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Viagem ao interior da antropologia reflexiva

Autor: Dagoberto Jos Bordin (UFSC) 1


Resenha de:
OKELY,

Judith

CALLAWAY,

Helen

(eds.).

Anthropology

and

autobiography. London and New: Routledge, 1992

Quem somos ns para descrev-los?, pergunta-se Clifford Geertz, em


Works and lives, the anthropologist as author (1988). De fato, se no
conseguimos sequer responder em que se constitui nosso prprio self, pouco
provvel que possamos nos aproximar do eu de nossos informantes que, como
antroplogos, buscamos compreender e traduzir. esta reflexo que propem
Judith Okely (Universidade de Edimburgo) e Helen Callaway (Oxford) na
coletnea Anthropology and autobiography, ainda espera de traduo para o
Portugus.
H antroplogos que conceituam as autobiografias como mero exerccio
de narcisismo Okely no concorda. Para ela, mais que contemplao de si
mesmo, trata-se de autoconscincia, pois a prtica do campo tem sempre a ver
com relaes e, no estudo de um ser humano por outro ser humano, devem
tambm

ser

exploradas

especificidade

individualidade

do

prprio

observador. Temos que aprender a conhecer a ns mesmos (p. 32). Se eu


no sou necessariamente a pessoa que os outros veem, e se eu no sou
necessariamente a pessoa que eu imagino que os outros veem, e se eu
no sou apenas a pessoa que eu apresento aos outros (por qualquer motivo),
quem sou eu e como eu poderia descobrir a resposta?, pergunta-se um dos
autores, Anthony Cohen, no captulo intitulado Self-conscious anthropology (p.
229). 2

1
2

Doutorando no Programa de Ps-graduao em Antropologia Social (UFSC), membro do Naui, PPGAS/CFH.


A traduo do Ingls destas e das demais passagens ao longo do texto so do autor da resenha.

Trata-se, Anthropology and autobiography, de uma coletnea de 12


papers que detalham narrativas de campo e enfatizam a relao entre os
pesquisadores e as pessoas que eles observam, fornecendo uma viso de
como

os

antroplogos

trabalham.

Para

Callaway,

so

sondagens

da

experincia pessoal no exame da prtica antropolgica, j que homens e


mulheres, apenas para mencionar a questo de gnero, so constitudos como
sujeitos de formas diferentes e suas linguagens esto implicadas na maneira
como cada um traduz as outras culturas. Os textos, assim, mostram que no s
gnero, mas que raa, nacionalidade, idade, classe social, religio e histria
pessoal do pesquisador, incluindo suas linhagens tericas, so preponderantes
tanto no trabalho de campo quanto na escrita do texto. O livro contribui para o
debate sobre a reflexividade e a responsabilidade poltica do antroplogo.
Judith Okely ressalva que no se trata de um conjunto de autobiografias
de antroplogos, mas que todos eles se perguntam sobre as ligaes entre as
experincias de campo dos antroplogos com outras culturas e revelam o fazer
antropolgico, que inclui a escolha da rea, a experincia de campo, a anlise
e a escrita, luz da tradio acadmica do etngrafo. Uma vez em campo, as
pressuposies nativas tambm se tornam operativas nele e toda a situao
passa por uma complexa mediao cultural e uma dinmica experincia
interpessoal, de modo que o antroplogo no pode deixar de ser includo na
anlise. A expresso the personal is theoretical de Okely e se refere
importncia do aspecto autobiogrfico na escrita etnogrfica, parafraseando o
lema feminista dos anos 70, the personal is political. o retorno do sujeito
na antropologia (assim como na filosofia e na teoria literria).
Para Okely, a autobiografia do etngrafo est localizada no encontro
intercultural e oscila entre dois extremos, o de que toda obra autobiogrfica
e o de que autobiografia pura no existe, o que existe uma ficcionalizao do
eu. A autofico um conceito elaborado pelo escritor francs Sergue
Doubrovsky, em 1971, e significa que o sujeito cria para si um romance e age
como se estivesse executando uma performance.
Judith Okely lembra de coletneas anteriores, paralelas sua, como
Women in the field: anthropological experiences, organizada por Peggy Golde,
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em 1986, que teve como critrio principal retratar o trabalho de campo do


ponto de vista das mulheres que o realizaram em diferentes regies do mundo.
Importava reunir relatos de experincias de campo vividas por antroplogas e
suas implicaes no desenvolvimento de suas carreiras profissionais narrados
na primeira pessoa. O relato devia ser pessoal, traando a histria ntima da
experincia de campo, com as expectativas, apreenses, esperanas e
ambies prvias. Como na coletnea apresentada agora, poderia abranger os
acontecimentos fortuitos, as frustraes e recompensas, os momentos de
revelao inesperados e incompreenses jamais resolvidas tudo que
caracterizasse a seqncia de intercmbios pessoais entre algum de fora e
aqueles com os quais ele passa a conviver. Como foi? Foi difcil fazer
amizade? Voc ficou sozinha? Em algum momento teve medo? O que fazia
para se divertir? Como conseguiu lugar para morar?. L como aqui, a incluso
do eu no relato etnogrfico, conforme Okely, d autoridade ao texto porque
contempla algo de confessional, associado ao individualismo ocidental, tanto
que, a partir dos anos 60, os antroplogos passaram a escrever tambm notas
semi-autobiogrficas separadas de seus relatos etnogrficos.
difcil perceber o movimento entre conscincia e experincia, como
mostra a autora em relao a Tristes trpicos, de Lvi-Strauss. A gente no
est preparada para separar a autobiografia da monografia, diz ela (p. 10),
lembrando que Dumont diz que as mulheres ficaram quase sempre com a
tarefa de lidar com o sangue, o suor e as lgrimas do trabalho de campo
incluindo sensaes e sentimentos enquanto os homens eram designados
para fazer as coisas que importam (p. 11), the real thing.
Ela relata uma experincia de seu trabalho de campo entre fazendeiros
da Normandia, quando perguntou como se tirava leite de vaca a uma mulher
que fazia isso h 40 anos. A mulher buscou uma cmera e comeou a
fotografar a antroploga, quando ela tentava executar a tarefa, mais ou menos
repetindo o que os antroplogos fazem com os informantes. Conforme a
autora, isso teve inmeros desdobramentos na relao com seus nativos,
naquela ocasio, pois ela estava sendo tratada como uma nativa tambm (p.
14). Andar descalo, tomar banho pelado, tudo pode ter diferentes conotaes
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para cada grupo envolvido na pesquisa de campo. O antroplogo pode ser


visto como turista, muitas antroplogas eram vistas como prostitutas, outras
como psiclogas. Ela diz que a reflexividade nos leva a pensar sobre as
conseqncias de nossas relaes com os outros, quer se trate de assimetria,
reciprocidade ou explorao em potencial. O observador no uma mquina
impessoal, conclui.
Num dos papers, David Pocock sugere um exame reflexivo dos textos
antropolgicos sob a luz das biografias de seus autores, na mesma tradio
com que, 15 anos depois, Ernest Gellner escreveu sobre a reflexividade
encontrada em Works and lives, de Geertz. Em outro livro recente (Escritas de
si, escritas do outro), a crtica literria Diana Klinger enfatiza o retorno do
autor, nesta virada etnogrfica: A antropologia tem desenvolvido uma crtica
da representao, a partir do momento em que o antroplogo comea a olhar a
si prprio. Conforme a autora, os textos da antropologia ps-moderna
deixaram de lado qualquer pretenso de objetividade e neutralidade e narram
experincias subjetivas de choque cultural. A partir de Geertz, em A
interpretao das culturas (1973), segundo ela, esta antropologia ps-moderna
e antipositivista reflete tanto sobre o seu objeto quanto sobre o sujeito da
escrita etnogrfica. No h conhecimento independente do ato cognitivo que o
constitui, diz Klinger (2007, p. 15).
De

volta

coletnea,

Kirsten

Hastrup,

da

Universidade

de

Copenhaguen, chama a ateno para a realidade peculiar do campo. No o


mundo do outro, sem mediao, que se revela, mas o mundo entre ns mesmos
e os outros. Uma das facetas do trabalho de campo que ela enfatiza a da
violncia para com nossos informantes, porque no respeitamos seu direito de
permanecer em silncio (p. 122). Para Hastrup, ns arrancamos informaes
de nossos informantes e tanto os fragmentos secundrios e de carter pessoal
quanto os dirios e notas de campo so produzidos para ser lidos por um nico
leitor, ns mesmos. So redigidos para ser objeto de releitura e reflexo por
parte daquele/a que os produziu, no para ser publicados ou exibidos. So
documentos
institucionais

pessoais,
que

mas,

mantm

depois
os

de

arquivos

protegidos
e

colees

pelas

estruturas

pertencentes

aos
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antroplogos, podem ser transformados por usos eventuais, pstumos e


inusitados. Conforme a autora, quando objetos, documentos e retricas sobre
o outro preservados em arquivos passam a ser objeto de uma etno-histria
construda por historiadores, antroplogos, descendentes dos grupos/sujeitos
pesquisados ou instituies/movimentos que os representam.
O captulo de Paul Spencer, Automithologies, dedica-se s relaes de
poder entre geraes. Para o autor, escolhido para ser mostrado na capa do
livro, em seu trabalho com os Samburu, o fato de os informantes imporem suas
prprias personalidades pode ser expressivo na hora da elaborao de uma
etnografia.
Pat Caplan, em Spirits and sex: a Swahili informant and his diary,
analisa a amizade entre ela e seus informantes e como este relacionamento
afetou suas vidas, incluindo maridos e esposas, espritos e humanos. Um dos
informantes dela, por exemplo, se encarregou de escrever um dirio prprio
enquanto ela esteve fora de campo, para que ela no perdesse nenhum
acontecimento. Seu informante acabou sendo um confidente e falava para ela
sobre suas aventuras amorosas. Pat Caplan mostra como ficou em dvida com
relao a contar para a mulher de Mohammed que ele a traa e, ao mesmo
tempo, no tinha com a mulher dele uma relao to confidencial, talvez
porque a mulher achasse que ela, a antroploga, fosse assexuada e imatura
para compartilhar daquele tipo de informao. Por outro lado, ela pensa que o
antroplogo no deve fazer juzos subjetivos de seus informantes. Tinha que
aceit-los como eram. Quando volta a campo, estava casada, tinha dois filhos
e havia conquistado mais um ttulo acadmico. Tinha tambm virado feminista.
Era outra pessoa a visitar seu campo. A mulher de Mohammed, naquele
momento, queria se separar dele, tinha tido mais diversos outros filhos e ele
no a ajudava em nada, ainda por cima dizia que um dos filhos no era dele.
O filho vai ser sempre meu, a legitimidade do pai que pode sempre ser
contestada, refletia a mulher. Ela queria se separar, mesmo sabendo que
nenhum homem quereria se casar com uma mulher com cinco filhos.
Finalmente, ela o deixou e foi viver com a me dela, mas ficou doente e dizia
que ele a tinha enfeitiado ele, por sua vez, ameaava cortar o nariz ou a
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orelha dela e a tratava como uma inimiga. No meio disso tudo, a antroploga
em campo s voltas com seus informantes o que fazer?
Julie

Marcus

escreve

sobre

racismo

terror

na

produo

de

autobiografias australianas. um dos captulos mais instigantes porque a


autora resgata a memria da antroploga Olive Pink (1884-1975) e mostra
como ela foi marginalizada pelos seus colegas antroplogos e definida como
excntrica por denunciar o terrorismo de Estado contra os aborgenes
australianos. Revela tambm como a conduta poltica de Olive Pink fez com
que ela simplesmente desaparecesse da academia.
Antropologias e autobiografias formam uma relao simbitica para
reconhecer que a auto-historicidade do antroplogo um primeiro passo para
reconhecer a historicidade dos outros e contribui para os debates sobre
a responsabilidade poltica do antroplogo e sobre o reconhecimento de que,
no contato com outras culturas, emergem relaes assimtricas de poder
poltico.

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