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Pessoas com Deficincia:


nossa maior minoria
| 1 Wederson Rufino dos Santos |

Resumo: Os estudos internacionais sobre deficincia so


um campo consolidado nas cincias sociais, embora no Brasil
seja incipiente e frgil. O conceito de deficincia diz respeito
s restries sociais impostas s pessoas que possuem
variedade nas habilidades corporais. O objetivo deste artigo
analisar o debate sobre deficincia a partir de dois enfoques:
1) compreender a deficincia como uma manifestao da
diversidade humana, partindo da anlise do debate do
modelo social da deficincia - uma corrente poltica e terica
que reconhece a deficincia como opresso sofrida pelas
pessoas com leses em ambientes sociais pouco adaptados s
diversidades corporais; 2) demonstrar que a mudana na
compreenso do corpo com deficincia como manifestao da
diversidade corporal traz melhores instrumentos para o modo
como a sociedade deve se organizar para promover justia s
pessoas com deficincia, promovendo a garantia dos direitos
de cidadania dessas pessoas que representam 14,5% da
populao brasileira, segundo o ltimo Censo de 2000.
h Palavras-chave
Palavras-chave: deficincia; modelo social da deficincia; proteo
social; justia social.

Assistente social, mestrando


em Poltica Social pela
Universidade de Braslia (UnB)
e pesquisador da Anis:
Instituto de Biotica, Direitos
Humanos e Gnero. Endereo
eletrnico:w.santos@anis.org.br.

Recebido em: 20/09/2007.


Aprovado em: 19/06/2008.

| Wederson Rufino dos Santos |

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Introduo
Deficincia um conceito abrangente relacionado s restries sociais impostas s
pessoas que possuem variedade nas habilidades corporais (CIF, 2003). Segundo o
Censo de 2000, realizado pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE),
o Brasil possui 24 milhes de pessoas com algum tipo de deficincia, o que expressa
14,5% da populao (BRASIL, 2000). Houve aumento do nmero de pessoas
com deficincia em relao ao Censo anterior, devido a mudanas no modo de
recuperao da populao (DINIZ; MEDEIROS, 2004). Por sua vez, o nmero
de pessoas deficientes no pas tem implicaes diretas no modo como a sociedade
deve se organizar para tratar a deficincia com mais justia e igualdade. 1
Os estudos internacionais sobre deficincia cresceram a partir da dcada de
1980 (BARTON, 1998). E assim como os estudos tnicos, sobre mulheres ou
sexualidade, os estudos sobre deficincia tambm se desenvolveram a partir de
uma posio de compromisso e de ativismo poltico que, de certa forma, promoveu
maior integrao e valorizao no tratamento dos direitos humanos, civis e sociais
para parcelas especficas da populao (BARNES et al., 2002). Desde sua politizao,
nos anos 1970, os ativistas da deficincia e algumas organizaes de deficientes
tornaram-se atores na defesa de aes afirmativas, mudanas nas legislaes nacionais
e internacionais e mais recentemente, muitos governos democrticos tm algum
tipo de lei antidiscriminao e de proteo s pessoas deficientes. Na vanguarda
do campo dos estudos sobre deficincia, o Reino Unido instituiu a Lei Britnica
de Doenas Crnicas e Pessoas Deficientes, em 1970, e os Estados Unidos, a Lei
Estadunidense de Reabilitao, em 1973 (BARNES et al., 2002).
Em 1981, foi reconhecida pela Organizao das Naes Unidas (ONU) a
responsabilidade dos governos por garantir direitos iguais s pessoas com deficincia
num marco democrtico de reajustes sociais, estruturais e polticos para tratar o
tema na esfera dos direitos humanos (DINIZ, 2007; FIGUEIRA, 2008). Esse
reconhecimento, expresso no Ano Internacional da ONU para Pessoas Deficientes,
representa a mudana no tratamento do tema da deficincia pelos organismos
internacionais. Essa guinada poltica foi promovida, por um lado, pelo ativismo
poltico dos movimentos sociais e organizaes de deficientes, que lutaram contra
todas as formas de opresso, e por outro, pela entrada dos estudos sobre deficincia
no meio acadmico (BARTON; OLIVER, 1997).

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Por que a deficincia uma questo de todos?


H duas maneiras diferentes de compreender a deficincia. A primeira afirma que a
deficincia uma manifestao da diversidade humana que demanda adequao social
para ampliar a sensibilidade dos ambientes s diversidades corporais. A segunda
perspectiva sustenta que a deficincia uma restrio corporal que necessita de avanos
na rea da Medicina, da reabilitao e da Gentica para oferecer tratamento adequado
para a melhoria do bem-estar das pessoas. Quando vista como uma desvantagem
natural, a deficincia tem na Biomedicina a autoridade sobre o assunto, permitindo
a melhoria das condies de vida das pessoas, fazendo uso da interveno mdica. J
para a compreenso da deficincia como uma desvantagem social e um processo de
opresso pelo corpo, os instrumentos analticos e polticos esto nas cincias sociais e,
partindo desse pressuposto, a melhoria das condies de vida da pessoa com deficincia
seria possvel com as adequaes nos ambientes sociais, tornando-os inclusivos.

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A proteo social das pessoas com deficincia passou a integrar as normas


constitucionais no Brasil com a Constituio Federal de 1988. Antes disso, as
polticas e as aes de proteo e cuidado s pessoas com deficincia situavam-se
na esfera do assistencialismo, prticas caritativas e cuidados familiares, quando
no eram tratadas no mbito do abandono e do enclausuramento (FIGUEIRA,
2008). A partir da Constituio de 1988, graas presso social, criaram-se
dispositivos legais em reas como educao, trabalho, assistncia social e
acessibilidade fsica, de forma a garantir a incluso social das pessoas com deficincia.
O objetivo deste artigo contribuir para o debate dos estudos sobre deficincia
no Brasil, a partir de dois enfoques. O primeiro a compreenso da deficincia
como uma expresso da diversidade humana, partindo da anlise do debate do
modelo social da deficincia. Tal compreenso baseada, antes de tudo, na distino
entre leso e deficincia, remetendo ao contexto social pouco sensvel diversidade
corporal a responsabilidade por transformar o corpo com uma leso em um corpo
que sofre opresso pela deficincia. J em um segundo momento, ser demonstrado
que a mudana na compreenso do corpo com deficincia como manifestao da
diversidade corporal traz melhores instrumentos para o modo como a sociedade
deve se organizar para promover justia s pessoas com deficincia, por meio de
polticas sociais que garantam a cidadania, a proteo social e o processo de incluso.

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As diferenas corporais - sejam elas qualificadas como deficincia ou no - so


expresses da diversidade humana. Entretanto, a existncia de corpos com diferenas
marcantes sempre despertou a curiosidade, o espanto ou a indiferena das pessoas
em diferentes sociedades (FOUCAULT, 2001). Os corpos marcados por
caractersticas no reconhecidas nos demais so redescritos entre os diferentes discursos
do normal e do anormal (THOMSOM, 1996; CANGUILHEM, 1995). No
entanto, o que esses discursos sugerem que o corpo reduzido apenas s diferenas
fundamental s narrativas pelas quais as pessoas com corpos sem diferenas marcantes
fazem sentido de si mesmas. como se a narrativa sobre os corpos com diferenas,
que resulta na classificao dos corpos em normais e excepcionais, surgisse quando as
pessoas com corpos sem as diferenas buscarem uma identificao do seu corpo
normal a partir do reconhecimento do corpo com patologias.
Para Erving Goffman, os prprios ambientes sociais estabelecem parmetros e
valores sobre a expectativa do normal e do patolgico e, conseqentemente, quais
tipos de pessoas tm maior possibilidade de serem consideradas membros normais
de cada um desses ambientes (GOFFMAN, 1988). Esse processo classificatrio se
d no jogo cotidiano das relaes sociais e pela construo da expectativa de
identidade social condizente com um ambiente. Ou seja, quando uma pessoa
com caractersticas diferentes daquelas que se esperava encontrar em determinado
ambiente apresentada ou vista fazendo parte dele, essa pessoa considerada
estranha. As pessoas com marcas corporais especficas ou com leses experimentam
a noo da identidade estranha por serem consideradas como no-pertencentes a
determinados ambientes sociais e s expectativas de relaes sociais produzidas
pelos processos de sociabilizao.
Durante um longo perodo do pensamento ocidental, o corpo com diferenas
e marcas foi compreendido como a evidncia mstica - fosse pela ira ou pelo milagre
divino. Mas, com a entrada da narrativa biomdica sobre o corpo, o discurso sobre
o extraordinrio pelo mistrio religioso perdeu fora e passou a ser uma narrativa
cultural autorizada pela modernidade. Nesse processo de dominao do corpo
pela cincia biomdica, o corpo excepcional passou crescentemente a ser
representado por condies clnicas como patologia (FOUCAULT, 2001). Aos
poucos, o discurso biomdico foi ganhando autoridade para explicar as patologias
e as enfermidades e, conseqentemente, os corpos passaram a ser diagnosticados e
classificados em normais, anormais, monstruosos ou deficientes.

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Segundo Michel Foucault (2001, p. 69), o corpo diferente aos poucos passou
a ser conhecido como o corpo monstruoso, aquele que constitui em sua existncia
mesma e em sua forma, no apenas uma violao das leis da sociedade, mas tambm
uma violao das leis da natureza. Para ele, o monstro humano combina o impossvel
com o proibido e serviu como o grande modelo de todas as pequenas discrepncias.
O corpo marcado pelas diferenas, mesmo sendo o princpio de inteligibilidade
de todas as formas de anomalia, ele - monstro, anormal, ou deficiente - em si,
inteligvel ou dotado de uma inteligibilidade tautolgica (FOUCAULT, 2001).
Nesse contexto, o anormal seria uma espcie de monstro cotidiano, ou um corpo
com diferenas banalizado pelo controle que a biomedicina exerce sobre ele.
O nascimento desse corpo anormal foi possvel com a entrada da narrativa
moderna da cincia - ou mais especificamente, da medicina com a conseqente
classificao como patolgico (CANGUILHEM, 1995). Essa compreenso da
deficincia como um fenmeno no mbito da patologia ou da anormalidade ficou
conhecido como o modelo mdico da deficincia (DINIZ, 2007). O percurso
moderno da deficincia saindo da esfera mstica para a patolgica permitiu que o
corpo com restrio de habilidades fosse docilizado, por meio de interveno cirrgica
ou reabilitao (FOUCAULT, 2001). Dessa maneira, a deficincia tornou-se um
fenmeno social explicado pelo azar ou pelo imprevisvel e, sobretudo, visto como
uma experincia privada e individual, compreendida como uma opresso provocada
pela leso corporal e pelas restries de capacidades resultantes dela.
A partir da segunda metade do sculo XX, ativistas da deficincia e os tericos
dos movimentos sociais dos deficientes questionaram a soberania do discurso
biomdico frente deficincia. Uma das primeiras tentativas de afastar a deficincia
do campo biomdico aproximando-a das cincias sociais foi realizada por Talcott
Parsons em 1951, muito embora sobre uma perspectiva funcionalista (BARTON,
1998). Dentro da rea geral da sociologia da deficincia iniciada por Parsons, o
campo comeou a se consolidar com o aumento de publicaes e o interesse pela
rea foi ganhando fora. Durante as dcadas de 1960 e 1970, algumas publicaes
sobre o tema foram A fabricao de homens cegos, de Robert Scott, em 1969 nos
Estados Unidos; a coleo editada de Gary Albrecht, A sociologia da deficincia
fsica e reabilitao, em 1976; na Inglaterra publicaram O significado da deficincia,
de Mildred Blaxter, em 1976, e A pobreza no Reino Unido, de Peter Townsend, em
1979 (BARNES et al., 2002). Uma contribuio em comum dessas obras foi a

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crtica ao discurso biomdico como nico recurso explicativo para a deficincia, ao


passo que as cincias sociais foram se consolidando como narrativa alternativa.
O pioneirismo britnico nos estudos sobre deficincia consolidou-se com a
formao do modelo social da deficincia - movimento terico e poltico de crtica
ao modelo biomdico (DINIZ, 2007). A tese do modelo social era de que a
desigualdade pela deficincia no estava apenas nas leses corporais, mas constituda
nas vrias barreiras fsicas, econmicas, polticas e sociais da vida em sociedade
para os deficientes (BARNES et al., 2002). Segundo Michel Oliver,
[...] todos os deficientes experimentam a deficincia como uma restrio social, no
importando se estas restries ocorrem em conseqncia de ambientes inacessveis,
de noes questionveis de inteligncia e competncia social, se da inabilidade da
populao em geral em utilizar a linguagem de sinais [...] (OLIVER, 1990, p. xiv).

Dessa maneira, o modelo social da deficincia, ao resistir reduo da deficincia


leso, oferece instrumentos analticos e polticos mais poderosos para o ativismo
social em torno da deficincia do que os biomdicos. A tese central do modelo
social desloca para a organizao da sociedade a necessidade de enfrentar a deficincia
como uma questo pblica, e no mais somente restrita esfera privada e dos
cuidados familiares.
O modelo social da deficincia sustenta que no h uma relao direta de
causalidade entre leso e deficincia, deslocando o debate sobre sade e direitos
das pessoas deficientes para o terreno da organizao social e poltica (DINIZ,
2007). Para os defensores do modelo social, a leso seria uma caracterstica corporal,
como seria o sexo ou a cor da pele, ao passo que deficincia seria o resultado da
opresso e da discriminao sofrida pelas pessoas em funo de uma sociedade que
se organiza de maneira pouco sensvel diversidade. Assim, possvel uma pessoa
ter leses e no experimentar deficincia, a depender de quanto a sociedade esteja
ajustada para incorporar a diversidade. Por exemplo, uma pessoa surda ter sua
diferena corporal transformada em uma restrio de habilidades, a depender de
quanto os diversos ambientes sociais freqentados por ela sejam adaptados ou no
sua caracterstica corporal, permitindo ou no a comunicao por meio dos
instrumentos bilnges (DINIZ, 2005).
Sobre as restries de habilidades e as diferentes formas de opresso e
discriminao sofridas pelas pessoas deficientes, o modelo social da deficincia
uma tentativa sociolgica, poltica e filosfica de relacionar quais habilidades so

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As crticas ao modelo social da deficincia


O modelo social da deficincia nasceu da idia da opresso que o capitalismo impe
s pessoas deficientes. A tese original do modelo social argumentava que um corpo
com leses no seria apto ao regime de explorao da mo-de-obra e aos padres
fabris de comportamento de que o capitalismo necessita (BARTON; OLIVER, 1997).
Para Foucault, o padro emergente sobre a expectativa do sujeito ideal necessrio ao
modelo de produo capitalista exige um tipo de sujeito com corpo hbil s novas
atividades e prticas fabris, em que a fora fsica se torna fundamental (FOUCAULT,
1986). Esse sujeito produtivo ideal, necessrio ao capitalismo, no incorpora o

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bsicas para o desempenho funcional de um corpo sem fazer uso de redescries


em termos de padres dicotmicos de normalidade e anormalidade (SANTOS,
2006). O modelo social estruturou-se em resposta ao modelo mdico, isto ,
aquele que reconhecia no corpo deficiente a primeira causa da desigualdade
experimentada pelas pessoas, ignorando o papel das estruturas sociais para a opresso.
Entre o modelo social e o modelo mdico h uma mudana na lgica da causalidade
da deficincia: para o modelo social, a causa da deficincia est na estrutura social
pouco sensvel diversidade corporal; j para o modelo mdico, no indivduo e
sua leso (BARTON; OLIVER, 1997).
A deficincia ainda entendida em alguns momentos como uma expresso do
azar, da tragdia pessoal e uma experincia enfrentada apenas no mbito privado.
Essa compreenso da deficincia como um fato do azar faz com que ela seja uma
questo privada, em especial sob a tutela dos cuidados familiares. Mas com a
estruturao do modelo social, a deficincia tornou-se uma questo a ser enfrentada
pela sociedade no mbito da reivindicao de direitos e pela necessidade de
adequaes dos ambientes s diversidades corporais.
Segundo John Stuart Mill, o direito de uma pessoa pode ser entendido como a
tutela que ela pode exigir da sociedade, seja com base na lei, seja com base na
educao ou na opinio. Se uma pessoa possui o que se considera uma razo suficiente
para ter, por qualquer motivo, uma garantia por parte da sociedade, ento h um
direito (MILL, 2005). Em um contexto de promoo de liberdade e igualdade, o
modelo social da deficincia devolve para a sociedade a responsabilidade por enfrentar
a deficincia como uma questo social na esfera do pblico, promovendo a garantia
dos direitos de quem a experimenta.

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deficiente. Sendo assim, os tericos do modelo social defenderam que a deficincia


a opresso sofrida pelas pessoas com alguma leso, quando o corpo entra em contato
com ambientes sociais hostis s restries de habilidades.
Em outras palavras, o modelo social da deficincia defende que a opresso s
pessoas deficientes acontece pela incompatibilidade entre o corpo com leso e as
exigncias do capitalismo, quando nos seus mais diferentes ambientes sociais no
existe adaptao s diversidades corporais. A argumentao dos primeiros tericos
do modelo social representou o questionamento dos padres exigidos pelo capitalismo,
no que diz respeito ao corpo com as caractersticas ideais capazes de oferecer aos
sistemas sociais a potencialidade produtiva. Essa argumentao dos tericos do modelo
social fragilizou as bases sobre as quais a deficincia foi erguida e que, durante um
longo perodo, foi compreendia ora como um acontecimento ligado ao azar, ora
como patologia que exigia da Biomedicina compreenso e interveno.
Aos poucos, o modelo social comeou a receber crticas de outras correntes tericas,
o que ampliou uma compreenso sociolgica e poltica da deficincia como uma
expresso de desigualdade. As teorias feministas foram algumas das mais importantes
correntes crticas ao modelo social da deficincia (DINIZ, 2007). As premissas do
modelo social da deficincia baseadas nas lutas contra toda forma de opresso eram
coerentes com as premissas do feminismo, ou seja, ambas consideravam todas as
formas de desigualdade e opresso algo inaceitvel nas sociedades.
Dentre vrias contribuies feministas ao debate, as tericas feministas
defenderam a importncia do cuidado e exigiram uma discusso sobre os
gravemente deficientes - aqueles que jamais sero independentes e produtivos para
a vida social, independentemente de quais ajustes arquitetnicos ou de transporte
sejam promovidos (DINIZ, 2007). Alm disso, foram as feministas que
demonstraram que, para alm da experincia da opresso pelo corpo deficiente,
outras variveis tinham que ser consideradas, tais como a desigualdade de raa,
gnero, orientao sexual ou idade.
Para Debora Diniz,
a guinada de perspectiva sobre a compreenso da deficincia provocada pelos
tericos do modelo social no significava que eles no reconheciam a importncia
dos avanos biomdicos para o tratamento ou melhoria do bem-estar corporal dos
deficientes, no entanto, a resistncia deles era ao amplo processo de medicalizao
sofrido pelas pessoas deficientes [...] (DINIZ, 2005, p. 2).

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Modelo mdico e modelo social da deficincia no Brasil


Nas cincias sociais, quando se fala em minorias sociais, est-se referindo a um
conceito relacionado a segmentos populacionais que, por suas diferenas corporais,
insero histrica, noes de bem-viver, representao social e tratamento desigual
pela organizao da sociedade sofrem opresso que resulta em excluso e
vulnerabilidade social (GOFFMAN, 1988). Os dados do Censo de 2000 mostram
que 14,5% da populao brasileira experimenta algum tipo de deficincia. Esse
nmero maior, por exemplo, que o da populao preta, dos ndios ou dos
estrangeiros. Apesar da expressividade demogrfica da deficincia, as pessoas com
deficincia ainda no ascenderam ao patamar poltico de minoria para que seus
direitos fossem garantidos a partir do reconhecimento de suas diferenas.
Durante muito tempo, o tema da deficincia no Brasil ficou sob o silncio
poltico e de aparato legal, no qual a proteo dos direitos de cidadania das pessoas
deficientes se situava apenas no mbito da caridade, do assistencialismo e dos
cuidados familiares (FIGUEIRA, 2008). Foi com a Constituio Federal de 1988
que o tema comeou a ser uma demanda social respondida pelo Estado que se
transformou em responsvel por garantir a igualdade e a justia s pessoas com
deficincia. O longo perodo de ausncia de polticas e programas que promoveriam
os direitos dessa minoria pode ser compreendido tanto pelo predomnio do modelo
mdico como recurso explicativo da deficincia no Brasil, quanto pela compreenso

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Nesse sentido, a compreenso trazida pelas tericas feministas foi a de promover


o debate sobre a deficincia considerando a leso - debate abandonado pelos
primeiros tericos do modelo social da deficincia que viam nas estruturas sociais
uma importncia maior para incorporar a diversidade corporal do que as vantagens
que a biomedicina poderia oferecer para o corpo deficiente.
H formas diferenciadas de entender a crtica feminista nos estudos sobre
deficincia. De um lado, h quem defenda que os questionamentos trazidos pelo
referecial terico feminista sobre a deficincia criam obstculos s possibilidades
de reivindicao de direitos, ao fragmentar o sujeito poltico - uma crtica semelhante
fragmentao deixada pela ps-modernidade. Em outra perspectiva, a
problematizaao feminista entendida como condio de possibilidade para a
compreenso da complexidade e diversidade da experincia da deficincia.

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da deficincia como um fenmeno ligado do azar ou a uma experincia privada


sem a necessidade da interveno do Estado para garantir justia.
Apesar das mudanas legais na Constituio de 1988, no que diz respeito ao
mercado de trabalho, educao, acessibilidade fsica e assistncia social para as pessoas
deficientes, no pas ainda a deficincia compreendida como um fenmeno apenas
patolgico e no como uma expresso da diversidade humana. Essa compreenso
dificulta, por exemplo, que a sociedade assuma a responsabilidade em tratar a
deficincia com eqidade, ao ajustar os ambientes sociais s diversidades corporais
ou ao no promover polticas de trabalho, educao e assistncia social especficas,
reconhecendo as diferenas dessa minoria. A hegemonia do modelo mdico para
compreender a deficincia no Brasil faz com que a medicina, a gentica ou a reabilitao
tenham mais fora para garantir as mudanas de melhoria nas condies de vida das
pessoas deficientes do que o princpio de justia da sociedade em promover adequao
dos ambientes sociais s diversidades corporais (DINIZ, 2007; CIF, 2003).
Um passo importante na mudana de tratamento do tema no pas ocorreu no
prprio Censo de 2000, com a forma de recuperao demogrfica das pessoas
deficientes. Seguindo a tendncia mundial de incorporao do modelo social da
deficincia, o ltimo censo no pas fez uso de novas tcnicas para identificar o
nmero de pessoas deficientes, levando em considerao aspectos especficos do
entendimento da deficincia sem considerar o carter exclusivo dela a partir
somente da leso. Por exemplo, o ltimo censo brasileiro introduziu perguntas
sobre graus de dificuldades enfrentadas diariamente pelas pessoas com leses, sejam
elas relacionadas s habilidades da viso, audio ou locomoo (NERI; SOARES,
2004; DINIZ; MEDEIROS, 2004). Diferentemente dos levantamentos anteriores,
em que se objetivava somente a identificao das pessoas que possuam apenas as
incapacidades, o Censo de 2000 comeou a compreender a deficincia como um
processo complexo de interao entre o corpo com uma leso e um ambiente
pouco adaptado diversidade corporal.

Proteo social aos deficientes: quando as diferenas no


podem resultar em desigualdades
A diversidade humana no apenas parte constituinte de qualquer sociedade,
como tambm, a depender de como as sociedades se organizam, algumas expresses
da diversidade podem resultar em fenmenos de desigualdade (BRAH, 2006).

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Em sociedades com valores democrticos, dispor de mecanismos institucionais


para proteger as diversidades implica definir quais diversidades devem ser protegidas
e como proteg-las. Quando se trata de valorizar a igualdade entre os indivduos,
o debate sobre a igualdade recai na questo: igualdade de qu? (SEN, 2001). Saber
exatamente o que se quer igualar at o mximo possvel fundamental para dispor
de mecanismos institucionais afinados com tal objetivo.
Determinados eventos da vida, tais como doena, acidentes, a experincia da
deficincia, a velhice sem recursos ou o desemprego, podem determinar casos
extremos de vulnerabilidade, insegurana social e desigualdade. No entanto, as
sociedades devem se organizar para proteger socialmente as pessoas desses eventos
ou das condies de possibilidade da emergncia deles e suas conseqncias
(CASTEL, 2005). A modernidade, ao retirar a explicao dos fenmenos sociais
do discurso religioso, sobretudo os fenmenos que resultam em injustias,
promoveu, com as noes de direito, justia e Estado, a necessidade do
enfrentamento das contingncias sociais antes compreendidas como
responsabilidades individuais. Ao mesmo tempo, a estruturao dos sistemas
produtivos baseada no ordenamento capitalista transformou as relaes de trabalho
em um espao de proteo social dos indivduos modernos e de seus direitos.
Como afirma Robert Castel, o trabalho no uma simples tcnica de produo,
mas um suporte privilegiado de inscrio na estrutura social, onde existe forte
correlao entre o lugar ocupado na diviso social do trabalho e a participao nas
redes de sociabilidade e nos sistemas de proteo que protegem um indivduo
diante dos acasos da existncia (CASTEL, 1998). Assim, a associao entre o
trabalho estvel e a insero relacional slida caracteriza uma rea de integrao,
ao passo que, inversamente, a ausncia de participao em qualquer atividade
produtiva e o isolamento relacional conjugam seus efeitos negativos para produzir
a excluso e a desfiliao. Para Castel, a vulnerabilidade social , portanto, uma
zona intermediria e instvel, que conjuga a precariedade do trabalho e a fragilidade
dos suportes de coeso social.
As pessoas com deficincia enfrentam duplamente os efeitos dessa vulnerabilidade
social. Primeiro, por no serem reconhecidas socialmente como sujeitos produtivos,
pela dificuldade de insero no mercado de trabalho. E segundo, pela dificuldade e
mesmo impossibilidade de garantirem sua autonomia econmica, social e simblica
por causa das leses, o que resulta em excluso e isolamento ao no fazerem parte da

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sociedade produtiva por meio dos processos de sociabilidade promovidos pelo mundo
do trabalho. Ou seja, a noo de proteo social garantida ao sujeito moderno quando
ele passa a fazer parte das relaes de trabalho, no caso das pessoas com deficincia,
torna-se uma noo frgil pelas especificidades dessa minoria.
Com base no Censo de 2000, das aproximadamente 24 milhes de pessoas
deficientes no pas, estima-se que mais de 9 milhes em idade produtiva poderiam
entrar no mercado formal de trabalho, se lhes fossem proporcionadas condies
adequadas de acessibilidade (NERI, 2005). Entretanto, o nmero de pessoas com
restries de habilidades de algum tipo que esto no mercado de trabalho formal
no chega a 600 mil (BRASIL, 2000). Durante muito tempo, houve por parte do
poder pblico um silncio poltico sobre a insero dos deficientes no mercado de
trabalho. As polticas pblicas para a criao de novos postos de trabalho para
pessoas deficientes, a implementao e efetivao da legislao que reserva cotas
para esse segmento populacional no servio pblico ou em empresas de mdio e
grande portes so os principais mecanismos que devem ser acionados para permitir
a incluso de pessoas deficientes no mundo do trabalho.
A expresso da proteo social defendida por Castel pode ser verificada - para
alm das polticas de incentivo entrada no mercado de trabalho e outras - nas
polticas sociais, tal como a assistncia social. As pessoas com deficincias graves
representam 2,5% da populao brasileira e, nesse caso, as polticas de proteo
dos direitos de cidadania dessa populao dependem da efetivao da poltica de
assistncia social, j que elas no entraro para o mercado de trabalho, mesmo
promovendo as adequaes necessrias nos ambientes (NERI; SOARES, 2004).
O cenrio poltico-institucional de um Estado democrtico de direito permite
que os diferentes grupos populacionais recebam igual considerao e tratamento
para que, partindo de suas condies que so especficas, possam ter por parte do
Estado a promoo e a garantia da igualdade (DWORKIN, 2005). Ou seja, as
pessoas somente so tratadas como iguais quando o Estado demonstrar por elas o
mesmo respeito e considerao, e nesse sentido, as pessoas com deficincia tero
seus direitos de cidadania garantidos quando o Estado promover justia partindo
do reconhecimento das caractersticas especficas dessa populao.
Em democracias slidas, existem dois tipos de direitos que as pessoas possuem: o
direito ao tratamento como igual e o direito ao igual tratamento (DWORKIN,
2005). Apesar de semelhantes, so direitos fundamentados em princpios diferentes.

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O primeiro fundamental, j o segundo um direito derivado. As pessoas com


demandas especficas, como o caso das minorias sociais, dos grupos que sofrem
opresso de algum tipo ou populaes em situao de vulnerabilidade social, recebem
do Estado tratamento como igual partindo do reconhecimento das diferenas para,
ento, garantir a igualdade e a justia. A justia e a igualdade no so possveis em
sociedades que oferecem tratamentos desiguais s pessoas por causa de alguns critrios
como gnero, cor da pele, restries de habilidades, entre outras. Os governos
democrticos atuam, portanto, de maneira a promover a igualdade de modo geral,
respeitando o direito individual das pessoas igualdade e liberdade.
Segundo Castel (1998, p. 278), os fundamentos de solidariedade nascidos no
sistema de produo capitalista expressam o reconhecimento e a aceitao de que
a sociedade moderna forma um conjunto de condies desiguais e
interdependentes. A solidariedade nascida com o capitalismo permitiu aos pases
capitalistas a busca de uma relao que permita escapar tanto dos caminhos do
egosmo quanto do comunalismo e o conhecimento das leis da solidariedade ,
fundamentalmente, a tomada de conscincia da interdependncia entre as pessoas
(CASTEL, 1998). Essa solidariedade pode ser representada nas sociedades
capitalistas modernas pelas polticas pblicas e sociais, tais como de seguridade
social (sade, previdncia e assistncia social), de educao, de habitao, trabalho,
entre outras. Assim, as desigualdades produzidas e mantidas pelo sistema capitalista
encontram nessas polticas a possibilidade da reparao das injustias por meio do
princpio da solidariedade entres os sujeitos.
Tendo em vista as pessoas com deficincia cuja incluso no seria promovida
pelas polticas de incentivo entrada no mercado de trabalho apenas, o Benefcio
de Prestao Continuada (BPC) foi criado como uma poltica social capaz de
atender aos direitos das pessoas pobres com deficincia que necessitam de
assistncia social no Brasil. O BPC - a garantia mensal de um salrio mnimo
destinado aos idosos e s pessoas com deficincia de baixa renda - coloca o pas
no cenrio internacional junto queles que esto construindo uma rede de
proteo social como garantia de cidadania.
Atualmente, o BPC um dos maiores programas de transferncia de renda do
mundo para pessoas com deficincia e idosos que no tm condies de gerir sua
autonomia financeira ou que no a tenham provida por sua famlia, isto , cuja
renda mensal per capita seja inferior a um quarto do salrio mnimo. um benefcio

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de assistncia social garantido pela Constituio Federal e regulamentado pela Lei


n 8.742, de 7 de dezembro de 1993, Lei Orgnica da Assistncia Social (LOAS),
e pode ser considerado um progresso na promoo e garantia dos direitos de
cidadania, pois estabelece como uma de suas diretrizes a responsabilidade do Estado
frente s demandas sociais. Para ter acesso ao BPC, a pessoa com deficincia deve
ser pobre e ser aprovada em percia mdica realizada pelo Instituto Nacional de
Seguridade Social (INSS), quando se verifica a situao do solicitante do benefcio
no que diz respeito aos critrios que atendam condio de pessoa deficiente, que,
segundo a legislao do BPC, a situao incapacitante para a vida independente
e para o trabalho (MEDEIROS et al., 2006a).
O BPC, firmado na Constituio Federal de 1988, embora implantado somente
em 1996, significa o incio da forma pblica de regulao social do Estado na
garantia do acesso da populao a benefcios no-contributivos no campo da
assistncia social. A assistncia social comeou no Brasil na dcada de 1930, com
as prticas da Igreja Catlica no campo do assistencialismo e caridade, como
enfrentamento de questes sociais que o ordenamento pblico e econmico no
solucionava (FALEIROS, 2001). Foi um longo caminho para que a assistncia
social alcanasse o significado enquanto direito, em contraposio ao significado
caritativo das prticas religiosas.
Em maio de 2008, o BPC atendia quase trs milhes de pessoas; deste nmero
quase dois milhes so pessoas com deficincia e pouco mais de um milho so
idosos. O BPC no o nico mecanismo de transferncia de renda em
funcionamento no Brasil para pessoas com deficincia; alm de algumas penses
para grupos bem especficos, o pas ainda tem dois outros tipos de transferncia de
renda para pessoas deficientes. O primeiro deles a aposentadoria por invalidez,
que funciona na forma de um seguro para o trabalhador em regime formal, ou
seja, pessoas que trabalhavam e contriburam com o sistema de seguridade social,
quando por algum motivo passam a experimentar uma deficincia, podem acessar
essa modalidade de aposentadoria. O outro a Renda Mensal Vitalcia (RMV),
criada em 1974 e que atendia pessoas pobres de 70 anos ou mais incapazes para o
trabalho. Depois da implantao do BPC, a RMV foi extinta. Se comparada com
a aposentadoria por invalidez, o BPC de menor proporo, j que a aposentadoria
atendia 2,6 milhes de pessoas em 2005. Entretanto, o que caracteriza a
potencialidade de proteo social do BPC seu carter de benefcio da assistncia

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social, ou seja, no exige contribuio como critrio para sua concesso, ao contrrio
do que acontece na aposentadoria por invalidez.
Apesar de a assistncia social ter conquistado esse status de direito com a
implantao do BPC, o funcionamento do benefcio ainda enfrenta problemas na
sua efetivao e no alcance absoluto a todos que dele necessita. Seu carter restritivo,
que diz respeito tanto renda quanto ao conceito pouco abrangente da deficincia,
so as maiores controvrsias enfrentadas pela populao que no consegue acesslo. A renda mensal familiar per capita utilizada como critrio eliminatrio o torna
restritivo, pois leva em considerao apenas a esfera econmica como avaliao das
condies de vida das pessoas (MEDEIROS et al., 2006b). J o conceito de
deficincia pouco abrangente torna elegveis pessoas apenas com deficincias graves,
no correspondendo ao objetivo do benefcio, segundo firmando na LOAS, que
contribuir para a autonomia das pessoas para que elas saiam da condio de
dependncia, permitindo a incluso.
Se, por um lado, a Constituio de 1988 foi um marco para o reconhecimento
da poltica de assistncia social como direito, por outro, a poltica de seguridade
social passou a enfrentar um grande desafio sua implementao. Com os preceitos
constitucionais de 1988, a seguridade social, sobretudo o complexo previdencirioassistencial, ficou dependente da condio de assalariamento da sociedade, ou
seja, os direitos e benefcios trabalhistas so garantidos quando a populao comea
a fazer parte do mercado formal de trabalho (BOSCHETTI, 2006). Entretanto, o
Brasil ainda no se constituiu em uma sociedade de base salarial para a maioria da
populao, tampouco em uma sociedade de pleno emprego.
As polticas sociais para as pessoas com deficincia reforam a controvrsia
existente na efetivao da poltica de seguridade social no Brasil. Promover justia
s pessoas deficientes significa fazer uso da poltica de previdncia, promovendo a
insero da populao com condies ao mercado de trabalho. Mas, sobretudo,
tambm necessrio garantir a proteo dos direitos de cidadania, por meio da
poltica da assistncia social a todas aquelas que, por suas restries de habilidades,
no faro parte do mundo do trabalho. Compreender o fenmeno da deficincia e
toda sua complexidade considerar que polticas de assistncia so fundamentais
para uma vida com dignidade para pessoas com deficincia (NUSSBAUM, 2008).
A deficincia , portanto, uma expresso da diversidade humana e apenas se
torna uma questo de injustia quando a estrutura bsica da sociedade no consegue

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trat-la com eqidade, impondo s pessoas com deficincia barreiras fsicas ou


morais e de dificuldades de acesso aos ambientes sociais. A expressiva incidncia
de pessoas deficientes na sociedade brasileira transforma o tema da deficincia em
uma questo social que exige do poder pblico aes no sentido de promover os
direitos de cidadania das pessoas que a experimentam, seja por meio das polticas
sociais ou outros instrumentos que garantam a justia.

Consideraes finais
A deficincia um conceito relacionado aos fenmenos sociais que percorreu um
longo caminho nas diferentes sociedades e passou por significados diferenciados comeando pelo discurso mstico at a compreenso moderna como patologia ou
manifestao da diversidade humana. Hoje, movimentos polticos e tericos, como
o modelo social da deficincia, permitem que as pessoas que experimentam a
deficincia tenham melhores instrumentos de reivindicao para a garantia de
seus direitos previstos em sociedades democrticas.
As diversas expresses da deficincia, tais como as representadas por restries de
habilidades mais leves ou as deficincias graves, exigem do Estado aes e instrumentos
legais que permitam a construo de uma proteo social s pessoas deficientes. A
proteo social pode se expressar por meio de polticas de incluso ao mercado de
trabalho, aes de incluso na educao ou polticas de assistncia social.
Os estudos sobre deficincia devem entrar na agenda de pesquisa brasileira na
prxima dcada. No apenas pela grande incidncia de pessoas deficientes na
populao brasileira, mas, principalmente, pelo silncio poltico e acadmico sobre
o assunto em toda a Amrica Latina. Uma minoria populacional significativa,
como a de pessoas com deficincia, mas que, no entanto, no ascendeu ao patamar
de minoria poltica com expressividade no cenrio nacional, necessita de um campo
de estudos consolidado, sobretudo para a afirmao e luta pela garantia de seus
direitos de cidadania.

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Nota
1

Ser utilizada durante todo o artigo a expresso pessoas com deficincia ou pessoas deficientes, como
representativo de todas as pessoas que, por suas restries de habilidades, sofrem opresso pelo corpo.
A escolha desses termos visa a evitar toda tenso existente no debate poltico entre tericos e ativistas
dos movimentos sociais da deficincia que vem no conceito utilizado para se referir a pessoas com
leses tambm um momento de discusso sobre opresso, desigualdade e luta por tratamento igual. A
escolha desses termos se d no sentido de evitar tal tenso, neste momento, do que acirr-la.

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People with disability: our larger minority


Although incipient in Brazil, international studies on
disability are a consolidated field in social sciences.
The concept of disability concerns issues of health or
illness faced by people whose abilities are restricted
by body impairments. This paper aims to analyze the
debate on disability based on two approaches: 1) to
understand disability as a manifestation of the human
being diversity, analyzing the debate on the social
model of disability - a political and theoretical trend
that considers deficiency as oppression suffered by
impaired people in social environments not adapted
to corporal diversities; 2) to show that changes in the
comprehension of the disabled body as manifestation
of corporal diversity brings better tools to the way
society must organize itself to promote justice for
disabled people, thus ensuring citizenship rights for
those 14.5% of the Brazilian population, according
to the 2000 Census.
h Key words: disability; social model of disability; social
protection; social justice.

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Abstract

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