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Cadernos do Tempo Presente ISSN: 2179-2143

Um olhar sobre o livro, Rock and Roll: Uma Histria Social


Aline RochedoI

Para os estudiosos, os curiosos e os apaixonados por msica, em especial o rock,


apresento o livro que pode ser considerado uma odisseia sociomusical do rock and
roll. O autor, Paul FriedlanderII, nos relata os primeiros trinta anos da msica pop/rock
e apresenta os vrios estilos musicais oriundos da mesma matriz rtmica. So dezenove
captulos que narram o processo de consolidao do gnero, assim como as
peculiaridades dos artistas e lugares por onde engendrou o rock. Tais captulos
apresentam a narrativa histrica do rock a partir do blues rural seguido pelo
desenvolvimento do blues urbano, do gospel e do jump band jazz no incio do
sculo XX, at a chamada new wave nos anos 1980.
A narrativa do livro prope que os estilos musicais oriundos do rock passaram
por ciclos de vida. A princpio, estilos emergentes procuram forma e configurao em
um processo que pode ser chamado de formulao. Em seguida, os artistas incorporam
elementos disponveis de fontes prximas de sua realidade. Nessa perspectiva, os novos
estilos tendem a surgir e existir em um nvel regional, desconhecidos de um pblico
maior, antes de explodir em um conhecimento de massa. Tal dinmica foi percebida nas
quatro principais exploses do rock: rock clssico, a invaso inglesa, o hard rock e o
punk.
Segundo o autor, os principais marcos identificveis da histria do rock
internacional so divididos em cinco momentos: primeiro, de 1954-1955, com a
exploso de rock and roll clssico; segundo, entre 1963-1964 com a invaso inglesa;
terceiro, 1967-1972, conhecido como a era de ouro (o amadurecimento sincrnico de
artistas de vrios gneros, incluindo a primeira invaso inglesa e a ascenso dos reis da
guitarra); quarto, de1968-1969 com a exploso hard rock; e quinto, de 1975-1977 com a
exploso punk.
O trajeto proposto no livro inicia-se nos anos 1940-1950 quando rock surge
como gnero musical de origem negra. Os estilos que influenciaram o rhythm and
blues e, consequentemente, o rock and roll foram: o blues no qual as letras falavam
de adversidade, conflitos e, ocasionalmente, celebraes; o gospel, nos dilogos de
chamado e resposta, originrios dos cantos africanos aos quais tambm inspirou gestos
livres durante as apresentaes e o jump band jazz, estilo que emergiu no rastro do
fim da era das grandes bandas no final da Segunda Guerra Mundial. Essa fuso tornouse, posteriormente, a base para a primeira era do rock, o rock and roll clssico.
A viso de mundo do rhythm and blues era mais otimista do que a do estilo
predecessor, o blues da poca da depresso, embora ainda tivesse razes profundas na
liberdade e nas experincias de vida real. Como seu pblico, os roqueiros clssicos
vislumbraram uma vlvula de escape musical e emocional. O humor esteve presente
como elemento que diferenciou o gnero, numa mensagem aparentemente inofensiva
como nas canes de Chuck Berry, Eddie Cochran, Carls Perkins, Little Richard, o que
tambm corroborou para definir sua identidade. Sendo um gnero da msica negra,
embora se identifique elementos europeus, esses pioneiros do rock forjaram uma fuso
de estilos. Assim, apareceram duas geraes distintas: artistas predominantemente
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negros, que ficaram populares antes de 1956; e o grupo branco com razes
country e liderados por Elvis, que levou o gnero ao sucesso comercial.III
Nos anos 1950, principalmente por sua origem negra, uma forte presso foi
exercida contra o rock por lderes religiosos, rgos oficiais e interesses de gravadoras
junto indstria fonogrfica. A campanha desenvolvida por meio de uma parcela da
sociedade como pais, pastores, professores, ressoava a antipatia ao gnero, no qual os
artistas eram caracterizados delinquentes juvenis, preguiosos e indolentes. As
gravadoras, por sua vez, tinham grandes interesses na queda do rock and roll e do doowop(um estilo de msica vocal), pois nestes estilos elas tinham pouco poder de ao.
Durante praticamente os anos de 1953-1955, essa prtica teve o efeito de obscurecer as
verses negras originais. Devido a presso em recusar o rock, houve uma espcie de
enfraquecimento, como se o gnero perdesse a popularidade e a fora, principalmente
por no aceitarem a integrao racial.
Nos anos 1960 a msica popular negra estava dividida em dois estilos bem
diferentes e distintos: o soul, o som abrasador, forte e relevante de Memphis e a
Motown, o som elegante, danante e mais popular de Detroit. Ambos tinham origem
no gospel, doo-wop e no rhythm and blues, mas cada um construiu de forma
diferente suas msicas, a partir dessas influncias. Poucas msicas do repertrio soul
eram destinadas ao movimento pelos direitos civis dos negros que estava em curso. No
entanto, a msica foi adotada pela comunidade negra como smbolo e referncia: A
soul music ajudou a criar a atmosfera na qual o orgulho negro cresceu.IV O estilo que
emergiu no incio dos anos 1960 e adentrou os anos 1970, deixou importante legado
para a gerao seguinte envolvida com funk.
Enquanto os ltimos acordes do rock clssico ecoavam na cena musical
americana, a juventude inglesa nos anos 1960 comeava a se apropriar de um novo
ritmo, uma fuso entre o rock clssico, rockabilly, blues e pop, que posteriormente
acabou retornando aos Estados Unidos. Tal fuso se tornou o gnero de maior sucesso
comercial e de crtica da histria da msica popular. Tanto a msica quanto a sua
travessia pelo Atlntico foram chamados de invaso inglesa. Assim, os Beatles
trilharam um caminho que no havia sido explorado antes. Admiradores dos astros
Chuck Berry e Elvis Presley, o quarteto mais famoso da Inglaterra, registrou o rock
ingls a seu modo.
No primeiro perodo da exploso Beatles as letras remetiam ao universo juvenil
da sensibilidade adolescente nas relaes de amizade e namoro. Posteriormente, o grupo
adquire um perfil amadurecido com letras e msicas mais elaboradas mostrando uma
viso de mundo crtica. Criando uma linguagem musical prpria, a banda influenciou o
comportamento juvenil de sua poca conquistando fs em todas as partes do mundo.
Outro importante grupo, os Rolling Stones ao lado dos Beatles, protagonizou a chamada
invaso britnica que projetou os artistas ingleses nas paradas dos EUA.
Entre 1965 e 1970 vrias bandas foram formadas, fermentando a mistura de
folk-rock. No perodo, Bob Dylan, jovem estadunidense, configurou o rock ao seu
estilo. A msica folk sempre foi uma parte importante da tradio musical americana, e
as canes de protesto, histrias pessoais ligadas aos eventos sociais correntes, so
partes essenciais de sua herana. Embora Dylan no tenha protagonizado inovaes na

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esttica musical, suas letras, extremamente conscientes, poticas e profundas


influenciaram a utilizao do rock como meio de contestao.
No final dos anos 1970, importantes tendncias econmicas e artsticas estavam
afetando o modo pelo qual a msica era criada e vendida. Gravadoras e programas de
rdio davam pouca chance a talentos desconhecidos, apostando somente nos artistas j
consagrados. O pblico, cansado das mesmas msicas e do aumento do preo dos
discos, comeou a reagir. Assim, o surgimento da tecnologia da fita cassete, essa que
permitira a gravao caseira, aliado a outras variveis econmicas e a perda do interesse
do consumidor, causou uma queda nas vendas de discos. Foi neste contexto,
economicamente orientado e controlado que explodiu o estilo simples, primrio e
contestador chamado punk-rock.
Os grupos punks de jovens ingleses revoltados berravam letras polmicas sobre
cultura e poltica com um rock simplista e distorcido. Embora o punk nunca tenha se
tornado um gnero comercial vivel, o seu foco nas mazelas da sociedade passou a ser
um dos seus elementos mais copiados. Os grupos punks anglo-americanos, como Sex
Pistols e The Ramones, desprezavam o apuro tcnico-formal da msica utilizando
poucos e fceis acordes. Os punks acreditavam numa arte crua que atingisse o pblico e
mexesse com suas emoes. Para os artistas envolvidos no processo de consolidao
desta vertente do rock, toda interpretao do mundo devia passar pela perspectiva punk.
Durante a dcada de 1980, o panorama do pop/rock estava repleto de numerosos
estilos diferentes. A influncia punk na nova msica (chamada de new wave) estava
apenas florescendo nas rdios, mas em poucos anos proliferou e invadiu a mdia. O
ingrediente chave do sucesso da new wave era a ligao da msica com o vdeo, uma
dinmica que foi institucionalizada com o nascimento da MTV( Music Television). A
MTV apresentava a seus espectadores uma srie de msicos da new wave. Os artistas
mais eclticos eram os que mais produziam vdeos. Muitos crticos tinham a impresso
de que os videoclipes reforavam tendncias negativas que ainda corriam na sociedade.
Alguns ainda achavam que quando uma msica virava vdeo, a consequncia era a
perda da msica, pois a imagem e o estilo prevaleciam.
Ainda nos anos 1980, a msica aumentou o debate de temas como poltica,
economia, e justia social. Artistas e promotores de shows escolheram ligar estas causas
a grandes eventos de forma a divulgar questes polticas, levantar fundos, envolver mais
artistas e ajudar a promover os negcios do rock. De 1985 a 1990, os megaeventos
promoveram causas e debates progressistas. Estas aes angariaram recursos e
mostraram ao pblico que alguns astros no tinham medo de tomar posies pblicas
sobre assuntos polticos e sociais. Um resultado visvel dessa mobilizao foi o fato da
Anistia Internacional ter recebido mais de duzentos mil novos membros depois das
turns. Outras organizaes tambm perceberam o aumento no interesse pelo ativismo.
Assim, o envolvimento de artistas foi o fator diferencial: ele exps seus fs a
importantes debates estimulando-os a pensar e agir.V Entretanto, tambm era
perceptvel que a indstria da msica tomava decises baseadas no mercado, favorvel
s poderosas corporaes multinacionais: as principais corporaes multinacionais que
controlam a msica so politicamente conservadoras e preferem homogeneizar a msica
e neutralizar qualquer tipo de contedo cultural ou poltico polmico.VI

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Ademais os debates sociais, econmicos e polticos no entorno do rock, a leitura


nos proporciona acompanhar a trajetria do gnero que cresceu em diversos pases
acompanhado por um pblico jovem e entusiasmado, adequado s peculiaridades
regionais. O autor foi cuidadoso em mostrar a diversidade de biografias de bandas e
artistas destes trinta anos de rock, como Chuck Berry, Little Richard, Lee Lewis, Elvis
Presley, The Beatles, Jemi Hendrix, Bob Dylan, The Clash, Led Zepplin dentre outros.
O primeiro e o ltimo captulo destoam dos outros, pois so norteadores para
uma anlise didtica denominada pelo autor como Janela do Rock. Letras, msicas,
ritmos, artistas, atitudes e contexto sociais so considerados para a compreenso do
gnero e propriamente das composies. Para Friedlander, a anlise de uma msica e
sua letra deve considerar a histria pessoal do artista, a relao da msica com a
sociedade no contexto da poca, os padres e valores contemporneos e ainda atentar
para o fato de que cada ouvinte interpreta a cano de maneira diferente, dependendo de
sua prpria experincia de vida.
Em um primeiro momento, a msica recebida de forma intuitiva e contm uma
rica variedade de conhecimento e sentimento sem o processo de pensamento lgico que
nos acompanha e ao qual geralmente chamamos de entendimento. Na forma analtica, o
ouvinte passa a ter condies de realizar julgamentos prprios sobre a natureza das
msicas, sua qualidade e diferenciao em relao a outras msicas e seu contexto
social. E deste ponto, procurar por conta prpria mais informaes sobre a msica e o
artista. Por exemplo, nos anos 1950, a crtica sociedade era indireta, sutil e no fazia
qualquer meno de um ataque aos valores conservadores dominantes. Esta constatao,
no entanto, pode ser equivocada porque muitos elementos de rebeldia eram encontrados
fora das letras, nas apresentaes e performance dos artistas.
O rock fuso da msica negra de resistncia e protesto com influncias
europeias que ultrapassou as diferenas raciais e sociais. A histria social do rock
marcada pela poltica conservadora da guerra fria, rigorosos cdigos morais e sexuais.
Registra uma transmisso de mensagens, implcitas e explcitas, relatos, smbolos de
rebeldia, mudana social e sentimentos. Talvez por isso, cada poca possua aqueles
artistas cujos movimentos e aparncia no palco so, predominantemente, gestos de
desafio. A mensagem alcana lugares que no esto, necessariamente, ligados poltica
e esta mensagem pode gerir mudanas e ir mais longe do que se pode supor.

Resenha recebida em 24 de fevereiro e aprovada em 09 de setembro.


I

Mestre em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense. Pesquisadora dos anos 1980, no
mbito da poltica, economia e sociedade, tendo o BRock e Culturas Juvenis como norteadores. Atua na
rea de Cultura, Histria e Comunicao, principalmente nos seguintes temas: Msica brasileira, Rock,
Juventudes, Identidade e Memria.
II
Paul Friedlander Professor na Universidade do Oregon de Histria do Rock e membro da Associao
Internacional para o estudo da Msica Popular. Foi diretor-assistente do Conservatrio de Msica da
Universidade do Pacfico, na Califrnia.
III
FRIEDLANDER, PAUL. Rock and Roll: Uma Histria Social. Traduo de A. Costa. 4 ed, RJ:
Record, 2006. P.47
IV
FRIEDLANDER, op. cit.p.241

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Idem.p.376
Idem.p.407

VI

Bibliografia
FRIEDLANDER, PAUL. Rock and Roll: Uma Histria Social. Traduo de A. Costa.
4 ed, RJ: Record, 2006. 485pgs

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