeito.
Que quer dizer com " tarde demais"? Caleb indagou,
sentindo um calafrio percorrer-lhe a espinha, ignorando o restante do que
Worrell dissera.
por isso que o chamei aqui. Para inform-lo de que Clair fez
contato com Tanner e que vai jantar com ele hoje noite, em seu
apartamento.
Cancele! Caleb ordenou, sentindo uma presso imensa na
cabea.
Perdeu o juzo? Worrell lanou-lhe um olhar frio e cortante.
No podemos fazer isso. No est Conseguindo pensar direito, homem.
Esse foi o motivo pelo qual Clair foi treinada. Ela nossa nica chance
de prendermos aquele bastardo.
E se ele resolver fazer com Clair o mesmo que fez com a amante
dele? Caleb sibilou entre dentes.
No vai acontecer isso. Tenho certeza.
mesmo? Caleb duvidou, num tom perigoso. No penso
assim, pois seno no teria admitido que est preocupado.
Ambos se encaravam frente a frente, como se tratasse de um campo
de batalha.
Est bem! disse Worrell, num tom decidido, mas virando-se
de costas. Estou preocupado. Mas no vou desistir da misso por causa
disso. No instante em que soube das notcias, peguei o telefone e avisei
Clair. Tudo o que temos de esperar que voc tenha trabalhado bem e que
ela consiga lidar com aquele canalha.
Jack, algum j lhe disse que voc um crpula? Caleb
esbravejou, encarando-o de modo ameaador, parecendo um animal
selvagem.
Deixando aquelas palavras ecoando pelas paredes, Caleb girou o
corpo, saindo da sala com passos firmes.

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75

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Alguns minutos mais tarde, estava sentado atrs de sua prpria


escrivaninha. Afundou na cadeira, trmulo e arrependido. Achava que
havia se excedido com Jack Worrell.
Estava mesmo muito tenso, reconheceu. Isso vinha acontecendo
desde o instante em que voltara do chal. A partir de ento, a figura de
Clair Browning assombrava-lhe todos os pensamentos. Simplesmente, no
podia parar de pensar nela.
E, agora, mais essa! Pela primeira vez na vida, sentia que havia
perdido o controle da situao.
Dirigiu-se para a janela, tentando se acalmar. No conseguiu
imaginar Tanner ousando pr as mos em Clair, Porm, tinha de admitir
que se tratava de um homem charmoso e muito simptico. E se ele...?
No! Recusava-se a pensar no assunto.
Sobreviverei. Sussurrou baixinho Sobreviverei.
Todavia, mais tarde, verificou que no conseguia concentrar-se no
trabalho, o pensamento todo voltado para Clair: a nica mulher que
conseguira chegar em sua alma.
Ao descer do txi diante do mais prestigioso endereo de San
Francisco, no topo da Colina Russa, Clair sabia que nunca estivera to
linda. Vestia sua melhor roupa, de etiqueta famosa, e o cabelo estava
penteado num elegante coque no alto da cabea, com alguns fios soltos
emoldurando-lhe o rosto delicado e bem maquilado. Tinha certeza que
Paul Tanner no resistiria a tanta elegncia.
Mesmo assim, gostaria de sentir-se em plena forma: que se
lembrasse, nunca passara por tanta tenso durante sua vida de agente.
No instante em que telefonara para Paul Tanner, fazendo o pedido
para fotografar sua manso para a revista Charme, ele assentira de
imediato. Desse momento em diante, Clair soube, ento, que no podia
mais voltar atrs. Especialmente aps ter sido convidada para jantar com
ele no dia seguinte. O convite fora um presente dos cus, dando-lhe
oportunidade de agir muito antes do que esperava.
Ao contar as ltimas novidades para Worrell, ele ficara extasiado.
No entanto, horas mais tarde, quando soube que na noite anterior Tanner
agredira sua companheira, Worrell pediu-lhe cuidado todo especial.
Desde ento, temia o instante daquele encontro. Contudo, estava
determinada a esconder o medo atrs de uma fachada tranqila e fazer seu
trabalho to bem quanto no passado. Como "Beleza" ela obtivera vrias

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Momentos ntimos 121

informaes altamente confidenciais e havia localizado documentos de


segurana, simplesmente usando seus dotes fsicos e inteligncia para
ganhar a confiana dos homens.
No entanto, desta vez no se sentia to animada, pois Tanner era
especial. Entretanto, nada a impediria de avanar para ele, visando
incrimin-lo.
Ajeitou os ombros e caminhou em direo ao edifcio moderno e
profusamente iluminado. Por um breve instante, relanceou o olhar ao
redor, deduzindo que a nica coisa que poderia aumentar-lhe o
nervosismo seria verificar que Caleb estava por perto, espreitando-a
sorrateiramente. Desde que marcara o encontro com Tanner e passara as
novidades para Worrell, ficara esperando que Caleb entrasse em contato
com ela. Porm, para sua alegria, isso no aconteceu.
Minutos mais tarde, quando as portas do elevador panormico se
abriram, ela penetrou no hall acarpetado. Bastou uma leve batida na porta
para ser atendida por um mordomo de expresso sria.
Clair ficou impressionada com a decorao em grande estilo,
relembrando os primeiros dias de San Francisco, reminiscncias da maior
era de elegncia e de charme, mundial. Tudo ali indicava riqueza, desde
os sofs cobertos com cetim at as pinturas nas paredes e o belssimo
piano de meia cauda que estava num dos cantos com janelas que iam do
teto ao cho, dando para a espetacular vista da baa de San Francisco.
Clair deduziu que descobrira uma das razes por que Tanner estava
arruinado: manter aquele lugar deveria custar uma fortuna.
Que prazer, Srta. Browning. Seja bem-vinda minha casa.
Imediatamente, Clair fixou um sorriso encantador no rosto, em
resposta ao sorriso de Tanner, embora tenha percebido que o olhar dele
permanecia frio.
O prazer todo meu, Sr. Tanner. Respondeu, num tom suave,
forando-se a no se encolher ao apertar-lhe a mo. Sem dvida, tratavase de um homem muito charmoso. Tudo em Tanner era perfeito; perfeito
demais, pensou.
Vamos dispensar as formalidades, est bem? Sugeriu ele, com
um sorriso largo. Pode me chamar de Paul, em troca, posso trat-la por
Clair? Lindo nome.
Por favor. Ela concordou num sorriso, tentando ignorar a
maneira ntima com que os olhos dele percorriam seu corpo esguio de alto

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Momentos ntimos 121

a baixo. Ao pensar que aquele homem causara a morte de Josh sentia


vontade de agredi-lo.
O que gostaria de beber?
Um copo de vinho iria bem. Murmurou baixinho.
Tanner dirigiu-se a Martin, o mordomo, antes de voltar sua ateno
para ela novamente. Clair logo percebeu que teria de tomar todo o
cuidado com Martin, pois parecia no perder nada do que se passava ao
seu redor.
Venha, quero apresent-la para os outros convidados Tanner
disse.
Com um sorriso sempre presente nos lbios, seguiu o anfitrio at
um conjunto de sofs, onde um casal estava acomodado, deliciando-se
com a msica suave do estreo. O homem ergueu-se-no instante em que se
aproximaram.
Joe e Marge Dalton, gostaria de apresentar-lhe Clair Browning,
uma fotgrafa que vai fazer um artigo com fotos de minha casa para a
revista... Fez uma pausa, relanceando o olhar para Clair em busca de
ajuda.
Charme. Completou ela, com o tom de voz mais sensual
possvel.
Um brilho diferente surgiu nos olhos de Tanner, que mantinha a
mo apoiada nas costas delicadas. Clair fez o possvel para se afastar
dele, evitando aquele contato.
Ah, sim. Ele sorriu Tinha esquecido o nome.
Encantado Joe Dalton disse, dando-lhe um aperto de mo.
Era um homem alto e pesado, com cabelos grisalhos e culos com aros
pretos.
Marge Dalton sorriu e seu "al" foi um sussurro suave e infantil,
combinando com o rosto delicado. Clair deduziu que ela deveria ser pelo
menos vinte anos mais jovem que o marido. Era bonita, tinha cabelos
castanhos, curtos, e vibrantes olhos verdes.
Depois que Martin serviu os drinques, todos se acomodaram,
conversando sobre os mais variados assuntos, principalmente do ltimo
desastre de avio. Durante a conversa. Clair descobriu que Dalton era
especialista em computadores e possua sua prpria companhia. No pde
deixar de imaginar se o casal sabia que seu amigo Paul Tanner estava sem

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Momentos ntimos 121

um centavo. A julgar pela atitude de Dalton achou que ignorava o fato.


Porm, de imediato, chegou concluso do porqu: Tanner certamente
sabia ludibriar as pessoas.
Antes que fosse servida mais uma rodada de bebidas, Tanner
ofereceu-se para mostrar-lhe a casa. Afinal, fora para isso que viera ali e'
estava ansiosa para conhecer o lugar, ficando preparada para o prximo
passo. Clair gostou que o casal os acompanhasse, pois no planejara nada
para evitar os ataques de Tanner.
Pouco tempo mais tarde o jantar foi servido numa magnfica sala e,
embora a carne grelhada com vinho tinto estivesse excelente, Clair comeu
pouco.
Estava muito consciente do olhar ardente com que Paul a fitava,
embora mantivesse uma conversa educada durante toda a refeio. Clair
lanava-lhe seu sorriso mais cativante, sempre recordando-se de sua
misso. Ser que Paul Tanner a considerava uma conquis-ta fcil?
Esperava que sim; pela misso. Esperava que no; por ela. O simples
imaginar daquelas mos sobre seu corpo causava-lhe repulsa.
Diga-me, Clair... Tanner falou num tom suave e baixo,
dirigindo-se-somente a ela ... acha que minha casa vale seu tempo e
esforos?
perfeita. Ela admitiu, piscando os longos clios de forma
insinuante. No vejo a hora de comear.
Suponho que est acostumada a ouvir o quanto bonita.
Sussurrou ele.
Bem, sempre bom ouvir novamente, especialmente dito por
algum como voc.
Gostaria de voltar a v-la em breve. A ss.
Eu... tambm gostaria. Admitiu, retesando o corpo.
Eu telefono. Informou ele, dando-lhe um leve aperto na
mo.
Quando j estavam saboreando um licor aps o jantar, Clair teve
chance de escapar. Desculpando-se de modo gracioso, dirigiu-se para o
banheiro. Ao chegar l, apoiou-se parede, respirando profundamente.
Estava ficando tarde e logo teria de ir embora. Seria agora ou
nunca. Tentou se acalmar, afirmando a si prpria que seria fcil. Seu alvo
era o telefone do escritrio, pegado ao banheiro.

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Momentos ntimos 121

Mesmo tendo a certeza que no seria vista da sala, hesitou: reagia


como se fosse sua primeira misso.
Pare de adiar as coisas. Sussurrou para sua imagem refletida
no espelho. Est perdendo um tempo valioso.
Entrar no escritrio foi fcil e, segundos mais tarde, atravessou o
aposento iluminado pelo luar, aproximando-se da escrivaninha.
Com o corao disparado e a garganta comprimida, abriu a bolsa,
retirando um pequeno objeto mecnico. Ento, sem ousar respirar, com os
dedos trmulos, instalou o microfone de escuta no telefone, conforme as
instrues de Caleb.
Uma vez mais, apoiou-se na parede, tentando recuperar o flego e
acalmar as batidas do corao.
No conseguiu.
Uma hora mais tarde, j em casa, ainda se sentia abalada, pensando
no perigo por que passara.
Relaxe! Disse baixinho, enquanto se remexia na cama de um
lado para outro, sem conseguir dormir.
Caleb estava esperando por ela s doze horas do dia seguinte.
No instante em que saiu do prdio do escritrio, Clair o avistou.
Ao aproximar-se da beirada da calada, a porta do carro abriu-se com
fora.
Entre. Ordenou ele, num tom cortante.
Clair hesitou, tentando se recompor. No o tinha visto desde aquele
dia em que haviam feito amor no chal...
Clair! Desta vez seu tom de voz demonstrava impacincia.
Sem esperar mais nem um segundo, ela entrou no carro e bateu a
porta.
Um silncio pesado caiu sobre eles, enquanto Caleb manobrava o
veculo e livrava-se do trfego intenso, tomando a estrada para a praia.
Clair no soube por quanto tempo viajaram calados. Ela mantinha seu
olhar na paisagem, tentando readquirir o controle por ter Caleb to
prximo de si.
Ento, como foi? Inquiriu ele, finalmente.

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Momentos ntimos 121

Bem, fiz tudo que... deveria ter feito. Respondeu, ainda


evitando olhar para ele.
Algum problema?
No, nenhum.
Detalhes, Clair! Quero os detalhes!
No ouse falar comigo neste tom. Gritou ela, sentindo-se
exasperar.
Clair, desculpe, no tive a inteno...
Teve sim! Interveio antes que ele pudesse prosseguir. Ento,
acalmando-se um pouco, comeou a explicar: Depois... depois do que
pareceram horas aturando o charme de Paul Tanner... agentando suas
mos possessivas, consegui entrar no escritrio dele e colocar o
microfone de escuta no telefone, conforme combinado. Fim do relatrio.
Satisfeito?
Uma onda de blasfmias afloraram aos lbios de Caleb, enquanto
ele parava o carro no acostamento, levantando uma nuvem de poeira atrs
de si. S em pensar que Tanner pudesse toc-la o deixava totalmente
descontrolado.
Caleb ajeitou o corpo de lado, encostando-se porta e lanandolhe um olhar ardente, desejando pux-la para si.
Aquele perfume., o cheiro delicado e feminino trouxe-o de volta
realidade. Desejava com desespero aquela mulher de pele macia e grandes
olhos dourados, com a boca to perfeita quanto uma escultura. Perfeita.
Toda ela.
Sabia que eu estive l? Do lado de fora do edifcio, vendo-a
entrar disse num tom suave Estava to linda...
Clair queria dizer alguma coisa, algo que acabasse com aquela
tenso entre ambos. Mas tudo quanto conseguiu foi encar-lo, sentindo
uma dor e uma impotncia imensa invadir-lhe.
Clair, por favor... Sussurrou com a voz rouca ... no me
olhe desse jeito seno eu...
Seno, o qu?
Naquele exato instante, o sonho de Caleb transformou-se em
realidade. Inclinou-se para frente, puxando-a para si com tal fora que o
coque de cabelos sedosos se desfez, caindo em cascata sobre os ombros.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

O gosto daquele beijo era to doce, o toque to delicado...


Enlaada por aqueles braos fortes, Clair mal conseguia respirar.
Oh, Caleb. Gemeu baixinho, lbios nos lbios.
Ento, tudo terminou to rpido quanto comeou. Afastando-se
dela abruptamente, Caleb readquiriu a expresso fria.
No! disse ele Quero dizer... sinto muito. Prometi que
nunca mais faria isso. Ah, droga! Deu um tapa violento na direo do
carro. Estou muito confuso!
Clair fechou os olhos, as tmporas palpitando com violncia. No
se moveu, sentindo todo o corpo gelar. Como deixara que ele a tocasse
novamente? Sabia que se tratava de uma loucura, de uma estupidez.
Sabia tambm o que significava para ele: uma aventura, uma
fantasia, um repente de luxria.
Vou lev-la de volta ao escritrio. Caleb resmungou
tempestuosamente, dando partida no carro e pondo-o em movimento.
A dor da rejeio era aguda, como um ferimento a faca. E, uma vez
mais, l estava ela, entregue ao desespero profundo.

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Momentos ntimos 121

CAPTULO VIII
Ao primeiro toque do telefone, Clair, ainda na cama, atendeu.
Clair? Aqui Paul Tanner.
Que surpresa! Exclamou, tentando se controlar.
Estava dormindo?
No, j acordei h algum tempo.
Verdade? Ele perguntou num tom insinuante. Uma
madrugadora. Gosto de mulheres madrugadoras.
Clair sentiu um arrepio ao compreender a inteno daquelas
palavras; mesmo assim, falou com calma:
Esperava por notcias suas.
Eu sei. Mas tive alguns... ha... probleminhas nesses ltimos dias
e no precisei da distrao de uma bela mulher.
Bem, quando vou voltar a v-lo? Disse num tom doce.
Sabe que preciso comear o trabalho. Tenho prazo para entregar as
fotografias, esqueceu-se?
Por isso estou telefonando. No gostaria de comear com minha
casa em San Andreas, nessa prxima quinta-feira, e deixar para fotografar
meu apartamento numa prxima vez?
Est bem para mim. Admitiu com firmeza.
timo. claro que desejo que venha como minha convidada
especial.
mesmo?
Na verdade, estou dando uma pequena reunio
semana. Convidei vrios casais, homens de negcios,
qualquer forma, voc ter chance de tirar quantas fotos
mesmo tempo... Fez uma pausa, continuando num
...teremos a oportunidade de nos conhecermos melhor.
Mal posso esperar esse dia chegar.
Quer que eu envie um motorista para peg-la?

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nesse fim de
amigos... De
desejar e, ao
tom sedutor

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Momentos ntimos 121

No... Clair reagiu rpido ... no ser necessrio. No


estou certa da hora que poderei deixar o escritrio. Eu mesma vou
dirigindo. De qualquer maneira, obrigada.
Chegue cedo, doura. Pediu ele, num tom de conspirao.
No me faa esperar muito.
Chegarei, sim. At logo, Paul.
Quando desligou o telefone, suas mos estavam tremendo.
Finalmente, acontecera o chamado que aguardara to ansiosamente. J
haviam se passado cinco dias desde que jantara com ele e quatro desde
que se encontrara com Caleb. Sentiu o pulso acelerar-se.
Fizera de tudo para manter-se calma, mergulhando no trabalho.
Escolhera diversas moas para o desfile de modas e trabalhara com cada
uma delas individualmente. Kyle a auxiliara a melhorar sua tcnica,
ensinando-a a iluminar melhor as modelos. De acordo com ele, Clair
precisava se aperfeioar mais no uso dos refletores.
Clair havia aproveitado cada segundo e, por fim, agradecera-lhe do
fundo do corao, pois quando aceitara aquela misso do Bureau, estava
com receio de no poder prosseguir com seu trabalho fotogrfico. Mas at
agora, tudo parecia transcorrer muito bem...
Contudo, o fato de mergulhar no servio de corpo e alma tambm a
havia impedido de pensar em Caleb. Quando ele a deixara diante do
edifcio do escritrio, tinham agido civilizadamente. No entanto, ainda
lutava duras batalhas, com suas inseguranas emocionais. Caleb ordenaralhe para entrar em contato com ele no instante em que tivesse notcias de
Tanner. E era ao que se propunha naquele momento.
O telefone tocou vrias vezes antes que ele atendesse.
Hunt falando.
Apenas ouvir aquele tom de voz fez com que Clair sentisse as
pernas trmulas.
Caleb... Clair.
De imediato, o tom de voz mudou, tornando-se menos spero:
Alguma coisa errada?
No... que recebi um chamado de Tanner, Ele... vai dar uma
festa neste fim de semana na sua propriedade em San Andreas e telefonou
para me convidar.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Houve um silncio prolongado, antes de Caleb prosseguir.


Est bem. Quero que me consiga um convite.
O qu?! Quero dizer, por qu?... Gaguejou, sentindo-se
novamente vulnervel ao imagin-lo do seu lado.
Acho apenas que seria uma atitude de. muita inteligncia. S
isso.
Farei o possvel. Clair prometeu, ainda meio tonta com a
mudana dos acontecimentos.
Me telefone mais tarde disse ele, na sua maneira brusca,
desligando a seguir.
As mos de Clair comearam a tremer. No queria ficar perto de
Caleb. E, para tornar as coisas piores, nada mudara. Ainda viviam em
mundos separados. Caleb ainda a achava uma garota mimada da alta
sociedade e ela o via como um homem insensvel que desconhecia o
significado da palavra amor. De repente, lembrou-se da maciez dos lbios
dele...
Pare com isso! Gritou, jogando as cobertas para o lado e
dirigindo-se para o banheiro, determinada a trabalhar muito no dia que se
iniciava; algo bem melhor do que perseguir sonhos que no existiam.
A quinta-feira amanheceu ensolarada e brilhante. Clair estava
entusiasmada, imaginando se conseguiria algo de positivo durante o fim
de semana com Tanner. Precisava obter aquela lista de nomes; era a chave
para tudo.
Cantava com o sucesso da aventura prxima, pois at aquele
instante, o microfone de,escuta que colocara no telefone de Paul Tanner
nada revelara de importncia. Se ele mantinha contato com o agente
russo, sem dvida no era atravs do telefone.
Clair estava fazendo de tudo para conseguir infiltrar Caleb na festa
de fim de semana. Portanto, ligara para ele na quarta-feira, informandolhe sobre seu plano. Para sua surpresa, ele riu.
Por que est achando graa? Havia inquirido Clair,
causticamente.
Da sua idia de me introduzir na casa de Tanner como um
modelo fotogrfico.
No seja ridculo. Imaginei que voc poderia ir como meu
assistente.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Mmmmmm, acho que dar para agentar.


mesmo? Retrucou ela com uma ponta de sarcasmo.
sim, madame. Confirmou num tom arrastado, voltando a
rir. Mas, acontece que um amigo meu j me conseguiu um convite.
Telefonou para Tanner dizendo que eu era um possvel candidato para
comprar uma propriedade que ele est querendo vender. Concluiu com
mais uma risadinha.
Caleb, voc est embriagado?
o que est achando? S porque estou agindo como uma pessoa
educada?
Bem... eu...
Clair
comentrio.

no

conseguiu

prosseguir,

desconcertada

por

aquele

Novamente Caleb riu e, muito tempo aps ter desligado o telefone,


seus pensamentos continuaram voltados para ele. Na realidade, gostava
muito mais daquela faceta educada que lhe mostrava do que a arrogncia
e a autoconfiana costumeira.
Manobrando o carro no estacionamento circular, na propriedade de
Paul Tanner em San Andreas, sentia-se um tanto tensa e, embora no
estivesse adiantada, suspeitava que Caleb ainda no havia chegado.
Esperava que no, pois queria se orientar antes de defront-lo. Ao descer
do veculo, foi saudada pela caseira, que se apresentou como sendo Alma.
a Sra. Browning? r Inquiriu ela.
Sou sim. Admitiu Clair, com um sorriso.
O Sr. Tanner est esperando pela senhora.
Clair no pde deixar de perceber o ar de reprovao no rosto da
mulher, recordando-se de sua me prontamente. Foi somente com um
grande esforo que conseguiu manter o sorriso.
Tudo aqui parece to quieto, to agradvel... Comentou,
tentando prolongar a conversa, antes de se deparar com Tanner.
Sim, madame. Retrucou a criada, friamente. ; Ignorando a
impacincia de Alma, Clair relanceou p olhar ao seu redor. Achara o
apartamento de Paul magnfico, porm sua casa era muito mais
imponente. Embora a manso, rodeada de rvores frondosas e altas, fosse

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Momentos ntimos 121

esplndida, foi o gramado amplo que chamou-lhe a ateno, uma


paisagem linda e bem cuidada.
De onde estava podia avistar uma fileira de chals para hspedes, a
pintura branca brilhando distncia. A seguir, notou uma quadra de tnis
direita e, mais adiante, uma bela piscina, cercada de todo o conforto.
Se j estiver pronta, Sra. Browning... A caseira comentou
num tom nasal, trazendo-a de volta realidade.
claro.
O Sr. Tanner e seus convidados esto no ptio. Pediu para que
se juntasse a eles assim que chegasse.
Sem nada responder, Clair seguiu Alma atravs de uma salo
ricamente decorado, entrando num recanto iluminado por clarabias. De
onde se encontrava avistou uma biblioteca e uma sala de jantar contgua,
cada uma dando para aquele local.
A parede daquele cmodo era inteiramente de vidro e as portas
amplas, no estilo francs, estavam escancaradas. De l, pde vislumbrar
os. convidados, que constituam uma mistura incomum. Alguns j eram
bem idosos, enquanto outros, bastante jovens. Todos vestiam roupas
finssimas e elegantes. Impecavelmente penteados, pareciam freqentar o
mesmo cabeleireiro.
Alguns estavam deitados em cadeiras espreguiadeiras espalhadas
pelo ptio, comendo, bebericando e ouvindo a msica que soava atravs
dos alto-falantes, enquanto que outros nadavam na piscina.
Clair avistou Paul Tanner que se aproximava, uma das mos
estendidas e a outra segurando uma taa de champanhe.
Ah, Clair. Saudou-a com um sorriso aberto, enquanto
beijava-lhe a face, entregando-lhe a taa com o lquido borbulhante. J
estava comeando a ficar preocupado, querida.
No se esquea de que sou uma garota que trabalha muito
disse, com um sorriso forado.
Bem, agora que chegou, tudo quanto importa. Sussurrou de
maneira ntima.
Esta casa fascinante, um sonho para qualquer fotgrafo.
Clair comentou logo, sentindo o brao dele enla-la pela cintura. Tomou
um bom gole da bebida, sentiu o estmago queimar.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Estou feliz por ter gostado. Retrucou Tanner, satisfeito.


Ento, com o olhar relanceando por cima de seu ombro por alguns
segundos, acrescentou. Faria qualquer coisa para manter esta
propriedade.
Por acaso est na iminncia de perd-la? Inquiriu Clair, num
tom inocente, demonstrando preocupao.
claro que no. Afirmou Tanner, rindo, enquanto
intensificava o abrao. De sbito, mudou de assunto: Venha, quero
apresent-la aos outros antes de mostrar-lhe seus aposentos.
Por falar nisso, seria possvel me alojar num daqueles chals
encantadores? Perguntou ela, sabendo que precisava de liberdade para
agir.
No tinha pensado nisso. Tanner retrucou, arqueando a
sobrancelha. Mas, claro que posso sim. Mandarei levarem sua
bagagem para l.
Obrigada. Clair agradeceu, lanando-lhe um sorriso sedutor.
O prazer todo meu. Sussurrou, conduzindo-a na direo dos
convidados, recusando-se a soltar-lhe a mo, que segurava com fora.
O brao de Tanner ainda estava ao redor da cintura de Clair quando
Caleb pisou a beirada do ptio. Ele parou de imediato e uma onda de raiva
o invadiu. Dominado pela emoo, no percebia nada a seu redor, nem a
msica alta, nem as mulheres, nada. Exceto Clair.
Fitou-a intensamente, encantado com a viso estonteante. Clair
vestia um conjunto salmo de trs peas, que seu olhar arguto logo
avaliou como tendo custado uma fortuna e que assentava-lhe muito bem,
realando-lhe a cor dos cabelos e valorizando-lhe os contornos delicados.
Imediatamente, sentiu um desejo muito grande de fazer amor com
ela.
Quando Worrell e ele haviam chegado concluso de que deveria
acompanhar Clair at a propriedade de Tanner, achou que conseguiria se
controlar, mesmo sabendo que o encantamento de Clair por Tanner era
simulado. Contudo, ao v-lo enlaando-a pela cintura quase ps tudo a
perder.
Clair tinha exatamente as qualidades que sempre buscara numa
mulher; mesmo assim, sabia que no podia t-la para si.
Por fim, resolveu cruzar o ptio na direo de Tanner.

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Momentos ntimos 121

Desculpe a interrupo. Caleb falou, num tom educado,


estendendo a mo para Tanner. Gostaria de me apresentar. Meu nome
Randolph Smith.
Tanner hesitou por instantes e, de sbito, pareceu encantado.
Ah, sim. Sr. Smith. Voc quem est interessado em negociar
comigo.
Bem, espero... Caleb retrucou, num sorriso mesclado de
cautela e entusiasmo. Quer dizer, se conseguirmos chegar a um acordo.
Oh, estou certo de que no teremos problemas.
Quero aproveitar a oportunidade para agradecer o convite.
Caleb relanceou o olhar ao redor e prosseguiu. uma manso e tanto.
Obrigado, tenho todo o prazer de entreter um cliente em
potencial. Veremos se conseguimos algum tempo durante a festa para...
falarmos de negcios. Concluiu Tanner, dando uma piscadela para
Caleb.
Os que espero. Caleb retrucou entre dentes. Ento,
voltando-se para Clair, Tanner comeou as apresentaes.
Randolph, esta Clair Browning, da revista Charme disse
sorrindo, tomando a liberdade de deslizar a mo da cintura para o ombro,
puxando-a para mais junto de si.
Tentando no retesar o corpo, Clair voltou-se para Caleb. Quase
engasgou ao notar-lhe a expresso. Entretanto, quando ele falou, seu tom
era fingidamente terno.
um prazer, Sra. Browning.
Por que vocs dois no do uma volta enquanto converso com
meus convidados? Tanner inquiriu, fitando-os intensamente.
Em seguida, apertou de leve o brao de Clair, dirigindo-se com
passadas largas na direo do mordomo, Martin, que estava ocupado,
conversando com um casal.
Um silncio sufocante perdurou por alguns instantes.
Clair relutava em encarar Caleb de novo, no entanto no resistiu
tentao, voltando-se para ele devagar. Os olhos negros estavam presos
nela.
H quanto tempo est aqui? Indagou ele, num tom levemente
cortante.

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89

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

No muito.
mesmo? Comentou, sarcstico. difcil de acreditar,
levando-se em conta o modo amoroso como se tratavam...
Que queria que eu fizesse? Interveio, vermelha de raiva.
Que eu dissesse a ele que tirasse s mos de cima de mim, mandando toda
a misso pelos ares?
Sim! Caleb respondeu, sentindo a tenso entre ambos crescer.
No! Droga! No sei! S...
Oh, Caleb. Retrucou num tom sofrido. Sabe muito bem
que no tenho escolha.
Mas parecia agir como se estivesse gostando!
Clair no compreendeu bem o que a levou a responder quela
pergunta de modo to audacioso: se o champanhe ou algum pequeno
demnio no seu interior, porm, quando percebeu, j tinha dito.
Se eu no soubesse com quem estou falando, diria que est com
cimes!
Talvez esteja! Retrucou ele, semicerrando os olhos.
Tais palavras, ditas com tal intensidade, fizeram com que Clair
perdesse o flego, comeando a tremer. Mal conseguia analisar o que
acabara de ouvir.
Ora, ora... j vi que esto se entendendo muito bem. A voz de
Tanner interrompeu-os.
Com relutncia, ambos voltaram a ateno para o anfitrio, que
somente tinha olhos para Clair.
Se nos der licena, Sr. Smith, prometi a Clair que iria mostrarlhe o quarto em que vai ficar.
Dito isso, como se tivesse o direito e o privilgio, colocou o brao
ao redor de Clair de forma possessiva, conduzindo-a para longe.
Com medo da reao de Caleb, ela no ousou encar-lo. E, mesmo
depois de terem percorrido uma certa distncia na direo de um dos
chals, ainda podia sentir o olhar dele sobre si.
O restante do dia e os dias que se seguiram passaram muito rpido
para Clair, que estava determinada a se manter ocupada. O que no foi
muito difcil, pois a casa de Tanner era uma maravilha. Sua mquina
fotogrfica ficou em ao a maior parte do tempo, fotografando todos os

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Momentos ntimos 121

dormitrios. Cada um deles era mais sofisticado que o outro, com lareiras
e banheiras privativas luxuosssimas.
Tudo era confortvel. At os chals tinham sido construdos de
uma maneira to requintada que seus ocupantes sentiam-se como se
estivessem em um hotel de primeira classe.
No entanto, a situao bizarra em que se encontrava fazia com que
Clair desejasse sair dali o mais depressa possvel. A msica interminvel,
as risadas sonoras e as bebidas haviam se tornado insuportveis.
Apenas via Caleb de relance e era bvio que ele se mantinha
afastado, para no levantar suspeitas. No tiveram a chance nem mesmo
de trocar meia dzia de palavras a ss, pois Tanner mantinha-se sempre
por perto.
Contudo, apesar da presena insistente do anfitrio, ela conseguira
colocar microfones de escuta em todos os locais apropriados. Entretanto,
falhara em duas reas importantes: no conseguira obter qualquer
informao de valor da parte de Tanner e no tivera sucesso em
aproximar-se do escritrio dele para vasculhar o local em busca da lista
de nomes.
No que Tanner se mantivesse calado. Ao contrrio, falava todo o
tempo, porm, recusando-se a mencionar seus negcios; no importava o
quanto ela fosse persuasiva e tentadora, ele mantinha-se irredutvel neste
assunto. Tudo quanto interessava ao anfitrio era lev-la para a cama. S
que falhou por completo.
Como tambm falhara no conseguindo oportunidade de procurar a
lista. Isso lhe pesava na conscincia, e ela resolveu que precisava
encontrar-se com Caleb a ss. Para sua surpresa, foi ele quem tomou a
iniciativa:
Encontre-me perto do seu chal daqui a quinze minutos disse
ele, saindo sorrateiramente.
Apesar de no ter sido fcil livrar-se de Tanner, alegou uma dor de
cabea e correu, para se encontrar com Caleb na hora e local indicado.
Ele a esperava, encostado num tronco de rvore iluminado apenas pela luz
esparsa do anoitecer, que dava-lhe um aspecto menos spero e menos
dominador...
Vamos caminhar. Convidou abruptamente, jogando o cigarro
no cho e apagando-o com a ponta do sapato.

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91

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Conseguiu alguma coisa de Tanner? Ela perguntou, olhando-o


com carinho.
No, no consegui nada. claro que conversamos um bocado
sobre suas terras e propriedades, mas acho que logo percebeu que no
tenho dinheiro para compra-as. A, ento, fechou-se como uma ostra.
Tambm falei com Worrell. Ele est curioso em saber se voc conseguiu
algo, e eu tambm disse, fitando-a intensamente.
Clair evitou aquele olhar sensual, e, encarando o vazio sua
frente, informou num tom rouco:
Sinto muito... mas tambm no consegui nada ainda.
Continuaram caminhando em silncio, tendo como cobertura as
rvores, envolvidos pela penumbra.
J suspeitava. Tanner muito astuto. Porm, ter de pagar tudo
o que fez quando for levado justia. Afirmou, com um tom de voz
ameaador.
Clair estremeceu, engolindo em seco diante da intranqilidade que
crescia dentro de si, porm nada comentou.
O tempo est se escoando. Precisa arrumar um jeito de entrar no
escritrio dele. Comentou Caleb.
Eu sei.
E ter de agir rpido, Clair.
De algum modo, darei um jeito e entrarei l falou, sentindo
um calafrio percorrer-lhe a espinha.
Ter todo o cuidado, no ? Pediu ele, depois de um longo
silncio.
Clair sorriu na penumbra, deliciando-se com aquela demonstrao
de preocupao.
Pode estar certo de que sim. Sussurrou por fim.
Ao anoitecer do dia seguinte, Clair ainda no tivera oportunidade
de cumprir a misso. Tanner continuava a persegui-la, como uma sombra.
Tentando controlar a frustrao que tomava conta de si, relanceou
o olhar pelo ambiente, avistando Tanner, que vinha em sua direo com
um drinque em cada mo.

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92

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Notou que Dalton, o homem que conhecera no apartamento do


anfitrio, parara para conversar com ele. Logo aps, Tanner aproximou-se
dela com um sorriso de desculpas nos lbios.
Minha querida, se importaria se eu fosse jogar uma partida de
xadrez? Indagou, beijando-a na face de surpresa e acrescentando num
tom insinuante: Teremos muito tempo para ficarmos juntos mais tarde.
Tudo bem. Posso me entreter sozinha. Retrucou ela num tom
meloso, exultante por ver despontar sua chance de ficar livre para agir.
Sabendo que cada segundo era importante, observou Tanner se
afastar e, esperando que Caleb estivesse atento a ela, endireitou os
ombros e esgueirou-se da sala.
No caminho ningum a interrompeu.
Segundos mais tarde, entrava no escritrio. At ali, tudo bem.
Aps enxugar a fronte molhada pela transpirao, avanou com as
pernas trmulas, acendendo o abajur. Afundando-se na cadeira confortvel
atrs da escrivaninha de Tanner, percebeu que o nervosismo desaparecia e
a confiana retornava. Rapidamente, comeou a vasculhar as gavetas.
Nada.
Cerrou os dentes, resolvendo inspecionar a ltima gaveta que
restava. Estava trancada chave! Na certa ali dentro Tanner devia guardar
algo importante.
s pressas, pegou sua pequena bolsa, retirando uma lixa de unha.
Introduziu-a na minscula abertura, torcendo-a para o lado e j
saboreando o sucesso de sua ousadia.
De sbito, a porta se abriu.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO IX
O corao de Clair disparou. Por uma frao de segundos, ficou
paralisada.
Tanner! Tanner a descobrira.
Ergueu a cabea de subido, voltando-se para a porta.
Uma jovem loira e exuberante, que durante aquele fim de semana
fizera de tudo para chamar a ateno de todos, estava parada, sorrindo-lhe
amigavelmente.
Desculpe... disse a intrusa, dando um risinho. Pensei
que... fosse a porta do toilette.
Clair engoliu seco, esforando-se para falar com naturalidade.
So duas portas mais, adiante.
Oh, obrigada.
Mal a jovem havia fechado a porta, Clair recostou-se na cadeira
giratria. Respirou fundo, tentando acalmar-se. Sentindo-se mais leve,
decidiu retomar a tarefa. Vasculhou a gaveta e nada. Exceto por alguns
documentos imobilirios, estava vazia.
Nada mais lhe restava a fazer seno sair dali, apesar do tremor nas
pernas. A porta parecia estar a grande distncia , quando a fechou atrs
de si, suspirou aliviada.
Caleb detestava pressionar Clair. Deduziu que a nica coisa que
estava fazendo era aumentar o perigo. Esperou que ela resolvesse no agir
naquela noite, no entanto, como sempre, estava preparado para o que
desse e viesse. Com todo o cuidado, voltou a apalpar a pistola calibre 45
que trazia num coldre preso ao tornozelo. Sac-la dali seria bastante
difcil, mas era melhor do que nada.
Fitou as mos: elas tremiam. Comeava a ficar tarde e j no
agentava mais de preocupao.
Foi quando a avistou. Retesou todos os msculos do corpo.
Pareceu-lhe que Clair tinha visto o diabo em pessoa, e Caleb
permaneceu imvel, observando-a se recompor. Seguiu-a, ento, com o

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94

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

olhar, ao v-la atravessar a sala e passar por um grupo ruidoso que bebia
em demasia, desaparecendo atrs da porta.
Caleb fez de tudo para no sair de onde se encontrava. Ainda no
podia ir encontr-la, pois daria muito na vista. Enquanto aguardava, um
milho de perguntas aflorou-lhe mente. Alguma coisa sara errado? Ela
conseguira obter a lista de nomes? Ou pior, Martin a teria surpreendido
em flagrante e alertado Tanner?
Uma apreenso crescente tomava conta de seu corpo tenso. No
sabia quanto tempo conseguiria agentar naquele estado de expectativa.
Ficou observando Tanner cuidadosamente: se ele avanasse para Clair, o
impediria de imediato, de qualquer jeito. Clair ainda tremia.
Custou-lhe um grande esforo sair da sala e dirigir-se para o chal.
No instante em que fechou a porta atrs de si, recostou-se nela com fora,
tentando respirar direito. Mesmo assim, no se sentiu aliviada e comeou
a andar pelo aposento, de um lado para o outro, enquanto sentia o sabor
salgado das lgrimas.
E se fosse Tanner quem tivesse aberto aquela porta? Ou at mesmo
Martin e no aquela mulher semi-embriagada? No ousava nem pensar a
respeito.
O som das batidas repetidas na porta trouxe-a de volta realidade.
Clair, sou eu. Ouviu Caleb anunciar numa voz abafada.
A porta est... est aberta. Conseguiu dizer num sussurro,
enquanto permanecia no centro da sala, tentando conter as lgrimas.
Caleb ficou imvel no instante em que entrou, chocado com a
palidez daquele rosto banhado em lgrimas. Como gostaria de tom-la nos
braos e confort-la!
Clair! Por favor, me diga o que houve!
Eu... eu estava vasculhando a escrivaninha dele quando...
quando a porta se abriu e... e...
Acalme-se. Pediu, num sussurro, embora sentisse uma
vontade imensa de abra-la.
Era somente uma mulher embriagada, querendo saber onde
ficava o banheiro. Oh, Caleb, eu fiquei to assustada! Exclamou,
ento, comeando a soluar incontroladamente e erguendo a mo na
direo dele.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Foi o suficiente. Numa passada larga, ele se aproximou e ela


envolveu-se nos braos fortes.
Tudo bem... tudo bem... Sussurrou baixinho, embalando-a
com ternura. Pssssiiuu... no chore. J passou.
Oh, Caleb... voltou a lamentar-se, as lgrimas rolando pelas
faces.
Embora a inteno dele fosse acalm-la, ao sentir-lhe os contornos
delicados de encontro ao corpo, no pde mais resistir. Soltou um gemido
de desejo incontido, afastando-a um pouco para fit-la nos olhos.
Por um longo instante, encararam-se, um interminvel momento
antes dos lbios se tocarem, entregando-se a um beijo apaixonado.
Ele estava perdido.
Mal sentira aquele contato macio, seu ser exigiu muito mais: um
beijo no bastava.
Abraaram-se com fora, como se suas vidas dependessem daquele
gesto. Quando, por fim, as bocas se separaram, Caleb, carregou-a at o
quarto, acomodando-a na cama, com muito cuidado.
Clair... Clair... Voc como uma febre para mim. No consigo
entender o que est acontecendo comigo.
Oh, Caleb.
Ele se estendera ao lado dela no colcho macio e distribua
pequenos beijos nas faces afogueadas.
Eu desse jeito e voc se mostrando sempre to distante. Mas
quando a gente se toca...
Caleb, acredite... sinto o mesmo que voc...
Nunca... Nunca mais vou te ferir.
Clair concordou com um gesto de cabea, tentando se livrar do n
na garganta, que a impedia de falar.
Novamente, Caleb inclinou-se, num beijo prolongado, explorandolhe a boca com a lngua vida.
Ento, sem desviar o olhar da figura adorada, ele ficou em p,
comeando a se livrar das roupas, uma a uma.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Clair prendeu a respirao, tentando controlar o desejo que a


invadia. De repente, Caleb era a nica coisa que realmente importava.
Precisava dele tanto quanto necessitava do ar que respirava. Quando as
mos geis acariciaram-lhe os contornos delicados, sentiu-se renascer,
permitindo que ele a despisse, expondo o corpo luz prateada do luar.
Ambos trocaram olhares fervorosos, enquanto se tocavam e
reconheciam cada pedao de pele nua. Caleb beijou-lhe os lbios, o rosto
delicado, e em seguida acariciou-lhe os seios e as coxas.
Voc me deixa louco... Voc me deixa louco... Sussurrou
repetidas vezes.
Me abrace... me ame, Caleb... Pediu, quase gritando.
A boca de Caleb apossou-se do mamilo rijo, sugando-o avidamente,
enquanto Clair arqueava o corpo, agarrando-o com fora, ao perceber que
os dedos experientes deslizavam entre suas coxas.
Uma sensao maravilhosa se apossou dela.
Adoro tocar voc ele falou, abraando-a com fora.
E eu adoro ser tocada por voc... Murmurou baixinho.
Clair rolou o corpo para cima de Caleb, beijando-o
apaixonadamente. Com um gemido, foi escorregando ao longo da figura
mscula, beijando-o no pescoo, no peito, no ventre. Endireitou-se e se
estendeu ao lado dele para poder observar-lhe a expresso do rosto, ver o
semblante de linhas agora suaves, ouvir a respirao entrecortada,
enquanto sua mo e boca executavam gestos mgicos e inflamados.
De sbito, numa frao de segundos, Caleb lanou-se sobre ela.
Quando a penetrou, no houve tempo para pensar em nada, pois, uma vez
mais, ela se entregava, dominada pelo prazer.
Por fim, imvel, aconchegada nos braos fortes e pensando nunca
mais deix-lo ir, Clair sentiu-se a salvo e protegida.
Foi bom? Indagou Caleb, esfregando o nariz na nuca
aveludada.
Muito, Caleb, muito bom... Murmurou ela.
Caleb moveu-se cautelosamente para conferir o relgio digital que
estava sobre a mesa de cabeceira: trs horas. Desejava imensamente fumar
um cigarro, mas o receio de acordar Clair o impediu de se levantar.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Lanou um olhar na direo dela, satisfeito por ver que Clair


dormia profundamente. Sorriu e, embora cansado, sentiu-se bem.
Triunfante, mas humilde. Apesar do que acabara de viver, tinha medo.
Foi somente naquele instante que a verdade o atingiu em cheio,
como se recebesse um golpe no estmago. Amava aquela mulher! E esta
constatao significava que teria de passar por tudo novamente:
sofrimento e frustrao. E no era isso o que queria para si, no desejava
compromissos permanentes. Era um homem solitrio e queria continuar
assim. Todavia, uma voz interna o incomodava: "Isso foi antes de voc
perder sua cabea, seu tolo!"
Gemeu baixinho,, sentindo uma grande necessidade de acariciar os
cabelos que brilhavam luz do luar.
No podia suportar mais, precisava toc-la. Com um gesto gentil,
ajeitou-lhe as mechas sedosas, contemplando o ombro macio como
veludo.
Sim, ele a amava! No podia fugir desta verdade. No era s sexo
que procurava na relao com Clair, mas sim algo bem mais profundo: um
lar, filhos... Estava aterrorizado porque sabia que tais sonhos no podiam
transformar-se em realidade: ela no o amava.
Todavia, algum precisava tomar conta de Clair. Talvez, na
realidade, precisasse de algum que cuidasse dele. J no sabia mais nada,
pois nunca estivera to confuso na vida.
De sbito, no mais suportando aqueles pensamentos que o
atormentavam, cerrou os dentes, fazendo o possvel para dormir.
Quando, por fim, fechou os olhos, seu rosto estava Banhado de
lgrimas.
Clair se mexeu na cama e o contato com uma perna musculosa fez
com que abrisse os olhos. Caleb a fitava. Recordou-se de todos os
acontecimentos que culminaram com uma noite de paixo naqueles braos
fortes...
Piscou vrias vezes, analisando os pensamentos que desfilavam em
sua mente. Arrependimento? No embora ele no a amasse, no estava
arrependida. Ele a atingira como nenhuma outra pessoa, fizera-a sentir-se
mulher novamente.
Espreguiou-se, num gesto demorado.
Caleb sentou-se, olhando-a com carinho. Estava aliviado, pois
imaginara que Clair iria se retrair como um animal ferido no instante em

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

que acordasse. Felizmente, isso no acontecera, pois no poderia suportar


ser rejeitado por ela.
No que est pensando? ele perguntou, enlaando-a pela
cintura.
Quer saber mesmo, Caleb? Disse ela.
Claro que sim. Ele sorriu.
Gostaria que o dia no amanhecesse...
Quer dizer que ficou contente com o que aconteceu conosco?
Caleb perguntou, sentindo o corao disparar.
Sim. Admitiu simplesmente, num sussurro.
Os olhares se cruzaram, mantendo-se fixos um no outro. A verdade
pairava naquele silncio. Caleb desejava falar-lhe sobre seu amor,
confessar o que sentia. No entanto, calou-se.
A respirao morna de Clair acariciou-lhe o ouvido quando ela se
inclinou.
Faa amor comigo. Ela pediu, baixinho.
Ento, estendendo-se ao lado dele, deslizou as mos ao longo do
corpo forte, numa carcia suave.
Caleb de repente temeu que aquilo tudo que vivia no fosse real,
mas somente parte de um sonho fantstico: estar com Clair ali na cama...
Oh, Clair... Clair... Murmurou, forando-se a parar de pensar.
De sbito, incapaz de agentar mais tanta proximidade puxou-a
para cima do seu corpo, ficando feliz ao contemplar-lhe o semblante
surpreso e extasiado.
Clair inclinou-se abraando-o e mais uma vez se entregou a paixo
que a consumia.
Mais tarde, aconchegando-a junto ao peito, acariciando-lhe os
cabelos sedosos, indagou:
Tudo bem com voc?
Tudo, Caleb... tudo muito bem.
No se sentiu intimidada?
Um pouco... mas de repente minha timidez desapareceu.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Se assim, manterei voc nos meus braos, presa por mais uns
trinta anos.
Acha que agentaria? Perguntou ela, rindo.
A gente nunca sabe...
Depois de um breve silncio Clair perguntou.
Est com sede? E no esperando pela resposta, admitiu:
Eu estou.
Agora que voc mencionou, Clair, acho que sim. Por qu?
H uma garrafa de vinho na geladeira. Vou peg-la.
No, eu vou, fique aqui na cama.
Caleb caminhou pelo quarto, voltando logo depois com um copo
em cada mo. Sorriu, enquanto estendia um para Clair.
Acomodaram-se no colcho macio, frente a frente, fitando-se nos
olhos.
Nunca pensei que poderia viver um momento de tanta
tranqilidade ele falou.
Eu tambm no, ainda mais depois do susto pelo qual passei l
no escritrio.
Houve um silncio prolongado, os olhares se cruzando e se
analisando mutuamente.
Arrependida? Ele perguntou.
No, no estou arrependida. Confessou, afinal.
Sabia que somos malucos? Inquiriu ele, abrindo-se num
sorriso largo e feliz.
Eu sei, sim disse rindo e tomando um gole do vinho.
Os olhos dela brilhavam ao sorrir, os lbios se entreabriam pondo
mostra os dentes alvos e perfeitos. Caleb no podia desviar o olhar
daquela boca sensual e provocante.
De repente, o calor daqueles olhos escuros a fazia esquecer-se da
misso, do perigo, da loucura do momento.
Nenhum dos dois soube nem fez o primeiro gesto. No instante
seguinte, se amavam de novo com loucura.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Clair dormia profundamente. De repente, acordou sentindo Caleb


se retesar. Ouviu a maaneta girar vrias vezes e se encolheu diante do
rudo. Ainda sonolenta, ergueu a cabea do travesseiro. Girou o corpo
para poder encar-lo, os olhos arregalados, questionando-o.
O que foi isso? Ele perguntou, baixinho.
No sei... Clair respondeu, num fio de voz.
Clair... Paul Tanner... Quero falar com voc. O anfitrio
chamou.
Clair prendeu a respirao, completamente em pnico. No sabia o
que fazer.
Entretenha-o. Caleb tornou a falar num tom baixo,
escorregando para a beirada da cama e relanceando o olhar para a porta
que dava para o ptio.
Um... um momento. Ela gaguejou, com uma, voz esganiada
e entrecortada.
Clair j estava de p, vestindo um robe devagar, retardando o
encontro com Paul. Precisava dar um tempo para Caleb se arrumar.
Clair, abra! Por que est demorando tanto? Paul voltou a
girar a maaneta.
Clair fitou Caleb, que se encontrava bem prximo ela.
Livre-se dele que estarei do lado de fora.
Beijando de leve a boca delicada, atravessou o quarto com os
passos geis de um felino.
Depois que Caleb saiu, Clair aproximou-se da porta com as pernas
trmulas e girou a chave.
Ao deparar com Tanner percebeu que o semblante dele era bastante
hostil: os olhos estavam injetados e vermelhos, a barba por fazer e as
roupas em completo desalinho. A gravata pendia frouxa no colarinho. Na
certa, ele passara a madrugada toda acordado.
No gosto que me faam esperar ele disse.
Sinto muito. Ela respondeu num tom frio, tentando aparentar
calma. Mas no lhe ocorreu que eu poderia estar na cama?
Era o que eu esperava afirmou ele, num sussurro, dando um
passo frente.

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101

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Sentindo o cheiro forte de lcool no hlito quente, Clair fez o


possvel para no recuar, mantendo-se na soleira.
Que tal um pouco da minha companhia? Tanner perguntou,
devagar.
Clair sentiu-se novamente invadida pelo pnico. Tudo quanto ele
desejava era lev-la para a cama, e no podia deix-lo entrar. Estremeceu
ao se lembrar de que Caleb estava a poucos passos de distncia, pronto
para agir.
claro. Concordou, tentando ordenar os pensamentos,
Gostaria muito da sua companhia. S que estava pensando em tomar uma
xcara de caf antes e juntar-me a voc mais tarde... quem sabe...?
Ao ouvir o convite pendente no ar, Tanner inclinou a cabea para o
lado, pensativo. Ela imaginou se conseguira convenc-lo ou no. Prendeu
a respirao e esperou.
Tudo bem, ento, depois do caf da manh disse ele, num
tom resignado. Me d meia hora para eu poder tomar uma ducha e
mudar de roupa.
Aps fechar a porta, Clair sentia-se sem forcas para se mover. De
sbito, recordou-se de Caleb.
Correu para a porta do ptio e olhou para fora. Tudo quanto viu foi
Caleb lanar-lhe um olhar furioso e se afastar.
Teve vontade de chorar. Teve vontade de gritar, Porm, nada fez.
Permaneceu ali, imvel, entregando-se ao sofrimento e desespero que
tomou conta de si.

PROJETO REVISORAS

102

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO X
No instante em que se sentou e as molas da cadeira rangeram, Jack
Worrell fez uma careta.
Deseja me falar sobre o seu relatrio? isso, Caleb? Devo lhe
informar que ainda no o li inteiro.
No h muito o que falar afirmou Caleb, um tanto tenso.
Essa que a parte triste.
Como assim?
O fim de semana inteiro foi um grande fiasco!
Acho que discordo de voc. Pelo que li do relatrio at agora...
Ao diabo com esse relatrio! Caleb interveio, friamente.
Nada foi cumprido. Tanner passou o tempo todo tentando levar Clair para
a cama.
Caleb, existe algo entre voc e Clair que eu deveria ficar
sabendo? Worrell indagou, depois de um longo silncio.
Embora seu chefe tivesse falado num tom casual, Caleb no era
tolo. Cada slaba continha um tom cortante como o ao.
No existe nada entre ns.
Worrell fitou-o demoradamente, mantendo uma expresso dura.
Me conte alguns detalhes. Ordenou, num tom rouco.
Como eu estava lhe dizendo, foi uma perda de tempo. Caleb
continuou com um ar impassvel. A no ser pelo preo das terras, no
consegui retirar nenhuma informao daquele canalha, e Clair tambm.
no conseguiu nada. Quando, por fim, ela resolveu agir, acabou com as
mos abanando. E, para piorar a situao, ficou assustada, pois uma
bbada idiota abriu a porta no instante em que ela vasculhava as gavetas,
Clair pensou que fosse Tanner.
Caleb silenciou, comeando a andar de um lado para outro, como
um animal enjaulado.
Droga! Worrell vociferou. Pelo jeito, tudo saiu errado.
Temos que fazer alguma coisa.

PROJETO REVISORAS

103

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Caleb parou, encarando seu chefe.


Como eu gostaria que ela tivesse conseguido pr mos naquela
lista. Tanner deve t-la guardado em algum lugar, talvez at
microfilmado. Se consegusse-los esses nomes, ele ficaria enfraquecido e
j teramos leia batalha ganha.
J chegou a falar com Clair depois que voltaram de l?
No. Caleb admitiu
estremecimento, alarmado pelo modo
pergunta.

imediatamente, sentindo m
como Worrell fizera aquela

Compreendo...
No, Jack, voc no compreende. Corrigiu num tom spero,
perguntando em seguida: Quando voc falou com ela?
Ontem tarde. Tivemos uma conversa bem curta desagradvel.
Quer dizer que... Caleb cerrou os dentes, rosto to branco
quanto o papel.
No.... Admitiu Worrell aps um suspiro. no pedi a ela
que se retirasse da misso.
Caleb relaxou os msculos, embora consciente de estar sendo
extremamente egosta. Sabia que seria bem melhor para Clair sair daquela
confuso toda, antes fosse tarde demais, antes que sasse ferida.
Mas saiba que fiquei bastante tentado. Worrell prosseguiu.
Clair me parece to vulnervel... Fez uma pausa, franzindo o cenho.
So momentos como este que me fazem parar...
Que o fazem pensar em se aposentar. Certo?
Acertou o alvo.
Ento, por que no se aposenta?
Quem sabe...
Ah, no me venha com essa, Worrell.
No esteja assim to certo, meu jovem. Comentou o velho,
balanando a cabea. Ento, perguntou queima-roupa: Voc j pensou
alguma vez em aceitar um emprego meramente burocrtico?
No, no mesmo. Caleb respondeu.
Bem, melhor comear a pensar no caso.

PROJETO REVISORAS

104

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Est falando srio, Worrell?


Claro que estou falando srio. Mais algumas semanas como esta
e voc ver o quanto estou falando srio. De repente, ordenou de
maneira spera: Voc tem muito o que fazer, portanto, por que no se
mexe?
Acostumado s mudanas repentinas de humor de seu chefe, Caleb
concordou com um gesto de cabea, encaminhando-se para a porta.
Quando tocou a maaneta, ouviu Worrell dizer:
Clair entrar em contato com voc no instante em que for dar o
prximo passo.
Ao sair do escritrio, os pensamentos de Caleb estavam em
tumulto. No podia imaginar Worrell se aposentando e ele, Caleb,
ocupando-lhe o lugar. Era impossvel. Contudo, tambm sabia que seu
chefe no estava simplesmente brincando. Ser que se viesse a ocupar a
cadeira de Jack, Clair o consideraria mais respeitvel? "Hunt! Ponha os
ps no cho! Sabe muito bem que estrias de fadas no existem!"
Mesmo assim, continuou a pensar no assunto.
Clair acordou com a sensao de que algo estava errado. A cabea
lhe doa terrivelmente e ela no desconhecia o motivo. "Talvez seja
apenas tenso", pensou. "Bem que Worrell poderia ter me dado a chance
de sair da misso."
Na realidade, Clair no conseguia pensar direito. Imediatamente
aps regressar da casa de Tanner, ela fora ver seu chefe e sara de l
completamente desgastada, agora percebia o quanto a morte de Josh a
havia tornado frgil. No conhecia mais o prprio comportamento. Tinha
medo, um medo muito grande, pois essa era uma faceta do seu carter que
nunca havia se manifestado. E no podia abandonar a misso. Afinal, dera
sua palavra...
Tambm parecia que o destino estava representando sua parte, pois
mal chegara do escritrio de Worrell, telefone havia tocado. Ao atend-lo,
ouviu a voz suave Tanner convidando-a para jantar. Ela aceitou de
imediato.
Disposta a no aparecer para almoar com a me e o tio com aquele
aspecto horrvel, saltou da cama e dirigiu-se para o banheiro. Tomou um
comprimido para a dor de cabea e meteu-se numa ducha revigorante.
Mais tarde, quando atravessou a rua larga onde se localizava o
restaurante, suas tmporas j no latejavam com a mesma intensidade de

PROJETO REVISORAS

105

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

antes. Entrou e aproximou-se da mesa onde estavam seu tio e sua me.
Thomas levantou-se, com um sorriso largo iluminando-lhe o rosto.
Ol, minha querida. Cumprimentou-a, dando-lhe um beijo na
face e puxando-lhe uma cadeira. Como vai?
Bem, e voc? Murmurou, agarrando-se mo que o tio lhe
oferecia com mais fora do que esperava.
Ento, inclinou-se, beijando Sarah no rosto.
Como vai, mame? Perguntou com mais formalidade do que
desejava.
Bem melhor agora que voc parece ter parado de perambular de
um lado para o outro... Anunciou num tom petulante.
Gostaria de tomar um vermute antes de almoarmos? O tio
indagou, ao ver a garonete se aproximar.
Boa idia. Clair respondeu com entusiasmo.
No instante em que a garonete desapareceu com o pedido, Thomas
voltou-se para Clair com aquele brilho sempre presente no olhar.
Bem, o que tem feito ultimamente?
Trabalhando a maior parte do tempo, titio.
H! Eu no chamaria de trabalho uma festa de tantos dias... A
me interveio num tom custico.
Sarah, deixe-a em paz. Thomas advertiu, com um olhar terno.
Clair observou os olhares dos dois se cruzarem e teve certeza de
que havia algo entre eles. Embora Sarah parecesse ter mudado de idia,
decidiu que no deixaria que a me a aborrecesse.
Mame, j se esqueceu de que fui at l para tirar fotos para a
revista?
Um sorriso atenuou a expresso de Sarah e Clair ficou feliz, pois
h muito no via a me to bem. Imediatamente, percebeu que Thomas e
Sarah estavam apaixonados.
Bem, ande! Sarah encorajou-a. Conte-nos sobre a casa, as
fotografias, tudo.
Na verdade, no h muito o que contar.

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106

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Antes de ouvirmos sobre suas andanas, gostaria de lhe dizer


que estamos felizes por t-la almoando conosco. Thomas interveio,
depois de encomendar a refeio. Clair, me desculpe, mas voc
emagreceu...
Concordo plenamente. Sarah disse, voltando a ficar tensa.
Obrigada,
atravessado.

titio.

Agradeceu,

lanando-lhe

um

olhar

Ser que cutuquei a fera com vara curta?


Cutucou sim Clair respondeu.
Filha, se voc continuar emagrecendo deste jeito vai acabar
ficando doente.
Voc precisa se preocupar com a sade. Comentou Thomas,
com um sorriso.
Clair notou que algo mudara em seu tio tambm. Embora fosse
sempre charmoso, havia um brilho diferente naqueles olhos.
Que tal contar agora para a gente sobre o seu glorioso fim-desemana?
O almoo transcorreu num ambiente agradvel, e Clair teve a
chance de ver a me rindo descontrada, fato que no acontecia h muito
tempo. A comida estava deliciosa e pela primeira vez depois de voltar da
casa de Tanner, ela conseguiu relaxar.
Kyle foi com voc? Sarah perguntou, de repente.
No, mame, Kyle no foi comigo disse, lanando-lhe um
olhar ressentido e sabendo direitinho o que viria a seguir.
Quem o homem com quem voc tem se encontrado? A me
indagou, num tom cortante.
O que quer dizer com isso?
Intuio, filha... simplesmente intuio... Sarah informou,
retesando o corpo.
Mame, por favor, no comece a bater na mesma tecla.
Filha...
No cometa erros, mame. Clair a interrompeu. Posso ser
to obstinada e cabea dura quanto voc. E se eu decidir que desejo um

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107

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

outro homem, seja ele qual for, no haver nada neste mundo que voc
possa fazer. Portanto, desista! Entendeu?
Com aquele ultimato, Clair agarrou a bolsa e saiu do restaurante,
deixando Sarah Stephens atnita e surpresa.
Caleb chegou ao escritrio na manh seguinte parecendo e se
sentindo um infeliz, no se preocupando nem mesmo em fechar a porta.
Sentou-se escrivaninha, sem conseguir se livrar da semente que
Worrell plantara em sua mente. Sabia que jamais chegaria a ocupar o
lugar de seu chefe, no entanto, a idia continuava a germinar.
Tamborilou com, os dedos A superfcie de madeira brilhante,
recordando-se de Clair e de como ele se sentia solitrio sem t-la a seu
lado.
O telefone tocou, retirando-o daqueles pensamentos.
Caleb. Ouviu Clair dizer suavemente.
Como vai? Indagou, depois do choque inicial.
Tudo bem. E voc?
Vivendo...
Caleb, eu... vou jantar com Tanner amanh noite.
Tudo bem... Falou, tentando mostrar uma tranqilidade que
no sentia. Vai tomar cuidado, no ?
claro disse, estremecendo. Vou v-lo em breve?
Nem precisa perguntar. Retrucou num tom torturado, depois
de um suspiro profundo.
At logo, Caleb. Despediu-se, aps um longo silncio.
At logo.
Clair podia sentir a respirao morna de Tanner em sua face,
quando ele se inclinava. Ela sabia que ele queria beij-la e lutava para
no afastar o rosto para longe, estragando tudo. Embora com as pernas
bambas e o corao descompassado, manteve-se rgida, determinada a
levar tudo at o fim.
Ah, vamos Clair, querida. Relaxe. Tanner sussurrou,
enlaando-a e puxando-a para junto de si com fora. Me recuso a ser

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108

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

impedido de beij-la, nem que seja por mais um minuto. Acrescentou


num tom spero.
Quando aqueles lbios tocaram os seus, Clair sentiu uma revolta
apertar-lhe a garganta. Queria gritar. No entanto, permaneceu ereta,
recebendo o beijo como se fosse uma punio. Paul Tanner parecia
decidido a romper a barreira que ela havia levantado a seu redor.
Paul, no... Implorou, espalmando as mos no peito, tentando
empurr-lo para longe. Voc est... me machucando.
Oh, doura, vamos l. Tanner fitou-a com um olhar selvagem.
Se no relaxar, no conseguiremos nenhum progresso.
Bem... Ela forou um sorriso, afastando-se dos braos
decididos e dizendo num tom promissor: A noite uma criana...
Ah, mesmo, no? Tanner sorriu, sem qualquer calor.
De sbito, Martin apareceu porta.
O jantar est servido, senhor.
Obrigado, Martin.
Para surpresa de Clair, o jantar estava suportvel. Tanner no
poderia ter usado mais o seu charme para p-la vontade. Clair fez
questo de falar sobre o artigo e as fotos e, ainda, sobre assuntos
polticos: tudo que fizesse com que Tanner se preocupasse em se mostrar
um homem bem informado. Contudo, todas as vezes em que tentava falar
sobre os negcios dele, mudava de assunto de imediato.
Terminado o jantar, Clair deduziu que no estava conseguindo
progresso algum. Ao se dirigirem para a sala de estar, Tanner comeou a
preparar alguns drinques.
"Ande! Comece a agir." Dizia para si mesma.
No tinha qualquer inteno de permitir que ele voltasse a pr as
mos nela.
Se me der licena, gostaria de refazer a maquilagem.
Informou, num tom rouco.
As mos pararam de preparar a bebida por um instante e ele
respondeu, sem se voltar:
Fique vontade, querida. De qualquer forma, tenho que
conversar com Martin.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Clair se esgueirou pelo corredor, passando pelo banheiro e indo


diretamente para o escritrio de Tanner. Hesitou por instantes, mas logo
estava fechando a porta atrs de si com cuidado. Ento, retirando uma
pequena lanterna da bolsa, avanou para a escrivaninha. No, que pareceulhe um piscar de olhos, vasculhou as gavetas, uma a uma.
Pegou o grampeador de papis e, de repente, a mo ficou parada no
ar.
Nada. Cerrou os dentes, pensativa. De sbito, surgiu-lhe a idia de
plantar mais alguns microfones de escuta.
Ouvira a maaneta girar?
Com o corao disparado, permaneceu imvel, escutando.
Nenhum outro som. Nada.
Recobrando os reflexos, enfiou a mo na bolsa, retirando um
microfone minsculo e instalando-o depressa no grampeador.
Recolocando a pea no lugar, arrumou a escrivaninha, para que tudo
permanecesse como antes.
Sabendo que no tinha um segundo sequer a perder, correu para a
porta.
Instantes mais tarde, quando se encontrava perto da sala, ouviu
vozes no hall, perto da entrada. Parou para poder escutar melhor, porm
no conseguia decifrar o que diziam. As vozes chegavam at ela baixas e
abafadas. Quem seria? Na certa, algum que Tanner no queria que ela
visse.
Seria o agente russo? No exato momento em que conseguiu mover
as pernas, que pareciam travadas, para chegar mais perto, a porta bateu
com fora.
Entrou em pnico.
s pressas, entrou na sala de estar, imaginando como poderia se
livrar dele e de suas investidas amorosas.
O anfitrio entrou na sala. O rosto de Tanner estava plido e fez
um esforo enorme para sorrir.
Aconteceu algo imprevisto e receio que teremos de nos despedir
agora. Martin vai chamar um txi para voc.
Clair mal pde acreditar: estava salva.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Agoniado, Caleb bateu os punhos com fora, contra o volante do


carro. Fazia muito tempo que Clair descera do txi, entrando no edifcio
iluminado. Ela estava estonteante, usando um vestido de chiffon preto,
uma viso to linda que causou-lhe um n na garganta.
Desde ento, mantivera os olhos na entrada do prdio.
O que estariam eles fazendo? Ser que Tanner a beijava? Ou tiravalhe as roupas, pea por pea, ex- pondo-lhe aquela pele alva e aveludada?
"Pare com isso! No se torture desse modo! Afinal, ela est
cumprindo seu dever! Aceite o fato". Pensou, angustiado.
Porm, no conseguia. Impaciente, tirou um cigarro do mao: o
oitavo em duas horas. Consultou o relgio e verificou que ainda eram
nove horas.
Acomodou-se no assento, tentando se acalmar.
Ento avistou-a porta. Retesou o corpo e observou. Clair estava
sozinha e j tomava um txi. Deu um suspiro profundo e demorado: a
tortura havia terminado.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO XI
O corao de Paul Tanner batia disparado com violncia: o pnico
havia tomado conta do seu corpo.
Ficar a torcendo as mos como uma criana furiosa no vai
resolver o problema. O mordomo falou.
Tanner girou o corpo com violncia, encarando Martin com um
olhar fulminante.
Para voc, fcil falar. Sibilou entre dentes. No voc
quem est se arriscando.
Ah, estou me arriscando, sim. Martin retrucou num tom
terrivelmente calmo. E no se esquea disso.
No se preocupe: ter sua parte nisso tudo! Tanner informou,
num tom sarcstico.
Martin aproximou-se do patro, furioso.
Vai cuidar que isso acontea, no ?
Pode estar certo de que sim.
Os dois homens se olharam. Um silncio prolongado pairou sobre o
ambiente, at que Tanner explodiu.
Droga, Martin! Por que estamos nos agredindo? Sabemos o
quanto precisamos nos unir para levar esse negcio at o fim.
Martin pareceu menos tenso, no entanto, seus olhos continuavam
frios.
Acha que essa tal de Browning descobriu algo que possa nos
comprometer? Perguntou.
Aquela vigarista! Tanner exclamou, num tom amargo. No
pode nem imaginar o quanto eu gostaria de apertar minhas mos ao redor
daquele pescoo, esganando-a at morrer.
Ser que ela descobriu algo? O mordomo tornou a perguntar.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Claro que no, droga! Est tudo aqui. Retrucou Tanner,


apontando para a prpria cabea. Mas o simples fato dela ter tentado
me fazer de tolo me d vontade de mat-la.
E isso sem mencionar todos aqueles microfones de escuta que
deixou por a.
Isso tambm. Retrucou, num tom custico. Quando percebeu
que Martin abria a boca para falar, interrompeu-o de pronto. E no
ouse dizer que me preveniu! Pensei que aquela mulher fosse limpa, que
era exatamente o que dizia ser: reprter de uma revista. Comeou a
cruzar o aposento de um lado para o outro. Quando abri aquela porta e
a vi vasculhando minha escrivaninha...
Oua, s dizer uma palavra e eu acabo com ela.
Droga! Tanner vociferou, parando de andar. Ser que no
percebe que, se ela est nos investigando, tem gente por trs disso tudo?
Ao ver o criado empalidecer, prosseguiu: Agora comeou a
compreender, no ? No parece nada divertido, no acha?
Seria o FBI?
mais do que provvel.
Bem, se aquela peste no descobriu nada que pudesse relatar,
nenhum nome nem nada atravs dos microfones de escuta, o qu faz
pensar que no podemos adiar a operao?
Tempo, seu idiota, tempo! Tanner vociferou.
Se no agirmos logo, ser tarde demais. O FBI cair sobre ns
como um enxame de abelhas.
E o Guzenko? Ainda confia nele?
tudo quanto nos resta. Foi por isso que veio aqui esta noite.
Informou que nos pagar o que pedimos, mas o nico empecilho que
continuam adiando a data de entrega do dinheiro.
Os lbios de Martin se retorceram num sorriso cruel.
E pensar que aquela tal de Browning estava a poucos passos de
distncia, podendo arrasar com tudo, se quisesse. Se ela ouvisse voc
conversando com o russo...
Martin riu, porm sem sentir qualquer prazer. Tanner avanou para
o bar, servindo-se de uma dose de usque. Se sbito, voltou-se para o
criado.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Est pensando o mesmo que eu?


Sim, patro, estou. Martin deu um sorriso satnico.
Refere-se tal de Browning?
Acertou no alvo, amigo. Descubra tudo quanto puder sobre ela.
E depois?
A, veremos o que fazer.
Sentada na beirada da cama, ainda sonolenta, Clair atendeu o
telefone.
Al.
Alguma coisa a relatar? Caleb perguntou, sem meias
palavras.
Bastante, mas nada de importncia. Acrescentou logo,
percebendo que havia algo de diferente com Caleb.
Nenhuma lista de nomes?
No.
E ele... no tentou... quero dizer...
No, no tentou disse num sussurro.
Ainda bem! Exclamou ele, suspirando profundamente, antes
de prosseguir: Que tal se vestir para ir comigo s corridas?
Quer dizer, agora?
Quero dizer: j!
Mas ainda estou na cama, Caleb.
Quanto tempo vai levar para... ha... se vestir? Ele insistiu,
depois de um silncio prolongado.
D-me uma hora. Retrucou Clair, num tom rouco.
O dia estava lindo e prometia ser maravilhoso. Clair sentia-se to
feliz quanto uma criana que acabara de ganhar um brinquedo novo.
O olhar penetrante e o perfume dele no a deixavam perceber nada
mais ao seu redor.
Depois de se acomodarem dentro do carro, ele comentou:
Voc est linda.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Obrigada. Agradeceu. Havia um certo brilho na pele


bronzeada que se intensificava aos raios do sol. Teve um impulso
irresistvel de deslizar os dedos pelo peito largo e sentir o sabor de seus
beijos.
De repente, ficou chocada, quando o comentrio de Caleb trouxe-a
de volta realidade.
Por favor... no me olhe desse jeito.
Oh, desculpe-me. Murmurou, sentindo-se incapaz de desviar
o olhar. Jamais se cansava de fit-lo. Queria toc-lo.
Oh, Clair! Ser que ainda no percebeu o que faz comigo?
Perguntou, puxando-a para si sem que ela esperasse. No estou
conseguindo resistir.
Os lbios se tocaram num contato delicado e gentil. Foi um beijo
longo e demorado, ocupando-se de cada contorno delicado da boca macia.
Ele nunca a beijara daquela forma e Clair estremeceu de prazer, sentindo
os braos fortes enla-la ternamente.
Ento, sem qualquer sobreaviso, o contato transformou-se em algo
urgente e inflamado e ela emitiu um gemido surdo.
Quando os lbios se apartaram, Caleb segurou o volante e disse
bastante confuso:
Assim no vai dar... Desse jeito no conseguiremos nem nos
afastar do meio-fio.
Ambos se encararam e Clair sentiu-se invadir pelo embarao.
Dando partida no carro, Caleb acelerou e dirigiu na direo da ponte
sobre a baa Oakland. Olhou-a de relance.
Conte-me o que aconteceu ontem noite. Pediu.
No h muito o que dizer. Clair informou, mordendo o lbio
inferior e olhando atravs da janela.
Que tal deixar que eu decida?
Ela no queria falar sobre o encontro com Tanner, no desejava
estragar aquele momento.
Clair? Ele voltou a insistir.
Fui at o escritrio dele sem titubear, somente para retornar
com as mos vazias. Fez uma pausa, respirando profundamente. E,
embora agora eu saiba que nada mais foi do que simples imaginao,

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

achei que tinha ouvido algum girando a maaneta. Contudo, quando


ergui a cabea, no vi ningum.
Tem certeza? Indagou Caleb, empalidecendo.
No posso assegurar com
compenetrada, vasculhando os papis.

muita

certeza,

pois,

estava

O que fez a seguir?


Peguei o grampeador e coloquei um microfone de escuta.
No grampeador? Ele massageou o topo do nariz. Nunca
teria pensado nisso.
Acha que foi estupidez?
Quem sabe? Ergueu os ombros num gesto indiferente. A
essas alturas, vale tudo.
H algo mais. Clair informou, deslizando para perto dele.
Quando eu estava retornando sala, ouvi algumas vozes abafadas.
Quem?
No sei. Havia algum e acho que no instante em que Tanner
percebeu que eu estava por perto, mandou a pessoa embora. Logo depois,
desculpou-se dizendo que precisvamos nos despedir.
Posso at imaginar quem possa ter sido.
Seria o agente russo?
Aposto que sim.
Bem, como eu disse, no vi nada, porm quando Tanner voltou
para a sala, estava to plido quanto uma folha de papel.
E pensar que eu fiquei do lado de fora do edifcio, observando
todas as pessoas que passavam pela entrada e no percebi esse sujeito.
Voc estava l? Perguntou, surpresa.
Estava.
Mas no vi voc.
E no era para ver mesmo.
Mas... mas, de que adianta voc ter ficado do lado de fora do
edifcio, enquanto eu estava l dentro? uma distncia e tanto.

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116

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Tem razo, porm se demorasse mais um pouco l dentro, pode


ter certeza de que eu ia acabar invadindo aquele apartamento.
Caleb falou num tom to casual que, a princpio, Clair pensou que
fosse provocao. No entanto, tinha certeza de que ele no usaria daquele
artifcio, pois sempre falava exatamente o que pensava. Contudo,
imaginou que o fato de ele ter ficado de prontido, montando guarda na
frente do edifcio, fora alm do senso do dever. Ao v-la to silenciosa,
Caleb voltou a falar, a voz profunda e entrecortada.
s vezes, fico to preocupado com voc que mal posso respirar.
Clair fitou-o demoradamente: esta segunda confisso fora ainda
mais esmagadora do que a primeira.
Eu no queria que voc se preocupasse. Gaguejou, tossindo a
seguir, ao sentir a garganta seca.
Hei! No precisa ficar assim. Pediu ele, num tom terno.
Se, pelo menos, eu tivesse conseguido aquela lista de nomes.
Ergueu as mos num gesto desconsolado. Ou se ao menos tivesse visto
com quem Tanner estava conversando no hall.
Vamos... A expresso de Caleb se atenuou. Est sendo
muito rgida com voc mesma. Ainda podemos contar com os microfones
de escuta. Como eu disse ao Jack, seria timo conseguir aqueles nomes,
mas no poderemos prender Tanner antes de peg-lo em flagrante, fazendo
a troca. Sabe disso muito bem.
Eu sei. No entanto, mesmo assim muito frustrante.
Retrucou num tom entrecortado, odiando-se por permitir que aquilo tudo
tivesse acontecido.
Ainda est interessada em ir s corridas? Caleb perguntou,
interrompendo o silncio.
Clair olhou-o de sbito, notando que Caleb a fitava com um ar
terno.
Quer saber a verdade? Respondeu, a voz trmula. Perdi o
interesse. E voc?
Eu tambm, Clair.
Tem alguma idia diferente?
Nenhuma. E voc? Ele perguntou.
No muitas.

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117

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Que tal darmos uma volta na praia? Caleb sugeriu.


timo!
Desviando o carro da rodovia no trevo seguinte, Caleb fez uma
curva sob a ponte, dirigindo uma distncia curta at a praia deserta, no
sem antes parar para comprar queijo, vinho e po. Aps uma longa
caminhada pela areia fina, sentaram-se e se deliciaram com o lanche
gostoso e descontrado.
A conversa foi pontilhada por vrios momentos de silncio
prolongado. Porm, depois de algum tempo, Caleb lhe contou sobre a
infncia, evitando mencionar a solido daqueles ltimos anos.
Fora uma das poucas oportunidades que Clair tivera para conhecer
o homem sensvel que existia sob aquela mscara fria. Conseguira tocarlhe a alma e ficara sabendo o que era ser solitrio.
Mais tarde, j na porta de sua casa, Clair no sabia o que dizer.
Quando os olhares se encontraram, Clair sentiu um n na garganta.
No vai me convidar a entrar? Ele indagou, de maneira
tmida.
Eu... eu...
De repente, percebendo que os olhos dela encheram-se de lgrimas,
Caleb suspirou profundamente e, segurando-a com delicadeza, empurrou-a
para dentro, fechando a porta atrs de si.
Tudo quanto ela fez foi encar-lo com os olhos arregalados.
Oh, Clair. O que estamos fazendo conosco? Perguntou, num
tom sofrido. Voc e eu... Depois de vrias tentativas, ele tambm
desistiu de falar.
Clair somente sabia que algo muito importante estava para
acontecer. E, naquele exato momento, percebeu o quanto o amava. Eu amo
este homem, pensava,.atordoada.
Oh, Caleb... me abrace.
Os braos fortes e vigorosos a enlaaram como se fossem um
escudo de proteo. As bocas se encontraram com urgncia e os lbios
dela se abriram diante de tanta impacincia. Caleb perdera o controle;
precisava toc-la.
Clair enlaou-o pelo pescoo, passando os dedos nos cabelos
escuros, enquanto as lnguas vidas exploravam-se com sofreguido.

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118

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Por fim, aps todos aqueles dias de raiva por ter sido deixada na
casa de Tanner sem nenhuma palavra de adeus, dava-se conta do quanto
precisava daqueles braos ao seu redor para sobreviver.
O corpo de Caleb comunicava-se com ela. O homem silencioso, de
repente, se revelava. Carregou-a at o leito e a despiu como se fosse um
presente inesperado. A boca de Caleb sugou-lhe o mamilo rijo: a lngua
circulou em cada centmetro de pele delicada; as mos geis, por fim,
mergulharam-lhe entre as coxas bem torneadas em busca da umidade
interior.
As mos de Clair moviam-se com insistncia, ansiosas por
descobrir mais, como se fosse a primeira vez. Guiou o membro
intumescido prendendo-o dentro de si, enquanto arqueava os quadris para
que os contornos se moldassem num s. Ento, seus gritos foram ouvidos
na escurido, trazendo um suspiro de alvio a cada um deles.
Quando, finalmente, se estenderam lado a lado, os raios do luar
tingindo os corpos nus de prateado, permaneceram em silncio, quase
receosos de acreditar que, afinal, as portas estavam se abrindo para
ambos.
Antes do amanhecer, enquanto Clair dormia apoiada no seu ombro
Caleb, j acordado, permanecia imvel, sem querer acord-la. De repente,
a vida parecia muito simples. Todas os caminhos o levavam para Clair.
Consultou o relgio: seis horas da manh.
Por que no conseguia saborear com mais intensidade o prazer
daquele momento? Sua mente impelia-o a aproveitar cada instante, no
entanto temia que tudo quanto havia obtido dela fora roubado e no dado
livremente.
No importando o que Clair tinha para lhe dar, aceitaria sem
rotular ou definir. E, no dia em que ela se afastasse de sua vida, as
lembranas aqueceriam seu corao e sua cama vazia.
Clair remexeu-se sob os
Arregalou os olhos, sentando-se
ouviu o barulho do chuveiro.
aliviada. Se ele a tivesse deixado,

lenis em busca de Caleb. Nada.


de imediato. Perscrutou o ambiente e
Recostou-se de novo no travesseiro,
no conseguiria resistir.

Um sorriso trouxe-lhe a cor de volta s faces. Estava apaixonada;


mal podia acreditar! De repente, ficou sria, atingida por uma outra
verdade: mesmo que seus corpos tivessem encontrado a harmonia, isso era
tudo, pois Caleb no retribua aquele amor.

PROJETO REVISORAS

119

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Piscou vrias vezes, tentando se livrar daquela sensao


desagradvel que a envolvia. Afinal, ele sempre lhe deixara claro que no
gostava da posio social que ela ocupava nem do seu dinheiro. E as suas
personalidades? No estariam ainda em conflito? S quando se tocavam
que pareciam perfeitamente compatveis.
Pensou nos momentos mgicos que haviam vivido juntos.
Vestindo apenas uma camisola longa e transparente, postou-se
porta do banheiro. Caleb estava ao lado da pia com o corpo envolto numa
toalha. Ela a viu atravs do espelho e voltou-se logo.
A princpio, fitaram-se, olhos nos olhos. Depois ela sorriu,
aproximando-se.
Se importa se eu ficar olhando voc se barbear?
Vou gostar da companhia. Murmurou, concentrando-se no que
fazia.
No entanto, Caleb atrapalhava-se com a imagem daquele belo
corpo nu, coberto apenas por um tecido delicado e fino, se intrometendo
deliciosamente em pensamentos.
Clair estava fascinada com a facilidade com que de repente
pareciam se entender. Durante o tempo em que estivera casada com Josh,
nunca tivera chance de compartilhar de sua privacidade. E nunca se
importara com o fato. Agora observando-o ali, com uma xcara de caf ao
alcance da mo, o cigarro queimando num cinzeiro bem prximo, os dedos
massageando o rosto com a espuma de barbear, tudo a fazia crer que se
tratava de um casal normal apaixonado.
O barulho da gua da torneira trouxe-a de volta realidade.
Quer mais caf? Indagou;ao v-lo pendurar a toalha de rosto.
No, obrigado. Respondeu, fitando-a com um olhar sensual.
Est com fome? Inquiriu, mal podendo respirar.
Um pouco... E, lanando-lhe um sorriso largo, informou:
O ltimo que chegar cama vai ter que fritar. s ovos!
Quando ambos mergulharam no colcho macio, Clair disse, num
tom esganiado:
No vale! Voc me tapeou!

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120

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO XII
Clair no se cansava de rememorar a noite de amor passada nos
braos de Caleb. Ela nunca se sentira to feliz e satisfeita, certa de que o
futuro estava cheio de promessas.
O nico problema que a incomodava era o medo de que Tanner
aparecesse inesperadamente sua porta. Contudo, estava estranhando que
ele no tivesse entrado em contato, desde aquela noite em seu
apartamento.
Sentia dificuldade de controlar a ansiedade. Toda vez que a
campainha soava, ou o telefone do escritrio chamava, entrava em pnico.
No entanto, no fizera qualquer contato com ela nem qualquer movimento
para se encontrar com o russo. Parecia um jogo: era preciso esperar para
ver.
Entretanto, continuava se concentrando no trabalho e no desfile de
modas que em breve aconteceria. Se conseguisse sucesso, ento, com toda
certeza, seria de uma vez por todas reconhecida como fotgrafa pelos seus
prprios mritos e no pelo seu sobrenome ou pela influncia da me.
No entanto, embora toda a importncia que sua carreira pudesse
ter, no se igualava ao lugar ocupado por Caleb. Era uma presena
constante em suas noites e havia vezes em que, apesar de ter prometido a
si mesma no se questionar no dia seguinte, surpreendia-se, pensando no
assunto, pois ele ainda no lhe dissera uma nica palavra de amor.
Como poderia conden-lo por no querer compromissos? No
conseguia encontrar coragem para dizer-lhe o quanto o amava, com medo
de ser rejeitada. Tinha certeza de que ele desconhecia seus sentimentos,
porm, em vrias ocasies, o surpreendera fitando-a com um ar
especulativo, e seu corao, ento, se acelerara, com receio de que
descobrisse seu segredo.
Durante as noites em que passavam juntos, Clair comeou a achar
que talvez ele pudesse estar interessado nela. Muitas vezes Caleb deixava
de lado o livro que lia para deslizar-lhe o robe dos ombros e ficar
contemplando-a, examinando-lhe os seios delicados, os mamilos rseos, a
pele de seu ventre.
Voc perfeita. Dizia, ento, num tom baixo e rouco. Clair
estava se limitando a aproveitar cada momento que passavam juntos.

PROJETO REVISORAS

121

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Esta tarde no fora diferente: acabara de receber o telefonema de


Caleb, dizendo que a aguardava na casa dela. Ele estivera fora da cidade
por dois dias, finalizando um trabalho que tinha para fazer.
Apresse-se. Pediu, num tom rouco.
Ainda com o som daquelas palavras ressoando aos ouvidos,
informou assistente que estava indo para casa se encontrar com Caleb.
Se houver alguma coisa importante, comunique-se comigo.
Divirta-se. Lisa sorriu com uma expresso compreensiva,
seguindo Clair com o olhar, ao v-la correr para a porta.
Clair atravessou o estacionamento, entrando no carro e apertando o
cinto de segurana.
Ligou o motor e contornou o edifcio, feliz por poder correr para
os braos de Caleb. Somente quando chegou no cruzamento, j entrando
na via principal, que ficou apavorada, percebendo que havia alguma
coisa errada.
Pressionou o pedal do breque com fora e nada. O corao
comeou a bater descompassado ao ver que passava pelos outros carros,
numa velocidade crescente. Voltou a insistir no freio. Nada. Entrou em
pnico, tentando respirar direito. Estava sem breque.
Ergueu a cabea de pronto, verificando um outro cruzamento
diante de si, com o sinal vermelho aceso. J havia carros alinhados,
aguardando.
Comeou a tremer violentamente. Encontrava-se numa descida e a
velocidade do veculo aumentava cada vez mais. Desesperada, olhou
direita da rua: nenhum carro. Ento, como que por encanto, sua mente se
aclarou. A vala! Era a nica alternativa.
Da em diante, os reflexos tomaram o comando e, um segundo
antes de chegar ao cruzamento, girou o volante com determinao,
jogando o veculo na direo da vala. Os pneus cantaram alto e algum
gritou.
O carro derrapou nos pedregulhos e voou como uma bala. De
repente, o impacto. Clair deu um grito agudo. Sentiu uma dor lancinante e
tudo ficou escuro.
J era noite quando percebeu que um ponto acima do olho direito
latejava. Gemeu, abrindo os olhos lentamente. Nada familiar ao seu redor.

PROJETO REVISORAS

122

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

No entanto, aquele cheiro caracterstico f-la identificar o local de


imediato: um hospital.
No! Ela gritou. No deixem Josh morrer!
Psssssiiiuuu, est tudo bem. Voc est sonhando. Uma voz
gentil acalmou-a, acariciando-lhe o ouvido como uma brisa primaveril.
Clair abriu os olhos, tentando focalizar a figura a seu lado.
Finalmente, os contornos se definiram.
Caleb. A voz saiu num sussurro e ela levantou a mo.
Calma.. est tudo bem.
O que.. o que houve?
No se lembra? Perguntou ele, em pnico.
Sim... no... E, agarrando-se mo forte, Clair continuou:
Lembro-me dos freios... quando pisei no pedal... no aconteceu nada... e,
ento, havia aquela descida... to longa... e, depois...
Observando-lhe o rosto branco como cera e o ferimento da testa,
Caleb estremeceu. Procurando se controlar, disse num tom terno:
S o fato de voc conseguir se recordar de algumas coisas j
muito bom.
Quando... quando poderei ir para casa? Indagou, ainda tonta.
Hei... calma... Ainda deve; ficar sob observao. O mdico quer
coloc-la num quarto particular, onde voc ter de passar a noite. Fez
uma pausa antes de prosseguir. Graas ao cinto de segurana, voc s
teve uma concusso no muito sria e algumas escoriaes leves.
Mesmo assim, ainda quero ir para casa.
Bem, veremos... Mas ainda acho que no uma boa idia. Por
que no segue as ordens do mdico, Clair?
Como... como voc soube a respeito do acidente? Perguntou,
sentindo-se sonolenta, porm lutando para ficar acordada.
A polcia entrou em contato com seu escritrio e sua assistente
me chamou.
Caleb... No foi uma simples falha mecnica, foi? Inqueriu,
j vendo o rosto dele desfocar diante dos olhos.

PROJETO REVISORAS

123

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Descanse agora... Depois


sussurrou, ao v-la fechar os olhos.

gente

conversa...

Caleb

Somente quando percebeu que Clair dormia profundamente foi que


Caleb retirou a mo que ela segurava com fora. Porm, quando se dirigiu
para a porta, abrindo-a com determinao havia um brilho de morte em
seu olhar.
Sarah Stephens ergueu-se do sof e caminhou para a lareira.
Apoiou-se nela, pronta para enfrentar o olhar aguado de Thomas.
No acha que j est na hora de pararmos de brincar de gato e
rato?
No sei o que est querendo dizer.
Ah, sabe sim, Sarah. Acabaram-se os dias de fingimento.
Sabe que eu te amo disse ele, suavemente. Na realidade,
no consigo me lembrar de um instante sequer em que no a tenha amado.
Sarah sabia que ele falava a verdade, pois h anos percebera o que
Thomas sentia por ela. Contudo, resolvera ignor-lo, usando-o e ao seu
amor, muitas vezes sem misericrdia, para seus propsitos egostas. '
Agora ela sofria, temendo ser tarde demais para iniciar um
relacionamento. A essa altura de sua existncia, no estava certa de poder
compartilhar sua vida com algum. A no ser com Clair.
Mesmo assim, quando Thomas a abraara, semanas atrs, sentiu um
calor aconchegante percorrer-lhe o corpo, uma sensao agradvel que h
muito desconhecia. E, embora no quisesse admitir, ansiava por mais.
Seu casamento com Warner Stephens fora uma farsa. Nunca
houvera nenhuma ternura entre ambos, somente sexo. Mesmo essas
ocasies eram poucas e distanciadas uma da outra. E toda vez que seu
marido se aproximava dela era para us-la com violncia. Na ltima vez
em que ele tivera tal atitude, prometera nunca mais se relacionar
sexualmente com ele.
Tambm jurara daquele dia em diante jamais deixar que um homem
a tocasse. Represara todas as emoes e passou a dedicar toda sua vida
filha. Quando Warner morreu, nada mudou.
Agora Thomas, que era um cavalheiro de verdade, tentava
conquist-la. Estremeceu imaginando se aquilo seria possvel.
Sarah, precisamos conversar. Thomas falava com solenidade.

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124

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Eu sei.
Com um gemido surdo, ele cruzou a sala, e a abraou, a segunda
vez desde que a conhecera. Sarah retesou o corpo.
Sarah, Sarah, meu amor. Voc precisa de mim e eu preciso de
voc. Eu sei disso...
Fazendo um esforo enorme, ela p encarou.
Oh, Thomas. Comeou a chorar. Eu estou muito confusa.
Voc deve ter tido muitas mulheres e eu...
Sim, houve outras mulheres, mas, ao contrrio do que pensa,
foram muito poucas.
No... no importa, desculpe...
Importa sim, Sarah, pois voc foi a nica que amei de verdade.
Com um gemido, pressionou os lbios contra os dela, forando-a a
sentir o quanto a desejava. Oh, Sarah, no me faa esperar mais.
Implorou desesperadamente. Case-se comigo.
Existem coisas que... que voc no sabe disse, num fio de
voz.
A respeito de Warner, no ? Permitiu que ela se afastasse,
erguendo os ombros num gesto de defesa. Ele a feriu muito?
Ele lhe contou? Indagou, estarrecida.
No, no havia necessidade. Conhecia Warner muito bem.
Aproximou-se, acariciando-a na face com um dedo. No deve temer
nada de mim. Sou muito diferente dele.
Oh, Thomas. Lamuriou-se, abraando-o. Sei que est
dizendo a verdade, s que...
S que...? Indagou, intensificando o abrao.
S que preciso de mais tempo. E tambm h... Clair.
Sarah, minha doce Sarah. J falamos nesse assunto milhares de
vezes. Clair no precisa de uma bab.
Precisa de mim. Veja o que acabou fazendo da vida dela.
Sarah, voc ouviu o que acabou de dizer? Thomas sorriu.
A vida realmente dela.
Sarah ergueu o queixo, afastando-se de imediato.

PROJETO REVISORAS

125

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Clair... Clair tudo o que me restou...


Tem de deixar que ela viva em paz, para o seu bem e para o dela
tambm. Retrucou, pegando-a pela mo. Se, pelo menos, voc
percebesse como se transforma quando est perto de Clair. Sua
personalidade muda completamente, e no para melhor. Concluiu num
tom terno.
Mas...
Chega de "mas". Deixe Clair viver em paz. Temos uma vida
nossa pela frente. Sei que posso faz-la feliz, querida.
Por favor, Thomas, preciso... preciso de tempo.
Quanto tempo mais? Perguntou, franzindo a testa.
Pouco. Prometo que lhe dou a resposta em breve.
Bem, acho que devo me contentar com isso por hora disse,
ajeitando-lhe uma mecha de cabelos. Mas, por favor, no me faa
esperar muito.
De sbito, o telefone tocou e ambos se assustaram.
Quer que eu atenda?
Sim, por favor. Sarah disse, sorrindo.
Thomas ouviu por alguns instantes e, a cada segundo, suas faces
perdiam mais o colorido. Por fim, ele murmurou inseguro:
Iremos para l, j.
Thomas, o que foi?
Clair teve um acidente.
No escritrio de Worrell, Caleb mal conseguia controlar a fria que
sentia:
Aquele desgraado tentou mat-la! Esbravejou, num tom frio
e cortante.
Acalme-se e me conte o que aconteceu. Comentou Worrell.
Acalme-se, uma ova! Diga-me como posso me acalmar quando
sei que Clair est naquele hospital com uma concusso cerebral e
inmeras escoriaes?!

PROJETO REVISORAS

126

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

No possvel! O que aconteceu? Perguntou o chefe,


empalidecendo.
Por instantes, os dois ficaram em silncio, lutando para controlar
as emoes. Ambos estavam em p agora, respirando pesadamente.
Tanner deu um jeito no freio do carro dela, , isso! Caleb
informou, por fim. O veculo deslizou para a vala e, se Clair no
estivesse usando o cinto de segurana, neste instante estaria morta!
Como, diabos, poderia Tanner ser o responsvel? Ele nem
mesmo sabe que ela est atrs dele! De sbito, os olhos de Worrell se
estreitaram. Ou sabe? Aconteceu alguma coisa que eu deveria ficar
sabendo?
Ao ver que Caleb ficara em silncio, voltou a insistir:
E ento?
Bem, acho que sim. Admitiu num tom inspido.
Que droga de resposta essa?!
Enquanto Clair estava remexendo os papis no escritrio de
Tanner, achou que tinha ouvido alguma coisa, algum mexendo na
maaneta. Explicou num tom cansado. Porm, quando olhou, no
viu ningum.
Era Tanner, tenho certeza! Aquele traioeiro, desgraado...
E voc est sendo muito gentil com ele. Caleb disse, com
raiva de Tanner e por ter falhado duas vezes: a primeira por ter atribudo
o incidente aos nervos de Clair e a segunda por no ter confiado suas
suspeitas a Worrell. Poderia ter sido fatal para Clair.
Ns o pegaremos. Informou Worrell, j no to confiante
quanto antes.
A culpa foi minha. Retrucou Caleb, ignorando-o. Eu
deveria ter suspeitado que Tanner iria atrs dela.
Isso besteira e sabe muito bem disso. A ltima coisa de que
precisamos de algum se lamentando, entregando-se prpria piedade.
Clair sabia dos riscos que corria, quando entrou nisto.
Ela vai sair, Jack. No a quero envolvida com esses crpulas de
novo, exceto, talvez, quando tiver de ir testemunhar no tribunal. Fez
uma pausa antes de prosseguir. Isto , se ele for levado aos tribunais.

PROJETO REVISORAS

127

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Worrell encheu o cachimbo de fumo, com raiva, lanando um olhar


dardejante na direo de Caleb.
Se fizer um movimento sequer na direo de Tanner e-que no
esteja de acordo com as leis, Hunt, juro que tiro voc deste caso mais
rpido do que possa imaginar. Entendeu? Levaremos Tanner aos tribunais,
de acordo com nossas regras.
Fez uma pausa, encarando Caleb, que sentia as veias das tmporas
latejarem violentamente.
Ento, como que vai ser? Insistiu.
Sabe que vou fazer as coisas do seu jeito. Caleb resmungou,
afinal.
Relaxando, Worrell comeou a fumar o cachimbo, soltando uma
onda de fumaa ao seu redor,
Agora, voltando a Clair. Voc tem razo. Ela no poder mais
nos ajudar. J lhe tinha dito isso antes de ela ir jantar no apartamento de
Tanner. Porm, isso no vai resolver nosso problema.
Jack, quero que lhe d proteo dia e noite.
claro que vou fazer isso. Retrucou o velho chefe num tom
brando, demonstrando contudo, uma certa curiosidade.
Obrigado. Bem, acho que vou voltar ao hospital.
Caleb sentiu-se pouco vontade ao verificar que Worrell o fitava
com um olhar arguto.
Caleb, existe alguma coisa que gostaria de me contar? Voc e a
Sra. Browning... Fez questo de acentuar a palavra "Sra". Por acaso,
no esto...
De onde tirou essa idia? Caleb zombou logo, pensando se
estava procedendo de uma maneira to bvia.
Do jeito que voc est agindo.
Clair Browning e eu somos de mundos completamente diferentes
e nada vai mudar isso. Informou, num tom de escrnio.
Sentindo que no havia nada a dizer, Worrell calou-se.
Detesto me sentir de mos atadas. Desabafou Caleb. Esse
Tanner!

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128

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

No se preocupe, ns o pegaremos. Se ele resolveu atacar Clair


porque est ficando assustado. Deve achar que ela conseguiu encontrar
alguma coisa. Certo?
Ele tambm pode ter ficado com raiva de Clair por ter tentado
faz-lo de tolo, Worrell.
Se, ao menos, ele fizesse o contato final com o agente da KGB
sovitica. Tenho certeza de que com todos os microfones de escuta que
Clair conseguiu colocar... Parou no meio da frase, como se tivesse
visto um fantasma.
isso mesmo, chefe. Caleb interrompeu-o. Uma vez que
Tanner surpreendeu-a xeretando nas suas coisas, fatalmente deve ter
procurado e achado todos os aparelhos.
Claro! Foi exatamente isso que aconteceu. Mordeu a ponta do
cachimbo com tal fora que Caleb imaginou que iria quebr-lo. Ento,
afundando-se na cadeira, anunciou: Cada vez mais estou convencido de
que devo mesmo me aposentar. Voltamos estaca zero.
Talvez no.
O que quer dizer?
Esqueci-me de dizer-lhe algo. Admitiu Caleb, num sorriso.
Clair colocou um microfone de escuta no grampeador de Tanner, que fica
ao lado do telefone. Aposto que ele jamais vai descobri-lo.
Maravilhoso! Worrell ficou extasiado. Quando ele resolver
agir, estaremos l.
Pode contar com isso. Caleb falou, numa voz cortante.
Pode contar com isso, chefe.
Quando Clair abriu os olhos pela segunda vez, logo avistou a sua
me sentada numa cadeira de encosto reto, ao lado da cama. Estava com
as mos no colo, os olhos fechados e com um semblante bastante
preocupado. Ento, um rudo chamou-lhe a ateno do outro lado do
quarto. Thomas se encontrava parado junto janela, de costas, os ombros
cados.
Mame.
Sarah abriu os olhos, ficando em p, de imediato.
Filha! Que susto voc nos pregou!

PROJETO REVISORAS

129

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

De pronto, Clair reorganizou os pensamentos, ciente de que no


poderia revelar muito.
O que... o que foi que o mdico disse para vocs?
Oi, querida disse Thomas, colocando-se ao lado de Sarah,
impedindo-a de responder.
Tudo que fiquei sabendo foi que voc sofreu um acidente e que
teve sorte por ter recuperado a conscincia e terminado apenas com
algumas escoriaes.
Bem, pelo jeito no tive tanta sorte assim. Clair brincou,
tentando se mover. Meu corpo inteirinho est doendo para valer.
Como foi que aconteceu? Perguntou Thomas, segurando-lhe a
mo.
No... no deu para parar. Parece que os freios falharam.
Ah, no! Exclamou Sarah, num sussurro. Est mais me
parecendo aquelas aventuras diablicas que voc precisava enfrentar
enquanto trabalhava para o FBI. Se no confiasse em voc, juraria que
voltou a trabalhar para eles. Fez uma pausa antes de perguntar:
Filha, ser que estou enganada?
Oh, mame, por favor. Lamentou-se, voltando o rosto para o
lado.
Por favor, Clair, fale comigo!
Sarah, agora no. Thomas interveio, num tom spero que ela
no pde ignorar, calando-se a seguir.
Clair fechou os olhos, tentando se livrar da tontura que a
acometera. Afinal, s podia culpar a me. Depois de todas as tentativas
que fizera para se libertar daquele amor opressivo, Sarah ainda
continuava a insistir em domin-la. Quando abriu os olhos, a me estava
dizendo:
Est a melhor sute que consegui aqui no hospital. Fiz questo
de traze-la para c, j que vai ter que passar a noite neste lugar. Quando
disse ao mdico que voc era uma Stephens e que graas ao nosso
dinheiro eles haviam conseguido uma ala extra neste hospital, deveria ver
a mudana imediata que ocorreu na atitude do doutorzinho.
Mame, voc fez isso? Lamentou-se ela, mortificada.

PROJETO REVISORAS

130

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

claro que fiz. Queria que tivesse os melhores cuidados. Pensei


que ficaria satisfeita.
Clair mordeu o lbio inferior, tentando no gritar de frustrao.
No adiantava reagir, pois quando Sarah Stephens estava com aquele
humor, nada a impedia de agir. De qualquer forma, no sentia-se disposta
a argumentar.
Obrigada por ter vindo, tio Thomas, e por ter trazido mame.
Lanou um sorriso fraco para ambos. No quero que fiquem
preocupados. Vou ficar boa logo. Na verdade, tenho certeza de que
amanh vo me deixar ir para casa.
Estarei aqui para lev-la embora disse o tio, sorrindo.
Sei disso e agradeo muito. Voc um amor.
Por que no chama Kyle? Interrompeu Sarah, quebrando a
ternura do momento. Estou certa de que ele ficaria feliz em passar esta
noite com voc.
No, mame, por favor. No desejo ver Kyle, ainda.
lgico que quer ver Kyle. Ele nunca nos perdoar se no o
avisarmos. E, por certo, no vai querer ficar sozinha e...
Clair!
Ao som da voz estranha, Sarah sufocou as ltimas palavras.
O corao de Clair, deu um salto dentro do peito. Quando olhou
para a porta, no conseguiu conter um sorriso de felicidade. Caleb a
olhava com carinho. Usava calas escuras e uma camisa branca
desabotoada, que deixava parte do peito largo mostra. De repente, Clair
sentiu-se sufocar, parecendo que todo o ar do ambiente se esgotara. O
olhar negro de Caleb agora fixava-se em sua me, brilhando de maneira
selvagem. Os lbios se comprimiram numa linha tnue.
Mame... tio Thomas... Clair interrompeu o silncio. Este
Caleb Hunt, um amigo.
Imediatamente, o olhar de Sarah ficou frio. Ergueu o queixo,
imponente como uma rainha, como se estivesse diante de um criado.
Cruzando o quarto com passadas largas, Caleb fez uma leve
inclinao de cabea, estendendo a mo para Sarah.
Madame...

PROJETO REVISORAS

131

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Clair percebeu raiva e sarcasmo naquela nica palavra e sabia o


quanto custava a ele ser educado com sua me, especialmente diante
daquela recepo to hostil,
A seguir, Caleb estendeu a mo para Thomas.
Senhor...
um
cordialmente.

prazer

conhec-lo,

Sr.

Hunt.

Thomas

disse

Como se sente? indagou ento, Clair num tom suave.


Melhor. Bem melhor, Caleb, obrigada.
timo.
Por um breve espao de tempo, perderam-se um no olhar do outro.
Ento, Thomas tossiu discretamente.
Clair, querida, acho que j vamos. Assim voc pode ficar
vontade com... ha... seu amigo. Dando-lhe um aperto no brao,
concluiu: Se precisar de alguma coisa, s chamar.
No, eu no vou ainda. Sarah meneou a cabea com nfase.
Mame, por favor. Clair sussurrou. Eu estou bem, de
verdade. Telefonarei para voc mais tarde. Prometo.
O olhar de Sarah, frio como o gelo, passou vrias vezes de Clair
para Caleb.
Est bem, se o que deseja disse, rispidamente. Em seguida,
inclinou-se para beijar a face de Clair. Mal chegara junto porta, voltouse. Cuide-se bem, queridinha.
No instante em que eles se retiraram, Clair procurou o olhar de
Caleb. Seu rosto estava lvido.
Sua me sempre age assim ou foi somente comigo?
No ligue... Ela assim mesmo.
Duvido. Retrucou, num tom amargo. Era como se ela
tivesse olhado para mim e notado imediatamente que no perteno
camada social de vocs.
Clair reclinou-se no travesseiro, observando o ambiente. Naquele
momento, odiava a prepotncia de Sarah Stephens.
Caleb. Sussurrou.

PROJETO REVISORAS

132

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

O silncio se estendeu como nunca. Por fim, de costas, ele


perguntou:
Quem Kyle?

PROJETO REVISORAS

133

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO XIII
Clair ficou perplexa com a pergunta.
Caleb havia se voltado e a encarava.
Como... como soube sobre ele? Gaguejou, hipnotizada com o
modo como ele retesava os msculos dos ombros.
Sua me. Foi assim.
S ento percebeu que ele deveria ter ficado parado porta por
muito mais tempo do que ela imaginar.
Kyle somente um amigo.
No foi o que me pareceu pelo jeito como sua me falava nele.
Bem, ela gostaria que nosso relacionamento fosse mais
profundo. Informou, num tom cansado. E Kyle tambm; mas trata-se
apenas de um amigo, nada mais do que isso. Foi quem me ensinou tudo
quanto sei sobre fotografias e no conseguiria atingir este ponto da minha
carreira se no fosse por ele.
De repente, calou-se, sentindo-se completamente esgotada. As
lgrimas queimavam-lhe os olhos e percebeu que faltava pouco para que
rolassem pelas faces. Virou o rosto para o lado, pois a nica coisa que
desejava no momento era que Caleb a tomasse nos braos.
Mas ele permaneceu parado, condenando-se pela atitude que
acabara de tomar. Quase a perdera e estava alimentando aquele cime.
Para qu? Se Clair resolvesse se casar com aquele homem, no poderia
fazer nada. No tinha o direito de exercer nenhum controle sobre ela.
Por instantes, entregou-se fantasia, achando que seria possvel
aquela iluso. A me de Clair dera-lhe uma sacudidela, fazendo-o retornar
realidade. Justamente agora que Clair passara a significar tanto para ele.
Havia um abismo a seus ps e sentiu-se tentado a desistir de tudo.
A seguir praguejando silenciosamente, avanou para o lado da
cama.
Clair... Comeou, numa tentativa. Nenhuma resposta.

PROJETO REVISORAS

134

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

O rosto dela estava to plido quanto as roupas alvas do hospital e


parecia tremendamente frgil sob aqueles lenis. A tenso crescia dentro
de si com a garganta apertada indagou:
Clair, voc est com dores?
Ela se virou, encarando-o. Sentiu-se penalizada ao ver a agonia
estampada no rosto msculo. Tinha pena por ele e por si mesma. Sorriu,
ento, entre lgrimas.
Dor muito forte, no... mas parece que levei uma surra.
Clair foi recompensada; com um sorriso amplo; quase j se
esquecera como era v-lo sorrir.
Estou contente que voc tenha resolvido seguir as instrues do
mdico e ficar aqui disse ele, aproximando-se ainda mais.
Bem que eu queria, mas, achei... melhor permanecer no
hospital. Admitiu, evitando encar-lo.
Est com medo de ir para casa?
Estou.
De agora em diante, no precisa ter receio, pois ter proteo
dia e noite.
J suspeitava. Confessou, com um sorriso forado.
Pegaremos o Tanner. Sabe disso, no?
Engasgada pelas lgrimas, Clair concordou com um gesto de
cabea, incapaz de pronunciar uma nica palavra.
Clair... por favor, no chore.
Me abrace. Pediu, estendendo-lhe a mo.
Sem esperar por um segundo pedido, Caleb enlaou o corpo
trmulo, puxando-a para junto de si.
Oh, Caleb. Sussurrou, num fio de voz.
Ele a embalou carinhosamente por instantes at que, de repente,
Clair ergueu a cabea e os lbios se encontraram. Enquanto Caleb bebia a
doura oferecida, lutava, para manter o controle.
Depois de um longo tempo, afastou-se um pouco, fitando o rosto
molhado de lgrimas. Os lbios abriram-se num sorriso.

PROJETO REVISORAS

135

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

E se fssemos surpreendidos desse jeito?


Nem pensei nisso disse ela, franzindo a testa e relanceando o
olhar na direo da porta.
Se eu quisesse apostar, diria que eles me expulsariam daqui com
um pontap no traseiro. Acha que devo sair?
Voc quer?
No.
Ento, no saia. Retrucou, erguendo os ombros.
Est querendo se arriscar?
Quero que fique ao meu lado, que me abrace.
Na cama? Inquiriu Caleb, erguendo a sobrancelha.
Na cama... S quero que fique pertinho de mim.
E se formos surpreendidos, Clair?
Seremos surpreendidos, s isso.
Est bem. Resmungou indistintamente, passando a mo nos
cabelos sedosos.
Clair aconchegou-se ao peito largo, envolvida pela sensao de que
nada jamais a feriria de novo.
Caleb deitou-se e minutos mais tarde Clair dormia em seus braos.
A manh de primavera estava clara e brilhante. Enquanto dirigia,
Caleb sorria recordando-se da noite que passara no hospital,
compartilhando a cama de Clair. Ainda achava impossvel no terem sido
pegos em flagrante, quebrando as regras hospitalares.
Muito tempo depois que Clair cara no sono que ele resolvera ir
embora, direto para casa.
Decidira voltar para o hospital logo de manh, mas mudara de
idia, pois era muito cedo e Clair estava bem protegida.
Sabendo que deveria fazer alguma coisa em relao a Tanner, foi
at o escritrio. Passava alguns minutos das oito horas e resolveu falar
com seu chefe, antes. Parecia que Worrell j chegara h horas, pois estava
com as mangas arregaadas e a gravata afrouxada no colarinho.

PROJETO REVISORAS

136

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Bom dia. Cumprimentou Caleb ao entrar, imaginando que


seria difcil ver aquele escritrio sem a presena de Worrell.
Onde diabos, tem andado? Perguntou Worrell, num tom
spero.
Parei para tomar caf num bar, por qu?
Parou mais tempo do que para um simples caf. Faz uma hora
que estou ligando para voc, sem resposta alguma.
Aconteceu alguma coisa? Inquiriu, retesando o corpo.
Acreditaria se eu lhe dissesse que atingimos o alvo?
Tanner, imagino. disse Caleb, esmurrando a palma da mo.
O prprio. Admitiu Worrell, num sorriso largo, enquanto
tomava uma xcara de caf.
Que maravilha! Quero os detalhes. Detalhes!
Foi como imaginvamos. Tanner telefonou de seu apartamento e
ouvimos a ligao, de maneira bem clara. No instante em que ouvi a
conversa, comecei a procurar por voc.
Foi o grampeador, no foi? Inquiriu, excitado. Clair vai
ficar felicssima em saber que afinal teve sucesso. Ela estava achando que
no contribura em nada para pegar Tanner.
Ao ouvi-lo mencionar o nome de Clair, a expresso de Worrell
anuviou-se.
Como est ela? Droga! Minha vida est to louca que nem tive
tempo de ligar para ela.
At o momento em que a deixei estava tima. Um tanto
dolorida, mas tima.
Ela uma mulher teimosa e determinada disse Worrell, com
um sorriso amigvel. Contudo, estou contente por ela ter ficado por l,
especialmente depois que Tanner resolveu agir.
Quando vai acontecer o encontro? Caleb indagou, curioso,
sentando-se na beirada da enorme escrivaninha e acendendo um cigarro.
Hoje, no Parque Golden Gate. s duas horas.
To cedo, Worrell?

PROJETO REVISORAS

137

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Foi o que eu tambm achei. Porm, estaremos preparados, pode


estar certo disso.
Tanner meu, Jack. Caleb retrucou, num tom perigoso.
No mudei de idia quanto a agirmos de acordo com as regras.
Informou Worrell, cerrando os dentes.
Eu lhe dei minha palavra, no foi? Indagou, exasperado, os
msculos do pescoo se retesando.
Ento sente-se, e vamos combinar como promoveremos a nossa
"festinha". Ordenou Worrell, parecendo satisfeito.
S h um jeito de fazer as coisas. Informou Caleb num
desafio, ignorando seu chefe e comeando a andar de um lado para o
outro. Temos que nos instalar, gravar tudo, embrulhar para presente e
enviar para o Departamento de Justia.
Droga! Quer fazer o favor de sentar? No consigo prestar a
ateno em voc e pensar ao mesmo tempo!
Com um suspiro exasperado, Caleb sentou-se, crivando seu chefe
com o olhar negro.
Voc sabe muito bem que no podemos incorrer em nenhum
erro. Se vamos agir de acordo com as regras, precisamos ter certeza de
que teremos um caso forte no tribunal, sem qualquer falha que permita
aquele rato escapar.
Esse o seu trabalho, Caleb. Comece a agir.
No o desapontarei.
Ento, vamos ao assunto, chefe.
Caleb falava com suavidade no pequeno walkie-talkie escondido no
bolso da camisa.
Fale, Deavers. Como esto as coisas? Indagou, relanceando o
olhar ao redor, checando os postos de todos os agentes escondidos
espera de Tanner e do russo. Estava preparado. Inconscientemente, tateou
a arma que trazia presa cintura, camuflada pela jaqueta que vestia.
De sua posio, sob uma imensa rvore, Caleb podia ver a cmera
escondida entre os arbustos. Mesmo olhos muito bem treinados no
conseguiriam detect-la.
Deavers, est dormindo? Caleb voltou a insistir.

PROJETO REVISORAS

138

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Ha... no senhor. Nada vista, ainda. E por a?


Nada, tambm. Informou, consultando o relgio de pulso:
uma e meia.
Ah, mas eu tenho algo a relatar. Uma outra voz interveio num
tom zombeteiro. H um casal de namorados, se beijando, bem na minha
linha de viso.
voc, Spaight? Caleb indagou, num tom glacial.
Sim, senhor!
Que tal parar com esse tipo de brincadeira e comear a levar o
trabalho a srio? Est certo de que sua cmera est pronta para agir?
Tudo em ordem. Acabei de checar.
bom mesmo que esteja. Caleb preveniu-o. Ento, dirigindose a todos, prosseguiu: Lembrem-se, senhores, de que devero agir
quando eu mandar. No quero ningum agindo sozinho. Entenderam? Ns
o queremos filmados e bem vivos.
Recostou-se, ento, no tronco da rvore para fumar um cigarro.
Seus pensamentos voaram para Clair que, naquele instante, j deveria
estar em casa, mimada pela famlia, longe de se lembrar de um tal Caleb
Hunt. E quando Tanner estivesse entre as grades, teria menos razo ainda
de pensar nele...
Quando conseguiu afastar aquelas imagens de sua mente, voltou a
consultar o relgio e, imediatamente, ficou tenso: duas horas em ponto!
Caleb. Uma voz no walkie-talkie o chamava.
Est vendo alguma coisa, Deavers? Inquiriu, ficando tenso e
de prontido.
O suficiente. Uma limousine negra acabou de dobrar a esquina,
perto da entrada sul do parque. Os vidros so fume. Nmero de
passageiros desconhecido.
No tire seus olhos desta limousine, Deavers. Caleb ordenou.
Spaight, esteja pronto para rodar o filme. Vou mudar de posio.
Ento, como um relmpago, Caleb avanou na direo da entrada
sul. Uma vez l, postou-se entre alguns arbustos, no muito distante de
onde se encontrava a cmera. Fez um gesto de cabea para Spaight.
Caleb. Deavers voltou a falar. Tanner est descendo do
carro. Est usando um terno azul-marinho e camisa branca.

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139

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Estou vendo claro e lmpido. Todos fiquem preparados para agir.


Caleb observou Tanner, calmamente parado ao lado do veculo.
Ento, inclinou-se, disse algo ao motorista e comeou a andar por um
caminho que dava numa fonte.
O corao de Caleb batia com violncia.
Ao chegar junto fonte, Tanner parou, olhando ao redor. A seguir,
dirigiu-se para um banco de pedra, bem em frente fonte, e sentou-se.
Estava sozinho.
Caleb enxugou a testa suada e esperou.
Caleb. Era a voz de Worrell.
Sim, chefe?
Tudo sob controle?
Bem na mira.
Tanner no havia se movido.
Hunt, Deavers. Um homem calvo e baixo, carregando uma
maleta, est caminhando na sua direo.
Suspeito avistado. Caleb informou, a adrenalina comeando a
circular em seu sangue: o russo!
O homem sentou-se do outro lado, num banco de frente para
Tanner. Nenhum dos dois se fitaram, mas, do local que se escondera,
Caleb podia ver que os lbios se moviam, enquanto eles encaravam o
espao, a distncia, parecendo desinteressados.
De repente, o russo deixou a maleta em cima do banco, afastandose ostensivamente para alimentar os pombos.
Tanner pegou a maleta, deixando um envelope no lugar. O russo,
depois de alguns instantes, apanhou o envelope, metendo-o no bolso do
casaco. Ambos ficaram lado a lado, trocando algumas palavras.
Agora!
J saboreando o gosto da vitria, Caleb avanou.
Avancem. Agora! Ordenou, indo na direo de Tanner.
Foi quando tudo aconteceu.

PROJETO REVISORAS

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Tanner voltou-se, assustado e, a seguir, arregalou os olhos, lvido


de medo.
Caleb seguiu-lhe o olhar. A cmera! Ele tinha avistado cmera um
raio de sol que acabara de incidir sobre ela a deixara em evidncia:
No instante em que Caleb se moveu, Tanner gritou algo para o
russo e ambos comearam a correr.
Peguem o russo. Caleb ordenou. Tanner meu!
Com o canto dos olhos,
derrubando-o. Um a menos.

viu Deavers

cair sobre

o russo,

medida que corria atrs de Tanner, parecia que o cho se


alongava cada vez mais. Ao olhar sobre o ombro, Tanner ficou atordoado,
apressando-se ainda mais. No entanto, Caleb j estava sobre ele,
lanando-o ao solo. Porm, ele ps-se de p como uma mola, berrando
para Caleb:
Seu bastardo! No ter qualquer chance contra mim.
Caleb esmurrou-lhe o queixo, jogando-o contra os arbustos.
Embora os joelhos se dobrassem, ele no foi ao cho. Pegando-o pelo
colarinho, Caleb pressionou-o contra o tronco de uma rvore, enquanto o
golpeava no estmago repetidas vezes. Tanner grunhia, porm no
desistia. Conseguiu escapar, avanando para Caleb aos murros.
Meio tonto, Caleb agarrou-o pelos cabelos torcendo-lhe o pescoo
para trs. Ento, com a mo livre, empunhou a arma, apontando-a para a
ponta do nariz de Tanner.
Com uma expresso selvagem no rosto, os olhos presos na ponta do
revlver enterrado em seu nariz, Tanner estava aterrorizado.
Ainda acha que tem alguma chance, seu bastardo? Caleb
esbravejou.
Caleb! Calma! Quero tudo de acordo com a lei! Ouviu
Worrell ordenar.
Balanou a cabea, recolocou o revlver na cintura e, tentando
manter um ar bem profissional, esmurrou Tanner com o punho direito,
mandando-o ao cho, onde ele permaneceu estatelado.
Onde estaria Caleb?
Clair no poderia imaginar o motivo pelo qual ele no entrara em
contato com ela. Na noite anterior, quando dormira naqueles braos

PROJETO REVISORAS

141

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

msculos, pela primeira vez na vida acreditava que o relacionamento entre


eles poderia dar certo. Amava-o tanto que decidira convenc-lo de seus
sentimentos.
Jurou tomar tal atitude no instante em que o caso Tanner estivesse
resolvido. A Josh estaria vingado e poderia entregar-se a Caleb
completamente curada dos traumas do passado.
Teriam uma vida maravilhosa juntos: ele continuaria seu trabalho e
ela faria suas fotografias at o dia em que tivessem um filho. Um filho de
Caleb! Que alegria...
Caminhava pelo apartamento de um lado para o outro, sem poder
se concentrar. No conseguia imaginar o motivo de Caleb no ter dado
notcia. Sarah fora apanh-la no hospital, levando-a para casa.
Oh, Clair. Sarah havia dito, num lamento. No est em
condies de ficar sozinha.
Estou sim. Afirmou, inflexvel. Sei que est pensando no
meu bem, mas prefiro ficar aqui. Poderei descansar melhor.
Por acaso, no tem alguma coisa a ver com aquele homem que
estava no hospital ontem? Indagou, num tom glacial.
No. No tem. Mentiu.
Encararam-se por um longo tempo, antes de Sarah resolver
concordar.
Est bem. Retrucou num tom impertinente, deixando claro
que no acreditara na filha. Faa o que quiser. Telefone-me, se
precisar.
Assim que a me se foi, Clair tentou dormir um pouco, porm no
conseguiu.
Sua mente continuava povoada pelas imagens de Caleb. E se ele
no aparecesse? Worrell. Ele saberia informar onde Caleb se encontrava.
Levada pelo mpeto do momento, avanou para o telefone, mas foi
interrompida pela campainha que tocou naquele instante.
Correu para atender, abrindo-a de imediato.
Era Caleb.
Ambos se entreolharam demoradamente.
Entre... entre. Gaguejou.

PROJETO REVISORAS

142

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Espero que no tenha o hbito de abrir a porta sem antes


perguntar quem . Falou, encarando-a intensamente.
Fui um tanto estpida, no?
Ele concordou com um gesto, fechando a porta atrs de si.
Clair analisou-lhe a expresso, percebendo que Caleb estava
exausto. As linhas da testa pareciam bem mais pronunciadas do que antes
e havia uma marca arroxeada em sua mandbula.
Por que esse ferimento? Perguntou, amedrontada
A resposta foi um grunhido ininteligvel, enquanto ele massageava
o ponto escurecido, devorando-a com os olhos.
Tem alguma coisa a ver com Tanner? Murmurou ela.
Acertou.
Est querendo dizer que...
Exato. Admitiu, num sorriso.
Oh, Caleb. Gritou, jogando-se no braos fortes. Mal posso
acreditar!
verdade. Disse, embalando-a. Aquele desgraado nunca
mais lhe far mal algum ou a qualquer outra pessoa. Quando tivermos
acabado com ele, jogaro a chave da cela fora. E devemos tudo a voc.
A mim?
Lembra-se do grampeador? Bem, aquele foi o nico microfone
de escuta que Tanner no conseguiu desativar e, esta manh, ele fez um
chamado para a KGB e todos os arranjos oram. acertados. S que ns
estvamos esperando. Tivemos um trabalho enorme para peg-lo, mas,
agora, est liquidado.
Tudo quanto posso dizer : parabns!
Mal podia esperar a hora de me encontrar com voc. Afirmou
num tom rouco, embalando-a com ternura.
De repente, Clair se afastou um pouco, olhando-o fixamente.
O que desta vez? Indagou ele, com a voz estrangulada.
Poderamos nos casar? As palavras, simplesmente, escaparam
de seus lbios.

PROJETO REVISORAS

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Caleb respirou fundo. Passou-se um longo instante antes que ele


falasse, num tom baixo e profundo.
Sim, poderamos. S que ns dois sabemos que no daria certo.
No verdade?
Foi o pior momento da vida de Clair. Toda sua existncia parecia
ter-se resumido nos ltimos dias passados ao lado de Caleb. Parecia que
sempre amara aquele homem que, agora, estava acabando com todos os
seus sonhos.
A emoo a deixou muda. "Caleb no me ama", pensou, "e jamais
nie amou. Sou rica e ele no. Oh, como ele usa o orgulho como se fosse
um smbolo da coragem!"
Conseguiu dizer, por fim.
Caleb, eu... Como era incapaz de prosseguir, deu-lhe as
costas evitando que visse o quanto a magoava.
Aquela fora a gota d'gua. Caleb sentiu como se todo seu ser
tivesse morrido. "No!", gostaria que ela dissesse. "Nada mais
importante do que nosso amor".
No entanto, Clair permaneceu em silncio, um silncio mortal.
As mos de Caleb tremiam. Ela no o considerava bom o suficiente
para compartilhar sua vida, nunca seria bom para ela. A nica coisa a
fazer seria afastar-se para sempre, evitando transformar suas vidas num
inferno. Caminhou para a porta, com passos decididos.
Clair ouviu o movimento inesperado e voltou-se, as lgrimas
banhando-lhe o rosto.
Caleb.
Ele agarrou a maaneta como se quisesse arranc-la. Irradiava
tenso e mgoa, porm manteve-se em silncio.
Clair sentiu que a coragem a abandonava completamente. No
podia implorar-lhe por amor.
Amigos? Sussurrou ela, irracionalmente. Podemos... ser
amigos?
Nunca. Ele respondeu com raiva, antes de abrir a porta e
desaparecer. "Voc nunca ser minha amiga e, sim, o meu sonho", pensou.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO XIV
Cus. Clair, voc me parece pssima!
Obrigada, Jack. Retrucou ela, apoiando-se na porta, surpresa
com a visita inesperada.
Tome. Afirmou Worrell, pouca vontade, estendendo-lhe um
vasinho de violetas. No tm muito valor, mas demonstram o meu
agradecimento e o da agncia.
Oh, muito obrigada disse, aspirando o perfume das flores.
Por favor, entre e sente-se. Estou fazendo o caf. Estar pronto num
minuto.
Pelo cheiro, parece delicioso...
No esperava v-lo por aqui a esta hora da manh. Comentou
num leve sorriso, enquanto lhe apontava o confortvel sof. Minha me
sim, mas voc, nunca!
mesmo?
Ela se casa amanh noite, com meu tio. Explicou Clair.
E tem-me feito correr um bocado, ajudando-a com os preparativos.
por isso que est com o aspecto de quem esteve doente?
Indagou Worrell, observando-a com um olhar estranho.
Estou com um aspecto to ruim assim?
Est sim. E tenho certeza de que no o casamento de sua me
que fez com que ficasse com essas olheiras e que emagrecesse tanto.
No era uma pergunta e sim uma afirmao; e, por se tratar da
verdade, Clair no tinha como se esquivar.
Lamentou-se por estar usando um simples jeans e uma blusa de
algodo que lhe acentuava a magreza, porm, embora fosse sbado, no
podia imaginar que iria receber visitas.
Com licena... Murmurou, ento, escapando na direo da
cozinha. "Por que Worrell veio at aqui?", pensou. Clair voltou sala com
duas xcaras de caf numa bandeja bem simples.

PROJETO REVISORAS

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Aps beberem lentamente o lquido quente e gostoso, Worrell


depositou a xcara na bandeja agradecendo;
timo. Estava precisando disso.
Clair, fez um gesto de cabea, continuando a tomar o caf.
Eu vim at aqui para agradecer-lhe tudo quanto fez por ns e
para informar-lhe que Tanner confessou tudo. Portanto, no ser
necessrio que voc testemunhe contra ele.
Puxa! um alvio.
Tambm achei que voc gostaria de saber que foi Tanner mesmo
quem entregou Josh a KGB. Fez uma pausa para verificar o efeito de
suas palavras antes de prosseguir: Agora que aquele porco sujo est
atrs das grades, voc pode comear uma vida nova.
Algum mais estava implicado nesse esquema todo? Indagou
Clair.
Claro que sim. Worrell admitiu, num tom arrastado. Um
homem chamado Martin Neal, o brao direito de Tanner, tambm foi
preso. E, claro, o agente russo. Foram todos pegos na mesma hora que
Tanner.
Parece que tudo acabou muito bem.
Sim, depois de amanh Tanner saber sua sentena.
Espero que seja trancafiado numa cela.
Caleb usou essas mesmas palavras. Admitiu Worrell, com um
sorriso maroto.
Ao ouvir aquele nome, Clair se encolheu toda, o que no passou
despercebido ao chefe.
Clair... No sei bem como dizer isso, porm acho que existe
algo no resolvido entre voc e Caleb...
No, por favor, Jack, no diga mais nada. Implorou. No
h nada... quero dizer... As palavras se enrolaram e ela no pde
prosseguir.
Tudo bem, Clair. Resmungou ele, levantando-se e fitando-a
intensamente. Quero que saiba que, se precisar de um amigo...
Obrigada por se preocupar disse ela, beijando a face do
amigo. Mas trata-se de algo que preciso resolver sozinha.

PROJETO REVISORAS

146

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Pode deixar que sei qual a sada. Informou Worrell, dandolhe um aperto no brao e se retirando.
O casamento foi maravilhoso.
A manso dos Stephens estava toda iluminada e havia champanhe
vontade. A camada mais alta da sociedade de San Francisco se encontrava
presente ao acontecimento.
Alheia a tudo que a rodeava, Clair permaneceu ao lado da me no
instante da troca de alianas. Sarah e Thomas estavam lindos e
charmosssimos. Realmente, formavam um casal muito bonito. Quando
recebera a notcia do casamento, ficara exultante, pois Thomas era
exatamente o homem que Sarah precisava.
No instante em que a cerimnia terminou, o ambiente ficou muito
alegre, j que todos faziam questo de beijar a noiva. Clair, tentando se
afastar, viu-se de repente na frente de Kyle Palmer.
pa! Exclamou ele, fitando-a com ternura. Est difcil sair
daqui, no?
mesmo. Retrucou, sorrindo. Puxa! Que multido!
bom ter amigos assim disse Kyle, relanceando o olhar ao
redor.
Tem razo. Mame e tio Thomas so muito conhecidos.
Que tal conseguirmos uma bebida e acharmos um cantinho mais
sossegado?
Boa idia, Kyle. Espero voc na varanda.
A noite estava fria e gostosa. Clair sentiu-se bem melhor aps sair
daquela atmosfera enfumaada e pesada dentro da casa.
Estendendo-se numa espreguiadeira confortvel, respirou fundo
vrias vezes, somente voltando realidade quando Kyle apareceu com
duas taas de champanhe. Beberam em silncio por alguns instantes at
que, por fim, ele a fitou intensamente.
No a tenho visto muito ultimamente.
Eu... eu ando bastante ocupada.
Com o desfile?
Sim, e tambm com outros projetos.

PROJETO REVISORAS

147

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Se houver alguma coisa que eu possa fazer para ajud-la, s


avisar.
Oh, Kyle, j fez tanto por mim. Se eu no conseguir ir adiante
agora, a culpa ser s minha.
Bem, a oferta est feita, mas sei que tudo vai dar certo para
voc.
Obrigada pela confiana. No entanto, sei que jamais poderia
pagar pelo que fez por mim.
Poderia se casar comigo.
Sim. Clair fez um gesto de cabea, evitando encar-lo. '
Sim, verdade, eu poderia, mas seria um desastre.
Porque voc no me ama. Certo?
Certo. Concordou, num tom suave e terno.
Bem. Ele esboou um sorriso. Sempre soube disso. Acho
que por esse motivo comecei a sair com outra moa. A ltima frase foi
dita com pressa, como se no quisesse proferi-la.
Acho
sinceridade.

simplesmente

maravilhoso.

Admitiu

Clair,

com

mesmo? De verdade, Clair?


Merece muito mais do que poderia lhe oferecer, Kyle. V
adiante e seja feliz. Concluiu, num sussurro.
Sempre serei seu melhor amigo. Sabe disso, no? Disse ele,
levantando-se.
Sei sim, obrigada.
Alguns minutos aps Kyle ter se afastado, Thomas se aproximou.
Eu e sua me queramos saber por onde voc andava. Franziu
a testa, sentando-se ao seu lado. Kyle me contou que tinha se
escondido aqui. Ficamos preocupados, querida.
Clair nada respondeu,
enlaou-a pelo ombro.

apenas

fitando-o de

soslaio. Thomas

aquele homem, Caleb Hunt, no ? o culpado pela sua


depresso, certo?
Sim.

PROJETO REVISORAS

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

J temia por isso. Desde aquele dia no hospital, sabia que estava
envolvida com ele. Percebi pelo modo como se olhavam.
Bem, agora no importa mais. Acabou tudo.
Ainda o ama?
Sim, porm ele no me ama. Ele acha que pertencemos a
mundos diferentes, que no pertence minha camada social e...
Sei tudo sobre ele. Thomas interrompeu, num tom suave.
Sabe?!... Mas, como? Indagou, um tanto confusa.
Sua me mandou investig-lo. Sabemos tudo sobre ele.
Como ela ousou fazer isso comigo?!! Esbravejou, saltando do
lugar.
Porque Sarah ama voc, s isso...
No me venha com essa. Ela fez isso porque no agenta ficar
um minuto sequer sem se meter na minha vida, e voc sabe que verdade.
Mas desta vez mame exagerou. Nunca vou desculp-la por tanta ousadia!
Pense melhor, Clair. Talvez... Thomas tentou contraargumentar, mas foi interrompido.
O que mais mame descobriu nessa caa s bruxas?!
Bem... Ele hesitou. Aps ter investigado a vida de Caleb,
Sarah deduziu que voc poderia estar envolvida com o FBI de novo.
Fitou-a intensamente, antes de perguntar: Se incomoda em falar no
assunto?
Muito. Afirmou categrica.
Eu sabia... Thomas admitiu, num tom pesado.
Afinal, de que lado voc est? Clair indagou de repente,
voltando a encar-lo.
Clair... sua me pode ter errado. Thomas tentou traze-la
razo. Mas sabe o quanto ns a amamos e...
Bem, agora j passou! Tudo terminou e, como disse antes, ele
no me ama. Ponto final. Concluiu, num tom trmulo.
Se assim, tem chance de se recuperar e continuar sua vida.
Argumentou Thomas, com ternura.

PROJETO REVISORAS

149

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

fcil falar. Retrucou atordoada. No voc que est


magoado.
No, no fcil para falar, querida. Thomas levantou-se,
erguendo-lhe o queixo com um dedo. J passei pelo que est passando.
No entanto, voc uma lutadora, Clair Browning. Desta vez, estou
apostando em voc. Pense nisso.
Aps estas palavras, Thomas Stephens se afastou.
Clair permaneceu imvel. Seu semblante era de sofrimento, a
cabea e o estmago lhe doam. Sabia que Thomas tinha razo. No
entanto, no conseguia preencher o vazio causado pela ausncia de Caleb
em sua vida.
Nas semanas seguintes Clair continuou se sentindo muito
deprimida. Embora estivesse tentando retomar a rotina, ainda travava uma
batalha interna. A nica coisa que a motivara por um tempo foi a
apresentao do desfile. Diversos jornais haviam comentado a qualidade e
o sucesso da apresentao e os negcios comearam a prosperar.
No entanto, nada a fazia esquecer Caleb. Seus pensamentos sempre
se voltavam para ele. Imaginava que, se tivesse insistido mais um pouco,
tudo poderia ter sido diferente. Mas como havia se conformado com a
situao, agora vivia agoniada.
Os dias se arrastavam. Nada mais parecia interess-la, mas tentava
no demonstrar sua depresso.
Mesmo nesta noite, durante o jantar em companhia da me e do tio,
que acabavam de chegar de viagem de npcias, mal conseguia se
controlar;
Ao sair do quarto que ocupara durante uma grande parte de sua
vida, onde fora retocar a maquiagem, encontrou o casal na sala de estar,
saboreando um licor.
Clair esperava que, com o casamento, Sarah mudasse um pouco sua
relao com ela. Mas logo viu suas esperanas frustradas.
Estvamos comeando a imaginar o que teria acontecido a voc,
filha. Sarah comentou,
Sem ainda ter conseguido perdo-la completamente aps as
investigaes sobre Caleb, Clair sorriu vagamente.
Tem certeza que est tudo bem com voc, Clair?
Tudo, mame. Me sinto tima.

PROJETO REVISORAS

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Clair. O sorriso de Sarah deixava claro que no estava


acreditando na filha.
O que foi mame? O tom de Clair era de resignao.
No pode continuar desse jeito. Diga-lhe, Thomas. Diga a ela
como est com uma aparncia terrvel. Fez uma pausa, enquanto o tio
se aproximava, apoiando a mo em seu ombro.
J se olhou no espelho?
Momentos atrs. Clair retrucou, tentando amenizar a
situao.
No
ofendida.

estou

brincando!

Admoestou

Sarah,

sentindo-se

Mame...
No me chame de mame nesse tom! Sarah se alterou. No
consigo compreender como fica pensando num homem que no bom o
suficiente para voc, que...
Mame. Clair insistiu, comeando a tremer. Sugiro que
pare com isso, antes que se arrependa.
Ele no serve para voc. Sarah prosseguiu, sem ligar para o
que a filha dissera. Erguendo-se depressa, barrou-lhe a sada. No
serve. Nem monetariamente, nem socialmente. Ser que no enxerga isso?
No acha que est sendo um pouco dura com ela? Thomas
interveio, tentando acalmar o ambiente, antes que ambas se inflamassem
mais. Clair o ama, Sarah!
Besteira! No acredito nisso! Minha filha no pode amar um
homem como aquele!
Lvida de raiva, Clair no conseguia proferir uma nica palavra.
Estava trmula e um n apertava-lhe a garganta.
Aproveitando-se
continuou:

da

incapacidade

da

filha

em

falar,

Sarah

Voc uma Stephens! No se esquea jamais!


De repente, algo se rompeu no interior de Clair. Caleb tinha razo.
Sarah Stephens era uma mulher arrogante e orgulhosa. Retesando o corpo,
interrompeu o pesado silncio.

PROJETO REVISORAS

151

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

A droga desse nome Stephens nada representa para mim!


Entregaria tudo quanto ele representa e todo o dinheiro junto apenas para
me sentir nos braos de Caleb.
As ltimas palavras foram ditas aos brados. Em seguida, Clair saiu
da sala. Finalmente, conseguira reagir a altura. E sentia-se muito, muito
bem.
E, para que aquela atitude valesse algo, sabia que teria de procurar
Caleb. Precisava dizer-lhe o quanto o amava.
No instante em que Sarah ouviu o carro de Clair se afastar jogouse nos braos do marido, chorando.
Oh, Deus, Thomas! Desta vez eu consegui, no ? Por que no
aprendo a manter minha boca calada? Ser que Clair um dia vai me
perdoar?
De alguma forma, acho que sim, querida disse Thomas
acariciando-lhe os cabelos. Finalmente ela conseguiu enfrentar voc.

PROJETO REVISORAS

152

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

CAPTULO XV
Caleb lanou um olhar duro na direo de seu chefe. Encontravamse num bar perto do edifcio do FBI. No queria pensar. A respeito de
nada. Desde a ltima vez em que vira Clair no conseguia raciocinar.
Concentrou-se na dor de cabea; com um pouco de esforo, evitaria que
ela se transformasse em desespero.
Ainda no posso acreditar que est desistindo de tudo, Worrell.
Pensei que fosse brincadeira.
No, no era brincadeira. Worrell enfatizou. E eu o
recomendei para meu posto.
Sem dvida, Caleb sentia-se lisonjeado. Mas no sabia o que fazer.
Sentia-se vazio, tanto emocionalmente quanto fisicamente. Mais uma vez,
a imagem de Clair surgiu em sua mente. Fez um grande esforo para
afast-la.
Voc a ama, no?
Caleb resmungou algo incompreensvel. Depois permaneceu em
silncio. Worrell continuou:
No consigo entender como que puderam se envolver... Vocs
so muito diferentes.
Caleb encarou Worrell.
Esse um dos vrios motivos porque nunca vai dar certo.
E Clair a razo pela qual no quer aceitar o meu lugar?
Em parte.
Ela tambm ama voc. O chefe afirmou.
No, no ama. A voz dele estava tensa.
E isto est deixando voc maluco, no ?
Eu a amo. Caleb admitiu, simplesmente.
Worrell ergueu-se, aproximando-se de Caleb, que estava perto da
janela aberta. Olhou para fora.

PROJETO REVISORAS

153

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Vazio. como ficar sua vida se no resolver engolir esse


orgulho estpido e ir procur-la.
No entende que no posso fazer isso?!! Exclamou. Ela
tudo e eu sou nada! Mesmo que eu aceitasse esse emprego, os juros que
ela obtm com uma nica ao maior do que meu salrio anual.
Besteira. Acha que isso importa?
Importa. Importa muito.
Somente para voc, droga, somente para voc. Worrell falou
com calma. Esse seu orgulho absurdo no vai lev-lo a nada.
Voc... realmente acredita que tenho uma chance?
Se no tentar, nunca vai saber.
Os msculos do rosto de Caleb se retesaram.
Droga, o que est esperando? Indagou o chefe que, vendo-o
hesitar insistiu num tom rude. Vamos! O que est esperando?
De repente os lbios de Caleb expandiram-se num sorriso largo
voltando-se para Worrell.
Obrigado chefe... muito obrigado!
Ao ver-se s Worrell tambm sorriu. "Nada como a fora da
juventude e um dia aps outro" pensou.
No instante em que contornou a esquina, Clair avistou o carro.
Ento viu-o encostado no pilar branco de sua varanda de entrada.
Entrou em pnico, pisando no breque com fora e fazendo o pneus
cantarem. O que estaria ele fazendo ali? O que significava aquilo? Teria
mudado de idia?
Ps o veculo em movimento e, ao estacionar, os olhares
imediatamente se cruzaram. Foi um longo instante.
Quando Clair conseguiu descer do automvel e postar-se a frente
dele, ouviu-o sussurrar.
Clair, oh, Clair...
De repente, ela pde ver quem realmente era Caleb Hunt: um
homem auto-suficiente e solitrio que jamais aprendera a amar. Agora
mostrava-se aterrorizado como uma criana, com medo de ser magoado de
novo, uma mgoa da qual jamais se recuperaria.

PROJETO REVISORAS

154

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Oh, Caleb... Sussurrou. No tenha medo. Eu amo Voc.


Avanaram um para o outro, entregando-se a um abrao apertado.
Eu tambm te amo. Murmurou ele. Mais do que a prpria
vida.
Oh meu amor... meu to esperado amor.
O beijo que se seguiu foi demorado e terno. Depois de algum
tempo, encaminharam-se para a porta.
No interior da casa, tudo de repente foi esquecido: as dvidas, os
medos, as semanas de sofrimento.
Cada carcia, cada movimento era natural e ao mesmo tempo novo.
Me desculpe, Clair.
Desculpar? Voc quer que eu o desculpe do qu?
So tantas coisas... meu cime na casa de Tanner, minha atitude
intempestiva com...
O qu? Ela interrompeu, abraando-o com fora. Cime?
Foi por isso que me deixou sozinha l e veio embora?
Sei que foi uma atitude infantil... Mas no suportei v-lo to
interessado em voc.
Oh, Caleb... Nunca acreditei que voc pudesse sentir cime,
pensei que fosse brincadeira.
Eu quase enlouqueci.
Esquea... Vamos fazer de conta que estamos no chal e nos
tocamos pela primeira vez. Vamos fazer de conta que o mundo no existe
l fora.
Devagar Clair o levou at o quarto e o despiu. Em seguida, livrouse das prprias roupas e se aproximou dele.
S eu e voc, querido... s eu e voc existimos neste momento e
nada, nada mais vai nos separar.
Caleb mal podia conter a emoo que o invadia. L na cama, as
mos delicadas acariciavam de leve o corpo msculo, como se o visse pela
primeira vez. Ela percebeu que Caleb sorria.
Do que voc est rindo, querido? Clair apoiou a cabea em
um dos braos e roou-lhe a testa com os lbios.

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Dos desencontros, Clair... estou rindo dos desencontros...


So tantos, no?
Sabe, Clair, acho que deveramos ter conversado abertamente
antes.
Seria o mnimo que duas pessoas adultas podiam ter feito.
Ela brincou.
Pois ... Mas eu... eu... Ele titubeou diante da emoo do
momento. Acho que me assustei com voc.
Assustou?
, fiquei assustado. Afinal, a sua beleza, a fama de voc ser
uma mulher implacvel.
Agora voc est exagerando.
No, Clair, no exagero. Caleb resvalava os dedos pelo ombro
dela. Me assustei sim, como nunca havia acontecido.
No engraado que com tanto perigo que nos rodeava a gente
foi logo ter medo um do outro?
De repente tudo se misturou dentro de minha cabea...
E agora, meu amor? Clair aconchegou-se contra o trax forte,
enquanto Caleb brincava com os cabelos sedosos.
Agora... Ele riu. Agora eu vejo o quanto fomos idiotas.
Ser que o ser humano nunca vai aprender a deixar se levar pela intuio?
Ns sempre usamos esse sentido para nos afastarmos do perigo fsico. A
sim, acreditamos nele. Mas quando chega a hora das nossas emoes mais
profundas, fazemos questo de ignor-la. S neste momento eu consigo
ver que o amor que nos unia pairava no ar o tempo todo.
Oh, Caleb, Caleb.
Clair beijou os lbios queridos com a tranqilidade dos amantes
que no tm mais dvidas. Aos poucos o desejo aumentou, tornando-se
quase insuportvel. A sensao de t-lo sob si, entregue quele momento,
to ' ansioso quanto ela, era uma sensao nova. Nova e maravilhosa.
Ns perdemos muito tempo, Caleb... Muito tempo...
Sussurrou.
Mas agora estamos juntos. E lindo sentir voc me querendo
assim, sem barreiras... Eu te amo, Clair... Te amo. Com as mos, Caleb

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Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

percorria o corpo nu. Ao penetr-la, mais uma vez chamou seu nome. E
agora era ele quem sentia a entrega. Uma entrega mtua. Tinha certeza da
plenitude do momento; e j no conseguia pensar mais em nada, a no ser
aquele corpo de mulher que o descobria e que fazia-se descobrir. O ritmo
lento dos quadris aos poucos se intensificou. E as palavras de amor, os
sons roucos, se misturaram. Um s corpo. Uma s emoo. Mais nada.
De repente, o orgasmo. Pleno. Clair o abraou com fora e sentiu-o
retesar o corpo. O infinito estava ali, entre aquelas quatro paredes, a
trilha que haviam percorrido chegava ao fim. Um homem e uma mulher, o
sexo, e o amor.
Clair permaneceu deitada, acariciando o peito largo de Caleb.
No que est pensando, querida? Perguntou, ajeitando-lhe os
cabelos fartos.
Estou correndo o risco de ficar grvida. Falou, num tom
suave. Parei de tomar anticoncepcional.
Maravilhoso! Exclamou, satisfeito. Maravilhoso!
Tem certeza de que no se importa? Quero dizer... se acontecer
assim to cedo...
Nada me perturba. Admitiu num tom rouco. At que gosto
de pensar na possibilidade de um beb crescendo dentro de voc.
Concluiu, acariciando-lhe o ventre.
Entregue quela carcia suave, Clair sentiu-se amolecer.
Meu amor... meu amor... Caleb sussurrou, hesitante.
O que foi?
A respeito do seu dinheiro... Ele tropeou nas palavras.
Isso ainda incomoda voc, no ? Perguntou, numa voz
rouca, acariciando-lhe a testa franzida. Mas Caleb, voc vai ter que se
acostumar com o fato de eu ser uma mulher rica.
Eu te amo.
Voc tem seu trabalho, e muito bem no que faz. Vai ser difcil
para mim quando tiver que se ausentar. Mas eu tambm j fui uma agente,
e entendo muito bem a responsabilidade de se trabalhar para o FBI e...
Caleb deu-lhe um beijo na ponta do nariz, e Clair interrompeu o
que falava.

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157

Trilha de seduo - Mary Lynn Baxter


Momentos ntimos 121

Estou contente por ter trazido o assunto baila. Estava mesmo


querendo falar com voc sobre isso.
mesmo?
Worrell vai se aposentar e adivinhe quem foi recomendado para
o posto? Indagou, esboando um sorriso.
Oh, Caleb! Exclamou, satisfeita. Que coisa boa! Estou to
orgulhosa de voc.
Pelo menos, estarei sempre em casa e no morreremos de fome
disse, provocando-a. Mas tambm no ficaremos ricos.
Sabe que no me importo com isso.
Sei, sim. E estava terrivelmente enganado ao imaginar o
contrrio.
Aconchegando-se ainda mais ao peito largo, Clair sussurrou:
Te amo...
Voc acha que sua me chegar a me aceitar algum dia?
Ela precisa de tempo. Clair falou.
Foi por causa dela que eu percebi que no poderia viver sem
voc. Clair admitiu, num gemido entrecortado, ao sentir Caleb
acariciando-lhe os seios.
Lembre-se de agradecer sua me... quando nos encontrarmos.
Vou lembrar... vou lembrar.... Clair sussurrou, trmula.
O ritual de amor se iniciava mais uma vez. Caleb, Clair, e o
infinito...

FIM

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Momentos ntimos 121

Um romance real como a vida!


Edio 122

O SOL DO AMANH
Beverly Sommers
Dezessete anos haviam se passado. Brbara imaginara aquele
momento centenas de vezes. E, centenas de vezes, tambm se imaginara
nos braos de Juan Alcantar, sentindo no seu corpo as carcias que nunca
conhecera, os lbios que nunca provara, o desejo dele que acreditava ser
da mesma intensidade que o seu. E agora, frente a frente com Juan, no
sabe o que dizer.
"Brbara..."
Em silncio, ela tenta conciliar aquela voz to querida com o rosto
estranho. No consegue. Onde estar o rapaz por quem se apaixonara
perdidamente na adolescncia?
Um romance real como a vida!
Edio 123

A VOLTA DE CHASE BUCHANON


Dallas Schulze
Exausta aps um delirante ato de amor, Gwenn acaricia o peito do
marido. Que sentimento esse que os arrebata? Amor? Desejo? Paixo?
"Chase, voc..."
Ele, de maneira gentil mas com firmeza, pressiona os dedos contra
a boca prestes a perguntar.
"No, Gwenn, no diga nada. D tempo ao tempo. Por favor, no
faca perguntas." Ela fecha os olhos e tenta esquecer as dvidas. Chase
tambm est confuso. Tambm desconhece o sentimento que os une e por
isso pede tempo.
At quando?

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