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Las formas de la cultura.

Ingeniera-(es)cultura
Julio Martnez Calzn

DESCRIPTORES
NGENIERA
CULTURA
ESCULTURA
FORMA
FORMA SIGNIFICATIVA
FORMA ESTRUCTURAL
CANNICO
CANONICIDAD
ARTGENIERO
ARTGENIERIA
DOMINIO

Presentacin
Aunque el ttulo genrico de la propuesta, y el particular de
esta presentacin, abogan por una mirada amplia de lo que
puede ser hoy la relacin general entre el mundo de la ingeniera y el de la cultura a travs de la forma, en su globalidad, yo he preferido circunscribirme a algo ms concreto que
he tratado de concatenar dentro del sentido solicitado. La ingeniera es cultura, sin duda alguna, especial, eso s; y la Ingeniera-Escultura, que ser campo ms preciso al que me cia, resulta su ms directa correspondencia. Y al tratarse la escultura de un arte, el planteamiento pasa a situarse en un mbito cercano a ste, en el mximo rango posible de la cultura, por lo cual nos encontraremos doblemente comprometidos
con el planteamiento requerido.
Antes de nada, hay que insistir en que la ingeniera es cultura; algo oculta, como se ofrece la buena cultura, alejndose de la mera doxa (opinin): fangoso territorio mediticamente nutrido y populistamente ensalzado por infinitas publicaciones sin voltaje ni aportacin, pura actualidad vaca. Ese
ocultamiento o distancia de perspectiva requiere las apropiadas gafas o prismticos de ver para percibir de inmediato tal
cualidad de la ingeniera con un mnimo esfuerzo de inteligir,
y comprobar, incluso, que toda la sociedad actual se sustenta, mueve, nutre, en el cabal sentido de estas palabras, mediante ingeniera civil: puentes, estructuras, carreteras y vas
frreas, canales, presas que no solo proporcionan dicha
funcionalidad, sino que lo hacen en muchos casos (quizs un
poco menos de los que debera) aportando una esttica y formalizacin nicas e incuestionables.
Y en cuanto al mencionado intento de profundizar en las
formas de la ingeniera a travs de la escultura, ello se basa
dentro de todo lo anterior en que la escultura es, precisa20

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mente, el arte por antonomasia de la forma, por una parte; y


por otra, el hecho de que en toda mi obra ingenieril he procurado crear una obra estructural de carcter escultrico, con
preferencia a otras lneas tal vez ms amplias o fructferas,
pero a mi entender con menor proximidad a los conceptos artsticos, valores elevados de la cultura humanstica, y a ese
deseo superior de conectar humanismo y tcnica, como manera de mximo entendimiento del ser en el mundo.
En todo caso, la forma ser el hilo conductor de toda la
propuesta de este escrito, planteada en diversos modos de
presencia.

La forma en la ingeniera
Puesto que sta ha de ser la llave maestra, se hace necesario
precisar el alcance y caractersticas de dicha categora en la
ingeniera civil, aspecto que no resulta todo lo claro que aparentemente podra parecer.
Aristotlicamente la forma es la manera que adopta la
materia (potencia) para su puesta en acto; Heidegger la postula aun ms dramticamente como guardin del ser. Estas
intensas definiciones son perfectamente acordes para los objetos del mundo en general, de la escultura en el arte1 y para
la percepcin de la arquitectura en su dimensin de envoltura del espacio-luz.
Tambin pueden resultar adecuadas para gran cantidad
de obras de ingeniera cuya presencia es, podramos decir,
arquitectnica: una parte de los puentes y las torres, los depsitos, las presas tal vez, etc.; pero en una carretera, un canal, una conduccin elctrica de alta tensin, una celosa, un
sistema tensegrity, el concepto forma se hace mucho ms
abierto, ms cercano a su consideracin musical o potica.

Fig. 2. Puente Golden Gate en San Francisco (1937). J. B. Strauss.

Fig. 1. Puente de Millau en Francia (2005).

Fig. 3. Presa Hoover. Nevada (1936).

En tales casos, y en muchos otros de los que la ingeniera


maneja, el concepto forma relativo a la materia debe ampliarse a una consideracin ms amplia, que podramos definir como: forma significativa, de percepcin intelectual y no
solo de la percepcin sensible o de reaccin emotiva.
As, en un gran puente, como por ejemplo el de Millau
(Fig. 1), o ms conocidamente el Golden Gate (Fig. 2), podramos decir que la forma la determina exclusivamente la
disposicin de la materia que los constituye? No sera, ms
bien, algo trabado de la misma con el espacio y la luz? Esa
materia transida de espacio y luz, pero ajena a los mismos en
alguna medida, ese espacio y esa luz articulados por los elementos materiales, e incluso conectada al territorio sobre el
que se sita; esa sera la forma significativa, inmediata indirecta, captada por la percepcin intelectual y sensorial combinadas, integrando la insercin plena en el espacio y el dominio del mismo, as como tambin la superacin sobre la intensa gravedad de nuestro planeta. Esta funcin cognitiva aunada a la percepcin sensorial, entiendo que son los aspectos
dominantes que la ingeniera propone al observador y lleva a
trascender de una manera propia y esencial la simple forma
volumtrica, ya sea exterior o interior, ms propia de la arquitectura, sin requerir prcticamente de ningn tipo de adorno, textura, o coloracin especial, aun cuando puedan darse
y matizar otros aspectos.

Fig. 4. Presa de la Almendra. Salamanca (1970).

De igual modo, la contemplacin de una gran presa bveda o de arco gravedad (Figs. 3 y 4), en sus visiones areas
o desde el pie de su base, introduce nuevamente en la percepcin de su forma-espacio un concepto de suma intensidad
que he venido definiendo como dominio, frente al potente y
latente campo de fuerzas desplegado sobre la obra y contenido por sta; en definitiva, la percepcin de un dominio analtico, compositivo y constructivo, que fluye desde la obra hacia la mirada y el sentir del observador.
La forma se ha hecho no materia, sino geometra resistente. La forma significativa como abstraccin intelectual de la
ingeniera estructural.
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Fig. 5. Puente de Menai en Gales (1826). Thomas Telford.

Fig. 6. Puente Britannia en Gales (1850). Robert Stephenson.

Fig. 7. Puente de Brooklyn en New York (1833). John Roebling.

Por otra parte, la forma, en todas las manifestaciones del


ser humano, es hija y sucesora de la tradicin; y de igual manera se comport en el desarrollo de la ingeniera estructural,
a pesar de la intensa componente nueva y esencial que se estaba vinculando con la materia. As, los primeros puentes de
fundicin combinaban el esquema de cadenas con unas torres castellanas (Fig. 5); o la gran viga cajn del Britannia
(Fig. 6) se asentaba en unas pilas de mampostera absolutamente herederas de la tradicin de las grandes obras de fbrica de piedra; incluso el puente de Brooklyn (Fig. 7), charnela fundamental en el desarrollo de la ingeniera civil, no pudo prescindir de unas pilas goticistas, ajenas al mundo de
abstraccin que el entramado de cables propona.
Y precisamente, cuando una forma especfica se establece exnovo, como sucedi en el caso de la Torre Eiffel (Fig. 8)
en el Pars y mundo de finales del XIX, se da el hecho de ser
radicalmente rechazada por la prctica totalidad de la sociedad: tcnica, intelectual y normal, al enfrentarse frontalmente
a la tradicin del momento.
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Fig. 8. Torre Eiffel. Pars (1889). Gustave Eiffel.

El hombre no funcionaliza la forma de inmediato, sino


que sta surge ante lo nuevo preada de configuraciones previas, ajenas en gran medida a lo originario; y es solo ms tarde y gradualmente cuando se va reajustando a esa funcin.
Decir por ello que la funcin hace la forma puede ser solo

parte de la verdad; la otra parte hay que concedrsela al


tiempo y al uso de la funcin, que va decantando el aspecto
formal inicial hacia su verdadero ajuste.
La manera en la que las propuestas funcionales y las formas estructurales van acoplndose parte del hecho cannico, inicitico, de la disposicin resistente y va transformndose hacia un reflejo fidedigno del complejo comportamiento estructural a travs de las sucesivas percepciones e interrogaciones que el uso va incorporando y considerando, eliminando los aspectos tradicionales que inevitablemente el
primer intento contena.
As como la relacin entre el campo de fuerzas y el campo
estructural de la materia se acoplan en la naturaleza de una
forma automtica inapelable, a travs de la funcin de mnimos de la energa interna requerida por el sistema para establecerse, en una especie de supertrayectoria de la accin molecular extendida a su vez en forma de campo, dando lugar a
las formas cannicas resistentes de un material frente a una solicitacin determinada: arco ptreo, cpula con empujes, estratos volados, etc.; por el contrario, en la sucesiva experiencia estructural del hombre, esa adecuacin, ese ajuste va trenzndose desde la posicin prototradicional antedicha, hacia una configuracin conceptual prxima a la que determina una energa
mnima a travs de la optimizacin material de cada uno de
los elementos estructurales del sistema. Cmo ste matemticamente, constructivamente, formalmente va desplegndose
es, precisamente, el camino que lleva a lograr la nueva presencia de la forma estructural ingenieril.

La forma en la estructura actual


Nos encontramos hoy, respecto al control de los sistemas estructurales, en un momento de imponente fecundidad, fruto del
absoluto dominio que se tiene del anlisis (uno de los elementos fundamentales en la realizacin de nuevas creaciones), a
partir de las posibilidades que el ordenador ha dado a los mtodos matemticos para encontrar soluciones a los referidos
procesos de minimizacin energtica de la materia frente al
campo de solicitaciones. Asimismo, el aspecto constructivo (otro
de tales elementos), tambin de la mano del ordenador y sus
aplicaciones industriales, maquinarias, materiales, aditivos,
etc., permite realizaciones inmensas, tremendamente ajustadas
a las geometras previstas y con calidades muy controladas. El
estudio y evolucin de los sistemas cannicos, tipologas de
base de los sistemas estructurales, est plenamente controlado
por la tcnica de hoy. Esas formas, primero tradicionalizadas,
luego ajustadas y hoy decantadas y optimizadas de todos y
cada uno de los elementos que las componen, hacen que tales
sistemas cannicos puedan ser realmente considerados como
patrones o medidas de rango convencional y que en cierta o
gran parte se consideren agotados. nicamente cuando la dimensin del sistema en estudio presenta rdenes excepcionales, tales pautas o configuraciones cannicas podran ser reclamados de nuevo, antes de ser sustituidas por otras.
Pero la constante aparicin de nuevos materiales (no solo resistentes, que en realidad solo en pequea, aunque importante,
parte han aparecido, sino de los materiales que en subrdenes

del hecho estructural principal actan como estructuras parciales, pudiendo ser a la vez cerramiento, aislamiento, proteccin, etc.) en el proceso de la realizacin, y sobre todo,
esa percepcin profunda de lo dominado, estn poniendo en
juego una manera de modificar la formalizacin estructural
que podramos denominar como manipuladora: actuaciones
exclusivamente geomtricas, espaciales, esculturales, en el
sentido de ser adaptadas a unas configuraciones abiertas,
cualesquiera, sin atenimiento a ningn otro aspecto profundo
de carcter objetivo; se manipulan, como si se tratara de una
especie de barro conceptual capaz de ser acoplado a cualquier forma, mediante el poder de potentes programas de
tratamiento de formas, precisamente. Actuaciones que estn
desplazando el mundo de la forma estructural cannica hacia la forma estructural capaz, en el sentido ajustado que
quiero darle al trmino capaz, de resistir los esfuerzos no optimizadamente; es decir, no siguiendo las reglas de la energa
interna mnima. Y no quiero llamarle resistente, porque este
apelativo me parece que debe ser reservado al hecho tecnolgico del intento de aproximacin ms ajustado posible a
esa funcin de mnimos.
Esta situacin, alcanzada hace bien poco tiempo, se presenta, sin embargo, llena de infinitas posibilidades de actuacin, como un campo experimental en el que, precisamente
por bordear el riesgo de lo resistente, y desbordar los criterios de control y dominio, debera actuarse sobre consideraciones cuidadosamente contempladas.
Ante tal situacin podramos plantearnos algunas cuestiones importantes: Hemos abierto, con esta simple disposicin
mental de libertad y la poderosa herramienta ordenador-industria capaz, el camino a lo gratuito?; o con menor negatividad, y en la manera de decir de Heidegger, habremos despejado el camino hacia lo abierto?
La contestacin trataremos de abordarla ms adelante,
pero lo que s podemos decir, radicalmente, es que todas estas nuevas posibilidades han esculturizado el sistema portante; hemos dotado al tcnico de la capacidad de formalizar esculturalmente el hecho resistente; incluso en el mbito de las
dimensiones importantes, porque en el de las ms pequeas
esta actuacin ha venido siendo desde hace mucho tiempo
punto de la mayor importancia en el diseo arquitectnico de
los espacios y elementos.
As pues, ya no es necesario ver el sistema portante desde la perspectiva y el atenimiento a lo codificado, impreso en
la materia, objetivado por la naturaleza y su relacin de fuerzas, materiales y campos; es decir, a lo definido como cannico. Ahora podemos ver el sistema portante como ese barro
antes mencionado, como una nueva cera que permite el trabajo escultural.
Esto s que parece de importancia y conlleva consideraciones transcendentales para la comprensin, evaluacin y
crtica de todo el complejo forma-estructura. La palabra estructura implica algo ms que resistencia; implica orden objetivo interno poda ser deficiente, incompleta, o perfecta,
pero en todos los casos intentaba acoplarse a unas leyes de
carcter objetivo del campo gravitatorio-material, respuesta
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cannica entre la materia, el campo de fuerzas y el espacio,


aprovechando al mximo la configuracin espacial y la disposicin ordenada de los elementos en su interior. Mantena
la consideracin, la coherencia, la consistencia intrnseca de
valores que han sido muy respetados por potentes en la codificada evolucin humana de la prueba y el error, primero,
y con el posterior nacimiento del anlisis, el sentido de lo justo y lo cabal, y sobre todo el sentido de lo verdadero.
A veces se la denominaba como esqueleto; trmino ms
aplicable a los seres vivos cuya precisin y ajuste a eso denominado verdadero puede decirse que es, en general, total;
porque los organismos no pueden permitirse el despilfarro,
ya que seran mucho antes abatidos o apartados por otros
que mantuvieran la eficiencia; el mundo biolgico y los esqueletos son y han sido tomados siempre como modlicos de
lo estructural, cuando la forma y la dimensin podan ser
transmutadas, y se han desarrollado muchas y bellas lneas
de empleo y estudio de los aspectos binicos, biotcnicos,
etc. de mltiples organismos vivos, para acercarnos hacia las
verdades cannicas de las formas estructurales, precisamente porque en los mismos se daba ese ajuste a los conceptos
de mnima energa.
Pero los sistemas sustentantes del nuevo tipo de concepto
escultural, que las propuestas formales de las creaciones actuales demandan, estn yendo precisamente en la direccin
de no condicionar su configuracin resistente a lo cannico,
acoplndose, por el contrario, ajustadamente a ese tratamiento escultural objetual definido o diseado libremente por el autor de la obra, tanto si se trata de un puente, como si es una
estructura para un gran edificio.
Eso s, de inmediato al haberse esfumado el concepto estructural que sealbamos como cannico, en lo que se refiere
a la obra en su vertiente de totalidad de la misma, los sistemas
portantes secundarios suelen estar intensamente acoplados al
intento o al objetivo de constituirse como subsistemas cannicos.
Y todo lo antedicho no es solo una trayectoria que se est dando en el mbito de la edificacin, en la que el sobrecoste que esta lnea de actuacin determina resulta una parte nfima de lo que la imagen, el prestigio, el poder, pueden
ganar con el empleo de las soluciones esculturales. Esto se
est dando tambin en los sistemas ms representativos de la
verdad estructural: los puentes, las torres (y tal vez, espero
que no, en las presas). Estamos asistiendo, posiblemente, tras
la deconstruccin y la esculturizacin de los edificios, a ese
mismo proceso en el mbito de las grandes estructuras.2
Veamos algunos casos particulares relacionados con la tesis planteada, con objeto de precisar algo ms algunos de los
aspectos involucrados en la misma.
1. Proyecto de una pasarela peatonal en Coimbra de Cecil Balmond. Se trata de un simple arco que en su clave presenta
una dislocacin transversal entre ambas mitades. (Fig. 9).
Obviamente, el nico efecto estructural especial radica
en que ambas mitades han de hacer frente adems de a
las solicitaciones tipo de la solucin cannica a una flexin adicional de eje vertical producida por el momento
en clave provocado por las componentes paralelas del em24

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Fig. 9. Pasarela en Coimbra (2007). Cecil Balmond.

puje de ambas mitades del arco; y la seccin de contacto debe ser, asimismo, capaz de resistir el rasante introducido por dicha pareja de fuerzas. Hay, por supuesto, un
sobrecoste, bastante reducido; se da, sobre todo, una accin forzada sobre una de las formas ms cannicas de la
naturaleza. Pero dicho esto, la propuesta introduce una
profunda novedad y cambio de sensaciones en el observador y en el usuario.
Las nuevas perspectivas provocadas por la neoconfiguracin en clave son singulares y efectistas, pero mi opinin
es que lo son en el buen sentido de las palabras. Modifican y transforman parcelas de lo persistente para singularizar un hecho local, y confieren a toda la obra (por lo dems toda ella excepcionalmente bien resuelta) una muy especial presencia.
Hay manierismo, desde luego, pero estimo que en una
vertiente positiva.3 Lo que sera degradante y esto es lo
que est ocurriendo actualmente en multitud de casos es
la repeticin de dicha circunstancia original (posiblemente
muy meditada) por un epigonismo plagiario y banal, puramente oportunista.
2. Puente del Alamillo en Sevilla de Santiago Calatrava. En el
conocido puente de gran luz del Alamillo en Sevilla (Fig.
10), atirantado y carretero, diseado por Santiago Calatrava, el concepto de originalidad consiste nada ms y
nada menos en tratar de efectuar la compensacin y equilibrio de fuerzas de los tirantes de uno de los lados del
mstil, con el peso propio de ste apropiadamente inclinado para favorecer tal circunstancia, en lugar de disponer
cables de retenida en el lado opuesto y restaurar el equilibrio horizontal activo a travs del tablero.
Aqu el hecho es muy diferente del caso anterior, porque
aunque las acciones permanentes pueden llegar a equilibrarse mediante masas adicionales, no resistentes, puramente gravitatorias, las solicitaciones variables: sobrecargas de uso, viento longitudinal, trmico, acciones diferidas, modifican de tal forma el esquema inicial que dan lugar a una aberracin estructural: imponentes flexiones en
el mstil y el tablero, empotramientos excepcionales del
mstil en el terreno, etc.
Aqu hay manierismo, pero sobre todo maniquesmo:
asombrar con un gesto teatral que oculta al exterior las
desfavorabilsimas condiciones de la solucin. Se trata de
una originalidad profundamente cuestionable, cara, excesiva para la sociedad y ticamente rechazable.
3. Pasarela basculante del Gateshead Millenium en Newcastle sobre el Tyne, proyecto de Chris Wilkinson Eyre (Arquitecto) y Gifford Ingenieros.

Fig. 10. Puente del Alamillo. Sevilla (1992). Santiago Calatrava.

Fig. 11. Pasarela Gateshead Millenium. Newcastle (2001). C. W. Eyre y Gifford.

En la pasarela basculante del Gateshead Millenium en


Newcastle (Fig. 11), el acto manierista de inclinar el arco
sustentante del tablero4 y disponer curvado en planta este
ltimo en sentido opuesto se racionaliza y se hace consistente, para dar lugar a una de las soluciones ms creativas
de nuestro tiempo, cuando al bascular el conjunto el sistema permite la funcionalidad requerida del paso de los barcos por el canal sobre el que la pasarela se sita.
En este ejemplo se da lo coherente: racionalidad, creatividad y nueva canonicidad. Esta obra considero que puede y debe ser repetida por otros ingenieros cuando lo juzguen apropiado, porque se trata de una solucin consistente, ajustada, que puede dar lugar a nuevas realizaciones ejemplares y adecuadas.
Retomando ahora la pregunta que antes nos hacamos, de
si todo este proceder escultural de lo estructural resulta ticamente vlido o no, ah creo que est la gran cuestin. Porque
el impulso artstico, escultural, de creacin humana de nuevos
signos y formas, sean un objeto o una gran construccin, ha
sido y sigue siendo vlido, y lo nico que se est producien-

Fig. 12. Estadio de Pekn. En construccin. Arquitectos: Herzog y de Meuron.

do es el hecho de forzar unos sistemas internos, objetivos, hacia un derroche o despilfarro de energa que es, en pura realidad, menor, infinitamente menor al que la sociedad lleva a
cabo hoy en da para desplazarse en coche cualquier fin de
semana a actos absurdos en la mayor parte de las veces, frente a lo que de manera formativa, espiritual, cannica, debera realizar.5 Vemos, pues, que el desajuste con las categoras
de la tica y la verdad en el mbito que nos ocupa no es tan
excesivo como podra a primera vista suponerse.
Consideremos tambin, para ajustar la perspectiva, cul
es el sentido en que pongamos por caso podemos evaluar
el nuevo estadio de Pekn para los Juegos Olmpicos de 2008
(Fig. 12), bien conocido a travs de las publicaciones y en fase constructiva avanzada.
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Yo entiendo, como me ha pasado con otras obras,6 que visitar, adentrarse en ese recinto ser algo muy, muy, atractivo.
El sobredominio que ese superobjeto, configurado escultricamente, emitir en su despliegue espacial, de disposiciones
y formalizaciones extraas, estructuralmente poco o nada inteligible, pero dotado de una intensidad y potencia enormes,
superar ampliamente cualquier consideracin de carcter tico-cannico-econmico planteable. Estamos cerrando el crculo vicioso. Mientras la tica pragmtica de la sociedad establezca la validez del coste suplementario, como en tantos y
tantos actos de nuestra vida social, y no digamos poltica, esta forma de actuacin, escultural, circense, artstica, desaforada, provocativa, como se la quiera llamar, resulta perfectamente vlida. Solo se ver violentado un simple esquema conceptual cannico y un coste: nada, realmente, en el tumulto
de nuestro tiempo.
Si, entonces, los edificios y las obras ingenieriles, con un
sobrecoste relativamente bajo, pueden ser objetos de exhibicin, de prestigio, de poder, entonces, ay!, entonces, debemos prepararnos para situarnos adecuadamente en ese mundo que se nos viene encima, en la mejor manera posible. Podremos, tal vez, estructurar lo desestructurado o desestructuralizado. Y esto puede ser un fuerte reto, una gran aventura
para quienes se arriesguen a ello.
Esta esculturizacin de las estructuras, para acoplarse a
los requerimientos sociales de amplia onda, tanto en los edificios arquitectnicos singulares como en los puentes y otras
obras de ingeniera, determinar en breve plazo una cierta y
nueva condicin de canonicidad, porque todo lo que se separa de lo usual vuelve a ello por su reiteracin.
Pero quisiera ahora abrir un nuevo campo de valores a
travs de uno de los aspectos que no s si lo habrn percibido no he mencionado, expresamente, hasta este momento.
Me refiero al concepto de belleza, que nos puede aportar alguna clave adicional. Porque si el concepto forma abre la
puerta a poco que profundicemos a un territorio de amplitud y consideraciones inmenso, el concepto de belleza es la salida al campo abierto, das ffene, que dira Rilke; y a la total y absoluta imprecisin de todo el discurso, por la complejidad que encierra, no solo en los aspectos relacionados con
lo formal, sino con lo temporal e histrico, lo tico y lo moral,
los aspectos existenciales, sagrados incluso (otro trmino que,
al irnos aproximando a lo absoluto, nos deja sin recursos intelectuales para adentrarnos en los mbitos que le corresponden: fe, creencias, costumbres).
Pero no tenemos ms remedio que abordarlo ni menos;
ojal pudiramos estar en un mundo en el que prevaleciera
su dominio y, por tanto, para poder precisar en la medida
de lo posible establecer, a ttulo de ajuste, una definicin
diccionarial, de compromiso:
Belleza = armona y perfeccin inspiradora de admiracin y deleite.
Atenindonos a la misma, considero que la obra de ingeniera puede llegar a ser bella si, en lugar de considerar obligada la conjuncin y entre admiracin y deleite, empleramos la disyuncin o.
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Es decir: s a la ingeniera de la admiracin; pero no creo


que la ingeniera sea portadora de goce o deleite visual, radicalmente hablando. Porque al nivel crtico que estamos llegando hay que ser muy radical.
Por tanto, la equivalencia belleza admirativa = dominio,
en el sentido previamente establecido, resolvera la ecuacin
planteada.
Nuestra tcnica se separa, precisamente, de la arquitectura y la escultura en el deleite. Esto es, por un lado, triste; pero por otro, intenso y maravilloso; porque ya no necesitaremos, ni apelaremos ms a este tipo de crtica que procede o
deviene del gusto que, como muy bien seala el amigo Miranda7: el gusto dejmoslo para lo culinario. Quedmonos
con lo admirativo y viajemos por ese sendero hacia lo trascendental, si es posible.8
Considero que en esta sutil diferenciacin radicara el hecho que al principio sealaba de que al tratar de emplear en
mis obras formas escultricas ajustadas a los conceptos ingenieriles podramos llegar a cruzar el umbral del goce esttico,
de la sensibilidad, y hacernos merecedores de un nuevo ttulo que propongo: Artgeniero; y no solo ingenieros.
Esto no resulta tan superficial o balad como podra parecer en un mundo meditico, de gestos y palabras clich,
que procuran llaves de territorios ciertamente muy banales en
una gran parte, pero que en otra, ms pequea, resultan
esenciales para establecer posiciones de magisterio o prestigio sociales, a los que hasta la fecha hemos renunciado prctica y olmpicamente.
La nueva presencia de las formas ingenieriles es uno de
los aspectos ms atrayentes para el gran pblico en los mbitos usuales, y gran parte de los xitos mediticos de hoy en
da radican en la brillantez de dicha presencia,9 que podra
seguir basndose en lo plenamente admirativo, propio de la
ingeniera como ha quedado dicho, en una lnea de progreso basada en la serenidad; pero que, asimismo, podra rebasar ese lmite para entrar en el terreno artstico-estructural.
El caso de la Torre Eiffel ya antes citada resultara el prototipo adecuado de esta posibilidad.
En relacin con todo lo antedicho sera posible plantear la
siguiente cuestin: Podemos ya pensar en cmo criticar o controlar lo ya realizado en la lnea esculturizante ya realizada
hasta ahora? O sera prematuro?
Para responder lo ms ajustadamente posible a esta cuestin podemos apoyarnos en lo ya sealado anteriormente relativo a que en la mayora de las ocasiones los subconjuntos
o subestructuras del sistema global superior, al tender a ser
cannicos porque, salvo excepciones,10 no se suele experimentar con ellos en la forma que se hace con la obra global,
pueden estar plenamente ajustados a los procedimientos analticos y estructurales de tal carcter, confirindoles por ello,
en cierta manera, una cohesin interna muy activa. As, podemos enunciar que:
Las estructuras trianguladas pseudoespaciales, es decir, aquellas en las que sus vrtices se encuentran en una superficie
espacial, permiten responder con gran eficacia a cualquier
formalizacin de superficies caprichosas, para constituir sis-

temas muy estables, sobre todo si se dan cierres parciales o


contactos puntuales de tales superficies en lneas o puntos
internos apropiados. Su construccin es cercana a lo sencillo y las uniones correctas. Canonicidad clara.
Los sistemas cajn son capaces de responder a condicionantes espaciales muy complejos, por su gran capacidad
flexo-torsional y de acoplamiento a las formas espaciales,
aunque con problemas de ajuste de las superficies que los
conforman para mantener las curvaturas y distorsiones geomtricas. Su construccin es mucho ms compleja y sus uniones y transferencias de esfuerzos tambin resultan complejas. Canonicidad parcial.
El hormign en sus facetas normales, pero sobre todo con
fibras, puede acoplarse tambin de forma adecuada a la
espacializacin, reservada hasta ahora a aquellas lminas
delgadas que, en su da, elevamos a la categora de forma
ingenieril situada en un primer escaln escultrico; por
ejemplo en las realizaciones de Candela y otros creadores.
Pero ahora, con sus recientes progresos, especialmente en
su versin autocompactable, podra acceder a los ms altos grados de exigencia escultrica: plana, superficial o volumtrica. Canonicidad alta, que puede llegar a ser total.
Las mallas tesas, las telas estructurales, los cables, las redes
arquitextiles, etc. estn tambin acreditando posibilidades
muy amplias, no solo en los mbitos de la tensegridad, sino en la conformacin, junto con piezas curvas espaciales,
en todo tipo de sistemas escultricos, por su capacidad de
suspender, soportar o contener otros subsistemas que cierren el espacio con materiales de carcter tradicional o
nuevos, tales como: lminas de titanio, policarbonatos, piezas o burbujas de resinas fluoradas tipo EFTE,11 etc. La industria est apostando fuerte en todas estas lneas de accin y cada da surgen nuevos sistemas, elementos y posibilidades en este mbito. Canonicidad abierta.
Por lo tanto, dado que todos estos sistemas, y otros posibles no mencionados, estn, como se ha visto, perfectamente
preparados para su integracin casi cannica en el conjunto,
puede afirmarse que las obras ya realizadas, o por venir, en
esa lnea esculturizante sealada devienen vlidas en sentido
posibilista, siempre que la conformacin de las mismas pueda resolverse a travs de una apropiada combinacin, no forzada, de los referidos subsistemas.
Consiguientemente, la nueva estructuralidad est servida
y ha quedado claramente expresado el hecho de que, aparte de su utilizacin en los puentes y otras obras de carcter
manifiestamente ingenieril, estn entrando de lleno en el mbito de las arquitecturas singulares y llegarn a ser activas
tambin en las megaestructuras y en las tipologas hbridas de
gran potencia,12 determinando lneas de gran inters para un
estudio metodolgico en profundidad.
Como cierre de esta presentacin de carcter semiteortico, se incluyen a continuacin algunas especulaciones adicionales acerca de las formas en la ingeniera civil a travs de
la historia reciente, que pueden resultar de inters para complementar y enjuiciar de una manera ms pragmtica y crtica todo el discurso previo planteado.

Fig. 13. Puente Colgante de Conway sobre el ro Spey.


Gales (1826). Thomas Telford.

Fig. 14. Puente de Clifton sobre el ro Avon.


Inglaterra (1865). Isambad K. Brunel.

Fig. 15. Viaducto Garabit sobre La Truyre. Francia (1884).


Eiffel, Koechlin y Boyer.

Las primeras formas de la ingeniera civil


Como he mencionado recientemente en otro lugar,13 considero que esta fase de la ingeniera produjo obras realmente admirables en s mismas, pero apenas trasplantables o influyentes en los procesos actuales por su falta de decantacin.
Expresivas y maravillosas, wagnerianas podramos denominarlas; pero no schoenbergianas. Cierres de una pica y
una visin romnticas; grandiosas, pero sin posible continuidad salvo casos muy aislados (Figs. 13, 14 y 15).
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Fig. 16. Puente de Plougastel sobre el estuario del Elorn. Francia (1930). Eugne Freyssinet.

Y seguidores de esa tendencia de rigor y belleza admirativa en sus obras podran ser: Leonhardt, Menn, Fazlur Khan,
T. Y. Lin, Tsuboi, Morandi y muchos otros.

Eduardo Torroja

Fig. 17. Puente de Grand-Mre sobre el ro San Mauricio.


Canad. (1929). David B. Steinmann.

Primer artgeniero en su ms precisa definicin. Desde el anlisis y el dominio del hecho constructivo, que supo amalgamar
y hacer visible a la perfeccin en sus obras, hasta el logro formal ms trascendente (Fig. 19).

Pier Luigi Nervi


Aprovechamiento de lo pragmtico para alcanzar la belleza
formal. El artgeniero que introdujo y elev la construccin
prefabricada a arte en los grandes edificios (Fig. 20).

Tiempos recientes

Fig. 18. Puente de Bayonne en New Jersey.


USA (1931). Othmar Ammann.

El racionalismo y las formas


verdaderamente iniciticas (1900-1930)
Todo lo contrario a lo anterior. Potentes formas in nuce que
claman por su desbordamiento y reutilizacin sucesiva; nuevos procesos y tcnicas de poderosa proyeccin: el pretensado, las autocimbras, etc.
Protoartgenieros, en una gestacin de profundidad y de
formalizacin constitutiva, admirable y perfectamente proyectada hacia el futuro por las grandes figuras de esa poca
(Figs. 16, 17 y 18).
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I.T. N. 81. 2008

Desde el final de la segunda guerra mundial hasta nuestros


tiempos se ha dado una serie de ingenieros de gran relieve
capaces de ostentar con todo merecimiento la denominacin
de artgeniero, en su bsqueda, a travs los ms amplios conceptos estilsticos, tipolgicos y constructivos, de esa significacin profunda de las formas resistentes capaces de saltar hacia el dominio del arte. Pero no me parece apropiado sealar nombres y cada lector habr de elegir a quines otorgara esa denominacin.
Lo que s me parece oportuno resear es que el enorme
dominio que las grandes empresas consultoras y constructoras vienen acaparando en el mbito de la ingeniera civil est motivando la reduccin y ocultamiento de los nombres y la
personalidad de los ingenieros proyectistas de las grandes
obras actuales, en beneficio de la presencia de las marcas comerciales o logotipos de dichas empresas, quedando, por
tanto, drsticamente minimizada la merecida presencia y la
proyeccin directa en la sociedad de los grandes ingenieros
y artgenieros de la actualidad. Por contraposicin, esas mismas empresas no se recatan de adherirse, en forma obsesiva,
a los nombres propios de los grandes arquitectos cuando
analizan o construyen una de sus obras; en una clara utilizacin de los aspectos mediticos y una falta de tica y consideracin, por cuanto son realmente tales ingenieros quienes
han dado muchas veces con su creatividad la categora y posibilidad a tales obras.

Fig. 19. Frontn Recoletos, Madrid (1935); Hipdromo de la Zarzuela, Madrid (1957); Depsito de Fedala, Marruecos (1950). Eduardo Torroja.

Fig. 20. Palazzetto dello sport. Roma (1958).


Pier Luigi Nervi.

Conclusiones
La esculturizacin de la ingeniera, esa tendencia a manipular formalmente las realizaciones ingenieriles sin atenerse
prcticamente a las lneas cannicas resistentes, se aproxima,
tmidamente, a lo que he intentado definir como Artgeniera:
una estudiada actuacin de integrar en la canonicidad resistente la componente esttico-artstica, a travs del dominio
crtico de la forma. Y sostengo que debe profundizarse dialcticamente acerca de esta proximidad, por todos aquellos
cuyo compromiso con la ingeniera no sea exclusiva o meramente tcnico, o de carcter analtico-cientfico, sino de bs-

queda, encuentro, pasin y fe en una visin ms intensa y


abierta con el mundo de las formas artsticas a travs de la
sensibilidad; incorporando a su trabajo no solo ese ardiente
convenio de rigor esttico, sino una continua formacin y entendimiento crtico y reflexivo del Arte.
Esto resulta difcil, arriesgado y, como he sealado, comprometido; pero a la vez, abierto, oferente y trascendente. Nada ms, ni mejor, puede pedirse para responder a la cuestin
originaria de la ingeniera-(es)cultura a travs de la forma.
El enemigo acechante de todo lo expuesto, que ha apresado drsticamente a la arquitectura actual importante es el manierismo, de manera muy semejante o paralela a cmo el objetivismo resulta siempre la amenaza profunda a lo vital y
existencial.
Sensatez y dominio considero que pueden ser lo adecuado para abordar ajustadamente el desarrollo de lo trascendental en las nuevas formas ingenieriles por llegar.
I

Julio Martnez Calzn


Doctor Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos
Director de MC2 Estudio de Ingeniera

Notas
1. Por extensin, el trmino forma se ha transferido al mbito de la msica, la pintura
o la poesa expresando en estos casos aspectos ms amplios y conceptuales.
2. Personalmente, me interesa mucho ms dicha esculturizacin que la deconstruccin, vaca y agria, escultural sin romanticismo y de dudosa cualidad la mayor parte de las veces; incluso con una vejez y mantenimiento precarios.
3. Como sucede en obras formidables del Pontormo o de Giulio Romano, imperecederas.
4. Solucin creada por Calatrava y repetida hasta la saciedad por mltiples seguidores en toda la gama de banalidades posibles. Disposicin tipolgica que podra en
s misma haber figurado como ejemplo base de discusin y tratamiento.
5. Siguiendo tal proceso deberamos tambin habernos opuesto a hacer puentes atirantados de 50 100 metros de luz, innecesarios y absurdos, cannicamente; o hacer arcos para salvar luces de 40 metros, etc. Por consiguiente, de forma inmediata, el despilfarro, la falta de armona y consistencia estn presentes en todo lo que
hemos venido haciendo; eso s, ms modestamente.

6. Museo Gugenheim de Bilbao (F. Gehry). Centro Internacional de Tokio (R. Vignoly).
7. A. Miranda, Ni robot, ni bufn. Manual para la crtica de arquitectura, Ctedra, 1999.
8. Algunos ingenieros podrn negarse a esta tenue pero sustancial divisin, pero creo
que saber con la mayor precisin dnde se est es primordial, y tal vez luego podamos plantear si se pueden rebasar los lmites asumidos, mediante el retorno a
la escultura, al arte.
9. Como ha podido comprobarse en el caso de Calatrava sobre el que venimos hablando.
10. Zaha Hadid, por ejemplo.
11. Etileno-tetrafluoretilenol.
12. Pabellones olmpicos de Tokio (Tange/Tsuboi); Palau Sant Jordi de Barcelona (Isozaki/Kawaguchi).
13. Arquitectura e Ingeniera. Una reflexin comprometida, Julio Martnez Calzn, Revista Ingeniera y Territorio, n 78, De la Ingeniera y las otras artes, vol. I, del Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos.
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