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YAMAUTI, Nilson Nobuaki. As concepes de


Estado e de Direito em O capital de Karl Marx.
Acta Scientiarum, Maring, v. 26, n. 1, 2004.

Nilson Nobuaki Yamauti

RESUMO. Marx constata as transformaes


histricas que ocorriam no carter do Estado e do
Direito no perodo da Revoluo Industrial na
Inglaterra. O aprofundamento da coao
econmica determinado pela introduo da
maquinaria em indstrias modernas dispensava o
rigor da coao poltica e legal sobre a classe
trabalhadora desenvolvida pelo governo ingls no
perodo manufatureiro. Embora de forma no
conclusiva, Marx parece refutar em O capital as
concepes de Estado e de Direito desprovidas

de sentido dialtico que havia formulado


anteriormente em suas obras de juventude.

Palavras-chave: Estado, Sociedade civil, Direito,


marxismo, capitalismo, materialismo histrico

ABSTRACT. The state and law conceptions in the


Karl Marxs masterpiece. Karl Marx verified in
your masterpiece, Das Kapital, historical changes
which occurred in the state and labour legislation
character in the course of Industrial Revolution
period in England. The economic coaction
development caused by machinery installation in
modern factories dispensed the severity of
political and legal coaction which labour
supported in the manufacture age. Although at not
conclusive way, Marx, seemingly, contradict in Das
Kapital your earlier conceptions, deprived of
dialectic sense, expressed in youth works.

Key words: state, civil society, labour legislation,


marxism, capitalism, historical materialism

Marx descobriu nos relatrios oficiais de


diversos agentes do Estado ingls motivaes de
carter humanitrio que podem ter influenciado a
opinio pblica cuja representao, a imprensa,
por sua vez, deve ter exercido uma certa presso
sobre os membros do Parlamento para que estes
estabelecessem restries de ordem legal ao
flagelo de trabalhadores, sobretudo de crianas e
de mulheres, que estava sendo perpetrado em
diferentes locais de trabalho, seja fabril, seja
domiciliar. Embora considerasse o Estado desde
pelo menos 1848 no Manifesto Comunista um
instrumento de dominao de classe, Marx revela
nas pginas de O Capital, obra publicada a partir
de 1867, uma clara e engajada estima em relao

s atividades de denncia e de fiscalizao de


fbricas e em relao tentativa de proteo dos
trabalhadores que os agentes de Estado exerciam
com grande tenacidade. E exprime em seu texto a
mesma indignao de teor tico e humanitrio
presente nos relatrios oficiais de inspetores que
fiscalizavam as fbricas, de comisses do governo
e do parlamento, de mdicos sanitaristas e de
juristas a servio do poder pblico.
Aps efetuar a leitura de quatro captulos da
principal obra de Marx, O Capital1, podemos supor
que a ao destes agentes de Estado e a legislao
trabalhista resultante foram primordiais na
conteno da degradao fsica e moral que estava
sendo imposta classe trabalhadora inglesa, no
sculo XIX, pelos capitalistas.
1.

Do livro I, consultamos o captulo VIII, A jornada de trabalho; o


captulo XIII, A maquinaria e a indstria moderna; e o captulo XXIV,
A chamada acumulao primitiva. E, do livro III, o captulo V,
denominado Economia no emprego de capital constante. Na leitura
destes captulos, confrontamos duas tradues existentes em lngua
portuguesa: a de Reginaldo Santana, publicada pela Civilizao
Brasileira; e a de Regis Barbosa e Flvio R. Kothe, publicada pela Nova
Cultural. Por questo de rigor, seria importante ressaltar que estaremos
examinando idias presentes em uma nica obra do autor e, mais que
isso, em apenas alguns de seus captulos. Ou seja, seria mais correto
afirmar que apresentaremos aqui uma das interpretaes possveis a
respeito da concepo das relaes entre Estado e Sociedade que Marx
deixa transparecer em um de seus trabalhos ao analisar um espao
nacional capitalista situado no sculo XIX.

O problema terico que estaremos enfocando


pode ser exposto da seguinte forma: se o Estado e
o Direito foram concebidos por Marx como uma
superestrutura que exprime a dominao de classe
existente na base econmica da sociedade, por
que o autor nos apresenta em sua obra cardeal o
Direito e o Estado respectivamente como
dispositivo e como rgo de proteo da classe
trabalhadora contra a ao predatria do capital?
Seria plausvel sugerir que o autor, ao
escrever O Capital em uma fase de maturidade
intelectual, suplantou idias que havia exposto em
suas obras de juventude. Mas, em nosso
entendimento, embora sobressaia nessa obra
magna a concepo positiva de Estado, a
concepo negativa, supe-se, no deve ter sido
totalmente suprimida. Seria justo presumir que as
duas concepes coexistem no pensamento de
Marx porque so aspectos contraditrios que
exprimem um momento revolucionrio, de
grandes transformaes nas foras produtivas com
efeitos expressivos nas esferas econmica, social,
poltica, jurdica e institucional. Se um destes

aspectos fosse negado para que o outro fosse


afirmado como o nico verdadeiro, a dialtica,
certamente, no subsistiria. E se iremos ressaltar
aqui a concepo de Estado que Marx deixou
transparecer em alguns captulos de sua obra de
maturidade, porque foi aquela que menos
influenciou o pensamento marxista no sculo XX e
que poderia, agora, neste novo sculo, receber
maior ateno, considerando-se o atual contexto
histrico em que o mercado parece retornar
livremente na economia globalizada sem um
Estado constitudo democraticamente para domar
suas foras.

A depredao da fora de trabalho

Iniciaremos o ensaio verificando o que


significava concretamente a ausncia de
interveno do Estado na esfera das relaes de
trabalho e na esfera da vida familiar durante o
perodo de gnese da indstria moderna.
Consultando relatrios de inspetores de fbricas e

de comisses de investigao do governo, Marx


verificou que a classe trabalhadora inglesa estava,
literalmente, sendo destruda pelo livre
predomnio da lgica de acumulao de capital na
esfera da sociedade civil. A Comisso de Emprego
Infantil, constituda pelo governo ingls, relatava
que em escolas de bordado mantidas por
mulheres pobres em seus casebres foram
encontradas meninas de dois anos e dois anos e
meio ocupadas em servios diversos.
Regularmente, a vida profissional de meninas
tinha incio aos cinco anos de idade, com jornada
de trabalho de quatro horas. medida que elas
cresciam, passavam a cumprir jornadas que
tinham incio s 6 horas da manh e terminavam
s 20 ou 22 horas (O Capital, I, cap. XIII). Crianas
menores, como Wilhelm Wood, de 7 anos,
cumpriam normalmente jornadas de 15 horas
dirias. No setor de fabricao de rendas, crianas
de nove a dez anos eram arrancadas de suas
camas imundas s 2, 3 ou 4 horas da madrugada
para trabalharem at s 22 ou 23 horas, ou at
meia noite (O Capital, I, cap. VIII).

G. Aspden conta que seu filho de sete anos


trabalhava 16 horas por dia e que no horrio das
refeies precisava levar a colher de comida
boca do menino porque a mquina no podia ser
desligada. E, durante o inverno, tinha de carreg-lo
nas costas at a fbrica e traz-lo de volta para
casa nas costas devido neve acumulada no
caminho e, certamente, em razo do esgotamento
fsico do pobre menino (O Capital, I, cap. VIII).
Foram descobertos casos impressionantes.
Um menino de nove anos chegava a trabalhar, s
vezes, trs turnos seguidos de doze horas; um
outro, de doze anos, empregado em uma fundio
de ferro, cumpria jornadas que se iniciavam s 6
horas da manh e terminavam meia noite.
Devido ao trabalho de fundio ser muito pesado
para a sua idade, s teria conseguido agentar 14
dias. Em algumas fbricas, os meninos
trabalhavam at s duas horas da madrugada, iam
dormir e reiniciavam a jornada s 5 horas. J.
Murray, um garoto de 12 anos, conta que chega,
s vezes, s 4 horas da manh na fbrica e trabalha
durante a noite toda para encerrar a jornada s 6

horas da manh seguinte. E, quando obrigado a


trabalhar a noite toda, no recebe nada mais alm
do salrio normal (O Capital, I, cap. VIII).
Em certas manufaturas, quando a criana
encerra a jornada s 21 ou 22 horas, ela recebe,
freqentemente, um pacote para que o servio
seja feito em casa. O chefe, ao entregar-lhe o
pacote, diz: isto para a mame, sabendo que a
pobre criana precisar ajudar a fazer o servio
durante a madrugada (O Capital, I, cap. XIII).
Em fbricas que adotam o sistema de rodzio
de turnos, os meninos trabalham alternadamente
de dia e noite. Quando um deles falta, um outro
que j concluiu a sua jornada obrigado a
preencher a falta do colega. W. Duffy diz que no
perodo noturno, devido ao cansao, as crianas
sentem dificuldade em manter-se de olhos
abertos. Ns mesmos, diz ele, quase no
conseguimos permanecer despertos. J. Leach,
chefe de uma fbrica de papis de parede, ressalta
que precisa berrar de vez em quando para manter
acordadas as moas por ele supervisionadas (O
Capital, I, cap. VIII).

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A Comisso do Emprego Infantil verificou que


as crianas menores, apesar de sua tenra idade,
trabalham to tensas quanto os adultos, numa
velocidade espantosa, sem nenhum descanso para
seus pequenos e delicados dedos. Ao serem
inquiridas por membros da Comisso, jamais
desviam os olhos do que esto fazendo para no
desperdiar um segundo sequer. De acordo com o
relatrio da Comisso, as crianas vo se cansando
gradualmente durante a longa jornada de trabalho
e, quando se aproxima o fim de sua montona e
interminvel priso diria, comeam a ficar
inquietas como passarinhos querendo escapar da
gaiola, no suportando mais a rgida posio de
seu pequeno corpo mantida durante tantas e
tantas horas seguidas. Desejam, certamente,
escapar de seu castigo estafante, mesmo sabendo
que no dia seguinte tudo ter incio de novo at o
resto de suas miserveis vidas. Os agentes que
fiscalizam o trabalho infantil relatam que o tempo
de repouso das crianas muito curto
considerando-se que elas precisam locomover-se
da casa fbrica, alimentar-se, lavar-se e vestir-se.

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No lhes sobra tempo para brincar e tomar ar puro


a no ser custa do sono, to indispensvel a
quem executa trabalhos to fatigantes (O Capital,
I, caps. VIII e XIII). O relatrio geral da Comisso do
Emprego Infantil de 1865 concluiu que A massa
de trabalho que os meninos, as meninas e
mulheres realizam, no curso de seu perodo de
trabalho dirio, noturno ou diurno, fabulosa (O
Capital, I, cap. VIII).
A extenso desmedida da jornada era,
contudo, apenas um dos aspectos da degradao
da classe trabalhadora. Os locais de trabalho, alm
de riscos de acidentes, apresentavam,
comumente, condies bastante insalubres.
Ocupando quase todo o espao disponvel, a
maquinaria produz um rudo ensurdecedor. O
calor dentro da fbrica terrvel e o ar poludo por
resduos de matria-prima e por vapores de
produtos qumicos dificulta muito a respirao. O
relatrio da Comisso de Emprego Infantil de 1864
descreve: o fedor suficiente para vos pr a
nocaute. Os senhores podem ir, talvez, at a porta
e abri-la, mas recuariam com horror em vez de ir

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avante. Em certas oficinas, o teto


demasiadamente baixo e, no vero, o calor, to
abrasante, que trs a quatro pessoas desmaiam
regularmente a cada dia. Foram encontradas
situaes em que quinze a vinte crianas estavam
amontoadas em quartos pequenos permanecendo
durante quinze horas fazendo trabalhos
extremamente montonos e tediosos e, por isso,
bastante estafantes. A fabricao de palitos de
fsforos era uma das que ofereciam as piores
condies de insalubridade. Marx observa que
Dante sentiria nessa manufatura suas fantasias
mais cruis sobre o inferno ultrapassadas (O
Capital, I, caps. VIII e XIII).
O relatrio oficial do Dr. W. White, de
dezembro de 1865, indica que uma nica mquina
de laminar linho instalada em uma fbrica da
cidade de Kildinan registrou, de 1852 a 1856,
sessenta mutilaes graves e seis casos fatais, e
dentre estes acidentes, alguns em que parte do
corpo do trabalhador foi arrancada violentamente
pela mquina (O Capital, I, cap. VIII).

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Um juiz do condado de Nottinghan observou


que a aparncia fsica das crianas trabalhadoras
estava se tornando horripilante. Alm do torpor
ptreo de suas faces embotadas, seus membros
inferiores e superiores estavam definhando e sua
estatura, atrofiando. Um mdico, o Dr. Boothroyd
percebeu que Cada gerao sucessiva de
ceramistas mais raqutica e mais fraca que a
anterior. Um outro mdico, o Dr. Mc Bean,
confirma a constatao de seu colega: Desde que
iniciei minha clnica entre os ceramistas, h 25
anos, a degenerao dessa classe tem-se
manifestado progressivamente na reduo de
estatura e peso (O Capital, I, cap. VIII).
Na produo artesanal realizada em
domiclios, a imposio de um mximo de tempo
de trabalho humanamente possvel era associada
a um mnimo de salrio necessrio para apenas
conservar o trabalhador vivo. Em certas fbricas e
manufaturas, durante determinados meses do
ano, os trabalhadores cumprem jornadas que
atingem o limite suportvel para um organismo
humano e nos demais meses so dispensados por

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falta de servio precisando sobreviver na misria


absoluta, espera de algum emprego (O Capital, I,
cap. XIII).
As condies terrveis de trabalho enfrentadas
dentro das fbricas constituam, portanto, um
problema menor comparadas com as difceis
condies de vida suportadas pela classe
trabalhadora inglesa no sculo XIX. No setor
grfico, aps trabalhar at dezesseis horas
ininterruptas por dia, e, com freqncia, 36 horas
consecutivas, os jovens que atingissem a idade de
dezessete anos eram sumariamente demitidos.
Caso no encontrassem um outro emprego,
partiriam para a criminalidade (O Capital, I, cap.
XIII).
Alm da degradao fsica, a classe
trabalhadora inglesa estava sendo embrutecida
espiritualmente. O trabalho nas fbricas, ao
contrrio dos antigos ofcios artesanais, no exigia
nenhuma formao intelectual. Um menino de
doze anos, em conversa com um membro da
Comisso de Emprego Infantil, revelou um nvel de
informao e de raciocnio lgico elementar

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baixssimos: Dizem que temos um rei, dizem que


ele uma rainha, chamam-no princesa Alexandra.
Dizem que ela se casou com o filho da rainha. Uma
princesa um homem. Outras crianas revelaram
inanio intelectual semelhante ou at pior que a
desse menino (O Capital, I, cap. VIII).
Os trabalhadores que conseguiam preservar
uma certa integridade moral por intermdio da
prtica religiosa eram pressionados pelos patres
com ameaas de demisso se faltassem ao
trabalho aos domingos oferecendo como
justificativa a participao em cultos de sua Igreja.
Para no serem demitidos, eram obrigados, assim,
a deixar de lado seus hbitos religiosos (O Capital,
I, cap. VIII).
A desagregao da famlia era, sem dvida, o
principal fator de degradao moral dos
trabalhadores. As mulheres empregadas nas minas
de carvo, longe de desfrutar dos efeitos positivos
de se tornarem economicamente independentes,
vestindo roupas masculinas e fumando
desbragadamente, iam, aos poucos, segundo a
observao de seus colegas mineiros , perdendo

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todo o pudor feminino. As mulheres no podiam


cumprir suas obrigaes domsticas e tornavam-se
esposas pssimas com deplorvel e extrema
decadncia moral quando os melhores
sentimentos das crianas tm de vir da educao
materna. Grande nmero de mulheres
trabalhadoras tinham filhos ilegtimos e, de acordo
com o relato da Comisso encarregada de
investigar o trabalho infantil na Inglaterra, em
idade to imatura que at mesmo os
familiarizados com a estatstica criminal ficam
assombrados. Sem ter tempo para amamentar os
bebs, muitas mulheres lhes davam ch de pio.
Segundo os agentes de Sade Pblica do governo
ingls, Lactentes a que foram dados opiatos
atrofiam, tornando-se pequenos ancies ou
murcham at ficar como pequenos macacos.
Constatada uma elevada mortalidade de crianas
com menos de um ano de idade, concluiu-se que a
causa seria a negligncia e os maus tratos de
mes que trabalham e perdem, em dimenso
assustadora, as emoes naturais em relao a
seus rebentos - comumente no se importando

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muito com a morte deles e, s vezes, at tomando


medidas diretas para provoc-la (O Capital, I, cap.
XIII).
Se os filhos sobreviviam aos primeiros anos de
vida, os miserveis e degenerados pais s
pensavam em arrancar o mximo possvel deles
colocando-os, por exemplo, em escolas de
entranamento de palha j aos trs ou quatro anos
de idade. Aprendido o servio, as mes faziam
seus filhos trabalharem em casa at meia-noite.
Segundo um relatrio de 1864 da Comisso do
Emprego Infantil, A palha corta-lhes os dedos e a
boca com a qual a umedecem a todo o momento.
Esse o prazer da vida das crianas at os doze ou
catorze anos. E, quando elas crescem, muitas
adquirem o vcio do alcoolismo e do consumo de
pio e, no querendo mais saber dos pais, os
abandonam (O Capital, I, cap. XIII).
Uma comisso do governo ingls concluiu que
o prolongamento da jornada de trabalho para
alm de doze horas era uma causa importante da
destruio da famlia na Inglaterra na medida em
que constitua um ataque usurpador vida

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privada e domstica do trabalhador. O


prolongamento excessivo da jornada seria
moralmente funesto por interferir na vida do
homem impedindo que ele cumpra suas
obrigaes como filho, irmo, marido e pai. Alm
disso, mais de doze horas dirias de trabalho
minam a sade do trabalhador que envelhece e
morre prematuramente causando infelicidade
sua famlia que, no momento em que mais
necessita, perde o amparo e o apoio do chefe de
casa. Para no morrer de fome, a viva deste
trabalhador acaba cedendo suas crianas
esfarrapadas e famintas, ainda bem pequenas, a
manufaturas como a de fsforos, consideradas as
mais insalubres e repugnantes da Inglaterra (O
Capital, I, cap. VIII).
O trabalho nas fbricas no acarretava, enfim,
apenas o esgotamento prematuro da fora de
trabalho mas tambm a sua morte, noticiada pela
imprensa como resultado do excesso de trabalho
ou de condies insalubres existentes nas fbricas.
Os ceramistas tinham o seu tempo de vida
reduzido por doenas pulmonares; mas, dentre as

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categorias profissionais, eram os padeiros os que


apresentavam a menor expectativa de vida:
raramente atingiam a idade de 42 anos (O Capital,
I, cap. VIII).
Em suas declaraes, alguns capitalistas
revelavam estar cientes de que o excesso de
trabalho, em condies insalubres, esgota
prematuramente a fora de trabalho dos seres
humanos. Engels assinalava, no entanto, que o
trabalhador sugado pelo capitalista enquanto
houver ainda um msculo, um tendo, uma gota
de sangue para explorar. Marx considerava esse
esbanjamento irracional de seres humanos um
desperdcio de carne e sangue, dilapidao de
nervos e crebro. Do mesmo modo que estava
esgotando a fertilidade do solo ingls, a lgica do
capital destrua igualmente a fonte essencial de
gerao da riqueza econmica: o trabalhador (O
Capital, I, caps. VIII e XIII; e Livro III, cap. V).
Se a fora de trabalho , verdadeiramente, a
fonte geradora de riquezas, como descobriram de
forma competente os economistas clssicos, por
que os capitalistas dilapidavam esse precioso

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tesouro no se preocupando em oferecer a seus


empregados condies saudveis de trabalho e de
vida? Por que estipulavam jornadas de trabalho
to extensas, sem pensar na conservao da sade
de seus empregados mas apenas e to somente no
maior dispndio possvel de fora de trabalho que
estes conseguiam suportar? No lhes importava a
desestruturao das famlias dos trabalhadores
que constituam a fonte de reproduo da fora de
trabalho elemento este imprescindvel para o
funcionamento regular e perene de suas fbricas?
O fato de o mercado de trabalho de Londres
estar comumente abarrotado de imigrantes
europeus e de outros candidatos morte
dispostos a aceitar as piores condies estipuladas
pelos capitalistas, apenas para no morrer de
fome, no parece explicao suficiente para a
depredao da fonte geradora de riquezas que
estava ocorrendo na Inglaterra, no sculo XIX.

O carter predatrio do capital

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Em sociedades que superam a economia de


subsistncia, que desenvolvem uma diviso do
trabalho social complexa, que estabelecem a
propriedade privada dos meios de produo e a
troca mercantil de produtos, inexiste, em tese,
uma coordenao entre produtores para decidir
quais bens e em que quantidade cada um deve
produzir a fim de satisfazer as necessidades do
conjunto da populao. No modo de produo
capitalista, essa deciso tomada de forma
isolada por cada produtor, sem qualquer
preocupao com o atendimento de possveis
interesses gerais da sociedade , a partir das
informaes sinalizadas pelos preos que, em tese,
decorreriam da relao entre oferta e demanda de
produtos existente em cada momento no
mercado, tendo como determinao a
concorrncia com outros produtores e
vislumbrando como nico objetivo a expanso do
capital investido em seu empreendimento.
Simplificando bastante: os resultados das decises
tomadas isoladamente pelos capitalistas seriam
imprevisveis porque ningum sabe de antemo o

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que, quanto, como e quando os concorrentes


produziro. Se as decises forem equivocadas
poder ocorrer uma crise geral de superproduo,
com excesso de oferta de mercadorias, queda nos
preos, prejuzos fabulosos e falncias de
empresas.
Em sntese, no capitalismo, as decises a
respeito da produo de bens so determinadas
por relaes de mercado e pelo objetivo precpuo
de acumulao de capital e no pelas necessidades
sociais. Ou seja, sero produzidos bens tendo em
vista no propriamente o atendimento dos que
necessitam consumir mas apenas a satisfao dos
que podem consumir. Se esta lgica fosse levada
ao extremo, nada que no tenha consumidores e
que no proporcione lucros, que no resulte em
acumulao e expanso do capital, seria produzido
mesmo que fosse imprescindvel para a
preservao ou salvao da vida de todos os
habitantes do planeta.
preciso observar que as relaes de
mercado, que definem a esfera da distribuio,
associadas ao objetivo da acumulao de capital,

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que orienta a esfera da produo, promovem uma


fora motivadora nos seres humanos similar que
ordena o reino da natureza. Em outros termos, as
relaes capitalistas de produo e distribuio de
bens econmicos estipulam uma finalidade de
carter a-racional e a-moral que comanda a
sociedade estabelecendo uma competio
acirrada pela sobrevivncia. A luta pela
autopreservao, seja de indivduos, seja de
empresas, sendo prioritria em relao a qualquer
fundamento criado pelos homens para ordenar a
vida social, atropela princpios ticos e valores
morais consagrados pela histria da humanidade,
no se curva espontaneamente a razes ditadas
pelo bem comum, pelos interesses gerais da
sociedade, pelas necessidades do conjunto da
populao, pelo objetivo de desenvolvimento das
potencialidades humanas de todos os indivduos
ou pela meta de preservao do meio ambiente e
da vida no planeta. Os fins que orientam o
mercado e o processo de acumulao de capital
no so definidos pela vontade livre e consciente
dos agentes econmicos e, por isso, tudo desponta

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na gnese do capitalismo, no perodo do laissez


faire, como uma imensa irracionalidade.
A idia de livre-iniciativa, um dos princpios
que constituem o modo de produo capitalista,
paradoxal. Para Marx, o capitalista mera
personificao das relaes de produo e de
distribuio de mercadorias, no exprime sua
vontade pessoal, faz apenas o que a concorrncia
e a lei da oferta e da procura lhe determinam sem
jamais poder desviar a ateno do objetivo de
expandir o capital de sua empresa pois a
sobrevivncia desta que est em jogo. Em razo
das presses de mercado, o capitalista dominado
integralmente pela compulso de acumular
capital. Milhares de empresas sucumbem todos os
anos e apenas as mais eficientes subsistem
seleo natural efetuada pelo mercado. E
sobrevivem apenas aquelas que conseguem
expandir seu capital reduzindo constantemente os
custos e aumentando a produtividade atravs de
investimentos em tecnologia e em inovaes nos
mtodos e processos de produo e distribuio.

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Dominado completamente pela compulso de


acumular capital, o capitalista ir enxergar o
trabalhador como simples fora de trabalho; ir
considerar todo o tempo de existncia do
trabalhador como algo destinado exclusivamente
expanso do capital.
Como assinala Marx, sem qualquer controle,
em seu impulso cego e desmedido, em sua
voracidade, o capital atropela no apenas os
limites mximos morais, mas tambm os
puramente fsicos da jornada de trabalho. Usurpa
o tempo para o crescimento, o desenvolvimento e
a manuteno sadia do corpo. Rouba o tempo
necessrio para o consumo de ar puro e luz solar.
Escamoteia tempo destinado s refeies para
incorpor-lo onde possvel ao prprio processo de
produo, suprindo o trabalhador, enquanto mero
meio de produo, de alimentos, como a caldeira,
de carvo, e a maquinaria, de graxa ou leo. Reduz
o sono saudvel imprescindvel para a
concentrao, renovao e restaurao da fora
vital. Deste modo: Tempo para educao
humana, para o desenvolvimento intelectual, para

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o preenchimento de funes sociais, para o


convvio social, para o jogo livre das foras vitais
fsicas e espirituais, mesmo o tempo livre de
domingo - e mesmo no pas do sbado santificado
- pura futilidade! (O Capital, I, cap. VIII)2.
O capital, ainda no sculo XVIII, exprimia o
seguinte argumento pela voz de um de seus
representantes: Que a humanidade, por
natureza, tende para a comodidade e preguia,
sabemos ser verdade pela experincia trgica que
temos com a plebe empregada na manufatura,
que, em mdia, no trabalha mais de 4 dias na
semana (...); o trabalho moderado de 6 dias na
semana no nenhuma escravatura. o que
fazem nossos trabalhadores agrcolas e, como se
pode ver, so os mais felizes entre os
trabalhadores. o caso tambm dos holandeses
nas manufaturas e parecem ser um povo muito
feliz. Se o descanso no stimo dia da semana
uma instituio divina, temos de concluir que os

2.

Segundo a mesma lgica, o critrio para o emprego de uma descoberta


tecnolgica ou cientfica no o benefcio que ela pode trazer
humanidade mas, sim, as vantagens que ela trouxer acumulao de
capital (O Capital, I, cap. XIII).

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outros dias da semana pertencem ao trabalho. A


soluo perfeita seria os trabalhadores das
manufaturas se conformarem em trabalhar 6 dias
pela mesma importncia que recebem em 4
dias3.
Apropriar-se de trabalho durante todas as 24
horas do dia, , portanto, o impulso imanente da
produo capitalista. O capital no se sensibiliza
com a perspectiva de degenerescncia futura da
humanidade. Deste modo, os capitalistas,
enquanto indivduos, mesmo conscientes do
carter predatrio da fora cega fomentada pelas
relaes capitalistas, nada podem fazer a no ser
que tenham esprito suicida. Subordinados lei da
selva, no podem pensar em outra coisa que a
sobrevivncia de sua empresa. A degradao fsica
e mental, morte prematura, suplcio do trabalho
levado at a completa exausto, tudo isso,
segundo Marx, no depende da boa ou da m
vontade de cada capitalista isolado: A livre
competio torna as leis imanentes da produo

3.

Afirmaes annimas compiladas de Essay on Trade and


Commerce, Londres, 1770, in: O Capital, I, cap. VIII.

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capitalista leis externas, compulsrias para cada


capitalista individualmente considerado (O
Capital, I, cap. VIII)4.
Marx considera, portanto, que os problemas
observveis na sociedade no decorrem de opes
feitas conscientemente pelos homens e nem do
progresso tecnolgico em si, mas do modo de
produo capitalista. Por exemplo, no a
maquinaria, em si, que oprime o trabalhador, mas
a sua utilizao capitalista: considerado em si, a
maquinaria encurta o tempo de trabalho, utilizado
como capital aumenta a jornada de trabalho; em
si, facilita o trabalho, utilizada como capital
aumenta a sua intensidade; em si, uma vitria do
homem sobre a fora da Natureza, utilizada como
capital submete o homem por meio da fora da
Natureza; em si, aumenta a riqueza do produtor,
utilizada como capital o pauperiza etc (O Capital,
I, cap. XIII).

4.

De modo similar, no o abuso do poder paterno que contribui para a


explorao selvagem da fora de trabalho infantil pelo capital, mas, pelo
contrrio, o modo de produo capitalista que fez do poder paterno, ao
negar-lhe os meios de produo de sua sobrevivncia, um abuso. (O
Capital, I, cap. XIII).

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Os problemas sociais so gerados, enfim, por


um modo de produo de bens econmicos que
subordina o conjunto da sociedade finalidade de
acumulao de capital em um ambiente onde a
competio pela sobrevivncia faz a humanidade
regredir ao estado selvagem de natureza.

A implantao de freios legais

Se, de fato, a fora gerada pela dinmica de


mercado e de reproduo do capital a-racional,
tal fora no pode ser deixada sem controle, livre
para destruir-se a si prpria, livre para eliminar as
condies imprescindveis para a vida civilizada em
sociedade, livre para destruir as condies
necessrias para a existncia de vida humana no
planeta.
Constatando que a livre iniciativa dos
capitalistas estava aniquilando fsica e
espiritualmente a classe trabalhadora, o
Parlamento ingls, pressionado certamente pela

30

opinio pblica, estabeleceu em 1833, em quatro


ramos da indstria txtil, o limite de doze horas
integrais para a jornada diria de trabalho de
adolescentes entre 13 e 18 anos. E, ainda, proibiu
o emprego de crianas menores de 9 anos, reduziu
a jornada de meninos entre 9 e 13 anos e
restringiu o trabalho noturno para menores de 18
anos. Antes da implantao dessas barreiras
legais, crianas e adolescentes empregados na
indstria txtil eram forados a trabalhar dia e
noite sem que qualquer restrio de ordem
religiosa, tica ou moral pudesse coibir os abusos
praticados. Em 1847, seria estabelecida uma nova
lei que reduziria o dia de trabalho de adolescentes
e, inclusive, de todas as mulheres, a 10 horas
integrais (O Capital, I, cap.VIII).
A fim de impedir a devastao intelectual
completa da classe trabalhadora inglesa, o
Parlamento instituiu o ensino primrio obrigatrio
para todas as crianas empregadas em setores da
indstria submetidos s legislaes de 1833 e
1847. Os inspetores de fbricas constataram que a
medida atingiu to profundamente as crianas

31

trabalhadoras que elas aprendiam tanto e muitas


vezes at mais do que os alunos regulares que no
trabalhavam e recebiam, por isso, o dobro de
instruo (O Capital, I, cap. XIII).
Os capitalistas levantaram inmeras restries
criao e aplicao da legislao trabalhista na
Inglaterra. Antes da aprovao de cada lei,
alegaram aumento de custos e de desemprego,
bem como a impossibilidade de se adequar
regulamentao legal por razes de ordem tcnica
as mais diversas. Diziam, por exemplo, que
mquinas carssimas permaneceriam ociosas;
fornos de fundio ficariam acesos durante a noite
toda, sem uso, desperdiando combustvel, por
no poderem ser apagados; instalaes e
equipamentos precisariam ser duplicados, caso
fosse estabelecida a proibio de trabalho noturno
para menores de idade. Diziam que trabalho
noturno, seja contnuo, seja alternado, no faz
nenhuma diferena para a sade, diziam que
seria impossvel estabelecer dispositivos de
segurana em certas mquinas para evitar
acidentes de trabalho e, que a substituio de

32

crianas e jovens por homens adultos no perodo


noturno traria um aumento de custos insuportvel
etc, etc (O Capital, I, caps. VIII e XIII; e Livro III, cap.
V).
A cada lei aprovada, a cada mudana na
legislao feita para aperfeioar o controle dos
abusos praticados na explorao da fora de
trabalho, os capitalistas criariam formas diversas
de resistncia contra a interveno do Estado em
seus negcios privados, recorrendo sua astcia
prodigiosa, sua extraordinria criatividade, ao
seu poder econmico e sua voz de protesto.
Preveniram os inspetores de fiscalizao do Estado
que se colocariam acima da letra da lei alegando a
defesa de interesses dos prprios trabalhadores
bem como a defesa da supremacia da indstria
britnica no mercado mundial. O autor da
Philosophie des Manufactures, Ure, denominado
por Marx filsofo fabril, denunciou como
vergonha inextinguvel da classe trabalhadora
inglesa ter inscrito em sua bandeira a escravido
das leis fabris contrapondo-se aos capitalistas que

33

lutam virilmente em defesa da liberdade integral


no trabalho (O Capital, I, cap. VIII; Livro III, cap. V).
Durante o perodo de recesso econmica de
1846-1847, muitas fbricas suspenderam
integralmente suas atividades enquanto outras
permaneceram operando em tempo parcial. Os
trabalhadores tiveram seus salrios reduzidos em
pelo menos 25% e, em decorrncia, muitos deles
ficaram bastante endividados. Os empregadores
aproveitaram-se da situao para coagir seus
empregados a assinar peties ao Parlamento
queixando-se da opresso da lei (O Capital, I,
cap. VIII).
Em 1854, os empresrios ingleses criaram uma
Associao Nacional para lutar contra a
interferncia do Estado no setor produtivo e em
defesa do sagrado princpio da livre iniciativa
que estaria sendo violentado com a introduo das
leis trabalhistas. Em maro de 1855, a entidade
patronal arrecadou, mediante contribuies de
seus associados, quantia superior a 50 mil libras
para pagar despesas de processo dos membros
denunciados justia pelos inspetores de fbricas.

34

Em 1856, os capitalistas obtiveram do Parlamento


a aprovao de uma lei que subtrairia do
trabalhador o direito de proteo especfica para a
preveno de acidentes e estabeleceria a justia
comum, inacessvel aos pobres, como canal
competente para julgar casos referentes
indenizao por acidentes de trabalho, o que
tornaria bastante improvvel um empregador
perder uma causa deste tipo (O Capital, I, cap. XIII;
e Livro III, cap. V).
Aps a entrada em vigor de uma lei, os
inspetores de fbricas passavam a receber
inmeras queixas de trabalhadores. Para alguns
empregadores, o lucro obtido com a transgresso
lei compensava o risco de ser descoberto pela
fiscalizao considerando-se que os valores das
multas e das custas judiciais no eram to
elevados. E, para reduzir o risco de ser descoberto
pela fiscalizao, os patres passaram a marcar e
perseguir os empregados que os denunciassem
aos inspetores de Estado (O Capital, I, caps. VIII e
XIII; e Livro III, cap. V).

35

Os donos das fbricas desenvolveram formas


variadas de burlar a legislao, algumas to
intrincadas que tornavam praticamente impossvel
a comprovao do desrespeito letra da lei.
Criaram, por exemplo, um sistema de turnos
mltiplos de trabalho extremamente complicado
para burlar o limite de 10 horas para a jornada de
trabalho de menores e de mulheres. Forando os
trabalhadores a ficarem disponveis durante at 15
horas para completar a jornada legal de 10 horas,
os empregadores conseguiam manter as mquinas
funcionando por mais tempo sem precisar
contratar mais trabalhadores. Os inspetores de
fbricas confessaram a sua incapacidade de
fiscalizar o cumprimento da lei das 10 horas aps a
implantao do sistema de turnos arquitetado
ardilosamente pelos capitalistas (O Capital, I, cap.
VIII).
A lei que obrigava os patres a providenciar
instruo elementar para as crianas que
empregassem foi desmoralizada por falta de
regulamentao da prtica de ensino. Para o mero
cumprimento formal da legislao, muitas

36

escolas foram criadas com salas de aulas em que


ficavam amontoadas at 75 crianas com idade
acima de trs anos, sem ter o que fazer,
respirando um ar ftido. Estes estabelecimentos
tinham como nico fundamento pedaggico a
produo em massa de certificados de freqncia
escolar, muitos deles assinados com uma cruz por
professores que no sabiam sequer escrever (O
Capital, I, cap. XIII).
Leis mal redigidas, ou mal formuladas,
facilitaram a sua transgresso. A legislao
trabalhista inglesa foi constituda aos poucos,
conforme a presso das circunstncias, e acabou
ficando sem qualquer coerncia interna. Havia
casos em que, num mesmo conjunto de fbricas, o
mesmo fabricante ficava submetido a trs leis
diferentes, uma especfica para cada atividade
desenvolvida. O emaranhado jurdico formado
gerava complicaes e confuses que tornavam
difcil garantir a proteo dos direitos dos
trabalhadores. Os donos de branquearias e
tinturarias descobriram, por exemplo, que a lei de
1860 que regulamentava a jornada de trabalho no

37

setor estava redigida em termos ambguos e dava


margem a excluir de sua abrangncia as atividades
de calandreiros e acabadores. A lei de 1863 que
regulava as branquearias ao ar livre tornou-se
incua tambm pelo mesmo motivo: o texto legal
estava redigido de tal forma que ficava muito
difcil comprovar a sua efetiva transgresso.
Conforme palavras dos desolados inspetores de
fbricas, a lei de 1863, arrancada a duras penas
aos pndegos patres das branquearias ao ar livre,
fracassou totalmente em seus objetivos
humanitrios e educativos (O Capital, I, cap. VIII).
Um outro entrave plena efetividade da
legislao trabalhista era a legitimidade discutvel
do sistema judicirio ingls. Em Sheffield, em
1866, um operrio metalrgico foi processado pelo
seu empregador e condenado a dois meses de
priso por romper o contrato de trabalho,
deixando de cumprir o perodo de dois anos de
servio como havia sido estipulado por acordo
mtuo. Em razo de divergncias com o patro, o
operrio decidiu que em nenhuma circunstncia
voltaria a trabalhar para ele. Aps cumprir a pena,

38

recebeu uma intimao do patro para retornar


metalrgica e l permanecer at completar o
perodo de dois anos de contrato. O trabalhador
no atendeu a intimao alegando j ter pago a
pena por quebra de contrato. O empregador levou
o caso a uma das mais altas cortes de Justia, em
Londres, e conseguiu uma nova condenao do
trabalhador. A pena para o empregador, em caso
de quebra de contrato, seria de ordem apenas
pecuniria (O Capital, I, cap. XIII).
Em um julgamento de 8 de fevereiro de 1850,
uma das quatro altas cortes de Justia da
Inglaterra sentenciou que os empresrios agiram
contra o esprito da Lei de 1844, que estabelecia a
jornada de 10 horas para menores de 18 anos e
para mulheres, ao implantarem em sua fbricas o
sistema de turnos mltiplos. Mas, na sentena
proferida, o juiz sublinhou que a Lei de 1844
apresenta certas expresses que a tornam sem
sentido. O inspetor Leonard Horner, aps tentar
por meio de dez processos judiciais, em sete
circunscries diferentes de Lancashire, obter a
aplicao da Lei de 1844, s encontrou apoio

39

judicirio em um caso. Chegou concluso, assim,


que a sua luta era intil pois ele e seus subagentes
no dispunham de meios para impedir jornadas
superiores a 10 horas em fbricas que haviam
adotado o sistema de turnos mltiplos de trabalho
(O Capital, I, cap. VIII).
Um dos principais fatores que determinavam
a frgil legitimidade dos tribunais ingleses era a
inexistncia de juzes remunerados vinculados
institucionalmente ao Estado. Os magistrados de
condados eram escolhidos dentre as pessoas
consideradas notveis pela comunidade as quais,
por coincidncia, ou no, eram comumente pai,
filho, irmo, parente ou amigo de donos de
fbricas ou de minas. Os consultores jurdicos do
Estado declaram ser absurda a interpretao da lei
feita por estes juzes de condado e inaceitveis as
farsas judiciais montadas nos tribunais: as
sentenas conflitavam, geralmente, com os
depoimentos das testemunhas e no constituam
interpretao mas simples ab-rogao das leis
institudas pelo Parlamento. No setor de minas de
carvo, a lei estabelecia que o inspetor do Estado,

40

ao constatar irregularidades nas condies de


trabalho, deveria comunicar o fato ao proprietrio
da mina e ao ministro do Interior. Se o proprietrio
no regularizasse as condies de trabalho,
deveria justificar por escrito as razes de sua
omisso ao ministro do Interior indicando o nome
de cinco engenheiros de minas, dentre os quais
seriam nomeados oficialmente os juzes para
julgar o caso. Na composio do jri eram
selecionadas pessoas sob influncia do
proprietrio de minas (O Capital, I, caps. VIII e XIII;
e Livro III, cap. V).
Marx verificava que o Parlamento ingls
aprovava uma regulamentao ampla e abundante
para coibir os excessos da explorao capitalista
mas no garantia meios e recursos para que ela
fosse aplicada de fato. O Estado submetia tudo
vigilncia policial e fiscalizao para assegurar a
execuo compulsria da lei. Mas era bastante
negligente na garantia de submisso dos
capitalistas lei. Para ilustrar, em 1865, havia na
Gr-Bretanha 3217 minas de carvo e, para visitlas, apenas doze inspetores. Um deles, com 70

41

anos de idade, era responsvel pela fiscalizao de


130 minas (O Capital, I, cap. VIII e XIII).

Explicaes para o triunfo da lei

Os capitalistas poderiam desconfiar que suas


condutas eram autodestrutivas, poderiam
reconhecer que as leis trabalhistas representavam
a conteno do processo de sua autodestruio,
mas lutaram contra todas as leis que contrariavam
a lgica da acumulao de capital pois a esta
estavam subordinados em razo da coao de
mercado. Se isso for verdade, por que, ento, as
leis de proteo dos trabalhadores acabaram
vingando e sendo consolidadas na Inglaterra?
Marx afirma que a instituio de uma jornada
normal de trabalho resultou de uma guerra civil de
longa durao, mais ou menos oculta, entre a
classe capitalista e a classe trabalhadora. Em
outros termos, a regulamentao jurdica das
relaes de trabalho apresenta-se na histria da

42

produo capitalista como uma luta entre o


capitalista coletivo, isto , a classe dos capitalistas,
e o trabalhador coletivo, ou a classe trabalhadora.
Uma luta, alis, em que se defrontam capitalista e
trabalhador com direitos iguais de acordo com as
regras contratuais de mercado. E entre direitos
iguais decidiria a fora. E, nessa luta, a classe
trabalhadora da indstria moderna inglesa teria
sido no s campe de seus camaradas nacionais,
mas de toda a classe trabalhadora moderna (O
Capital, I, cap. VIII).
Embora considere que a regulamentao legal
do trabalho tenha resultado de uma luta de classes
em que a fora decidiu, Marx d pouca nfase
narrativa da luta dos trabalhadores ingleses
pelo menos nos captulos de O Capital
consultados. A impresso que seus relatos nos
transmitem que a luta dos capitalistas contra os
trabalhadores foi mais real que a luta destes
contra aqueles no processo de implantao da
legislao trabalhista na Inglaterra.
Nos anos de 1799 e 1800, o Parlamento ingls
aprovou leis pelas quais foram proibidas a

43

fundao e a atividade de quaisquer organizaes


de trabalhadores. Essas leis foram revogadas pelo
Parlamento em 1824 mas as atividades das
organizaes operrias continuaram sendo
limitadas ao mximo. Marx afirma que
notadamente a partir de 1838, ou seja, aps a
implantao de algumas leis que concederam um
certo tempo livre aos operrios , estes passaram
a lutar no plano corporativo, poltico e eleitoral. O
fracasso do partido cartista acarretava a priso de
seus chefes e a dissoluo de sua organizao,
abalando a confiana da classe trabalhadora
inglesa em suas prprias foras. Em seguida, aps
a insurreio de junho de 1848, ocorrida em Paris,
e seu afogamento em sangue, a classe
trabalhadora foi proscrita e considerada suspeita
pelo aparelho de segurana do Estado em todos os
pases da Europa. Por outro lado, por toda parte,
as fraes das classes dominantes, governo e
oposio, clrigos, livres-pensadores , se uniram
sob a bandeira comum de salvao da
propriedade, da religio, da famlia e da sociedade
(O Capital, I, caps. VIII e XIII).

44

Marx constata que o trabalhador isolado sem


organizao, o trabalhador como vendedor livre
de sua fora de trabalho, sucumbe sem qualquer
resistncia diante da opresso do capital e da
coao das relaes de mercado. Essa constatao
foi respaldada por alguns fatos e por algumas
declaraes. No comit da Cmara dos Comuns,
constitudo para investigar as condies de
trabalho das minas de carvo na Inglaterra, um
parlamentar interroga: Ser que vs,
trabalhadores, no podereis vs mesmos cuidar
dos vossos interesses sem apelar para a ajuda do
Governo? O trabalhador inquirido responde,
prontamente, que no. Os inspetores de Estado
confirmam essa verdade em seus relatrios. Aps
descobrirem que os trabalhadores estavam
submetidos nas fbricas a situaes de opresso
piores que a de escravos, estes inspetores
concluram que os operrios no estavam em
condies de proteger a si mesmos. As
manobras dos capitalistas proporcionaram prova
incontestvel de como falsa a afirmativa, tantas
vezes feita, de que os trabalhadores no precisam

45

de proteo, mas devem ser considerados como


livres possuidores, dispondo da nica propriedade
que eles tm, o trabalho de suas mos e do suor
de seu rosto. O diretor do Conselho de Sade da
Inglaterra chega mesma concluso:
praticamente impossvel aos trabalhadores
sustentarem o que, na teoria, seu direito
primordial no tocante sade (O Capital, I, caps.
VIII e XIII; III, cap. V).
Os captulos de O Capital que abordam a
histria do desenvolvimento capitalista na
Inglaterra nos transmitem a impresso de que a
existncia de um arcabouo poltico e institucional
composto por Estado, ordenamento jurdico,
Parlamento, eleies, partidos e opinio pblica,
associado, inclusive, ao desenvolvimento da
sociedade civil, que contribuiu decisivamente
para o estabelecimento de uma legislao
trabalhista no bero do capitalismo moderno. O
trabalho dos inspetores de fbricas e dos
comissrios de sade, enquanto exerccio de
funes de Estado, o trabalho de parlamentares
em comisses de inqurito, enquanto exerccio de

46

representao poltica da sociedade civil, e a ao


da imprensa, enquanto porta-voz da opinio
pblica, tudo revelado por Marx como a fora
dinmica que estabelece barreiras ao
predatria e destruidora do capital e do mercado
pelo menos na Inglaterra.
Os relatrios dos inspetores de fbricas, dos
agentes de sade pblica e das comisses de
inqurito do Governo e do Parlamento revelaram
sociedade civil o genocdio que estava sendo
perpetrado silenciosamente nas manufaturas, nos
domiclios de trabalho artesanal e nas fbricas. A
comisso de inqurito parlamentar de 1840 fez
revelaes to terrveis e revoltantes acerca das
condies de trabalho nas minas inglesas que
escandalizou toda a Europa. O jornal Morning Star,
em sua edio de 23 de junho de 1863, informava
seus leitores, com a nfase da retrica, que
nossos escravos brancos so forados ao tmulo
pelo trabalho, arrunam-se e morrem sem canto
nem glria. Um outro rgo da imprensa
britnica, o Standard, repreende o reverendo
Newman Hall: Ele excomunga os senhores de

47

escravos, mas reza com a boa gente que faz os


condutores e os cocheiros de nibus de Londres
trabalhar apenas 16 horas diariamente, por um
salrio de co. Um certo Dr. Richardson publica
um artigo na revista Social Science Review, em
julho de 1863, alertando que os operrios ingleses
estavam morrendo por excesso de trabalho. Os
mdicos de Londres tiveram papel importante no
esclarecimento da opinio pblica, advertindo que
era preciso urgentemente estabelecer mecanismos
legais de coao para impedir a morte prematura e
cruel de milhes de operrios ingleses (O Capital, I,
caps. VIII e XIII).
Seguindo a mesma linha de raciocnio, foi no
interior do arcabouo poltico-institucional
existente que despontou uma das condies que
possibilitaram a aprovao da lei que limitou a
jornada de menores e de mulheres a 10 horas
dirias. Em 1848, os representantes e lderes
polticos da classe industrial deflagraram uma
campanha para abolir as leis aduaneiras de
proteo aos cereais estabelecidas pelos tories,
partido vinculado a proprietrios de terras. Os

48

polticos da burguesia industrial obtiveram xito


nessa campanha aps obter o apoio dos
trabalhadores com a promessa feita a estes de
dobrar o peso do po e aprovar a lei das 10 horas.
Em outros momentos, os tories, em disputas
polticas com o partido da burguesia industrial,
concederam apoio a movimentos de
trabalhadores. Aparentemente, as injunes
intraclasse na Inglaterra tiveram papel mais
importante na aprovao da lei trabalhista de
1848 que a luta interclasses. Essa impresso o
prprio Marx quem nos transmite em sua obra
mais importante (O Capital, I, caps. VIII e XIII).
As condies de vida da classe trabalhadora
na Inglaterra, no sculo XIX, eram to precrias
que a luta cotidiana pela sobrevivncia havia se
tornado, praticamente, a sua preocupao
exclusiva. Atravs da ao do Parlamento, at
mesmo os prprios trabalhadores miserveis
acabaram sofrendo a intromisso do Estado em
suas vidas privadas com o desrespeito ptria
potestas quando foi regulamentado legalmente o
trabalho domiciliar. O direito das crianas foi

49

proclamado em detrimento da autoridade


paterna. O Estado coibiu, enfim, a explorao
selvagem que certos pais impunham a seus filhos
em seus prprios domiclios (O Capital, I, cap. XIII).
Inspetores de fbricas, capitalistas e muitos
intelectuais no compreenderam bem na poca os
verdadeiros efeitos que os direitos trabalhistas
produziam na classe operria, e nem o significado
real da elevao do grau de emancipao dessa
classe social. Um fabricante de vidros emitiu a
seguinte opinio em 1865: Pelo que percebo, o
maior montante de educao que parte da classe
trabalhadora usufruiu nos ltimos anos um mal.
perigoso porque os torna independentes
demais. Quase um sculo antes, em 1770, o
mesmo receio era expresso por um autor
annimo, em um artigo publicado em Londres:
extremamente perigoso encorajar a ral num pas
comercial como o nosso, onde talvez 7/8 da
populao ou possuem recursos insignificantes ou
nada possuem. Crenas desse tipo estavam
arraigadas nos solo ingls, principalmente em
reas rurais onde os pais pobres, sob pena de

50

morrerem de fome, eram proibidos de reivindicar


a educao formal de seus filhos. Se uma pessoa
pobre pedisse auxlio parquia, era obrigada a
retirar suas crianas da escola porque as famlias
que tivessem filhos nela matriculados no podiam
receber ajuda da Igreja. Os inspetores de fbricas,
notando a grande mudana que as leis trabalhistas
provocavam na conformao fsica e mental dos
operrios ao lhes conceder a posse de seu prprio
tempo, concluram que a energia moral que
estes adquiriram os conduziria provavelmente a
apoderar-se do poder poltico (O Capital, I, caps.
VIII e XIII).
Poderamos supor, ao contrrio, que o
estabelecimento de leis pelo Estado para amenizar
a explorao que ocorria nas fbricas
transformava a fora explosiva natural da classe
trabalhadora, com grande potencial de violncia
incontrolvel, em fora poltica e corporativa,
organizada e consciente, dirigida mais para a ao
reivindicatria, mais para a luta pela conquista de
direitos na arena institucional, do que para a
destruio brutal, irracional, radical, descontrolada

51

das fontes de opresso representadas pelo modo


de produo capitalista.
Os representantes mais lcidos da burguesia
inglesa devem ter percebido, sobretudo aps a
insurreio de 1848 em Paris, que as leis de
proteo dos trabalhadores constituram,
concomitantemente, meios de proteo dos
prprios capitalistas na medida em que poderiam
desarmar possveis convulses sociais, ou, pelo
menos, arrefec-las. Levando em considerao os
interesses gerais de classe, os representantes
polticos da burguesia podem ter concordado em
aprovar as leis trabalhistas para pacificar os
conflitos sociais que estavam sendo gestados lenta
e silenciosamente nas fbricas inglesas.
As transformaes que ocorreram nas foras
produtivas e nas relaes de produo na
Inglaterra entre os sculos XVIII e XIX constituram
um outro importante fator responsvel pela
consolidao das leis trabalhistas. Na transio da
era feudal para a era moderna, quando a terra
adquire um significado econmico diverso daquele
que at ento prevalecia, a populao rural inglesa

52

passa a ser expropriada, expulsa e forada a fugir


para as cidades. Para o enorme contingente de
trabalhadores rurais que no conseguia emprego
nas manufaturas, os nicos meios de
sobrevivncia eram roubar ou pedir esmolas. Para
o controle dessa massa de desocupados, criou-se
no final do sculo XV e no decurso do sculo XVI
uma legislao sanguinria contra a vadiagem
que trataria os trabalhadores expropriados de seus
meios de produo como pessoas que escolhem
propositalmente o caminho do crime, como se
dependesse da vontade deles prosseguirem
trabalhando nas velhas condies que no mais
existiam. Essa legislao foi estabelecida no
reinado de Henrique VII (O Capital, I, cap. XXIV).
Em 1530, no reinado de Henrique VIII, foi
instituda uma lei que estipulava o seguinte: os
vagabundos sero amarrados atrs de um carro e
aoitados at que o sangue lhes corra pelo corpo;
em seguida, prestaro juramento de voltar sua
terra natal ou ao lugar onde moraram nos ltimos
trs anos, para se porem a trabalhar. Foi
acrescentado posteriormente que na primeira

53

reincidncia de vagabundagem, alm da pena de


flagelao, metade da orelha ser cortada; na
segunda, o culpado ser enforcado como
criminoso irrecupervel e inimigo da comunidade.
Segundo Thomas Morus, foram enforcadas 72.000
pessoas no reinado de Henrique VIII, por roubo ou
vadiagem (O Capital, I, cap. XXIV).
A lei de 1547, de Eduardo VI, estabelecia que
se o vagabundo informar falsamente o lugar de
nascimento, ser condenado a ser escravo vitalcio
desse lugar, dos seus habitantes ou da
comunidade e marcado com S; e, ainda, estipulava
que todas as pessoas tm o direito de tomar os
filhos dos vagabundos e mant-los como
aprendizes at uma certa idade. Se fugirem,
tornar-se-o, at essa idade, escravos do mestre,
que pode p-los a ferro, aoit-los etc., como
quiser. O dono pode colocar um anel de ferro no
pescoo, nos braos ou pernas de seus escravos,
para reconhec-lo mais facilmente e ficar mais
seguro dele. Se o escravo desaparecer por duas
semanas, ser condenado escravido por toda a
vida e ser marcado a ferro, na testa e nas costas,

54

com a letra S; se escapa pela terceira vez ser


enforcado como traidor. O dono pode vend-lo,
leg-lo, alug-lo como qualquer bem mvel ou
gado. Se o escravo tentar qualquer coisa contra
seu senhor, ser tambm enforcado. Se se verifica
que um vagabundo est vadiando h trs dias,
ser ele levado sua terra natal, marcado com
ferro em brasa no peito com a inicial V e l posto a
trabalhar a ferros na rua ou em outros servios (O
Capital, I, cap. XXIV).
A lei de 1572, criada no reinado de Elizabeth,
ordenava que os mendigos sem licena, maiores
de 14 anos, devem ser flagelados severamente e
ter suas orelhas marcadas a ferro caso no aparea
ningum que queira empreg-los por mais de dois
anos; em caso de reincidncia, sero enforcados se
tiverem mais de 18 anos e no surgir ningum que
lhes oferea algum servio por dois anos; na
terceira vez, sero enforcados, sem clemncia,
como traidores (O Capital, I, cap. XXIV).
A lei baixada por Jaime I estipulava aos vadios
e mendigos o aoite e priso por seis meses na
primeira vez que fossem julgados; e na segunda

55

vez, a priso por dois anos, recebendo chicotadas


em quantidade e freqncia que os juzes
considerarem necessrias. Os vagabundos
incorrigveis e perigosos sero ferreteados com um
R sobre o ombro esquerdo e condenados a
trabalhos forados; se novamente forem
surpreendidos mendigando, sero enforcados sem
qualquer indulgncia (O Capital, I, cap. XXIV).
Nos anos de 1348 a 1349, a peste negra
reduziu drasticamente a oferta de mo-de-obra na
Inglaterra. Em 1349, no reinado de Eduardo III, foi
criado o Estatuto dos Trabalhadores para proteger
os empregadores atravs da proibio, sob pena
de priso, de pagar salrios acima do mximo
estipulado por lei. Quem os recebesse seria punido
de uma forma mais severa do que quem os
pagasse. O Estatuto dos Aprendizes da rainha
Elisabeth seguiu o mesmo esprito ao estabelecer
dez dias de cadeia a quem pagasse salrios
superiores aos permitidos e vinte e um dias a
quem os recebesse. Uma lei de 1360 autorizava o
patro a recorrer coao fsica para obter fora
de trabalho pagando o salrio estipulado por lei. O

56

Estatuto foi criado, portanto, para exercer coao


sobre os trabalhadores, no para proteg-los:
tanto que se o contrato de trabalho fosse
rompido pelo empregado, seria promovida uma
ao criminal; se fosse rompido pelo empregador,
uma ao civil (O Capital, I, caps. VIII e XXIV).
Os Estatutos de Trabalho na Inglaterra, do
sculo XIV at a metade do sculo XVIII, tinham
como objetivo prolongar coercitivamente a
jornada de trabalho. Antes do surgimento da
grande indstria, no sculo XVIII, trabalhava-se
quatro dias por semana (O Capital, I, cap. VIII). A
funo coercitiva do Estado, por intermdio da lei,
foi estendida ao campo, a partir do sculo XVIII,
quando a aristocracia rural passou a utilizar a lei
como um instrumento para cercar as terras
comuns tornando-as propriedade particular (O
Capital, I, cap. XXIV).
Com a revoluo industrial e, mais
especificamente, com a introduo da maquinaria
moderna nas grandes fbricas, a coao
econmica se eleva substancialmente e,
gradativamente, reduz a importncia das formas

57

de coao legal e poltica impostas sobre o


trabalhador pelo Estado.
A origem histrica da coao econmica,
indica Marx, est na expulso dos trabalhadores
das terras. Separados dos meios de produo, no
podendo mais produzir alimentos e outros
produtos de subsistncia, estes trabalhadores
seriam forados a recorrer ao mercado. E para
efetuar suas compras precisariam trabalhar para
aqueles que tivessem meios de produo a fim de
receber um salrio, ou seja, precisariam trocar a
nica mercadoria que dispunham, a fora de
trabalho prpria, por meios de subsistncia. a
essa ausncia de alternativas para a sobrevivncia
posta ao trabalhador assalariado que Marx
denomina coao econmica (O Capital, I, cap.
XXIV).
No comeo, a populao rural expulsa de suas
terras foi enquadrada na disciplina exigida pelo
sistema de trabalho assalariado por meio de um
terrorismo legalizado pelo Estado baseado no
aoite, no ferro em brasa e na tortura. Nessa fase,
o aprofundamento da coao econmica era

58

promovida de forma artificial atravs, por


exemplo, de um aumento nos preos dos produtos
bsicos de subsistncia, o que poderia ser
conseguido pela elevao dos impostos pelo
Estado, a fim de forar os trabalhadores a
admitirem uma jornada de trabalho mais extensa
(O Capital, I, caps. VIII e XXIV).
Com a expanso da grande indstria, a
jornada de trabalho seria estendida at o limite
mximo que o organismo humano capaz de
suportar, sem que, para isso, o Estado precisasse
instituir qualquer lei para coagir os trabalhadores
(O Capital, I, cap. VIII). A introduo de mquinas
modernas tornou inteis as habilidades humanas
desenvolvidas pelos trabalhadores e possibilitou,
assim, a sua substituio por mulheres e crianas
que no possuam qualquer qualificao
profissional. A histria mundial, exemplifica Marx,
no oferece nenhum espetculo mais horrendo
do que a progressiva extino dos teceles
manuais de algodo ingleses. Este espetculo
arrastou-se por dcadas; muitos teceles
morreram de fome, muitos vegetaram com suas

59

famlias aceitando trabalhar por salrios que mal


davam para sobreviver, nas piores condies
possveis, implorando por empregos que
destruam a sua sade e suas vidas (O Capital, I,
cap. XIII).
Alm de eliminar a exigncia de qualificao
profissional, a maquinaria reduziu a quantidade
necessria de fora de trabalho social, produzindo,
assim, uma massa enorme de operrios
desempregados dispostos, espontaneamente, a
aceitar qualquer tipo de servio, nas piores
condies sanitrias e com os piores salrios
possveis. Essa populao operria excedente
passou a exercer presso concorrencial indireta
sobre os trabalhadores empregados que eram
obrigados, assim, a aceitar as condies que lhes
eram impostas pelos patres para no serem
substitudos pelos desempregados (O Capital, I,
caps. VIII e XIII).
A coao econmica torna o trabalhador
livre na acepo liberal do termo: no precisa
mais ser coagido por nenhum outro ser humano e
nem precisa sofrer a coao poltica e legal do

60

Estado para consentir voluntariamente em vender


todo o tempo ativo da sua vida, sua capacidade de
trabalho, pelo preo dos meios de subsistncia
que necessita, segundo as condies estipuladas
pelo empregador. Este consentimento
voluntrio torna-se muito mais profundo na
medida em que o trabalhador passa a conceber as
exigncias postas pelo modo capitalista de
produo como leis naturais evidentes. A
dependncia em relao fbrica e ao capitalista
quebra a resistncia da classe operria; a coao
surda das relaes econmicas consolida o
domnio do capitalista sobre os trabalhadores. A
violncia direta do Estado ser ainda necessria
mas, agora, apenas em carter excepcional (O
Capital, I, caps. VIII e XXIV).
Com o aprofundamento progressivo da
coao econmica, as leis que antes oprimiam os
trabalhadores passaram a apresentar um novo
carter. No final do sculo XVIII, a situao da
classe trabalhadora havia piorado tanto que a
Cmara dos Comuns chegou a propor, em 1796,
um salrio mnimo legal para os trabalhadores

61

diaristas do setor agrcola a fim de impedir a


extino da espcie. As leis que estabeleciam o
salrio mximo foram abolidas em 1813 por terem
se transformado em algo desnecessrio e intil. A
existncia de uma grande massa de trabalhadores
desempregados exercia uma presso muito mais
eficaz que qualquer lei imposta pelo Estado. Em
1825, foi revogada em parte a lei que proibia a
formao de associao de trabalhadores. Em
1859, essa lei, que existia desde o sculo XIV, foi
completamente abolida. E, em junho de 1871, uma
lei aprovada pelo Parlamento reconheceu
oficialmente os sindicatos de trabalhadores na
Inglaterra (O Capital, I, caps. VIII e XXIV). O
controle exercido pela coao econmica
dispensava, assim, o excesso de rigor do controle
jurdico, poltico e estatal. Isso poderia constituir
um outro fator explicativo para o xito no
estabelecimento da legislao trabalhista na
Inglaterra. A coao econmica estava levando os
trabalhadores a aceitarem condies que
significariam a sua prpria destruio. A lei

62

passou, ento, a exercer a funo de proteger


estes trabalhadores e salv-los da extino.
Outros fatores diversos contriburam para a
consolidao da legislao trabalhista na
Inglaterra. Os capitalistas perceberam, aos poucos,
uma srie de efeitos positivos gerados pela
regulamentao do trabalho realizado em suas
fbricas. As limitaes estabelecidas legalmente
constituram desafios que obrigavam os
capitalistas a recorrer sua infinita engenhosidade
para super-las. Todos os obstculos tcnicos e
contbeis aventados por eles mesmos durante a
sua luta contra a legislao trabalhista foram
sendo suplantados aps a implantao desta.
Todas as impossibilidades previstas para o
respeito s clusulas dessa legislao acabaram,
assim, desaparecendo milagrosamente. As leis que
reduziram a jornada de trabalho e que
estabeleceram dispositivos de segurana para a
preveno de acidentes estimularam a inveno
de novas mquinas e novos mtodos de produo,
alguns deles revolucionrios. As mquinas,
aperfeioadas, tiveram a sua velocidade elevada,

63

os mtodos de produo foram modificados de tal


forma que os trabalhadores, em algumas fbricas,
passaram a receber por quantidade de funes
exercidas na superviso de mais de uma mquina
ao mesmo tempo. E, ao contrrio do que haviam
propalado os capitalistas, a legislao do trabalho
no acarretou aumento nos custos de produo e,
sim, a elevao significativa da produtividade do
trabalho (O Capital, I, caps. VIII e XVIII).
Em fins do sculo XVIII, quando a jornada de
trabalho na Inglaterra era de 4 dias, Postlethwayt,
um pensador ingls, j defendia a tese de que o
trabalho, sem o complemento de lazer,
embrutece. De acordo com o seu argumento,
dirigido contra polticos e donos de manufaturas
que lutavam pela ampliao legal da jornada de
trabalho para 6 dias por semana , o modo como
a populao trabalhadora da Inglaterra sabe
recrear-se determina a engenhosidade e destreza
de seus artfices e de seus trabalhadores em
manufaturas, qualidades essas que deram crdito
e renome s mercadorias britnicas no mundo
todo. Indaga Postlethwayt: Se fossem forados a

64

trabalhar o ano inteiro todos os seis dias da


semana, repetindo incessantemente a mesma
tarefa, no teriam eles sua originalidade
prejudicada, no se tornariam estpidos ao invs
de alertas e hbeis, no perderiam nossos
trabalhadores nessa escravido eterna, seu
renome, ao invs de conserv-lo? Que habilidade
artstica se poderia esperar de animais estafados?
Se os ingleses fossem transformados em eternos
escravos do trabalho, de temer-se que sua
eficincia se torne inferior dos franceses os
quais executam em cinco ou seis dias o que muitos
trabalhadores ingleses realizam em quatro. No
dizemos que a fama de bravura de nosso povo na
guerra se deve, de um lado ao bom rosbife ingls e
ao pudim e, do outro, a nosso esprito
constitucional de liberdade? E por que a
engenhosidade, a energia e a habilidade de nossos
artfices e dos trabalhadores de nossas
manufaturas no se originariam da liberdade com
a qual sabem recrear-se sua maneira? Espero
que eles nunca percam esses privilgios nem a
vida boa da qual decorrem ao mesmo tempo sua

65

engenhosidade e sua coragem (O Capital, I, cap.


VIII).
No comeo do sculo XIX, Robert Owen
introduziu a jornada de 10 horas dirias em sua
fbrica em New-Lamarck, alm de oferecer ensino
aos filhos dos trabalhadores, fundar um sistema de
cooperativas que eliminava a remunerao por
salrios e estabelecer a autogesto de bens. Nessa
poca, quando os capitalistas procuravam
estender a jornada de trabalho at o limite
mximo que os operrios conseguissem suportar,
as inovaes implantadas por Owen constituram
objeto de escrnio e foram taxadas
pejorativamente de utopia comunista.
Aps constatar os efeitos positivos que as leis
trabalhistas produziram em termos de qualidade
de servios e de produtividade do trabalho, os
capitalistas concluram que as idias como as de
Owen e Postlethwayt tinham uma certa verdade.
A obrigao legal de preservar o local de trabalho
limpo e bem ventilado, de melhorar a segurana
dos trabalhadores com a preveno de acidentes,
de obedecer a jornadas de trabalho cujas

66

limitaes concediam tempo livre para os


empregados, sobretudo para crianas e mulheres,
a obrigao, enfim, de conceder instruo
fundamental para a fora de trabalho infantil, tudo
isso melhorava o aspecto fsico e o estado de
nimo dos operrios ingleses como constatavam
de forma unnime os mdicos e os inspetores de
fbricas. O renascimento fsico e moral dos
trabalhadores protegidos pela legislao
apresentava efeitos notveis. Em certas
manufaturas, como na cermica, percebeu-se
rapidamente que a reduo na jornada havia
melhorado maravilhosamente a regularidade,
uniformidade, ordem, continuidade e energia do
trabalho5 (O Capital, I, caps. VIII e XIII).
Um fabricante de seda emitiu a seguinte
declarao Comisso de Emprego Infantil: Estou
inteiramente convencido de que o verdadeiro

5.

Marx lembra que O senhor de escravos compra um trabalhador como


compra um cavalo. Ao perder o escravo perde um capital que tem de
substituir por meio de novo dispndio no mercado de escravos. O
assalariamento descarrega sobre o trabalhador a responsabilidade pela
sua subsistncia bem como a responsabilidade pela reproduo de novos
contingentes de fora de trabalho. Continua, porm, constituindo
interesse do proprietrio dos meios de produo preservar o trabalhador
em boas condies fsicas e mentais e preservar igualmente a integridade
da famlia deste.

67

segredo da produo de operrios eficientes


reside na unio de trabalho com instruo a partir
da infncia. Naturalmente, o trabalho no deve ser
demasiado pesado, nem desagradvel ou nocivo
sade. Eu gostaria que minhas prprias crianas
tivessem a conjugao de trabalho, brinquedo e
ensino escolar (O Capital, I, caps. VIII e XIII).
De forma progressiva, os prprios fabricantes,
aos quais foram arrancadas, passo a passo, no
curso de uma guerra civil de meio sculo, a
limitao e regulamentao legal da jornada de
trabalho, apontavam orgulhosos para o contraste
de seus resultados positivos com relao aos
alcanados pelos setores ainda livres de
qualquer regulamentao legal (O Capital, I, caps.
VIII e XIII).
Com a reduo da jornada de trabalho de seus
empregados, os capitalistas passaram a desfrutar
tambm de um tempo livre para arejar as suas
mentes dominadas pela compulso de acumular
capital. Antes da lei das 10 horas, o empresrio
no tinha tempo para mais nada a no ser exercer
a sua funo de personificao do capital. A lei das

68

10 horas libertou o capitalista da sua brutalidade


naturalmente desenvolvida e lhe proporcionou
tempo para adquirir alguma educao, como
notaram os inspetores de fbricas. E, com a
atenuao do fenmeno da encarnao do capital,
os capitalistas puderam adquirir assim a
conscincia de que era de seu prprio interesse
manter uma jornada de trabalho limitada por lei
para preservar a integridade fsica e moral da fora
de trabalho (O Capital, I, cap. VIII).
Na primeira metade do sculo XIX, a
legislao trabalhista inglesa que regulava, que
uniformizava a jornada de trabalho e suas pausas,
limitando-a legalmente, atingia apenas os setores
industriais que fabricavam produtos txteis com a
ajuda do vapor e da fora hidrulica. Durante este
perodo, os capitalistas que respeitavam a lei
pressionavam o Parlamento com memoriais
denunciando a concorrncia imoral dos falsos
irmos que, por conseguirem violar a lei, podiam
vender seus produtos a preos menores (O Capital,
I, cap. VIII).

69

Alm de conflitos entre capitalistas que


pertenciam a um mesmo ramo industrial,
aquele sob regulamentao da lei , comearam a
surgir conflitos destes com os capitalistas livres de
qualquer regulamentao. Este conflito decorria
do fato de as fbricas em que a lei trabalhista
limitava a jornada de crianas a 6 horas, restrita a
trabalho diurno, acabarem ficando sem fora de
trabalho infantil porque os pais transferiam seus
filhos a indstrias livres de regulamentao para
receber mais por jornadas maiores e por trabalho
noturno (O Capital, I, cap. XIII).
As relaes de mercado exigiam portanto
igualdade jurdica e igualdade na aplicao judicial
da lei. Era muito forte, por isso, a presso dos
prprios capitalistas para a estenso das leis
trabalhistas a todos os setores da indstria. Aps
1860, a legislao trabalhista foi generalizada
progressivamente at que, em 1867, todos os
setores da indstria, inclusive as oficinas de
pequeno porte e aquelas instaladas em domiclios,
acabaram sendo submetidos a uma nica e mesma
regulamentao.

70

Percebeu-se, ainda, que as leis trabalhistas


constituam freios racionais para a anarquia do
mercado capitalista. Um industrial londrino
constatou que a regulamentao legal da jornada
de trabalho tornava-se um instrumento de
proteo dos fabricantes contra o comrcio
atacadista que tinha por hbito estipular grande
urgncia na entrega de encomendas em certos
perodos do ano sabendo que a jornada de
trabalho dos operrios era flexvel por ausncia de
qualquer controle legal. Aps a regulamentao da
jornada, as encomendas dos atacadistas passaram
a ser distribudas de modo mais regular durante
todos os meses do ano e foram eliminados assim
os perodos em que as fbricas ficavam paradas
por falta dessas encomendas (O Capital, I, caps.
VIII e XIII).

O papel do Estado

Marx e Engels explicitaram em um texto de


1848, no Manifesto do Partido Comunista ,

71

a concepo de que a classe burguesa exerce uma


soberania poltica exclusiva no Estado
representativo moderno. O governo seria um
comit para gerir os negcios comuns de toda a
classe burguesa. Dados da realidade, j no sculo
XIX, pareciam conflitar, porm, com essa viso. O
golpe de Estado desferido por um suposto
representante do campesinato, em 1851, na
Frana, e a restrio legal da jornada de trabalho
na Inglaterra para dez horas dirias, eram fatos
que revelavam a complexidade das relaes
Estado-Sociedade no mundo moderno. Em um
texto de 1884, Engels perceberia que o Estado
moderno faz mais do que simplesmente exprimir
os interesses da classe economicamente
dominante. Distanciando-se cada vez mais da
Sociedade, o Estado exerceria o papel de impedir
que os antagonismos irreconciliveis entre as
classes promovam uma guerra civil estril e
tornem impossvel a vida em sociedade6. Em O
Capital, Marx parece constatar que a ao do
Estado e do Parlamento ingls, bem como a funo
6. Engels,

F. A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado, 7

72

do Direito, iam alm da simples defesa dos


interesses dos capitalistas e da mera opresso da
classe trabalhadora.
Em O Capital, Marx enxerga de modo positivo
o papel que o Direito passava a representar na
vida dos trabalhadores. Acredita que as leis
estabelecidas pelo Estado constituem uma
barreira social intransponvel que pode impedir
os trabalhadores, em suas relaes contratuais
com os capitalistas, de venderem-se a si mesmos e
a seus filhos como escravos. Por isso, a classe
operria deveria, sim, conquistar essa lei estatal
que desempenharia a funo de proteo dela
prpria contra a serpente de seus martrios (O
Capital, I, cap. VIII). A legislao trabalhista
inglesa, sublinha Marx em outros momentos ,
foi a primeira reao consciente e planejada da
sociedade configurao espontaneamente
desenvolvida de seu processo de produo. Ela
esclarece finalmente quando termina o tempo
que o trabalhador vende e quando comea o
tempo que a ele mesmo pertence colocando o
ed., Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1981.

73

capitalista sob os grilhes da regulao legal.


Marx considera a legislao do trabalho como
meio de proteo fsica e espiritual da classe
operria, concordando com a opinio de um
agente de Estado ingls segundo o qual Trabalho
livre (...) precisa para sua proteo, mesmo num
pas livre, do brao forte da lei. A fim de chamar a
ateno do leitor para a importncia do fato, Marx
recorre expresso extrada da epopia Eneida, de
Virglio: Quantum mutatus ab illo! (Que grande
mudana!), para exprimir o que ocorre aps a
regulamentao legal da jornada de trabalho (O
Capital, I, caps. VIII e XIII)7.
Em suma, Marx percebia que o Estado, na
Inglaterra, era dominado pelos capitalistas e pelos
grandes proprietrios de terra; acreditava que na
ordem social capitalista o governo era um comit
para gerir os interesses comuns da burguesia. Seus
relatos revelaram, entretanto, que os agentes de
7.

Os inspetores de Estado, responsveis pela fiscalizao das fbricas,


concluram, enfim, que a lei que limitou a jornada diria de trabalho a
dez horas salvou os trabalhadores da degenerao completa. A sade e
a integridade fsica da classe operria estavam sendo sacrificadas e a
raa teria sido atrofiada e entraria em decadncia aps algumas
geraes no fosse a regulamentao da jornada de trabalho atravs da
lei. (O Capital, I, cap. VIII).

74

Estado as autoridades responsveis pela sade


pblica, as comisses de investigao das
condies de trabalho nas fbricas, os inspetores
encarregados de fiscalizar o cumprimento da
legislao trabalhista e os consultores jurdicos
nenhum deles era exatamente um capataz a
servio da burguesia. Pelo contrrio, Marx verifica
que estes agentes exprimem indignao, lutam por
justia, defendem os trabalhadores contra os
abusos cometidos pelos seus empregadores.
Envolto nestas contradies, Marx revela
simpatia por alguns destes agentes do Estado
ingls. O comissrio de inqurito White, por
exemplo, rebateria argumentos de capitalistas ao
contrrio de outros que os adulam de modo
subserviente. As investigaes realizadas pela
Comisso do Emprego Infantil so consideradas
por Marx inteiramente conscienciosas.
Os inspetores eram funcionrios do Estado
encarregados de fiscalizar as condies de
trabalho e o cumprimento da legislao nas
fbricas. Forneciam informaes ao Ministrio do
Interior cujos relatrios eram publicados

75

semestralmente pelo Parlamento ingls. Estes


inspetores queixavam-se freqentemente da
resistncia dos empregadores legislao
trabalhista. Justificavam sua conduta rgida na
fiscalizao das fbricas apontando a quantidade
de trabalho absurda que crianas eram foradas a
realizar em sua jornada diria. Arrematavam: no
se pode mais permitir que continue esse abuso de
poder dos pais e dos patres. Os inspetores,
tendo conscincia da importncia do tempo livre
para os trabalhadores, defendiam a reduo da
jornada de trabalho ressaltando que do ponto de
vista moral, sem considerar o problema da sade,
extremamente nefasto e profundamente
deplorvel essa absoro completa do tempo das
classes trabalhadoras, sem interrupes, desde a
idade dos 13 anos, e mesmo desde muito antes,
nos ramos industriais livres... No interesse da
moral pblica, para a formao de uma populao
sadia, e a fim de proporcionar grande massa do
povo uma fruio razovel da vida, mister que,
em todos os ramos de atividade, se reserve uma

76

poro do dia de trabalho para descanso e lazer


(O Capital, I, cap. VIII; e Livro III, cap. V).
Os capitalistas chegaram a denunciar os
inspetores de fbricas no Parlamento, e tambm
pela imprensa, taxando-os de comissrios de
revoluo semelhantes queles da Conveno
Nacional Francesa, que sacrificavam
impiedosamente o infeliz trabalhador s suas
fantasias reformistas e humanitrias. Leonard
Horner, chefe dos inspetores de fbrica, escreveu
em um de seus relatrios, o de 1855, que Esses
senhores fabricantes tm preconceitos errneos
contra o que chamam de legislao
pseudofilantrpica (O Capital, I, caps. VIII e XIII).
Em 1848, o ministro do Interior, Sir George Grey,
recebeu um volume to grande de peties de
industriais insatisfeitos que se viu obrigado a
instruir os inspetores no sentido de no
interpelarem judicialmente os donos de fbricas
que infringissem a letra da lei quando no fosse
possvel comprovar abusos no sistema de turnos
mltiplos atravs do qual os empregadores faziam
adolescentes e mulheres trabalharem alm da

77

jornada prescrita pela lei. Os inspetores


declararam que o ministro no tinha poder para
suspender o efeito das leis e continuaram
interpelando judicialmente os infratores.
A Comisso do Emprego Infantil, constituda
pelo Estado ingls para averiguar e fiscalizar o
trabalho de crianas nas fbricas, constata que os
pais exercem sobre seus filhos um poder
arbitrrio e nefasto, sem freios nem controle,
sendo tambm responsveis, portanto, pela
situao de explorao srdida do trabalho de
crianas na Inglaterra. Crianas e jovens tm
direito proteo da legislatura contra o abuso do
poder paterno, que alquebra prematuramente sua
fora fsica e os degrada na escala dos seres morais
e intelectuais (O Capital, I, cap. XIII).
Os fabricantes de vidros no admitiam o
estabelecimento de horrios regulares para as
refeies de crianas porque determinado
quantum de calor que os fornos irradiam seria
desperdiado, gerando prejuzos. O comissrio
White retruca: possvel que se desperdice
determinado quantum de calor, acima da medida

78

atual, por assegurar-se refeies regulares, mas


mesmo em valor monetrio no nada,
comparado com a devastao de fora vital que
hoje o reino sofre, em virtude de as crianas em
fase de crescimento, empregadas nas vidrarias,
no disporem de tempo suficiente para tomar
comodamente seus alimentos e digeri-los. O
relatrio da Comisso de Emprego Infantil conclui
que a reduo nos lucros no motivo suficiente
para obrigar as crianas a ingerirem sua refeio
da mesma forma que se alimenta as mquinas a
vapor de gua e carvo, sem interromper seu
funcionamento; defende a generalizao da lei
fabril a todos os setores da indstria
argumentando que o estabelecimento de horas
regulares e moderadas de trabalho pouparia e
acumularia a reserva de energia fsica, da qual
dependem o bem-estar das crianas e do pas,
protegeria a gerao em crescimento do esforo
excessivo em idade imatura que mina sua
constituio e leva decadncia prematura e,
finalmente, assegurar-lhes-ia a oportunidade de
receberem instruo elementar acabando com a

79

incrvel ignorncia que produz em pessoas


sensatas um sentimento profundo de degradao
nacional (O Capital, I, caps. VIII e XIII).
O relatrio da Comisso de Emprego Infantil
apresenta a opinio de alguns mdicos. O Dr.
Charles Parsons conta que sentia mais e mais
revolta ao ver essas pobres crianas cuja sade foi
sacrificada para satisfazer a avareza de seus pais e
de seus empregadores. O Dr. W. Strange alerta
que o trabalho noturno afeta rapidamente a sade
das crianas porque a luz solar imprescindvel
para o seu organismo em fase de
desenvolvimento. O diretor do Conselho de Sade
da Inglaterra espera, no interesse de milhes de
trabalhadores, que as condies sanitrias do
trabalho sejam colocadas, universalmente, sob
adequada proteo da lei. Outros relatrios
destes comissrios manifestam a esperana de que
a manufatura inglesa deixe de ostentar, no futuro,
a mcula de ter seu grande sucesso
acompanhado pela degenerescncia fsica, pelos
sofrimentos corporais generalizados e pela morte

80

prematura da populao trabalhadora (O Capital,


livro I, caps. VIII e XIII; e Livro III, cap. V).
Os agentes de Estado no eram, portanto,
simples defensores de interesses da burguesia
pelo menos de cada um deles em particular.
Outros agentes pblicos, como os consultores
jurdicos do governo ingls, emitiam pareceres
favorveis aos trabalhadores interpretando como
ilegais certos procedimentos dos donos de fbricas
(O Capital, I, cap. VIII).
Marx observava que o Parlamento na
Inglaterra era dominado, ou diretamente pelos
capitalistas e proprietrios de terra, ou
indiretamente por seus representantes.
Entretanto, os parlamentares, constituindo
comisses de inqurito, chegaram a denunciar, em
1842 o mais horrvel quadro de avareza, egosmo
e crueldade, de misria, degradao e
aniquilamento de crianas e adolescentes que
jamais foi dado ao mundo contemplar ao
investigarem os abusos cometidos pelos pais e
pelos donos de fbricas no emprego de trabalho
infantil (O Capital, I, caps. VIII e XIII). O Parlamento

81

ingls revelava, assim, as mesmas contradies


dialticas reveladas pelo Estado e pelo Direito na
primeira nao capitalista industrial da Europa.

Concluso

As leis trabalhistas, inegavelmente,


melhoraram as condies de trabalho e de vida da
classe operria inglesa. Os inspetores de Estado
constatavam que vrios dos antigos abusos
desapareceram nas fbricas submetidas h mais
tempo legislao do trabalho. Com a
regulamentao da jornada, os trabalhadores
passaram a dispor de tempo para ocupar-se com
atividades de seu prprio interesse. Isso produziu
efeitos extraordinrios em sua conscincia, em sua
dignidade, em sua capacidade de lutar por direitos
(O Capital, I, caps. VIII e XIII). Por exemplo, nos
anos de apogeu da indstria txtil, donos de
fbrica tentaram seduzir os fiandeiros adultos com
salrios mais altos em troca de horas-extras de
trabalho. Os fiandeiros dirigiram um memorial a

82

seus empregadores argumentando que sua vida


um fardo pesado e enquanto eles ficam presos na
fbrica quase dois dias mais por semana do que os
outros trabalhadores, sentem-se em seu pas como
se fossem hilotas condenando-se a perpetuar um
sistema que prejudica moral e fisicamente a eles
prprios e a seus descendentes. Os fiandeiros
decidiram que no trabalhariam um minuto a mais
alm das 60 horas regulamentares por semana.
Quando os empregadores conseguiram a
suspenso da lei que estabelecia a jornada de
trabalho de 10 horas para mulheres e crianas, os
trabalhadores fizeram protestos e comcios
ruidosos e ameaadores em Lancashire e
Yorkshire. Os inspetores de fbricas preveniram o
governo a respeito do alto grau de tenso que
estava atingindo o antagonismo de classe no pas
(O Capital, I, cap. VIII). Ao elevar o grau de
emancipao da classe trabalhadora, os direitos
conquistados desencadearam nela a energia
moral necessria no s para lutar pela sua

83

intocabilidade como tambm para lutar por novos


direitos8.
Consultando relatrios de agentes de Estado,
Marx verificou que O capital no tem a menor
considerao pela sade e pela vida do
trabalhador. O jornal Times, em sua edio de 5
de novembro de 1861, chegou mesma concluso,
lamentando que os capitalistas no tm
demonstrado maior inclinao por conservar e
zelar por esse tesouro, a sade da populao,
embora esta seja da maior importncia para o
capital nacional. A mesma cega voracidade que
destrua a fertilidade do solo na Inglaterra estava
destruindo igualmente a fora vital da nao, a
fora de trabalho responsvel pela gerao de
riquezas do pas, favorecendo epidemias e
8.

Marx constatava que a tendncia geral da produo capitalista, ao


menos at a primeira metade do sculo XIX, era baixar o nvel mdio
normal do salrio, empurrando o valor do trabalho mais ou menos at
seu limite mnimo. A classe operria no deveria, entretanto, renunciar a
defender-se contra os abusos do capital e abandonar seus esforos para
aproveitar todas as possibilidades de melhorar em parte a sua situao.
Se renunciasse luta corporativa, ver-se-ia degradada a uma massa
informe de homens famintos e arrasados, sem probabilidade de salvao
(...) Se em seus conflitos dirios com o capital cedessem covardemente,
ficariam os operrios, por certo, desclassificados para empreender outros
movimentos de maior envergadura. Marx percebia, porm, o carter
paliativo da luta corporativa a qual no curaria a enfermidade cuja
origem estaria localizada nas relaes de produo (Marx, K. Salrio,
preo e lucro. 1978).

84

acarretando a degenerao fsica e moral da classe


trabalhadora inglesa (O Capital, I, cap. XIII).
O processo de implantao da legislao
trabalhista na Inglaterra durante o sculo XIX
provou, enfim, a falsidade do dogma liberal de que
se cada indivduo for deixado livre para buscar
apenas os seus interesses privados, orientado
exclusivamente por princpios de mercado, os
interesses gerais de toda a nao emergiro
espontaneamente sem que haja a necessidade de
qualquer interveno do Estado. O que pudemos
constatar nas pginas de O Capital que, no
fosse a ao da opinio pblica, dos
representantes polticos da sociedade, no fosse a
atuao dos agentes do Estado, a classe operria
inglesa poderia ter sido destruda pela orgia do
capital. Movidos pelo princpio da concorrncia
de mercado e pela lgica da acumulao
incessante de capital, os capitalistas no podiam,
isoladamente, agir racionalmente: submetidos a
uma lei prpria da natureza, a luta individual
pela sobrevivncia , estavam transformando o
sangue das crianas em capital. Precisavam, por

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isso, ser submetidos fora compulsria da lei


para que deixassem de agir como coveiros
responsveis pela sua prpria sepultura. A coao
exercida pelo Estado, por intermdio da lei, sobre
cada capitalista em particular cumpriu, assim, a
funo de preservar os interesses gerais dos
prprios capitalistas que eles mesmos,
isoladamente, eram incapazes de preservar. Essa
mesma coao atendeu a interesses de
trabalhadores bem como de setores da sociedade
civil conscientes de que a Inglaterra estava sendo
corroda pela barbrie, pela lgica a-moral da
acumulao capitalista e das relaes de mercado.
E como concluiu bem Engels, a sociedade dividida
em classes antagnicas no consegue subsistir sem
a interveno do Estado e sem o estabelecimento
de normas positivas de Direito que preservam
condies mnimas para a existncia de relaes
civilizadas.

Referncias

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ENGELS, F. A origem da famlia, da propriedade


privada e do Estado, 7 ed., Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1981.
MARX, K. O Capital, crtica da Economia Poltica,
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, S/D; 3 ed.
So Paulo: Nova Cultural, 1988.
MARX, K. O 18 Brumrio de Lus Bonaparte, in: Os
Pensadores, 2 ed., So Paulo: Abril Cultural, 1978.
MARX, K. Salrio, preo e lucro. in: Os Pensadores,
2 ed., So Paulo: Abril Cultural, 1978.
MARX, K. & ENGELS, F. Manifesto do Partido
Comunista in: Textos, vol. III, So Paulo: AlfaOmega, S/D.