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Historia del plastico.

El primer plstico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860 en


los Estados Unidos, cuando se ofrecieron 10.000 dlares a quien produjera un sustituto del marfil (cuyas
reservas se agotaban) para la fabricacin de bolas de billar. Gan el premio John Hyatt, quien invent un tipo
de plstico al que llam celuloide.

El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solucin
de alcanfor y etanol. Con l se empezaron a fabricar distintos objetos como mangos de cuchillo, armazones
de lentes y pelcula cinematogrfica. Sin el celuloide no hubiera podido iniciarse la industria cinematogrfica
a fines del siglo XIX. El celuloide puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor,
por lo que recibe el calificativo de termoplstico. En 1907 Leo Baekeland invent la baquelita, el primer
plstico calificado como termofijo o termoestable: plsticos que puede ser fundidos y moldeados mientras
estn calientes, pero que no pueden ser ablandados por el calor y moldeados de nuevo una vez que han
fraguado. La baquelita es aislante y resistente al agua, a los cidos y al calor moderado. Debido a estas
caractersticas se extendi rpidamente a numerosos objetos de uso domstico y componentes elctricos de
uso general.
Los resultados alcanzados por los primeros plsticos incentiv a los qumicos y a la industria a buscar otras
molculas sencillas que pudieran enlazarse para crear polmeros. En la dcada del 30, qumicos ingleses
descubrieron que el gas etileno polimerizaba bajo la accin del calor y la presin, formando un termoplstico
al que llamaron polietileno (PE). Hacia los aos 50 aparece el polipropileno (PP). Al reemplazar en el etileno
un tomo de hidrgeno por uno de cloruro se produjo el cloruro de polivinilo (PVC), un plstico duro y
resistente al fuego, especialmente adecuado para caeras de todo tipo. Al agregarles diversos aditivos se
logra un material ms blando, sustitutivo del caucho, comnmente usado para ropa impermeable, manteles,
cortinas y juguetes. Un plstico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido popularmente
como tefln y usado para rodillos y sartenes antiadherentes. Otro de los plsticos desarrollados en los aos
30 en Alemania fue el poliestireno (PS), un material muy transparente comnmente utilizado para vasos,
potes y hueveras. El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rgida, es usado bsicamente para
embalaje y aislante trmico. Tambin en los aos 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su
descubridor fue el qumico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Du Pont. Descubri que dos
sustancias qumicas como el hexametilendiamina y cido adpico podan formar un polmero que bombeado a
travs de agujeros y estirados podan formar hilos que podan tejerse. Su primer uso fue la fabricacin de
paracadas para las fuerzas armadas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, extendindose
rpidamente a la industria textil en la fabricacin de medias y otros tejidos combinados con algodn o lana.
Al nylon le siguieron otras fibras sintticas como por ejemplo el orln y el acriln. En la presente dcada,
principalmente en lo que tiene que ver con el envasado en botellas y frascos, se ha desarrollado
vertiginosamente el uso del tereftalato de polietileno (PET), material que viene desplazando al vidrio y al PVC
en el mercado de envases. (Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)

Historia del plastico. El primer plstico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860 en
los Estados Unidos, cuando se ofrecieron 10.000 dlares a quien produjera un sustituto del marfil (cuyas
reservas se agotaban) para la fabricacin de bolas de billar. Gan el premio John Hyatt, quien invent un tipo
de plstico al que llam celuloide.

El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solucin
de alcanfor y etanol. Con l se empezaron a fabricar distintos objetos como mangos de cuchillo, armazones
de lentes y pelcula cinematogrfica. Sin el celuloide no hubiera podido iniciarse la industria cinematogrfica
a fines del siglo XIX. El celuloide puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor,
por lo que recibe el calificativo de termoplstico. En 1907 Leo Baekeland invent la baquelita, el primer
plstico calificado como termofijo o termoestable: plsticos que puede ser fundidos y moldeados mientras
estn calientes, pero que no pueden ser ablandados por el calor y moldeados de nuevo una vez que han
fraguado. La baquelita es aislante y resistente al agua, a los cidos y al calor moderado. Debido a estas
caractersticas se extendi rpidamente a numerosos objetos de uso domstico y componentes elctricos de
uso general.
Los resultados alcanzados por los primeros plsticos incentiv a los qumicos y a la industria a buscar otras
molculas sencillas que pudieran enlazarse para crear polmeros. En la dcada del 30, qumicos ingleses
descubrieron que el gas etileno polimerizaba bajo la accin del calor y la presin, formando un termoplstico
al que llamaron polietileno (PE). Hacia los aos 50 aparece el polipropileno (PP). Al reemplazar en el etileno
un tomo de hidrgeno por uno de cloruro se produjo el cloruro de polivinilo (PVC), un plstico duro y
resistente al fuego, especialmente adecuado para caeras de todo tipo. Al agregarles diversos aditivos se
logra un material ms blando, sustitutivo del caucho, comnmente usado para ropa impermeable, manteles,
cortinas y juguetes. Un plstico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido popularmente
como tefln y usado para rodillos y sartenes antiadherentes. Otro de los plsticos desarrollados en los aos
30 en Alemania fue el poliestireno (PS), un material muy transparente comnmente utilizado para vasos,
potes y hueveras. El poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rgida, es usado bsicamente para
embalaje y aislante trmico. Tambin en los aos 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su
descubridor fue el qumico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Du Pont. Descubri que dos
sustancias qumicas como el hexametilendiamina y cido adpico podan formar un polmero que bombeado a
travs de agujeros y estirados podan formar hilos que podan tejerse. Su primer uso fue la fabricacin de
paracadas para las fuerzas armadas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, extendindose
rpidamente a la industria textil en la fabricacin de medias y otros tejidos combinados con algodn o lana.
Al nylon le siguieron otras fibras sintticas como por ejemplo el orln y el acriln. En la presente dcada,
principalmente en lo que tiene que ver con el envasado en botellas y frascos, se ha desarrollado
vertiginosamente el uso del tereftalato de polietileno (PET), material que viene desplazando al vidrio y al PVC
en el mercado de envases. (Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)

Concepto de tacticidad. El termino tacticidad se refiere al ordenamiento espacial de las unidades


estructurales. El mejor ejemplo es el polipropileno, que antes de 1.955 no tena ninguna utilidad. En ese ao,
Giulio Natta en Miln, utiliz para hacer polipropileno, los catalizadores que Karl Ziegler haba desarrollado
para el polietileno.

Esos catalizadores, hechos a base de cloruro de titanio y tri-alquil-aluminio, acomodan a los monmeros de
tal manera que todos los grupos metilos quedan colocados del mismo lado en la cadena. En esta forma,
Natta cre el polipropileno isotctico, que tiene excelentes propiedades mecnicas. Hasta ese momento, con
los procedimientos convencionales, slo se haba podido hacer polmeros atcticos, sin regularidad
estructural. El polipropileno atctico es un material ceroso, con psimas propiedades mecnicas. Otros
catalizadores permiten colocar los grupos alternadamente, formando polmeros que se llaman sindiotcticos,
los cuales, como los isotcticos, tienen muy buenas propiedades.
Homopolmeros y copolmeros.
Los materiales como el polietileno, el PVC, el polipropileno, y otros que contienen una sola unidad estructural,
se llaman homopolmeros. Los homopolmeros, a dems, contienen cantidades menores de irregularidades
en los extremos de la cadena o en ramificaciones. Por otro lado los copolmeros contienen varias unidades
estructurales, como es el caso de algunos muy importantes en los que participa el estireno. Estas
combinaciones de monmeros se realizan para modificar las propiedades de los polmeros y lograr nuevas
aplicaciones. Lo que se busca es que cada monmero imparta una de sus propiedades al material final; as,
por ejemplo, en el ABS, el acrilonitrilo aporta su resistencia qumica, el butadieno su flexibilidad y el estireno
imparte al material la rigidez que requiera la aplicacin particular. Evidentemente al variar la proporciones de

los monmeros, las propiedades de los copolmeros van variando tambin, de manera que el proceso de
copolimerizacin permite hasta cierto punto fabricar polmeros a la medida. No solo cambian las propiedades
al variar las proporciones de los monmeros, sino tambin al variar su posicin dentro de las cadenas. As,
existen los siguientes tipos de copolmeros. Las mezclas fsicas de polmeros, que no llevan uniones
permanentes entre ellos, tambin constituyen a la enorme versatilidad de los materiales polimricos. Son el
equivalente a las aleaciones metlicas. En ocasiones se mezclan para mejorar alguna propiedad, aunque
generalmente a expensas de otra. Por ejemplo, el xido de polifenilo tiene excelente resistencia trmica pero
es muy difcil procesarlo. El poliestireno tiene justamente las propiedades contrarias, de manera que al
mezclarlos se gana en facilidad de procedimiento, aunque resulte un material que no resistir temperaturas
muy altas.. Sin embargo en este caso hay un efecto sinergstico, en el sentido en que la resistencia mecnica
es mejor en algunos aspectos que a la de cualquiera de los dos polmeros. Esto no es frecuente, porque
puede ocurrir nicamente cuando existe perfecta compatibilidad ente los dos polmeros y por regla general
no la hay, as que en la mayora de los casos debe agregarse un tercer ingrediente para compatibilizar la
mezcla. Lo que se emplea casi siempre es un copolmero injertado, o uno de bloque que contenga unidades
estructurales de los dos polmeros. Otras veces se mezcla simplemente para reducir el costo de material. En
otros casos, pequeas cantidades de un polmero de alta calidad puede mejorar la del otro, al grado de
permitir una nueva aplicacin. (Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)
Tipos de plstico. POLIETILENO:
Se le llama con las siglas PE. Existen fundamentalmente tres tipos de polietileno. PE de Alta Densidad: Es un
polmero obtenido del etileno en cadenas con molculas bastantes juntas. Es un plstico incoloro, inodoro, no
toxico, fuerte y resistente a golpes y productos qumicos.

Su temperatura de ablandamiento es de 120 C. Se utiliza para fabricar envases de distintos tipos de


fontanera, tuberas flexibles, prendas textiles, contenedores de basura, papeles, etc... Todos ellos son
productos de gran resistencia y no atacables por los agentes qumicos. PE de Mediana Densidad: Se emplea
en la fabricacin de tuberas subterrneas de gas natural los cuales son fciles de identificar por su color
amarillo. PE de Baja Densidad: Es un polmero con cadenas de molculas menos ligadas y ms dispersas. Es
un plstico incoloro, inodoro, no toxico, mas blando y flexible que el de alta densidad.
POLIPROPILENO: Se conoce con las siglas PP. Es un plstico muy duro y resistente. Es opaco y con gran
resistencia al calor pues se ablanda a una temperatura mas elevada (150 C). Es muy resistente a los golpes
aunque tiene poca densidad y se puede doblar muy fcilmente, resistiendo mltiples doblados por lo que es
empleado como material de bisagras. Tambin resiste muy bien los productos corrosivos.
POLIESTIRENO: Se designa con las siglas PS. Es un plstico ms frgil, que se puede colorear y tiene una
buena resistencia mecnica, puesto que resiste muy bien los golpes. Sus formas de presentacin ms
usuales son la laminar. Se usa para fabricar envases, tapaderas de bisutera, componentes electrnicos y
otros elementos que precisan una gran ligereza, muebles de jardn, mobiliario de terraza de bares, etc...
POLICLORURO DE VINILO: Se designa con las siglas PVC. El PVC es el material plstico ms verstil, pues
puede ser fabricado con muy diversas caractersticas, aadindole aditivos que se las proporcionen. Es muy
estable, duradero y resistente, pudindose hacer menos rgido y ms elstico si se le aaden un aditivo ms
plastificante. Se ablanda y deforma a baja temperatura, teniendo una gran resistencia a los lquidos
corrosivos, por lo que es utilizado para la construccin de depsitos y caeras de desage.
LOS ACRLICOS: En general se trata de polmetros en forma de grnulos preparados para ser sometidos a
distintos procesos de fabricacin. Uno de los mas conocidos es el polimetacrilato de metilo. Suele
denominarse tambin con la abreviatura PMMA. Tiene buenas caractersticas mecnicas y de puede pulir con
facilidad. Por esta razn se utiliza para fabricar objetos de decoracin. Tambin se emplean como sustitutivo
del vidrio para construir vitrinas, dada su resistencia a los golpes. En su presentacin traslucida o
transparente se usa para fabricar letreros, paneles luminosos y gafas protectoras.
LAS POLIAMIDAS: Se designan con las siglas PA. La poliamida mas conocida es el nylon. Puede presentarse
de diferentes formas aunque los dos mas conocidos son la rgida y la fibra. Es duro y resiste tanto al

rozamiento y al desgaste como a los agentes qumicos. En su presentacin rgida se utiliza para fabricar
piezas de transmisin de movimientos tales como ruedas de todo tipo (convencionales, etc...), tornillos,
piezas de maquinaria, piezas de electrodomsticos, herramientas y utensilios caseros, etc... (Colaborador
del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)

Aplicaciones del plstico. Los plsticos tienen cada vez ms aplicaciones en los
sectores industriales y de consumo. Empaquetado: Una de las aplicaciones principales
del plstico es el empaquetado. Se comercializa una buena cantidad de polietileno de
baja densidad en forma de rollos de plstico transparente para envoltorios.

El polietileno de alta densidad se usa para pelculas plsticas ms gruesas, como la que se emplea en las
bolsas de basura. Se utilizan tambin en el empaquetado: el polipropileno, el poliestireno, el policloruro de
vinilo (PVC) y el policloruro de vinilideno. Este ltimo se usa en aplicaciones que requieren estanqueidad, ya
que no permite el paso de gases (por ejemplo, el oxgeno) hacia dentro o hacia fuera del paquete. De la
misma forma, el polipropileno es una buena barrera contra el vapor de agua; tiene aplicaciones domsticas y
se emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y sogas.
Construccin. La construccin es otro de los sectores que ms utilizan todo tipo de plsticos, incluidos los de
empaquetado descritos anteriormente. El polietileno de alta densidad se usa en tuberas, del mismo modo
que el PVC. ste se emplea tambin en forma de lminas como material de construccin. Muchos plsticos se
utilizan para aislar cables e hilos, y el poliestireno aplicado en forma de espuma sirve para aislar paredes y
techos. Tambin se hacen con plstico marcos para puertas, ventanas y techos, molduras y otros artculos.
Otras aplicaciones Otros sectores industriales, en especial la fabricacin de motores, dependen tambin de
estos materiales. Algunos plsticos muy resistentes se utilizan para fabricar piezas de motores, como
colectores de toma de aire, tubos de combustible, botes de emisin, bombas de combustible y aparatos
electrnicos. Muchas carroceras de automviles estn hechas con plstico reforzado con fibra de vidrio. Los
plsticos se emplean tambin para fabricar carcasas para equipos de oficina, dispositivos electrnicos,
accesorios pequeos y herramientas. Entre las aplicaciones del plstico en productos de consumo se
encuentran los juguetes, las maletas y artculos deportivos.
EL PLSTICO COMO PROBLEMA
Muchas de las ventajas de los productos plsticos se convierten en una desventaja en el momento que
desechamos ya sea el envase porque es descartable o bien cuando tiramos objetos de plstico porque se nos
han roto. Si bien los plsticos podran ser reutilizados o reciclados en su gran mayora, lo cierto es que hoy
estos desechos son un problema de difcil solucin, fundamentalmente en las grandes ciudades. Es
realmente una tarea costosa y compleja para los municipios encargados de la recoleccin y disposicin final
de los residuos ya que a la cantidad de envases se le debe sumar el volumen que representan. Por sus
caractersticas los plsticos generan problemas en la recoleccin, traslado y disposicin final. Algunos datos
nos alertan sobre esto. Por ejemplo, un camin con una capacidad para transportar 12 toneladas de
desechos comunes, transportar apenas 6 7 toneladas de plsticos compactado, y apenas 2 de plstico sin
compactar. Dentro del total de plsticos descartables que hoy van a la basura se destaca en los ltimos aos
el aumento sostenido de los envases de PET, proveniente fundamentalmente de botellas descartables de
aguas de mesa, aceites y bebidas alcohlicas y no alcohlicas. Las empresas, buscando reducir costos y
amparadas en la falta de legislacin, vienen sustituyendo los envases de vidrio por los de plstico
retornables en un comienzo, y no retornables posteriormente. Esta decisin implica un permanente cambio
en la composicin de la basura. (Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)
Polimerizacin. Es un proceso qumico por el cual, mediante calor, luz o un catalizador, se unen varias
molculas de un compuesto generalmente de carcter no saturado llamado monmero para formar una
cadena de mltiples eslabones, molculas de elevado peso molecular y de propiedades distintas, llamadas
macromolculas o polmeros.

Propiedades Fsicas de los Polmeros. Estudios de difraccin de rayos X sobre muestras de polietileno
comercial, muestran que este material, constituido por molculas que pueden contener desde 1.000 hasta
150.000 grupos CH2 CH2 presentan regiones con un cierto ordenamiento cristalino, y otras donde se
evidencia un carcter amorfo: a stas ltimas se les considera defectos del cristal. En este caso las fuerzas
responsables del ordenamiento cuasicristalino, son las llamadas fuerzas de van de Waals. En otros casos
(nylon 66) la responsabilidad del ordenamiento recae en los enlaces de H. La temperatura tiene mucha
importancia en relacin al comportamiento de los polmeros. A temperaturas ms bajas los polmeros se
vuelven ms duros y con ciertas caractersticas vtreas debido a la prdida de movimiento relativo entre las
cadenas que forman el material. La temperatura en la cual funden las zonas cristalinas se llama temperatura
de fusin (Tf) Otra temperatura importante es la de descomposicin y es conveniente que la misma sea
bastante superior a Tf.
Clasificacin de los Polmeros segn sus Propiedades Fsicas. Desde un punto de vista general se
puede hablar de tres tipos de polmeros: Elastmeros, Termoplsticos, Termoestables. Los elastmeros y
termoplsticos estn constituidos por molculas que forman largas cadenas con poco entrecruzamiento entre
s. Cuando se calientan, se ablandan sin descomposicin y pueden ser moldeados. Los termoestables se
preparan generalmente a partir de sustancias semifluidas de peso molecular relativamente bajo, las cuales
alcanzan, cuando se someten a procesos adecuados, un alto grado de entrecruzamiento molecular formando
materiales duros, que funden con descomposicin o no funden y son generalmente insolubles en los
solventes ms usuales.
Tipos de Reacciones de Polimerizacin. Hay dos reacciones generales de polimerizacin: la de adicin y
la condensacin. En las polimerizaciones de adicin, todos los tomos de monmero se convierten en partes
del polmero. En las reacciones de condensacin algunos de los tomos del monmero no forman parte del
polmero, sino que son liberados como H2O, CO2, ROH, etc.
Algunos polmeros (ejemplo: polietiln glicol) pueden ser obtenidos por uno u otro tipo de reaccin.
Polimerizacin por Adicin. Las polimerizaciones por adicin ocurren por un mecanismo en el que
interviene la formacin inicial de algunas especies reactivas, como radicales libres o iones. La adicin de
stas especies reactivas a una molcula del monmero convierte a la molcula en un radical o Ion libre.
Entonces procede la reaccin en forma continua. Un ejemplo tpico de polimerizacin por adicin de un
radical libre es la polimerizacin de cloruro de vinilo, H:C = CHCl, en cloruro de polivinilo (PVC).
(Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)

Polietileno. Cuando se calienta eteno (etileno) con oxgeno bajo presin, se obtiene un compuesto de
elevada masa molar (alrededor de 20 mil) llamado Polietileno, el cual es un alcano de cadena muy larga.
Monmero: CH2 = CH2..

Condiciones experimentales de polimerizacin. En fase gaseosa a altas temperaturas y presiones, a


presin media utilizando catalizadores heterogneos y a baja presin en presencia de trietilo de aluminio
como catalizador.
Propiedades: Los polietilenos de alta presin tienen pesos moleculares entre 10.000 y 40.000. Son muy
elsticos, flexibles y termoplsticos. Los polietilenos de fusin media presentan alta cristalinidad y son duros
y rgidos y los de fusin baja menor cristalinidad, siendo tambin duros y poco elsticos. Todos los
polietilenos son muy resistentes a los agentes qumicos. Usos: Para la fabricacin de tubos, planchas,
materiales aislantes, para cables elctricos, recubrimientos para proteccin contra la corrosin, hojas y
lminas para embalaje, proteccin de cultivos, aislamiento trmico, recubrimientos sobre papel, en el moldeo
por inyeccin para obtener recipientes de todo tipo, artculos del hogar, tuberas que sustituyen a los de
hierro galvanizado, etc.
Poliestireno. Venil Benceno Poliestireno. Mecanismos: Radicales libres o inicos. Condiciones
experimentales de polimerizacin. Emulsin, suspensin o en bloque. Propiedades: Por los procedimientos de
emulsin o suspensin se obtienen disoluciones de distintas viscosidades segn el grado de polimerizacin

alcanzado. Usos: Plastificado se utiliza en la industria de pinturas y barnices.


Cloruro de Polivinilo (PVC) Mecanismos: Radicales libres por accin de la luz o de catalizadores perxidos.
Condiciones experimentales de polimerizacin: El proceso puede llevarse a cabo a fusin, en emulsin o en
bloque obtenindose en cada caso un producto de propiedades peculiares. Usos: Materiales aislantes para la
industrias qumica, elctrica.
Polimerizacin por Condensacin
La polimerizacin por condensacin es el proceso mediante el cual se combinan monmeros con prdida
simultnea de una pequea molcula, como la del agua, la del monxido de carbono, o cloruro de hidrgeno.
Polisteres. El intercambio de ster es una de las tiles reacciones para preparar polmeros lineales.
Bakelitas: Los productos de partida son el fenol y el formaldehdo.Condiciones experimentales de
polimerizacina. Aspectos positivos. Un gran nmero de materiales estn construidos por polmeros y
muchos de ellos son irremplazables en el actual mundo tecnolgico. Aspectos negativos. 1. La inadecuada
eliminacin de los polmeros contribuye en buena parte a la degradacin ambiental por acumulacin de
basura. 2. Muchos artculos de plstico son peligrosas armas destructivas. Por ejemplo, las bolsas plsticas
pueden ser causantes de asfixia si se recubre la cabeza con ellas y no se logra retirarlas a tiempo. 3.
Especies como la tortura gigante, mueren al ingerir bolsas plsticas que flotan en el mar, confundindolas
con esperma de peces, su alimento habitual. (Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)
Qu son los polmeros ?. La materia esta formada por molculas que pueden ser de tamao normal o
molculas gigantes llamadas polmeros. Los polmeros se producen por la unin de cientos de miles de
molculas pequeas denominadas monmeros que forman enormes cadenas de las formas ms diversas.
Algunas parecen fideos, otras tienen ramificaciones.

algunas ms se asemejan a las escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales. Existen
polmeros naturales de gran significacin comercial como el algodn, formado por fibras de celulosas. La
celulosa se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas, y se emplean para hacer telas y papel.
La seda es otro polmero natural muy apreciado y es una poliamida semejante al nylon. La lana, protena del
pelo de las ovejas, es otro ejemplo. El hule de los rboles de hevea y de los arbustos de Guayule, son
tambin polmeros naturales importantes. Sin embargo, la mayor parte de los polmeros que usamos en
nuestra vida diaria son materiales sintticos con propiedades y aplicaciones variadas.
Concepto y clasificacin.
Un polmero (del griego poly, muchos; meros, parte, segmento) es una sustancia cuyas molculas son, por lo
menos aproximadamente, mltiplos de unidades de peso molecular bajo. La unidad de bajo peso molecular
es el monmero. Si el polmero es rigurosamente uniforme en peso molecular y estructura molecular, su
grado de polimerizacin es indicado por un numeral griego, segn el nmero de unidades de monmero que
contiene; as, hablamos de dmeros, trmeros, tetrmero, pentmero y sucesivos. El trmino polmero designa
una combinacin de un nmero no especificado de unidades. De este modo, el triximetileno, es el trmero
del formaldehdo, por ejemplo. Si el nmero de unidades es muy grande, se usa tambin la expresin gran
polmero. Un polmero no tiene la necesidad de constar de molculas individuales todas del mismo peso
molecular, y no es necesario que tengan todas la misma composicin qumica y la misma estructura
molecular. Hay polmeros naturales como ciertas protenas globulares y policarbohidratos, cuyas molculas
individuales tienen todas el mismo peso molecular y la misma estructura molecular; pero la gran mayora de
los polmeros sintticos y naturales importantes son mezclas de componentes polimricos homlogos. La
pequea variabilidad en la composicin qumica y en la estructura molcular es el resultado de la presencia
de grupos finales, ramas ocasionales, variaciones en la orientacin de unidades monmeras y la irregularidad
en el orden en el que se suceden los diferentes tipos de esas unidades en los copolmeros.
Polmeros ismeros.
Los polmeros ismeros son polmeros que tienen esencialmente la misma composicin de porcentaje, pero
difieren en la colocacin de los tomos o grupos de tomos en las molculas. Los polmeros ismeros del tipo
vinilo pueden diferenciarse en las orientaciones relativas (cabeza a cola, cabeza a cabeza, cola a cola, o
mezclas al azar de las dos.) de los segmentos consecutivos (unidades monmeras.).: Cabeza a cola - CH2-

CHX- CH2- CHX- CH2- CHX- CH2- CHX-Cabeza a cabeza y - CH2- CH2- CHX- CHX- CH2- CH2- CHX- CHX- CH2cola a cola, o en la orientacin de sustituyentes o cadenas laterales con respecto al plano de la cadena axial
hipotticamente extendida. La isomera cis-trans puede ocurrir, y probablemente ocurre, para cualquier
polmero que tenga ligaduras dobles distintas a las que existen en los grupos vinilo pendientes (los unidos a
la cadena principal). (Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)
Obtencin y fabricacin del plstico. La fabricacin de los plsticos y sus manufacturados implica
cuatro pasos bsicos: obtencin de las materias primas, sntesis del polmero bsico, obtencin del polmero
como un producto utilizable industrialmente y moldeo o deformacin del plstico hasta su forma definitiva.

Materias primas. En un principio, la mayora de los plsticos se fabricaban a partir de resinas de origen
vegetal, como la celulosa (del algodn), el furfural (de la cscara de la avena), aceites de semillas y
derivados del almidn o del carbn. La casena de la leche era uno de los materiales no vegetales utilizados.
A pesar de que la produccin del nailon se basaba originalmente en el carbn, el aire y el agua, y de que el
nailon 11 se fabrica todava con semillas de ricino, la mayora de los plsticos se elaboran hoy con derivados
del petrleo. Las materias primas derivadas del petrleo son tan baratas como abundantes. No obstante,
dado que las existencias mundiales de petrleo tienen un lmite, se estn investigando otras fuentes de
materias primas, como la gasificacin del carbn.
Sntesis del polmero. El primer paso en la fabricacin de un plstico es la polimerizacin. Como se
comentaba anteriormente, los dos mtodos bsicos de polimerizacin son las reacciones de condensacin y
las de adicin. Estos mtodos pueden llevarse a cabo de varias maneras. En la polimerizacin en masa se
polimeriza slo el monmero, por lo general en una fase gaseosa o lquida, si bien se realizan tambin
algunas polimerizaciones en estado slido. Mediante la polimerizacin en disolucin se forma una emulsin
que se coagula seguidamente. En la polimerizacin por interfase los monmeros se disuelven en dos lquidos
inmiscibles y la polimerizacin tiene lugar en la interfase entre los dos lquidos.
Aditivos. Con frecuencia se utilizan aditivos qumicos para conseguir una propiedad determinada. Por
ejemplo, los antioxidantes protegen el polmero de degradaciones qumicas causadas por el oxgeno o el
ozono. De una forma parecida, los estabilizadores lo protegen de la intemperie. Los plastificantes producen
un polmero ms flexible, los lubricantes reducen la friccin y los pigmentos colorean los plsticos. Algunas
sustancias ignfugas y antiestticas se utilizan tambin como aditivos. Muchos plsticos se fabrican en forma
de material compuesto, lo que implica la adicin de algn material de refuerzo (normalmente fibras de vidrio
o de carbono) a la matriz de la resina plstica. Los materiales compuestos tienen la resistencia y la
estabilidad de los metales, pero por lo general son ms ligeros. Las espumas plsticas, compuestas de
plstico y gas, proporcionan una masa de gran tamao pero muy ligera.
Forma y acabado. Las tcnicas empleadas para conseguir la forma final y el acabado de los plsticos
dependen de tres factores: tiempo, temperatura y deformacin. La naturaleza de muchos de estos procesos
es cclica, si bien algunos pueden clasificarse como continuos o semicontnuos. Una de las operaciones ms
comunes es la extrusin. Una mquina de extrusin consiste en un aparato que bombea el plstico a travs
de un molde con la forma deseada. Los productos extrusionados, como por ejemplo los tubos, tienen una
seccin con forma regular. La mquina de extrusin tambin realiza otras operaciones, como moldeo por
soplado o moldeo por inyeccin. Otros procesos utilizados son el moldeo por compresin, en el que la
presin fuerza al plstico a adoptar una forma concreta, y el moldeo por transferencia, en el que un pistn
introduce el plstico fundido a presin en un molde. (Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)
Qu son los polmeros ?
La materia esta formada por molculas que pueden ser de tamao normal o molculas gigantes llamadas
polmeros. Los polmeros se producen por la unin de cientos de miles de molculas pequeas denominadas
monmeros que forman enormes cadenas de las formas ms diversas. Algunas parecen fideos, otras tienen
ramificaciones.

Principales Polmeros
Polietileno (PE). Las olefinas como el etileno, en estado gaseoso, tienen poca tendencia a polimerizar, pero
las investigaciones de los ingleses Perrin y Swallow realizadas en 1931 en los laboratorios de la Imperial
Chemical Industries, les permitieron observar que el etileno sometido a temperaturas de unos 170
centgrados y 1.400 atmsferas de presin, se transformaba en polmeros de etileno con el aspecto de
polvillo blanco . El PEBD , polietileno de baja densidad , o LDPE (low density polietylene) , como se conoce
internacionalmente , se utiliza para fabricar bolsas flexibles , embalajes industriales, techos de invernaderos
agrcolas, etc. Tambin gracias a su resistencia dielctrica se utilizan para aislante de cables elctricos . El
PEAD , polietileno de alta densidad , o HDPE (High density polyetilene) , se utiliza tambin para bolsas
( grandes almacenes , mercados ...) tambin gracias a su resistencia al impacto se utiliza para cajas de
botellas , de frutas , pescado ..Tuberas , juguetes, cascos de seguridad laboral . GPoliamida (PA)
Polimetacrilato (PMMA) Caspary y Tollens lo obtuvieron en 1873, pero no se utiliz a gran escala hasta
que el alemn Rm lo fabric y comercializ bajo la marca Plexiglas. Este plstico tiene una gran
transparencia, adems de elevada rigidez y tenacidad, buena resistencia qumica, fcil moldeo, y buen
comportamiento dielctrico. Se utiliza en mltiples aplicaciones, accesorios para cuartos de bao, parabrisas
y ventanas de aviones, portillos de barcos, claraboyas . Tambin se puede moldear por colada.
Polipropileno (PP) Los trabajos de Natta y Ziegler que les permitieron conseguir polmeros de etileno a
partir de las olefinas, abrieron el camino para la obtencin de otros polmeros . La fabricacin del
polipropileno se inicia en 1957. Este plstico, tambin con una estructura semicristalina, superaba en
propiedades mecnicas al polietileno, su densidad era la ms baja de todos los plsticos, y su precio tambin
era muy bajo, pero tena una gran sensibilidad al fro, y a la luz ultravioleta , lo que le haca envejecer
rpidamente. Por este motivo su uso se vio reducido a unas pocas aplicaciones .
Polioximetileno (POM) Tambin se conoce este plstico como resina acetlica, poliacetal o
poliformaldehdo. Fue obtenido por primera vez por el qumico Staudinger, pero debido a su inestabilidad
trmica se desech su fabricacin industrial . El hecho de que sus propiedades mecnicas eran incluso
superiores a las de las poliamidas , hizo que se trabajara intensamente para solventar este problema de baja
resistencia trmica . As en 1958 aparecieron el homopolmero acettico, y el copolmero acettico. En el
primero se consigui su estabilidad trmica mediante aditivos.
Policarbonato (PC) Este plstico apareci en los aos cincuenta. Es amorfo y transparente, aguanta una
temperatura de trabajo hasta 135 C, y tiene buenas propiedades mecnicas, tenacidad y resistencia
qumica . Se utiliza en electrotecnia, aparatos electrodomsticos, piezas de automviles, luminotecnia,
cascos de seguridad. Se hidroliza con el agua a elevadas temperatura. (Colaborador del articulo: Julio
Jos Moreno , UASD)
Reciclaje y re-uso del plstico. Si bien existen ms de cien tipos de plsticos, los ms comunes son slo
seis, y se los identifica con un nmero dentro de un tringulo a los efectos de facilitar su clasificacin para el
reciclado, ya que las caractersticas diferentes de los plsticos exigen generalmente un reciclaje por
separado.

PET. Polietileno Tereftalato. Se produce a partir del cido Tereftlico y Etilenglicol, por poli condensacin;
existiendo dos tipos: grado textil y grado botella. Para el grado botella se lo debe post condensar, existiendo
diversos colores para estos usos. Envases para gaseosas, aceites, agua mineral, cosmtica, frascos varios

(mayonesa, salsas, etc.).


PEAD. Polietileno de Alta Densidad. El polietileno de alta densidad es un termoplstico fabricado a partir del
etileno (elaborado a partir del etano, uno de los componentes del gas natural). Es muy verstil y se lo puede
transformar de diversas formas: Inyeccin, Soplado, Extrusin, o Rotomoldeo. Envases para: detergentes,
lavandina, aceites automotor, shampoo, lcteos, bolsas para supermercados, bazar y menaje, cajones para
pescados, gaseosas y cervezas, baldes para pintura, helados, aceites, tambores, caos para gas, telefona,
agua potable, minera, drenaje y uso sanitario, macetas, bolsas tejidas.
PVC. Cloruro de Polivinilo. Se produce a partir de dos materias primas naturales: gas 43% y sal comn (*)
57%. Para su procesado es necesario fabricar compuestos con aditivos especiales, que permiten obtener
productos de variadas propiedades para un gran nmero de aplicaciones. Se obtienen productos rgidos o
totalmente flexibles (Inyeccin - Extrusin - Soplado).(*) Clorudo de Sodio (2 NaCl) Envases para agua
mineral, aceites, jugos, mayonesa.
PEBD. Polietileno de Baja Densidad. Se produce a partir del gas natural. Al igual que el PEAD es de gran
versatilidad y se procesa de diversas formas: Inyeccin, Soplado, Extrusin y Rotomoldeo. Su transparencia,
flexibilidad, tenacidad y economa hacen que est presente en una diversidad de envases, slo o en conjunto
con otros materiales y en variadas aplicaciones. Bolsas de todo tipo: supermercados, boutiques, panificacin,
congelados, industriales, etc. Pelculas para: Agro (recubrimiento de Acequias), envasamiento automtico de
alimentos y productos industriales (leche, agua, plsticos, etc.).
PP. Polipropileno. El PP es un termoplstico que se obtiene por polimerizacin del propileno. Los copolmeros
se forman agregando etileno durante el proceso. El PP es un plstico rgido de alta cristalinidad y elevado
Punto de Fusin, excelente resistencia qumica y de ms baja densidad. Al adicionarle distintas cargas (talco,
caucho, fibra de vidrio, etc.), se potencian sus propiedades hasta transformarlo en un polmero de ingeniera.
(El PP es transformado en la industria por los procesos de inyeccin, soplado y extrusin/termoformado.)
PS. Poliestireno PS Cristal: Es un polmero de estireno monmero (derivado del petrleo), cristalino y de alto
brillo. PS Alto Impacto: Es un polmero de estireno monmero con oclusiones de Polibutadieno que le confiere
alta resistencia al impacto. Ambos PS son fcilmente moldeables a travs de procesos de: Inyeccin,
Extrusin/Termoformado, Soplado. Potes para lcteos (yoghurt, postres, etc.), helados, dulces, etc. Envases
varios, vasos, bandejas de supermercados y rotiseras. Heladeras: contrapuertas, anaqueles. Cosmtica:
envases, mquinas de afeitar descartables. Bazar: platos, cubiertos, bandejas, etc. (Colaborador del
articulo: Julio Jos Moreno , UASD)
Metacrilato, poliestireno. Metacrilato, se trata de un material sinttico, de poco peso, elstico y mucho mas
sencillo de cortar que el vidrio mineral. Puede encontrarse con muchas variantes, transparente, traslucido,
opaco, en diferentes colores y texturas, pulido, rugoso, brillante, mate. etc. Poliestireno. De color blanco y
gris, se parece al metacrilato aunque es opaco. Para unir metacrilato se utilizan pegamentos especiales.

Metales.
Son empleados alambres, chapas, perfiles y mallas metlicas para reproducir estructuras, construcciones
metlicas o fachadas, si no tambin para ofrecer una interpretacin de nuestra idea del proyecto o conseguir
un efecto especial. Se usan estos materiales para construir estructuras de algunos edificios, algunas
fachadas y para efectos especiales.
Pinturas
Los elementos pequeos de madera suelen pintarse a pistola, varias capas delgadas. Las pinturas mas
utilizadas son las solubles al agua: tempera o similares. Se usan para pintar elementos pequeos de madera
entre otras cosas con pinturas de agua o tempera.
Objetos encontrados en la naturaleza o industria.
Para representar rboles y arbustos o para reproducir elementos que dan un idea de la escala como
automviles, farolas, y muebles, pero tambin elementos Constructivos. Se pueden usar objetos que ya se
tengan para representar rboles, autos, muebles, y todos estos objetos dan una idea mas clara de la escala

que se utiliza.
Pegamentos, cinta adhesiva y papel autoadhesivo.
Al pegar hay que tener en cuenta tres aspectos: -Estabilidad del material frente a los disolventes de la pega.
-Forma y tamao de la superficie a pegar. -Preparacin de la superficie a pegar.

Cola blanca, formadas por resina sintticas desledas en agua, debido a su contenido en agua,
deforma los papeles.
A base de disolventes, se componen con resinas sintticas, La pelcula del pegamento se endurece
al evaporarse el disolvente.
Pegamentos instantneos, existen para materiales con poros y sin ellos, se pueden usar para
metales, plsticos, vidrios, porcelanas, telas y gomas. Se tienen que tomar en cuenta varios
factores para elegir el pegamento correcto, por ejemplo el tipo de papel por que los pegamentos a
base de agua deforman algunos tipos de papel. Atras...

Propiedades termomecnicas de los polmeros. El comportamiento mecnico de los polmeros est


condicionado por diversos factores: bsicamente: Naturaleza qumica de las unidades elementales del
polmero. Dependiendo de esta naturaleza pueden formarse o no enlaces tipo puente de hidrgeno entre las
cadenas.

Distribucin del tamao de las cadenas: esta distribucin viene caracterizada por dos parmetros: peso
molecular medio y polidispersidad y puede determinarse mediante medidas teolgicas, cromatografa de
exclusin en capa gel o light-scattering. Estructura de las cadenas: grado de ramificacin de las cadenas.
Grado de cristalizacin. Grado de entrecruzamiento de las cadenas. El grado de entrecruzamiento podr ser
controlado por aditivos especiales conocidos como plastificantes (p. ej. azufre en el caucho).
Tipos de polmeros . Cualitativamente podemos distinguir cuatro tipos de polmeros: Polmeros
termoplsticos. El nombre proviene de que son deformables ("plsticos" segn el significado primigenio del
trmino) a temperaturas lo suficientemente altas. A temperaturas normales de operacin son rgidos. Un
ejemplo de este tipo de plsticos es el PVC. Nos podemos representar un polmero de este tipo como formado
por una serie de cadenas polimricas ms o menos entrelazadas entre s. Este entrecruzamiento proporciona
rigidez al polmero dificultando el movimiento de las cadenas. Los polmeros ramificados tendrn ms
dificultad en interpenetrarse y por tanto fluirn ms fcilmente que los que no lo son. Por otra parte cuanto
ms largas sean las cadenas ms fcilmente se enroscarn unas alrededor de otras dificultando el
movimiento de las mismas y provocando mayor rigidez. Una propiedad muy interesante de este tipo de
polmeros es que existe una temperatura ms o menos definida a la que las cadenas adquieren suficiente
energa como para desplazarse unas respecto a otras. A esta temperatura se la denomina temperatura de
transicin del estado vtreo (glassy temperature) Tg. A efectos termodinmicos tal transicin puede
representarse como un cambio de fase en la que la temperatura del polmero permanece constante ante un
aporte de calor. Las implicaciones prcticas de esto son importantes ya que permiten caracterizar
cualitativamente un polmero mediante tcnicas especiales como el DSC (differential scanning calorimetry).
As, puede decirse que si parar dos tipos de polietileno la Tg del primero es ms baja que la del segundo el
primer polmero estar compuesto por cadenas ms cortas que el segundo (una posibilidad es que el primer
polietileno contenga parte de polietileno reciclado). Los polmeros termoplsticos son rgidos por debajo de
Tg y deformables por encima de esta temperatura.
Elastmeros. Podemos representarnos la estructura de un elastmero del siguiente modo:
Las cadenas estn unidas entre s mediante enlaces qumicos verdaderos y no meras interacciones estricas
como en el caso de los polmeros termoplsticos. Un elastmero debe poseer, para ser aplicado, una
temperatura de transicin vtrea inferior a la ambiente (contrariamente a los termoplsticos). Es decir, la
interaccin estrica de las cadenas no debe estar presente y el nico vnculo de unin entre estas cadenas
debe ser suministrado por los puentes. Esta estructura peculiar es la que proporciona elasticidad al material.

Las cadenas pueden ser deformadas ante un esfuerzo externo pero tendern a volver a su estado inicial por
accin de los cross-linkers. En los polmeros termoplsticos, al no existir estas uniones entre cadenas por
encima de Tg el comportamiento es ms bien plstico o viscoso. Polmeros termoestables o termosets.
(Colaborador del articulo: Julio Jos Moreno , UASD)

INFORMACION TOMADA DEL SITIO


http://www.arqhys.com/arquitectura/polimeros.html

Petroqumica y plsticos
Por: Rina Quijada
Jan 11, 2006

La naturaleza nos proporciona la materia prima necesaria para nuestra industria.


Sin embargo, para poderla utilizar y convertir en productos finales debemos
procesarlas. Es as como el gas natural y el petrleo son procesados para mejor
utilizacin de los hidrocarburos.
En el caso del gas natural, el etano y el propano son productos utilizados para la
produccin de las olefinas (etileno y propileno) y luego las olefinas se transforman en
derivados primarios que a su vez son transformados en productos terminados, los cuales
utilizamos en casi todas nuestras actividades en la vida normal de cada persona.
En la industria petroqumica, la integracin aguas arriba (es decir hacia la materia prima)
es de suma importancia. El tener una posicin favorable en cuanto a suministro y precio
de la materia prima es primordial para mantener la competitividad en el entorno
internacional. En Mxico, la produccin de materia prima para la industria petroqumica ha
venido reducindose en los ltimos 13 aos. Por el otro lado, la demanda de productos
terminados y elaborados con productos petroqumicos contina creciendo. Es por eso que
la brecha entre la oferta y la demanda de muchos productos petroqumicos en Mxico ha
sido cubierta por importaciones.
El valor agregado que se observa en la transformacin de crudo o gas natural en
productos petroqumicos no se mide nicamente con mrgenes de ganancia para las
empresas productoras. En el caso de la petroqumica, tambin se mide con la generacin
de empleo directo e indirecto que se genera cuando la cadena productiva se prolonga
desde la materia prima el crudo o gas natural hasta el producto terminado para
consumo final. Es en ese proceso productivo donde se generan empleos y se beneficia
totalmente del valor agregado en la produccin de materias primas.
En las dos dcadas pasadas, la costa del Golfo de Estados Unidos se clasificaba como
una de las regiones ms competitivas en la industria petroqumica. Sin embargo, a partir
del 2001, los altos precios de la materia prima, gas natural, y luego del petrleo ha
convertido a la zona del Golfo en la ms cara y menos competitiva a nivel mundial en
cuanto se refiere a produccin de petroqumicos bsicos.

El Medio Oriente Arabia Saudita, Qatar se mantienen como zonas geogrficas de


produccin competitiva y abundante. El objetivo es agregar valor a la materia prima
abundante y competitiva. Para lograr ese desarrollo en la industria petroqumica, el pas
debe contar con una posicin excedentaria de materia prima y contar con pocas
alternativas para su consumo.
Hoy da vemos como el costo de produccin tiene un impacto directo sobre los precios de
los productos petroqumicos. Hoy da, hacer un pronostico de precio para cualquier
producto petroqumico implica hacer un pronstico de margen ms que de precio.
De nada vale decir que el etileno tendr un precio de $700 dlares por toneladas si su
costo de produccin est sobre los $900 dlares por tonelada.
Lo importante hoy es mantener los mrgenes dentro de la cadena productiva.
Para poder determinar precios en el corto plazo, debemos tener presentes los costos de
produccin de las empresas, la tasa operacional de las plantas y la demanda del producto
en cada mercado. Esto, por supuesto, dentro de un contexto global.
La industria petroqumica, hoy da, es una industria global donde lo que sucede en Corea,
Taiwn, China o Mxico, tiene un impacto directo sobre nuestros mercados.
Una de las piezas ms importantes que faltaran para completar de agregar valor a la
industria del petrleo es indiscutiblemente la industria petroqumica integrada,
diversificada y con un desarrollo relevante hacia productos aguas abajo producto
transformado.

Derechos Reservados Revista Ambiente Plstico

http://www.ambienteplastico.com/artman/publish/article_447.php