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OS LIMITES

DO PATRIMNIO
Jos Reginaldo Santos Gonalves1

Os chamados patrimnios culturais tornaram-se objeto de uma


obsesso coletiva. As reflexes que desenvolvo neste artigo so
suscitadas pela percepo de um progressivo e ininterrupto
inflacionamento dessa categoria, sobretudo depois de sua ilimitada
expanso semntica expressa pela noo de patrimnios intangveis.
Da talvez a pertinncia de trazermos a noo de limites, pois nesse
inflacionamento h o risco de trivializarmos o potencial descritivo e
analtico que possa ter a categoria, alm dos riscos propriamente
polticos e que consistem na eliminao da fora dessa categoria como
instrumento de luta pelo reconhecimento pblico de grupos e de
indivduos. Afinal, em que medida o fato de se possuir um patrimnio
cultural ainda capaz de diferenciar significativamente indivduos e
coletividades?
No que tange aos processos sociais e culturais de delimitao das
fronteiras do patrimnio, a categoria mercado parece desempenhar
um papel especial. No Brasil, ao longo de vrias dcadas, nos debates
pblicos sobre as polticas de tombamento e de preservao dos
chamados patrimnios culturais, o mercado foi tendencialmente
representado sob uma forte desconfiana. Os interesses mobilizados
pela possibilidade de comprar e de vender livremente determinados
bens eram vistos como um meio nefasto de descaracterizao desses
bens e de perda de sua autenticidade. A busca da autenticidade
confundia-se, de certo modo, com uma constante e obsessiva proteo
contra os efeitos do mercado. Esse modo de perceber o mercado era
acompanhado por uma determinada configurao das relaes entre
1 Professor e pesquisador do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia do IFCS/
UFRJ e pesquisador do CNPq.

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os agentes que integravam o chamado campo do patrimnio: uma


configurao marcada pelo controle quase exclusivo do Estado em
relao a outras agncias, tais como empresas e associaes civis. Nas
ltimas dcadas, o Estado vem perdendo essa condio em favor de
um apluralidade de agncias e de agentes com referncias locais,
nacionais ou transnacionais, sejam empresas, movimentos sociais ou
organizaes no-governamentais.
Concomitantemente formao dessa nova configurao, o
mercado vem progressivamente sendo representado no exatamente
como um inimigo, mas como um aliado do patrimnio. Empresas
participam de parcerias com agncias estatais, acionando-se recursos
privados em favor de projetos pblicos de preservao. Organizaes
no-governamentais elaboram e implementam projetos com apoio do
Estado. No entanto, mesmo nesse novo contexto, o mercado
representado como algo exterior ao patrimnio, algo que no faz parte
de sua natureza e que seria composta pelo que uma antroploga norteamericana chamou de bens inalienveis (WEINER, 1992).
No entanto, podemos perguntar-nos se h efetivamente nas
sociedades modernas uma distino ontolgica entre os patrimnios
culturais e o mercado. Estariam os princpios e regras gerais que
caracterizam o mercado ausentes desses conjuntos de bens classificados
como bens inalienveis? Ou estariam, sim, esses princpios e regras
presentes, mas submetidos a algumas formas de controle social e
institucional para que esses bens mantenham sua condio de
inalienveis?
A partir desse ltimo ponto de vista, o mercado no seria algo
que ameaaria (ou confirmaria) o patrimnio externamente, de fora
de suas fronteiras; ao contrrio, ele existiria internamente aos
patrimnios culturais modernos, no interior de suas fronteiras, fazendo
parte de sua natureza, no podendo estes existir sem aquele. A prpria
inalienabilidade dos bens que integram os patrimnios pode tornarse uma forma de mercadoria nos contextos contemporneos,
agregando valor aos objetos e transformando-os em alvo de interesse
turstico. Este ltimo, embora representado tendencialmente de forma
negativa e destrutiva, parece ser, na verdade, uma das fontes para a
existncia social e cultural do patrimnio.
Em um recente debate internacional sobre patrimnios culturais,
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pude ouvir de um dos interlocutores uma afirmao provocativa: ...


antes do saque, no havia patrimnio no Egito. Sugere-se nessa
perspectiva que, antes da chegada do imperialismo e do saque dos
objetos tradicionais, levados para colees particulares e para os acervos
dos grandes museus ocidentais, no haveria patrimnio nas sociedades
colonizadas. O chamado patrimnio teria passado a existir exatamente
como efeito do saque.
Evidentemente, aos ouvidos dos antroplogos, isto soa quase
como uma heresia, desafiando abertamente um dos princpios bsicos
da moderna disciplina da antropologia social ou cultural: a crtica
sistemtica ao etnocentrismo. Como possvel que uma sociedade
humana no disponha de um patrimnio cultural? No seria o
patrimnio uma categoria de pensamento presente em toda e qualquer
comunidade humana?
No entanto, em seu evidente exagero, aquela proposio aponta
para um aspecto extremamente importante: a distino entre as
representaes da categoria patrimnio nas grandes civilizaes, nas
chamadas culturas primitivas, e as transformaes que ela sofre nos
contextos histricos e culturais da modernidade, marcados pela vida
nas grandes metrpoles, por uma complexa diviso social do trabalho,
pela especializao e pelo predomnio da economia monetria. O fato
de estarmos lidando com uma categoria universal e, nesse sentido,
presente em toda e qualquer coletividade humana no nos exime
absolutamente de qualific-la em termos culturais e histricos. Afinal,
nosso acesso s categorias no possvel se no por meio de suas
atualizaes culturais e histricas.
Aparentemente as transformaes que levam a categoria
patrimnio a assumir contornos semnticos especficos na
modernidade e no contexto contemporneo tm sua fonte no seu
ntimo e, ao mesmo tempo, obsessivamente negado envolvimento com
o mercado. Este ltimo, com seus princpios e regras de funcionamento,
parece ser um dado fundamental para entendermos os processos de
expropriao, de classificao e de exibio dos patrimnios.
Isso no significa afirmar que as relaes e valores tradicionais
venham simplemente a desaparecer em favor do mercado. Mas
tampouco significa dizer que as relaes de mercado existiriam apenas
para sustentar o mundo tradicional. Um caboverdiano que sai de sua
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ilha para trabalhar na Europa acumula recursos econmicos que viro


a ser aplicados em seu universo tradicional. Mas preciso considerar o
raciocnio inverso e no menos verdadeiro: relaes e valores
tradicionais so transformados no mundo do mercado e podem assumir
a forma de mercadorias peculiares.
Nesse sentido, a prpria categoria mercado qualificada pelos
bens que vm a ser reapropriados e classificados como patrimnio.
No se trata do mercado em geral, mas paradoxalmente daquilo que
poderamos chamar de mercado de bens inalienveis. Neste,
compram-se no os objetos (que devem permanecer, em tese,
inalienveis), mas experincias por intermdio de imagens sensveis
do passado histrico, das culturas populares, das culturas regionais, dos
primitivos, das culturas nativas, das civilizaes tradicionais, etc.
Em contextos tradicionais, os chamados bens inalienveis pem
em foco uma dimenso fundamental da categoria patrimnio: o que
parece defini-lo o fato de ser sistematicamente impedido de circular
no mercado, no podendo ser comprado nem vendido, e tambm o
fato de ser impedido de circular irrestritamente no circuito de troca de
presentes, uma vez que deve manter-se dentro de um circuito fechado
de relaes, excluindo-se e definindo-se por oposio queles agentes
que no pertencem a um mesmo nvel hierrquico (WEINER, 1996).
Mas, quando a categoria bem inalienvel circula em contextos
contemporneos, uma determinada relao assume importncia
notvel: ela parece constituir-se liminarmente a partir do mundo do
mercado e, ao mesmo tempo, em contraposio a ele. Como assinalou
Brbara Kirshenblatt-Gimblett (1998: 165-166), no contexto da
modernidade o patrimnio testa a alienabilidade dos bens inalienveis.
O trnsito de uma condio a outra feito basicamente atravs
de diversas modalidades de relao mercantil: das mais formais e
pblicas (aquisies realizadas pelo Estado, pelos grandes museus), s
mais informais, privadas e no controladas ou clandestinas (como o
caso do trfico de relquias, de objetos de arte, de objetos etnogrficos,
etc.). Os objetos so deslocados de seus contextos originais de produo
e de uso e passam, por meio de diversos mediadores, por meio de diversos
agentes individuais e institucionais, a integrar colees privadas e
pblicas, museus e patrimnios. Curiosamente, na exibio, destino
final dos patrimnios, esses mediadores e formas de mediao (que
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envolvem necessariamente o mercado) so cuidadosamente ocultados,


de tal forma que os patrimnios vm a aparecer como realidades diretas,
imediatas, no construdas, desprovidas de mediaes e, desse modo,
propcias a suscitar uma verdadeira experincia por parte dos visitantes
(KIRSHENBLATT-GIMBLETT, 1998).
Esse trnsito traz uma srie de efeitos sobre as formas de percepo
desses objetos. O seu deslocamento e sua reapropriao alteram os
valores que lhes atribumos: dos valores rituais ou sociais aos valores
de exibio que iro adquirir quando integrados em colees e em
acervos. Assim, deslocados de seus contextos de origem, rompendo
com determinados fundamentos ontolgicos, os objetos ganham
autonomia, podendo ser reapropriados de formas diversas: seja na forma
de cultura objetiva, integrando colees e acervos museolgicos,
patrimnios; seja na condio de cultura subjetiva, sendo integrados
nos processos de formao de sujeitos coletivos e de personalidades
individuais. Desprendidos de seus vnculos orgnicos, os objetos que
compem os patrimnios impem-se exteriormente aos indivduos,
tornam-se de certo modo estranhos a estes; no entanto, desse modo
que se configuram como condio para sua apreenso subjetiva e podem
ser incorporados nos processos de auto-cultivo e de formao das
personalidades coletivas e individuais (SIMMEL, 2002: 317-360).
H um esforo constante e sempre precrio de manter os objetos
classificados como patrimnio fora do alcance da contaminao que
o mercado possa desencadear. Mas, paradoxalmente, esses objetos so,
enquanto patrimnio, um efeito mesmo do mercado. O fascnio que
exercem provm, em parte, da possibilidade (mesmo que remota) de
serem, de alguma forma, adquiridos pelos indivduos. Ao mesmo tempo,
paradoxalmente, essa mesma possibilidade de serem adquiridos no
mercado que faz com que eles tendam a se tornar objetos como outros
quaisquer e que percam seu carter distinto de bens inalienveis.
Os discursos do patrimnio cultural no Brasil, por vrias dcadas,
pautaram-se por uma assumida recusa do mercado, uma vez que este
era necessariamente associado ao inautntico (GONALVES, 2003).
No entanto, o fato que esses discursos estiveram sempre
indiretamente associados indstria turstica (AGUIAR, 2006). Em
sua busca obsessiva pelo objeto de uma perda irreparvel, esteja ele
situado no universo autntico do passado ou das culturas populares,
ou das culturas primitivas, o patrimnio na verdade transforma
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localidades em pontos de atrao turstica (KIRSHENBLATTGIMBLETT, 1998: 153).


Um prdio tombado como patrimnio cultural existe na medida
em que se inibe ou se limita sua condio de mercadoria: no pode ser
vendido ou no pode sofrer alteraes. No entanto, essa sua condio
de mercadoria est presente no apenas na possibilidade de ser alienado,
mas efetivamente na sua condio de objeto de consumo turstico,
portanto enquanto suporte de uma determinada imagem que
consumida: o passado nacional, a cultura popular, a cultura nativa, ou
antigos bairros de uma cidade, como o caso das reas de Preservao
Ambiental e Cultural (as APACS) no Rio de Janeiro (GUIMARES,
2004). Compramos essa imagem, ou essa experincia, quando
visitamos um prdio, uma cidade, ou quando adquirimos suas
reprodues. Os patrimnios sempre prometem algo mais do que eles
mesmos: prometem a experincia de realidade ausente, distante, e que
nos acena por meio de seus fragmentos em outras palavras, trazem
sempre uma promessa no cumprida de totalizao.
H uma extensa rede de mercado intimamente associada aos
discursos do patrimnio: companhias de transporte, redes de hotis e
de restaurantes, visitaes tursticas, festivais, comrcio de souvenirs
(postais, reprodues, fotografias, filmes, objetos), edio e circulao
de jornais, revistas, livros. preciso dirigir nosso olhar na direo dessa
complexa rede de agentes e de instituies mediadores do patrimnio
e que usualmente excluda de nosso campo visual, como se elas fossem
apenas o seu suporte supostamente neutro (KIRSHENBATTGIMBLETT, 1998). Os objetos classificados como patrimnio so,
ao mesmo tempo, condio e efeito da chamada indstria turstica.
Temos olhado os patrimnios sempre nos limites das polticas estatais
de preservao, excluindo o papel desempenhado por diversas agncias
do mercado na existncia daqueles. Talvez a se perceba o efeito de um
momento (em visvel declnio) em que os Estados nacionais ocupavam
uma posio central na configurao mundial. Uma vez constatado o
avano do mercado e de outras agncias sociais sobre espaos antes
controlados por agncias do Estado, desestabiliza-se uma forma de se
perceber o patrimnio como algo organicamente ligado histria e
identidade nacional e supostamente articulado em contraposio
ontolgica ao mercado.
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Essa nova forma de percepo do patrimnio, que resulta do


progressivo e incontornvel reconhecimento de sua ligao com o
mercado, acentua o seu carter efmero, a ausncia de vnculos
orgnicos com seus contextos de origem, sua dependncia da reproduo
tcnica e de um regime de autenticidade no-aurtica
(GONALVES, 2001). Em um mundo em pedaos, como sugere
Geertz (2000: 231-263), os patrimnios parecem repercutir essa
fragmentao, tornando-se eles prprios fragmentos a evocar uma
totalidade sempre adiada.
Mas quais os limites do mercado nos processos de produo dos
patrimnios? Em que se distinguem os bens classificados como
patrimnios culturais em relao s demais mercadorias? O que os
transforma em mercadorias diferenciadas? Primeiramente, a sua
classificao como bens inalienveis. Mas esta classificao, por sua
vez, pressupe uma outra categoria, que poderamos chamar de
ressonncia2 .
Nas anlises dos modernos discursos sobre o patrimnio cultural,
a nfase tem sido posta no seu carter construdo ou inventado.
Cada nao, grupo, famlia, enfim cada instituio construiria no
presente o seu patrimnio cultural, com o propsito de articular e de
expressar sua identidade e sua memria. Esse ponto tem estado e
seguramente dever continuar presente nos debates sobre o patrimnio.
Ele decisivo para um entendimento sociolgico dessa categoria. Um
fato, no entanto, parece ficar numa rea de sombra dessa perspectiva
analtica. Trata-se daquelas situaes em que determinados bens
culturais, classificados por uma determinada agncia do Estado como
patrimnio, em seguida explorados de formas diversas pelo mercado,
no chegam a encontrar respaldo ou reconhecimento junto a setores
da populao. O que essa experincia de rejeio parece colocar em
foco menos a relatividade das concepes de patrimnio nas
sociedades modernas (aspecto j excessivamente sublinhado), e mais
o fato de que um patrimnio no depende apenas da vontade e deciso
polticas de uma agncia de Estado nem das iniciativas do mercado,
embora estejam intimamente associados a estas. No depende
2 Os pargrafos seguintes so parte de meu artigo Ressonncia, materialidade e subjetividade: as
culturas como patrimnios, no qual trato extensivamente dessas categorias (GONALVES, 2005).
Eles aqui aparecem com pequenas modificaes.

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exclusivamente de uma atividade consciente e deliberada de indivduos


ou grupos. Os objetos que compem um patrimnio precisam encontrar
ressonncia junto a seu pblico.
Aqui fao uso dessa noo tal como a utiliza o historiador Stephen
Greenblatt (1991: 42-56):
Por ressonncia eu quero me referir ao poder de um objeto
exposto atingir um universo mais amplo, para alm de suas
fronteiras formais, o poder de evocar no expectador as foras
culturais complexas e dinmicas das quais ele emergiu e das
quais ele , para o expectador, o representante3 .

No processo de construo dessas instituies situadas entre a


memria e a histria (tais como o patrimnio, as colees, os museus,
os monumentos, os arquivos), opera-se um trabalho cuidadoso de
eliminao das ambigidades. Substituem-se categorias sensveis,
ambguas e precrias (por exemplo, cheiro, paladar, tato, audio) por
categorias abstratas e com fronteiras nitidamente delimitadas com a
funo de representar memrias e identidades. Essa eliminao da
ambigidade e da precariedade dos patrimnios culturais pode colocar
em risco o seu poder de ressonncia, seu poder de evocar no expectador
as foras culturais complexas e dinmicas de onde eles emergiram.
No entanto, paradoxalmente, esta uma das condies para que eles
venham a ser reconhecidos como patrimnios.
O que pretendo colocar em foco precisamente a ambigidade
presente na categoria patrimnio, aspecto definidor de sua prpria
natureza, uma vez que liminarmente situada entre o passado e o
presente, entre o cosmos e a sociedade, entre a cultura e os indivduos,
entre a histria e a memria. Nesse sentido, algumas modalidades de
patrimnio podem servir como formas de comunicao criativa entre
essas dimenses comunicao realizada existencialmente no corpo e
na alma dos seus proprietrios.
Mais precisamente, quero chamar a ateno para o fato de que o
acesso que o patrimnio possibilita, por exemplo, ao passado no
depende inteiramente de um trabalho consciente de construo no
presente, mas, em parte, do acaso. Se, por um lado, construmos
3 Para um exemplo brilhante de uso qualificado dessa categoria na anlise de textos literrios, em
que o autor distingue o processo de ressonncia de um determinado texto em outro na forma de
inspirao ou de citao, ver o artigo Ressonncias de Antonio Candido (2004: 43-52).

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intencionalmente o passado, este, por sua vez, incontrolavelmente se


insinua, nossa inteira revelia, em nossas prticas e representaes.
Desse modo, o trabalho de construo de identidades e de memrias
coletivas no est evidentemente condenado ao sucesso. Ele poder,
de vrios modos, no se realizar. E, nesse caso, toda a complexa rede
da indstria turstica no ter muito para comemorar, uma vez que
seus empreendimentos dependem, em grande parte, do sucesso
daquelas iniciativas. A talvez esteja um dos limites mais sensveis e
instveis do trabalho social e poltico de construo dos patrimnios
culturais e tambm de suas incontornveis e ambguas relaes com o
mercado.
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MANUEL FERREIRA LIMA FILHO, CORNELIA ECKERT, JANE FELIPE BELTRO (Organizadores)

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