Você está na página 1de 5

La pollution atmosphrique : dfinitio

Une prise de conscience rcente

Boulevard priphrique Paris


Dornavant, les mdias relatent quotidiennement les problmes
environnementaux. Les occasions sont malheureusement devenues
multiples et la pollution atmosphrique s'impose comme un sujet qui
proccupe de plus en plus les citoyens, les journalistes, les politiques et
les gouvernements.
A ce titre, les alertes sont nombreuses comme en tmoigne la presse : "En
le-de-France AIRPARIF recommande aux personnes risques (jeunes
enfants, personnes asthmatiques ou allergiques, insuffisants respiratoires
chroniques, personnes ges... ) d'viter toute activit physique intense
et de respecter scrupuleusement les traitements mdicaux en cours"
(TF1, le 18 juillet 1999) ; "La pollution atmosphrique s'est aggrave en
le-de-France : Tous les lments taient conjugus pour que des pics de
pollution atmosphrique soient nouveau enregistrs (...) une mto
dfavorable, avec du soleil et un vent faible, une circulation routire trs
intense" (Le Monde, le 30 juillet 1999).
Ces deux extraits de presse crite et de journal tlvis rendent compte
des quatre composantes de la pollution atmosphrique :
celle-ci est nuisible la sant des personnes sensibles et vulnrables,
les activits sportives leur sont dconseilles,
elle se traduit par des " pics " lors de situations mtorologiques
anticycloniques,
elle mane majoritairement du trafic routier.
L'tat de la qualit de l'air en le-de-France est donne par le rseau de
surveillance AIRPARIF.
Ces informations et ces proccupations relativement rcentes (elles
datent d'une vingtaine d'annes environ) attestent du renforcement des
rseaux de mesures de la pollution atmosphrique et expliquent les
agitations politiques et gouvernementales.
La journe annuelle "En ville sans ma voiture" dont les avantages ne sont
pas perus unanimement en est un exemple tout comme les efforts trs
rcents des constructeurs automobiles qui nous proposent enfin des

moteurs alternatifs (hybrides, lectriques...).


Tandis que la loi sur l'air et l'utilisation rationnelle de l'nergie fut
promulgue fin 1996, la mme anne les programmes PRIMEQUAL (qui a
pour objectif de dresser un tat des connaissances sur les diffrents
aspects de la pollution atmosphrique) et PREDIT (focalis sur la pollution
des transports terrestres) se sont associs sous le terme PRIMEQUALPREDIT, programme national de recherche pour une meilleure qualit de
l'air l'chelle locale. Ceci, afin de maintenir la cohrence de toutes les
recherches menes dans le domaine de la pollution de l'air urbain. De
plus, l'anne 1999 a vu apparatre les Plans Rgionaux pour la Qualit de
l'Air (PRQA) qui rpertorient sur une chelle rgionale les principaux
polluants atmosphriques et l'volution des sources d'missions.
Dfinition et composition de l'air
L'air demeure un lment fondamental et indispensable pour les tres
vivants. Ainsi, chaque jour, nous inspirons environ 20 m3 d'air. Celui-ci se
compose originellement d'un ensemble de gaz et de particules dont la
prsence et les concentrations sont telles que la vie est possible, ce qui
reste pour l'instant un cas unique dans l'ensemble des plantes connues.
Composition de l'air sec. Source :
GUYOT, 1997
Concentration
Gaz constituants
volumique (%)
Gaz principaux
Azote (N2)
78,09
Oxygne (02)
20,95
Argon (A)
0,93
Anhydride
0,035
carbonique (C02)
Gaz traces
Non (Ne)
1,8.10-3
Helium (He)
5,24.10-4
Methane (CH4)
1,7.10-4
Krypton (Kr)
1,0.10-4
Hydrogne (H2) 5,0.10-5
Xnon (Xe)
8,0.10-6
Ozone (03)
1,0.10-6
Oxyde nitreux
3,1.10-8
(N20)
Radon (Rn)
6,0.10-18
L'air, un milieu dynamique perturb
L'apprhension exhaustive de la composition de l'air reste hors de porte.
C'est en effet un milieu dynamique : ses multiples constituants sont en
perptuelle transformation, par suite des conditions mtorologiques, des
flux atmosphriques et des ractions chimiques. Ainsi, les variations

temporelles sont considrables.


Et, depuis la formation de la Terre, le systme climatique a
continuellement volu, consquence de phnomnes naturels
(astronomiques, gologiques et biologiques notamment) voluant sur de
longues priodes de dizaines de milliers d'annes voire davantage.
Pourtant, mme si des vnements d'origine naturelle peuvent induire des
changements brutaux dans la composition de cet quilibre atmosphrique
(comme en tmoignent les ruptions volcaniques et les collisions avec des
mtorites), depuis le dbut de l're industrielle, il y a 200 250 ans, les
socits humaines perturbent sensiblement l'atmosphre et le climat sur
un pas de temps beaucoup plus court.
En effet, nous introduisons de plus en plus d'lments chimiques nocifs
pour la sant dans l'air que nous respirons, et ceci dans des quantits
telles que la biosphre peine les "digrer".
La pollution atmosphrique signifie donc la prsence indsirable
d'impurets ou l'lvation "anormale" de la proportion de certains
constituants de l'atmosphre. La loi sur l'air et l'utilisation rationnelle de
l'nergie (dite loi Lepage) du 30 dcembre 1996 propose une dfinition :
"Constitue une pollution atmosphrique au sens de la prsente loi
l'introduction par l'homme, directement ou indirectement, dans
l'atmosphre et les espaces clos, de substances ayant des consquences
prjudiciables de nature mettre en danger la sant humaine, nuire aux
ressources biologiques et aux cosystmes, influer sur les changements
climatiques, dtriorer les biens matriels, provoquer des nuisances
olfactives excessives."
Les consquences et les rponses
Trois consquences majeures en dcoulent :
l'accentuation de pathologies respiratoires,
l'appauvrissement des cosystmes,
ainsi qu'une modification des systmes climatiques diffrentes chelles
(plantaire locale).
C'est pourquoi, en France, la loi sur l'air et l'utilisation rationnelle de
l'nergie est l'origine de trois plans rgionaux :
le plan rgional pour la qualit de l'air prsent en 1999 (PRQA).
le plan de protection de l'atmosphre (PPA).
le plan de dplacement urbain (PDU) prsent en 1999, actuellement en
rvision
Chacun de ces plans tente d'exposer et de mieux comprendre les
composantes de la pollution atmosphrique afin d'y remdier suivant des
objectifs propres par des propositions et des dcisions. Ainsi, "pour tre
durable, la ville se doit de conjuguer densit urbaine et circulation douce,
qualit urbanistique et transport en commun." (PRQA, 1999).
De plus, le Plan Climat 2004-2012, annonc le 22 juillet 2004 par le
Gouvernement, devrait permettre la France de remplir son engagement
au titre du protocole de Kyoto (missions de gaz effet de serre en 20082012 au mme niveau quen 1990).
La distribution verticale de la pollution atmosphrique

La partie de l'atmosphre concerne par les problmes de pollution


comprend la troposphre (du sol jusqu' 8 15 km d'altitude suivant la
latitude) et la stratosphre (entre 15 et 50 km d'altitude). En effet, les
missions de polluants dure de vie suprieure 5 ans environ peuvent
atteindre la stratosphre. La concentration et/ou la dispersion des
polluants dpendent ensuite en gnral des conditions mtorologiques.
Les sources de la pollution atmosphrique
Nous insisterons ici exclusivement sur les sources anthropiques (c'est
dire lies aux activts humaines) de la pollution.
En effet, bien que non ngligeables, les sources naturelles qui modifient la
composition de l'atmosphre (ruptions volcaniques, embruns marins,
poussires extra-terrestres, pollens, spores, bactries, respiration des
tres vivants et dcompositions naturelles) ne s'intgrent que timidement
dans les proccupations actuelles sur la pollution de l'air. Ceci s'explique
logiquement par la place de plus en plus importante qu'occupent les
activits humaines en tant qu'mettrices de polluants, sur des chelles
temporelles rduites et aux consquences significatives sur notre sant et
notre environnement.
Le monoxyde de carbone (CO)
C'est un gaz inodore et incolore qui reprsente le principal polluant de l'air
(quantitativement) et rsulte de la combustion incomplte et rapide des
combustibles et carburants. C'est pourquoi il est associ aux transports
routiers ( l'essence notamment), aux procds industriels combustion
en gnral. Ce polluant est un bon indicateur des conditions de trafic
(congestion, fluidit...) et de l'volution de la part des vhicules diesel et
essence dans la structure du parc automobile.
A forte dose, il agit sur l'hmoglobine qui ne fixe plus l'oxygne et peut
engendrer des lsions du systme nerveux et des troubles cardiovasculaires. En effet, une asphyxie gnrale de l'organisme, et plus
particulirement du cerveau peut survenir, ce qui conduirait une grande
fatigue, des cphales, des dpressions et des complications
neuropsychiques (F. VERLEY, 1994).
Le dioxyde d'azote (NO2)
Le NO2 est un gaz oxydant puissant, qui pntre facilement dans les
poumons. A des concentrations dpassant 200 g/m3 sur de courtes
priodes, il provoque des irritations et des inflammations de l'appareil
respiratoire et une augmentation de l'hyperractivit bronchique chez les
asthmatiques.
Dans l'air ambiant, les niveaux de NO2 ont eu tendance stagner ou
augmenter en proximit du trafic automobile depuis le milieu des annes
1990. A l'heure actuelle, la valeur limite annuelle (40 g/m3) n'est pas
respecte sur de nombreux sites trafic, en particulier au sein de grandes
agglomrations telles que Paris, Lyon, Marseille, Nice, Grenoble, Rouen.
Les concentrations varient selon les saisons. Les niveaux de NO2
semblent se stabiliser entre 50 et 60 g/m3 en hiver et 40 50g/m3 en
t.

Enfin, le NO2 ragit dans l'air des villes et contribue la formation


d'autres polluants, ozone et particules secondaires. C'est actuellement
essentiellement dans le flux de circulation en agglomration et
notamment l'intrieur de l'habitacle de vhicules que des niveaux de
NO2 les plus importants sont relevs (de 100 plus de 500 g/m3). Ces
niveaux peuvent tout fait induire des effets toxiques sur le systme
respiratoire, en particulier pour les populations sensibles (asthmatiques
notamment) (AFSSET, 09/2009).
Mesures contre la pollution de lair (de source fixe) dans les usines
ou lieux de travail.
Pour lutter contre la pollution de lair lie aux fumes ou aux suies
produites dans les usines ou lieux de travail, nous effectuons une
suveillance des conditions de pollution de lair et des rgles dvacuation
imposes par les lois de la protection de lair. Une structure de lutte
compose de personnes responsables est en train de se metre en place
pour la prvention des nuisances sur les sites de travail.