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um

olhar
o

para

futuro

Desafios da f sica para o scu lo 21

Editor es | Joo dos Anjos e Cssio Leite Vieira

ANO MIRACULOSO
DE EINSTEIN

Cem anos da publicao dos


artigos que mudaram a fsica
PARTCULAS ELEMENTARES

A (des)construo
da matria pelo homem
NANOCINCIA E
NANOTECNOLOGIA

Modelando o futuro
tomo por tomo
SISTEMAS COMPLEXOS

A fronteira entre a ordem e o caos


RAIOS CSMICOS

Energias extremas no universo


COSMOLOGIA

A busca pela origem,


evoluo e estrutura do universo
INFORMAO QUNTICA

Do teleporte ltima fronteira


da computao
NEUTRINOS

As misteriosas partculasfantasmas
BIOFSICA

Duas vises da vida


SUPERCORDAS

O sonho da unificao
das quatro foras da natureza
LHC

O gigante criador de matria

um

olhar para
o

futuro

Desafios da fsica para o sculo 21

um

olhar para
o

futuro

Desafios da fsica para o sculo 21

Editores

Joo dos Anjos


Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas

Cssio Leite Vieira


Instituto Cincia Hoje

Rio de Janeiro, 2008

2008 by Joo Carlos Costa dos Anjos


Direitos desta edio reservados a
vieira & lent casa editorial ltda.
Rua Senador Dantas, 118 | cj.407
20031-201 | Rio de Janeiro | RJ
Telefax | 21 2262 8314
editora@vieiralent.com.br
www.vieiralent.com.br
Redao* e edio do original | Cssio Leite Vieira
*(com exceo de Biofsica, Neutrinos, Supercordas, LHC)
Projeto grfico, diagramao e capa
Reviso

| Ampersand Comunicao Grfica

| Maria Beatriz Branquinho da Costa

A Editora e os Organizadores (editores) procuraram registrar da forma mais completa possvel a origem e a propriedade
das imagens reproduzidas neste livro. Caso o leitor tenha alguma correo ou informao complementar,
pedimos que nos comunique e agradecemos antecipadamente a colaborao, que ser utilizada em futuras edies.

|
Fundao Carlos Chagas Filho de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro/FAPERJ,
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/CBPF Ministrio da Cincia e Tecnologia/MCT
e Vitae Apoio Cultura Educao e Promoo Social

Colaboraram nesta primeira edio

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
D484
Um olhar para o futuro Desafios da fsica para o sculo 21
/ editores Joo Carlos Costa dos Anjos, Cssio Leite Vieira. - Rio de Janeiro : Vieira &
Lent: FAPERJ, 2008.
192p. : il. color.
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-88782-48-8
1. Fsica. I. Anjos, Joo dos. II. Vieira, Cassio Leite, 1960-.
08-0426.

CDD: 530

CDU: 53

08.02.08
005173

08.02.08

1 edio, novembro de 2008


vieira & lent casa editorial ltda.

Sumrio
11 . | Apr e s e n ta o

Ano miraculoso de einstein


| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)
| Ildeu de Castro Moreira (Instituto de Fsica/Universidade Federal do Rio de Janeiro)

EDITORES CIENTFICOS

16 . | A E FE M RIDE | Bero, li vro e charuto | Ano m i r acu loso


17 . | O E FE ITO FOTOE L TRICO | Eltrons que saltam
| Partcu las de luz | Idi a ma is revolucionr i a
19 . | A TE S E | O ma is obscuro | acar com gua | O ma is citado
20 . | O MOV IM E NTO B RO W NIANO | Ziguezague errtico
| Atr avs de u m m icroscpio | Reali dade de tomos e molcu las
22 . | A R E LATI V IDADE | Assombr ados pelo ter | Dois postu lados
2

| Rev iso r adical | E=mc | Restr ita


24 . | A V IDA | A i n fnci a | A j u ventude | Em Ber na | Em Berli m
| Em Pr i nceton
27 . | O CONTE X TO | Cr i ati v i dade e cam i n hos | Fama m undi al
28 . | E INSTE IN HOJE | Laser e tomo gigante | Bur acos negros
e ondas gr av itaciona is | Di menses extr as | No m undo nano

Partculas Elementares
| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)
| Adriano Antnio Natale (Instituto de Fsica Terica/Universidade Estadual Paulista)

EDITORES CIENTFICOS

32 . | A NATUR E Z A DAS COISAS | Terr a, fogo, gua e ar


| O no di v isvel
34 . | FRAG M E NTANDO O INDI V IS V E L | Atom ismo
| M ister iosa r adi ao
35 . | V IAG E M AO CE NTRO DO TOMO | Gr ande vazio
| Retr ato do tomo quando jovem
36 . | CRIS E E ANTIMAT RIA | O sagr ado e a heresi a
| Sen hor as e Sen hores R adioati vos | A anti matr i a
3 8 . | OS M SONS E M CE NA | Fora forte | Quem encomendou isso?
| Fi nalmente, o pon
4 0 . | UM ZO SUB ATMICO | Partcu las estr anhas | M u lta de 10 m i l
41 . | V OLTA SIMPLICIDADE | Si m ples e elegante
| Sem pre con fi nados | Aceitao de u m modelo
43 . | MODE LO PADRO | Listagem com pleta
| Preciso e sensibilidade | Un i ficando fenmenos
| as quatro foras | Breve cenr io br asi lei ro
46. | O FUTURO | Os limites do modelo | O que falta descobr i r |
Volta s or igens

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Nanocincia e Nanotecnologia
| Ernesto Kemp (Instituto de Fsica Gleb Wataghin/Universidade
Estadual de Campinas) | Henrique Lins de Barros (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas)
| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas) | Marcelo Knobel (Instituto de Fsica
Gleb Wataghin/Universidade Estadual de Campinas) | Sandra Murriello (Museu Exploratrio
de Cincias de Campinas/Universidade Estadual de Campinas)

EDITORES CIENTFICOS

50 . | DOMANDO A MAT RIA | Escavao profunda | Estrutur a


fr agmentada | Ma is espao l emba i xo | V i agem fantstica
52 . | O NANOUNI V E RSO | Na escala do bi lionsi mo
| Do tomo ao vrus | Ma is que m i n i atur izar
| Modelos na natureza | No s i m itar
54 . | FE ITOS E PROM E SSAS | Pr i nci pal candi dato
| Marco ex per i mental | Lista de promessas | Em larga escala
56 . | NO MUNDO | I m pacto global | Nova educao
57 . | NO B RASIL | Melhor i n fr a-estrutur a | Di versi dade de temas
| Em rede | Capaci dade bem sli da | Produo nacional
60 . | Ave n t ur a n a no s c p i c a | Ex posio i nter ati va
| Jogos, vdeos, efeitos, msica... | Por todo o Br asi l
61 . | como s e r o FUTURO ? | A revoluo comeou

Sistemas Complexos
EDITOR CIENTFICO

| Constantino Tsallis (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)

64 . | UMA FRONTE IRA SUTIL | Entre a ordem e o caos


65 . | NO PRINCPIO . . . A ORDE M | De pedr as a cometas
66 . | E FE Z - S E . . . O CAOS | Trs corpos | O que o caos?
67 . | E O MUNDO FICOU . . . COMPL E XO | O que com plex i dade?
| Com plicado com plexo? | Selvagem e ci v i liz ado
70 . | DO SA B E R INCOMPL ETO | Das partes ao todo
| Relao com os v izi n hos | No extensi vos | Nova mecn ica
estatstica | O gr au de organ izao
73 . | N o ex te n s i va | Cavalos cegos e aeroportos

Raios Csmicos
| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)
| Ronald Cintra Shellard (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT).
Agradecimentos a Joo R. Torres de Mello Neto (IF/UFRJ)

EDITORES CIENTFICOS

76 . | IN VASOR E S DE CORPOS | Bombardeio espacial


| Um Everest a 200 mil km/h
78 . | E STILHAOS DE MAT RIA | Dois ru mos | Prtons e ncleos
| Anti matr i a e estr an has

79 . | DA TORR E E IF fE L A B AL E S | U m padre e u m balon ista


| R a ios ou corpscu los? | Ch u vei ro extenso
8 0 . | O M SON PI | Ch u vei ros penetr antes
| Lattes em Br istol | No aceler ador
82 . | DE ONDE V M ? | Estrelas mor i bundas | Nas v izi n hanas
83 . | QUANTOS CH EG AM ? | Pizza qu i lomtr ica
| U m pouco de fsica | Sobem dez, caem m i l
8 4 . | OS Z VATRONS CH EG ARAM | Volcano R anch
| No cho e no ar | Recorde no olho de mosca
86 . | G I G ANTE H B RIDO DOS PAMPAS | Em busca de respostas
| Consrcio internacional | Trs vezes o Rio | Mais rpido
que a luz | Celu lar e GPS | Noites clar as e sem n u vens
89 . | HIPTE S E S s ob r e a or i ge m | Resu ltados do Auger
| Lista de candi datos | Ma is forte e en fr aqueci dos
| Questo em aberto | Contr ibu io brasilei ra | RAIOS CSMICOS

Cosmologia
| Martn Makler (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)
| Thyrso Villela Neto (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais/MCT)

EDITORES CIENTFICOS

96 . | COSMO G ONIAS | De onde v iemos? | Pedr a fundamental


97 . | NASCIM E NTO DA COSMOLO G IA | Primeiro modelo
| Um termo extra
99 . | AL M DA V IA L CTE A | Ex panso e contr ao
| Dois pionei ros | Ponto i nsign i ficante | Como u m balo de festas
101 . | MODE LO DO B I G B ANG | tomo pr i mordi al
| Estrondo colossal | Dois sign i ficados
103 . | ECO PRIMORDIAL | Rudo tn ue | R adi ao de fundo
10 4 . | B R E V E HISTRIA DO UNI V E RSO | Trs pi lares
| Teor i as alter nati vas | Teor i a da i n flao
| Alguns momentos da h istr i a do un i verso
106 . | DE SDOB RAM E NTOS R ECE NTE S | Di m i n utas perturbaes
| Revoluo csm ica | M istr ios escuros | Desti no do un i verso
| A pr i mei r a ger ao | Con flitos, dv i das e certezas

iNFORMAO qUNTICA
EDITOR CIENTFICO

| Ivan S. Oliveira (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)

112 . | exPE RINCIAS INDI V IDUAIS | Jovem promessa


| Por pr i ncpio... a i ncerteza | Pi lar de sustentao

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

8
114. | cOMPUTADOR QUNTICO | Vedete da rea | Lei emprica
| Um bit, um tomo | Zero e um, ao mesmo tempo | Mundo estranho
| Desenvolvimentos importantes | Teste da moeda | Algoritmo de
Shor | Crena no cdigo | candidatos a q-bits | Questo de anos
119 . | cRIPTO G RAFIA QU NTICA | Mtodo i n v iolvel
| Ao fantasmagr ica? | Partcu las gmeas
121 . | realidade e promessas | Condensado gigante | Laser de tomos
| Teleporte | Reali dade presente | Corpo magnfico | No Br asi l

neutrinos
EDITOR CIENTFICO | Marcelo Moraes Guzzo
(Instituto de Fsica Gleb Wataghin/Universidade Estadual de Campinas)

126 . | POR TODA PARTE | Ch u va i n v isvel | A ma is anti-soci al


127 . | COMO TUDO COM EOU | Fi lo perdi do | Pi lar sagr ado
| Sen hor as e sen hores r adioati vos... | M u ito gordo
| Pequeno nutron | Trs ti pos
130 . | A PRINCIPAL FONTE | 60 bi lhes por segundo | Efeito Urca
| Chances mnimas | Disparidade confirmada | Exploso csmica
133 . | O PROB L E MA DOS NE UTRINOS SOLAR E S | Teor i a versus
ex per i mento | M udana de sabor | No meio dos reatores
| Qual o mecan ismo?
135 . | R E DE S DE CAPTURA | Luz tn ue | Gigantesco colar
de prolas | Cu bo de gelo | Angr a dos Reis | M i nos
13 8 .| DE SAFIOS | Parcela da matr i a escur a | Mesma partcu la?
| Aonde foi a anti matr i a?

biofsica
| Henrique Lins de Barros (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas /
MCT) | Daniel Acosta Avalos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas / MCT)

EDITORES CIENTFICOS

142.| A BIOLOGIA E A FSICA | lan vital | Domnio da fsica | Dois enfoques


144 . | E NTROPIA E V IDA | Trocas com o meio | A i nda sem defi n io
| Conceito revolucionr io | Desordem mx i ma | Preto no br anco
| Flecha do tem po
147. | EVOLUO POR SELEO NATURAL | Semelhante, mas no igual
| Vida digital
14 8 . | E SCALAS DA B IOFSICA | Do molecu lar ao cosmolgico
| M icro, meso e macro | I nstru mentos e equ i pamentos
150 . | COMPL E X IDADE | Quatro tomos de ferro
| Ferr amentas par a macromolcu las | Cana is de passagem
151 . | O DNA E O CDI G O G E NTICO | Molcu la da v i da
| Quatro bases | Pontes de h i drogn io | Hlices i dnticas
| Suti lezas descon heci das

9
153 . | DETECTOR E S B IOL G ICO s | M igr ar preciso
| Perguntas sem resposta | Oti m izados pela natureza
155 . | NE UR NIOS | Espalhados pelo corpo
| Su bstnci as li ber adas | Com putador biolgico
156 . | APLICA E S | Tcn icas, drogas e ter api as
157.| VIDA EXTRATERRESTRE | Alm da imaginao | Vida fora da Terra?

supercordas
EDITOR CIENTFICO | Nathan Berkovits
(Instituto de Fsica Terica/Universidade Estadual Paulista)

160.| Con flito entr e o m acro e o micro | Inconsistentes entre


si | Fora i n fi n ita | As outr as foras | Modi ficao consistente
162 . | E i n s te i n e o s on ho da un i f i c a o | Di menso ci rcu lar
| Objetos un i di mensiona is
163 . | Dimenses extr as | De perto e de longe | Como plantas e peixes
164 . | Bur acos negros e a per da de i n form ao | Sugador
de luz e DE matr ia | Su mio de elefantes | Soluo do paradoxo
166 . | pr i nc p io hol o g r f i co | Escapar ou no
| rea do hor izonte | Su perfcie bi di mensional
167 . | O Teor i a das supercor das | Corda fundamental | Modos de
vibrao | Teste de propr iedades | Compactao das dimenses
169 . | S u pe r s i m etr i a | Bsons e frm ions | Pr i ncpio da excluso
| Si metr i as estabeleci das | O gr ande aceler ador
171 . | Pe s qu i s a no b r a s i l | Altas energi as

LHC
EDITOR CIENTFICO

| Igncio Bediaga (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas)

174 . | E r a de u m col o s s o | Gr ande colisor | Di menses n fi mas


| Duas m isses bsicas
176 . | A m qu i n a e m n m e r o s | Nmeros i m pressionantes
| Bati da de frente | 1,5 tonelada | Vcuo i nterplanetr io
| Tem per atur a i ntergalctica | Da Terr a ao Sol | E = mc

179 . | F s i c a no lhc | Questes centr a is | A partcu la


das massas | Onde est a anti mAtr i a? | Sopa quentssi ma
182 . | Detector e s do lhc | Captur adores de FR AGMENTOS
| Alice | Lhcb | Atlas | Cms | Partici pao br asi lei r a
186 . | G r a de de com p u ta dor e s | Web | 20 km de cds
| Uti li dade pblica
18 8 . | Re s p o s ta s pa r a a s pe r g un ta s | M udana de par adigma
| Enquete na tv | R a i n ha das mqu i nas

190.| bibliografia

11

UM OLHAR
PARA O FUTURO:
Desafios da cincia
e da fsica para o sculo 21
Aprendemos na escola a lidar com a mecnica, o eletromagnetismo e a ptica, ramos da fsica que fazem parte de nosso dia-a-dia,
mas que foram desenvolvidos h mais de cem anos. Vez por outra,
a imprensa noticia avanos tecnolgicos e novas descobertas, e
uma pergunta fica no ar para os leitores: quais so as fronteiras da
cincia e da fsica hoje?
com prazer que apresentamos neste livro alguns dos principais
desafios que a fsica dever enfrentar neste sculo que se inicia. A
busca de respostas a essas questes ser um trabalho no s de fsicos, mas de uma parcela significativa da comunidade internacional
de pesquisadores, dado o carter cada vez mais interdisciplinar da
atividade cientfica. O Brasil, como veremos, j desenvolve pesquisa
na maioria desses tpicos.
A lista de temas abordados no se pretende exaustiva. A pesquisa
atual em fsica vai muito alm das questes que apresentamos aqui
da a dificuldade em selecion-las entre tantas outras perguntas
interessantes ainda sem resposta.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

12

O projeto Desafios da Fsica para o Sculo 21, que deu origem


a este livro, teve incio em 2002, quando foi feito o primeiro dos

folders da srie para a reunio anual da Sociedade Brasileira para


o Progresso da Cincia (SBPC). Com a excelente receptividade,
decidimos dar continuidade ao projeto e, nos anos seguintes, fomos
incorporando novos desafios. Cada tema tratado conta com um
ou mais editores cientficos, escolhidos entre especialistas da rea
em questo.
Agradecemos o apoio financeiro recebido da Faperj, que possi
bilitou a edio deste livro, bem como do Centro Brasileiro de
Pesquisas Fsicas e de Vitae, associao civil voltada ao apoio
cultura, educao e promoo social. Ficam tambm os nossos
agradecimentos ao Professor Jos Israel Vargas pelo incentivo em
levar adiante esse projeto.
Com este livro, destinado ao grande pblico, esperamos tambm contribuir para despertar vocaes, mostrando aos jovens
estudantes que a carreira cientfica uma profisso promissora e
instigante, e que muitos desafios permanecem sem soluo espera
de novos cientistas dispostos a enfrent-los.

Joo dos Anjos


Coordenador do projeto
Desafios da Fsica para o Sculo 21
Rio de Janeiro, outubro de 2008

um

olhar para
o

futuro

Desafios da fsica para o sculo 21

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Ano miraculoso
de Einstein
Cem anos da publicao dos artigos que mudaram a fsica

15

2005 foi escolhido pela Unio Internac ional de Fsica


Pura e Aplicada como o Ano Mundia l da Fsica deciso, a lis,
sancionada pela Organizao das Naes Unidas a pedido do rep resen
tante brasileiro nesse organismo.
A razo foi celebrar os 100 anos dos trabalhos feitos por Albert Einstein
em 1905. Naquele ano, ele ajudou a mostrar, por exemplo, que a matria
formada por tomos, que massa e energia so grandezas equiva lentes
2
por meio de sua famosa frmula E = mc e que a luz tem uma constituio corpuscular.
Tantos tra ba lhos importantes e revolucionrios em um s ano merecem, sem dvida, ser lembrados sempre. Assim, aproveitamos este neste
captulo para fa lar um pouco desses tra ba lhos que mudaram to profundamente nossa viso do macro e mic rouniverso e da vida de Einstein,
certamente um dos maiores cientistas de todos os tempos.

16 . | A E FE M RIDE | Bero, li vro e charuto | Ano m i r acu loso


17 . | O E FE ITO FOTOE L TRICO | Eltrons que saltam
| Partcu las de luz | Idi a ma is revolucionr i a
19 . | A TE S E | O ma is obscuro | acar com gua | O ma is citado
20 . | O MOV IM E NTO B RO W NIANO | Ziguezague errtico
| Atr avs de u m m icroscpio | Reali dade de tomos e molcu las
22 . | A R E LATI V IDADE | Assombr ados pelo ter | Dois postu lados
2

| Rev iso r adical | E=mc | Restr ita


24 . | A V IDA | A i n fnci a | A j u ventude | Em Ber na | Em Berli m
| Em Pr i nceton
27 . | O CONTE X TO | Cr i ati v i dade e cam i n hos | Fama m undi al
28 . | E INSTE IN HOJE | Laser e tomo gigante | Bur acos negros
e ondas gr av itaciona is | Di menses extr as | No m undo nano

| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)


| Ildeu de Castro Moreira (Instituto de Fsica/Universidade Federal do Rio de Janeiro)

EDITORES CIENTFICOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

16

A efemride
BERO, LIVRO E CHARUTO

Rua Kramgasse, 49, Berna, Sua, 1905. No segundo an


dar, fica um apartamento modestamente decorado, reflexo do baixo poder aquisitivo de seus moradores. Um varal
com roupas midas corta a sala. O inquilino, um tcnico de
a

3 classe do escritrio de patentes da cidade, embala com


uma mo o bero de seu filho e com a outra empunha um livro
aberto. Na boca, um charuto de pssima qualidade, cuja fumaa se junta fuligem que verte do fogo.

ANO MIRACULOSO

Certamente, um ambiente pouco propcio prtica da cinfoto lucien chavan

cia. Mas foi nele, h cem anos, que um jovem de 26 anos


produziu nas horas vagas e isolado da comunidade cientfica cinco artigos e uma tese de dout orado. Todos trabalhos de altssimo nvel. Eles mudariam para sempre a face da
fsica. Seu nome: Albert
Einstein. Seu feito fez com
que 1905 ficasse conhecido
como Ano Miraculoso (An-

nus Mirabilis).

Torre do relgio de Berna.

17

ELTRONS QUE SALTAM

Naquele incio de sculo, o chamado efeito fotoeltrico no


qua l a luz (radiao eletromagntica) arranca eltrons
de certos metais ainda intrigava os fsicos. Abaixo de certa
freqncia da luz incidente, por maior que fosse a intensidade luminosa, eltrons no conseguiam escapar do metal.
Quando se aumentava a intensidade da radiao, esperavase, como previa a teoria, que eltrons mais energticos saltassem. Porm, notava-se apenas um aumento na quantidade de
partculas ejetadas, todas dotadas da mesma energia. Ao se
aumentar a freqncia da luz incidente indo da luz
visvel para o ultravioleta, por exemplo , os eltrons tambm
se tornavam mais energticos. A explicao para isso tudo
escapava fsica da poca.

PARTCULAS DE LUZ

Tentativas tericas j haviam sido feitas para solucionar


a disparidade entre teoria e experimento. Mas foi o artigo Sobre um ponto de vista heurstico relativo produo e transformao da luz, de 17 de maro portanto, o primeiro concludo naquele ano que resolveu o problema. Nele, Einstein adotou uma hiptese aparentemente simples: a luz formada por
partculas (os quanta de luz, que passaram, em 1926, a ser
chamados ftons). A energia da radiao vem, portanto, em
pacotes (ftons). Com isso, o efeito fotoeltrico ganhou uma
explicao que podia ser testada experimentalmente: aumentar a intensidade da luz significa apenas aumentar o nmero de

A no Mir acu loso de Ei nstei n

O efeito
fotoeltrico

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

18

ftons de mesma energia que incidem sobre o metal. Aumentar a freqncia da luz torna os ftons mais energticos, pois sua
energia, pela proposta de Einstein, proporcional freqncia
e isso faz com que os eltrons ganhem mais energia nas colises com os ftons que os ejetam.

IDIA MAIS REVOLUCIONRIA

A idia de que a luz tem natureza corpuscular foi classificada por Einstein como a mais revolucionria de sua vida. Em
1915, o fsico norte-americano Robert Millikan (1868-1953), ao
contrrio do que pretendia inicialmente, chegou a resultados que
confirmavam a previso de Einstein sobre o efeito fotoeltrico. Foi
principalmente por essa previso
quantitativamente correta que
Einstein ganhou o Nobel de 1921
o prmio no cita quanta de
luz, cuja realidade era ainda
controversa. Porm, as dvidas
comearam a ser dizimadas em
1923, com a descoberta do
efeito Compton no qual a luz,
ao se chocar contra um el
tron, comporta-se como um
FUNDAO NOBEL

corpsculo, perdendo energia


e com os experimentos conduzidos, dois anos depois, pelos
fsicos alemes Hans Geiger (1882-1945) e Walther Bothe
(1891-1957) e tambm com os resultados dos norte-americanos
Arthur Compton (1892-1962) e Alfred Simon.

Diploma do prmio
Nobel de Einstein

19

O MAIS OBSCURO

Uma nova determinao das dimenses moleculares. Esse


o ttulo do trabalho mais obscuro daquele ano, finalizado
em 30 de abril. Com ele, Einstein obteve, em 15 de janeiro de
1906, o ttulo de doutor pela Universidade de Zurique. Nessa
tese, Einstein apresentou um novo mtodo para determinar,
entre outras grandezas, os raios de molculas.

ACAR COM GUA

Einstein usou como modelo o acar dissolvido na gua e


obteve boa concordncia com os dados experimentais dis
ponveis na poca. Ele formulou um modo indireto que per
mitia estimar as dimenses de molculas dissolvidas em um
lquido, bastando, para isso, conhecer a viscosidade do l

foto einstein archives

Membros fundadores
da Academia Olmpia

A no Mir acu loso de Ei nstei n

A tese

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

20

quido no caso, antes e depois da dissoluo do acar


e como as molculas nele imersas se espalham (difundem).

O MAIS CITADO

Ainda em 1901, Einstein havia enviado Universidade de


Zurique outra tese, mas retirou-a, no ano seguinte, depois
de ser alertado de que o trabalho poderia ser rejeitado pela
falt a de dados experimentais que comprovassem seus resul
tados tericos. A tese de 1905 se tornaria seu trabalho mais
citado na literatura cientfica moderna. Razo: tem grande
aplicao em outras reas, da fsico-qumica construo
civil, da indstria de alimentos ecologia.

O movimento
browniano
ZIGUEZAGUE ERRTICO

Em 1827, o botnico escocs Robert Brown (1773-1858) verificou que gros de plen na superfcie da gua, quando observados no microscpio, apresentavam um ziguezague errtico. O fenmeno passou a ser conhecido como movimento
browniano e, com Einstein, se tornou uma evidncia experimental importante da existncia de molculas, assunto ainda controverso no incio do sculo passado.

21

O artigo Movimento de partculas em suspenso em um flui


do em repouso como conseqncia da teoria cintica mole
cular do calor ou, simplesmente, Movimento Browniano,
como mais conhecido um desdobramento da tese. Foi
recebido para publicao em 11 de maio de 1905. Nele, Einstein inferiu que essa movimentao desordenada era ocasionada pelos choques da partcula com as molculas do fluido,
invisveis ao microscpio e agitadas em razo de sua energia
trmica, que medida pela temperatura. Einstein previu qual
seria o deslocamento mdio da posio de cada partcula,
ocasionado pelas colises com as molculas de gua. Isso
poderia ser medido com a ajuda de um microscpio.

REALIDADE DE TOMOS E MOLCULAS

Poucos anos depois, com base nesse artigo, o fsico francs


Jean Perrin (1870-1942) obteria os resultados experimentais que dizimariam as dvidas sobre a realidade
fsica dos tomos e das molculas.
Em 1913, Perrin declarou:
A teoria atmica
triunfou. Einstein
terminou um segundo artigo sobre o mo
vimento browniano no
final de 1905. Ele foi re
cebido para publicao em
27 de dezembro e s seria publicado no ano
seguinte, tambm na Annalen der Physik.

A no Mir acu loso de Ei nstei n

ATRAVS DE UM MICROSCPIO

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

22

A relatividade
ASSOMBRADOS PELO TER

O som uma onda (mecnica) e, portanto, precisa de um


meio (gasoso, lquido ou slido) para se propagar. Raciocnio
semelhante levou hiptese de que era necessrio um meio
que preencheria todo o espao para servir de suporte
propagao da luz e das outras ondas eletromagnticas.
No final do sculo 19, o chamado ter, no entanto, passou
a assombrar os fsicos, que no conseguiam determinar
suas propriedades mecnicas e nem mesmo o movimento da
Terra em relao a ele.

DOIS POSTULADOS

Recebido para publicao em 30 de junho de 1905, o artigo


Sobre a eletrodinmica dos corpos em movimento declararia a morte do ter com base em dois postulados: i) as leis da
fsica so as mesmas para observadores inerciais, ou seja,
que se movem sem acelerao (princpio da relatividade);
e ii) a velocidade da luz no vcuo (cerca de 300 mil km/s)
sempre a mesma, independentemente de a fonte emissora
estar parada ou em movimento, ou seja, a velocidade da luz
uma constante da natureza.

REVISO RADICAL

A adoo desses dois postulados levou a uma reviso radical


das noes sobre o espao e o tempo. Em termos simples
e com base em fenmenos do cotidiano, pode-se dizer que:
i) o relgio de um passageiro dentro de um vago em movimento andar mais devagar quando comparado quele da

23

mento de um vago em movimento parecer mais curto


quando medido por algum parado na plataforma esta a
chamada contrao espacial; e iii) o que parece simultneo
para um passageiro no vago em movimento pode parecer
no ter ocorrido ao mesmo tempo para uma pessoa na plataforma este o problema da simultaneidade. No entanto,
esses fenmenos s so significativos e podem ser medidos quando nosso vago imaginrio se aproxima da velo
cidade da luz no vcuo. Nas velocidades a que estamos
acostumados no dia-a-dia, esses efeitos so imperceptveis.

E=MC

Em setembro de 1905, Einstein percebeu outras conseqncias


dos dois postulados. Em um artigo de trs pginas, A inrcia
de um corpo depende de seu contedo energtico?, deduziu
2

a frmula mais famosa da cincia: E = mc . Ela indica que


quantidades mnimas de massa (m) no caso, multiplicada
2

pela velocidade da luz ao quadrado (c ) podem gerar enormes quantidades de energia (E).

RESTRITA

Unidos, esses dois artigos passaram a ser denominados


teoria da relatividade restrita restrita, no caso, por lidar
apenas com situaes em que os observadores no esto
acelerados. Por fim, preciso dizer que o matemtico francs
Henri Poincar (1854-1912) e o fsico holands Hendrik Lorentz
(1853-1928) j haviam deduzido muitas das expresses ma
temticas contidas nos dois artigos e influenciaram fortemente o trabalho de Einstein.

A no Mir acu loso de Ei nstei n

estao esta a chamada dilatao temporal; ii) o compri-

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

24

A vida
A INFNCIA

Einstein nasceu em 14 de maro


de 1879, uma sexta-feira, s
11h30 da manh, em lm (sul da
Alemanha). Foi o primeiro filho
de Hermann (1847-1902) e Pauline Einstein (1858-1920) dois
a nos depois, nasceria Maja
(Maria, 1881-1951), sua irm e
ltimo filho do casal. Em 1880,
a famlia mudou-se para Munique, e seu pai montou um pe
queno negcio de produtos eletromecnicos. Einstein ingres
sou em uma escola catlica da cidade, onde se mostrou um
aluno tmido, porm aplicado. Mais tarde, foi estudar no Ginsio Luitpold, cujo mtodo de ensino clas
sificaria como
militar. Continuou a ser bom aluno, apesar de ter difi
culdades com lnguas, principalmente grego.

A JUVENTUDE

Em 1896, matriculou-se no curso de formao de professores


de matemtica e fsica da Escola Politcnica de Zurique nessa poca, renunciou cidadania alem. Na graduao, faltou
a muitas aulas para estudar por conta prpria e passou nos

foto einstein archives

exames com ajuda das anotaes de um colega de classe,


Marcel Grossmann (1878-1936). Sua futura mulher, Mileva
Maric (1875-1948), era sua colega de turma e parceira em discusses sobre fsica nesse perodo.

25
A no Mir acu loso de Ei nstei n

EM BERNA

Depois de formado, Einstein deu aulas particulares para se


manter, formando nesse perodo um grupo de discusso sobre
filosofia e cincia, a Academia Olmpia, com dois colegas. Em
a

1902, arrumou um emprego como tcnico de 3 classe do Escritrio de Patentes em Berna. No ano seguinte, casou-se com
Mileva, com quem, pouco antes, havia tido uma filha, Lieserl,
nascida no incio de 1902 e cujo destino at hoje desconhecido. O casal teria mais dois filhos: Hans Albert (1904-1973),
que se tornaria um renomado engenheiro hidrulico e um dos
maiores especialistas em sedimentos do sculo passado, e
Eduard (1910-1965), que, esqui
zofrnico, morreria em uma
clnica psiquitrica na Sua.

EM BERLIM

Em 1909, Einstein pediu demisso do Escritrio de Patentes


para se tornar professor de fsica terica da Universidade de
Zurique. Mais tarde principalmente por questes finan
ceiras , transferiu-se para a Universidade Alem de Praga
para, pouco depois, voltar Politcnica, onde um cargo de

einstein archives

Na pgina
anterior,
Einstein
ainda criana.
direita,
Mileva com
os filhos,
Eduard e Hans

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

26

assistente havia sido negado a ele em 1900. Em 1913, foi convidado a tornar-se membro da prestigiosa Academia Prussiana de Cincias e professor da Universidade de Berlim. Em
1915, terminou a relatividade geral, uma extenso dos trabalhos de 1905 que continha uma nova teoria da gravitao.

EM PRINCETON

Em 1932, aceitou proposta de trabalho no recm-fundado


Instituto de Estudos Avanados, em Princeton (Estados
Unidos). Deixou a Alemanha por causa da ascenso do nazismo ao qual se opunha fortemente e das perseguies aos judeus. Viveu em Princeton at sua morte, em 18
de abril de 1955, dividindo seus ltimos anos de vida entre
tentativas infrutferas para construir uma teoria que per
mitisse uma descrio
unificada dos fenmenos gravitacionais e ele
tromagn ticos e uma
profunda dedicao a
causas ligadas paz e

foto leite lopes/acervo cbpf

s liberdades civis.

Einstein
em Princeton

27

CRIATIVIDADE E CAMINHOS

Como um s homem, trabalhando de forma aparentemente


isolada da comunidade cientfica de sua poca, pde chegar
a tamanha produo e de to alto nvel em um s ano? Explicar a criatividade de Einstein e os caminhos que o levaram
queles artigos uma tarefa complexa. preciso considerar
uma multitude de fatores pessoais e do contexto em que
Einstein estava inserido.

FAMA MUNDIAL

Em 1919, Einstein ganhou fama mundial com a comprovao


de uma das previses da teoria da relatividade geral o encur
vamento da luz nas proximidades do Sol em um eclipse
solar observado em Sobral (Cear) e na Ilha de Prncipe, na
costa oeste africana. O momento fim da Primeira Guerra
Mundial, que havia assombrado o mundo mostrou-se propcio para que os trabalhos de Einstein se destacassem. Na
dcada de 1920, Einstein, j famoso, fez grandes viagens pelo
mundo. Em um delas, em 1925, visitou Argentina, Uruguai e
passou uma semana no Rio de Janeiro, em maio, onde fez

Acervo Herman Lent

palestras e passeou pela cidade.

Einstein com cientistas


no Instituto Oswa ldo Cruz,
Rio de Janeiro, maio de 1925

A no Mir acu loso de Ei nstei n

O contexto

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

28

Einstein hoje
LASER E TOMO GIGANTE

Os cerca de 300 traba lhos cientficos de Einstein ajuda


ram a aprofundar o conhecimento sobre a natureza da
radiao (luz, por exemplo) e da matria. Alguns deles
possibilitaram, a obteno do laser, em 1960, e previram
um fenmeno no qua l um aglomerado de tomos, a baixssimas temperaturas, se comporta como uma entidade
nica, como um tomo gigante. O chamado condensado
de Bose-Einstein foi obtido pela primeira vez em 1995.

buracos negros e ondas gravitacionais

Com base na teoria da relatividade gera l, Einstein inaugurou, com um artigo de 1917, a cosmologia moderna.
Quanto aos buracos negros corpos csmicos que sugam luz e matria com voracidade , ele desconfiou de
sua existncia, apesar de terem sido previstos pela mesLIGO Scientific Collaboration

ma teoria. Hoje, com o acmulo de evidncias expe


rimentais indiretas, acredita-se que esses ra los csmicos existam. A rea lidade das ondas gravitacionais,
outra das previses dessa teoria, tambm tida como
certa. Supe-se que sejam produzidas, por exemplo, em
colises de buracos negros, exploses de estrelas ou por
corpos que giram em a ltssima velocidade, como os pulsares. Experimentos j esto caa de
mais esse fenmeno previsto pela relatividade gera l.

Representao
de ondas gravitacionais

29

Einstein nunca concordou com a maioria dos fsicos que


criaram a fsica quntica, pois estes viam as probabili
dades e a incerteza como caractersticas intrnsecas e
irremovveis do mundo microscpico. Muitos consideram
tambm que Einstein se equivocou ao dedicar as duas
dcadas finais de sua vida tentativa de unificar o eletromagnetismo e a gravitao. Outros, porm, alegam que
ele, mais uma vez frente de seu tempo, estava adiantando um campo terico que s ganharia notoriedade e
prestgio nestes ltimos anos: a busca de uma teoria unificada. Hoje, as supercordas, teoria em que as partculas
elementares so tratadas como diminutas cordas vibrantes em vez de pontos sem dimenso, so a melhor candidata para unificar boa parte dos fenmenos da natureza.
No entanto, as supercordas implicam dimenses espaciais
extras e vrias novas partculas elementares, ambas ainda sem comprovao experimental.

NO MUNDO NANO

Einstein tem tambm seu


dedo no que talvez seja a
maior contribuio cientfica
que a fsica e a qumica dos s
culos 19 e passado deram ao mundo: a prova de que a matria com-

Condensado
de Bose-Einstein

posta por tomos e molculas. Hoje, esse conhecimento


a base, por exemplo, para a nanocincia e a nanotecnologia,
JILA/University of Colorado

que englobam projetar, manipular, produzir e montar artefatos com dimenses atmicas e moleculares por meio da
integrao da fsica, da qumica, da biologia, da engenharia e da informtica (ver, desta srie, Nanocincia e Nano-

tecnologia Modelando o futuro tomo por tomo ).

A no Mir acu loso de Ei nstei n

DIMENSES EXTRAS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Partculas
Elementares
A (des)construo da matria pelo homem

31

Uma das caractersticas do homem sua constante curio


sidade sobre tudo o que nos cerca. Desde as cavernas, tentamos entender
a natureza e a razo de nossa prpria existncia a partir de perguntas
aparentemente simples por qu, como, para qu, etc. , mas extremamente
penetrantes.
Um dos primeiros questionamentos foi De que as coisas so feitas?
A resp ost a tem evoludo ao longo do tempo, seg undo nossos conheci
mentos acumulados e passados de gerao em gerao.
Aqui, apresentamos nosso entendimento atua l sobre os blocos cons
tituintes da matria e as foras que regem os fenmenos da natureza.
Ser uma viso definitiva? Certamente, no. A cada dia, temos a lgo novo a acrescentar a esse quadro. Quem sa be, voc, leitor, no nos ajudar
a encontrar o lugar de uma pea neste imenso quebra-ca bea que a
natureza?

32 . | A NATUR E Z A DAS COISAS | Terr a, fogo, gua e ar


| O no di v isvel
34 . | FRAG M E NTANDO O INDI V IS V E L | Atom ismo
| M ister iosa r adi ao
35 . | V IAG E M AO CE NTRO DO TOMO | Gr ande vazio
| Retr ato do tomo quando jovem
36 . | CRIS E E ANTIMAT RIA | O sagr ado e a heresi a
| Sen hor as e Sen hores R adioati vos | A anti matr i a
3 8 . | OS M SONS E M CE NA | Fora forte | Quem encomendou isso?
| Fi nalmente, o pon
4 0 . | UM ZO SUB ATMICO | Partcu las estr anhas | M u lta de 10 m i l
41 . | V OLTA SIMPLICIDADE | Si m ples e elegante
| Sem pre con fi nados | Aceitao de u m modelo
43 . | MODE LO PADRO | Listagem com pleta
| Preciso e sensibilidade | Un i ficando fenmenos
| as quatro foras | Breve cenr io br asi lei ro
46. | O FUTURO | Os limites do modelo | O que falta descobr i r |
Volta s or igens

| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)


| Adriano Antnio Natale (Instituto de Fsica Terica/Universidade Estadual Paulista)

EDITORES CIENTFICOS

foto Jan Sims

foto Rainer Berg

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

32

A natureza
das coisas
TERRA, FOGO, GUA E AR

De que so feitas as coisas? Vrias civilizaes, em diferentes


pocas, formularam respostas a essa pergunta. Para o filsofo
grego Empdocles (490-430 a.C.), por exemplo, haveria quatro
elementos eternos (terra, fogo, gua e ar) e duas foras fundamentais: uma atrativa (o amor) e outra repulsiva (o dio). Para

33

foto Alex Martin

p a r t c u l a s e l e m e n ta r e s

foto Michal Leimann

os antigos chineses e indianos, madeira, metal e espao tambm seriam constituintes bsicos da matria.
O NO DIVISVEL

Por volta do sculo 5 a.C, os filsofos gregos Leucipo


(480-420 a.C.) e Demcrito (460-370 a.C.) propuseram que a
matria era formada por corpsculos diminutos, invisveis,
dotados de movimento veloz. Essas entidades foram deno
minadas tomos, cujo significado no (a) divisvel(tomo).
As idias da escola atomista sobreviveram no poema De Re-

rum Natura (Sobre a natureza das coisas), do romano Lucrcio (99-55 a.C.).

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

34

Fragmentando
o indivisvel
ATOMISMO

No sculo 17, o fsico e matemtico ingls Isaac Newton (1642


1727) retomou a concepo de que a matria inclusive a
luz era formada de corpsculos. Mas a idia se popularizou
a partir de 1802, quando o qumico John Dalton (1766-1844),
seu conterrneo, formalizou que tudo era feito de tomos. No
final do sculo 19, em parte por influncia desses dois cientistas, a realidade dos tomos se tornou um importante tema

The Franklin Institute/ the Case Files

de debate, principalmente na Inglaterra.

MISTERIOSA RADIAO

Naquela poca, as pesquisas sobre a eletricidade despertavam grande interesse entre os fsicos. Vrios se dedicavam, por exemplo, a decifrar a natureza de uma misteriosa
radiao que brotava do plo negativo (ctodo) de ampolas
de vidro em cujo interior havia gases rarefeitos aperfeioa
dos, esses equipamentos deram origem aos tubos de TV. Experimentos
desse tipo levaram o fsico ingls
Joseph Thomson (1856-1940) concluso de que os raios catdicos
eram partculas subatmicas de carga negativa: os eltrons. O tomo
havia sido fragmentado. E, para
Thomson, ele se assemelhava a um
pudim cuja massa (positiva) era recheada de ameixas (eltrons).

35

Viagem ao centro
do tomo
GRANDE VAZIO

Em 1909, o fsico neozelands Ernest Rutherford (1871-1937)


e dois auxiliares, o ingls Ernest Marsden (1889-1970) e o alemo Hans Geiger (1882-1945), bombardearam folhas de ouro
finssimas com partculas de carga positiva emitidas por uma
fonte radioativa. O resultado causou profunda estranheza.
Parte dessas partculas denominadas radiao alfa ricocheteavam bruscamente ao atingir a lmina do metal. Dois
anos depois, Rutherford, em letras trmulas, descreveu sua
concluso: o tomo continha um caroo macio, de carga eltrica positiva, no qua l estava 99,99% de sua massa.
O tomo um grande vazio, resumiu Rutherford. Em 1919,
ele associaria a carga positiva nuclear a uma nova partcula:
o prton, cerca de 2 mil vezes mais pesado que o eltron.

RETRATO DO TOMO QUANDO JOVEM

Um esquema mais detalhado do ncleo atmico se comple


tou em 1932, quando o fsico ingls James Chadwick
(1891-1974) mostrou que o prton dividia a desprezvel dimen
-14

so do ncleo cujo dimetro da ordem de 10 m


com uma partcula sem carga eltrica. Era o nutron, leve
mente mais pesado que seu companheiro nuclear. O retrato
do tomo parecia apresentar seu contorno final: um ncleo
formado por prtons e nutrons orbitado por eltrons.
Alm desses trs, conheciam-se os ftons, as partculas de
luz, cuja comprovao experimental havia ocorrido em mea
dos da dcada de 1920. Porm, uma era nuclear cheia de
surpresas estava por vir.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

36

Crise e
antimatria
O SAGRADO E A HERESIA

Pouco antes da descoberta do nutron, uma crise entrou


em cena. Motivo: o decaimento beta, processo em que
um nutron se transforma num prton e cospe um eltron do ncleo. Mas a lgo intrigava os fsicos. As contas
do ba lano energtico dessa forma de radioatividade no
fechavam. Fa ltava um resqucio desprezvel, verdade
de energia que no era observado nos experimentos.
Para explicar essa diferena, o fsico dinamarqus Niels
Bohr (1885-1962) chegou a propor uma heresia: a conservao de energia popularmente conhecida como nada
se cria, tudo se transforma, um princpio sagrado para
os fsicos no va leria para esse fenmeno. Era um ato
de desespero.

37

Em 1930, uma carta do fsico austraco Wolfgang Pauli


(1900-1958) comeava com Senhoras e Senhores Radioa
tivos. Nela, ele se desculpava por sua ausncia num
congresso e propunha a soluo para o mistrio: uma
partcula sem carga, de massa possivelmente nula, responderia pela energia que faltava. A aceitao do neu
trino como foi batizado pelo fsico ita liano Enrico Fermi
(1901-1954), que a empregou para dar a primeira teoria
satisfatria do decaimento beta foi surpreendente.
Tericos passaram a empregar essa partcula-fantasma com entusiasmo, mesmo que ela s tenha sido de
tectada em 1956.

A ANTIMATRIA

Em 1928, as equaes nas quais o fsico ingls Paul Dirac


(1902-1984) traba lhava revelaram o inusitado: a existncia de partculas de carga positiva com massa igual
do eltron. Era a primeira evidncia de algo que os fsicos
hoje aceitam com natura lidade: a antimatria. Esse eltron positivo batizado psitron foi recebido com desconfiana. Mas, em 1932, ele foi detectado pelo norteamericano Carl Anderson (1905-1991). Pouco depois,
percebeu-se que todas as partculas teriam sua correspondente antipartcula. Duas dcadas depois, foram
capturados o antiprton e o antinutron. A antimatria
parte da natureza, apesar de rara no universo atual.

p a r t c u l a s e l e m e n ta r e s

sENHORAS E SENHORES RADIOATIVOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

38

Os msons em cena
FORA FORTE

Uma pergunta aparentemente simples ainda intrigava


os fsicos: o que mantm o ncleo coeso? Prtons, sendo
positivos, deveriam se repelir, e nutrons no sentem a fora
eletromagntica. No incio da dcada de 1920, j se descon
fiava de que uma fora atrativa, muito intensa, impedisse a
desintegrao (desmantelamento) do ncleo. Em 1935, o fsico japons Hideki Yukawa (1907-1981) lanou uma idia ousada: se a interao eletromagntica se d pela troca de ftons
entre as partculas com carga eltrica, por que algo semelhante no po deria ocorrer entre prtons e nutrons?
Surgia assim o mson em grego, mdio, pois sua massa
estaria entre a do prton e a do eltron.

QUEM ENCOMENDOU ISSO?

Dois anos depois, foi detectada uma partcula com as caractersticas do mson de Yukawa. Entretanto, em 1945, mostrou-se que ela praticamente no interagia com o ncleo atmico. Estranho, pois, caso ela fosse a responsvel pela fora
forte, ela deveria, ao atravessar a matria, ser sugada com
voracidade por prtons ou nutrons. Sua identidade acabou
revelada: era o mon, um primo mais pesado do eltron, o que
acabou embaralhando todo o menu de partculas da poca.
Com certa indignao e humor, o fsico austraco Isidor Rabi
(1898-1988) resumiu o espanto dos fsicos: Quem encomendou essa partcula?

39

O mson de Yukawa hoje, conhecido como mson pi (ou


pon) s foi detectado em 1947, na observao de raios cs
micos por uma equipe da Universidade de Bristol (Inglaterra),
liderada pelo ingls Cecil Powell (1903-1969) e com partici
pao determinante do fsico brasileiro Csar Lattes (19242005). No ano seguinte, Lattes e o norte-americano Eugene
Gardner (1913-1950) detectaram pons produzidos artificialmente no acelerador de partculas da Universidade da Cali
frnia, em Berkeley (Estados Unidos). Essa descoberta mostrou que a produo e a deteco de partculas podiam ser
feitas de modo mais controlado com o desenvolvimento de

University of california/berkeley

aceleradores mais potentes e detectores mais precisos.

Acelerador de partculas
da Universidade da Ca lifrnia,
em Berkeley (Estados Unidos)

p a r t c u l a s e l e m e n ta r e s

FINALMENTE, O PON

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

40

Um zo
subatmico
PARTCULAS ESTRANHAS

No bastasse o mon ser tratado como persona non grata no


clube das partculas elementares, vieram outras surpresas
inexplicveis: comearam a ser detectadas partculas que se
formavam em pares e que viviam muito mais tempo que o
previsto. As partculas estranhas mais tarde, reconhecidas como msons K (ou kons) eram apenas o prenncio
de uma torrente inesperada de novidades.

MULTA DE 10 MIL

A partir da dcada da 1950, com o advento dos grandes ace


leradores, formou-se um verdadeiro zoolgico de novas part
culas. Cada uma ganhou uma letra grega. Eram tantas que,
nas palavras de um fsico, temeu-se que o alfabeto grego no
fosse suficiente. Em 1955, o fsico norte-americano Willis Lamb
Jr. descreveu o espanto de seus colegas: [...] o descobridor de
uma nova partcula elementar costumava ser agraciado com
o prmio Nobel, mas agora deveria ser punido com uma multa de $10 mil [dlares]. Abaixo, v-se como o cardpio de
partculas se avolumou na poca.

Cronologia das partculas elementares

41

SIMPLES E ELEGANTE

p a r t c u l a s e l e m e n ta r e s

Volta
simplicidade

Para dar alguma ordem e explicar as pro


priedades das partculas recm-descobertas, os fsicos norte-americanos Murray
Gell-Mann e George Zweig propuseram
uma nova famlia de partculas subnucleares: os
quarks. Inicialmente, ela conteria trs membros: o up, o
down e o strange. Segundo esse novo modelo, os msons seriam
formados por um par de quarks na verdade, um quark e um
antiquark , e os brions (prtons e nutrons, por exemplo)
conteriam um trio de quarks. Diferentes combinaes desses quarks podiam explicar todos os msons e brions co
nhecidos. E o que manteria os quarks ligados para formar
msons e brions? Entram em cena os glons o nome vem
do ingls glue, que significa cola. Quarks permanecem ligados
pela transferncia mtua e frentica dos glons, os verdadeiros
foto de Bryan Powell/sxc

carregadores da fora forte nuclear.

SEMPRE CONFINADOS

Diferentemente das foras gravitacional e eletromagntica,


a fora forte entre os quarks aumenta conforme au
menta a distncia entre eles pode-se ima
ginar que glons agem como elsticos ligando os quarks. E isso tem uma impli
cao: quarks no so observados livres,
vivendo, portanto, confinados dentro dos
brions e dos msons.

Modelo de
quarks para
o prton

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

42

ACEITAO DE UM MODELO

Mais uma peculiaridade dos quarks: eles tm cargas eltricas que so uma frao da carga do eltron ou do prton
(+2/3 ou 1/3), pois s assim possvel explicar a carga eltrica dos brions e dos msons. Por exemplo, um prton formado por dois quarks up (+2/3) e um down (-1/3). A soma
total das cargas eltricas (2/3 + 2/3 - 1/3) igual a 1. Por conta do confinamento e das cargas fracionrias, o modelo dos
quarks foi recebido com ceticismo. No final da dcada de
1960, experimentos no acelerador de Stanford (Estados Unidos) e conceitualmente similares ao experimento de Rutherford deram fortes evidncias de que prtons e nutrons
continham subestruturas. E o modelo de quarks inicial
mente encarado apenas como um artifcio matemtico forneceu uma boa interpretao desses resultados, trazendo
de volta simplicidade e certa elegncia ao mundo das partculas
element ares. Curios idade: GellMann tirou o nome quark de uma
passagem Three quarks for
Muster Mark (Trs quarks para o
Senhor Mark) do roma n
ce Finnegans Wake, do irlands
James Joyce (1882-1941).

43

LISTAGEM COMPLETA

Em meados da dcada de 1970, os fsicos j tinham uma


listagem completa das partculas elementares da natureza,
mesmo que muitas ainda estivessem por ser detectadas,
pois precisavam ser criadas em colises que reproduzissem
os nveis de energia dos momentos iniciais do universo. Esse
esquema terico ganhou o nome de modelo padro de partculas e interaes (ou foras) fundamentais. A tabela da
pgina 45 mostra o atual quadro de partculas elementares.

PRECISO E SENSIBILIDADE

medida que os aceleradores foram aumentando seu


poder de acelerar partculas bem como a preciso e a
sensibilidade de detectores gigantes foram aprimoradas ,
comearam a surgir os integrantes previstos pelo modelo
padro ou indicaes indiretas da existncia deles. Por
exemplo: o quark charm (1974); o tau (1975), um primo
mais pesado do eltron e do mon; o bottom (1977); os glons
+

(1979); as partculas W , W e Z (1983), carregadoras da


fora fraca nuclear. E, finalmente, em 1995, o ltimo dos
moicanos: o quark top. Uma lista das principais part
culas conhecidas hoje pela fsica pode ser encontrada em
www.cbpf.br/Publicacoes.

UNIFICANDO FENMENOS

A histria da fsica pode ser contada pelo vis da unificao


dos fenmenos. No sculo 17, Newton mostrou que a gra
vidade terrestre e a csmica eram uma s. No sculo seguin-

p a r t c u l a s e l e m e n ta r e s

Modelo padro

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

44

te, o ingls Michael Faraday (1791-1867) uniu a eletricidade


ao magnetismo. O eletromagnetismo, por sua vez, foi unificado com a ptica nas equaes do escocs James Maxwell
(1831-1879). Na rea de partculas elementares, os norteamericanos Steven Weinberg, Sheldon Glashow e o paquista
ns Abdus Salam (1926-1996) propuseram, na dcada de
1960, de forma independente, a teoria eletrofraca, que unifi
cava as foras (ou interaes) eletromagntica e fraca.

AS QUATRO FORAS

A seguir, est uma breve descrio das quatro interaes


(ou foras) fundamentais da natureza, bem como exemplos
de fenmenos regidos por cada uma delas: a interao gra
vitacional, a qual se espera que ocorra pela troca de
grvitons partcula ainda no detectada , age em todos
os corpos com massa (ou energia), sendo responsvel por
atrair de volta superfcie um objeto lanado ao ar ou manter a Terra girando em torno do Sol; a interao eletromag
ntica cuja partcula intermediria o fton atua nos
corpos dotados de carga eltrica, estando por trs de fen
menos como o atrito e a formao de molculas;

a intera-

o fraca nuclear manifesta-se pela troca de trs partculas


+

(W , W e Z ), agindo sobre lptons (partculas leves que


no sentem a interao forte) e quarks e estando envolvida na radioatividade e na produo de energia nas estrelas;

a interao forte, cuja partcula intermediria o glon,


atua sobre uma propriedade que quarks e os prprios glons
tm a chamada carga de cor, uma analogia com a carga
eltrica nas interaes eletromagnticas , sendo responsvel por manter o ncleo atmico coeso e, em ltima instncia, pela existncia dos diferentes elementos da tabela
peridica.

45

Desde a deteco do pon por Lattes em Bristol e Berkeley,


o Brasil tem mantido uma longa tradio na rea de fsica de partculas. Nas ltimas dcadas, o pas vem participando dos principais projetos nos grandes aceleradores,
como o Fermilab (Estados Unidos) e o CERN (Sua). Fsicos
brasileiros, alm de terem proposto a existncia de novas
0

partculas, como o Z , participaram de experimentos em que


muit as delas por exemplo, o mson sigma e o quark top
foram detectadas.

Tabela de partculas
elementares

p a r t c u l a s e l e m e n ta r e s

BREVE CENRIO BRASILEIRO

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

46

O futuro
OS LIMITES DO MODELO

At hoje, o modelo padro teoria na qual esto reunidas as foras eletromagntica, fraca e forte passou com
louvor nos testes a que foi submetido. Porm, ele tem limitaes. No indica, por exemplo, por que h trs famlias (ou
geraes) de lptons e quarks. Nem capaz de explicar por
que alguns lptons e quarks so to mais pesados que seus
companheiros. Experimentos recentes mostraram que os
neutrinos tm massa, e isso cria para o modelo dificuldades
que os fsicos tentam agora driblar. H muita expectativa
em relao deteco do chamado bson de Higgs, uma
partcula que seria a responsvel pela gerao das massas
de todas as partculas, o que resolveria parte das limitaes do modelo. Espera-se que isso ocorra com os expe
riment os no acelerador LHC (sigla, em ingls, para Grande
Colisor de Hdrons), que entrou em funcionamento em
2008 no CERN.

O QUE FALTA DESCOBRIR

Um sculo depois de a fsica incorrer no escndalo filolgico


de fraturar o tomo na sntese perspicaz atribuda ao escritor
argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) , unificar as quatro
foras ainda um sonho. O melhor candidato para isso a
chamada teoria de supercordas, que trata as partculas ele
mentares no como pontos sem dimenso, mas como cordas
dim inutas. Cada modo de vibrao dessas entidades
representaria uma partcula elementar, assim como cada fre
qncia de vibrao de uma corda de violino est associada a
uma nota musical. O problema que a teoria de supercordas

47

S-partculas, mas tambm dimenses espaciais extras, alm


das trs conhecidas (altura, largura e comprimento). Se uma
S-partcula for detectada nas colises de altssimas energias
do LHC, uma nova revoluo estar batendo porta da fsica.
Ser uma evidncia de que os fsicos descobriram a trilha
ainda estreita e escura rumo unificao final. Acredita-se
que o LHC tambm poder testar se os quarks contm
subestruturas.

VOLTA S ORIGENS

Talvez, 25 sculos depois dos primeiros questionamentos


sobre a estrutura bsica da matria, os fsicos cheguem a
uma resposta definitiva. Ou, quem sabe, fenmenos e partculas inditos surjam nas novas geraes de aceleradores. E
a uma nova era na fsica comear, forando o homem novamente a se perguntar: De que so feitas as coisas?.

lhc/cern

Deta lhe de uma das


estruturas do LHC

p a r t c u l a s e l e m e n ta r e s

prev no s um novo zoolgico subatmico, as chamadas

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Nanocincia e
Nanotecnologia
Modelando o futuro tomo por tomo

49

Uma nova revoluo tecnolgica est em curso. Trata-se


da nanocincia e da nanotecnologia, reas com vasta gama de aplicaes,
que vo da produo de alimentos e frmacos capazes de melhorar a qualidade de vida das populaes criao de materiais com propriedades
inusitadas e computadores ultravelozes baseados em fenmenos atmicos.
Por essas razes, essas reas so consideradas estratgicas para o desenvolvimento do pas.
A nanocincia e a nanotecnologia so intrinsecamente multidiscip li
nares. Os projetos nessas reas so freqentemente desenvolvidos por
la boratrios e grupos de pesquisa estruturados em redes, o que estimula
a integrao das instituies e soma esforos e competncias.

50 . | DOMANDO A MAT RIA | Escavao profunda | Estrutur a


fr agmentada | Ma is espao l emba i xo | V i agem fantstica
52 . | O NANOUNI V E RSO | Na escala do bi lionsi mo
| Do tomo ao vrus | Ma is que m i n i atur izar
| Modelos na natureza | No s i m itar
54 . | FE ITOS E PROM E SSAS | Pr i nci pal candi dato
| Marco ex per i mental | Lista de promessas | Em larga escala
56 . | NO MUNDO | I m pacto global | Nova educao
57 . | NO B RASIL | Melhor i n fr a-estrutur a | Di versi dade de temas
| Em rede | Capaci dade bem sli da | Produo nacional
60 . | Ave n t ur a n a no s c p i c a | Ex posio i nter ati va
| Jogos, vdeos, efeitos, msica... | Por todo o Br asi l
61 . | como s e r o FUTURO ? | A revoluo comeou

| Ernesto Kemp (Instituto de Fsica Gleb Wataghin/Universidade


Estadual de Campinas) | Henrique Lins de Barros (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas)
| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas) | Marcelo Knobel (Instituto de
Fsica Gleb Wataghin/Universidade Estadual de Campinas) | Sandra Murriello (Museu
Exploratrio de Cincias de Campinas/Universidade Estadual de Campinas)

EDITORES CIENTFICOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

50

Domando a matria
Escavao profunda

O homem subjugou a pedra, a argila, o ferro, o ao e, mais


recentemente, o silcio dos chips de computadores, trans
formando estas substncias, entre tantas outras, em ma
trias-primas. Porm, s no sculo 19 ele iniciou sua esca
vao profunda rumo escala atmica, quando extraiu da
matria sua primeira partcula elementar, o eltron.

Estrutura fragmentada

No sculo passado, a matria foi imensamente fragmentada, e os estilhaos foram capturados, estudados e batizados.
Prtons, nutrons, msons, neutrinos, quarks e bsons in
tegram uma lista que inclui centenas de partculas. Assim,
o Homo sapiens, quase 200 mil anos depois de seu surgimento, aprof undou sua viagem rumo ao corao da matria
e isso mesmo antes de conhecer detalhes do interior do
planeta que o abriga.

caltech archives

Mais espao l embaixo

Ainda em 1959, o fsico norte-americano Richard Feynman


(1918-1988) que, por sinal, havia trabalhado pouco antes
no Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas,
no Rio de Janeiro (RJ) , props, por meio
da palestra H muito mais espao l embaixo, uma nova relao do homem com a
matria: usar tomos e molculas como tiMotor miniaturizado comparado
ca bea de um a lfinete

na nocinci a e na notecnologi a

acervo cbpf

51

Almoo durante uma das visitas do fsico norte-americano Richard Feynman ao Brasil.
esquerda da mesa, na ordem, Roberto Sa lmeron, Ga briel Fia lho, Francisco Oliveira
Costa, Gerard Hepp, lvaro Diffini, Csar Lattes, Antonio Jos da Costa Nunes,
Ugo Camerini, Jos Leite Lopes, Paulo Emidio Barbosa e Homero L. Csar.
direita, na ordem, Homero Brando, Henry British Lins de Barros, Nelson Lins de
Barros, Neusa Margem (depois Amato), Feynman, Elisa Frota-Pessa, Guido Beck,
Helmut Schwartz, Jayme Tiomno, Reinhard Oehme e George Rawitscher

jolos para a construo de diminutos artefatos. Hoje, essas


idias so tidas como o marco de fundao de duas reas: a
nanocincia e a nanotecnologia.

Viagem Fantstica

Como resposta a um desafio proposto por Feynman, foi


construdo um motor com 0,38mm de dimetro. Nessa poca, a imaginao popular em relao s possibilidades da
escala atm ica comeou a ser capturada com o lanamento
do livro Viagem fantstica, de Isaac Asimov (1920-1992), em
que uma nave e sua tripulao so miniaturizadas e injetadas no corpo de um cientista. Objetivo da misso: destruir
um cogulo sangneo e salvar a vida do paciente. Essa
obra tornou-se um clssico da fico cientfica e fonte de
inspirao para uma gerao.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

52

Microscopia eletrnica
de um fio de ca belo

O nanouniverso

Na escala do bilionsimo

H vrias defin ies para nanocincia e nanotecnologia,


mas basicamente essas reas lidam com o projeto, a mani
pulao, a produo e a montagem no nvel atmico e
molecular, ou seja, na escala do bilionsimo de metro (ou
nanmetro). O conjunto de tcnicas usadas para isso vem
(e vir) da integrao da fsica, da qumica, da biologia, das
engenharias e da modelagem computacional.

Do tomo ao vrus

O bilionsimo representado pelo prefixo nano (ano,


-9

em grego) ou matematicamente por 10 (0,000000001). As


dimenses tpicas da nanocincia e da nanotecnologia
vo de 0,1 nanmetro (0,1nm) a 100 nanmetros (100nm),
ou seja, do tamanho de um tomo at o de um vrus. Para
se ter uma idia de comparao, um fio de cabelo humano
tem espessura de cerca de 30 mil nm.

53

A nanocincia e a nanotecnologia prometem tornar as coisas menores, mais rpidas, mais fortes e mais eficientes.
Porm, isso no deve ser confundido com miniaturizar o que
j foi inventado. O cerne dessas reas est em entender
e domar o comportamento da matria na escala nanomtrica, pois se sabe que as propriedades macroscpicas e
nanos
cpicas da matria muitas vezes diferem dia
me
tralmente, a ponto de o comportamento nessas duas escalas ser oposto por exemplo, o que repele passa a atrair.

Modelos na natureza

Os processos biolgicos so fonte de inspirao para os pesquisadores da nanocincia e da nanotecnologia. Razo:


nos ltimos milhes de anos, a evoluo tem sido a grande
nanoartes, ao arrancar, capturar, colocar ou deslocar tomos
com extrema preciso tcnica que o homem s
aprendeu h poucas dcadas, com o advento
de microscpios especiais capazes de funcionar como guindastes para o mundo atmico.
Bactrias
com flagelos

No s imitar

A natureza produz equipamentos de extrema engenhosidade. Por exemplo, flagelos de bactrias so nanomotores
que funcionam alimentados com prtons. O DNA (material
gentico) um disco rgido que armazena as informaes
de um indivduo. Contudo, no se trata apenas de imitar esses feitos: em muitos casos, ser necessrio aperfeioar os
mecanismos biolgicos conhecidos, para dar novas funes
aos inventos. Tarefa mais rdua ainda: desenvolver tcnicas
para reproduzir em escala industrial (ou seja, com preciso e
controle de qualidade) o que for desenvolvido no laboratrio.

na nocinci a e na notecnologi a

Mais que miniaturizar

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

54

Feitos e promessas
Principal candidato

Para muitos especialistas, a cincia e a tecnologia do bilio


nsimo de metro ser a prxima revoluo tecnolgica
da humanidade, tendo como candidato a principal matriaprima o elemento qumico carbono, que forma materiais
to dspares quanto o carvo e o diamante.

Marco experimental

Em 1989, trinta anos depois da palestra de Feynman, a nano


tecnologia obteve um grande feito experimental: cientistas
da IBM escreveram o nome dessa empresa norte-america-

Piotr Rotkiewicz

na sobre uma placa de nquel, usando 35 tomos de xennio.


De l para c, esse tipo de Lego nanoscpico tornou-se uma
tcnica comum, demonstrando que o mundo nanoscpico
poderia ser (re)modelado.

55

comum que toda jovem revoluo tecnolgica venha acompanhada tanto de entusiasmo quanto de uma lista de promessas. A nanotecnologia no exceo. Alguns itens dessa lista: computadores capazes de calcular, em segundos,
tarefas que levariam bilhes de anos para a mais avanada
dessas mquinas de hoje; materiais mais leves e resistentes para a construo de casas, edifcios, navios, avies e espaonaves; nanochips para monitorar as condies do in
terior do corpo humano; anticorpos sintticos capazes de
atacar e destruir vrus, bactrias ou clulas cancergenas;

nanoms que, guiados por um campo magntico externo,


seriam levados a qualquer parte do corpo humano, carregando medicamentos; componentes eletrnicos formados por
uma nica molcula; telas de TV dobrveis; tecidos para
roupas que poderiam mudar de cor, endurecer ou se autoregenerar; nanorrobs para desobstruir vasos sangneos.

Em larga escala

Hoje, em larga escala, esto sendo produzidas nanopartculas (empregadas na fabricao de cosmticos, tintas,
revestimentos, aos, absorvedores de odores etc.) e na
notubos, usados em sensores para gases e substncias t
xicas. Em 2003, havia algo em torno de 500 fbricas desses
produtos no planeta.

ibm

Logotipo
da empresa
escrito com
tomos de
xennio

na nocinci a e na notecnologi a

Lista de promessas

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

56

No mundo
Impacto global

Estima-se que, por volta de 2015, a produo industrial global


em nanotecnologia atinja US$ 1 trilho. O nmero de empregos nessa rea chegaria a 2 milhes. Setores como a indstria de semicondutores passariam a ser totalmente dependentes de tcnicas e produtos da nanotecnologia. O impacto
dessas novas tecnologias seria elevado tambm no ramo
qumico e farmacutico. Hoje, estima-se que o total de re
cursos governamentais e privados aplicados nessas reas
atinjam a casa dos US$ 5 bilhes por ano.

Nova educao

Os Estados Unidos, a Comunidade Europia, a Coria do Sul


e o Canad j lanaram programas educacionais para formar os nanocientistas e nanotecnlogos do futuro. Uma das
aes remodelar currculos, dos primeiros anos escolares
s universidades. Revolues tecnolgicas trazem embutida
uma regra: quem se adaptar primeiro sair na frente e con-

Peter Zeppenfeld e Donal Eigler/IBM

quistar mais mercados.

Homem atmico

57

Melhor infra-estrutura

A infra-estrutura do Brasil a melhor da Amrica Latina


quando se trata de nanocincia e nanotecnologia. Neste
incio de sculo 21, estima-se que haja cerca de mil pes
quisadores trabalhando nessas reas. E tambm h uma
experincia educativa em andamento, na forma de uma exi
bio itinerante que aborda os conceitos bsicos da nano
cincia e da nanotecnologia (ver NanoAventura).

Diversidade de temas

As pesquisas em nanocincia e nanotecnologia no Brasil


englobam grande diversidade de temas: nanobiotecnologia,
qumica supramolecular, nanomagnetismo, semicondutores, nanoobjetos (em particular, nanotubos de carbono),
sensores, instrumentao e teoria. Essas pesquisas envolvem
equipes multidisciplinares e a necessidade de colaborao
entre elas. H diversos plos que se destacam nessas pes
quisas: o Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas, no Rio de
Janeiro (RJ), o Laboratrio Nacional de Luz Sncrotron, em
Campinas (SP), a Universidade Estadual de Campinas (SP),
a Universidade de So Paulo, a Universidade Federal de So
Carlos (SP), a Universidade Federal de Minas Gerais, a Uni
versidade Federal de Pernambuco, a Universidade Federal de
Santa Catarina, a Universidade Federal do Rio de Janeiro e a
Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

na nocinci a e na notecnologi a

No Brasil

embrapa instrumentao agropecuria

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

58

Em rede

As diversas reas e instituies tm se organizado em redes


temticas para realizar pesquisas de ponta em nanocincia
e nanotecnologia: Rede de Materiais Nanoestruturados;

Rede de Nanotecnologia Molecular e de Interfaces; Rede


de Pesquisa em Nanotecnologia; Rede Cooperativa para a
Pesquisa em Nanodispositivos Semicondutores e Materiais
Nanoestruturados.

59

Capacidade bem slida

Alm dessas redes nacionais, h diversos grupos autnomos de pesquisa atuando nessas reas, bem como projetos
especficos (financiados pelas agncias estaduais de fomento cientfico) e os de grande escala, como o Instituto do Mi
lnio de Nanotecnologia. Aprovado em janeiro de 2002 e reunindo cerca cem pesquisadores de trinta instituies, esse
instituto virtual tem como nfase os chamados materiais nanoestruturados (ou seja, formados por camadas nanomtricas
de tomos ou molculas). H tambm projetos individuais
e redes menores no mbito de colaboraes nacionais e in
ternacionais. Em resumo: h uma capacidade cientfica bem
slida instalada no Brasil nessas duas reas.

Produo nacional

Produtos que empregam matrias-primas nanoscpicas j


esto surgindo no Brasil. Dois exemplos: um dosmetro pes
soal para a radiao ultravioleta solar, fabricado pela empresa
Ponto Quntico, em Recife (PE), e a lngua eletrnica, desenvolvida pela Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria e
capaz de detectar sabores (doce, salgado, amargo e azedo).

na nocinci a e na notecnologi a

Na pgina ao lado,
lng ua eletrnica,
desenvolvida pela Empresa Brasileira
de Pesquisa Agropecuria
e capaz de detectar sa bores
(doce, sa lgado, amargo e azedo)

fotos nanoaventura

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

60

Aventura
nanoscpica
Exposio interativa

A NanoAventura (www.nanoaventura.org.br) uma exposio interativa desenvolvida para atrair o interesse do pblico
infantil e adolescente para a nanocincia e a nanotecnologia. Trata-se da primeira exposio organizada pelo Museu
Exploratrio de Cincias da Universidade Estadual de Campinas, real izada em parceria com o Laboratrio Nacional de Luz
Sncrotron (LNLS), com apoio da Fundao Vitae e da Fundao de Amparo Pesquisa do Est ado de So Paulo (Fapesp).

Nas fotos acima, a lunos


participando do NanoAventura

61

Noes bsicas do nanomundo, como o conceito de escala e


medida, bem como a observao e a manipulao de tomos
e molculas, so apresentadas por meio de diversas tcnicas de comunicao e imerso. A proposta que os visitantes da NanoAventura vivenciem uma experincia ldica e
educativa que integra elementos reais e virtuais e que combina jogos eletrnicos, vdeos, projees 3D, performances,
efei-tos especiais e msicas.

Por todo o Brasil

Preparada para ser itinerante, a NanoAventura foi inaugura


da em abril de 2005 e j passou por vria cidades
brasileiras, entre elas Campinas (SP), So Paulo (SP),
Rio de Janeiro (RJ) e Porto Alegre (RS), sendo visitada por
dezenas de milhares pessoas.

COMO SER O FUTURO?


A revoluo comeou

Depois da agricultura, indstria e microeletrnica, a prxima revoluo tecnolgica j tem nome: nanotecnologia.
E se espera que ela tenha um impacto social superior ao
de suas antecessoras. Desde j, especialistas, empresas
e organizaes no governamentais discutem as implicaes socioambientais e mesmo ticas dessa nova rea.
arriscado falar sobre o futuro, mas tudo indica que a
nanocincia e a nanotecnologia sero parte dele. E essa
revoluo j comeou.

na nocinci a e na notecnologi a

Jogos, vdeos, efeitos, msica...

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Sistemas
Complexos
A fronteira entre a ordem e o caos

63

os sistemas complexos so uma rea interdisciplinar que


ganha cada vez mais importncia na busca incessant e da cincia pela
expanso dos limites de nosso conhecimento e das leis que regem os
fenmenos da natureza.
O estudo de sistemas complexos um dos campos de pesquisa
mais importa ntes na atua lidade, tendo vrios grupos de excelncia ded icados ao assunto, inclusive no Brasil. Foi aqui que nasceu
uma genera lizao da mec nica estatstica que hoje estudada em
dezenas de pa ses e aplicada com sucesso a sistemas complexos
nos quais a tradicional estatstica de Boltzmann-Gibbs perde sua
aplicabilidade natural como o caso de sistemas em que h o fenmeno da turbulncia.

64 . | UMA FRONTE IRA SUTIL | Entre a ordem e o caos


65 . | NO PRINCPIO . . . A ORDE M | De pedr as a cometas
66 . | E FE Z - S E . . . O CAOS | Trs corpos | O que o caos?
67 . | E O MUNDO FICOU . . . COMPL E XO | O que com plex i dade?
| Com plicado com plexo? | Selvagem e ci v i liz ado
70 . | DO SA B E R INCOMPL ETO | Das partes ao todo
| Relao com os v izi n hos | No extensi vos | Nova mecn ica
estatstica | O gr au de organ izao
73.| No extensiva | Cavalos cegos e aeroportos

EDITOR CIENTFICO

| Constantino Tsallis (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

64

nasa

Uma fronteira Sutil

Da Antigidade at o fina l do sculo 19, o homem enxergou uma natureza regulada pela ordem, da Terra esfera
celeste. H cerca de cem anos, porm, espantou-se com
a imprevisibilidade dos fenmenos caticos. Sups serem
excees num universo quase perfeito. Enganou-se. Eram
a regra. E, aos poucos, a imagem de um universo exclusivamente determinstico se desvaneceu.

ENTRE A ORDEM E O CAOS

Da persistente monotonia da rbita de um planeta pura


erraticidade de bilhes e bilhes de partculas enfurecidas
de um gs, praticamente todos os sistemas caticos ou
no aparentavam estar essencialmente sob controle o
homem aprendeu at a domar estruturas caticas, utilizando vestgios de ordem que sobrevivem dentro delas. E,
ento, se apontou para uma fronteira sutil, at ento uma
penumbra entre a ordem e o caos. L estavam posando
como um novo desafio os sistemas complexos. Para entend-los ainda que minimamente , preciso visitar os
dois extremos dessa fronteira: a ordem e o caos.

65

Depois de vencer criaturas gigantes, Zeus o deus supremo do Olimpo instaurou seu reinado de ordem. E, assim,
se fez um cosmo subjugado por leis, belo e harmnico, regular e racional. No mundo dos homens que atende por
realidade , acreditava-se que a natureza no era diferente:
ela foi lida, ao longo dos vinte sculos da Era Crist, como
um livro escrito por Deus. E, portanto, obra perfeita.

DE PEDRAS A COMETAS

A crena no determinismo era representada pelas idias do fsico ingls Isaac


Newton (1642-1727). Sua mecnica
explicava da trajetria de uma pedra atirada para cima ao movimento de planetas e cometas. Pndulos, cronmetros, mquinas a vapor: o homem reproduzia em suas
criaes o determinismo estrito. Para
o matemtico e astrnomo francs Simon
de Laplace (1749-1827), o universo de hoje era
o efeito daquele de ontem e a causa do que vir.

s i s t e m a s c o m p l ex o s

No princpio...
A ordem

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

66

E fez-se... O caos
Por quase trs sculos, a hegemonia da mecnica newtoniana manteve-se suprema, inabalvel. No havia problemas
sem soluo, apenas aqueles que ainda no haviam sido resolvidos. Porm, o final do sculo 19 traria surpresas.

Trs corpos

Para comemorar os 60 anos do rei


Oscar II (1829-1907), da Sucia e Dinamarca, foi oferecido um prmio
cujo tema era a estabilidade do sistema solar. O matemtico francs
Henri Poincar (1854-1912) encarou
o desafio. Porm, ao perceber a dificuldade do problema, reduziu-o a apenas
trs corpos interagindo pela gravidade. Com esse trabalho,
Poincar no s ganhou o prmio, em 1889, mas descortinou
o caos. E este, arrastando consigo a imprevisibilidade, ma
culou uma natureza at ento bem-comportada.

o QUE O CAOS?

Para que um sistema tenha comportamento imprevisvel ou


foto Henri manuel /Smithsonian institution Libraries

catico , ele deve obedecer a pelo menos trs regras: a) ser


dinmico, ou seja, se alterar medida que o tempo passa um
carro se movendo numa estrada; b) ser no linear, isto , sua
resposta no proporcional perturbao uma simples declarao pode causar uma revoluo de estado; c) ser muito
sensvel a perturbaes mnimas de seu estado, ou seja, uma
alterao desprezvel no presente pode causar, no longo prazo,
uma mudana imprevisvel uma leve variao na trajetria
de uma sonda espacial pode lev-la para longe de seu destino.

67
s i s t e m a s c o m p l ex o s

E o mundo ficou...
Complexo
At a dcada de 1980, cada campo do conhecimento, iso
ladamente, dava um tratamento especfico a seus sistemas
complexos. Isso valia da fsica antropologia, da economia
biologia. Porm, de l para c, percebeu-se que todos os
sistemas complexos tinham propriedades universais. Nasceu, assim, uma nova disciplina cientfica e, talvez, a mais
interdisciplinar delas: os sistemas complexos, teoria que
usa conceitos de reas to diversas quanto caos, termo
dinmica (estudo do calor), autmatos celulares (estudo
da vida artificial) e redes neurais (estudo das ligaes entre
as clulas nervosas cerebrais). Sua principal ferramenta
ser o computador.

o QUE COMPLEXIDADE?

Ainda no h resposta definitiva para essa pergunta. Podese dizer que um sistema to mais complexo quanto maior
for a quantidade de informao necessria para descrev-lo.
Porm, essa uma entre muitas definies. Sabe-se que a
complexidade s emerge em sistemas com muitos constituintes. Por exemplo, no crebro humano, com 100 bilhes de
clulas nervosas. Porm, um gs, com bilhes de constituintes, um sistema simples. Por qu? Basta estudar uma pequena parte dele para entender o todo, o que impossvel
em sistemas complexos.

foto Adriana Martins/sxc

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

68

69

No. Uma mquina sofisticada, com grande nmero de partes, complicada, mas no complexa, pois ter comportamento previsvel. De um avio, por exemplo, no vai emergir
ironicamente nada semelhante ao sofisticado movimento
que faz uma ave alar vo. Importante: a reunio de elementos complexos pode gerar um comportamento simples e
previsvel. Por exemplo, a Terra girando em torno do Sol.

sELVAGEM E CIVILIZADO

Sistemas caticos e complexos tm um aspecto em comum:


so no lineares. Mas, no catico, a imprevisibilidade sel
vagem; no complexo, civilizada. Alm disso, as propriedades abaixo podem estar presentes em sistemas complexos
to diversos quanto um ser vivo, um ecossistema ou a eco

partes que se relacionam entre si;


interao com o meio; adaptao ao meio; tratamento da
informao em vrios nveis; ordem emergente (criao esnomia de um pas:

pontnea de ordem a partir de estados desordenados);

propriedades coletivas emergentes (novos comportamentos


causados pela interao entre as partes); critical idade autoorganizada (estado crtico, na fronteira entre a ordem e o caos,
em que a mais leve perturbao pode causar uma reao em
cadeia; por exemplo, um simples floco de neve desencadeando uma avalanche)

estrutura fractal (formatos que no se

tornam mais simples quando observados em escalas cada


vez menores).

s i s t e m a s c o m p l ex o s

cOMPLICADO COMPLEXO?

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

70

Do saber
incompleto
Na segunda metade do sculo 19, o fsico escocs
James Clerk Maxwell (1831-1879) e o austraco Ludwig
Boltzmann (1844-1906) juntaram a mecnica newtoniana estatstica para estudar gases. Pouco depois,
o norte-americano Josiah Willard Gibbs (1839-1903)
deu a essas idias formulao mais abrangente. Nascia, assim, a mecnica estatstica (ME).

dAS PARTES AO TODO

A ME de Boltzmann-Gibbs como ficou conhecida aplic a-se a sistemas nos quais impossvel
saber com preciso como cada um dos constituintes
vai se comportar nos gases, os tomos; no crebro,
os neurnios; nas ga l x ias, as estrelas etc. Por esse
predicado, tornou-se uma ferramenta adequada ao
estudo dos sistemas complexos.

RELAO COM OS VIZINHOS

No entanto, a ME de Boltzmann-Gibbs tem suas limitaes. basicamente aplicada a sistemas que


no trocam mais ca lor com o meio esto, portanto,
em equilbrio trmico e cujos constituintes se relacionam apenas com seus vizinhos (interao de curto
a lcance). So os sistemas extensivos.

Ludwig Boltzm ann

71

Mas h vrios sistemas com correlao de longo alcance


(espacia l ou tempora l). Neles, o comportamento de uma
parte depende de outra distante no espao e no tempo.
Exemplo: um ciclone, no qual volumes de ar, mesmo distantes, precisam estar correlacionados caso contrrio,
no atingiriam o grau de organizao suficiente para
gerar aquele cone de ar que rodopia no espao. Esses
so sistemas no extensivos.

s i s t e m a s c o m p l ex o s

nO EXTENSIVOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

72

NOVA MECNICA EsTATSTICA

Em 1988, uma nova ME foi idealizada pelo fsico Cons


tantino Tsallis, do CBPF. Ela vem sendo usada com sucesso para explicar o comportamento de sistemas complexos
no extensivos, como materiais magnticos e vtreos, galxias, choque de partculas, processamento de imagens,
grandes molculas como o DNA, bolsa de valores e at
aspectos da lingstica. Denominada mecnica estatstica no extensiva ou, por vezes, estatstica de Tsallis ,
ela genera liza a ME de Boltzmann-Gibbs, abrangendo
assim fennemos no extensivos e fora do equilbrio.

O GRAU DE ORGANIZAcO

Na ME, um conceito fundamental o de entropia, comumente designado pela letra S. A partir dele, possvel
caracterizar o nvel de organizao de um sistema e, com
isso, deduzir propriedades importantes como presso,
volume e temperatura em um gs, ou analisar a freqncia
de disparo de impulsos eltricos entre as clulas nervosas
do crebro de um mamfero. No entanto, a entropia utilizada na ME de Boltzmann-Gibbs (SBG = k ln W, onde k
uma constante e W o nmero de microestados do sistema)
se aplica basicamente a sistemas em equilbrio trmico.
1-q

J a chamada entropia de Tsallis (Sq = k W - 1/(1 - q), onde


q o ndice de no extensividade) vale para situaes de
metaequilbrio. Ou seja, nas quais os sistemas esto rumando ao equilbrio, ta l como um ser vivo envelhecendo,
sendo a morte a situao de equilbrio com o meio.

73

Em 1991, outro trabalho ampliou as idias da ME no extensiva


e se tornou o artigo da fsica brasileira mais citado mundialmente
na dcada de 1990. Hoje, so cerca de 700 pesquisadores, em
45 pases, trabalhando com a ME no extensiva. Mais de mil
artigos j foram publicados, e ocorreram vrios encontros sobre
o tema no Brasil e exterior.

CAVALOS CEGOS E AEROPORTOS

A ME no extensiva carrega em seu bojo o fator q (ndice de


no extensividade), que guarda muito da essncia dessa nova
estatstica. Mas o que ele significa? a isso que seu criador se
foto zeca guimares/acervo cbpf

dedica no momento. E ele j tem uma idia, que pode ser retratada
em analogias. Imagine uma criana que foi fadada a um destino
cruel: passar a vida montada em um cavalo cego vagando pelo
Brasil. Depois de dcadas e dcadas nessa rdua empreitada, ela,
j adulta, ter praticamente passado o mesmo nmero de vezes
por cada cidade do territrio brasileiro sistemas com esse
comportamento, gases, por exemplo, so ditos altamente
caticos. Agora, outro cenrio: essa criana vai viajar o
resto da vida por uma grande companhia area. muito
provvel que ela passe muitas vezes pelo aeroporto de
So Paulo e poucas pelo de Rio Branco, no Acre um
sistema fracamente catico. Guardada as limitaes
dessas analogias, suspeita-se que o ndice de no
extensividade (q) tenha a ver com um comportamento
semelhante de sistemas complexos que preferem certos
estados a outros.

Uma das torres do edifcio


do CBPF, no Rio de Janeiro (RJ)

s i s t e m a s c o m p l ex o s

No extensiva

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Raios Csmicos
Energias extremas no universo

75

| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)


| Ronald Cintra Shellard (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT).
Os
raios
csmicos
so essas estranhas partculas que nos
Agradecimentos a Joo R. Torres de Mello Neto (IF/UFRJ)

EDITORES CIENTFICOS

chegam
de todos os cantos do universo. Importante para o surgimento da fisica
de partculas elementares que estuda os constituintes ltimos da matria
e que teve um desenvolvimento prodigioso na segunda metade do sculo
passado , a descoberta do mson pi, da qual participou o fsico brasileiro
Csar Lattes (1924-2005), teve tambm influncia decisiva na criao do
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas e no desenvolvimento da fsica no
Brasil.
Nas ltimas decadas, aceleradores de partculas cada vez mais po
derosos dominaram o panorama da fsica experimenta l de partculas.
No entanto, novos desafios cientficos renovaram recentemente o interesse
e a import ncia do estudo de raios csmicos, em particular daqueles de
energias a ltssimas.
A construo de um observatrio nos pampas argentinos ocupando
um espao superior a trs vezes a rea da cidade do Rio de Janeiro
j possibilitou resolver parte dos enigmas que aqui apresentamos.

76 . | IN VASOR E S DE CORPOS | Bombardeio espacial


| Um Everest a 200 mil km/h
78 . | E STILHAOS DE MAT RIA | Dois ru mos | Prtons e ncleos
| Anti matr i a e estr an has
79 . | DA TORR E E IF fE L A B AL E S | U m padre e u m balon ista
| R a ios ou corpscu los? | Ch u vei ro extenso
8 0 . | O MSON PI | Chuveiros penetrantes | Lattes em Bristol | No acelerador
82 . | DE ONDE V M ? | Estrelas mor i bundas | Nas v izi n hanas
83 . | QUANTOS CH EG AM ? | Pizza qu i lomtr ica
| U m pouco de fsica | Sobem dez, caem m i l
8 4 . | OS Z VATRONS CH EG ARAM | Volcano R anch
| No cho e no ar | Recorde no olho de mosca
86 . | G I G ANTE H B RIDO DOS PAMPAS | Em busca de respostas
| Consrcio internacional | Trs vezes o Rio | Mais rpido
que a luz | Celu lar e GPS | Noites clar as e sem n u vens
89 . | HIPTE S E S s ob r e a or i ge m | Resu ltados do Auger
| Lista de candi datos | Ma is forte e en fr aqueci dos
| Questo em aberto | Contr ibu io brasilei ra | RAIOS CSMICOS

| Joo dos Anjos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)


| Ronald Cintra Shellard (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT).
Agradecimentos a Joo R. Torres de Mello Neto (IF/UFRJ)

EDITORES CIENTFICOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

76

Invasores
de corpos
BombaRDeio Espacial

Neste exato instante, voc est sendo bombardeado. A cada


segundo, dezenas de invasores do espao atravessam seu
corpo. Eles so subproduto dos raios csmicos, partculas
extremamente energticas que, ao penetrarem a atmosfera da
Terra, chocam-se contra ncleos atmicos e produzem uma
impressionante cascata de partculas e radiao. Essa chu
veirada pode chegar ao solo contendo centenas de bilhes
de partculas.

Um Everest A 200 Mil Km/H

A energia de um raio csmico pode variar em at 100 bilhes de


vezes. H os mais fracos e comuns. E aqueles raros e ultraenergticos. Se um micrograma desse ltimo tipo atingisse a
Terra, o choq ue seria equivalente ao de um asteride com a
massa do monte Everest, o mais alto pico do mundo, viajando
a 200 mil km/h. De onde eles vm? O que lhes imprime tama
nha energia? Esses so apenas dois dos mistrios que tornam
o estudo dos raios csmicos uma das reas mais instigantes
da fsica deste incio de sculo.

Na pgina seg uinte,


concepo artstica
de um chuveiro de raios csmicos

77
r a ios csmicos

baseado em The particle explosion/www.lip.pt

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

78

Estilhaos
de matria
DOIS RUMOS

A partir da dcada de 1930, o estudo dos raios csmicos


tomou dois rumos distintos: a) descobrir o que eram e a origem dessas partculas; b) usar as altas energias que elas
carregam para estilhaar e descobrir a constituio bsica
da matria.

PRTONS E NCLEOS

A resposta para a natureza dos raios csmicos s veio no final


da dcada de 1940, quando emulses fotogrficas levadas a
grandes altitudes por bales no tripulados permitiram revelar
sua composio. Eram basicamente ncleos atmicos, como
os de hidrognio (prtons) e outros mais pesados. Quanto
origem, ainda hoje permanecem dvidas.

ANTIMATRIA E ESTRANHAS

A segunda linha permitiu, quase de


imediato, a descoberta de novas par
tculas. A primeira delas foi o psitron
(a antimatria do eltron) em 1932.
Pouco depois, a vez do mon (um primo mais pesado do eltron). No final
da dcada de 1940, os choques de raios
foto de alfredo marques/CBPF

csmicos contra a matria revelaram


as partculas estranhas, assim deno
minadas por vi
verem muito mais
tempo que outras partculas instveis.
Foto microgrfica de um decaimento
do mson pi em mon

79
r a ios csmicos

Da Torre Eiffel
a bales
UM PADRE E UM BALONISTA

Em 1910, o padre jesuta e fsico holands Theodor Wulf (18681946) levou um nico detector de radiao (eletroscpio) ao
alto da torre Eiffel, a 300m de altura. Notou que a radiao era
mais intensa que no solo. Mas no foi alm em suas conclu
ses. Entre 1911 e 1913, o balonista e fsico austraco Victor Hess
(1883-1964) se arriscou em dez vos, levando detectores a qui
lmetros de altura. Notou, por exemplo, que a 5km de altitude o
nvel de radiao era 16 vezes maior que no solo. Fez um dos vos
durante um eclipse solar. Os resultados se repetiram.
Sua concluso: a radiao etrea vinha do espao,
porm no do Sol. Em 1936, Hess ganhou o Nobel de
fsica pela descoberta dos raios csmicos, como foram
batizados em meados da dcada de 1920.

RAIOS OU CORPSCULOS?

Em 1927, o fsico holands Jacob Clay (1882-1955)


trica e no radiao muito energtica. A prova final a favor dessa
concluso veio com o fsico norte-americano Arthur Compton
(1892-1962) no incio da dcada de 1930 em experimentos que
envolveram dezenas de instituies ao redor do mundo.

CHUVEIRO EXTENSO

Em 1938, o fsico francs Pierre Auger (1899-1993) descobriu


que o impacto inicial de um raio csmico contra um ncleo
atmosfrico gera uma cascata de partculas, que ele captou
a partir de detectores no solo dos Alpes. Batizou o fenmeno
chuveiros areos extensos.

divulgao

concluiu que os raios csmicos eram partculas com carga el-

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

80

O Mson Pi
CHUVEIROS PENETRANTES

No Brasil, a pesq uisa em raios csmicos se iniciou no Instituto Nacional de Tecnologia, com a chegada em 1933 do fsico
alemo Bernhard Gross (1905-2002). Em 1939, em So Paulo,
o fsico talo-russo Gleb Wathagin (1899-1986) e os brasileiros
Marcello Damy e Paulus Pompia (1910-1993) detectaram os
chamados chuveiros penetrantes mais tarde, descobriu-se
que essas partculas com alto poder de penetrao na matria
eram mons. Os resultados foram publicados no exterior.

LATTES EM BRISTOL

Porm, foi em 1947 que os raios csmicos levaram a um dos


resultados de maior repercusso internacional nessa rea: a

foto de dison shibuya/fgw/unicamp

deteco do mson pi. Essa partcula como proposta teoricamente pelo fsico japons Hideki Yukawa (1907-1981) em
1935 responsvel por manter o ncleo atmico coeso foi
detectada em emulses fotogrficas expostas nos Pirineus
pela equipe liderada pelo ingls Cecil Powell (1903-1969),
Estrada em direo ao la boratrio de raios csmicos no monte
Chaca ltaya, Bolvia, a 5.200m de a ltitude

LBL

81

lbl

r a ios csmicos

Lattes (esq.) e Gardner

com ampla participao do brasileiro Cesar Lattes, que, em


seguida, viajou para a Bolvia para confirmar a existncia
dessas partculas em experimentos feitos no monte Chacaltaya, a 5,2 km de altitude.

NO ACELERADOR

No ano seguinte, Lattes e o norte-americano Eugene Gard ner


(1913-1950) detectaram msons pi nos choques entre partculas que ocorriam no acelerador da Universidade da Califrnia,
em Berkeley (Estados Unidos). Essas duas deteces a natural e a artificial deram prestgio internacional a Lattes e
alavancaram a fundao do CBPF, no Rio de Janeiro, em 1949.
Mais tarde, ele est abeleceu um grupo para estudos de raios
csmicos em Chacaltaya, que est em atividade at hoje.

nasa

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

82

De onde vm?
ESTRELAS MORIBUNDAS
16

Suspeita-se que, at 10 eV, o mecanismo de acelerao


seja a exploso de estrelas no final da vida, fenmeno
denominado supernova. Acima desse patamar, o cenrio
nebuloso. As hipteses sobre que fontes imprimem
tamanha energia a um ncleo atmico aument am na mesma proporo em que fa ltam evidncias experimentais.

NAS VIZINHANAS

Clculos tericos indicam que raios csmicos que chegam atmosfera terrestre com energia acima de 5 x 10

18

eV devem vir de perto, no mais do que 150 milhes de


anos-luz cada ano-luz equivale a 9,5 trilhes de km.
Parece muito, mas, em termos astronmicos, mais
ou menos como se fosse a vizinhana da Terra. Porm,
nesse raio, no se conhece mecanismo no aglomera
do loca l de ga lxias ao qual pertence a Via Lctea
capaz de imprimir tanta energia a um prton ou um
ncleo atmico mais pesado.

83
r a ios csmicos

Quantos chegam?
PIZZA QUILOMTRICA

O chuveiro areo de partculas pode ter dezenas ou centenas


2

de km de rea e conter centenas de bilhes de partculas.


Essa pizza viaja praticamente velocidade da luz (cerca de
300 mil km/s) em direo ao solo, trazendo consigo msons
pi, radiao gama, eltrons, psitrons, mons e neutrinos
estes ltimos podem atravessar a Terra sem praticamente interagir com um nico fragmento de matria. So eles e os
mons tambm muito penetrantes que chegam em maior
nmero ao cho.

UM POUCO DE FSICA

Os fsicos usam a unidade eltron-volt (eV) para medir a


energia das partculas subatmicas. Comparado com as energias a que estamos acostumados no cotidiano, o eV
9

insignificante. Um prton parado tem a energia de 10 eV


(ou 1.000.000.000 eV). mais ou menos nessa ordem de
grandeza que comeam as energias dos raios csmicos.
Os ultra-energticos, porm, chegam a ter energias macros
cpicas, do dia-a-dia. Nada mal para algo que bilhes
de vezes menor que um gro de areia. Para
se ter uma idia, um prton com energia
20

10 eV atinge 99,999999999999999999999%
da velocidade da luz.

Esquema dos detectores


do La boratrio Auger

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

84

SOBEM DEZ, CAEM MIL

Para cada fator dez de aumento na energia, h uma diminuio


de mil no fluxo de raios csmicos que atinge a Terra. Ou seja:
quanto mais energticos, mais raros. Os menos energticos
9

(at 10 eV) chegam numa proporo de 10 mil por m a cada


16

segundo. Para os de energia por volta de 10 eV, essa quanti19

dade cai para algo em torno de dez. Quando se chega a 10 eV,


2

detecta-se, em mdia, um para cada km por ano.

foto acervo John Linsley

John Linsley
checando se h
cobras em seus
detectores em
Volcano Ranch,
no Novo Mxico

Os Zvatrons
chegaram
VOLCANO RANCH

Manh de 7 agosto de 1962. Volcano Ranch, fazenda perto


de Albuquerque, no Novo Mxico (Estados Unidos). Vinte de
2

tectores, espalhados por 40km , recebem o impacto de uma


chuveirada de centenas de bilhes de partculas. O primeiro
raio csmico ultra-energtico da histria havia sido capturado
pela equipe do fsico norte-americano John Linsley (1925-2002).
21

Valor energtico estimado do zvatron: 0,14 x 10 eV.

85

colaborao Pierre Auger

r a ios csmicos

Olho de mosca do telescpio de


fluorescncia do La boratrio Auger

NO CHO E NO AR

O petardo csmico capturado por Linsley incentivou a comunidade a saber mais sobre partculas com tamanha energia.
Nos anos seguintes, surgiram vrios experimentos para de
tectar raios csmicos. Alguns, como Agasa (Japo), Haverah
Park (Reino Unidos) e Yakutsk (Sibria), tambm usavam detectores terrestres. Outros, a partir da dcada de 1980, buscavam captar uma luz fluorescente (ultravioleta) que resulta da
interao das partculas do chuveiro com os tomos da atmosfera, principalmente os de nitrognio.

RECORDE NO OLHO DE MOSCA

Em 1991, o recorde de Volcano Ranch seria batido por um zvatron capturado pelo Flys Eye Olho de Mosca, pois a geometria dos detectores de fluorescncia lembram o olho de um
inseto. O experimento, em Utah (Estados Unidos), capturou
21

um zvatron de 0,32 x 10 eV. Essa mais ou menos a energia


de um tijolo atirado com a mo contra um muro com toda
fora. Vale lembrar que o objeto que carregava essa energia
era bilhes de vezes menor que um mero milmetro.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

86

Foto de
satlite da
rede de
detectores

EM BUSCA DE RESPOSTAS

No caso dos raios csmicos ultra-energticos, a cincia parece fico. E as dvidas imperam, o que faz dessa rea de
pesquisa uma das mais instigantes da atualidade. Porm,
em breve, por meio do Observatrio Pierre Auger, a cincia
poder ter respostas definitivas para as duas principais
perguntas sobre os zvatrons: de onde eles vm? e como
so acelerados?
CONSRCIO INTERNACIONAL

O Observatrio Pierre Auger homenagem ao descobridor


dos chuveiros areos extensos foi proposto, no incio da dcada de 1990, pelo fsico norte-americano James Cronin, Nobel de Fsica de 1980, e por seu colega escocs Alan Watson.
O Brasil aderiu ao projeto em 1995, ano da formao do consrcio internacional. Hoje, participam 17 pases, setenta insti
tuies oito delas no Brasil e cerca de 350 pesquisadores
entre eles, cerca de vinte brasileiros.

colaborao Pierre Auger

Gigante hbrido
dos pampas

87

A Argentina foi escolhida como local de instalao no hemisfrio Sul. L, nas plancies, a 400km ao sul da cidade de Mendoza, nos pampas argentinos, no oeste do pas, o Observatrio
2

Auger ocupa uma rea de 3 mil km algo como trs vezes


o municpio do Rio de Janeiro. Nessa vasta plancie, esto
distribudos 1,6 mil detectores. Est prevista a construo de
estrutura, trs vezes maior, no Colorado (Estados Unidos), o
que permitir uma cobertura de todo o cu.

MAIS RPIDO QUE A LUZ

Cada detector formado por um tanque plstico com 1,5m


de altura, dimetro de quase 3,5m, contendo 12t de gua
esterilizada, para evitar o crescimento de bactrias que po
deriam turv-la. Dentro de cada um deles, trs fotomultipli
cadoras captam e amplificam a tnue luz emitida por partculas do chuveiro que penetram o tanque viajando com
velocidade superior da luz na gua. Esse o chamado efeito

colaborao Pierre Auger

Cerenkov.

Sede do La boratrio Auger

r a ios csmicos

TRS VEZES O RIO

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

88

CELULAR E GPS

Todos os tanques esto ligados por sistema semelhante ao de


telefonia celular. A energia vem de baterias es
peciais,
alimentadas por painis solares. A posio e o momento exatos da chegada do chuveiro areo so dados pelo Sistema de
Posicionamento Global mais conhecido como GPS. Com
essas tecnologias, possvel medir o ngulo de entrada do
chuveiro em relao ao solo com preciso de um grau e seu
tempo de durao em bilionsimos de segundo.
NOITES CLARAS E SEM NUVENS

O Auger tambm emprega quatro telescpios olhos de


mosca da ser chamado observatrio hbrido , ins
ta lados na periferia da rede. Cada olho formado

colaborao Pierre Auger

por um espelho esfrico com dimetro de 3,7m que


converge para 440 fotomultiplicadoras a fluoresc ncia
gerada pela passagem do chuveiro. Esse equipamento capaz de detectar a luz de uma lmpada de 4 watts
a cerca de 15km de distncia s funciona em noites
claras e sem nuvens.

89

Resultados do Auger

Dados sobre os 27 zvatrons mais energticos detectados pelo Observatrio Pierre Auger at outubro de 2007
mostram que h uma forte associao entre a direo no
cu de onde eles vm e corpos celestes denominados ncleos ativos de galxias (AGNs). Os dados relevantes no
mapa celeste abaixo so: os zvatrons esto representados
por pequenos crculos pretos, e os asteriscos vermelhos
so as posies dos 472 AGNs que se encontram nas proximidades de nossa galxia. Com o observatrio Auger no
Colorado, a cobertura do cu ser completa, e o futuro

Colaborao Pierre Auger

mapa celeste no conter as reas brancas.

r a ios csmicos

HIPTESES
SOBRE A ORIGEM

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

90

Lista de candidatos

Ao longo das ltimas dcadas, vrias hipteses se candidataram para explicar a origem dos zvatrons. Elas esto listadas
abaixo, e muitas saem enfraquecidas com os resultados recentes do Auger, largamente divulgados na mdia mundial.

i) Ncleos ativos de galxias Geralmente, esses corpos celestes escondem em seu interior um buraco negro
supermacio, que suga matria de estrelas destrudas
pela gravitao intensa em sua vizinhana, produzindo
radiao e jatos de matria que se estendem por centenas de milhares de anos-luz;

ii) Exploses de raios gama So os eventos mais


luminosos do universo e provavelmente causados pelo
nascimento de buracos negros nos ncleos de estrelas
de grande massa ou pelo agrupamento de estrelas de
nutrons binrias ou de buracos negros;

iii) Objetos da Via Lctea Como o nome diz, so


objetos em nossa galxia, como estrelas de nutrons
jovens, pulsares ou at mesmo o buraco negro que, tudo
indica, habita o centro da Via Lctea;

iv) Defeitos topolgicos Algo que pode ser comparado a um diminuto volume de espao que no
explodiu no incio do universo;

v)

Partculas superpesadas Formadas pela ainda

enigmtica matria escura, responsvel por quase um


quarto da composio atual do universo, essas partculas se transformariam (decairiam, no jargo dos fsicos)
em zvatrons.

91

O item (i) surge como o candidato mais forte para explicar


a origem dos zvatrons, dando uma provvel resposta para
uma questo que comeou h quase um sculo, quando os
raios csmicos foram descobertos. O item (iii) fica muito desfavorecido, pois muito improvvel que os zvatrons sejam
produzidos em nossa galxia. Os defeitos topolgicos (iv)
ainda esto no preo, mas tero que mostrar que se dis
tribuem no cu de forma semelhante dos AGNs (ou seja,
no homogeneamente). De certa forma, o mesmo vale para as
partculas superpesadas (v). Quanto ao item (ii), continua
uma possibilidade interessante, pois as fontes provveis dessas exploses se distribuem de forma parecida s dos AGNs.

Questo em aberto

Se os dados do Auger continuarem mostrando a forte associao entre os AGNs e os zvatrons, os fsicos tero, ento, muito trabalho pela frente, pois fica em aberto a seguinte questo: que mecanismo fsico nesses corpos csmicos seria capaz de imprimir energias to altas a ncleos atmicos?

Contribuio brasileira

O Brasil participou ativamente da construo e da tomada


de dados do Laboratrio Auger. Entre principais contribuies para a montagem, esto: i) a fabricao dos tanques
de resina para os detectores de superfcie; ii) o fornecimento
das baterias especiais para os painis solares; iii) o projeto
de mecnica fina para os telescpios de fluorescncia;
iv) a fabricao das lentes especiais que permitem a focali
zao precisa da imagem dos telescpios; v) importantes
contribuies na anlise dos dados. Ao todo, cerca de vinte
pesquisadores brasileiros, alm de estudantes de doutorado
e engenheiros.

r a ios csmicos

Mais forte e enfraquecidos

R a ios Csmicos Energias


1911-1912. Descoberta da
existncia de uma radiao penetrante,
com origem fora da Terra, pelo fsico
austraco Victor Hess em vo de balo
1924. Nasce Cesar Lattes, em Curitiba (PR), no dia 11 de julho.
1928. Os fsicos alemes H. Geiger
e W. Muller desenvolvem o chamado
contador Geiger, que registra
a passagem de partculas ionizantes

1940. Descoberta dos chuveiros

de partculas penetrantes por Wataghin,


Marcelo Damy de Sousa Santos
e Paulus Aulus Pompia

1941. Rea lizao


no Rio de Janeiro
do Simpsio
sobre Raios Csmicos;
o fsico norte-americano
Arthur H. Compton
participou deste encontro
e de misso
cientfica no interior
do Estado de So Paulo

1932. Descoberta do psitron,


a antipartcula do eltron, por
C. Anderson e, independentemente,
por P. Blackett e Giuseppe Occhialini
1933. O fsico alemo Bernhard
Gross chega ao Rio de Janeiro;
pouco tempo depois, ingressa
no Instituto Nacional de Tecnologia

(a) divulgao; (b) e (f ) colaborao pierre auger; (c) Alfredo marques/CBPF; (d) dison shibuya/ifgw/unicamp; (e) CBPF

(a)

1934. O fsico talo-russo


Gleb Wataghin assume
a sua ctedra de fsica na USP

1943. Lattes conclui

1935. O fsico japons Hideki Yukawa prope a existncia de uma partcula


(o atual mson pi) responsvel
pela coeso do ncleo atmico

1946. Lattes,

seu bacharelado
em Fsica pela USP

1937. Descoberta do mon

recomendado por
(c)
Occhia lini, parte para
Bristol para traba lhar
no laboratrio de Cecil Powell

1947. Descoberta do mson pi

por S. Neddermeyer e C. Anderson

por Powell, Lattes e Occhia lini

1938. Pierre Auger

prova que os raios csmicos,


ao se chocarem com molculas
da atmosfera, causam
o surgimento de chuveiros
areos extensos
de partculas

(d)

(b)

extremas no universo
1948. Produo artificial do mson

1986.

pi por Lattes e Eugene Gardner

Lattes aposenta-se
na UNICAMP; colabora
com a Universidade
Federa l do Mato Grosso

1949. Fundao do Centro Brasileiro

de Pesquisas Fsicas. Lattes o seu


primeiro diretor cientfico. Alm disso,
assume a ctedra de Fsica Nuclear na
antiga Faculdade Nacional de Filosofia
da Universidade do Brasil (atual UFRJ)

1994.

Lattes (acima esquerda),


ao lado de Jos Leite Lopes,
homenageado no CBPF por ocasio
dos seus 70 anos

1955. Lattes deixa a direo


do CBPF e vai para
a Universidade de Chicago

2000. Incio da construo do Observatrio


Pierre Auger para o estudo de raios csmicos
milhares de vezes mais energticos
que o mais potente acelerador em uso

1957. Lattes atua na Universidade


de Minnesota; no seu retorno ao
Brasil, passa a trabalhar na USP,
a convite de Mrio Schenberg e
Marcelo Damy de Sousa Santos

2005.

1962. Incio da colaborao

Brasil-Japo para o estudo


de Raios Csmicos no monte Chacaltaya

Comemorao do
Ano Internaciona l da Fsica.
A descoberta de Lattes
se destaca como
um dos mais importantes
feitos da cincia brasileira

1963-1971. Lattes anuncia

2007.

em diferentes conferncias internacionais


a observao de eventos relacionados
s bolas-de-fogo, resultantes
da interao de raios csmicos
com ncleos da atmosfera

Primeiros resultados do Observatrio


Pierre Auger, publicados na revista Science

1967. Lattes transfere-se


para a UNICAMP, onde organiza
um laboratrio de Raios Csmicos
Dcada de 1970.

A colaborao Brasil-Japo descobre


a existncia de eventos exticos
denominados Centauros

1979-1980.

Lattes envolve-se em
polmica pblica por discordar
de um dos postulados
da Teoria da Relatividade
Restrita de Einstein: a velocidade
da luz no seria constante

(f )

(e)

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Cosmologia
A busca pela origem, evoluo e estrutura do universo

95

Freqentemente, os grandes avanos da cincia esto liga


dos ao desenvolvimento de novas tcnicas experimentais de observao.
A astronomia, por exemplo, muito se desenvolveu com a inveno dos
telescpios, que possibilitaram enxergar melhor, mais longe, perscrutar a
abbada celeste e, assim, encontrar novos planetas, satlites e galxias.
Essas descobertas mudaram nossa imagem do universo, possibilitando-nos
passar de uma viso divina para uma viso cientfica.
Coisa semelhante se d hoje com a cosmologia, uma das reas da
cincia que mais se desenvolvem neste incio de sculo. Esse avano
est sendo possvel, em grande parte, com o desenvolvimento de potentes telescpios e sondas espaciais, especia lment e construdos para
examinar sinais vindos de todas as partes do universo, no somente na
faixa da luz visvel, mas tambm do infravermelho, das ondas de rdio
e dos raios X.
Esses novos instrumentos de observao do universo esto permitindo
testar modelos cosmolgicos com preciso indita. E, com isso, mostrar
que a cosmologia uma cincia possvel de verificao experimenta l
em muitos de seus aspectos.

96 . | COSMO G ONIAS | De onde v iemos? | Pedr a fundamental


97 . | NASCIM E NTO DA COSMOLO G IA | Primeiro modelo
| Um termo extra
99 . | AL M DA V IA L CTE A | Ex panso e contr ao
| Dois pionei ros | Ponto i nsign i ficante | Como u m balo de festas
101 . | MODE LO DO B I G B ANG | tomo pr i mordi al
| Estrondo colossal | Dois sign i ficados
103 . | ECO PRIMORDIAL | Rudo tn ue | R adi ao de fundo
10 4 . | B R E V E HISTRIA DO UNI V E RSO | Trs pi lares
| Teor i as alter nati vas | Teor i a da i n flao
| Alguns momentos da h istr i a do un i verso
106 . | DE SDOB RAM E NTOS R ECE NTE S | Di m i n utas perturbaes
| Revoluo csm ica | M istr ios escuros | Desti no do un i verso
| A pr i mei r a ger ao | Con flitos, dv i das e certezas

| Martn Makler (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)


| Thyrso Villela Neto (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais/MCT)

EDITORES CIENTFICOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

96

Cosmogonias
DE ONDE VIEMOS?

No se sabe quando o homem iniciou seus questionamentos sobre o cosmo. Mas praticamente todos os povos e cul
turas tm suas verses para a origem do universo. Em algumas dessas cosmogonias, ele criado por entidades sobrehumanas ou seres divinos. De certo modo, todas so res
postas talvez mais penetrante pergunta filosfica que o
homem j fez a si mesmo: De onde viemos?

PEDRA FUNDAMENTAL

Apesar de a busca por respostas sobre o cosmo ter permeado praticamente toda a histria do homem moderno, a cos
mologia definida como o estudo da origem, da evoluo,
do contedo e da estrutura do universo uma cincia recente, com pouco menos de 100 anos. At o sculo 19, ela se entrelaava, de modo quase indissocivel, com a filosofia, a
metafsica e a religio. S conseguiu se desvencilhar dessas
reas e ganhar autonomia como um ramo da cincia em 1917.
a que reside, para muitos historiadores da cincia, sua
pedra fundamental.

97

PRIMEIRO MODELO

Em 1917, o fsico a lemo Albert Einstein (1879-1955) apresentou ao mundo o primeiro modelo cosmolgico com base
cientfica. Foi resultado da aplicao, ao universo como
um todo, de sua teoria da relatividade geral, de 1915, que
substituiria a gravitao do ingls Isaac Newton (16421727), ainda vlida, para muitos propsitos, para velocidades bem menores que a da luz no vcuo (300 mil km/s)
e campos gravit acionais fracos, como o da Terra. Na relatividade gera l, as trs dimenses espaciais (comprimento, a ltura e largura) formam um uno indissocivel com a
quarta dimenso, o tempo. Alm disso, o chamado espao-tempo pode ser comparado a um tecido elstico que
se deforma na presena de corpos
com massa ou, de forma mais
genrica, na presena de energia.
Essa noo geomtrica substituiu o conceito newtoniano de
uma fora gravitaciona l que age
a distncia entre os corpos.

UM TERMO EXTRA

Einstein, partindo de uma idia


bela e matematicamente trateinstein archives

vel a de um universo finito (esfrico)


e ilim itado , se viu forado a frear o universo que brotava de seus clculos, pois ele apresentava um comporta
mento dinmico por exemplo, expandia-se com o passar

cosmologi a

Nascimento
da cosmologia

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

98

do tempo. Na poca, isso conflitava com a noo de universo, para o qua l no havia evidncias de mudana no
tempo nem mesmo uma medida do tamanho. Para muitos,
o cosmo ento se reduzia ao que hoje sa bemos ser a Via
Lctea (ga lxia que abriga o Sistema Solar). Para tornar
o universo esttico, Einstein incluiu em suas equaes
um termo extra cuja funo era evit ar que o universo colapsasse sob a ao da gravidade. A constante cosmolnasa

gica, como o termo hoje conhecido, pode ser comparada


a uma antig ravidade.

99

EXPANSO E CONTRAO

Foi s em 1922 e em 1924 que modelos de universo


no estticos chamaram a ateno da ainda incipiente
comunidade de cosmlogos. Naqueles anos, o matemtico russo Aleksandr Friedmann (1888-1925) apresentou
universos que se expandiam ou se contraam. Einstein,
inicia lmente, no gostou desses resultados. E chegou
a escrever uma nota para uma revista cientfica alegando que Friedmann havia se enganado nos clculos.
Posteriormente, percebeu o prprio erro, aceitando os
modelos.

DOIS PIONEIROS

Quando se fa la de um universo em expanso, preciso


se lembrar dos traba lhos de pelo menos dois pioneiros:
os norte-americanos Henrietta Leavitt (1868-1921) e Vesto Slipher (1875-1969). Em 1912, Leavitt, uma das primeiras mulheres astrnomas, mostrou que a variao peridica do brilho das estrelas cefedas podia ser um mtodo para medir distncias acima de centenas de anos-luz
(cada ano-luz equiva le a 9,5 trilhes de km). J Slipher,
ainda em 1915, dispunha de dados que mostravam que
ga lxias apesar de esses objetos celestes no serem
ento reconhecidos como tais estavam se afastando
da Terra com velocidades que variavam de 300km/s a
1.100km/s, o que indicava que elas poderiam ser objetos
a lm da Via Lctea.

cosmologi a

Alm da
Via Lctea

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

100

PONTO INSIGNIFICANTE

Em meados da dc ad a de 1920, o astrnomo norteamericano Edwin Hubble (1889-1953) empregou a lumino


sidade das cefedas para medir a distncia de uma classe
de nebulosas. Ele chegou a uma concluso surpreendente:
essas nuvens estavam fora da Via Lctea. Com isso, as
fronteiras do universo se alargaram. A Via Lctea, com
seus bilhes de estrelas, no ocupava uma posio privilegiada nesse novo cenrio csmico. ramos um ponto
insignificante num vasto universo.

COMO UM BALO DE FESTAS

Em 1929, Hubble obteve a distncia de dezenas de galxias utilizando como padro estrelas cefedas e, com base
em dados observacionais de Slipher, mostrou que a velocidade com que as galxias se afastavam umas das outras
era proporciona l distncia entre elas, o que ocorre justamente num universo em expanso. A analogia mais
usua l para descrever esse fenmeno a de um balo de
festas sendo inflado, com as galxias representando pontinhos pintados na superfcie, porm preciso lembrar que
o universo, nesse caso, se restringiria apenas superf cie
de borracha do ba lo. Assim, Hubble, talvez sem ter conscincia do fato, descobriu a expanso do universo. Segundo o russo George Gamow (1904-1968), Einstein teria dito
que a constante cosmolgica havia sido o maior erro cientfico de sua vida. Mas a histria, meio sculo depois,
mostraria que esse termo ainda teria um papel a desempenhar na cosmologia.

101

TOMO PRIMORDIAL

Em 1927 e independentemente de Friedmann , o astrnomo


e padre belga Georges Lematre (1894-1966) chegou a re
sultados tericos que mostravam um universo que se expandia. Porm, foi alm. Alegou que, se as galxias hoje se afastam, isso significa que, no passado, estiveram mais prximas.
Lematre conjecturou que toda a massa do universo esteve
reunida num nico ponto. Em 1933, ele deu a isso o nome de
tomo primordial, que, para criar o universo, teria se partido
em inmeros pedaos.

ESTRONDO COLOSSAL

A idia de um universo que evoluiu de um estado impensavel


mente condensado e quente da
matria no agradou a todos.
Pejorativamente, o modelo foi
denominado Big Bang (grande
foto dos arquivos da universidade catlica de Leuven

estrondo), em 1949, por um de


seus mais ferrenhos opositores,
o cosml ogo brit nico Fred
Hoyle (1915-2001), numa entrevista para uma rdio. Ironicamente, o nome se tornou popular, passando, desde ento, a se
referir ao modelo.

cosmologi a

O modelo
do big bang

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

102

DOIS SIGNIFICADOs

Quando se fala de Big Bang, preciso distinguir entre dois


significados para o termo. No primeiro, aceito pela ampla
maioria dos cosmlogos e sustentado em slidas bases
observacionais, o universo est em expanso e passou por
uma fase extremamente quente no passado. Esse modelo
baseado na relatividade geral, bem como no que se conhece hoje sobre a interao entre as partculas subatmicas,
ambas teorias bastante testadas. No segundo, o universo
teve um incio bem defin ido no tempo, e houve uma singularidade (concentrao infinita de matria), onde a fsica
perde o seu sentido. Nesse modelo, juntamente com o nascimento do universo, teriam surgido o espao e o tempo. Como
baseado numa extrapolao da fsica conhecida para escalas de energia totalmente inatingveis neste momento, ele no
tem uma base firme e ainda assunto de intenso debate.

Esquema mostrando as
vrias fases da evoluo
do universo

103

RUDO TNUE

O modelo do Big Bang chegou dcada de 1960 sob crticas severas. Fa ltava ainda a ele uma comprovao observaciona l de peso. E isso se deu em 1964, quando, por
acaso, os fsicos norte-americanos Arno Penzias e Robert
Wilson, pesquisadores dos Laboratrios Bell (Estados Unidos), detectaram, com o auxlio de uma antena de rdio,
um rudo extremamente tnue, porm persistente, em
todas as direes do cu. Quatro outros fsicos norteamericanos, Robert Dicke (1916-1997), James Peebles, Peter
Roll e David Wilkinson (1935-2002), que se preparavam
para tentar medir a mesma radiao, logo perceberam do
que se tratava: um eco do Big Bang.

RADIAO DE FUNDO

A radiao csmica de fundo havia sido prevista ainda em


1948 por Gamow, Ra lph Alpher e Robert Herman (19141997) como um resqucio de uma fase extremamente quente pela qua l passou o universo, um eco de uma poca
em que as partculas de luz (ftons) passaram a viajar li
vremente, sem interagir com a matria. Essa radiao
fssil tem hoje a temperatura de 2,725 kelvin (cerca de 270
graus celsius negativos) e um retrato do universo 380
mil anos depois do Big Bang. Penzias e Wilson ganharam
o Nobel de fsica de 1978 pela descoberta, mas o prmio
injustamente esqueceu a primazia das idias de Gamow,
Alpher e Herman.

cosmologi a

Eco primordial

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

104

Breve histria
do universo
TRS PILARES

vigor cientfico ao modelo do Big Bang, que j contava com


mais dois pilares a seu favor: explicava tanto a expanso
do universo quanto a abundncia atual dos elementos
qumicos leves (hidrognio, deutrio, hlio e ltio). Porm,
mesmo sustentado por trs colunas robustas, o modelo no
estava isento de problemas.

TEORIAS ALTERNATIVAS

Vrias teorias a lternativas ao Big Bang foram propostas.


A que ganhou mais repercusso foi a chamada teoria do
estado estacionrio, segundo a qual o universo no teve
incio ou fim, mas sempre existiu no tempo, da o nome do
modelo. Para explicar a expanso do universo, seus trs
idea lizadores Hoyle e os austracos Thomas Gold (19202004) e Herman Bondi (1919-2005) alegavam que havia
criao contnua de matria no universo. H hoje outros
modelos propostos e estudados por cosmlogos e que podem ser divididos em duas classes: aqueles em que h um
incio bem definido para o universo e os sem incio, em que
o universo eterno.

TEORIA DA INFLAo

Um dos problemas com o modelo do Big Bang era explicar


por que a temperatura da radiao de fundo praticamente
a mesma em qua lquer direo do espao. Uma maneira de

nasa

A descoberta da radiao csm ica de fundo deu extremo

105

ainda muito quente e denso, tenha se expandido violentamente por um curtssimo perodo de sua histria. Essa
basicamente a propriedade que norteia a chamada teoria
inflacionria, idea lizada por pesquisadores russos e norteamericanos na dcada de 1970. Segundo ela, entre 10
e 10

-32

-35

s de vida, o universo se expandiu exponencialmente.

Esse mecanismo inf lacionrio fez com que regies do cu


hoje muito separadas tivessem est ado em contato no passado, o que teria permitido que tivessem trocado calor e
igua lado suas temperaturas. Alm disso, um dos grandes
sucessos da teoria da inflao foi prever, por exemplo, a
geometria do espao como quase plana e as propriedades
das dim inutas flutuaes na temp eratura da ra
d iao
csmica de fundo. Essas previses foram recentemente
confirmadas por dados colet ados por experimentos a bordo
de sondas espaciais, em ba les e no solo.

ALGUNS MOMENTOS DA HISTRIA DO UNIVERSO

H hoje vrios modelos para o que ocorreu nos primrdios


do universo. Porm, o modelo do Big Bang, acoplado ao
cenrio inf lacionrio, tem obtido excelente respaldo observaciona l. Com base nesse modelo, possvel contar com
a lguns nmeros que ainda carregam grandes incertezas
a lguns dos principais momentos da histria de 13,7 bilhes de anos do universo (ver quadro abaixo).
-43

-35

Evidncias indiretas e cenrio


baseado em fsica desconhecida

10 s: era de Planck 10 s: universo se expande violentamente (era da


-32
inflao) 10 s: fim da inflao.

Evidncias indiretas,
mas cenrio baseado
em fsica conhecida

10 s: o universo se torna uma sopa quentssima de radiao e partculas


elementares (quarks, glons, eltrons, ftons, neutrinos etc.)
-4
10 s: formam-se msons (um quark e um antiquark) e brions (trs quarks)

Evidncias observacionais
mais diretas

10 s: prtons e nutrons, ambos brions, formam ncleos de tomos leves


380 mil a nos: formam-se os primeiros tomos (ncleo mais eltrons),
e os ftons da radiao csmica de fundo passam a caminhar livremente,
tornando o universo transparente 200 milhes de anos: formam-se as primeiras
estrelas e galxias 9 bilhes de anos: formao do Sistema Solar 10 bilhes de
anos depois do Big Bang: incio da vida na Terra.

-10

cosmologi a

justificar essa homogeneidade imaginar que o universo,

WMAP

Mapa da
temperatura
da radiao
de fundo
obtido pelo
COBE

cobe

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

106

Desdobramentos
recentes
DIMINUTAS PERTURBAES

O satlite COBE (sigla, em ingls, para Explorador do Rudo


Csmico) considerado por muitos o mais importante experimento da cosmologia. Seus dados, divulgados no incio da
dcada de 1990, ajudaram a determinar com preciso a temperatura da radiao csmica de fundo e a detectar, pela
primeira vez, a existncia de diminutas perturbaes da
-5

ordem de centsimos de milsimos de kelvin (10 kelvin) na


temperatura dessa radiao. Essas flutuaes foram essenciais para se compreender como ocorreu o processo de for
mao das grandes estruturas no universo (aglomerados de
galxias, grandes filamentos, paredes e vazios).

REVOLUO CSMICA

Em 1998, ocorreu uma das descobertas mais marcantes


da cosmologia do sculo passado. Dados coletados sobre a
luminosidade de supernovas (estrelas que explodem ao final
de suas vidas) permitiram concluir que o universo no s se

107

classificada como uma revoluo. Porm, o que estaria cau


sando essa acelerao inesperada? O candidato mais cotado para explic-la a constante cosmolgica, de Einstein,
que age como uma antigravidade. Outro muito popular a
chamada energia escura, cujo posto est sendo disputado,
entre outros concorrentes, pela prpria constante cosmol
gica pois ela pode ser pensada como mais um tipo de matria que forma o universo ou pela quintessncia, uma forma extica de energia com ao gravitacional repulsiva, cuja
densidade varia com o tempo. Porm, um problema: se a
constante cosmolgica estiver associada energia do vcuo
como muitos fsicos acreditam , h uma tremenda discrepncia entre a previso terica de sua densidade e aquela
observada no universo. Para se ter uma idia, essa diferena
120

da ordem de 10

(1 seg uido de 120 zeros!), considerada a

maior entre teoria e observao da histria da cincia.

MISTRIOS ESCUROS

Em 2003, a WMAP (sigla, em ingls, para Sonda Wilkinson


de Anisotropia em Microondas) obteve mapas do cu com
definio 45 vezes superior do COBE e possibilitou, com a

WMAP

ajuda de dados de outros experimentos, o clculo da idade


Sonda WMAP

cosmologi a

expande, mas faz isso de forma acelerada. A descoberta foi

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

108

do universo (13,7 bilhes de


a nos) e sua composio
atual: cerca de 73% de energia escura, 23% de matria
escura e apenas 4% de matria normal (barinica).
Desconhece-se a natureza
supernova 1A

dos dois primeiros e princi-

NASA

pais ingredientes, apesar de


a matria escura j ter sido
apontada como um componente dos aglomerados de galxias
ainda em 1932 pelo astrnomo suo Fritz Zwicky (1898-1974).

DESTINO DO UNIVERSO

Na maioria dos modelos atuais, a energia escura que dita


o destino do universo. Numa viso moderna, h trs destinos para o universo: i) ele cessa a expanso, pra e passa
a colapsar, fenmeno denom inado Big Crunch (Grande
Esmagamento); ii) caso a energia escura seja mais ou menos
constante, ele continua a se acelerar para sempre, tendo um
fim gelado e escuro; e iii) sofre uma expanso acelerada to
violenta que rasgaria at os tomos, cenrio denominado
Big Rip (Grande Rasgo).

A PRIMEIRA GERAO

Somos a primeira gerao a ter um modelo cientfico do universo. E, por isso, devemos nos sentir privilegiados. O modelo
padro da cosmologia (Big Bang mais inflao) tem sido ve
rificado com preciso cada vez maior pelas observaes
astronmicas, graas aos novos telescpios e sondas por
sinal, o desenvolvimento desses e de outros equipamentos
ligados pesquisa em cosmologia aprimorou, por exemplo,
sistemas atuais de comunicaes por microondas. O Big

109

tvel da vem sua fora e tem descrito bastante bem o


universo observado. Dados astronmicos parecem corroborar
a teoria dos dias de hoje at 380 mil anos depois do nascimento do universo. Para tempos anteriores, extrapolaes
nos permitem ter idia de vrios cenrios possveis.

CONFLITOS, DVIDAS E CERTEZAS

A fsica por volta da poca da inflao ainda desconhecida. Para entender o universo primordial, os fsicos buscam
a unificao dos fenmenos gravitacionais, regidos pela teoria da relatividade geral, e daqueles do microuniverso dos
tomos e suas partculas, domnio da teoria quntica. uma
tarefa difcil. Alm dos questionamentos sobre os primrdios do universo, a descoberta da expanso acelerada le
vantou perguntas extremamente excitantes e que deram
novo flego cosmologia. Ser que esses desafios do ma
crocosmo nos levaro a uma nova fsica? So tempos de con
flitos e dvidas, mas tambm de vrias certezas. So tempos
de extremo entusiasmo para os cosmlogos e tambm para
a huma nidade. Ou, afina l, o leitor conseg ue pensar em
perg untas mais instigantes e profundas do que De onde
viemos? Para onde vamos?

soar

O telescpio SOAR

cosmologi a

Bang tem fragilidades e lacunas fundamentais, mas tes

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Informao
Quntica
Do teleporte ltima fronteira da computao

111

Os computadores foram, sem dvida, uma das maior es


invenes do sculo passado. Com seu uso diversificado, eles
passaram a integrar nosso dia-a-dia, por meio de editores de texto (que
aposentaram as mquinas de escrever), dos jogos para crianas e adultos,
do correio eletrnico e, mais recentemente, da telefonia e das videoconfe
rncias. Hoje, possvel ter acesso, pela internet (a rede mundial de computadores), a informao em larga escala, armazenada em diferentes pontos
do planeta. O fenmeno da globalizao da informao inegvel.
Os primeiros computadores, na dcada de 1940, eram enormes, ocupa
vam andares inteiros e eram dedicados exclusivamente a c lculos complicadssimos. Com a tecnologia dos semicondutores e a substituio
das v lvulas por transistores, veio a miniaturizao dos componentes.
E, com ela, os computadores se tornaram cada vez menores, mais velozes
e potentes.
Mas a miniaturizao no pode continuar indefinidamente e est
lim itada, em ltima inst ncia, ao tamanho do tomo. Quando chegarmos a, a partir da nanotecnologia, uma nova revoluo acontecer, pois
entraro em jogo as estranhas propriedades qu nticas da matria, que
permitiro uma nova era na computao e na rapidez dos c lculos.
Os computadores qu nticos usaro essas propriedades para resolver,
em minutos ou em seg undos, problemas que levariam milhares ou at
milhes de anos para o mais veloz dos computadores deste incio de
sculo. Este captulo se prope a explicar e a descrever essa nova era,
a chamada Era da Informao Qu ntica.
Prepare-se para essa revoluo, que j comeou!

112 . | exPE RINCIAS INDI V IDUAIS | Jovem promessa


| Por pr i ncpio... a i ncerteza | Pi lar de sustentao
114. | cOMPUTADOR QUNTICO | Vedete da rea | Lei emprica
| Um bit, um tomo | Zero e um, ao mesmo tempo | Mundo estranho
| Desenvolvimentos importantes | Teste da moeda | Algoritmo de
Shor | Crena no cdigo | candidatos a q-bits | Questo de anos
119 . | cRIPTO G RAFIA QU NTICA | Mtodo i n v iolvel
| Ao fantasmagr ica? | Partcu las gmeas
121 . | realidade e promessas | Condensado gigante | Laser de tomos
| Teleporte | Reali dade presente | Corpo magnfico | No Br asi l

EDITOR CIENTFICO

| Ivan S. Oliveira (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas/MCT)

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

112

EXPERINCIAS
INDIVIDUAIS
Jovem promessa

H cinqenta anos, qua lquer proposta de fazer experincias com tomos, molculas ou ftons (partculas de luz)
individuais seria certamente tachada como pura fico
cientfica. Mas, neste incio de sculo, isso no s realidade, mas tambm objeto de pesquisa da chamada informao quntica, rea que se tornou um tipo de jovem
promessa da fsica. Hoje, de forma quase prosaica, laboratrios no mundo isolam um nico fton do contato com
o universo, arrastam apenas um tomo com a ajuda de
microscpios especiais, criam correntes eltricas de um
s eltron ou aprisionam ons em campos magnticos.

Por princpio... a incerteza

No mundo macroscpico, basta saber a posio e o momento (o produto da massa pela velocidade) de um objeto
qua lquer para determinar seu estado e, a partir dele, prever, em qua lquer instante, os resultados de medidas efetuadas sobre esse objeto. Porm, o estado de uma nica

113

no pode ser medido com preciso. Em funo das dimenses com que passamos a lidar, qualquer tentativa nesse
sentido a ltera o estado do objeto que se quer medir. Assim, quando se consegue medir a posio de um eltron,
por exemplo, a incerteza em relao velocidade dessa
partcula cresce vertiginosamente. E vice-versa. Essa a
essncia do chamado princpio da incerteza, uma lei que
se estende, por exemplo, a outros pares de grandezas,
como energia e tempo.

Pilar de sustentao

O estado quntico completo de uma nica partcula no


pode ser medido. Isso no s fato, mas lei. Porm, surpreendentemente, percebeu-se que esse mesmo estado,
apesar de desconhecido, poderia ser transmitido. E a
est, ta lvez, o principa l pilar da informao quntica.
Sustentado por ele, novos fenmenos foram propostos e
outros obtidos em laboratrio. Com isso, pode-se definir a
rea de informao quntica como o estudo de mtodos
para caracterizar, transmitir, armazenar, compactar e usar
a informao contida em estados qunticos.

i n f or m a o qu n t i c a

entidade quntica (molcula, tomo, eltron, fton etc.)

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

114

COMPUTADOR
QUNTICO
Vedete da rea

De um vasto menu de resultados experimentais surpre


endentes e promessas tericas instigantes, pblico e mdia
parecem j ter escolhido a vedete da informao quntica: o
computador quntico, que se tornou a mais popular faceta
aplicada da rea. Essa mquina, que j comea a sair do plano terico, teria a capacidade de resolver em segundos ou
poucos minutos problemas que dariam milhares ou milhes
de anos de trabalho para o mais moderno comput ador deste
incio de sculo.

Lei emprica

A primeira motivao ainda que indireta para o


comp utador qu ntico surgiu ainda em 1965, qua ndo
Gordon Moore, fundador da Intel, uma das gigantes mundiais do ramo de informtica, notou que, a cada 18 meses,
os microprocessadores (chips com memria) dobravam tanto o nmero de transistores embutidos neles quanto a velocid ade de proc ess amento de
informao. E, com isso, a repre
sentao fsica (nmero de tomos) de uma unidade (bit) de
informao tambm diminua
significativamente. Essa obser
vao tornou-se uma lei emp
intel

rica, vlida at hoje. Porm, esse


no o final da histria.

115
i n f or m a o qu n t i c a

Um bit, um tomo

Hoje, cada bit de informao dentro dos computadores


representado por a lguns bilhes de tomos. Porm, com
base na lei de Moore, cada bit de informao, por volta de
2020, estar resumido a um nico tomo, o que ir impor
um limite fsico ao desenvolvimento dos computadores. E,
nessa esca la de comprimento, no h sada: esse o domnio da fsica quntica, teoria que nasceu no primeiro
quarto do sculo passado e lida com os fenmenos na
dimenso molecular, atmica e subatmica. Se a lei de
Moore cumprir seu fatdico desgnio e tudo indica que
ir , ser necessrio um novo paradigma computacional.
a que entra o computador quntico.

Zero e um, ao mesmo tempo

Em um computador dos dias de hoje denominado clssico pelos fsicos , um bit de informao pode assumir
dois va lores: zero ou um. Mas, na verso quntica desse
equipamento, um bit pode representar, ao mesmo tempo,
esses dois va lores, graas a um fenmeno denominado
superposio de estados. No mundo macroscpico, seria
como se a face de uma moeda fosse, simultaneamente,
cara e coroa, at que a lgum decidisse observ-la ou efetuar uma medida sobre ela. A essa superposio se desfaria, e nossa moeda apresentaria ou cara ou coroa.

Mundo estranho

O mundo quntico no parece estranho. Ele, certamente, .


A superposio apenas um dos fenmenos que vo contra o
senso comum. No nanouniverso, entidades podem se comportar ora como ondas, ora como corpsculos. Podem at
mesmo ocupar dois lugares ao mesmo tempo. Ou, de forma
mais intrigante, manter um tipo de comunicao teleptica.
Nada disso tem um correspondente em nosso dia-a-dia. O fsico dinamarqus Niels Bohr
(1885-1962) certa vez disse
que aquele que no fica espa ntado dia nte da f sica
quntica porque no a en
tendeu. Outro grande fsico do
sculo passado, Richard Feyninstituto niels bohr

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

116

man (1918-1988) foi mais enf


tico. Para ele, quem afirmasse
ter entendido a mec nica
quntica estaria mentindo.

Desenvolvimentos importantes

A lei de Moore indicou que a tecnologia do silcio estaria com


seus dias contados. O computador quntico ganhou algum
flego apenas nas dcadas seguintes, impulsionado por desenvolvimentos importantes. Em 1973, Charles Bennett, da
empresa IBM, mostrou que seria possvel fazer um computador no qual a informao que entra poderia ser recuperada a
partir daquela que sai, algo que, em certos casos, impossvel para os computadores clssicos. Nove anos depois, Paul
Benioff, do Laboratrio Nacional Argonne (Estados Unidos),
mostrou que a fsica quntica era o cenrio natural para a
mquina imaginada por Bennett, pois essa reversibilidade
uma caracterstica natural dessa teoria.

117

Em 1985, David Deutsch idealizou o primeiro procedimento


matemtico (algoritmo) para a resoluo de um problema em
um computador quntico. Com isso, o fsico da Universidade
de Oxford (Inglaterra) mostrou que, num computador quntico, o nmero de etapas para resolver um problema seria bem
menor que aquele num computador clssico. Para entender o
que Deutsch props, imagine um teste: se uma moeda tiver
cara e coroa, ser considerada verdadeira. Em qualq uer outra
situao, falsa. Para testar a moeda, um comput ador clssico
precisaria de dois passos: checar um lado e depois outro. Num
computador quntico, os dois lados da moeda poderiam ser
verificados simultaneamente, numa s etapa.

Algoritmo de Shor

Mas foi em 1994 que se injetou uma dose maior de realidade


nos computadores qunticos. Peter Shor, ento pesquisador
dos Laboratrios Bell (Estados Unidos), apresentou um al
goritmo quntico para fatorar nmeros muito grandes.
O candidato natural para o teste era o RSA, um procedimento
para criar cdigos secretos com base na multiplicao de
nmeros primos. Esses cdigos so tidos como inviolveis e,
por isso, empregados hoje para proteger dados cujo contedo
deve ser sigiloso.

Crena no cdigo

Toda a crena na inviolabilidade da transmisso sigilosa


de dados (senhas bancrias, nmeros de carto de crdito
etc.) baseia-se no fato de um cdigo gerado pelo RSA que
leva as iniciais de seus idealizadores, Ron Rivest, Adi Shamir
e Len Adleman ser praticamente inviolvel, pois compu
tadores modernos levariam muito tempo para chegar informao que foi codificada. Porm, recentemente, computa

i n f or m a o qu n t i c a

Teste da moeda

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

118

dores em rede, conectados pela internet, quebraram um


cdigo RSA. Isso mostrou que era s uma questo de fora
bruta comput acional. Contudo, para um computador quntico rodando o algoritmo de Shor, isso seria uma tarefa para l
de trivial: o processamento levaria segundos ou, no pior ce
nrio, alguns poucos minutos.

Candidatos a Q-Bits

Num computador clssico, um bit representado fisicamente


por um componente eletrnico dentro do chip. Para um q-bit
(do ingls, quantum bit), j h uma lista de candidatos: ons
aprisionados em armadilhas magnticas; tomos e ftons
armazenados em cavidades supercondutoras de eletricidade;
tomos ocupando vales de uma rede cristalina ptica (superfcie que lembra uma caixa de ovos formada por ondas
eletromagnticas estacionrias); pontos qunticos (conjunto
de eltrons confinados a dimenses nanomtricas). Porm, o
c. monroe-nature 21-08-97, news and views,pp. 719-720

candidato mais promissor uma propriedade dos ncleos


atmicos conhecida como spin nuclear, que pode ser grosseiramente comparada com a rotao de um objeto macroscpico. A diferena com o mundo macroscpico que um
spin nuclear, graas ao fenmeno da superposio de estados, pode girar nos dois sentidos, horrio e anti-horrio, o
que, como se sabe, impossvel para um pio, por exemplo.
A manipulao da informao contida nos q-bits seria feita
por ressonncia magntica nuclear, a mesma tcnica
empregada em exames mdicos e conhecida
h cerca de cinqenta anos.

tomos ocupando va les


de uma rede crista lina ptica

119

Em 2001, pesquisadores da IBM conseguiram fazer uma demonstrao experimental do algoritmo de Shor ao realizar a
fatorao do nmero 15 em fatores primos (15=3x5). O papel de
computador quntico foi desempenhado por molculas de
C11H5F5O2Fe, cuja estrutura continha sete q-bits. Nada muito
instigante do ponto de vista da capacidade computacional,
mas um feito que reforou a crena de que os computadores
qunticos, em questo de anos, j sero realidade, com q-bits
robustos e baseados num sistema fsico que permita a gerao, manipulao e leitura de estados qunticos estveis.

Criptografia
QUNTICa
Mtodo inviolvel

Um desdobramento que certamente ter uma aplicao to


vasta quanto a dos computadores qunticos a chamada
crip
tografia quntica, um processo dito invio
lvel para a
transmisso segura de dados confidenciais.

Ao fantasmagrica?

Para entender por que a criptografia quntica dita 100%


segura, preciso recorrer a um dos fenmenos mais bizarros
da natureza: o emaranhamento de partculas. Nele, duas partculas ftons, por exemplo so criadas em condies especiais e passam, a partir da, a se comportar como se esti-

i n f or m a o qu n t i c a

Questo de anos

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

120

vessem sempre conectadas uma a outra, independentemente


da distncia entre elas, como em um tipo de telepatia. Qualquer alterao do estado quntico de uma implica a mudana
instantnea do estado da segunda, mesmo que o par esteja
separado por milhares ou milhes de km de distncia. O fsico de origem alem Albert Einstein (1879-1955) achava to
esquisita essa propriedade que a batizou fantasmagrica
ao a distncia. Outro fsico, o austraco Erwin Schrdinger
(1887-1961), a classificou como a propriedade mais importante da fsica quntica.

Partculas gmeas.

O processo da criptografia quntica se d mais ou menos


assim: criam-se pares de partculas gmeas (ou emaranhadas) isso pode ser feito com qualquer partcula, at mesmo com tomos. O integrante de cada par enviado para
um receptor, por meio de um meio (fibra ptica, no caso de

ilustrao Luiz baltar

ftons), carregando a mensagem, na forma de informao


quntica, que se quer transmitir. Agora, vamos imaginar que
uma pessoa mal-intencionada resolva interceptar uma ou
mais dessas partculas para tentar arrancar delas a mensagem sigilosa. Ao fazer isso, alterar o estado quntico de
cada uma delas. Ao final do
processo, o emissor comparar
o estado quntico de suas partculas com o daquelas em posse do destinatrio. Caso haja
alguma diferena entre os dois
conjuntos, ambos ficam sabendo que houve uma tent ativa de
interceptao da mensagem e,
com isso, podem tomar as medidas necessrias.

121
i n f or m a o qu n t i c a

REALIDADE
E PROMESSAS
Condensado gigante.

A rea da informao quntica se estende alm da com


putao e criptografia. Ela engloba e prev vrios outros fe
nmenos. Um deles o condensado de Bose-Einstein, uma
referncia ao fsico indiano Satyendra Bose (1894-1974) e ao
fsico de origem alem Albert Einstein (1879-1955). Previsto
em meados da dcada de 1920, esse fenmeno representado por um aglomerado de partculas, mantido a temperaturas
baixssimas, que se comporta coletivamente, como se fosse
um tomo gigante, o que permite estudar macroscopicamente detalhes do mundo quntico.

Laser de tomos.

Demonstrado experimentalmente h cerca de


uma dcada, a novidade sobre os condensados

wolfgang ketterle/mit (eua)

de Bose-Einstein que a incidncia de ondas de


rdio sobre esse aglomerado possibilita extrair
dele uma fila ordenada de partculas que vem
sendo denominada laser de tomos, dada sua
semelhana com o fenmeno ptico. J se vislum
bra que esse tipo de laser poderia servir de base

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

122

para o desenvolvimento de instrumentos capazes tanto de


aumentar a resoluo dos intricados desenhos que formam
os chips quando medir diminutas variaes do campo
gravitacional e, com isso, detectar campos de petrleo, por
exemplo.

Teleporte

Entre as diversas promessas experimentais da rea de informao quntica est o chamado teleporte, descoberto em
1993 por Bennett e colegas. Quando foi obtido experimen
talmente em 1997, pela equipe de Dik Bouwmeester, da Universidade de Oxford, o fenmeno ganhou a mdia mundial
e foi logo associado (erroneamente) ao teletransporte da srie

Jornada nas Estrelas, por meio do qual tripulantes eram transportados da nave Enterprise para a superfcie dos planetas
e de l resgatados. A diferena que nesse equipamento
fictcio havia transporte de matria. No teleporte, h apenas
a transmisso da impalpvel informao quntica de uma
partcula (fton, tomo etc.) para seu par gmeo, feita com
base no fenmeno do emanharamento.

Realidade presente

Arthur Eckert, tambm de Oxford, disse que, assim que o


primeiro computador quntico entrar em funcionamento,
todos os sistemas de transmisso de informao deixaro
de ser seguros. E isso parece ser consenso entre seus colegas.
O computador quntico ainda est longe dos mil q-bits com
os quais, acredita-se, comear a provar seu potencial, mas
muitos acreditam que o primeiro chip quntico ser apre
sentado ao mundo antes da data-limite imposta pela lei de
Moore. O emaranhamento j bem-sucedido com aglome
12

rados de trilhes (10 ) partculas, e a criptografia quntica

123
i n f or m a o qu n t i c a

j est sendo empregada, em escala piloto, para transaes


bancrias na Europa e em redes de comunicao unindo
universidade e empresas nos Estados Unidos. Empresa dedicadas exclusivamente computao quntica j esto
funcionando. O futuro parece ser quntico.

Corpo magnfico

A rea de informao quntica nasceu dos esforos dos


fsicos em compreender as sutilezas tericas e experimentais da fsica quntica e poder criar ferramentas poderosas
para tornar mais transparente esse magnfico corpo terico.
Como disse Feynman, ainda na dcada de 1980, sistemas
fsicos qunticos s podem ser simulados com eficincia
em computadores qunticos.
tica a prova cabal de que a
cincia bsica, desinteressada, ainda a base de sustentao do progresso tecnol
gico e a principal promotora
do bem-estar humano.

No Brasil

Em 2001, foi estabelecido


no Brasil o Instituto do Milnio de Informao Quntica (IMIQ), para coordenar a pesquisa dos vrios grupos que
atuam nessa rea no pas. Alguns temas de pesquisa reali
zada por aqui: tomos aprisionados em cavidades supercondutoras; criao e estudo de ftons emaranhados; pinas
pticas; pontos qunticos e ressonncia magntica nuclear
aplicada computao quntica.

caltech

A rea de informao qun

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Neutrinos
As misteriosas partculas-fantasma

125

Dos 12 diferentes tipos de constituintes elementares


da matria, o neutrino , sem dvida, o mais intrigante e enigmtico. Como
no tem carga eltrica e tambm indiferente fora que une os ncleos
atmicos, praticamente no interage com a matria, atravessando tudo que
passa por sua frente e viajando pelo espao sem ser incomodado.
O neutrino foi proposto em 1930 para conservar o balano de energia (que
estava faltando) numa reao. Mas, por muito tempo, pensou-se que seria
impossvel comprovar sua existncia, to fugidio que . Entretanto, como
produzido em grande quantidade em reaes nucleares (como as que ocorrem nas estrelas), o truque usado para detect-lo foi fazer uma experincia
prxima a um potente reator nuclear, pois neutrinos so produzidos em
grande nmero em processos de fisso de ncleos atmicos e, vez por outra,
um acaba interagindo com a matria do detector.
Mais tarde, descobriu-se que existem trs diferentes tipos de neutrinos, o
ltimo deles tendo sido descoberto em 2000. Inicialmente previstos como
partculas sem massa, os neutrinos nos surpreenderam mais uma vez, quando
ficou evidente que no s tinham massa, mas tambm se transformavam
uns nos outros, mudando de aparncia como um camaleo. Mas a estranheza dessa partcula no acaba por a. Desconfia-se agora que os neutrinos
possam ter algo a ver com o sumio da antimatria do universo.
Com tantas questes em aberto sobre os neutrinos, parece que o estudo dessa
partcula ser um dos temas mais importantes da fsica neste incio de sculo.
126 . | POR TODA PARTE | Ch u va i n v isvel | A ma is anti-soci al
127 . | COMO TUDO COM EOU | Fi lo perdi do | Pi lar sagr ado
| Sen hor as e sen hores r adioati vos... | M u ito gordo
| Pequeno nutron | Trs ti pos
130 . | A PRINCIPAL FONTE | 60 bi lhes por segundo | Efeito Urca
| Chances mnimas | Disparidade confirmada | Exploso csmica
133 . | O PROB L E MA DOS NE UTRINOS SOLAR E S | Teor i a versus
ex per i mento | M udana de sabor | No meio dos reatores
| Qual o mecan ismo?
135 . | R E DE S DE CAPTURA | Luz tn ue | Gigantesco colar
de prolas | Cu bo de gelo | Angr a dos Reis | M i nos
13 8 .| DE SAFIOS | Parcela da matr i a escur a | Mesma partcu la?
| Aonde foi a anti matr i a?

EDITOR CIENTFICO | Marcelo Moraes Guzzo


(Instituto de Fsica Gleb Wataghin/Universidade Estadual de Campinas)

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

126

POR TODA PARTE


CHUVA INVISVEL

At o final da leitura deste captulo, cada um de ns ter


emitido cerca de 10 milhes de neutrinos, devido a 20mg
40

de um elemento radioativo, o potssio 40 ( K ), presente em


19

nossos organismos. Alm disso, num nico segundo, estamos sendo atravessados por 50 bilhes dessas partculas
provenientes da radioatividade natural da Terra e por outros
10 bilhes a 100 bilhes gerados em reatores nucleares pelo
mundo. Completam essa chuva invisvel mais cerca de 300
trilhes de neutrinos vindos do Sol.

A MAIS ANTI-SOCIAL

Felizmente, para nossa sade, os neutrinos interagem muito


pouco com a matria. Por exemplo, um neutrino com energia
moderada pode atravessar nosso corpo, passar inclume
por todo o planeta e, de modo mais impressionante ainda,
viajar atravs de uma parede de chumbo com 9,5 trilhes de
quilmetros de espessura sem se chocar (ou interagir) com
nada. Caso houvesse um clube das partculas subatmicas,
certamente o neutrino seria classificado como a mais antisocial delas. E, por isso, captur-los para estudo tarefa
rdua para os cientistas.

127
ne u tr i no s

COMO TUDO
COMEOU
FILO PERDIDO

Desde 1914, os fsicos que estudavam as propriedades atmicas se deparavam com um problema relacionado ao decaimento beta, um tipo de radioatividade emitida por certos ncleos atmicos. Notava-se algo de estranho nesse fenmeno,
no qual (como se observava na poca) um eltron era emitido
pelo ncleo. Porm, as contas do balano energtico no fechavam, ou seja, quando se somava a energia da partcula
expelida com a do ncleo recm-criado, obtinha-se menos
energia que aquela contida no ncleo inicial. Faltava um filo
(diminuto, verdade) de energia.

PILAR SAGRADO

Ao longo da dcada de 1920, esse fenmeno resistiu a todas


as tentativas de explicao. Primeiramente, achou-se que um
raio gama (partcula de luz energtica) estava sendo emitido
juntamente com o eltron. Mas experimentos feitos em 1927 e
em 1930 desbancaram essa hiptese. Frente a esse problema,
grandes fsicos da poca reagiram de modo muito diferente.
Niels Bohr (1885-1962), num ato de desespero, se mostrou
pronto a abandonar a lei da conservao da energia, um pilar
sagrado da fsica. Quando soube da proposta de seu colega
dinamarqus, o ingls Paul Dirac (1902-1984) respondeu: Somente por cima do meu cadver [a lei da conservao da
energia ser abandonada].

SENHORAS E SENHORES RADIOATIVOS...

Em 4 de dezembro de 1930, o fsico austraco Wolfgang Pauli


(1900-1958) escreveu, de Zurique (Sua), uma carta para
sua colega e compatriota Lisa Meitner (1878-1968). Aquela
uma pgina, que deveria ser lida para os participantes de uma
conferncia em Tbingen (Alemanha), comeava assim: Caros senhoras e senhores radioativos.... Nos parg rafos se
guintes, escreveu Pauli, uma
nova partcula pode estar
sendo emitida juntamente
com o eltron, carregando a
energia que falta. Batizada
provisoriamente por Pauli de
partcula X, ela seria neutra
(sem carga eltrica), pos
sivelmente sem massa e responsvel pelo filo de energia
CERN

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

128

faltante no decaimento beta.

MUITO GORDO

Dois anos depois, o fsico ingls James Chadwick (1891-1974)


por sinal, um dos primeiros a desconfiar de que havia algo
de estranho com o decaimento beta descobriu o nutron
(tambm sem carga e companheiro do prton no ncleo atmico). Inicialmente, achou-se que se tratava da nova partcula, mas logo se percebeu que sua massa era enorme, praticamente igual do prton. Enfim, o nutron era muito gordo
para desempenhar o papel atribudo por Pauli misteriosa
partcula X.

129

Em 1933, o fsico italiano Enrico Fermi (1901-1954) incorporou


o neutrino (por sinal, nome dado por ele, para designar, em
italiano, o pequeno nutron) a uma teoria elegante, desenvolvida por ele, para explicar o decaimento beta, que passou
a ser o seguinte: um nutron decai (se transforma) em prton
dentro do ncleo, emitindo um eltron e um neutrino (na verdade, um antineutrino), sendo que este carrega a misteriosa
energia que faltava. Assim, um novo ncleo formado. Nele,
h um prton a mais e, portanto, o nmero atmico (Z) fica
aumentado de uma unidade. Exemplos de decaimento beta:
40

potssio decaindo em clcio ( K


64

64

40

Ca + e + anti-); cobre,
3

em zinco ( Cu Zn + e + anti-); trtio em hlio ( H He


-

+ e + anti-).

TRS TIPOS

Sabe-se atualmente que existem trs tipos de neutrinos, associados a outros integrantes da famlia dos lptons, que inclui, alm do eltron, outros dois parentes deste, porm mais
pesados: o mon () e o tau (). Em 1956, foi detectado o primeiro tipo, o chamado neutrino do eltron (), pelos norteamericanos Clyde Cowan (1919-1974) e Frederick Reines (19181998). Em 1962, os fsicos norte-americanos Melvin Schwartz,
Leon Lederman e Jack Steinberger descobriram o neutrino do
mon (). Finalmente, em 2000, uma colaborao internacional, a Donut (sigla, em ingls, para Observao Direta do
Neutrino do Tau), cujos experimentos foram realizados no acelerador de partculas Fermilab (Estados Unidos), apresentou
ao mundo evidncias do ltimo deles: o neutrino do tau ().

ne u tr i no s

PEQUENO NUTRON

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

130

A PRINCIPAL FONTE
60 BILHES POR SEGUNDO

A maior parte dos neutrinos que nos atinge provm do


Sol. A reao nuclear que produz esses neutrinos a mesma
que produz luz e ca lor nas estrelas, baseada principa lmente na fuso de ncleos de hidrognio para gerar os de hlio.
Para cada dois neutrinos produzidos no Sol, uma diminuta
parcela de energia (cerca de 25 milhes de eltrons-volt,
sendo o eltron-volt uma unidade de energia muito pequena) liberada. Lembrando que a distncia da Terra ao Sol
da ordem de 150 milhes de quilmetros, pode-se estimar
o fluxo de neutrinos solares que chega Terra: cada centmetro quadrado da atmosfera terrestre perfurado, por
segundo, por cerca de 60 bilhes de neutrinos solares.

EFEITO URCA

Por interagir muito pouco com a matria, os neutrinos es


capam rapidamente do interior das estrelas, drenando
parte da energia produzida nas reaes nucleares. Uma das
formas de perda de energia pelas estrelas por meio da produo de neutrinos foi proposta na dcada de 1940 numa
colaborao entre o fsico brasileiro Mrio Schenberg (19141990) e o russo George Gamow (1904-1968). Eles propuseram que ncleos do interior de estrelas supermassiva absorveriam eltrons e, com isso, gerariam neutrinos. Em
seguida, esses ncleos cuspiriam de volta a partcula
absorvida, juntamente com um antineutrino. Esse processo acabou ganhando o nome efeit o Urca, porque os neu

131
ne u tr i no s

Batizado Kamiokande,
o novo detector (desta vez,
um enorme tanque com
g ua pura) foi colocado
tambm em uma mina,
passando a funcionar
a partir de julho de 1983

trinos sumiam com a energia estelar, assim como o dinheiro sumia, na poca, das mos dos apostadores no famoso
cassino da Urca, na cidade do Rio de Janeiro.

CHANCES MNIMAS

Observaes pioneiras de neutrinos solares receberam o


prmio Nobel de Fsica 2002, dado ao norte-americano
Raymond Davis Jr. e ao japons Masat oshi Koshiba. O pri
meiro deles idea lizou e construiu o experimento Ho
mestake, que funcionou, entre 1970 e 2000, numa mina no
estado de Dakota do Sul (Estados Unidos). Davis usou um
tanque gigantesco, contendo 615t de molculas cuja composio continha cloro (C Cl ). Ao todo, no tanque, havia
30

10 (o nmero 1 seguido de 30 zeros!) tomos de cloro. Com


o choque de um neutrino energtico, um desses tomos de
cloro se transforma em argnio radioativo, que, com muito
esforo e sutileza tcnica, poderia ser detectado. As chances de ocorrerem essas reaes eram mnimas, mas no
nulas. Foi nisso que Davis apostou. Ao longo dos trinta
Kamiokande

anos que o experimento funcionou, Davis capturou cerca


de 2 mil tomos de argnio. Pelas suas contas, deveriam
ser, pelo menos, sete mil. O que estaria acontecendo?

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

132

DISPARIDADE CONFIRMADA

No Japo, experimento semelhante foi construdo por


Koshiba e equipe. Batizado Kamiokande, o novo detector
(desta vez, um enorme tanque com gua pura) foi coloca
do tambm em uma mina, passando a funcionar a partir
de julho de 1983. Caso um eltron desse tanque de gua
fosse atingido por um neutrino, ele produziria uma luz tnue, que seria captada por fotomultiplicadoras (sensores
de luz que lembram lmpadas caseiras no formato, mas
com dimenses maiores). Koshiba pde comprovar os resultados de Davis: havia uma disparidade entre o nmero
previsto e o capturado de neutrinos solares. O Kamiokande,
que era sensvel direo de chegada dessas partculas,
mostrou, pela primeira vez, que os neutrinos vinham realmente do Sol.

EXPLOSO CSMICA

O Kam iokande (sigla, em ingls, para Experimento Kamioka de Decaimento de Ncleons) inesperadamente conseguiu um feito espetacular. Em 23 de fevereiro de 1987,
capturou os neutrinos emitidos pela exploso de uma estrela macia que chegou ao final da vida (essa exploso
csmica denominada supernova). Estima-se que a super
nova 1987A, que explodiu numa galxia vizinha, a Grande
Nuvem de Maga lhes, a cerca de 170 mil anos-luz da Terra
(cada ano-luz equiva le a 9,5 trilhes de km), tenha emitido
58

um nmero astronmico de neutrinos (10 , ou seja,


16

1 seguido de 58 zeros), sendo que 10 mil trilhes (10 ) deles


passaram pelo t a nque de g ua do ex periment o.
Tota l de neutrinos capturados: 12, o que d uma idia de
quo fugidia essa partcula, merecidamente denominada fantasma.

133
ne u tr i no s

O PROBLEMA DOS
NEUTRINOS SOLARES
TEORIA VERSUS EXPERIMENTO

Clculos indicavam quantos neutrinos deveriam chegar Terra vindos do Sol. Mas, por cerca de trinta anos, resultados de
experimentos indicavam que apenas cerca da metade deles
era capturada, em franco desacordo com
a teoria. A resposta para esse intrigante
mistrio s veio h poucos anos, principalmente com o resultado de um experimento:
o SNO (sigla, em ingls, para Observatrio

SNO

de Neutrino de Sudbury), no Canad.

Vista inferior
do detector
do SNO.
No destaque,
concepo
artstica do
experimento

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

134

MUDANA DE SABOR

Experimentos anteriores s haviam captado predominantemente neutrinos do eltron. Porm, em 2002, o SNO comprovou
uma hiptese que havia sido apresentada no final da dcada
de 1960 pelo fsico italiano Bruno Pontecorvo (1913-1993), ento trabalhando na Unio Sovitica: os neutrinos podem mudar de tipo, ou seja, um neutrino do eltron, por exemplo, em
seu caminho do Sol Terra, pode se transformar em um dos
outros dois tipos, fenmeno que os fsicos denominam mudana (ou oscilao) de sabor.

NO MEIO DOS REATORES.

O SNO mostrou que realmente os neutrinos solares mudavam


de sabor, mas restava descobrir que misterioso mecanismo
possibilitava essa converso. A resposta veio com os resultados do experimento KamLAND (sigla, em ingls, para Detector
Kamioka de Antineutrinos base de Cintilador Lquido). O
experimento est localizado estrategicamente no centro da ilha
de Honshu, a principal do Japo, recebendo um fluxo de neutrinos produzidos nas reaes que ocorrem em cerca de vinte reatores nucleares a aproximadamente 180km de distncia.

QUAL O MECANISMO?

Vrias hipteses concorriam para explicar a mudana de sabor. A mais forte delas era uma implicao direta desse fenmeno: os neutrinos, tidos at ento como partculas sem
massa, deveriam ser macios. Porm, havia ainda a possibili
dade de a converso de sabor estar ocorrendo i) pela interao
de propriedades do neutrino com campos magnticos intensos; ii) por alguma interao do neutrino ainda desconhecida;
e iii) pelo efeito de campos gravitacionais tambm intensos.
O KamLAND descartou todas estas trs, deixando apenas a
possibilidade de as oscilaes de um tipo em outro ocorrerem
porque os neutrinos so macios.

135

LUZ TNUE

Juntamente com as partculas de luz (ftons), os neutrinos


so os fragmentos de matria mais abundantes do universo:
h cerca de 100 deles por centmetro cbico do espao interes
telar (para os ftons, esse nmero de aproximadamente
400). Parte desses neutrinos pode ser detectada. E a fsica
por trs desses experimentos basicamente essa: um neu
trino interage com uma partcula, gerando outro neutrino,
bem como uma luz muito tnue, que, quando captada por
sensores (fotomultiplicadoras, cintiladores etc.), revela que
reao descrita ocorreu.

GIGANTESCO COLAR DE PROLAS

Alguns neutrinos com altas energias que chegam Terra


esto sendo observados em detectores como o Amanda (sigla, em ingls, para Rede de Detectores de Mons e Neutrinos da Antrtida). Como o nome indica, esse experimento
opera no plo Sul e detecta neutrinos que provm do hemisfrio Norte celeste, depois de terem atravessado a
Terra. Ele formado por 19 cabos com comprimento
entre 1,5km e 2km, cada um contendo 700 fotomul
tiplicadoras, como se formassem um gigantesco colar
de prolas. Cada sensor est acondicionado num invlucro plstico transparente, para agentar a pres-

amanda

so das profundidades geladas.


Amanda (sigla, em ingls,
para Rede de Detectores
de Mons e Neutrinos
da Antrtida)

ne u tr i no s

REDES DE CAPTURA

CUBO DE GELO

O sucessor do Amanda ser o IceCube (Cubo de Gelo), cujas


dimenses impressionam. Previsto para entrar em operao
em 2010, ser formado por oitenta cabos com cerca de sessenta sensores cada. Total: 4,8 mil fotomultiplicadoras enterradas
no gelo, ocupando um volume subterrneo de um quilmetro
cbico. Para os prximos anos, mais outros experimentos do
gnero devem entrar em funcionamento: o Nestor e o Antares.
Porm, dessa vez, os sensores estaro submersos nas guas
da costa da Grcia e da Frana, respectivamente.

ANGRA DOS REIS

Se os neutrinos oscilam, necessariamente eles apresentam


propriedades que ainda precisam ser investigadas. Em par
ticular, no se conhecem ainda detalhes sobre como os neutrinos do eltron se transformam em neutrinos do tau. Essa
dvida poder ser esclarecida por um experimento proposto
para ser executado em Angra dos Reis (RJ), utilizando os
neutrinos eletrnicos (na verdade, antineutrinos) produzidos
nos reatores das usinas nucleares de Angra I e Angra II.
O projeto Angra (l-se Angra Ni) vai medir o fluxo de neutrinos nas proximidades dos reatores e compar-lo com o
fluxo a cerca de 1,5km de distncia dali, num grande detecfoto joo dos anjos

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

136

tor construdo embaixo da serra do Mar. Uma diferena entre


o fluxo medido e o fluxo calculado com base na teoria permitir determinar em que proporo os neutrinos do eltron
mudam de sabor. Esse experimento colocaria o Brasil na
Usina nuclear em
Angra dos Reis (RJ)

minos

137

aventura da descoberta das propriedades dessa partcula


fascinante. Assim como o Angra , trs experimentos semelhantes esto sendo projetados e construdos ao redor do
mundo (Frana, China e Coria do Sul) .

MINOS

O Brasil tambm tem participao no Minos (sigla, em ingls,


para Busca pela Oscilao de Neutrinos com o Injetor Prin
cipal), cujo objetivo tambm estudar as oscilaes dos
neutrinos do mon. A diferena, nesse caso, que a fonte
dessas partculas o acelerador (mais especificamente, o injetor principal) do Fermilab. O Minos trabalha com o feixe
mais intenso de neutrinos criado pelo homem. Os detectores so formados por cerca de 6 mil toneladas de ferro e sensores (cintiladores). O primeiro deles fica a 290 metros da sada do feixe. O segundo est localizado numa velha mina de
ferro em Soudan, no norte do estado de Minnesota, a 730 km
dali. O K2K, no Japo, usou recurso semelhante. Em 4,5 anos
de funcionamento, detectou 107 neutrinos, 44 a menos do que
o esperado caso no houvesse a oscilao de sabor.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

138

DESAFIOS
PARCELA DA MATRIA ESCURA

Descobrir que os neutrinos tm massa representa apenas a


resoluo de uma das propriedades das partculas-fantasma.
Porm, h outras questes sem resposta. No se sabe ainda
o valor exato da massa dos neutrinos, e isso j objeto de
novas pesquisas. O fato de os neutrinos terem massa tem
tambm implicaes profundas para a composio e o destino do universo. Acredita-se que essas partculas devam compor uma pequena parcela da chamada matria escura, que s
pode ser detectada por sua ao gravitacional e representa
cerca de 25% da composio atual do universo.

MESMA PARTCULA?

Alm disso, no se sabe at hoje se os neutrinos e suas antipartculas, os antineutrinos, so ou no a mesma partcula.
Por exemplo, um nutron pode ser diferenciado de um antinutron. J um fton, tambm sem carga eltrica, sua prpria antipartcula, ou seja, no possvel nem faz sentido
distingui-los. Em 1937, pouco antes de desaparecer
misteriosamente, o fsico italiano Ettore Majorana
(1906-1938) props que neutrinos e antineutrinos
seriam a mesma partcula, ou seja, seria impossvel
diferenciar um do outro. Experimentos tecnicamente
complicados tentam hoje testar essa hiptese.
Se ela for verdadeira, os fsicos tero que tornar
ainda mais complexa a teoria que vm empre
gando desde a dcada 1970 para estudar o mundo suba
tmico. E a uma nova era estaria comeando para a fsica
das partculas elementares.

139
ne u tr i no s

AONDE FOI A ANTIMATRIA?

Pesquisas com os neutrinos solares e com aqueles produzidos


pela coliso de raios csmicos contra ncleos atmosfricos
revelaram detalhes importantes sobre a oscilao dessas partculas. Agora, o estudo dos neutrinos produzidos em
aceleradores e daqueles gerados em reatores nucleares poder
completar esse conhecimento. Alm disso, experimentos
como o Angra n e o Minos podero indiretamente ajudar
a responder um dos maiores mistrios da cincia: por que a
antimatria to rara no universo, j que, acredita-se, ela foi
criada na mesma proporo que a matria no Big Bang?

Biofsica

Duas vises da vida

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

141

Quem nunca se perguntou a razo de existirmos? Afinal,


se a tendncia sempre aumentar a entropia ou a desordem no universo,
como justificar o aparecimento de sistemas ordenados e altamente complexos, que levaram criao de formas de vida to diversas? Para muitos,
isso s pode ser explicado pela existncia de uma fora divina, acima da
natureza e que tudo teria criado. No cabe cincia discutir essa questo,
mas tentar entender a natureza, os mecanismos e os processos envolvidos
na evoluo do universo.
Nos ltimos cinqenta anos, um grande progresso foi rea lizado no
estudo dos seres vivos, graas a tcnicas que permitiram examinar os
sistemas biolgicos na esca la atmica e molecular, possibilitando entender os processos qumicos e fsicos que governam as trocas dos sistemas
biolgicos com o mundo exterior. Desse cenrio, surgiu uma nova cincia,
a biofsica, que atua na fronteira entre a biologia e a fsica.

142.| A BIOLOGIA E A FSICA | lan vital | Domnio da fsica | Dois enfoques


144 . | E NTROPIA E V IDA | Trocas com o meio | A i nda sem defi n io
| Conceito revolucionr io | Desordem mx i ma | Preto no br anco
| Flecha do tem po
147. | EVOLUO POR SELEO NATURAL | Semelhante, mas no igual
| Vida digital
14 8 . | E SCALAS DA B IOFSICA | Do molecu lar ao cosmolgico
| M icro, meso e macro | I nstru mentos e equ i pamentos
150 . | COMPL E X IDADE | Quatro tomos de ferro
| Ferr amentas par a macromolcu las | Cana is de passagem
151 . | O DNA E O CDI G O G E NTICO | Molcu la da v i da
| Quatro bases | Pontes de h i drogn io | Hlices i dnticas
| Suti lezas descon heci das
153 . | DETECTOR E S B IOL G ICO s | M igr ar preciso
| Perguntas sem resposta | Oti m izados pela natureza
155 . | NE UR NIOS | Espalhados pelo corpo
| Su bstnci as li ber adas | Com putador biolgico
156 . | APLICA E S | Tcn icas, drogas e ter api as
157.| VIDA EXTRATERRESTRE | Alm da imaginao | Vida fora da Terra?

| Henrique Lins de Barros (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas /


MCT) | Daniel Acosta Avalos (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas / MCT)

EDITORES CIENTFICOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

142

A BIOLOGIA E A FSICA
LAN VITAL

Uma das mais importantes descobertas da cincia moderna tem um aparente sabor de negao que, no entanto,
introduziu um novo desafio diante da perplexidade que a na
tureza oferece: no h substncia vital ou elemento primrio
que sejam particulares vida. A procura desse lan vital, que
mobilizou muitos alquimistas, mostrou-se infrutfera. A vida
uma manifestao de uma forma sutil de organizao de
elementos encontrados no mundo inorgnico.

143

A vida , portanto, organizao que possibilita processos


de transformao (metablicos) e de reproduo. E, nesse
sentido, ela um assunto a ser tratado na escala microscpica. Esse , porm, o domnio da fsica, pois os fenmenos
que acontecem nesse mbito so dominados por interaes que fogem nossa experincia cotidiana. A entra em
cena a mecnica quntica, teoria que descreve a natureza nas dimenses moleculares, atmicas e subatmicas.
No entanto, o fenmeno conhecido como vida continua sem
explicao.

DOIS ENFOQUES

Ao analisar um organismo, o bilogo estar interessado em


descrever sua estrutura, fisiologia e suas partes, bem como
qual a funo de cada uma delas. J o fsico tentar entender
como a interao das foras em cada uma dessas partes,
para que o organismo consiga realizar suas funes. E, num
nvel mais profundo, quais foras motivam o funcionamento

Daniel acosta avalos

fisiolgico e anatmico do organismo.

Magnetoglobus
multicellularis
junto a uma
diatomcia

biofsica

DOMNIO DA FSICA

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

144

ENTROPIA E VIDA
TROCAS COM O MEIO

A vida um fenmeno que ocorre em sistemas abertos.


Portanto, todos os seres vivos mantm uma intensa atividade de troca de energia, matria e informao com o meio ex
terno, o que torna difcil definir uma fronteira clara. Uma das
mais interessantes caractersticas dos seres vivos sua
complexidade. Desde as bactrias, com apenas alguns mi
crmetros de dimetro (cerca de um milsimo de milmetro),
at seres complexos, como o Homo sapiens, todos os seres
vivos so compostos por molculas de alto grau de comple
xidade. Forma e funo caminham juntas, e parece que
essa estreita relao uma exigncia que garante a manuteno da vida.

145
biofsica

AINDA SEM DEFINIO

Os seres vivos se caracterizam pela capacidade de manter


suas funes, apesar de estarem em constante troca com o
meio em volta deles. tomos so trocados permanentemente,
de forma que um indivduo no uma coleo constante deles, nem de molculas. H um fluxo permanente de energia
e informao. Com isso, o organismo consegue manter sua organizao e, em troca, desorganiza o meio em que vive. Mesmo
sem entender o que a vida, podemos estudar os seres vivos.

CONCEITO REVOLUCIONRIO

A termodinmica estuda as caractersticas macroscpicas


(volume, presso, temperatura etc.) de um sistema, sem se
importar com o comportamento das partes que o compem.
Quando estas so levadas em considerao, essa rea da fsica tem que ser estudada a partir da mecnica estatstica. E

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

146

aqui que surge um dos conceitos mais revolucionrios da fsica: o da entropia.

DESORDEM MXIMA

Todo sistema fsico sempre evolui, espontaneamente, para situaes de mxima entropia. Essa conhecida como a segunda lei da termodinmica. Porm, ela s vlida para sistemas
fechados, ou seja, que no trocam energia, matria e informao com o meio.

PRETO NO BRANCO

Todo sistema natural, quando deixado livre, evolui para um


estado de mxima desordem, correspondente a uma entropia
mxima. Desordem, porm, entendida aqui como a falta de
localizao espacial. Por exemplo, abra uma lata de tinta
branca e pingue sobre ela uma gota de tinta preta. Inicialmente, possvel localizar espacialmente a gota, ou seja, apontar
com preciso onde ela est, pois o sistema ainda est organizado (ou com baixo grau de desordem). Passado muito tempo,
a gota ter se espalhado de modo que fica impossvel localizla ou mesmo reconhecer que ela esteve ali. Aumentou a desordem (ou a entropia) do sistema.

FLECHA DO TEMPO

O conceito de entropia contribui para a compreenso de um


dos maiores mistrios do universo: o tempo nunca volta ao
passado. E isso est relacionado como o fato de a entropia sem
pre crescer em um sistema fechado. Assim, em um processo
qualquer, se a entropia de uma das partes do sistema diminuir, necessariamente haver aumento dela em outras partes.
Esse fato (ou seja, o sistema sempre evoluir rumo a um grau
maior de desordem) nos define o sentido da flecha do tempo.

147

SEMELHANTE, MAS NO IGUAL

Os seres vivos tm a capacidade de se reproduzir. Bactrias, por exemplo, aps certo tempo, dividem-se, originando duas novas bactrias semelhantes, mas no completamente idnticas me. Em organismos mais complexos,
como animais ou plantas, a reproduo um processo
mais elaborado. O importante compreender que o novo
indivduo semelhante ao que lhe deu origem, mas nunca
exatamente igua l. Essa pequena diferena que permite
a adaptao ao novo meio, alterado pela presena de organismos que viveram anteriormente nele. esse mecanismo
que permite uma evoluo por seleo natural, pois, a cada
gerao, novos organismos surgem, e aqueles que tm
maior capacidade de adaptao podero se proliferar.

VIDA DIGITAL

Atua lmente, h uma rea fortemente interdisciplinar conhecida como bioinformtica, na qua l organismos virtuais so criados
em programas de computador que tm a capacidade de
gerar cpias deles mesmos, como fazem os vrus de com
putador, porm de forma controlada. Com isso, possvel
observar o que pode acontecer quando mutaes so introduzidas no programa-fonte do organismo e, assim,
acompanhar o desenvolvimento de populaes em que foi
introduzida essa a lterao gentica. Essa forma de vida
conhecida como vida digital, que usa como ferramenta a
mecnica estatstica.

biofsica

EVOLUO POR
SELEO NATURAL

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

148

ESCALAS
DA BIOFSICA
DO MOLECULAR AO COSMOLGICO

Os sistemas que a biologia estuda tm diferentes nveis (ou


escalas).
-10

i) na escala molecular (da ordem de 10 m, ou seja, algo


menor que um milionsimo de milmetro), a biofsica estuda
como as molculas se organizam e como a composio delas
permite o funcionamento de estruturas ou seres vivos;
-8

-6

ii) nas escalas de 10 m a 10 m (objetos menores que um


milsimo do milmetro), a biofsica estuda o comportamento
de aglomerados organizados de diferentes molculas, apre
sentando o que se pode chamar de vida, como no caso dos
vrus ou das bactrias e dos protozorios;
-4

-2

iii) aumentando a escala, na ordem de 10 m a 10 m (de


dcimos de milmetro a centmetros), so estudadas as estruturas formadas por clulas com igual funcionamento
(rgos) ou aglomerados de microrganismos,
num nvel de organizao ainda no
compreendido; iv) na escala aci-1

ma de 10 m (10 cm), diferentes


formas de vida so estudadas,
suas inter-relaes com o

149

nas escalas cosmolgicas (maiores que 10 m ou mil km), a


biofsica tenta entender como seria a vida se ela existisse
fora da Terra, bem como a influncia de fatores planetrios
no desenvolvimento e na adaptao da vida terrestre.

MICRO, MESO E MACRO

Para cada escala, h modelos que permitem analisar a interao entre as estruturas e os sistemas. Diferentes modelos podem ser usados para entender o que
acontece nas diferentes escalas: nas escalas microscpicas, sabemos que estamos na regio da mecnica quntica;
nas escalas intermedirias, preciso empregar uma teoria que contenha tanto elementos da mecnica
quntica quanto da fsica dos fenmenos macroscpicos (a mecnica
clssica ou newtoniana); nas escalas
macroscpicas, estamos nos domnios
da mecnica clssica.

INSTRUMENTOS E EQUIPAMENTOS

Os diferentes equipamentos desenvolvidos para estudar sistemas fsicos tm sido aplicados ao estudo daqueles na biologia. Exemplos desses equipamentos: os microscpios eletrnicos, que nos possibilitam ver a matria em escalas diminutas; a ressonncia magntica nuclear, que tambm
largamente empregada como aparelho de diagnstico na medicina; os magnetmetros Squid, detectores extremamente
sensveis; os difratmetros de raios X, uma das mais poderosas ferramentas para a anlise de materiais.

biofsica

meio e as interaes com outras formas de vida. Mesmo

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

150

COMPLEXIDADE
QUATRO TOMOS DE FERRO

As molculas que participam da vida so complexas. A


hemoglobina, por exemplo, uma protena presente nas clulas vermelhas do sangue de animais e tem mais de 8 mil to
mos. Nela, encontram-se s quatro tomos de ferro, localizados
em posies estratgicas e que so capazes de capturar oxignio nos pulmes e liber-lo para o tecido, mantendo as clulas vivas. Os mecanismos de captura e liberao so extremamente complexos, e verifica-se que h uma cooperao
entre os tomos de ferro da hemoglobina. Essa propriedade
est associada geometria da molcula que, em ltima anlise, definida pelos tipos de ligaes atmicas.

FERRAMENTAS PARA MACROMOLCULAS

O estudo da estrutura de uma macromolcula, como a das


protenas, baseia-se nas leis da mecnica quntica, do eletro
magnetismo e da mecnica clssica. As ferramentas usadas
para estudar esse tipo de biomolcula (como a difrao de
raios X, a ressonncia magntica nuclear e a ressonncia
paramagntica eletrnica) foram desenvolvidas pela fsica.

CANAIS DE PASSAGEM

As clulas que formam um organismo so limitadas por uma


membrana na qual se encontram protenas que formam canais que permitem a passagem de determinados elementos e
bloqueiam a entrada de outros. As membranas so compostas
por uma camada dupla de molculas bipolares, nas quais uma
das extremidades se afasta da gua, ou seja, hidrofbica. O
estudo das ligaes moleculares que permitem manter estvel a membrana um dos temas importantes da biofsica.

151

MOLCULA DA VIDA

Todos os seres vivos tm uma molcula, o


cido desoxirribonuclico (DNA), muito
extensa (pode atingir, se esticada, mais
de 1m de comprimento), composta por
duas fitas que se juntam formando uma
dupla hlice. Podemos imagin-la tambm com o formato de uma escada retorcida. Essa estrutura complexa fundamental para a perpet uao da vida.

QUATRO BASES

Cada uma das duas fitas do DNA consti


tuda por quatro bases: adenina (A), timina
(T), guanina (G) e citosina (C). Essas bases nitrogenadas (assim chamadas por
conterem nitrognio em sua compo
sio) se ligam a uma molcula de
acar (desoxirribose) e a um grupo
de tomos que contm o elemento
qumico fsforo, formando o chamado
nucleotdeo. Caso imaginemos a
molcula de DNA como uma escada,
as laterais dela seriam formadas pela
deso
x irribose e pelo grupo fosfato.
J os degraus seriam feitos pela ligao entre duas bases nitrogenadas.

biofsica

O DNA E O
CDIGO GENTICO

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

152

PONTES DE HIDROGNIO

A ligao entre os nucleotdeos de uma fita extremamente


forte, enquanto a ligao entre as bases de duas fitas fraca,
feita por meio das chamadas pontes de hidrognio, a mesma
ligao qumica responsvel por manter unidas as molculas
de gua no estado lquido e slido. S possvel a ligao
entre determinadas bases: A liga-se base T, enquanto a G
s pode se ligar C. Ligaes entre as bases A e T, por exemplo, no ocorrem.

HLICES IDNTICAS

Durante o ciclo de vida de uma clula, o DNA passa por uma


diviso. As ligaes entre as fitas so desfeitas (como se os
degraus da escada fossem cerrados ao meio) a partir da participao de outras molculas (enzimas extremamente especializadas) que ajudam na diviso e se recombinam de forma
a produzir duas hlices duplas idnticas original. Esse processo de uma complexidade extrema, e pouco se conhece
sobre os diversos mecanismos envolvidos.

SUTILEZAS DESCONHECIDAS

O DNA tem um cdigo que fornece clula a informao necessria para a fabricao de protenas e de outras molculas
essenciais para o metabolismo. Essa informao deve ser preservada no novo organismo para garantir sua sobrevivncia.
O processo elaborado e exige a participao de vrias outras
molculas RNA, RNAm, enzimas, protenas etc. que aceleram (cat al isam) as reaes e facilitam a reproduo. Mas o
processo em si permanece desconhecido.

153
biofsica

DETECTORES
BIOLGICOS

MIGRAR PRECISO

Todos os seres vivos esto em permanente contato com o


meio externo (ou seja, com todo o espao alm da membrana)
e so capazes de perceber pequenas mudanas desse am
biente, uma vez que eles mesmos so parte dele. Muitos animais mudam periodicamente seus locais de moradia, num
processo conhecido como migrao. Assim, por exemplo, as
andorinhas, os salmes, os macacos, as formigas, as borboletas, os albatrozes migram, s vezes, milhares de quilmetros.
A migrao fundamental para a preservao da espcie.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

154

PERGUNTAS SEM RESPOSTA

Como, porm, os indivduos sabem a hora de iniciar a jornada ou a rota? O Sol, a Lua, as estrelas, o campo magntico
terrestre desempenham papel importante. A polarizao da
luz (ou seja, o plano em que ela vibra) tambm um fator
usado para a orientao. Enfim, os fatores fsicos do meio
so elementos essenciais para a preservao de espcies.
Como esses organismos conseguem detectar e elaborar a
informao desses fatores? Como funciona o relgio biolgico?
So perguntas ainda sem resposta.

OTIMIZADOS PELA NATUREZA

A fsica tem desenvolvido sistemas de deteco que nos


permitem compreender o funcionamento daqueles que a prpria natureza j se encarregou de fabricar em diversos seres
vivos. Assim, animais tm detectores de luz mais sofisticados
que os construdos pelo homem, bem como detectores de
substncias qumicas mais sensveis que os mais modernos
equipamentos de anlise de materiais. Os peixes da famlia
dos elasmobrnquios, como o tubaro e a raia, so capazes
de detectar campos magnticos. Tubares brancos podem
sentir um campo eltrico at 20 mil vezes menor que 1 volt,
equivalente ao da batida do corao de um peixe. E, assim,
h outros exemplos de detectores que tm analogia com aparelhos j desenvolvidos pela cincia, porm com dimenses
e sensibilidade otimizadas pela natureza.

155

ESPALHADOS PELO CORPO

Um dos desafios mais intrigantes na biofsica a questo da


memria. Sabemos que temos vrios bilhes de neurnios,
alm de outras clulas localizadas no crebro (as clulas
gliais, por exemplo). Os neurnios, por sua vez, esto es
palhados pelo corpo (com maior concentrao no crebro) e
so responsveis, pelo menos em parte, pela transmisso de
um sinal.

SUBSTNCIAS LIBERADAS

Um neurnio constitudo por um corpo celular, dendritos


(ramificaes que parte desse corpo) e uma cauda (ex
tenso), o a xnio. Qua ndo estimulado, ele produz uma
diferena de potencial que gera uma tnue corrente eltrica.
Esse estmulo eltrico se propaga e permite que ele libere
substncias especficas (neurotransmissores) que fazem o
contato dele com neurnios vizinhos, formando sinapses.
Esse conjunto de clulas interligadas forma uma rede que
mantm semelhana com redes de sistemas fsicos.

COMPUTADOR BIOLGICO.

No se sabe como, mas a rede de neurnios tem a capacidade


de gerar informao. Temos lembranas graas a esse complexo
sistema de clulas. O estudo do crebro e de suas redes (redes
neurais) tem contribudo para o desenvolvimento de sistemas
de informao que podem levar a um computador biolgico.

biofsica

NEURNIOS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

156

APLICAES
TCNICAS, DROGAS E TERAPIAS

A biofsica tem levado ao desenvolvimento de tcnicas


de diagnstico como a tomografia ou a ressonncia mag
ntica nuclear, bem como produo de drogas para tratamento ou descoberta de substncias que podem ser assimiladas pelo organismo, auxiliando na cura de doenas.
Novas terapias, como a hipertermia magntica (aumento da
temperatura corporal com a ajuda da aplicao no paciente
de campo e compostos magnticos) ou a deposio de drogas com o auxlio de nanopartculas magnticas, tm se
mostrado eficientes.

Tomografia

157

nasa

biofsica

VIDA
EXTRATERRESTRE
ALM DA IMAGINAO

A enorme extenso de nossa galxia, a Via Lctea, com


mais de 100 mil anos-luz de dimetro e mais de um bilho
de estrelas, pode abrigar outros sistemas planetrios em
que a estrela semelhante ao Sol e onde h possibilidade
de existir vida em diferentes formas.

VIDA FORA DA TERRA?

Como dizer que no exista vida fora da Terra? Mesmo que


ela tenha se desenvolvido em sistemas semelha ntes ao nosso, ta lvez o Homo sapiens esteja condenado a
desconhec-la. As dimenses que nos separam de qualquer outro desses possveis sistemas planetrios so to
grandes que a informao levaria mais tempo para chegar
a ns do aquele destinado nossa permanncia na Terra.
Eis a, portanto, outro dos grandes desafios da fsica na
biologia: a procura de vida extraterrestre.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

Supercordas
O sonho da unificao das quatro foras da natureza

159

Pouca gente sabe que s existem quatro tipos de foras na natureza: a gravitaciona l, responsvel pela atrao entre os
corpos celestes e por estarmos presos ao cho; a fora forte, que mant m
coeso o ncleo dos tomos; a fora fraca, que est por trs de certos tipos
de radioatividade, bem como da produo de luz e energia nas estrelas;
e a fora eletromagntica, que atua entre cargas eltricas e causa o atrito
entre os corpos.
No sculo passado, o desenvolvimento da teoria da relatividade gera l
e da mec nica qu ntica deu o arca bouo terico para a formulao e o
entendimento dessas quatro foras (ou interaes) fundament ais. A me
c nica quntica descreve fenmenos na esca la subatmica. A rel ativida
de mostrou que espao e tempo so dimenses intimamente ligadas e
podem, em certas circunst ncias, se dilatar ou se contrair.
Mas ser que a relatividade funciona quando efeitos qu nticos se
tornam importantes? Parece que no. Uma unificao dessas quatro
foras, no entanto, parece exigir a existncia de dimenses espaciais
extras. Ser que vivemos em um mundo de dez dimenses? Por que s
sentimos quatro delas (comprimento, largura, a ltura e tempo)? Onde esto
as outras? Ser que um dia poderemos provar a existncia delas?

160 . | Con f l i to e n tr e o m acr o e o m i cr o | I nconsistentes


entre si | Fora infinita | As outras foras | Modificao consistente
162 . | E i n s te i n e o s on ho da un i f i c a o | Di menso ci rcu lar
| Objetos un i di mensiona is
163 . | Dimenses extr as | De perto e de longe | Como plantas e peixes
164 . | Bur acos negros e a per da de i n form ao | Sugador
de luz e DE matr ia | Su mio de elefantes | Soluo do paradoxo
166 . | pr i nc p io hol o g r f i co | Escapar ou no
| rea do hor izonte | Su perfcie bi di mensional
167 . | Teor i a das supercor das | Corda fundamental | Modos de
vibrao | Teste de propr iedades | Compactao das dimenses
169 . | S u pe r s i m etr i a | Bsons e frm ions | Pr i ncpio da excluso
| Si metr i as estabeleci das | O gr ande aceler ador
171 . | Pe s qu i s a no b r a s i l | Altas energi as

EDITOR CIENTFICO | Nathan Berkovits


(Instituto de Fsica Terica/Universidade Estadual Paulista)

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

160

CONFLITO ENTRE
O MACRO E O MICRO
INCONSISTENTES ENTRE SI

A mecnica quntica, teoria que lida com o microuniverso


atmico e subatmico, e a relatividade geral, que trata dos
fenmenos gravitacionais, foram postuladas no comeo do
sculo passado e talvez sejam as duas teorias mais bem-su
cedidas de toda a fsica. Mas h um conflito entre elas. Em
bora a relatividade geral, finalizada em 1915 pelo fsico de
origem alem Albert Einstein (1879-1955), tenha sua preciso
checada para distncias interplanetrias, a verificao dela
ainda no foi feita para distncias subatmicas. De fato, h
razes tericas para acreditar que as duas teorias, que so
as colunas de sustentao da fsica contempornea, sejam
inconsistentes entre si.

FORA INFINITA

A fora gravitacional aumenta medida que os corpos se apro


ximam. Se, por acaso, a distncia entre a Terra e a Lua casse
para a metade, a fora gravitacional entre nosso planeta e seu
satlite aumentaria quatro vezes. Se passasse a ser um quarto
do que , a fora seria 16 vezes maior. E assim por diante. No
ent anto, na teoria da relatividade geral, as partculas elementares (eltrons, ftons, quarks etc.) so corpos pontuais, ou
seja, sem dimenso. Nesse caso, fica fcil imaginar o
que aconteceria com a fora gravitacional na coliso
entre duas dessas partculas: a fora gravitacional entre elas seria infinita, pois a distncia entre elas se
tornaria nula. Eis a a causa da inconsistncia entre a
relatividade geral e a mecnica quntica.

161

O modelo atual para descrever a fora eletromagntica, a fora


forte e a fora fraca (estas duas ltimas atuam somente no mbito do ncleo atmico) chamado modelo padro. Embora
nele as partculas elementares tambm sejam corpos pontuais,
essas foras so perfeitamente consistentes com a mecnica
quntica (vale lembrar que ele foi aprovado em vrios experimentos envolvendo distncias subatmicas). No modelo padro, a eliminao dos infinitos que surgem quando duas
partculas com cargas opostas se aproximam possvel graas a um processo chamado renormalizao. Porm, a renor
mal izao no funciona na teoria da relatividade geral, porque
a fora gravitacional entre duas partculas proporcional s
massas delas e no s suas cargas. Uma maneira de entender
por que massas e cargas so diferentes lembrar que a massa
sempre positiva, enquanto a carga pode ser ou positiva
(como no prton), ou negativa (como no eltron).

MODIFICAO CONSISTENTE

As inconsistncias qunticas na relatividade geral se tornam


-30

apreciveis quando as distncias so da ordem de 10 cm,


que est muito longe da preciso obtida hoje nos experimentos. Mesmo diante dessa impossibilidade prtica, h razes
para tentar resolver essa inconsistncia da relatividade geral.
Uma delas que entender o comportamento dessa teoria a
distncias muito pequenas essencial para o estudo, por
exemplo, dos buracos neg ros e do universo primordial (perto
do Big Bang). Outra razo: a resoluo de inconsistncias da
relatividade geral pode levar a idias que ajudem a entender fenmenos alm daqueles governados pela gravitao.
E, finalmente, se quisermos concretizar o sonho de Einstein
e construir uma teoria que unifique a fora gravit acional com
as outras trs foras da natureza (a eletromagntica, a forte e
a fraca), teremos que achar uma modificao da relatividade
geral que seja consistente com a mecnica quntica.

supercor das

AS OUTRAS FORAS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

162

EINSTEIN E O SONHO
DA UNIFICAO
DIMENSO CIRCULAR.

Depois de formular a teoria da relatividade geral, Einstein


dedicou praticamente suas ltimas trs dcadas de vida
tentativa de unificar, numa s teoria, a fora eletromagntica
e a fora gravitacional. Uma proposta a que Einstein se de
dicou foi a teoria idealizada, independentemente, pelo fsico
alemo Theodor Kaluza (1885-1954) e o sueco Oskar Klein
(1894-1997). Nela, alm das trs dimenses usuais de altura,
largura e comprimento, o espao teria uma dimenso a mais.
Mas, diferentemente das trs dimenses em que vivemos,
cujos tamanhos so infinitos, a dimenso extra da teoria de
Kaluza e Klein teria a forma de um crculo com raio muito
pequeno. Partculas andando no sentido horrio do crculo
teriam carga eltrica negativa (como o eltron), enquanto
aquelas se movimentando no sentido anti-horrio seriam positivas (como o psitron). Partculas paradas em relao a
essa quarta dimenso espacial teriam carga
eltrica zero (como o neutrino).

OBJETOS UNIDIMENSIONAIS

Embora a teoria de Kaluza e Klein unificasse a fora gravitacional com a fora eletromagntica, ela ainda era inconsistente com a
mecnica quntica. Essa inconsistncia s seria resolvida
cinqenta anos mais tarde, com o surgimento de uma nova
teoria na qual o conceito de partcula como um ponto sem
dimenso seria substitudo pelo de objetos unidimensionais.

163

DE PERTO E DE LONGE

Se o nosso universo tem mais que trs dimenses espaciais, por que no as vemos? Uma possvel explicao que
as dimenses extras so crculos com raio to pequeno que
seria necessria luz com energias altssimas para observ-las,
bilhes de vezes mais intensas que a energia da luz visvel.
Por exemplo, um fio de ao visto de longe parece ter somente
uma dimenso, ou seja, comprimento. Mas, se olharmos de
perto, percebemos que o fio tambm tem uma seg unda dimenso, que um crculo pequeno, descrevendo sua circunferncia. Ento, nesse modelo de dimenses extras, as trs dimenses infinitas (a ltura, comprimento e larg ura) seriam
dimenses como o comprimento de nosso fio, enquanto as outras dimenses seriam circulares, como a circunferncia dele.
COMO PLANTAS E PEIXES

Outra possvel explicao para no observarmos as dimenses


extras: nosso universo observvel uma superfcie tridimensional dentro de um volume com quatro ou mais dimenses
espaciais. Nessa possibilidade, chamada brane-world (ou
mundo-brana), partculas como os eltrons e os ftons estariam confinados superfcie tridimensional. Apenas o grviton, o transmissor da fora gravitacional, estaria livre para
perambular no volume inteiro. Ento, nesse modelo, os eltrons e os ftons seriam como plantas destinadas a boiar na
superfcie de um lago, enquanto os grvitons seriam como
peixes que nadariam livremente dentro dele. Como a luz
composta de ftons, sempre confinados superfcie tridimensional, somente as trs dimenses usuais seriam observadas
diretamente.

supercor das

DIMENSES EXTRAS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

164

BURACOS NEGROS
E A PERDA
DE INFORMAO

SUGADOR DE LUZ E de MATRIA

Quando uma estrela colapsa, depois de chegar ao final de


sua vida, ela pode formar um objeto csmico ultramacio,
to denso que qua lquer corpo que se aproxima dele
puxado para o seu interior pela fora gravitacional. Nem
mesmo as partculas de luz (ftons) escapam de serem
sugadas por ele. Da a denominao buraco negro para
esses ra los csmicos. Como um buraco negro cria foras
gravitacionais enormes, e seu tamanho muito pequeno,
efeitos qunticos passam a ser relevantes, fazendo do
mais bizarro corpo celeste um la boratrio para estudar a
unio da gravidade com a mecnica quntica, a chamada
gravitao quntica.

SUMIO DE ELEFANTES

Uma das conseqncias dos efeitos qunticos sobre os


buracos negros que esses corpos csmicos podem evaporar. Um paradoxo relacionado com esse fenmeno se
expressa atravs da seguinte pergunta: o que acontece
com a informao contida num buraco negro depois que
ele evapora tota lmente? Por exemplo, se um elefante cai
num buraco negro, o que acontece com essa informao
depois que o buraco negro desaparecer por evaporao?
perdida para sempre? A resposta parece ser no, pois a

165

nasa

supercor das

Concepo artstica de
um buraco negro

mecnica quntica prediz que a informao sempre


preservada. Portanto, se a informao contida num buraco
negro fosse rea lmente perdida, a mecnica quntica teria
de ser abandonada.

SOLUO DO PARADOXO

Um dos sucessos da teoria das supercordas, a melhor


candidata at agora para a unificao das quatro foras
da natureza, foi resolver o aparente paradoxo da perda
de informao em buracos negros. Essa teoria prev que
a informao contida num buraco negro no perdida,
pois est armazenada na radiao expelida durante a
evaporao. Isso faz com que o processo de evaporao
de um buraco negro passe a ser consistente com os princpios da mecnica quntica.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

166

O PRINCPIO
HOLOGRFICO
Concepo artstica de
matria estelar sendo sugada
por um buraco negro

ESCAPAR OU NO

Todo buraco negro tem um horizonte ao seu redor. Essa


fronteira virtua l determina se uma partcula poder ou no
escapar dele. Antes de cruzar essa superfcie bidimensiona l, ainda possvel para uma partcula desviar e escapar
de cair dentro do buraco negro. Mas, ultrapassado o horizonte, qua lquer corpo est fadado a um destino cruel: ser
sugado pelo buraco negro e s ser devolvido ao mundo
exterior na forma de radiao.

REA DO HORIZONTE

Uma propriedade interessante dos buracos negros que a


informao contida nele proporcional rea de seu horizonte. Esse fato surpreendente, pois, normalmente, se
esperaria que a quantidade de informao contida num
objeto fosse proporciona l ao seu volume. Por exemplo, a
informao contida num livro proporcional ao tamanho
de uma pgina bidimensional multiplicado pelo nmero de
pginas do livro.

SUPERFCIE BIDIMENSIONAL

Um exemplo no qual toda a informao contida em uma


superfcie bidimensional o de uma foto hologrfica. Por
Chandra X-Ray Observatory/Nasa

isso, essa propriedade da informao nos buracos negros (ou


seja, o fato de a informao contida nele ser proporcional
rea de seu horizonte) chamada princpio hologrfico.
Recentemente, essa propriedade hologrfica de buracos
negros foi explicada com a ajuda da teoria de supercordas.

167
supercor das

TEORIA DAS
SUPERCORDAS

CORDA FUNDAMENTAL

Como vimos, o modelo mais promissor deste incio de s


culo para se chegar a uma gravitao quntica (ou seja,
unificao da relatividade geral com a mecnica quntica)
a teoria das supercordas. Ela foi formulada inicialmente
na dcada de 1970 e postulou que todas as partculas
elementares (por exemplo, quarks, eltrons, neutrinos etc.)
so ressonncias de uma corda unidimensional. Nesse
modelo, em vez de existirem vrias partculas elementares,
h apenas uma entidade fsica: a corda fundamental, cujas
diferentes vibraes descrevem diferentes partculas.

MODOS DE VIBRAO

Semelhantemente a uma nota musical produzida, por


exemplo, pela corda de um violino cuja altura (grave ou
aguda) e intensidade (forte ou fraca) dependem, respec
tivamente, da freqncia e da energia da vibrao , as
propriedades de uma partcula (como sua massa e carga
eltrica) dependem de como a corda fundamental est
vibrando.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

168

TESTE DE PROPRIEDADES

A teoria das supercordas prev que, quando as distncias so


grandes, a fora gravitacional toma a forma daquela estabelecida pela relatividade geral. Mas, para distncias pequenas
-30

(da ordem de 10 cm), a teoria de supercordas modifica a relatividade geral para torn-la compatvel com a mecnica
quntica. Embora as energias acessveis em experincias feitas neste incio de sculo no sejam suficientemente altas
para testar essas modificaes, h vrias propriedades da
teoria de supercordas que podem ser efetivamente testadas
em experimentos.

COMPACTAO DAS DIMENSES

Diferentemente da teoria da relatividade geral, que pode ser


definida com qualquer nmero de dimenses espaciais, a teo
ria das supercordas somente consistente quando o espao
contm nove dimenses. Mais uma vez, as dimenses extras
devem ser compactas (ou seja, devem ser muito pequenas),
de modo que no possamos v-las. H vrias maneiras
de compactar essas seis dimenses extras. Uma delas a de
Kaluza e Klein, na qual todas as seis dimenses extras seriam
crculos muito pequenos. Outra a chamada compactao de
Calabi-Yau (referncia ao matemtico norte-americano Eugenio Calabi e ao chins Shing-Tung Yau), em que essas seis
dimenses se entrelaam de uma maneira menos trivial. Infelizmente, ainda no sabemos se a teoria das supercordas
capaz de dizer de que modo essas seis dimenses extras esto compact adas.

169

lhc/cern

supercor das

SUPERSIMETRIA
BSONS E FRMIONS

Quando as distncias so pequenas, a teoria das su


percordas prev, alm das dimenses extras, uma outra
propriedade que poderia ser testada experimentalmente: a
supersimetria. Supersimetria o nome dado para uma relao postulada entre as duas principais classes de partculas
elementares, ou seja, os bsons (responsveis por transmitir
as foras da natureza) e os frm ions (quarks, eltrons, neutrinos etc.). A supersimetria prev que, para cada frmion,
deve existir um bson companheiro dele, isto , uma partcula supersimtrica. E vice-versa. Isso faria crescer significativamente o nmero de partculas elementares conhecidas
hoje. A supersimetria parece ser no s um elemento essencial para as supercordas, mas um ingrediente necessrio
para dar consistncia a essa teoria.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

170

PRINCPIO DA EXCLUSO

Bsons e frmions podem ser distinguidos pelo fato de que


qualquer nmero de bsons cabe no mesmo ponto do espao,
onde s caberia um frmion. Uma analogia para ilustrar a
diferena de comportamento entre essas duas classes de partculas: se um grande grupo de bsons fosse se hospedar
num hotel, provavelmente todos eles dormiriam no mesmo
quarto e... na mesma cama! No caso dos frmions, cada um
deles ocuparia primeiramente um quarto separado. Se o nmero de quartos fosse insuficiente para todos, s a que eles
comeariam dividi-los, mas nunca dormiriam na mesma
cama! Essa propriedade anti-social dos frmions chamada princpio da excluso, sendo responsvel pela Tabela Peridica, que descreve os vrios tipos de tomos segundo a
quantidade de eltrons que eles tm. Como os eltrons so
frmions, os tomos na tabela peridica com mais eltrons
tm tamanho maior, pois eltrons tm que estar em pontos
diferentes do espao.

SIMETRIAS ESTABELECIDAS

As simetrias experimenta lmente bem esta belecidas


at agora so: i) a simetria de translao (uma experincia
realizada em So Paulo vai dar o mesmo resultado que uma
teoria feita em Paris); ii) a simetria de rotao (o resultado de
uma experincia no depende de o equipamento estar orien
tado na direo leste-oeste ou na direo norte-sul); e iii) a
simetria de impulso (uma experincia feita num trem com velocidade constante dar o mesmo resultado que uma experincia feita num trem parado). Existem argumentos tericos de
que a nica extenso natural dessas trs simetrias a su
persimetria, que, como vimos, relaciona bsons e frmions.

171

No entanto, ainda no h evidncias diretas que confirmem a


supersimetria. Ou seja, ainda no foi descoberta nenhuma partcula supersimtrica. Mas j existem evidncias indiretas, vindas de experincias com aceleradores de partculas. possvel
que a existncia da supersimetria seja confirmada em ex
perincias no LHC (sigla, em ingls, para Grande Acelerador
de Hdrons), que ser o mais potente acelerador de partculas
do mundo. O LHC foi finalizado pelo Centro Europeu de Pesquisas Nucleares, em Genebra (Sua), em 2008.

PESQUISA NO BRASIL
ALTAS ENERGIAS

talvez seja o
Na pesq uisa mundial, a teoria de supercordas
de fsica tetpico mais ativo deste incio de scu lo na rea
enos trabarica de altas energias. No Brasil, h grupos pequ
So Paulo, na
lhando com supercordas na Universidade de
ersidade FeUniversidade Federal do Rio de Janeiro, na Univ
Pesq uisas Fsidera l de Itaju b (MG), no Centro Brasileiro de
Grande (PB) e
cas (RJ), na Universidade Federal de Campina
outras instina Universidade Federal de Pernambuco, entre
cipa ntes e
tuies. O grupo de supercordas com mais parti
de Fsica Tericolaboradores internacionais est no Instituto
ca, da Universidade Estadual Paul ista.

supercor das

O GRANDE ACELERADOR

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

172

LHC
O gigante criador de matria

173

Depois de mais de dez anos de construo, entrou em


funcionamento em 2008 no CERN, laboratrio europeu em Genebra (Sua),
uma verdadeira mquina do tempo: o grande anel de colises de partculas
batizado LHC, suas iniciais em ingls. Ele vai acelerar partculas girando
em sentidos opostos e faz-las colidir front almente com tamanha energia
que poder recriar condies e temperaturas caractersticas da infncia
de nosso universo. Assim, poderemos estudar o que aconteceu em um
passado remoto, logo aps a grande exploso que deu incio ao universo
como o conhecemos hoje.
O programa cientfico do LHC riqussimo, com potencia l para grandes descobertas: Qua l o mecanismo que permite transformar energia
em massa? Por que a antimatria sumiu do universo? Ser que existem
superpartculas at hoje no detectadas? Ser que o universo tem dimenses extras e que vivemos confinados em um subconjunto delas? Quais
as propriedades da esca ldante sopa de matria criada nas colises? Essas
so a lg umas das questes que o LHC nos permitir estudar e para as
quais, quem sa be, nos dar respostas.
Sessenta anos depois de o fsico brasileiro Csar Lattes (1924-2005) ter
detectado a partcula responsvel pela coeso do ncleo atmico, o mson
pi, no ento maior acelerador de partculas do mundo, na Universidade
da Ca lifrnia, estamos certos de que teremos pela frente uma dcada de
surpresas e descobertas emocionantes. Fique ligado no LHC. Esse colosso
poder mudar sua concepo do universo!

174 . | E r a de u m col o s s o | Gr ande colisor | Di menses n fi mas


| Duas m isses bsicas
176 . | A m qu i n a e m n m e r o s | Nmeros i m pressionantes
| Bati da de frente | 1,5 tonelada | Vcuo i nterplanetr io
2

| Tem per atur a i ntergalctica | Da Terr a ao Sol | E = mc


179 . | F s i c a no lhc | Questes centr a is | A partcu la
das massas | Onde est a anti mAtr i a? | Sopa quentssi ma
182 . | Detector e s do lhc | Captur adores de FR AGMENTOS
| Alice | Lhcb | Atlas | Cms | Partici pao br asi lei r a
186 . | G r a de de com p u ta dor e s | Web | 20km de cds
| Uti li dade pblica
18 8 . | Re s p o s ta s pa r a a s pe r g un ta s | M udana de par adigma
| Enquete na tv | R a i n ha das mqu i nas

EDITOR CIENTFICO

| Igncio Bediaga (Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas)

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

174

ERA DE UM COLOSSO
GRANDE COLISOR

O ano de 2008 um marco para a fsica de altas energias:


ter incio o funcionamento do maior acelerador de partculas
no mundo, o LHC (sigla, em ingls, para Grande Colisor de
Hdrons). Essa mquina, por seu tamanho, nmero de cientistas e tecnlogos envolvidos, pelas tecnologias desenvolvidas e pelos objetivos cientficos, pode ser considerada o maior
empreendimento cientfico e tecnolgico da atualidade. um
dos pontos mais altos na histria do Homo faber.

DIMENSES NFIMAS

Um acelerador e seus detectores esto para o fsico de par


tculas assim como o telescpio est para o astrnomo,
o microscpio para o bilogo ou o olho para o ser humano.
A funo praticamente a mesma: observar a natureza nas
dimenses nfimas. No caso desse giga nte de
27km de circunferncia encravado a 100m de profundidade, na fronteira da Sua com a Frana,
onde est o laboratrio que o abriga, o Centro
Europeu de Pesq uisas Nucleares (CERN) , o
objetivo estudar a estrutura da matria
em dimenses inferiores ao tamanho dos pr-18

tons: 0,000000000000000001 (10 m). Em resumo: o LHC o maior instrumento cientfico do


mundo, feito para investigar as menores dimenses jamais observadas.

Esquema dos anis do LHC

175

A primeira misso desse novo acelerador investigar elementos previstos ou mal compreendidos na teoria atual, o chamado Modelo Padro, com o qual os fsicos estudam as partculas indivisveis (elementares) e as foras (interaes) que
agem sobre elas: i) a forte, que mantm o ncleo atmico coeso; ii) a fraca, que age quando uma partcula se transforma
em outra; e iii) a eletromagntica, que atua quando cargas
eltricas esto envolvidas. A fora gravitacional no faz parte
do Modelo Padro. A segunda misso mais difcil de ser

lhc/cern

caracterizada buscar novos fenmenos fsicos na altssima


escala de energia que ser atingida por ele em volumes infinitesimais de espao.

lhc

DUAS MISSES BSICAS

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

176

A MQUINA
EM NMEROS
NMEROS IMPRESSIONANTES

O LHC foi feito usando os mesmos 27km (mais exatamente,


26,659km) de circunferncia do tnel de uma outra faanha
tecnolgica, o LEP, que colidia eltrons com suas antipartculas, os psitrons, a energias 70 vezes menores (200 bilhes de
eltrons-volt). O LEP iniciou suas atividades em 1988 e foi
desmontado a partir de 2002, para dar incio construo do
LHC, seu primo mais robusto. De l para c, foram gastos
cerca de US$ 6 bilhes.
BATIDA DE FRENTE

No LHC, a cada segundo, um pacote com cerca de 3 trilhes

lhc/cern

de prtons, viajando com velocidade prxima da luz (300 mil


km/s), atravessar um outro com caractersticas idnticas.
Choques de frente ocorrero estonteante taxa de 600 mi-

177

desse tipo, sero produzidas, em mdia, centenas de partculas de massas variadas.

1,5 TONELADA

Quando atingir o mximo de energia, cada prton estar


dando, por segundo, cerca de 11 mil voltas no anel de 27km.
Nessa fase, essas partculas nucleares estaro na impressionante casa dos 7 trilhes de eltrons-volt (7 TeV) por prton,
um patamar descomunal para algo que trilhes de vezes
menor que um gro de areia. Somadas individualmente, as
energias dos prtons envolvidos na coliso seriam equivalentes de um veculo de 1,5t, viajando a 25 mil km/h.
VCUO INTERPLANETRIO

No quesito energia, o LHC ser cerca de dez vezes superior


ao maior acelerador de prtons hoje em atividade no mundo, o
Tvatron, situado no Fermilab (EUA). A mquina europia foi
projetada para trabalhar com cerca de 100 vezes mais prtons circulando no anel, em cujo interior reina um vcuo no
qual h menos matria que no espao a mil km de altitude
(para se ter uma idia, a Estao Orbital Internacional por
sinal, outra maravilha da engenhosidade humana est a
meros 380km do cho). Sero apenas 3 milhes de molculas
3

por cm , algo espantoso para um vcuo artificial.


TEMPERATURA INTERGALCTICA

O LHC usa ms supercondutores cuja funo forar o feixe de prtons a fazer curvas e permanecer sempre na trajetria circular do anel. Esses equipamentos sofisticados tra
o

balharo a 271 C, valor inferior temperatura do espao intergalctico. Ser aplicado sobre o feixe um campo magntico
100 mil vezes superior ao da Terra. Ao longo do tnel, se-

lhc

lhes de vezes por segundo. Cada vez que houver uma coliso

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

178

ro instalados 1.640 ms supercondutores, que, em mdia,


tero 14m cada. Para manter esses artefatos a baixas temperaturas, sero usados 12 milhes de litros de nitrognio lquido
(para iniciar o processo refrigerao) e, em seguida, 700 mil
litros de hlio lquido, para atingir a temperatura desejada.

DA TERRA AO SOL

Os ms do LHC foram produzidos com fios de liga de cobre,


titnio e nibio (este ltimo metal foi comprado do Brasil, que
detm praticamente o monoplio das reservas mundiais).
Quando refrigeradas, essas ligas conduzem eletricidade sem
praticamente dissipar calor. Se unidos pelas pontas, o comprimento total desses fios (cuja espessura a de um fio de
cabelo) seria astronmico: o suficiente para cinco viagens
de ida e volta ao Sol (correspondendo a cerca de 150 milhes de km cada uma dela), com uma sobra que daria para
ir Lua algumas vezes.

E=mc2

No momento da coliso de um prton com outro, a energia no


LHC ser suficiente para criar centenas de outras partculas,
incluindo outros prtons. Essa transformao de energia em
matria tem como base a famosa equao de Einstein,
2

E=mc , segundo a qual uma pequena quantidade de matria


pode gerar uma poro descomunal de energia, como ficou
demonstrado num dos acontecimentos mais trgicos da histria: a exploso de duas bombas atmicas sobre o Japo, na
Segunda Guerra Mundial, deixando centenas de milhares de
mortos e feridos. Nela, com uma eficincia baixssima (cerca
de 1%), alguns poucos quilos de material radioativo deram
origem a um cogumelo atmico com quilmetros de altura.
Nos aceleradores, ocorre o inverso: a energia dos prtons acelerados se transforma, por meio das colises, em matria.

179
lhc

FSICA NO LHC
QUESTES CENTRAIS

O LHC dever ajudar os cientistas a responder a trs questes centrais sobre o mundo das partculas e das foras:
i) existe o bson de Higgs?; ii) os fsicos tm uma teoria

lhc/cern

adequada para explicar o que aconteceu com a antimatria do universo?; e iii) existe a sopa quentssima de
quarks e glons?

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

180

A PARTCULA DAS MASSAS

O Modelo Padro tem como um dos seus fundamentos a unificao de duas foras: a eletromagntica, que tem alcance
-15

ilimitado, e a forca fraca, cujo raio de ao inferior a 10 cm


(dimetro nuclear). Essa teoria foi testada com vigor nas ltimas trs dcadas, e os resultados obtidos nesses experi
mentos comprovam a solidez desse modelo. Entretanto, a
unificao entre foras to dspares s permitida, segundo
a teoria padro, por meio do chamado mecanismo de Higgs.
Segundo esse processo, existiria uma partcula (hoje, denominada bson de Higgs) que faria com que o fton (que no
tem massa e responsvel por carregar a fora eletromag
0

ntica) possa ser considerado um irmo dos bsons Z e W ,


que so os carregadores da fora fraca, mas cujas massas so
cerca de noventa vezes maiores que a do prton. Os fsicos
tm muita convico de que o bson de Higgs (provavelmente
cerca de cem vezes mais pesado que o prton) seja a partcu0

la responsvel por gerar a massa nos bsons Z e W . H uma


forte expectativa de que o Higgs ser detectado no LHC.

ONDE EST A ANTIMTRIA?

Toda partcula de matria conhecida tem sua antipartcula.


Assim, o eltron tem o psitron, que praticamente difere do
primeiro apenas por ter uma carga eltrica contrria. No Big
Bang, exploso que deu incio ao universo, deveria ter sido
criada a mesma quantidade de matria e antimatria. Porm,
observaes mostram que o universo majoritariamente dominado pela matria. Surge assim uma das questes mais
fundamentais da fsica atual: o que teria acontecido com a
antimatria? Desde a dcada de 1970, os fsicos tm uma teo
ria (resumidamente, conhecida como matriz CKM) para explicar, em parte, por que h essa assimetria entre matria e
antimatria. Essas idias se mostraram no caminho certo

181

novos quarks, o top e o bottom, descobertos mais tarde.


Porm, h evidncias de que a matriz CKM no seja suficiente
para explicar a esmagadora superioridade da matria em nosso universo. No mnimo, o LHC dever determinar se essa
teoria exata ou no, o que j ser uma grande contribuio
dessa mquina. Mas ainda possvel que o LHC, ao investigar essa questo, encontre novos fenmenos que ajudem no
entendimento dessa assimetria.

SOPA QUENTSSIMA

Na criao do universo, h 13,7 bilhes de anos, houve um


momento em que a matria no era constituda por prtons
e nutrons, mas por um plasma (um tipo de gs quentssimo)
formado pelos constituintes dessas partculas, os quarks e
os glons. O LHC vai tentar reproduzir esse estado primordial
do universo, previsto pela cromodinmica quntica. Essa
teoria a parte do Modelo Padro que lida com a fora forte,
39

que cerca de 10 vezes mais intensa que a gravitacional,


-15

mas s atua nas dimenses nucleares (10 m). Para reproduzir o plasma de quarks-glons ser necessrio gerar colises
cujas temperaturas sero cerca 100 mil vezes superiores
20

quelas no centro do Sol, algo como 10 graus celsius. Para


isso, segundo os planos do LHC, dever haver um perodo de
tomada de dados no qual, em vez de prtons colidin
do contra prtons, os choques sero feitos entre ncleos
de chumbo, elevando a densidade de energia (e, portanto, de
temperatura) aos valores desejados.

lhc

quando, a partir dessa teoria, foi prevista a existncia de dois

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

182

DETEcTORES DO LHC
CAPTURADORES DE FRAGMENTOS

Acelerar partculas a energias extremamente altas apenas


parte da tarefa de um acelerador. A outra, to importante
quanto, detectar um sem-nmero de estilhaos que se espalham pelo espao depois das colises. Com a reconstruo
desses fragmentos, procura-se entender qual foi o mecanismo (ou fora) que participou na transformao da energia em
matria. Esse o trabalho dos detectores, mquinas igualmente sofisticadas e gigantescas. O LHC ter quatro detecto-

lhc/cern

res principais, posicionados em pontos diferentes de seu


anel. Dois deles, o Alice e o LHCb, esto sendo construdos
com objetivos bem especficos:

183

O Experimento do Grande Colisor de ons (que

levou nome de mulher) uma colaborao envolvendo mais


de mil fsicos e tcnicos, de trinta pases. Esse cilindro, com
5m de dimetro e outros 5m de comprimento, o primeiro
detector dedicado praticamente ao estudo do plasma de
quarks-glons. Se esse novo estado da matria existir, tudo
indica que ele deva ser detectado no Alice.

LHCb

O objetivo principal o de estudar o comporta-

mento da matria e da antimatria, com base nas propriedades dos msons do tipo B (beleza ou beauty). Essa mquina
vai verificar se, no momento da criao desse tipo de mson,
a natureza privilegia a matria em detrimento da antimatria
(ou vice-versa). O LHCb conta com mais de 600 colabora

lhc/cern

dores, de 13 pases diferentes.

lhc

ALICE

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

184

ATLAS

O nome revela algo de seu perfil: o maior dos

quatro detectores do LHC. Na caverna subterrnea que o


abriga, caberia a catedral de Notre Dame. No por menos
que ele leva o nome do tit que, segundo a mitologia grega,
foi condenado a carregar o cu nas costas. Foi desenhado para
determinar ou no a existncia do Higgs, embora v desempenhar outras tarefas. A equipe em torno desse colosso reunir 1,8 mil colaboradores, de 34 pases diferentes.

CMS

Assim como o gigante Atlas, um detector com

objetivos mais gerais, embora tambm esteja estruturado


para caar o bson de Higgs. A colaborao Solenide Compacto para Mons a maior entre as quatro. Em sua equipe,

lhc/cern

esto cerca de 2,5 mil participantes, de 37 diferentes pases.

185

lhc/cern

lhc

PARTICIPAO BRASILEIRA

O Brasil est presente nos quatro detectores do LHC. Do


LHCb, participam pesquisadores do Centro Brasileiro de
Pesquisas Fsicas (CBPF) e da Universidade Federal do Rio
de Janeiro (UFRJ). No Alice, esto a Universidade de So
Paulo e a Universidade Estadual de Campinas (SP). A UFRJ
est tambm no Atlas. Fazem parte da equipe do CMS o
CBPF, a Universidade Estadual do Rio de Janeiro e a Universidade Estadual Paulista.

lhc/cern

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

186

GRADE DE
COMPUTADORES

187
lhc

WEB

O CERN revolucionou a informao com a criao da world

wide web (a www), que permitiu o acesso a pginas da


web na internet. S isso certamente j valeria todo o investimento feito nesse laboratrio europeu, fundado em 1954, que
tem uma extensa lista de bons servios prestados cincia e
do qual hoje vinte pases so membros. Outros nove tm o
status de observadores, e mais 27 (entre eles, o Brasil) participam das atividades desse centro de pesquisa. Isso faz do LHC
uma Babel ao contrrio, onde todos se entendem.

20KM DE CDs

Os experimentos que sero realizados no LHC geraro mais


de 10 milhes de gigabytes de informao, o que equivale a
uma pilha de 20km de altura de CDs, com a capacidade mxima de armazenamento esgotada. Para analisar, gerenciar e
armazenar esse nmero astronmico de dados, o LHC criou
uma rede (ou grade) de computadores interligados, com centenas de pequenos e grandes centros de computao.

UTILIDADE PBLICA

Essa malha gigantesca e hiperveloz de computadores, por


meio do projeto EGEE (sigla inglesa para algo como Possibilitando uma Rede de Computadores para a Cincia), liderado
pelo CERN, j est prestando servios de utilidade pblica:
recentemente, os cerca de 300 mil componentes qumicos
do vrus da gripe aviria foram analisados por 2 mil compu
tadores dessa grade. Objetivo: buscar potenciais medica
mentos contra a doena. Outro exemplo: a infra-estrutura do
EGEE fez simulaes computacionais que permitiram avaliar
mais de 40 milhes de candidatos a medicamentos contra
a malria. Em resumo: o LHC tem o apoio de um devorador
de clculos longos e complexos.

u m o l h a r pa r a o f u t u r o

188

Simulao de coliso
de ons de chumbo
no ALICE

RESPOSTAS PARA
AS PERGUNTAS
MUDANA DE PARADIGMA

Desde sua fundao, o CERN tem se mostrado uma organizao internaciona l no sentido amplo, um local onde o

LHC/CERN

conhecimento disseminado extensivamente, com a participao de todos, de forma aberta e democrtica. Essa
experincia de convivncia e de esforo conjunto mostrou

189

des projetos cientficos, nas reas de fuso nuclear, seqenciamento de genomas e astronomia. Organizaes
como o CERN esto mudando o velho paradigma do cientista isolado e que fazia grandes descobertas em pequenos laboratrios. Artigos cientficos das equipes que traba lham nos detectores do CERN chegam a ter centenas
de assinaturas.

ENQUETE NA TV

Uma rede de TV norte-americana ofereceu a seus telespectadores uma lista com sete opes para que, a partir
dela, fossem escolhidas as maiores realizaes humanas
recentes. Em primeiro lugar, ficou a www; em segundo, o
LHC; em terceiro, a inveno de braos binicos. Os outros
concorrentes eram faanhas igualmente respeitveis: o
desenvolvimento de Dubai (Emirados rabes), a hidreltrica de Trs Gargantas (China), o tnel sobre o canal da
Mancha (que liga o continente Gr-Bretanha) e o viaduto de Milau (Frana).

RAINHA DAS MQUINAS

D para perceber que pesa sobre os ombros desse


gigante criador (e esmagador) de matria inmeras
respons a bilidades. Os fsicos, no entanto, apostam que
essa rainha das mquinas, supra-sumo do que h de
mais moderno na tecnologia deste incio de sculo, ir
cumprir seu papel e responder, com um sim ou no, s
perg untas feitas natureza pela comunidade mundia l
de fsica de a ltas energias. E, ta lvez, at aparea
com respostas para perg untas que nem mesmo tenham
ainda sido formuladas.

lhc

ser to eficaz que tem servido de modelo para outros gran-

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n 6, agosto de 2006. [Disponvel em
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A primeira edio deste livro


foi produzida no Rio de Janeiro, em novembro de 2008.
Composto em Kelin Slab Serif sobre papel couch matte (miolo)
e carto supremo (capa).
Impresso pela Sermograf Artes Grficas.

Colaboradores
(editores cientficos)
Adriano Antnio Natale
Instituto de Fsica Terica | UNESP

Constantino Tsallis
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas | MCT

Daniel Acosta Avalos


Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas | MCT

Ernesto Kemp
Instituto de Fsica Gleb Wataghin | Unicamp

Henrique Lins de Barros


Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas | MCT

Igncio Bediaga
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas | MCT

Ildeu de Castro Moreira


Instituto de Fsica | UFRJ

Ivan S. Oliveira
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas | MCT

Joo dos Anjos


Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas| MCT

Marcelo Knobel
Instituto de Fsica Gleb Wataghin | Unicamp

Marcelo Moraes Guzzo


Instituto de Fsica Gleb Wataghin | Unicamp

Mar tin Makler


Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas | MCT

Nathan Berkovits
Instituto de Fsica Terica | UNESP

Ronald Cintra Shellard


Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas | MCT

Sandra Murriello
Museu Exploratrio de Cincias
de Campinas | Unicamp

Thyrso Villela Neto


Instituto Naciona l de Pesquisas Espaciais | MCT

com prazer que apresentamos neste livro


a lg uns dos principais desafios que a fsica
dever enfrentar neste sculo que se inicia.
(...) Vez por outra a imprensa noticia
avanos tecnolgicos e novas descobertas,
e uma perg unta fica no ar para os leitores:
quais so as fronteiras da cincia
e da fsica hoje?
Com este livro, destinado ao grande pblico,
esperamos tambm contribuir para despertar
vocaes, mostrando aos jovens estudantes
que a carreira cientfica uma profisso
promissora e instigante, e que muitos desafios
permanecem sem soluo espera de novos
cientistas dispostos a enfrent-los.

Joo dos Anjos


Centro Brasi leiro de Pesquisas Fsicas/MCT
Coordenador do projeto
Desafios da Fsica para o Scu lo 21