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La ciruga esttica como prctica sociocultural distintiva: un lacerante encuentro

entre corporeidad e imaginario social.


Cosmetic surgery as distinctive sociocultural practice: the lacerating meeting of
embodiment and social imaginary.
Resumen
La nocin de habitushistoria hecha cuerpo (Bourdieu)ha de entenderse hoy en
el marco de un paradigma tecnocientfico fustico (Sibilia), cuya aspiracin sera la
maleabilidad ilimitada de la Naturaleza. A este paradigma no son ajenos ciertos avances
en la ciencia y la tecnologa mdicas. Bajo la mirada clnica objetivante, el cuerpo
tiende a verse como un borrador a rectificar (Le Breton). Esta mirada nos interpelara
con fuerza creciente desde la pantalla total (Baudrillard) de la cultura de consumo
(Featherstone). No comprenderemos profundamente el auge y la normalizacin de las
cirugas estticas sin interpretar encuentro entre el dispositivo mdico y el meditico, de
cuya compleja interrelacin derivara un imaginario con efectos de violencia
simblicaliteralmenteencarnizados. Considerando sus precios, las cirugas
estticas se nos sugieren como un consumo distintivo; pero tambin, dado el riesgo y
el dolor que implican, un trabajo corporal (Wcquant)una acumulacin de capital
fsico (Shilling) cuyas estrategias de reconversin an estn por ser estudiadas. Esto
resulta relevante en un estadio del capitalismo caracterizado por la instrumentalizacin
de aquello que nos hace humanos (Boltanski y Chiapello): las emocionesbisagra
(Elias) entre lo social y lo biolgico, donde se concreta la corporeidad en cuanto modo
de ser-en-el-mundo (Merleau-Ponty).
Palabras clave
Ciruga esttica; prctica corporal distintiva; sociedad de consumo; medicalizacin de la
sociedad; proyectos del cuerpo

Abstract
Bourdieus notion of habitussocial history turned into bodyshould today be
understood through the frame of a new paradigm in technoscience, deemed as Faustic
(Sibilia) due to its limitless aspirations to modify Nature. According to the values of
this paradigm, under the objectifying clinical gaze the body tends to appear as a
sketch to be rectified (Le Breton). This gaze addresses us with growing force from the
total screen (Baudrillard) of consumer culture (Featherstone). To fully understand
the outburst and normalization in the consumption of cosmetic surgeries, we must
interpret the process whereby the medical and media systems enter a complex set of
interrelationships, producing (literally, lacerating) effects of symbolical violence.
Cosmetic surgeries may be said to represent a distinctive consumption; however,
considering the risks and pains entailed, they should also be judged as a form of bodily
work (Wcquant), a way of accumulating physical capital (Shilling). Furthermore,
this takes place in a phase of capitalism which has been characterized by its
dependence on the instrumentalization of that which makes us humans (Boltanski and
Chiapello): our emotionsi. e., the hinge (Elias) between the social an the biological,
the element of embodiment as a way of being-in-the-world (Merleau-Ponty).
Keywords
Cosmetic surgery; distinctive bodily practice; consumer society; medicalisation of
society; bodily projects

Introduccin: ms all del texto, la corporeidad


La cultura de la imagen puede caracterizarse como un contexto social en el que la
cultura meditica y la cultura de consumo ya no representan categoras escindiblessea
en trminos analticos o prcticos. Esta configuracin ha sido identificada con una
tendencia a la acumulacin reflexiva en el capitalismo contemporneo. Hacemos
referencia al proceso de indistincin de las esferas econmica y cultural, por el cual las
mercancas se valorizan semiticamente, y los signos mediticos, por su parte, se
convierten en mercancas (Jansson, 2002). Este es un diagnstico, por lo dems,
compartido por varios crticos culturales contemporneos. Baudrillard (2002)
caracteriza a la sociedad de consumo como sometida a un incontenible implosin del
sentido, producida por una mediatizacin totalizadora, ante lo cual nuestro propio
cuerpo y todo el universo circundante se convierten en una pantalla de control (p.188).
En un tono semejante, Jameson (1995) entiende el posmodernismo como la lgica
cultural de un estadio de desarrollo de las fuerzas productivas signado como la
apoteosis del capitalismo. As las cosas, un contexto definido por la colonizacin de
los ltimos enclaves precapitalistas (el Tercer Mundo y el Inconsciente), tambin se
presenta como la poca de la maleabilidad absoluta del cuerpo y de la manipulabilidad
ilimitada del deseo.
La propia posicin de enunciacin de estos diagnsticos crticos, con todo, los lleva a
deslizarse indefectiblemente hacia una visin que puede calificarse de determinismo
posmoderno (Jansson, 2002). Esta visin podra resumirse como aquella que pretende
deduciry luego juzgarlas caractersticas de las prcticas socioculturales a partir de
un anlisis confinado a las propiedades textuales del imaginario meditico. Con
respecto, especficamente, al cuerpo y sus prcticas, el antroplogo T. Csordas (1994) se
refiere al paradigma del texto del postestructuralismo, en cuyo marco el cuerpo es
concebido como una entidad producida discursivamente, y pasivamente sometida a los
efectos del poder del discurso. El determinismo posmoderno equivale, en efecto, a un
determinismo discursivo del cuerpo.
Como ha propuesto C. Shilling (1991), la teora del habitus de Bourdieu
(complementada por una atencin ms especfica a las relaciones de gnero) representa
una base firme para desarrollar una sociologa del cuerpo atenta a las desigualdades
sociales. Por otro lado, para evitar los sesgos iterativistas en la interpretacin de la
nocin de habitus (Narvez, 2006), hemos de contemplar al cuerpo no slo como
objeto pasivo sino tambin como un agente activo en la accin social. Un punto de
partida promisorio en este sentido es el estudio de las emociones, modos corporales de
ser-en-el-mundo (Merleau-Ponty, 2000), espacio y operadores de la interseccin
continua entre lo social y lo biolgico. La idea de que el cuerpo es activo en la
constitucin de su mundo socialenfatizan, a luz de estas premisas, Lyon y Barbalet
(1994)adquiere fuerza y sentido a travs de la idea de que los cuerpos activos tambin
son cuerpos emocionales; que la emocin est corporizada (p. 57). Y un estudio en esta
direccin resulta tanto ms relevante en una formacin social en la que no slo el
sistema productivo, sino tambin la reproduccin de las prcticas de consumo, se basan
en una explotacin de las facultades emocionales y comunicativas de los individuos
(Boltanski y Chiapello, 2002; Lipovetsky, 2007).
De este modo, creemos que el estudio del consumo de cirugas estticasfenmeno
creciente en las sociedades occidentales industrializadasen cuanto prctica corporal
contextuada (Entwistle, 2002), brinda una interesante y promisoria aproximacin al
trazado de lo que podramos describir como una cartografa emocional de un sector del

espacio socialel ocupado por las capas medias y medias altas. Este trabajo se propone
presentar una propuesta terica preliminar para abordar dicha empresa.
Auge y normalizacin del consumo de cirugas estticas
La ciruga plstica esttica designa, tal como la define la Sociedad Internacional de
Ciruga Plstica (ISAPS), a los procedimientos quirrgicos que representan una
combinacin de arte y ciencia1. Datos de la Sociedad Norteamericana de Ciruga
Plstica (ASAPS) dan cuenta de un aumento del 203% en el nmero de intervenciones
de este tipo realizadas en Estados Unidos entre 1997 y 2003. Acertadamente se ha
asociado este auge y consecuente normalizacin de las cirugas plsticas estticas 2
con la desregulacin y comercializacin de la medicina en ese pas (Brooks, 2004).
Aunque en Argentina la presencia de esta especialidad quirrgica se remonta a la dcada
del 40 del siglo pasado3, sin dudas tambin puede constatarse un auge concomitante al
norteamericano. Dicho proceso es reflejado por la prensa. Segn consigna una edicin
reciente del diario Crtica de la Argentina, en los ltimos diez aos se ha triplicado la
cantidad de cirujanos plsticos graduados en la Universidad de Buenos Aires (20/07/08).
Por su parte, una nota de la seccin de Economa de La Voz del Interiorabocada a la
crisis del sector prestador en Crdobadestaca que contrariamente a la tendencia
general a la descapitalizacin en el sector de la atencin mdica, s se invierte en centros
de medicina esttica y ciruga plsticaes decir, el segmento de la salud donde los
precios estn liberados y se apunta, sobre todo, a la poblacin de ingresos medio altos
(p. 2, 06/07/08). En lo que respecta a la Argentina, no puede desatenderse la conexin
de este proceso con lo que se ha denominado turismo mdico, consecuencia de los
beneficios competitivos que, tras la devaluacin, vinieron a sumarse al prestigio del
sector a nivel internacional4.
Por otro lado, segn datos registrados por un informe especial de la revista The
Economist5, la industria global de la belleza corporal activa flujos de 160 mil millones
de dlares al ao (estos datos corresponden a 2003, pero las previsiones a futuro eran de
crecimiento). Dentro de esta industria, una de las reas ms dinmicas es la que se ha
conformado a partir del encuentro de productos cosmticos y medicamentos sin
prescripcinconvergencia para cuya designacin se acu el neologismo de
1

Por cierto, la combinacin de estos dos cuerpos de saber en un mismo dispositivo de poder, no carece de
precedentes modernos. Se ha destacado la influencia que durante el siglo pasado ejerci, en los pases
latinoamericanos, la biotiopologa italiana, cuyo creador, Nicola Pende, apel a los estudios
antropomtricos del artista del Renacimiento Alberto Durero como fuente para su aspiracin de modelar
al hombre perfecto (Vallejo 2007: 31). Ante estas similitudes, con todo, no resultan menos significativos
los contrastes entre ambos complejos de poder/saber. Si los proyectos eugensicos de ciertos regmenes
populistas de la primera mitad del siglo XX respondan a la razn biopoltica de la intencin estatal
modernizadora, la actual tendencia a modificar la morfologa del cuerpo propio funcionara, antes bien,
segn la lgica del consumo individualista de las tecnologas del yo (Foucault 1990) comercializadas
en el mercado de masas.
2
La ciruga plstica es una especialidad quirrgica con dos facetas: una procura restablecer la
funcionalidad y normal apariencia de partes corporales afectadas por patologas o traumatismosciruga
plstica reconstructiva, la otra busca exclusivamente el embellecimientola ciruga plstica esttica
(fuente ISAPS:<www.isaps.org>).
3
Vase la pgina de la Sociedad Argentina de Ciruga Plstica, Esttica y Reparadora (SACPER)
<www.cirplastica.org.ar>
4
Aproximadamente 15.000 es el nmero de pacientes extranjeros que desde 2004 se calcula han viajado
al pas para someterse a una intervencin esttica (El auge del turismo esttico, Para Ti, 30/11/2007,
pp. 168-172).
5
The Beauty Business, 21/5/2003.

cosmaceuticals. En cuanto territorio aledao a esta lnea de innovaciones, son


consignadas las cifras estimativas del mercado mundial de las cirugas cosmticas (las
cirugas plticas estticas) y actividades relacionadas con lo que ha llegado a
denominarse bienestar total (tratamientos integrales de belleza, ejercicio y dieta,
asistencia a spas, clubes y centros especializados): alrededor de 20 mil millones de
dlares por ao. De esta cifra, aproximadamente 11 mil millones corresponderan al
consumo de cirugas plsticas estticas slo en Estados Unidos, pas ubicado en el
primer puesto del ranking mundial de realizacin de esta clase de procedimientos,
confeccionado por la Sociedad Internacional de Ciruga Plstica (ISAPS). Segn los
ltimos sondeos disponibles, en Argentina, por su parte, se realizan alrededor de 50.000
de estas intervenciones al ao, nmero que situara a nuestro pas en el 5 puesto del
mencionado ranking.
El filsofo Christian Ferrer ha capturado este paisaje en una instantnea metonmica
iluminadora: Flujos de capital se encuentran con flujos libidinales sobre una mesa de
diseccin del cuerpo (2002: 10).
El auge de las cirugas estticas como un efecto conjunto de los campos mdico y
meditico: una hiptesis
Este auge del consumo de cirugas estticas no pas inadvertido para el ensayismo
crtico (vase, por ejemplo, adems del ya citado Ferrer, 2002, Sarlo, 2004). En nuestro
pas, sin embargo, an no existen estudios empricos slidos del fenmeno. Una mirada
interesante, procedente del mbito anglosajn, es la de la sociloga D. Gimlin (2006),
quien rescata la teora de la estructuracin del cuerpo desarrollada por Chris Shilling
(2003). La autora articula este enfoque con ciertas reflexiones fenomenolgicas sobre
los niveles de conciencia del cuerpo propio; as las cosas, la vivencia de los pacientes de
cirugas estticas entrevistados es interpretada como un proyecto corporal, cuya meta
sera restituir la experiencia cotidiana del cuerpo a su estatuto natural 6 de ausente,
esto es, a un trasfondo corporal inconsciente (Gimlin, 2006). Creemos que este
enfoque, aunque esclarece ciertas dimensiones de la motivacin de los agentes para
someterse a una ciruga esttica, flaqueara por cuanto adolece de las limitaciones de la
concepcin del poder que subtiende el modelo estratificado del agente social de
Giddens. Esta flaqueza consistira en slo pensar el poder como una cierta competencia
para hacer una diferencia en el proceso de reproduccin de las estructuras del mundo
de la vida, lo cual acabara diluyendo el poder en tanto dominacin (Costa, 1999).
Una autora que s incorpora el plano del poder como dominacin es K. Davis (2002).
Ella afirma que para una mirada atenta al hecho de que las cirugas estticas no son
artefactos de lo cultura de consumo neutrales con respecto al gnero 7, resulta evidente
que su consumo no es simplemente una cuestin de eleccin individual. Ahora bien,
esta dimensin del poder social (la del gnero) ha de ser complejizada, pensndola en
relacin con las otras aristas de la capacidad diferenciada y desigualmente distribuida de
imponer sentidos legtimosesto es, la facultad de ejercer violencia simblica;
capacidad cuyas caractersticas distintivas pueden ser inferidas y explicadas a partir de
la posicin en el espacio social. Esto implica considerar la posicin social de clase
6

Natural, se entiende aqu, por cierto, en el sentido fenomenolgico de dato aceptado de modo
ingenuo en el contexto de la actitud prctica caracterstica del mundo de la vida.
7
En Argentina, el pas de Latinoamrica donde ms grande es la proporcin de pacientes de cirugas
estticas de sexo masculino, sta llega al 19% del total. En Crdoba, el nmero de especialistas en ciruga
plstica de sexo femenino no alcanza al diez por ciento (fuente: Consejo de Mdicos de la Provincia de
Crdoba: <www.cmpc.org.ar>

(adems de otros elementos pertinentes y complementarios: gnero, franja de edad,


origen tnico, etc.) como principio explicativo de las prcticas socioculturales. Si
consideramos, como hiptesis de trabajo, al consumo de cirugas estticas como una de
estas prcticas, cuyo significado puede ser entendido a partir de su relacin con el
mundo social representadoesto es, el espacio de los estilos de vida, podramos
pensarlo segn la lgica de las prcticas (corporales) distintivas, objetivamente
enclasantes y enclasables8, correlacionndola con una reconstruccin sistemtica
del habitus de los agentes que participan de aquel mercado (Bourdieu, 1998).
Estudiar el mercado de las cirugas estticas en tanto "campo", exigira, pues,
reconstruir el sistema de relaciones objetivas que se trama dinmicamente entre agentes
productores (los cirujanos) y agentes consumidores (quienes deciden contratar los
servicios de estos ltimos). Aqu resulta relevante atender no slo al estado del campo,
sino asimismo a la dimensin histrica del proceso de formacin del mismo. Un modelo
de investigacin de un determinado trabajo corporal desarrollado segn una lgica
comercial lo hallamos, sin dudas, en el estudio etnogrfico de L. Wcquant (1999) sobre
el mundo del boxeo en Chicago. Bourdieu, por su parte, insiste: una de las metas de la
investigacin emprica ha de ser identificar las "caractersticas eficientes" (el "capital
especfico" del campo), as como su particular distribucin, enfocada tanto sincrnica
como diacrnicamente, entre los "participantes del juego" (Bourdieu y Wcquant,
1991). Extraeremos de aqu un principio gua de la observacin; procuraremos, en
efecto, destacar por un lado las propiedades que permiten a un cirujano plstico adquirir
notoriedad en el mercado, y por el otro los usos y sentidos sociales que los pacientes
asignan a estas intervenciones.
Por lo dems, en esta articulacin de una trama de relaciones entre productores y
consumidores, aparece por cierto como fundamental el papel de los medios de
comunicacin de masas. Tambin ser imprescindible, en consecuencia, analizar la
representacin social del "cuerpo legtimo"y del cuerpo operado, tecnolgicamente
modificado, como firme candidato a dicha legitimidad. Concebimos esta representacin
como una estructura simblica determinada, en parte, por la interrelacin dinmica de
los efectos del campo de las cirugas estticasescenario de prcticas expertas que,
en la medida en que se conforma como una regin especializada del campo mdico, se
beneficia de la autoridad epistmica de stey la penetracin colonizadora de los
medios electrnicos de comunicacin en el mundo de la vida. En este punto ejerce
particular atraccin la funcin indicial9 del cuerpo del agente social en tanto signo del
espectro ms o menos estereotipado de los estilos de vida exitosos. Esto importa abordar
la representacin del cuerpo en la cultura de consumo, o ms especficamente, la oferta
meditica de tcnicas de transformacin corporal, como un vehculo, literalmente
encarnizado, de "violencia simblica".
El cuerpo en la cultura de consumo y en la sociedad posfordista
Por su puesto, el fenmeno en cuestin tambin permitey diramos, exigeser
enmarcado por determinados procesos econmicos y culturales centrales en la sociedad
contempornea. Los autores catalanes Duch y Mlich (2005: 259), en este sentido,
evalan que la configuracin posmoderna del cuerpo admite ser interpretada como un
8

Segn un informe especial del diario Clarn, un retoque de pies a cabeza cuesta alrededor de 40 mil
pesos (los precios corresponden a 2006, vase Cunto cuesta sentirse lindo?, 14/05/06).
9
Aludimos aqu, por cierto, a la nocin semitica del ndice, una especie de signo caracterizada por la
conexin fctica y fsica con el objeto de la relacin de representacin.

sntoma de los cambios radicales de orientacin social que estaran aconteciendo en


Occidente desde hace 30 40 aos. No sorprende que en semejante contexto
sociohistrico, la cuestin del cuerpo (tanto individual como colectivo) tienda a
deslizarse hacia el centro de problemas dominantes en el plano personal e
institucional10. En lo que respecta a las nuevas formas de organizacin productiva, P.
Virno (2003) ha elaborado, en dilogo polmico con otros autores marxistas 11, la nocin
de trabajo inmaterial como uno de los ejes de sus reflexiones en torno al dispositivo
biopoltico dominante en el posfordismo. El principio de acumulacin ilimitada de
este rgimen productivo precisa de un dispositivo que haga posible la
instrumentalizacin de los seres humanos en aquello que los hace ms humanos
(Boltanski y Chiapello 2002: 151)12. Este modo flexible de produccin, se basa en la
explotacin de las competencias comunicativas; en uno de los extremos de la divisin
del trabajo, esta situacin se presenta bajo la forma de liderazgo, en el otro, como la
constante exaccin de signos de performatividad social del ejrcito de cuerpos
intercambiables destinado a precarizados empleos de presentacin/representacin13.
Ahora bien, en cualquiera de los estratos de la jerarqua laboral, las competencias que se
exigen a los cuerpos son las que Mike Featherstoneen un seminal ensayo sobre el
lugar del cuerpo en la cultura de consumo (1991[orig. 1982])defini como
caractersticas del performing self. Este es el contexto, por lo dems, en que el
manejo de impresiones (Goffman, 2001) se habra convertido, segn conjeturamos, en
una estrategia de ascenso social por derecho propio14. El rgimen figural de
significacin, hegemnico en el posmodernismo (Lash cit. en Featherstone, 1998),
inviste la representacin visual del cuerpono la de cualquier cuerpo, desde luego, sino
la del cuerpo joven y liso, esbelto y activo. Esta catexis del cuerpo triunfante de la
modernidad (Le Breton, 1995) respondera, pues, a condiciones estructurales,
relacionadas con la organizacin social y productiva.
En la sociedad de consumidores, en efecto, el deseo se convierte en principio de
integracin social y reproduccin sistmica (Bauman, 2007)15. Una cultura cuya faceta
ms notoria estriba en sobrellevar un corrosivo proceso de individualizacin
(Bauman, 2002)16, explicara el importante papel, destacado desde distintas
perspectivas, que en esta problemtica desempean las nociones de narcisismo y
10

Un ejemplo de esta clase de problemas, de orden sociodemogrfico, sera el envejecimiento de las


poblaciones, lo cual tambin se vincula con la emergencia de una nueva concepcin del curso vital.
Turner (1996) condensa la situacin al sostener que habitamos una sociedad somtica. Otros factores
explicativos de este desplazamiento de la cuestin del cuerpo al centro de los debates pblicos
contemporneosuna manifestacin tanto ms notoria en las sociedades centralesradican en la accin
de los movimientos sociales agrupados en torno a reivindicaciones de gnero y en los dilemas bioticos
planteados por el desarrollo biotecnolgico (Heller y Fehr, 1995; Habermas, 2002; Sfez, 2008).
11
Vase, por ejemplo, M. Hardt y T. Negri (2001).
12
Esta consumacin de la total mercantilizacin del cuerpo ha justificado que, desde otra perspectiva
marxista, se hable de biocapitalismo o somatocracia (Haber y Renault, 2007).
13
La estructura del sector servicios se caracteriza por una mayor proporcin de de trabajadores en el final
de la escala salarial (Castellano Ortega Y Pedreo Cnovas, 2006).
14
Estrategia que supone un proceso socialmente patolgico de autorreificacin de la propia subjetividad
(Honneth, 2007).
15
La sociologa del cuerpo y la del consumo, convergen, adems, en un inters terico por superar
respectivas concepciones reduccionistas, deterministas y/o desencarnadas del agente de las prcticas
(Falk, 1994; Alonso, 2005). Las diversas imgenes desencarnadas del actor social son, por cierto, un
efecto del trasfondo cartesiano de ciertas corrientes de la teora sociolgica clsica y contempornea
(Turner, 1996).
16
En un trabajo anterior hemos contrastado los rasgos distintivos de esta acrecentada visibilidad del
cuerpo en la cultura de consumo individualista, con los tambin expansivos regmenes de figuracin
corporal en ciertos contextos semiticos premodernos y populares (Autor, 2008a).

hedonismo. En este contexto se justifica que las disciplinas descriptas por Foucault
(1976) 17 demanden ser repensadas como dispositivos de control corporal que operaran,
ya no por represin, sino por estimulacin y seduccin.
En contraposicin al ascetismo corporal y la autorrenuncia que imponan los regmenes
de cuidado de s en pocas anteriores, actualmente stos apuntaran a maximizar el
potencial de goce del cuerpo. El cuerpo trabajadorafirma Turnerse ha convertido
en el cuerpo deseante (1996: 2).
La medicalizacin de la vida y el consumo
As las cosas, otra hiptesis de trabajo que contemplamos es que el ya mencionado
fenmeno del turismo mdico nos remitira a dos de las consecuencias que Giddens
(1999) atribuye a la modernidad: el desanclaje espacio-temporal y la penetracin de
sistemas expertos en la vida cotidiana. En sociedades en las que el proyecto reflejo
del yo (Giddens, 1995) se ha convertido en el proyecto del cuerpo (Shilling, 2003),
el cuerpo en tanto dato material primordial de la identidad, se ha transformado en un
territorio maleable slo accesible a especialistas (Scribano, 2002: 50). En este contexto,
el tema del bienestar y de la salud se presenta como un argumento de venta decisivo, en
tanto que alcanzar estos valores se condiciona a la recepcin profana del conocimiento
experto (Giddens, 1999: 119) 18. Algunos autores llegan a hablar de una poca de la
medicalizacin de la vida y el consumo (Lipovetsky, 2007), y de una sociedad
teraputica en la que un dispositivo de salubridad social opera poderosamente como
mecanismo de subjetivacin (Abraham, 2000).
En consonancia con su tesis del proceso de personalizacin, Lipovetsky (2007)
sostiene que la proliferacin de informacin y conocimientos meditico-cientficos
concede al consumidor la oportunidad de realizar una eleccin ms reflexiva. Por
nuestra parte, creemos que la difusin de las innovaciones en ciruga esttica por parte
de los medios opera conforme a ciertas estrategias discursivas responsables, antes bien,
de una restriccin de la reflexividad de los consumidores. Como ya hemos sealado,
sostenemos que el augey consecuente normalizacindel consumo de cirugas
estticas no puede comprenderse sino en el contexto de su creciente mediatizacin.
Ahora bien, segn hemos podido constatar respecto de un sector de la prensa grfica
(Autor, 2008b), aunque de un lado esta representacin se despliega en el registro
reflexivo de la informacin y el conocimiento experto, ella es articulada en el marco de
regmenes semiticos figurales, cuyos significados icnicos produciran efectos en el
plano de la seduccin.
La resonancia del conocimiento mdico en la discursividad meditica da cuenta, por
tanto, de una notoria tendencia en el imaginario social a concebir el cuerpo como un
objeto sobre el que es lcitoy deseableintervenir tcnicamente. Esta resonancia,
adems, es facilitada por ciertos presupuestos compartidos. En la cultura de consumo, el
cuerpo ha sido generalmente representado en trminos de una posesin del self,
instrumentalizable a voluntad (Featherstone, 1991); la ciencia mdica, por su parte,
merced a los efectos desacralizadores y objetivantes de la mirada clnica moderna, ha
17

Vase tambin Deleuze (1991).


En lo que respecta al conocimiento experto mediatizado, hemos desarrollado anlisis preliminares
que nos permitieron comprobar la eficacia de la semitica para dar cuenta de ciertos mecanismos de
produccin de discursos normativos legitimados por el saber mdico. Aplicando conceptos greimasianos
pusimos de relieve, en un caso de la prensa grfica, la funcin modalizadora que la voz de los cirujanos
plsticos asume en la discursivizacin de un programa narrativo por cuya activacin cierto sujeto
emprendera la bsqueda de un simulacro de cuerpo ideal (Autor, 2007).
18

dado lugar a una concepcin del cuerpo como un mecanismo a ser reparado
independientemente del sujeto (Le Breton, 1995). El progreso de la tcnica quirrgica, y
de las biotecnologas en general, suministraran, pues, las bases objetivas para hacer
verosmil la representacin del cuerpo como una materia prima absolutamente maleable.
Como demuestran Featherstone y Hepworth (1991), esto puede traducirse en una
presin para que la dualidad entre cuerpo exterior e interioridad se viva como una
frustrante incongruencia; en este contexto, las marcas del envejecimiento corporal
llegan a ser experimentadas como una mscara cuyo semblante distorsiona el sentido
y experiencia del self. La posibilidad de subsanar esta inadecuacin, merced a la
panoplia de recursos de modificacin corporal ofrecidos en el mercado, alienta la
aproximacin imaginaria del propio cuerpo al estatus de atavo exteriorde prenda de
vestir (garment), a en virtud de su plasticidad para expresar las siempre cambiantes
configuraciones del self (Featherstone, 1999).
El imaginario fustico de la plasticidad absoluta del cuerpo
Ahora bien, esta espectacularizacin de las innovaciones de la ciencia y la tecnologa
mdicas, nos sugieren su adscripcin a un nuevo paradigma tecnocientfico. La
antroploga P. Sibilia (2005) argumenta el advenimiento de un paradigma fustico,
cuya principal diferencia con respecto a su predecesor prometico, radicara en su
vocacin infinitista, transgresora de cualquier lmite hasta entonces sagrado. Y como
una ilustracin de su tesis, la autora menciona los casos de la francesa Orlan 19 y de la
norteamericana Cindy Jackson20. Ahora bien, segn C. Shilling (2003), estos procesos
nos enfrentan a un resultado aparentemente paradjico: en la medida en que
acumulamos medios tcnicos para manipular el cuerpo, ms opaco y problemtico se
nos presenta su estatuto ontolgico. Cuanto ms conocemos sobre el cuerpo y sus
mecanismos internos, tanto ms lejana parece una respuesta plena a la cuestin de qu
es el cuerpo humano. Esta desarticulacin de los sentidos sobre el ser del cuerpo
obedecera a la relativizacin de su facticidad; el cuerpo biolgico, en efecto, ha dejado
de concebirse como algo dado naturalmente. Si concedemos validez a la hiptesis de la
tecnociencia fustica, nos sentiremos entonces inclinados a acordar con el siguiente
juicio del escritor Gnther Anders, comentado por Bauman (2007: 86-87): el cuerpo
desnudo, ese objeto que acordamos no exhibir en pblico por el decoro y la dignidad de
sus propietarios, en la actualidad no refiere al cuerpo sin ropa, sino al cuerpo que
no ha sido trabajado, o sea, un cuerpo no suficientemente reificado. El cuerpo
propio, en tanto materialidad instrumentalizable y modificable a voluntad, habra cado,
as, presa de las tiranas del upgrade (Sibilia, 2005).
Por cierto, las modificaciones corporales constituyeron una costumbre ancestral,
presente en sociedades premodernas y comunidades primitivas. En estos casos, sin
embargo, eran prcticas enmarcadas en contextos ritualizados y sancionadas por la
tradicin. En tanto que en nuestros das se trata ms bien de acciones reguladas por las
voltiles prescripciones de la moda. Asimismo, si bien los regmenes corporales de la
Edad Media presentaban un nivel de preocupacin por la carne anlogo al de los
actuales regmenes dietticos, en aqul caso obedecan a la autoridad religiosa y
apuntaban a restringir el deseo, mientras que en ste reciben su legitimidad del saber
Artista de performances en las cuales filma sus propias intervenciones quirrgicas, cuyos resultados
buscaran poner en cuestin los modelos dominantes de feminidad.
20
Autora convertida en bestseller tras relatar sus mltiples experiencias con la ciruga esttica, lo cual la
convirti en una suerte de gur de la cosmtica femenina.
19

mdico y buscan promover y conservar el deseo sensual (Turner, 1991). Otros


antecedentes histricos de este afn por (y creencia en la superioridad de) la
construccin artificial de la subjetividad pueden ubicarse en la figura del hombre
renacentista (arquetpicamente encarnado por Pico Della Mirandola), o del dandy del
siglo XIX (cuya manifestacin ms representativa es la celebracin de la belleza
artificial, en detrimento de la natural, por Baudelaire).
Estas figuras, no obstante, se oponen en aspectos cruciales al actual proyecto del yo(cuerpo) intervenido quirrgicamente. Los contrastes ms significativos han de rastrearse
en la naturaleza pedaggica del proyecto renacentista; y en cuanto al dandy, si bien
entraaba una empresa esteticista y aristocratizante, al mismo tiempo no dejaba de
ejecutar cierto gesto de resistencia a los poderes y modos de vida establecidos
recordemos los comentarios de Foucault sobre la intencin del dandy de hacer de su
vida una obra de arte. Por su parte, la actual obsesin por la manipulacin de
identidades (Bauman, 2007) obedece a determinaciones tcnicas, por un lado, y
mercantiles, por otroen un contexto signado por un proceso de indiferenciacin de
campos a raz del cual la economa ha llegado a superponerse a la cultura (Jameson,
2002)21.
Conclusiones preliminares: del cuerpo representado al cuerpo vivido
Hablar del cuerpo es hablar de una entidad ambivalente. La fenomenologa ha
establecido la dicotoma entre ser cuerpo, el cuerpo vivido, subjetivo (Leib), y tener
cuerpo, el cuerpo organismo, objetivo (Krper). Segn Habermas (2002), la validez
de esta distincin, fundamento descriptivo de la experiencia cotidiana de la corporeidad,
peligrara ante la amenaza de un uso inapropiado de algunos desarrollos
biotecnolgicos. La filosofa mecanicistacuya premisa radicaba en un dualismo
ontolgico constitutivo de la propia metafsica occidental, al postular al cuerpo
humano como el recinto maqunico de una sustancia pensante autosuficiente, sent las
bases para el individualismo moderno. Entre los siglos XVI y XVII se instalpor lo
menos entre las elites ms formadasel novedoso sentimiento de ser un individuo.
Uno de los factores que ms contribuy a este proceso es una determinada mutacin en
la representacin y el estatuto del cuerpo humano: cifra del cosmos durante la Edad
Media, adquiere con la nueva poca la funcin de servir de frontera del individuo.
Asimismo, se lo degrada del orden del ser al del poseer; el cuerpo se distinguey
deviene una propiedadde la persona humana (Le Breton, 1995).
Con todo, si en relacin a las instituciones y prcticas sociales, la filosofa mecanicista
moderna representa una de las fuentes del individualismo, a nivel de las creencias, est
en el origen del ancestral problema filosfico de la relacin mente-cuerpo. No fue
hasta el desarrollo de la fenomenologa de la corporeidad que se abri un camino para
superar definitivamente este problema. El sentido de este camino es coherente con los
principios orientadores de todo el programa fenomenolgico; Merleau-Ponty, en efecto,
aborda el problema partiendo de un retorno a la experiencia natural de la corporeidad,
de donde se sigue que el problema de la conexin entre cuerpo y mente invierte los
trminos de su planteo. Si fueron los presupuestos ontolgicos del cogito y la filosofa
del sujeto los que operaron artificialmente una separacin entre una sustancia pensante
y una sustancia extensa; en la actitud ingenua, por el contrario, es la unin entre mente y
21

Aqu est implcita la hiptesis, avalada por el propio Bauman (2007), de que las modificaciones en la
conformacin corporal del sujeto obedeceran a la lgica temporal fragmentaria y de renovacin constante
de la moda.

cuerpola conciencia encarnadalo que constituye la experiencia habitual, slo


perturbada en situaciones traumticas, como el dolor, el hambre o la vergenza. En
nuestra experiencia cotidiana, en efecto, sujeto y cuerpo propio no se distinguen: La
unin del alma y del cuerpoafirma Merleau-Pontyno viene sellada por un decreto
arbitrario entre dos trminos exteriores: uno, el objeto, el otro, el sujeto. Esta unin se
consuma a cada instante en el movimiento de la existencia (p. 107).
Ahora bien, lo que advertimos es que esta vivencia habitual de una subjetividad
corporizada, propiciada por la actitud natural del mundo de la vida, est expuesta a
tensiones estructurales crecientes. En una sociedad contempornea cuyo rasgo distintivo
muchos identifican con la expansin del "riesgo"indeterminable en cuanto a sus
responsables, no limitable en el tiempo ni el espacio, incalculable respecto a sus efectos
(Beriain, 1996)el cuerpo propio, como dice Le Breton, adquiere por cierto el estatuto
metafrico de "tabla de salvacin"22; pero en este mismo sentido, su exposicin y
vulnerabilidad se acrecientan, promoviendo as su deslizamiento hacia una posicin
problemtica y de extraamiento. Cuando la experiencia del "riesgo", en un contexto
sociocultural obsesionado por los valores de la salud y la belleza, magnifica la
dimensin de dominio del dispositivo mdico, la consecuencia subjetiva es el
padecimiento de quien se siente alienado de su organismo y deja de experimentarlo
como cuerpo propio; disociado de su subjetividad hasta vivenciarlo como un
mecanismo extrao, el cuerpo aparece como una mquina deteriorada, ajena,
inhabitable.
Nuestros intereses especficos, por su parte, se orientan a los efectos del auge y
normalizacin de un tipo de intervenciones quirrgicas cuyo nico fin es el
embellecimiento. Hemos relacionado este proceso con la mediatizacin y
medicalizacin de nuestras sociedades.
Ahora bien, esa mediatizacin masiva de las normas que definen el cuerpo legtimoy
de los medios tcnicos disponibles para alcanzarlono produce, desde luego, los
mismos efectos a travs de todo el espacio social. Sugerimos, pues, introducir la ya
mencionada distincin fenomenolgica entre cuerpo objeto y cuerpo vivido, en el
espacio analtico trazado por las categoras del proceso de la semiosis social (Vern
2004b). Podremos entonces decir que, en produccin, los medios objetivizan una
determinada representacin del cuerpo deseable (un cuerpo objeto), cuyos efectos, en
recepcin, se manifestarn, de modo inmediato, en experiencias corporalesque
eventualmente podrn ser mediadas por el propio discurso de los agentes;
experiencias que asimismo cristalizarn estilos de ser corporales (el cuerpo vivido).
Estos estilos, por cierto, variarn con arreglo a factores como la edad, el gnero 23, y al
horizonte de posibilidades abierto por el volumen y la estructura del capital. Creemos
que a travs de la nocin de habituscomo historia social hecha cuerpo (Bourdieu,
2007)estos modos de ser corporales seran iluminados por un anlisis en trminos de
comunidades expresivas (Jansson, 2002).
De aqu que para estudiar el consumo de cirugas estticas en tanto prctica corporal
contextuada (Entwistle, 2002), cuyos sentidos variarn en funcin de las comunidades
interpretativas en que se realicen, deberamos emplear tcnicas adecuadas al relevo de
datos discursivos en reconocimiento. Entre estas tcnicas, Vern (2004a) destaca la
22

En un escenario social de individualizacin, precarizacin laboral y complejidad creciente de los


procesos estructurales que determinan las vicisitudes de la vida moderna, el cuerpo propio se convierte en
el ltimo reducto sobre el que el sujeto puede ejercer un relativo control autnomode aqu la
convergencia que seala Shilling entre "proyectos reflejos del yo" y "proyectos del cuerpo".
23
Aunque en este trabajo nos hemos abocado a la representacin de la ciruga plstica en la prensa
femenina, no pretendemos desatender en el futuro el estudio de los efectos que aqulla produce en el
pblico masculino.

observacin etnogrfica. Pensar en los trminos de prctica situada, permite superar lo


que Csordas (1994) denomina el paradigma del texto, caracterstico del modo en que
el postestructuralismo ha abordado la cuestin del cuerpo24. En trminos compatibles, se
ha sugerido que el concepto de habitus representara una profundizacin
sociolgica del modo en que Foucault presenta la constitucin del sujeto por el poder,
as como el aadido de una dimensin social a la descripcin fenomenolgica de la
corporeidad de Merleau-Ponty (Couzens Hoy, 1999, vase tambin Narvez, 2006). Una
mirada transdisciplinaria, atenta a la complejidad del objeto en cuestin, permitira
abordar los condicionantes socioculturales que constrien y sujetan a los cuerpos, sin
olvidarnos de lo que stos siempre estn en condiciones de hacer (Crossley, 1995)25.
En este sentido, consideramos productivo tambin enfocar la observacin sobre las
emociones, particularmente si las entendemos, con Elias (1991), como bisagra entre
lo social y lo biolgico, y como elemento que nos permite ir ms all de una teora
social racionalista e, irnicamente, individualista (Lyon y Barbalet, 1994: 54). Transitar
esta frontera, cada vez ms difcil de establecer con precisin, entre naturaleza y
cultura26, nos invita a seguir indagando un problema sealado por Marcel Mauss en su
estudio pionero de 1934 sobre las tcnicas del cuerpo.
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Paradigma entre cuyos exponentes destacados se puede mencionar la teora de la performatividad del
gnero de J. Butler (2002), quien concibe a los cuerpos sexuados como producto de la interpelacin de
discursos heteronormativos.
25
En el marco de una renombrada evaluacin del estado de la sociologa del cuerpo, A. W. Frank (1991)
propone una tipologa de los usos sociales del cuerpo, para cuya concrecin plantea tres reas
entrelazadas de investigacin: corporeidaden tanto experiencia subjetiva del cuerpo, discursos e
instituciones.
26
Esta frontera, como recuerda Margot L. Lyon (1997), plantea un problema crucial para el estudio de la
salud y la enfermedad.
24

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