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Introduo

Assim como a Histria de Israel sem par em confronto com a Histria de todos os outros povos, assim
tambm sui generis a contribuio da sua atividade literria. O povo judaico o nico que possui uma
literatura ininterrupta, h mais de trs mil anos pelo menos.
Os povos antigos contribuiram uns mais, outros menos, cultura humana durante certos perodos.
Depois disso, ou cessaram de existir, ou perderam o seu gnio literrio. Os povos relativamente
modernos, tarde comearam a sua carreira literria na Histria Universal, e embora tenham o direito de
se orgulhar de uma longa srie de trabalhos, a sua contribuio relativamente nova e moderna.
O povo judaico teve o privilgio de acompanhar a carreira de todos os povos, quer antigos quer
modernos. O judasmo colaborou com os povos da antiguidade, acolhendo tudo que de melhor eles
puderam oferecer e quando estes se retiraram da arena da Histria Universal, uniu-se s novas naes
no trabalho da formao do pensamento humano.
quase impossvel apontar, com segurana, a etapa inicial na evoluo da literatura judaica. H
opinies, baseadas em fontes seguras, que a mais antiga cultura semtica, base da doutrina hebraica,
serviu de alicerce civilizao antiga, cujos vestgios foram descobertos nos tempos modernos.
E no se pode dizer que a contribuio da literatura judaica est por terminar. Pelo contrrio: temos
muitas provas de que a erudio judaica principia uma vida nova. Com a renovao da conscincia
judaica, comeou e torna-se cada vez maior o renascimento da sua sabedoria. Como a ave mitolgica, o
Fnix, surgem o povo de Israel e a literatura judaica das cinzas antigas, encetando uma nova vida
rejuvenescida. E no improvvel que graas ao novo contro de cultura na sua novo-antiga Ptria, o
antigo Israel marche frente, novas verdades venham a ser reveladas aos habitantes da terra, e mais
uma vez o "conhecimento vir de Sion e a palavra de Deus de Jerusalm".
O que a Literatura Rabnica?
Numa apreciao geral, a literatura judaica inclui tudo que foi escrito por judeus, desde os tempos mais
remotos at os mais modernos, sem distino de mrito, idioma ou pas de origem. E assim, essa
literatura abrange a Bblia, os Apcrifos, as letras judeo-helenas que se originaram no Egito e em outros
pases de idioma grego, a sabedoria rabnica que alcanou o mais alto grau de desenvolvimento na
estrutura colossal chamada Talmud, a literatura do perodo denominado hispano-judaico, incluindo
obras de filosofia, exegese e poesia, escritas em hebraico e rabe, os trabalhos literrios da poca do
Renascimento, mudando constantemente e transformando-se de acordo com as circunstncias, e
finalmente a literatura moderna hebraica que, embora oriental na sua substncia, ocidental em seus
mtodos e no tratamento dos assuntos.
Os judeus, sendo um povo errante, entrando em estreito contato com todos os povos do mundo,
assimilaram as idias e todos os pensamentos dos melhores pensadores, e por isso a literatura judaica,

embora essencialmente nacional, todavia internacional, porquanto ela reflete os pensamentos que
dominam nos povos de todas as idades.
Entratanto, h nela um princpio unitrio que se reflete em todas as suas produes, pois as obras de
todos os escritores judeus constam de elementos originados na Bblia, de maneira que h mais
harmonia na literatura judaica do que nas outras literaturas do mundo.
Por isso, um resumo de conjunto da literatura judaica deveria comear com a Bblia. Abster-me-ei,
porm, de tocar na Bblia, nos Apcrifos e nas obras judaicas da poca Alexandrina, como, por exemplo,
as de Filon, visto terem dela os letrados bastante conhecimento.
O menos conhecido, at ignorado, que tambm na dispora, nos guetos, o judeu muito colaborou no
campo literrio e que ele tem direito a um lugar de destaque entre aqueles que contribuiram cultura
universal por meio da literatura. Por isso comearei o meu resumo sobre a atividade dos judeus na
literatura a partir da poca em que Israel deixou de ser uma entidade poltica entre os povos do mundo,
isto , pelo ano 70 da era crist.
Israel na Dispora
No ano 70 foi quebrada a existncia poltico-nacional do povo judaico. A terra de Israel ficou deserta.
Jerusalm em runas e o templo um monte de cinzas. A luz desaparecera da Cidade Santa. Roma tinha
decidido alcanar a vitria completa. Os poucos judeus que restaram do terrvel holocausto deviam ser
privados de qualquer possibilidade de se reunirem novamente. O povo judeu devia ser exterminado. E
na verdade, nada restava que pudesse ser salvo da desintegrao total. A dissoluo e o esquecimento
estavam com as bocas bem abertas para engolir, para sempre e irrevogavelmente, os restantes filhos de
Israel.
De acordo com todas as leis da natureza, presentemente no mais devia existir um judeu sequer.
Nenhuma fora da terra teria conseguido salvar qualquer outro povo do extermnio, se tivesse tido a
sorte do povo judeu: sem territrio, sem um centro nacional, sem um ideal a alimentar, sem um fim a
conseguir, o que ficou para impedir aos poucos sobreviventes de se misturarem com os dominadores, os
romanos, como fizeram todos os outros povos daquela poca
Temos, porm, uma mxima proftica, cuja verdade est demonstrada pela experincia de muitas
geraes: "Porque a casa de Israel no como a de outros povos". Todas as leis, fsicas e psicolgicas,
estabelecidas no estudo da Histria Universal nem sempre resistem crtica, quando aplicadas
Histria de Israel. At a prpria existncia dos judeus, como povo, um enigma, algo de fenomenal, ou
de sobrenatural, ou como dizem alguns: quase regular na sua irregularidade. Quando o povo judaico
chega a um ponto em que o prosseguimento no parece mais possvel, algo acontece, algo de
inesperado sobrevem que transtorna todos os clculos, e todas as teorias caem por terra.
Assim foi durente o perodo fatal acima mencionado. O organismo poltico judeu jazia em prostrao; o
sangue vital escorria, porm, de suas feridas. A alma, no entanto, o esprito judeu, salvou-se antes que o

corpo tivesse expirado. A vida e a prosperidade ulterior salvaram-se e conservaram-se antes que o golpe
fatal o tivesse prostrado para sempre. O que se deu, todos sabem. Em Jerusalm, na cidade sitiada,
havia um pequeno grupo de homens de sangue frio e presena de esprito que compreenderam
claramente a situao amarga do seu povo infeliz.
Viram que no havia nenhuma esperana de domar as poderosas legies romanas; a queda da Judia foi
inevitvel. Mas no pensaram no presente; a sua dor aumentou muito, quando pensaram no futuro.
Que seria de Israel, disperso, sem um centro que reunisse e congregasse os membros espalhados e
destroados do povo, sem um centro para onde se dirigissem todos os olhares, um centro que exercesse
a sua influncia unificadora sobre os grupos de judeus disseminados e afastados uns dos outros.
O Centro Cultural de Iabn
Esse grupo de patriotas resolveu esforar-se concretamente para salvar a alma judaica, uma vez que no
podia salvar-lhe o corpo. Estando o Templo na iminncia de ser destrudo, outro centro se tornava
indispensvel, um centro indestrutvel, de maneira que, ainda antes da queda de Jerusalm j existisse
para servir, como o Templo, de fonte de inspirao e de entusiasmo de onde surgisse a corrente da
cultura e da tradio e que abrangesse e reunisse todo o povo de Israel, tornando-o uno novamente.
Esse grupo foi chefiado por um dos rabis mais proeminentes que floresceram durante a ltima dcada
da existncia do segundo Templo, Rabi Iohanan ben Zacai. Ele reconheceu que somente a Tor, o estudo
da Bblia, podia consolidar as foras dispersas do judasmo; que para assegurar a continuidade da
existncia nacional dos judeus cumpria formar um novo centro, independente do Santurio, no ligado
ao rito dos sacrifcios; que era necessrio encontrar um refgio, um abrigo para proteger o esprito
judaico contido na Tor, expresso de seu gnio durante numerosas geraes. Salvos os estudos
judaicos, os ideais do judasmo, assegurada a sua influncia, o pas de Jerusalm e o Templo poderiam
ser destrudos, mas o judasmo continuar vivo eternamente.
Atravs da tradio popular sabe-se como o Rabi Iohanan conseguiu evadir-se da cidade sitiada, e
apresentando-se perante Vespasiano, o comandante supremo dos sitiantes, fez-lhe um pedido modesto.
Pediu permisso para abrir uma escola em Imnia ou Iabn, lugar sem importncia, situado a pouca
distncia do Mar Mediterrneo, onde com os seus discpulos pudesse tranqilamente estudar a Lei.
Pedido inocente ao qual o general romano prontamente acedeu. O romano no percebeu que com esta
concesso dava ao judasmo, e por conseguinte aos judeus, a vida eterna; que com este favor
insignificante contribuia para conservar o povo que queria destruir; que com essa ninharia o altivo
general, o conquistador, era virtualmente conquistado pelo fraco Rabi judeu; que na hora da sua grande
vitria, Roma era derrotada pela Judia.
Em Iabn, o Sanedrim, ou Grande Conselho, foi reconstituido, um grande Colgio foi aberto, e Iabn
tornou-se o primeiro centro dos estudos judaicos. A os Rabis receberam a terrvel, embora esperada
nova, da queda de Jerusalm; estraalharam suas roupas em sinal de desespero, choraram e se
lamentaram em inteno aos mortos, mas no se desiludiram. Jerusalm acabou, mas Iabn vai ocupar
o seu lugar. O Templo no existe mais, mas o Colgio tornar-se- um santurio, cujos sacerdotes sero

os estudiosos. Rabi Iohanan ben Zacai enunciou o princpio no qual a prece, a caridade, a beneficncia e
o amor ao prximo, devem substituir os sacrifcios, e o princpio foi aceito por todo o povo.
Em Iabn foi lanado o fundamento para uma intensiva obra cultural que ainda no est terminada.
Tendo-se divorciado da poltica do mundo, o judeu desde ento imergiu completamente na literatura.
Como resultado direto da ao em Iabn, a literatura se tornou a ocupao principal do judeu.
A Mishn
Tomando a Bblia como base, os Rabis empreenderam a tarefa gigantesca de harmonizar e de adaptar
todos os preceitos bblicos s circunstncias da vida, que sempre variam e mudam. J na gerao
anterior, o grande Hilel estabeleceu sete regras que deviam regular a interpretao da Sagrada
Escritura. Estas regras desenvolveram-se e ampliaram-se em Iabn, e assim desenvolveu-se a Mishn.
Esta obra, que levou cerca de 200 anos para a sua formao, at um certo ponto o texto da Tradio, o
Tratado da Lei Tradicional dos Judeus. A Mishn a expresso literria do ponto de vista Bblico de
acordo com a tradio judaica popular antiga, mas sempre em evoluo. Nota-se o processo evolutivo
at na lngua. A lngua da Mishn o neo-hebraico, descendente natural da lngua clssica da Bblia. A
matria tratada na Mishn abrange a lei e a tica, "as coisas do corpo, da alma e do pensamento", em
uma palavra, tudo diz respeito ao comportamento do homem quer quanto s suas relaes com o
Criador, quer quanto s com o seu prximo. Os autores da Mishn, os Tanaim, no eram Rabis
profissionais; como diziam em termos incisivos: "A Lei era a vida do Rabi, mas no o seu meio para
viver". Eram em geral gente do povo, artfices, artistas, simples operrios ou lavradores que
trabalhavam com suas prprias mos para ganhar o po, e dedicavam as horas de folga ao estudo da
Tor.
Foi nessa poca que foram escritas obras completas sobre a Histria dos judeus, embora no em
hebraico. Justus de Tibrias escreveu, em idioma grego, a Histria dos reis judaicos, e tambm uma
narrao detalhada da grande guerra dos judeus com Roma. Infelizmente, os livros originais deste autor
perderam-se totalmente, e s os conhecemos atravs de citaes.
Entretanto, a sorte conservou-nos as obras de Flvio Josefo. Tambm ele escreveu em grego, embora se
saiba ter escrito pelo menos a Histria da Guerra Judeo-Romana, tambm em aramaico, vernculo
daquela poca. A composio do Novo Testamento tambm teve lugar naquele perodo, e alguns dos
livros de que ele consiste, foram escritos por judeus. O Quarto Livro dos Orculos Sibilinos, talvez o mais
antigo da Apologtica na literatura judaica, foi escrito mais ou menos no ano 80 da era crist. Um
resumo dos acontecimentos histricos, sob o nome de "Rolo do Jejum", apareceu na mesma poca.
uma obra muito curiosa: ela consigna os dias em que no h jejum. Segundo a ordem do calendrio
hebraico marca as datas dos aniversrios importantes que caem em dias diferentes, e d uma cuidadosa
ordem cronolgica s datas das vitrias nacionais e de outros acontecimentos histricos.
Rabi Iohanan ben Zacai morreu nos fins do primeiro sculo, e o segundo principiou com um intenso
movimento escolstico. Depois da morte do Mestre, muitos dos seus discpulos abriram escolas prprias
em diferentes partes da Palestina e, graas propaganda e aos esforos de Rabi Aquiba, o grande

patriota que, santificando o Nome do Eterno, tornou-se mrtir na luta final contra Roma (durante a
ltima revoluo contra os romanos, empreendida pelo heri Bar-Cochba no ano 135 da era crist),
fundaram-se casas de estudo na Babilnia, na sia Menor e em Roma. Regras e mtodos definitivos
foram estabelecidos para a exposio da Bblia e a explicao dos seus mandamentos, de acordo e em
harmonia com as novas circunstncias da vida. Esses mtodos foram aceitos pelos sbios, muitos dos
quais se especializaram em assuntos particulares de estudo. Destes estudos resultou a base
fundamental dos mais antigos comentrios, existentes atualmente sobre as partes legais do Pentateuco.
O Talmud
A Mishn, completada e editada por Rabi Jud, contemporneo e amigo ntimo do filsofo e imperador
romano Marco Aurlio, tornou-se a base do novo edifcio, cuja construo durou 300 anos. A estrutura
levantada sobre os alicerces da Mishn o Talmud, chamado tambm Guemar. O termo Talmud
usado tambm para indicar o conjunto da Mishn e da Guemar. A Mishn o cdigo ou o sistema que
tratou de introduzir a ordem na vida nacional judaica, edificado de acordo com as leis derivadas direta
ou indiretamente da Bblia, como tambm a massa das tradies populares que se avolumaram no
decorrer dos sculos ao lado da Lei escrita. O Talmud em seu conjunto um comentrio, ou uma
exposio da Mishn. As leis e regras estabelecidas na Mishn no foram aceitas pelos sbios como
dogmas, que queriam saber o por qu e o para qu, concordncia lgica das leis com as regras
estabelecidas pelos sbios das geraes anteriores. As discusses sobre todas as questes, os
argumentos e as decises finais foram foram todos incorporados ao Talmud.
Mas o Talmud mais do que isto. O Dr. Israel Abrahms diz com razo:
"O Talmud no um livro, uma literatura. Uma enciclopdia cuja compilao levou 300 anos.
Incorpora o produto do pensamento do povo em todas as vicissitudes da vida durante cinco sculos.
Sendo o cdigo legal dos judeus, ao mesmo tempo tambm a fonte da sua liturgia, o seu sistema de
tica, o repositrio das sua poesia e um depsito de Histria, cincia, medicina e folclore".
J o Talmud revelou que os judeus no ficaram, contrariamente crena popular, isolados e no
influenciados pela vida exterior da sua esfera prpria. O Talmud apresenta vestgios inconfundveis da
cultura das naes com as quais os judeus tinham contato. Sabe-se que h duas obras talmdicas
distintas: o Talmud da Palestina, produto dos seus colgios, completado mais ou menos do ano 370, e o
Talmud da Babilnia, isto , as obras dos estudiosos da Babilnia, o qual foi completado um sculo mais
tarde.
O Midrash
Ao lado do Talmud desenvolveu-se uma outra literatura, que pode ser chamada de expresso potica ou
espiritual do pensamento judaico - o Midrash. Este ltimo uma compilao de exposies homilticas
ou espirituais da Bblia, penetrando sob a superfcie do sentido singelo do texto bblico. Enquanto o
Talmud se dedica principalmente explicao da letra, o Midrash revela o esprito da palavra e da Lei.
Os primeiros vestgios da literatura midrshica podem ser encontrados numa poca anterior concluso
da Bblia, mas a sua atividade estendeu-se at o dcimo ou undcimo sculo.

At os nosso dias, o Midrash serviu de tesouro inesgotvel aos pregadores e moralistas judeus,
ofereceu-lhes uma vasta srie de engenhosos e sutis comentrios de passagens bblicas, embelezados
com provrbios, parbolas e lendas. O ideal que serve de esteio ao conjunto desta literatura o
aperfeioamento da moralidade, o enaltecimento do princpio tico da vida, o apelo para a imaginao e
a apresentao do lado espiritual do judasmo numa forma atraente. Um grande nmero de obras
midrshicas existe ainda hoje e, a despeito da sua antigidade, goza at agora de grande popularidade,
contando inmeras edies.
Centro Cultural na Babilnia
No tempo em que o Talmud foi completado, a Palestina h muito deixara de ser o centro espiritual dos
judeus. Mas um novo centro nasceu na Babilnia e durante geraes guardou a supremacia nos estudos
judaicos. Grandes e influentes colgios floresceram em Sura e Pumbedita, considerados como guias
pelos judeus de todas as terras. Os chefes daquelas Academias ps-talmdicas da Babilnia so
conhecidos com o nome de Gaonim, e seu perodo conhecido na Histria como o "Perodo Ganico".
Todas as questes vitais das comunidades judaicas eram submetidas aos Gaonim. Cada vez, novas
questes surgiam devido s novas circunstncias da vida, e a eles cumpria a difcil tarefa de aplicar
preceitos antigos s circunstncias novas.
Ocuparam-se, tambm, em popularizar o ensino entre o povo.
Um dos mais afamados foi o Gaon Sherira que, alm de muitos responsos de jurisprudncia, escreveu a
Histria do desenvolvimento do Talmud. Um outro Gaon clebre foi Saadia, que prestou um servio
eterno literatura judaica, criando uma base filosfica e cientfica do conceito talmdico da religio. A
sua traduo da Bblia em rabe marcou poca. De mximo interesse foi o seu trabalho: F e Dogma. O
primeiro a tratar os princpios e as idias do Judasmo Talmdico do ponto de vista filosfico.
A Idade de Ouro na Espanha
Depois da morte de Saadia as escolas da Babilnia comearam a declinar e, mais uma vez, a base
espiritual judaica estava ameaada de se extinguir. Mas, anteriormente extino total, foi preparado
um novo lar para os estudos judaicos e implantado na Espanha Mourisca.
J no dcimo sculo encontramos um ncleo de grande atividade na Espanha, tratando-se de assuntos
especificamente judaicos, inclusive cincia pura, arte e poesia. Naquele perodo, cresceram os mais
belos frutos da cultura e da literatura judaica. O gnio judeu desenvolveu-se e cresceu sob os raios do
clido sol da cultura rabe. A lngua e a poesia rabes no lhes eram estranhas, pois aos judeus se deve
grande parte da sua criao. Muitos sculos antes da origem do Islam, existia na Arbia enorme
populao judaica, a domiciliada desde tempos imemorveis, at constituindo uma provncia
autnoma, que contribuiu grandemente para enriquecer a lngua e a poesia rabes. Foi fenmeno
natural, portanto, terem os judeus se dirigido Espanha, que se achava sob o domnio rabe. A
alcanaram o auge, no no campo material, mas no da cultura. Durante geraes encontramos entre

eles um grande nmero de sbios judeus que conquistaram fama mundial como estadistas gramticos,
poetas, filsofos e cientistas, homens esses a quem a civilizao ocidental deve gratido eterna.
O afamado pensador ingls W. E. H. Lecky, na sua Histria do Racionalismo, faz a seguinte observao a
respeito dos judeus da Idade Mdia:
"Enquanto a populao ambiente se revolvia nas trevas da ignorncia embrutecedora, enquanto
milagres fraudulentos e relquias trapaceiras eram os temas discutidos em quase toda a Europa,
enquanto o intelecto do cristianismo, subjugado por inmeras supersties, imergiu num torpor mortal,
de onde foram banidos o amor s investigaes e a procura da verdade, os judeus sempre prosseguiam
no caminho do saber, acumulando conhecimentos e estudos, e estimulando o progresso com a mesma
constncia resoluta que manifestaram na sua f. Foram eles os mdicos mais habilidosos, os financistas
mais eficientes e filsofos dos mais profundos e unicamente no cultivo das cincias naturais vinham em
segundo lugar, depois dos mouros. Foram eles os intrpretes e mediadores entre a Europa Ocidental e a
Cincia Oriental".
Com Hasdai ibn Shaprut, Ministro das Relaes Exteriores do Califa Abd Er Rahman, de Crdova, no
sculo X, alvoreceu uma nova era literria. Foi ento que comeou a surgir a tendncia para o que
modernamente se chama de cultura leiga, tendncia essa que ia-se desenvolvendo aos poucos e nunca
cessou de evoluir. Foi o primeiro a publicar um trabalho cientfico sobre botnica. Estimulando o estudo
em geral e a poesia em particular, foi ele, como ento se dizia, quem "abriu os selados lbios da Musa
Hebraica". Sob a sua influncia, Crdova tornou-se o centro da atividade judaica nos campos da
gramtica e da poesia.
Meio sculo mais tarde apareceu um outro protetor dos estudos na pessoa de Samuel Ibn Nagdela, a
quem os judeus cognominaram "Prncipe". Era, a um s tempo, Vizir do rei de Granada, Rabino da
Comunidade, alm de poeta distinto. A sua "Introduo ao Talmud" ainda hoje considerada um
trabalho exemplar. Afora uma grande coleo de poemas sobre vrios assuntos, deixou dois trabalhos
que contm hinos e mximas calcados sobre os Salmos e o Livro dos Provrbios.
Quando Samuel, o "Prncipe", faleceu - em 1005 - a Idade de Ouro da literatura espanhola j se
vislumbrava. Os maiores poetas hebraicos daquele perodo Ibn Gabirol, os Ibn Ezras e o inimitvel Iud
Halevi, j se entreviam no horizonte.
Eram no somente poetas como tambm filsofos, cuja influncia sobre o pensamento medieval foi das
mais profundas. Ibn Gabirol foi o primeiro a introduzir o Neo-Platonismo na Europa. A sua obra A Fonte
da Vida tornou-se uma das fontes mais importantes do escolasticismo cristo, enquanto o seu grande
poema A Coroa Real se acha incorporado na liturgia judaica.
O mais sublime poeta hebreu desde quando os judeus "penduraram as suas harpas nos salgueiros dos
rios da Babilnia" foi Halevi. Imortalizou-se ele com os seus Cantos de Sion, nos quais atingiu os pontos

mais culminantes do xtase divino. Mas cantou tambm assuntos leigos, o amor, o vinho e outros bens
terrenos. Tambm afamado pela obra filosfica O Cuzari.
Um dos maiores judeus da Idade Mdia foi Abraam Ibn Ezra, que at hoje ocupa um lugar de honra
entre os melhores comentadores da Bblia. Talvez seja o pai, por assim dizer, da moderna crtica da
Bblia. Foi o primeiro a perceber e a afirmar que o Livro de Isaias contm a obra de dois profetas. J
demonstrei, em um outro trabalho, que grande foi a sua influncia sobre Spinoza.
Outro clebre comentador, que veio depois, foi Davi Quimhi, de Narbona, conhecido como Radac. Os
seus comentrios da Bblia grangearam autoridade entre os sbios cristos de todos os tempos,
chegando a exercer influncia direta sobre a Reforma. O seguinte dito tornou-se popular entre os
estudiosos: Sem Quimhi no h Tor... Alm disso, escreveu sobre assuntos de gramtica e lexicografia.
Ao mesmo tempo apareceu a primeira obra sistemtica sobre tica, sob o nome de Deveres do Corao,
baseada no Talmud e nas noes filosficas correntes naqueles dias e escrita em rabe pelo juiz Bahia
ibn Pecuda, obra essa que mesmo em nosso sculo ainda no perdeu o seu valor tico. Este trabalho foi
traduzido para o hebraico e outras lnguas. o devocionrio mais inspirado na literatura judaica, sendo
o mais favorito dos que procuram edificao espiritual.
Estes poucos, de um grande nmero de poetas e filsofos que influenciaram no somente a cultura dos
seus contemporneos, no se contentaram em escrever unicamente em hebraico. Cantaram tambm
em rabe e em espanhol, e algumas das suas obras obtiveram to alta cotao que comentrios foram
escritos por no-judeus acerca dos seus trabalhos, como, por exemplo, Os Dives, de Moiss ibn Ezra e
Iud Halevi; as Parbolas, de Ibn Gabirol, foram traduzidas por Iud ibn Tabon do original rabe.
Todos estes poetas, filsofos e gramticos foram, porm, quase inteiramente eclipsados pelo maior
luminar do judasmo, cujo aparecimento no sculo XII marcou o ponto culminante no judasmo
medieval: Moiss ben Maimon - Rambam - ou Maimnides. Nasceu em Crdova, em 1135 e faleceu no
Egito (em Fostat), em 1204. Foi o maior sbio que o povo judeu produziu. Como os antigos Rabis, no
viveu da sua pena. Era um mdico de grande fama e estava a servio do Sulto Saladin. Recusou o lugar
de mdico de Ricardo, Corao de Leo, da Inglaterra. de observar que Maimnides no foi o primeiro,
mas sim um de uma srie de mdicos judeus que, praticamente falando, deram ao mundo a Medicina.
Por exemplo: Sahal e seu filho Abu Alhassan, no sculo IX, que exps ao mundo o Almagesta, de
Ptolomeu; Isaac ben Salomo Israel escreveu, em rabe, tambm no nono sculo, obras sobre diettica
e urinoscopia que foram traduzidas ou resumidas em outras lnguas.
Rambam tambm escreveu muito sobre assuntos mdicos. Publicou um resumo dos dezesseis livros de
Galeno. Segundo o Mercurial, as obras de Rambam esto na mesma altura das de Hipcrates. Seu
primeiro grande trabalho no campo judaico foi o Comentrio da Mishn, escrito em rabe e mais tarde
traduzido para o hebraico. Sua fama, entretanto, devida ao monumental trabalho A Mo Forte, que
uma obra prima. Pela primeira vez a ordem e a lgica foram introduzidas na literatura religiosa dos
judeus. Toda a massa dos Talmuds, Tossafta e dos escritos dos Gaonim, foi reduzida a dezesseis livros
em ordem sistemtica e metdica, de maneira a formar um verdadeiro cdigo. Outro trabalho de

enorme importncia, que o tornou clebre no mundo escolstico, foi o Guia dos Perplexos, que de um
lado se baseava no sistema aristocrtico e de outro na firme f na Sagrada Escritura e na Tradio. Como
muitos outros haviam feito anteriormente, Maimnides procurou reconciliar a F com a Razo,
provando a compatibilidade das idias filosficas com os princpios religiosos. Foi o primeiro a
preconizar explicaes racionais para os preceitos do Pentateuco. Este livro foi pouco depois traduzido
para vrios idiomas, tendo muitos comentrios e provocando alarido no meio telogos e metafsicos.
Estudado no somente por judeus, mas tambm por maometanos e cristos, principalmente pelos
escolsticos como Toms de Aquino e outros.
A venerao do povo por Maimnides foi to grande, que aps a sua morte nasceu o seguinte ditado:
De Moiss at Moiss no existiu ningum igual a Moiss.
Como tendo integrado o mesmo perodo, convm lembrar o grande astrnomo Abrao bar Hanassi, que
no sculo XI escreveu obras importantes sobre astronomia, utilizadas pelos seus contemporneos para o
estudo dessa cincia.
Na Frana e Na Alemanh
Os judeus na Frana e na Alemanha tiveram tambm o seu quinho no desenvolvimento da literatura. O
primeiro grande Rabi no Ocidente, ainda lembrado em nossos dias, foi Natan ben Isaac, que da Babilnia
veio para a Frana, onde estabeleceu uma grande escola.
Entretanto, o verdadeiro fundador dos estudos judaicos na Frana e na Alemanha foi Guershom,
cognominado A Luz do Cativeiro. A escola por ele fundada em Magncia tornou-se um importante
centro de estudos talmdicos para muitas geraes. Foi ele quem promulgou o decreto proibindo a
poligamia entre os judeus, e esse decreto tornou-se desde aquele tempo uma lei inviolvel entre os
judeus da Europa. Mas a fama de Guershom foi obumbrada por Rashi de Troyes, de Champagne, que
nasceu em 1040 e faleceu em 1105, e que ainda atualmente o mais popular dos autores ps-bblicos
entre os judeus estudiosos. Escreveu um comentrio que abrange toda a Bblia e todo o Talmud, o qual
no somente uma obra prima, como tambm rigorosamente indispensvel a todo estudante. A
traduo da Bblia feita por Lutero amplamente baseada no comentrio de Rashi. Graas fama de
Rashi, a Frana tomou a dianteira nos estudos talmdicos, e esta tarefa ficou a cargo dos genros e dos
netos de Rashi, durante muitas geraes.
Aqui deve ser mencionada a obra da difuso das cincias, por meio de tradues, que na Idade Mdia
era trabalho, principalmente - se no exclusivamente - dos judeus. Steinschneider preencheu 1100
pginas com a enumerao das tradues feitas pelos judeus na Idade Mdia. atravs dos judeus que
o Ocidente travou conhecimento com Ptolomeu, Euclides, Arquimedes e muitos outros. Roger Bacon, no
sculo XIII, faz a observao seguinte: "Michael Scott reivindicava o mrito de numerosas tradues.
Mas certo que os judeus trabalharam nisso mais do que ele. E assim quanto aos outros".
A Fase da Decadncia

Nos fins do sculo XI comeou a idade mais tenebrosa para o judasmo. O advento das Cruzadas trouxe
no seu bojo uma nuvem de trevas que envolveu o judasmo por mais de sete sculos, uma densa
escurido que s foi iluminada pela luz dos estudos, luz essa que os judeusguardavam com zelo e que
nenhuma tempestade, por mais furiosa, pde apagar. Comunidades inteiras foram exterminadas. A vida
dos judeus tornou-se um martrio constante. Contudo, a mais amarga perseguio no pde extinguir,
nem diminuir neles o ardor pelos estudos; este, pelo contrrio, se tornou, por assim dizer, ainda mais
intenso. O estudo foi sempre considerado pelos judeus como um dever religioso. A mais alta ambio do
judeu no era chegar a ser um homem rico, mas um rabi, um estudioso, uma vez que na comunidade
somente a instruo ditava o respeito, sendo a ignorncia considerada como desgraa. E quando, na
idade das trevas, os judeus foram excludos de todas as profisses honrosas e da comunho social com
seus prximos, os cristos, eles concentraram-se, aprofundando-se cada vez mais no estudo da sua
literatura prpria, baseada na Bblia e no Talmud. Do sculo XI ao XIV, uma escola de talmudistas
franceses, conhecidos sob o nome de Tosafistas, abriu o caminho para a elucidao do Talmud. Um dos
maiores estudiosos do sculo XIII que, alm das suas grandes contribuies Lei Talmdica, tambm
escreveu um comentrio erudito na Bblia, foi Moiss Nahmnides. Tambm desempenhou um papel
importante no desenvolvimento do misticismo judaico, que naquele perodo alcanou um lugar
proeminente na literatura dos judeus.
Mas mesmo ento encontramos alguns judeus que, embora talmudistas, tiveram grandes
conhecimentos da cultura leiga da sua poca como, por exemplo, o Rabi Tam e o Rabi Moiss
Nahmnides, que era mdico, comendador, autor religioso e cabalista. Outros judeus distinguiram-se no
campo da matemtica e de outras cincias (o quadrante, o globo e o relgio do sol foram inventados
pelos judeus). Diz-se que Ibn Ezra foi o primeiro que dividiu o globo terrestre em partes, por meio do
equador. Sabe-se que Leon de Bonclas inventou o telescpio, tornando assim possvel a navegao
durante a noite pela observao das estrelas. Quem foi esse Leon? No foi outro seno Rabi Levi ben
Gerson, Ralbag, e no h mais dvidas que a viagem de Colombo s foi possvel graas aos astrnomos
judeus.
No sculo XIV, a literatura judaica entrou numa fase de decadncia. As condies terrveis que
impunham vida dos judeus reagiram sobre o esprito, tornando-se manifesta a sua tendncia de se
retirarem do domnio da pesquisa livre. Contudo, at nesse perodo de trevas podemos apontar
luminares no campo da literatura e da filosofia. Iud Alharisi escreveu uma belssima coleo de poemas
sob o nome de Tahkemoni, uma das obras primas da produo medieval. Iedidia Bedrachi ganhou fama
com o seu Exame do Mundo, traduzido para muitas lnguas, inclusive para o ingls. Levi, o filho de
Guershom - Gersnides - notvel astrnomo do sculo XIV, cujos trabalhos sobre astronomia, escritos
em hebraico, foram traduzidos para o latim pelo papa Clemente VI, escreveu uma famosa obra
filosfica: As Guerras do Eterno. Um outro filsofo notvel foi Ghasdai Crescas, cuja obra A luz do Eterno
exerceu grande influncia sobre o pensamento de Spinoza. O livro dos Princpios, tratado de Josef Albo,
tornou-se o manual popular da filosofia religiosa. Todavia, todos esses autores eram o reflexo tardio do
"Sol Poente do Pensamento Judaico", que por um certo tempo veio a ser dominado por um esprito de
exclusivismo e inteiro devotamento ao estudo do Talmud e de seus comentrios.
A Cabala

O sculo XIII foi o prenncio da era do misticismo. A rigidez da observncia religiosa, mesmo das
cerimnias de importncia mnima, rigidez criada pelas escolas francesas de um lado e o racionalismo,
livre e desenfreado dos filsofos espanhis do outro, geraram um emocionalismo baseado no
misticismo chamado Cabala, que em hebraico significa "Tradio", tendo as suas razes nas passagens
msticas da Bblia e nos vrios escritos do Apocalipse.
Num perodo de grandes e quase insuportveis aflies, a alma perturbada do povo, no satisfeita nem
com os estudos intelectuais do Talmud, nem com as teorias da filosofia racionalista, procurou
consolao nas proposies fantsticas e emocionantes da Cabala. Uma obra genial, de grande beleza
espiritual e de profunda devoo apareceu ento, obra escrita numa linguagem mstica, que s depois,
os de escol, podiam compreender. At o ttulo tinha algo de mstico: Zohar, brilho, esplendor. Esta obra
foi atribuda ao Rabi Simeo ben Iohai, que viveu no segundo sculo, e que a teria escrito numa caverna,
onde ficara escondida durante doze sculos. Sabe-se agora que a obra, embora parea conter
elementos muito antigos, foi pelo menos redigida por Moiss de Leon, cabalista que viveu nos fins do
sculo XIII, na Espanha. O Zohar, a incorporao da Cabala, exerceu uma influncia enorme sobre
espritos no somente judeus, mas tambm de cristos e homens como Pico Mirandola e Johann
Reuchlin, graas aos quais ele entrou em voga nos sistemas de todos os msticos do sculo XVI.

A Idia Messinica
Um dos resultados diretos da dedicao ao misticismo e especulao ocultista, foi o desenvolvimento
curioso da idia messinica. Apareceu um nmero de pseudo-Messias que se atribuiam o poder de fazer
milagres por meio de encantamentos cabalsticos. O mais interessante deles foi Davi Reubeni, que
conseguiu impressionar vivamente o Papa Clementi VII e El-Rei D. Joo de Portugal com a idia da
conquista da Palestina.
Salomo Molcho, um marrano que voltou publicamente f judaica, proclamou o advento de Messias
para o ano 1540. Os dois pereceram nas mos da Inquisio. O mais afamado dos falsos Messias foi
Sabatai Zvi, que contou com milhares de partidrios entre os cristos, como tambm entre os judeus.
Profetizou ele o advento de Messias para o ano de 1666, e nesse mesmo ano converteu-se ao
Islamismo.
Na Europa Central e Oriental
A Renscena j encontrou na Itlia uma grande atividade literria entre os judeus que, alis, no viviam
muito mal sob o domnio dos papas. O primeiro lxico completo sobre o Talmud foi escrito por Natan,
de Roma. Entre os estudiosos italianos eram proeminentes: Emannuele de Roma, amigo pessoal de
Dante, o qual publicou uma coleo de poesias no estilo da Divina Comdia; Calnimus, que traduziu
Galeno, Averroes, Aristteles e outros; e Iud Romano, o afamado estudioso e filsofo judeu. Os trs
estiveram a servio do rei de Npoles.
Obadi, famoso comentador, e Elias Levita, gramtico de nomeada, foram os mais importantes dos
professores que ensinavam o hebraico a cardeais e outros cristos estudiosos. Elias del Medigo e Iud

Messer Leon foram ardorosos adeptos da nova doutrina da Renascena. Josef Hacohen escreveu uma
Histria resumida dos sofrimentos dos judeus durante a Idade Mdia, sob o nome de Vale de Lgrimas.
Azari dei Rossifoi um dos precursores da Alta Crtica Bblica. Luzzatto escreveu dramas em hebraico e
Leo Hebraeus ganhou fama com os seus Dialoghi di Amore, enquanto seu pai, Don Isac Abarbanel, o
grande estadista que esteve a servio de Fernando e Isabel da Espanha, se imortalizou com s seu
comentrio da Bblia e com numerosas obras filosficas. A literatura religiosa dos judeus, sob o ponto de
vista da vida prtica, culminou na publicao em 1565, da obra intitulada Shulhan-Aruch, de Josef Caro,
que era considerada como o cdigo de autoridade da lei judaica por todos os judeus religiosos.
A Alemanha e a Polnia foram durante sculos a sede dos estudos talmdicos, de onde emanaram
inmeros comentrios e super-comentrios, embora cumpra admitir que eles no contribuissem muito
cultura geral do mundo. Dois nomes de proeminentes judeus sobressaem no sculo XVII: Manass ben
Israel, que conseguiu fossem os judeus admitidos de novo na Inglaterra, na poca de Cromwell. Foi um
escritor prdigo em trabalhos e divulgou os estudos hebraicos entre os grandes pensadores da sua
poca. E Benedito (Baruch) Spinoza, que reconquistou para os judeus o direito voz na filosofia
mundial. Spinoza, que hauriu sua nutrio espiritual do Talmud e das obras filosficas dos judeus,
construiu a sua prpria estrada. Filho do judasmo e do cartesianismo, Spinoza ganhou um lugar de
destaque entre os grandes mestres da humanidade.
O Iluminismo, Ou Hascal
A cultura judaica moderna comeou com Moses Mendelssohn(*), que pode ser considerado como o que
revolucionou todo o aspecto da vida e da literatura dos judeus. Com meios puramente literrios, ele fez
do judasmo uma parte integrante da civilizao europia. Com sua obra Jerusalm, derrubou a muralha
interna do gueto, forando os seus correligionrios a sairem para o ar livre do grande mundo exterior. O
seu trabalho filosfico mais popular, Phaedon, sobre a imortalidade da alma, grangeou-lhe o ttulo de "O
Plato Alemo e o Scrates Judeu". A obra de Mendelssohn, a mais importante e que fez poca, foi a
traduo do Pentateuco para o alemo. Os primeiros "esclarecidos", graas a essa traduo e por meio
da mesma, aprenderam a lngua alem e a literatura moderna. Atravs da velha Bblia eles penetraram
no mundo moderno.
(*) mgh: No se trata de seu neto, o famoso compositor Felix Mendelssohn.
O perodo mendelssohniano marcou o comeo da literatura judaica moderna; a teve lugar a fundao
da chamada cincia judaica, isto , a investigao cientfica da Histria e da literatura dos judeus. Desde
aqueles dias presenciamos os grandes esforos para promover a cultura judaica, esforos feitos por
homens cujos nomes sero incluidos entre os dos sbios mais importantes: homens como Znz,
Crochmal e Rapaport, Jost, Geiger e Graetz, resplandecem como estrelas brilhantes entre os estudiosos
e pensadores, cujas pesquisas so inestimveis para a compreenso do passado israelita.
um fenmeno histrico curioso este, do movimento mendelssohniano, que tendo em mira
transformar os judeus em alemes, teve como resultado a revivescncia da lngua hebraica,
convertendo-a em idioma de cultura e de literatura seculares. A idia inicial foi a de levar ao gueto os

melhores pensamentos em voga, por meio do hebraico, que, alis, nunca cessou de ser a lngua literria
dos judeus.
O movimento comeou com um comentrio bblico, inspirado em estudos modernos, e com um
peridico que publicava poesias e artigos cientficos. O movimento cresceu rapidamente e atraiu a
ateno dos estudiosos na Galcia e na Rssia, onde os novos "intelectuais" cada vez mais aumentavam
de nmero. Um dos melhores arautos, qui um dos maiores, foi Isac Levensohn, da Rssia, que
escreveu muitas obras para demonstrar que os judeus podem e devem estudar a Bblia e o hebraico e
ao mesmo tempo a lngua russa e outras matrias, sem cometer, com isso, pecado ou falta.
A Renascena
O primeiro novelista hebraico de grande mrito foi Abraam Mapu, que escreveu romances em estilo
bblico puro, reproduzindo com arte admirvel o ambiente bblico em obras modernas. O maior poeta
hebraico do sculo XIX foi Iud Leon Gordon, cuja influncia foi enorme, no somente sobre o estilo
hebraico moderno, mas tambm sobre as idias e os ideais da sua gerao.
Moiss Leon Lilienblum, com o seu Pecados da Mocidade, revolucionou a juventude judaica,
amotinando-a contra o que j era velho, e Iud Leon Levin foi o primeiro a levar as idias socialistas ao
esprito reformador da mocidade. Peretz Smolenskin foi o primeiro a enunciar a idia da ressurreio da
lngua hebraica como condio essencial para a vida real do judasmo. Com sua revista mensal - A
Alvorada - ajudou a desenvolver o estilo hebraico moderno e a concretizar a idia nacionalista. Mndele
Mocher Seforim, Iud Leon Peretz, Davi Frishman e Naum Sokoloff destruiram o antigo estilo alegrico e
fizeram do hebraico uma lngua hebraica moderna. Entre um grande nmero de poetas, novelistas,
publicistas e jornalistas que escreveram sobre todas as fases da vida, sobressaem os nomes de AhadHaam na prosa, mestre de um estilo que um hebraico perfeito e ao mesmo tempo perfeitamente
moderno, e Bialik na poesia.
No h fase na literatura mundial moderna que no tivesse achado a sua expresso completa no
hebraico. A Biblioteca Nacional de Jerusalm publicou um catlogo das belas letras hebraicas desde
Luzzatto at o presente, e o catlogo registra no menos de 3388 livros. Na Palestina o hebraico falado
por todos os judeus e o mesmo idioma usado como veiculador da instruo nas escolas elementares,
secundrias e tcnicas.
No ltimo quarto do sculo passado, quando o movimento do "esclarecimento" atingiu seu mais alto
ponto, vrios escritores, e entre eles literatos hebraicos afamados, lembraram-se que a grande massa
do povo no ficara influenciada pela literatura hebraica, e encetaram um trabalho intensivo de cultura
em dish, e desde ento centenas e milhares de livros, revistas e jornais apareceram em todos os
campos de cultura, judaica e universal. Mndele Mocher Seforim, Peretz, Sholem Aleichem e muitos
outros escritores notveis so agora clssicos e constituiriam o orgulho de qualquer lngua. Dramaturgos
como Shalom Asch e Anski foram traduzidos para outros idiomas e enriquecem o pensamento humano.
Para se avaliar a produo cultural na lngua dish, basta ver os catlogos das modernas bibliotecas em

dish. E ainda no foi dita a ltima palavra nem em dish, nem em habraico. O povo judeu ainda est no
meio do trabalho, ou talvez s no comeo.
Quanto ao quinho dos judeus na literatura moderna universal, desnecessrio falar. No h ramo de
cultura moderna, em qualquer parte do mundo, onde os judeus no tenham a sua parte, e muitas vezes
no estejam frente do movimento literrio. Como povo, os judeus contribuiram cultura mundial em
grande parte. A produo literria dos judeus no terminou com a Bblia e com o Talmud. Tomando a
Bblia como base, eles continuaram a construir, camada aps camada, erguendo um edifcio de que se
podem orgulhar com muita razo.
* * *
Em marcha para o exlio, o primeiro pensamento dos judeus foi o de conservar a sua cultura, com a
fundao de uma grande Academia, que lhes forneceu inesgotvel vitalidade para resistir a todas as
foras desintegrantes e mant-los salvos at o dia de hoje. E agora(*), quando surge uma luz no Oriente,
quando se avista a perspectiva da volta do povo de Israel a uma existncia nacional independente em
sua terra prpria, o primeiro ato da regenerao da terra de Israel e do seu povo foi a fundao de uma
Universidade Hebraica, de um lar para a cultura judaica, onde o esprito literrio inato dos judeus ter a
possibilidade de se reafirmar, de reassumir a sua funo antiga, de ser o intermedirio entre o Oriente e
o Ocidente, trabalhando e cooperando para que seja conseguido o ideal do profeta: A terra estar
repleta do conhecimento como as guas cobrem o mar.
(*) Note-se que este Estudo foi elaborado pelo saudoso Gro-Rabino dos Israelitas do Brasil, ISAIAS
RAFFALOVITCH, no anos de 1934, portanto muito antes da criao do novo Estado de Israel.

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