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DANIEL E APOCALIPSE - VOL.

2 APOCALIPSE
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LAS PROFECIAS DE DANIEL Y DEL APOCALIPSIS
POR URIAS SMITH
TOMO 2
EL LIBRO DEL APOCALIPSIS
EDICIN REVISADA
PUBLICACIONES INTERAMERICANAS
Pacific Press Publishing Association
Mountain View California
E.E. de N.A
Copyright 1949, by
Pacific Press Publishing Association
Editado e impreso por
PUBLICACIONES INTERAMERICANAS
Divisin hispana de la Pacific Press Publishing Association 1350 Villa
Street, Mountain View California,
EE.UU., de N. A.
Sptima edicin
1979

Traduo: Carlos Biagini


Acrescentado em 2009, por Silas Jakel, os textos retirados da obra original, conforme
explicao contida no livro Em Busca de Identidade pg. 159. Veja nota abaixo.
Estes textos esto em Azul Negritado, para melhor reconhecimento.
Surgiu a necessidade de publicar uma nova edio de um livro de Urias Smith, Daniel and Revelation. Em
maro de 1942, o corpo diretivo da Associao Geral e os gerentes das editoras adventistas da Amrica do
Norte se encontraram e decidiram que a maior parte do livro permaneceria como Smith havia escrito, mas
algumas mudanas deviam ser feitas. Umas delas seria a supresso de declaraes antitrinitarianas e semiarianas do volume, porque nossa comisso est convencida de que tal ensino no encontra apoio nem na
Bblia nem no Esprito de Profecia. Contudo, por deferncia aos que criam de outro modo, a comisso
resolveu mais tarde que seria melhor omitir o assunto do livro, sem comentrios, e deixar a questo aberta
para estudo posterior sem estorvo nem obstculo (Reports of the Committee on Revision of Daniel and
Revelation Min, Maio de 1945, pg. 4). Em Busca de Identidade, pg. 159.

Apocalipse

PREFCIO
Ao publicar este livro, os editores crem prestar um grande servio a seus leitores.
A obra dedicada em sua maioria a rastrear na histria a maneira admirvel como Deus tratou no
passado s naes e aos homens notveis em cumprimento das grandes profecias da Bblia, especialmente
nos acontecimentos atuais que tanto significam para todo homem e mulher.
Ningum pode viver num tempo como o nosso sem conhecer as questes vitais que Deus teve por bem
revelar a nosso entendimento nesta poca de pressa. Estas questes encerram conseqncias eternas para
toda alma.
O autor deste livro viveu e escreveu enquanto o cenrio de ao era ocupado pela gerao que
antecedeu nossa, e seguiu o estilo literrio e polmico daqueles tempos. Mas sua interpretao da profecia e
as doutrinas de verdade que estabeleceu por um intenso estudo das Escrituras, tm suportado a proba do
tempo e do escrutnio diligente dos estudantes da Bblia. Em verdade, tem suportado to eficazmente que
foram consideradas dignas de serem perpetuadas em una edio revisada, que, dentro do nova moldura de
nossa prpria poca, temos a grata satisfao oferecer aqui.
Os redatores no pouparam nenhum esforo para simplificar y esclarecer a apresentao da verdade na
lmpida e convincente dico do autor, para verificar todas as fontes histricas e de exegese citadas por ele, e
em alguns casos notveis reforar seu ensino com novas provas que o Sr. Smith no dispunha no momento
de produzir sua obra original. Procuram tambm dar interpretao proftica o peso adicional do significado
to obviamente perceptvel nos eventos polticos, sociais e religiosos que exigem nossa ateno nestes
momentos culminantes da era crist. Convida-se fervorosamente a todo leitor sincero que preste una
considerao reflexiva e imparcial a estes temas vitais.
OS EDITORES.
PREFCIO DA EDIO CASTELHANA
As vrias edies que tem tido em ingls a obra "Daniel e Apocalipse" de Urias Smith, desde que
apareceu a primeira vez em 1897 demonstram que a obra que oferecemos hoje ao pblico de fala castelhana
foi muito popular entre os leitores interessados nas interpretaes das profecias. A obra no foi traduzida
antes para o pblico hispano-americano no por falta de interesse, pois desde muitos anos, em diferentes
pases da Amrica Latina, vinham expressando o desejo de ter una verso do livro. Por fim, chegou a
oportunidade de realizar o trabalho, aqui apresentado de maneira modesta e tamanho pequeno, para manter
o preo o mais acessvel.
Para ganhar tempo e facilitar a aquisio da obra, esta sai em dois volumes. O primeiro estuda o livro
de Daniel; o segundo, o Apocalipse. A traduo, que visou mais a fidelidade que as pompas literrias, baseiase na edio de 1944, depois de ter sido corrigida e atualizada por una comisso revisora, que fez seu
trabalho com esmero, mas respeitou, no teor geral do livro, as idias e a linguagem do autor. A verso das
Escrituras usada a de Cipriano de Valera, por ser a mais difundida na Amrica Latina, pois encontrada em
muitos lares. Nos casos em que, para esclarecer alguma expresso, foi preciso recorrer Verso Moderna,
isso foi indicado pelas iniciais V. M.
Que esta edio tenha, entre os leitores do mundo de fala castelhana, a acolhida correspondente
importncia que para nossa poca tm os temas tratados, e que sua leitura contribua para ganhar muitos
sditos para o futuro reino de Deus que anuncia, o desejo sincero de
OS EDITORES.

Apocalipse

NDICE DOS CAPTULOS


Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Captulo 1: O Mtodo Divino da Revelao Proftica . . . . . . . . . . 6
Captulo 2: As Cartas de Jesus s Igrejas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Captulo 3: "Eis que Estou Porta e Bato" . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Captulo 4: Diante do Trono de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Captulo 5: O Desafio do Livro Selado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Captulo 6: Os Sete Selos da Profecia So Abertos . . . . . . . . . . . 80
Captulo 7: O Selo do Deus Vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Captulo 8: O Colapso do Imprio Romano . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Captulo 9: O Mundo Muulmano na Profecia . . . . . . . . . . . . . 132
Captulo 10: A Proclamao Mundial do Segundo Advento . . . . 154
Captulo 11: A Batalha Entre a Bblia e o Atesmo . . . . . . . . . . . 164
Captulo 12: O Desenvolvimento da Intolerncia Religiosa . . . . 179
Captulo 13: A Secular Luta pela Liberdade Religiosa . . . . . . . . 189
Captulo 14: A ltima Advertncia Divina a um Mundo mpio .. 244
Captulo 15: Preparam-se as Taas da Ira de Deus . . . . . . . . . . . 295
Captulo 16: Sete Pragas Devastam a Terra . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
Captulo 17: Babilnia, a Me
. . . . . . . . . . . 317
Captulo 18: Babilnia, as Filhas
. . . . . . . . . . . . 323
Captulo 19: Rei dos Reis e Senhor dos Senhores . . . . . . . . . . . . 338
Captulo 20: A Noite Milenar do Mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
Captulo 21: Um Novo Cu e uma Nova Terra . . . . . . . . . . . . . . 359
Captulo 22: Afinal Reina a Paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372

INTRODUO
A PALAVRA grega "Apocalypsis" significa revelao, e o livro com este nome foi descrito como "um
panorama da glria de Cristo". Nos Evangelhos temos a histria de Sua humilhao e condescendncia, de
Seus trabalhos e sofrimentos, Sua pacincia e as zombarias que teve que sofrer da parte daqueles que deviam
t-Lo reverenciado, e finalmente lemos como na cruz ignominiosa sofreu a morte que naquela poca se
estimava a ms vergonhosa que os homens pudessem infligir. No Apocalipse, temos o Evangelho de Sua
entronizao em glria, Sua relao com o Pai no trono do domnio universal, Sua providncia predominante
entre as naes da terra, e Sua segunda vinda, no como estrangeiro sem lar, e sim com poder e grande
glria, para castigar Seus inimigos e recompensar Seus discpulos.
Neste livro so-nos apresentadas cenas cuja glria supera a de qualquer fbula. Suas pginas sagradas
dirigem insistentes apelos e ameaas de juzo sem paralelo em parte alguma do livro de Deus. Nele
proporcionado aos humildes discpulos de Cristo neste mundo o consolo que nenhuma linguagem pode
descrever. Nenhum outro livro nos eleva a outra esfera de forma to rpida e irresistvel. Ali so abertos
diante de nossos olhos amplos panoramas, que no conhecem os limites de objetos terrenos, e nos
introduzem em outro mundo. Se alguma vez j houve temas de interesse emocionante e impressionante,
imagens grandiosas y sublimes, e descries magnficas capazes de interessar humanidade, certamente so

Apocalipse

os do Apocalipse, que por seu meio nos convida a estudar cuidadosamente suas pginas e dirige nossa
ateno s realidades de um futuro portentoso e um mundo invisvel.

O MTODO DIVINO DA REVELAO PROFTICA


Apocalipse 1
O livro do Apocalipse comea com o anncio do seu ttulo e com uma bno dirigida aos que
prestam diligente ateno s suas solenes declaraes profticas:
Versculos 1-3: "Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos
as coisas que em breve devem acontecer e que ele, enviando por intermdio do seu anjo,
notificou ao seu servo Joo, o qual atestou a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo,
quanto a tudo o que viu. Bem-aventurados aqueles que lem e aqueles que ouvem as palavras da
profecia e guardam as coisas nela escritas, pois o tempo est prximo."
O ttulo. Os tradutores da Bblia deram a este livro o ttulo de Apocalipse do Apstolo S. Joo (RC),
Apocalipse de Joo (RA). Mas ao faz-lo contradizem as primeiras palavras do prprio livro, que declara ser
a "Revelao de Jesus Cristo". Jesus Cristo o Revelador, e no Joo. Joo apenas o instrumento usado por
Cristo para escrever esta revelao destinada a beneficiar Sua igreja. Este Joo o discpulo a quem Jesus
amou e favoreceu entre os doze. Foi evangelista, apstolo e o autor do Evangelho e das epstolas que levam o
seu nome. Aos ttulos anteriores deve-se agregar o de profeta, porque o Apocalipse uma profecia, e assim o
denomina Joo. Mas o contedo deste livro emana de uma fonte ainda mais elevada. No apenas a
revelao de Jesus Cristo, mas a revelao que Deus Lhe deu. Sua origem , em primeiro lugar, a grande
Fonte de toda a sabedoria e verdade: Deus, o Pai; Ele a comunicou a Jesus Cristo, o Filho; e Cristo enviou-a
por Seu anjo ao Seu servo Joo.
O carter do livro. Este est expresso na palavra "Revelao". Uma revelao algo manifesto ou
dado a conhecer, no algo encoberto ou oculto. Moiss diz-nos que "as coisas encobertas pertencem ao
Senhor nosso Deus; porm as reveladas nos pertencem a ns e a nossos filhos para sempre." (Deut. 29:29).
Portanto, o prprio ttulo do livro refuta eficientemente a opinio corrente de que este livro se conta entre os
mistrios de Deus e no pode ser compreendido. Se fosse assim, teria o ttulo de "Mistrio" ou "Livro
Oculto", e no o de "Revelao".
Seu objetivo. "Para mostrar aos Seus servos as coisas que em breve devem acontecer". Quem so
Seus servos? A quem foi dada a revelao? Teria que ser a algumas pessoas especficas, a algumas igrejas
em particular, ou a algum perodo especial? No; para toda a igreja em todo o tempo, enquanto estejam
para cumprir-se quaisquer dos acontecimentos preditos. para todos os que podem reclamar o ttulo de
"Seus servos" onde e quando quer que existam.
Deus diz que deu esta profecia para mostrar a Seus servos as coisas que iriam acontecer; e no
obstante, muitos expositores da Sua palavra dizem-nos que ningum a pode compreender! como se Deus
pretendesse tornar conhecidas aos homens importantes verdades e, entretanto, casse na insensatez terrena de
revesti-las de linguagem ou figuras incompreensveis para a mente humana! como se mandasse a uma
pessoa olhar para um objeto distante, e logo levantasse uma barreira impenetrvel entre essa pessoa e o
objeto, ou como se desse a Seus servos uma luz para gui-los atravs das trevas da noite, e cobrisse essa luz
com um pano to espesso que no deixasse passar um nico raio de seu resplendor. Como desonram a Deus
os que assim brincam com Sua palavra! No, o Apocalipse realizar o objetivo para o qual foi dado, e "Seus
servos" conhecero, por seu intermdio, "as coisas que em breve devem acontecer" e que dizem respeito
sua salvao eterna.
Seu anjo. Cristo enviou o Apocalipse e o notificou a Joo pelo "Seu anjo". Parece que aqui se trata
de um anjo em particular. Que anjo podia com propriedade chamar-se o anjo de Cristo? J encontramos a
resposta a esta pergunta em nosso estudo, nos comentrios sobre Daniel 10:21. Chegamos ali concluso de
que as verdades destinadas a ser reveladas a Daniel foram confiadas exclusivamente a Cristo e a um anjo
chamado Gabriel. Assim como ao comunicar uma importante verdade ao profeta amado, tambm a obra de
Cristo no Apocalipse a transmisso de uma importante verdade ao "discpulo amado". Quem pode ser

Apocalipse

Seu anjo nesta obra a no ser aquele que ajudou a Daniel na obra proftica anterior, a saber, o anjo Gabriel?
Pareceriam tambm apropriado que o mesmo anjo que o mesmo anjo empregado para comunicar mensagens
ao profeta amado de outrora, desempenhasse o mesmo cargo em relao com o profeta Joo na era
evanglica. (Ver comentrios sobre Apocalipse 19:10).
Uma bno ao leitor. "Bem-aventurado aquele que l, e os que ouvem as palavras desta profecia"
(RC) Haver alguma bno, to direta e categrica, pronunciada sobre a leitura e observncia de qualquer
outra poro da Palavra de Deus? Quanto isso nos estimula a estud-la! Diremos que no se pode
compreender? Seria lgico oferecer uma bno para o estudo de um livro que no nos beneficiaria? Deus
pronunciou a Sua bno sobre o leitor desta profecia, ps o selo da Sua aprovao sobre um fervoroso
estudo das suas pginas maravilhosas. Com esse estmulo de fonte divina, o filho de Deus no se deixar
abalar por mil contra-ataques dos homens.
Todo cumprimento da profecia impe deveres. No Apocalipse h coisas que devem ser guardadas e
cumpridas. H deveres a fazer como resultado da compreenso e do cumprimento da profecia. Um notvel
exemplo desta classe pode-se ver no captulo 14:12, onde lemos: "Aqui esto os que guardam os
mandamentos de Deus e a f de Jesus."
"O tempo est prximo", escreve Joo, e ao diz-lo nos oferece outro motivo para estudar seu livro.
Torna-se cada vez mais importante medida que nos aproximamos da grande consumao. Com referncia a
este ponto oferecemos os pensamentos impressionantes de outro escritor:
"Com o passar do tempo, aumenta a importncia de estudar o Apocalipse. Nele h coisas
que logo devem acontecer. ... J quando Joo registrou as palavras de Deus, o testemunho de
Jesus Cristo e todas as coisas que viu, o longo perodo dentro do qual essas sucessivas cenas se
deviam realizar estava prximo. A primeira de toda a srie conectada estava a ponto de cumprirse. Se sua proximidade constitua, ento, motivo para estudar o seu contedo, quanto mais agora!
Cada sculo que passa, cada ano que transcorre, intensifica a urgncia com que devemos prestar
ateno a esta parte final da Escritura Sagrada. E porventura no refora ainda mais a razo de
ser desta observao a intensidade do apego de nossos contemporneos s coisas temporais?
Certamente, nunca houve uma poca em que uma poderosa influncia oposta fosse mais
necessria. O Apocalipse de Jesus Cristo, devidamente estudado, apresenta uma adequada
influncia corretiva. Como seria bom que todos os cristos pudessem, na mais ampla medida,
receber a bno prometida queles que ouvem as palavras desta profecia e guardam as coisas
que nela esto escritas, porque o tempo est prximo."1
A dedicao. Depois da bno temos a dedicao nestas palavras:
Versculo 4: "Joo, s sete igrejas que se encontram na sia, graa e paz a vs outros, da
parte daquele que , que era e que h de vir, da parte dos sete Espritos que se acham diante do
seu trono e da parte de Jesus Cristo, a Fiel Testemunha, o Primognito dos mortos e o Soberano
dos reis da terra. quele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados, e
nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai, a ele a glria e o domnio pelos sculos
dos sculos. Amm!
As igrejas da sia. Havia mais de sete igrejas na sia, mesmo na parte ocidental da sia, conhecida
por sia Menor. E se considerarmos o territrio ainda menor, a saber, aquela pequena parte da sia Menor,
onde estavam situadas as sete igrejas que so mencionadas, notamos que no meio delas havia outras igrejas
importantes. Colossos, a cujos cristos Paulo dirigiu a sua epstola aos Colossenses, estava a pouca distncia
de Laodicia. Patmos, onde Joo teve sua viso, situava-se mais perto de Mileto que de qualquer das igrejas
mencionadas. Alm disso, Mileto era um centro importante do cristianismo, considerando-se que Paulo fez
estada ali e mandou chamar os ancios da igreja de feso para o encontrarem nesse lugar. (Atos 20:17-38).
Ali deixou em boas mos crists a Trfimo, seu discpulo doente (2 Tim. 4:20). Troas, onde Paulo passou um
tempo com os discpulos, e de onde, depois de ter esperado passar o sbado, iniciou a sua viagem, no estava
longe de Prgamo, cidade nomeada entre as sete igrejas.
Torna-se, pois, interessante determinar por que que sete dentre as igrejas da sia Menor foram
escolhidas como aquelas s quais o Apocalipse foi dedicado. Acaso a saudao do Apocalipse 1 se dirige
apenas s sete igrejas literais nomeadas? E ocorre o mesmo com as admoestaes a elas endereadas em
1

Augusto C. Thompson, Morning Hours in Patmos, pgs. 28, 29.

Apocalipse

Apocalipse 2 e 3? Descrevem coisas que ali existiam ento ou retratam apenas o que iria suceder mais tarde?
No podemos chegar a esta concluso por boas e slidas razes:
Todo o livro de Apocalipse dedicado s sete igrejas (Apoc. 1:3, 11, 19; 22:18 e 19). O livro no era
mais aplicvel a elas do que a outros cristos da sia Menor, como por exemplo, os que habitavam no Ponto,
na Galcia, na Capadcia e na Bitnia, a quem Pedro dirigiu sua epstola (1 Ped. 1:1); ou aos cristos de
Colossos, Troas e Mileto, localizados no meio das igrejas nomeadas.
Apenas uma pequena parte do livro podia referir-se individualmente s sete igrejas, ou a quaisquer
cristos do tempo de Joo, porque a maioria dos acontecimentos que apresenta estavam to longe no futuro,
que no iriam ocorrer durante a gerao que ento vivia, e nem ainda no tempo de vida dessas igrejas. Por
isso, as igrejas especficas no tinham nada a ver com tais eventos.
dito que as sete estrelas que o Filho do homem tinha na Sua mo direita so os anjos das sete igrejas
(v. 20). Sem dvida todos concordam que os anjos das igrejas so os ministros das igrejas. O fato de estarem
na mo direita do Filho do homem indica o poder mantenedor, a guia e a proteo a eles concedidos. Mas
havia apenas sete na Sua mo direita. So apenas sete os assim cuidados pelo grande Mestre das
assemblias? No podero todos os verdadeiros ministros de todos os tempos evanglicos obter desta
imagem o consolo de saber que so sustentados e guiados pela mo direita do grande Cabea da igreja? Esta
parece ser a nica concluso lgica possvel de chegar.
Alm disso, Joo, olhando para a dispensao crist, viu o Filho do homem no meio dos sete castiais,
que representavam sete igrejas. A posio do Filho do homem entre eles deve significar a Sua presena com
Seus filhos, o Sua cuidado vigilante sobre eles e a Sua perscrutadora viso de todas as suas obras. Mas,
conhece Ele apenas sete igrejas individuais? No poderemos antes concluir que esta cena representa a Sua
posio relativamente a todas as Suas igrejas durante a dispensao evanglica? Ento, por que so
mencionadas apenas sete? O nmero sete usado na Bblia para significar a plenitude e a perfeio.
Portanto, os sete castiais representam a igreja evanglica atravs de sete perodos, e as sete igrejas podem
receber a mesma aplicao.
Por que foram escolhidas as sete igrejas mencionadas em particular? Sem dvida, pelo fato de seus
nomes, segundo as definies das palavras, apresentarem as caractersticas religiosas daqueles perodos da
dispensao evanglica que respectivamente deviam representar.
Portanto, compreende-se facilmente que "as sete igrejas" no representam simplesmente as sete igrejas
literais da sia que foram mencionadas, mas sete perodos da igreja crist, desde os dias dos apstolos at o
fim do tempo da graa. (Ver comentrios de Apoc. 2:1).
A fonte da bno. "Da parte daquele que , que era e que h de vir", ou que h de ser, uma
expresso que neste caso se refere a Deus o Pai. Cremos que esta linguagem nunca aplicada a Cristo.
Fala-se dEle como de outra pessoa, distinta do Ser assim descrito.
Os sete Espritos. Provavelmente, esta expresso no se refere a anjos, mas ao Esprito de Deus.
uma das fontes de graa e paz para a igreja. Acerca do interessante assunto dos sete Espritos, observa
Thompson: "Isto , do Esprito Santo, denominado 'os sete Espritos', porque sete um nmero sagrado e
perfeito; pois esta designao no lhe dada ... para indicar pluralidade interior, mas a plenitude e perfeio
dos Seus dons e operaes."2 Alberto Barnes diz: "O nmero sete pode ter sido dado, portanto, ao Esprito
Santo com referncia diversidade ou a plenitude das Suas operaes nas almas humanas, e Sua mltipla
atuao nos acontecimentos do mundo, como ser posteriormente desenvolvido neste livro."3
O Seu trono. Refere-se ao trono de Deus Pai, porque Cristo no ascendeu ainda ao Seu prprio
trono. Os sete Espritos diante do trono, talvez indicam "ao fato de o Divino Esprito estar, por assim dizer,
pronto para ser enviado, de acordo com uma representao comum nas Escrituras, para cumprir propsitos
importantes nos assuntos dos homens."4
"E da parte de Jesus Cristo". Cristo no , pois a pessoa que, no versculo anterior, designada
como sendo Aquele que , que era, e que h de vir. So aqui mencionadas algumas das principais
caractersticas que pertencem a Cristo. Ele "a Fiel Testemunha". O Seu testemunho sempre verdadeiro.
Tudo o que promete cumprir, com certeza.
"O Primognito dos mortos" uma expresso paralela a outras encontradas em 1 Cor. 15:20, 23; Heb.
1:6; Rom. 8:29 e Col. 1:15, 18, e so aplicadas a Cristo, expresses como "as Primcias dos que dormem", "o
Primognito no mundo", "o Primognito entre muitos irmos", "o Primognito de toda a criao", "o
2

Idem, pgs. 34, 35.


Albert Barnes, Notes on Revelation, pg. 62. Ver tambm S. T. Bloomfield, The Greek Testament With English Notes,
Vol. 2, pg. 505, comentrios sobre Apocalipse 1:4.
4
Albert Barnes, Notes on Revelation, pg. 62, comentrios sobre Apocalipse 1:4.
3

Apocalipse

Primognito de entre os mortos". Mas estas expresses no denotam que Ele foi o primeiro a ressuscitar, do
ponto de vista do tempo, porque antes dEle outros ressuscitaram. Ademais, este um ponto sem importncia.
Cristo a figura principal e central de todos os que saram da sepultura, porque foi em virtude da vinda, obra
e ressurreio de Cristo que alguns ressuscitaram antes dEle. No propsito de Deus, Ele foi o primeiro tanto
do ponto de vista de tempo como de importncia, porque embora alguns foram libertos do poder da morte
antes dEle, isso no ocorreu seno depois de o propsito do triunfo de Cristo sobre a sepultura ter sido
formado na mente de Deus, que "chama as coisas que no so como se j fossem" (Rom. 4:17, RC), e foram
libertos em virtude daquele grande propsito que devia realizar-se no seu devido tempo.
Cristo "o Prncipe dos reis da Terra". Em certo sentido Cristo o agora. Paulo informa-nos em Efs.
1:20, 21 que Ele foi posto direita de Deus nos lugares celestiais, "acima de todo o principado, e poder, e
potestade, e domnio, e de todo o nome que se nomeia, no s neste sculo, mas tambm no vindouro." Os
mais honrados nomes neste mundo so os de prncipes, reis, imperadores e potentados. Mas Cristo foi posto
acima deles. Est sentado com Seu Pai no trono de domnio universal, com Ele governando e dirigindo todas
as naes da Terra. (Apoc. 3:21)
Num sentido mais particular Cristo h de ser Prncipe dos reis da Terra quando subir ao Seu prprio
trono, e os reinos do mundo passem a ser "de nosso Senhor e do Seu Cristo", quando forem entregues em
Suas mos pelo Pai, trazendo em Suas vestes o ttulo de "Rei dos reis e Senhor dos senhores", para
despedaar as naes como a um vaso de oleiro (Apoc. 19:16; 2:27; Sal. 2:8, 9.)
Ademais, fala-se de Cristo como Aquele "que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos
pecados." Talvez cremos que recebemos muito amor de nossos amigos e parentes terrenos pai, me,
irmos, ou amigos ntimos mas vemos que nenhum amor digno desse nome comparado com o amor de
Cristo por ns. A frase seguinte intensifica o significado das palavras anteriores: "E, pelo Seu sangue, nos
lavou dos nossos pecados." Que amor teve por ns! Disse o apstolo: "Ningum tem maior amor do que este:
de dar algum a sua vida pelos seus amigos" (Joo 15:13). Mas Cristo provou o Seu amor para conosco,
morrendo por ns, "sendo ns ainda pecadores."
E h algo mais ainda: "E nos fez reis e sacerdotes para Deus e Seu Pai" Os que ramos leprosos pelo
pecado, fomos purificados; os que ramos inimigos, fomos no s feitos amigos, mas elevados a posies de
honra e dignidade. Que amor incomparvel! Que proviso sem par fez Deus para que fssemos purificados
do pecado! Consideremos por um momento por um momento o servio do santurio e seu belo significado.
Quando um pecador confessa os pecados e recebe o perdo, Cristo os desfaz, o Cordeiro de Deus que tira o
pecado do mundo. Nos livros do Cu onde esto registrados, so cobertos pelo sangue de Cristo, e se a
pessoa que se converteu a Deus se mantiver fiel sua profisso de f, estes pecados jamais sero revelados,
mas sero destrudos pelo fogo que purificar a Terra ao serem consumidos pecado e pecadores. Disse o
profeta Isaas: "Lanaste para trs de ti todos os meus pecados." (Isa. 38:17) Ento ser aplicada a declarao
feita por Jeremias ao Senhor: "dos seus pecados jamais me lembrarei." (Jer. 31:34)
No de admirar que Joo, o discpulo amante e amado, atribusse a este Ser que tanto fez por ns,
glria e domnio para todo o sempre.
Versculo 7 "Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram.
E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Certamente. Amm!"
Aqui Joo nos transporta para a frente, para a segunda vinda de Cristo em glria, o acontecimento
culminante da Sua interveno em favor deste mundo cado. Veio uma vez revestido de fraqueza, agora volta
em poder; antes veio em humilhao, agora em glria. Vem nas nuvens, como ascendeu (Atos 1:9, 11).
Sua vinda visvel. "Todo olho O ver". Todos os que estiverem vivos por ocasio da Sua vinda.
No somos informados de que a vinda pessoal de Cristo ter lugar no silncio da meia-noite ou s no deserto
ou no interior das casas. No vir como ladro, no sentido de vir a este mundo furtivamente, em segredo e
em silncio. Mas vir buscar o Seu tesouro mais precioso, Seus santos que dormem e que vivem, comprados
com o Seu precioso sangue, aos quais arrebatou do poder da morte em combate franco e justo; e para estes
Sua vinda no ser menos aberta e triunfante. Ser com o brilho e resplendor do relmpago quando fulgura
do oriente ao ocidente (Mat. 24:27). Ser como som de trombeta que penetrar at s mais recnditas
profundezas da Terra, e com uma voz potente que despertar os santos que dormem nos seus leitos de p
(Mat. 24:31; 1 Tess. 4:16). Surpreender os mpios como ladro porque obstinadamente fecharam os olhos
aos sinais da Sua aproximao e se recusam a crer nas declaraes de Sua Palavra de que Ele se aproximava.
Com relao ao segundo advento, no h base nas Escrituras para a representao que fazem alguns de duas
vindas, uma privada e outra pblica.

Apocalipse

"At quantos O traspassaram". Alm de "todo olho", como foi mencionado, h uma referncia
especial aos que desempenharam um papel mais ativo na tragdia da Sua morte, e isso indica que O vero
voltar Terra em triunfo e glria. Mas como suceder isso? Se no esto vivos agora, como podero v-Lo
quando vier? Haver uma ressurreio dos mortos. Este o nico meio de voltar vida depois de descer ao
sepulcro. Mas como que esses mpios estaro vivos nessa altura, visto que a ressurreio geral dos mpios
s ter lugar mil anos depois do segundo advento? (Apoc. 20:1-6).
A esse respeito Daniel diz:
"Nesse tempo, se levantar Miguel, o grande prncipe, o defensor dos filhos do teu povo, e
haver tempo de angstia, qual nunca houve, desde que houve nao at quele tempo; mas,
naquele tempo, ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro. Muitos dos que
dormem no p da terra ressuscitaro, uns para a vida eterna, e outros para vergonha e horror
eterno." (Daniel 12:1, 2).
Aqui nos apresentada uma ressurreio parcial, uma ressurreio de certa classe de justos e de
mpios. Ocorre antes da ressurreio geral de cada um desses grupos. Ento sero despertados muitos dos
que dormem, no todos; quer dizer, alguns dos justos para a vida eterna, e alguns dos mpios para vergonha e
desprezo eterno. Esta ressurreio acontece em relao com o grande tempo de angstia qual nunca houve
antes da vinda do Senhor. No podem os que "O traspassaram" estar entre os que ento ressuscitarem para
vergonha e desprezo eterno? No viria a propsito que os que tomaram parte na maior humilhao do
Senhor, e outros notveis protagonistas na rebelio contra Ele, ressuscitarem para contemplar Sua terrvel
majestade quando vier triunfante, como labareda de fogo, para tomar vingana dos que no conhecem a Deus
e no obedecem ao Seu evangelho?
A resposta da igreja : "Assim seja. Amm". Embora esta vinda de Cristo seja para os mpios uma
cena de terror e destruio, para os justos uma cena de alegria e triunfo. Essa vinda, que como uma
labareda de fogo, para tomar vingana dos mpios, traz consigo o repouso para todos os que crem (2 Tess.
1:6-10). Todos os que amem a Cristo sadam, como alegres novas de grande alegria, todas as declaraes e
sinais da Sua vinda.
Versculo 8 (Verso RC): "Eu sou o Alfa e o mega, o Princpio e o Fim, diz o Senhor, que
, e que era, e que h de vir, o Todo-poderoso."
Aqui introduzido outro interlocutor. At aqui quem falou foi Joo. Mas este versculo no tem
ligao com que o procede, nem com o que se segue. Deve-se determinar, portanto, quem aqui fala,
pelos termos que se emprega. De novo encontramos a expresso: que , e que era, e que h de vir,
que j observamos referir-se exclusivamente a Deus. Mas perguntar algum: A palavra Senhor no
dar a entender que se trata de Cristo? Sobre este particular Barnes, apresenta a seguinte nota:
Muitos MSS, em vez de Senhor, tem Deus, e esta traduo adotada por Griesbach, Titman e
Hahn, e hoje considerada como a traduo correta. Bloomfield subentende a palavra Deus, e
considera as palavras o principio e o fim como uma interpolao. Assim, com propriedade, termina
a primeira diviso principal deste capitulo com uma revelao de Si mesmo, feita pelo grande Deus,
como tendo uma eternidade de existncia, passada e futura, e poder infinito, estando por isto em
condies de realizar as suas ameaas e promessas, que nos tem dado neste livro.
Versculo 9: Eu, Joo, irmo vosso e companheiro na tribulao, no reino e na
perseverana, em Jesus, achei-me na ilha chamada Patmos, por causa da palavra de Deus e do
testemunho de Jesus.
Estas palavras tm dado motivo no pequena controvrsia. Ser que na realidade Joo queria
dizer que os cristos no estado presente se encontram no reino de Cristo, ou, noutros termos, que j se
achava estabelecido nos seus dias o reino de Cristo? Se esta linguagem tem alguma relao com o
estado presente, deve t-la num sentido muito limitado e acomodatcio. Os que defendem a sua
aplicao terrena recorrem geralmente a I Pedro 2:9 para provar a existncia de um reino no estado
presente, e para mostrar a sua natureza. Mas, como observamos o propsito do versculo 6, o reino
literal dos santos ainda no futuro. por muitas tribulaes que nos importa entrar no reino de Deus.
Ato 14:22. Mas quando tivermos entrado no reino, cessou a tribulao. A tribulao e o reino no
existem simultaneamente. Murdock, ao traduzir do siraco este versculo, omite a palavra reino, e
apresenta a seguinte traduo: Eu Joo, vosso irmo, e companheiro na aflio e sofrimento que
esto em Jesus o Messias. Wakefield traduz assim: Eu Joo, vosso irmo, e participante convosco

Apocalipse

em sofrer a aflio do reino de Jesus Cristo. Bloomfield diz que pelas palavras aflio e pacincia
so significadas aflies e perturbaes que devem ser suportadas por causa e na causa de Cristo; e
[reino] refere-se a que h de ser participante com eles no reino que lhes est preparado. Diz ele que
o melhor comentrio a esta passagem encontra-se em II Tim 2:12, onde lemos: Se sofrermos,
tambm com Ele reinaremos. De tudo isto podemos concluir com segurana que, posto haja um reino de
graa no presente estado, o reino a que aludia Joo o futuro reino de glria, e o sofrimento e pacincia so
preparatrios para a sua fruio.
O lugar de onde escreveu. Patmos uma ilha pequena e estril perto da costa ocidental da sia
Menor, entre a ilha de Icria e o promontrio de Mileto, onde no tempo de Joo se encontrava a mais
prxima igreja crist. Tem cerca de 16 quilmetros de comprimento e uns 10 de largura mxima. Seu nome
atual Patmos. A costa escarpada e consta de uma sucesso de cabos que formam muitos portos. O nico
usado hoje uma profunda baa cercada por altos montes de todos os lados, exceto um, onde protegida por
um promontrio. A aldeia ligada a este porto est situada num monte elevado e rochoso, que se ergue
margem do mar. A cerca de meio caminho do monte em que est edificada a aldeia, nota-se uma gruta
natural na rocha, onde, segundo a tradio, Joo teve a sua viso e escreveu o Apocalipse. Devido ao seu
carter agreste e isolado, esta ilha era usada durante o Imprio Romano como lugar de exlio. Isso nos
explica por qu Joo foi banido para ali. Este exlio do apstolo foi por volta de 94 d.C., sob o Imperador
Domiciano, de maneira que o Apocalipse foi escrito em 95 ou 96.
A causa do exlio. "Por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus." Esse foi o grande delito
e crime de Joo. O tirano Domiciano, revestido ento com a prpura imperial de Roma, era mais eminente
por seus vcios do que por sua prpria posio civil, e recuou perante este idoso mas intrpido apstolo. No
ousou permitir a promulgao do Evangelho em seu reino. Exilou a Joo para a solitria ilha de Patmos,
onde se podia dizer que estava fora do mundo como se estivesse morto. Depois de encerr-lo naquele rido
lugar, e de conden-lo ao cruel trabalho nas minas, o imperador pensou sem dvida ter eliminado o pregador
da justia, e que o mundo no mais ouviria falar dele.
Assim pensavam tambm os perseguidores de Joo Bunyan quando o encerraram na priso de
Bedford. Mas quando o homem pensa ter sepultado a verdade em eterno esquecimento, o Senhor d-lhe uma
ressurreio com decuplicada glria e poder. Da escura e estreita cela de Bunyan brotou um resplendor de
luz espiritual, graas "Viagem do Peregrino", que durante quase trezentos anos fomentou os interesses do
Evangelho. Da estril ilha de Patmos, onde Domiciano pensava ter apagado pelo menos uma tocha da
verdade, surgiu a mais magnfica revelao de todo o cnon sagrado, para derramar sua divina luz sobre todo
o mundo cristo at o fim do tempo. Quantos dos que reverenciaram e dos que haviam de reverenciar o nome
do discpulo amado por suas arrebatadoras vises da glria celeste, desconheceram o nome do monstro que
causou o seu exlio! Em verdade, na vida atual se aplicam por vezes as palavras das Escrituras, que declaram
que "o justo ficar em memria eterna", mas "o nome dos mpios apodrecer" (Sal. 112:6; Prov. 10:7).
Versculo 10: "Achei-me em esprito, no dia do Senhor*, e ouvi, por detrs de mim, grande
voz, como de trombeta."
Em esprito. Embora Joo estivesse exilado e separado de todos os que professavam a mesma f e
quase exilado do mundo, no estava separado de Deus nem de Cristo nem do Esprito Santo nem dos anjos.
Continuava tendo comunho com o seu divino Senhor. A expresso "em esprito" parece denotar o mais
sublime estado de elevao espiritual a que uma pessoa pode ser levada pelo Esprito de Deus. Nesta
circunstncia, Joo entrou em viso.
No dia do Senhor. A que dia faz referncia esta designao? Uma classe sustenta que a expresso "o
dia do Senhor" abrange toda a dispensao crist e no significa um dia de 24 horas. Outra classe defende
que o dia do Senhor o dia do juzo, o futuro "dia do Senhor", mencionado com freqncia nas Escrituras. A
terceira opinio que a expresso se refere ao primeiro dia da semana. Ainda outra classe sustenta que
significa o stimo dia, o sbado do Senhor.
Em resposta primeira destas posies basta dizer que o livro do Apocalipse datado por Joo, na
ilha de Patmos, e isso no dia do Senhor. O autor, o lugar onde foi escrito e o dia em que foi datado, tm uma
existncia real e no apenas simblica ou mstica. Mas se dizemos que o dia significa a dispensao crist,
lhe damos um significado simblico ou mstico que no admissvel. Por que precisaria Joo explicar que
*

A expresso "domingo", que se l em algumas verses no est no original, e as Bblias que saem hoje dos prelos das
Sociedades Bblicas dizem corretamente "dia do Senhor". Nota do tradutor.

Apocalipse

10

escrevia no "dia do Senhor" se a expresso significava a dispensao crist? conhecido o fato de que o
Apocalipse foi escrito uns sessenta anos depois da morte de Cristo.
A segunda opinio, de que o dia do juzo, no pode ser correta. Embora Joo tivesse uma viso
acerca do dia do juzo, no a podia ter nesse dia que era ainda futuro. A palavra grega en traduzida por em
foi definida por Thayer assim, referente a tempo: "Perodos ou pores de tempo nos quais sucede algo, em,
durante." Nunca significa acerca de ou sobre. Sendo assim, os que relacionam esta expresso com o dia do
juzo contradizem a linguagem usada, fazendo-a significar acerca de em vez de em, ou fazem Joo afirmar
uma estranha mentira, dizendo que teve uma viso na ilha de Patmos, h dezenove sculos, no dia do juzo,
que era ainda futuro.
O terceiro ponto de vista, o mais generalizado, iguala "o dia do Senhor" com o primeiro dia da
semana. Mas faltam as provas de que est certo. O prprio texto no define a expresso "dia do Senhor", e
neste caso se a pessoa quer significar primeiro dia da semana devemos buscar em outro lugar da Bblia a
prova disso. Os nicos outros escritores inspirados que falam do primeiro dia so Mateus, Marcos, Lucas e
Paulo, e o designam simplesmente como "primeiro dia da semana". Nunca falam dele, distinguindo-o como
superior a um dos outros seis dias de trabalho. Isto mais notvel, do ponto de vista popular, pois trs deles
falam desse dia no prprio tempo em que dito que pela ressurreio de Cristo o primeiro dia do Senhor
tornou-se o dia do Senhor, e dois o mencionam trinta anos depois desse acontecimento.
dito que "dia do Senhor" era a expresso usual para o primeiro dia da semana no tempo de Joo, mas
perguntamos: Onde est a prova disso? No se pode encontrar. Na verdade, temos provas em contrrio. Se
esta fosse a designao universal do primeiro dia da semana quando o Apocalipse foi escrito, o prprio autor
devia certamente cham-lo assim em todos os seus escritos posteriores. Mas Joo escreveu o Evangelho
depois de ter escrito o Apocalipse, e, todavia, no Evangelho ele chama o primeiro dia da semana no "dia do
Senhor", mas simplesmente "o primeiro dia da semana". O leitor que quiser provas de que o Evangelho foi
escrito depois do Apocalipse, as encontrar nos escritores que so autoridades no assunto.
A declarao em favor do primeiro dia fica mais categoricamente refutada pelo fato de que nem Deus
nem Cristo jamais reclamaram o primeiro dia como Seu, em qualquer sentido diferente do atribudo a
qualquer dos outros dias de trabalho. Nenhum deles jamais foi abenoado nem chamado santo. Se devesse
chamar-se dia do Senhor porque nele Cristo ressuscitou, sem dvida a Inspirao nos teria informado disso.
Se na ausncia de qualquer instruo referente ressurreio chamarmos dia do Senhor o dia quando ela se
realizou, por que no daramos o mesmo nome aos dias em que se efetuaram a crucifixo e a ascenso, que
para o plano da salvao representam eventos to essenciais como a ressurreio?
Tendo sido refutadas as trs posies j examinadas, a quarta, a saber a que identifica o dia do Senhor
como o sbado reclama a nossa ateno. Em favor deste ponto de vista pode-se dar as provas mais claras.
Quando no princpio Deus deu ao homem seis dias na semana para trabalhar, expressamente reservou para Si
o stimo dia, colocou nele a Sua bno e o reclamou como Seu santo dia (Gnesis 2:1-3). Moiss disse a
Israel no deserto de Sin, no sexto dia da semana: "Amanh repouso, o santo sbado do Senhor" (xodo
16:23).
Chegamos ao Sinai, onde o grande Legislador proclamou os Seus preceitos morais com terrvel
solenidade; e nesse supremo cdigo assim reclama o Seu santo dia: "O stimo dia o sbado do Senhor teu
Deus ... porque em seis dias fez o Senhor os cus, e a Terra, o mar, e tudo o que neles h, e ao stimo dia
descansou: portanto abenoou o Senhor o dia do sbado e o santificou." Pelo profeta Isaas, oitocentos anos
mais tarde, falou Deus nos seguintes termos: "Se desviares o teu p de profanar o Sbado, e de cuidar dos
teus prprios interesses no Meu santo dia ... ento te deleitars no Senhor" (Isaas 58:13, 14).
Chegamos aos tempos do Novo Testamento, e Aquele que Um com o Pai declara expressamente: "O
Filho do homem at do sbado Senhor" (Marcos 2:28). Pode algum negar que o dia que Ele enfaticamente
declarou que era do Senhor seja de fato o dia do Senhor? Vemos assim que, quer esse ttulo se refira ao Pai
quer ao Filho, nenhum outro dia pode ser chamado dia do Senhor seno o sbado do grande Criador.
Na dispensao crist h um dia distinto acima dos outros dias da semana como sendo o "dia do
Senhor". Quo completamente este fato refuta a pretenso de alguns que afirmam no haver sbado nesta
dispensao, mas que todos os dias so iguais! Ao cham-lo "dia do Senhor", o apstolo deu-nos, cerca do
fim do primeiro sculo, a sano apostlica observncia do nico dia que pode ser chamado o dia do
Senhor, que o stimo dia da semana.
Quando Cristo estava na Terra, indicou claramente qual era Seu dia ao dizer: "O Filho do homem at
do sbado Senhor" (Mateus 12:8). Se tivesse dito: "O Filho do homem at do primeiro dia da semana
Senhor", no seria isso hoje apresentado como prova concludente de que o primeiro dia da semana o dia do
Senhor? Certamente que sim e com boa razo. Portanto, deve reconhecer-se como vlido o mesmo
argumento para o stimo dia, em relao ao qual foram pronunciadas estas palavras.

Apocalipse

11

Versculos 11-18: "Dizendo: dizendo: O que vs escreve em livro e manda s sete igrejas:
feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodicia. Voltei-me para ver quem falava
comigo e, voltado, vi sete candeeiros de ouro e, no meio dos candeeiros, um semelhante a filho
de homem, com vestes talares e cingido, altura do peito, com uma cinta de ouro. A sua cabea e
cabelos eram brancos como alva l, como neve; os olhos, como chama de fogo; os ps,
semelhantes ao bronze polido, como que refinado numa fornalha; a voz, como voz de muitas
guas. Tinha na mo direita sete estrelas, e da boca saa-lhe uma afiada espada de dois gumes.
O seu rosto brilhava como o sol na sua fora. Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm ele
ps sobre mim a mo direita, dizendo: No temas; eu sou o primeiro e o ltimo e aquele que vive;
estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos e tenho as chaves da morte e do
inferno.
A expresso "voltei-me para ver" refere-se pessoa de quem provinha a voz.
Sete candeeiros de ouro. Estes no podem ser o anttipo do candeeiro de ouro do antigo servio
tpico do templo, porque ali havia apenas um candeeiro com sete braos. Fala-se dele sempre no singular.
Mas aqui temos sete candeeiros, que so com mais propriedade "suportes de lmpadas", suportes sobre os
quais se pem lmpadas para iluminar um aposento. No tm semelhana com o castial do antigo
tabernculo, pelo contrrio, os suportes de lmpada so to distintos e to separados uns dos outros que se v
o Filho do homem andando no meio deles.
O Filho do homem. A figura central e absorvente da cena que se abre na viso de Joo a majestosa
pessoa do Filho do homem, Jesus Cristo. A descrio feita aqui dEle, com as Suas ondulantes vestes, com o
Seu cabelo branco, no pela idade, mas pelo brilho da glria celeste, Seus olhos de fogo, Seus ps
fulgurantes como o metal reluzente, e Sua voz como o som de muitas guas, no pode ser superada em seu
carter grandioso e sublime. Subjugado pela presena deste augusto Ser, e talvez por um agudo senso da
indignidade humana, Joo caiu a Seus ps como morto, mas uma consoladora mo posta sobre ele, e uma
voz confortadora lhe diz que no tema. Tambm os cristos tm hoje o privilgio de sentir essa mo sobre
eles, fortalecendo-os e confortando-os em horas de prova e aflio, e ouvir a mesma voz dizendo-lhes: "No
temas."
Mas a mais alentadora certeza, em todas estas palavras de conforto, a declarao deste exaltado Ser
que vive para sempre e o rbitro da morte e da sepultura. Diz Ele: "Tenho as chaves da morte e do inferno
[hades, a sepultura]". A morte um tirano vencido. Ela pode recolher nos sepulcros os seres preciosos da
Terra e alegrar-se durante certo tempo com o seu aparente triunfo. Mas est realizando um trabalho
infrutfero, porque a chave da sua escura priso foi arrebatada de sua escura priso, e est agora segura nas
mos de Algum mais poderoso do que ela. Ela est obrigada a depositar seus trofus num terreno onde
Outro tem controle absoluto; e Este o imutvel Amigo e comprometido Redentor comprometido a salvar a
Seu povo. Portanto, no se entristeam acerca dos justos mortos; eles esto em custdia segura. Durante um
pouco de tempo o inimigo os retm, mas um Amigo possui a chave do local da sua priso temporria.
Versculo 19: "Escreve, pois, as coisas que viste, e as que so, e as que ho de acontecer
depois destas."
Neste versculo dada a Joo uma ordem muito definida para escrever toda a revelao, que se
referiria mais a acontecimentos ento futuros. Em alguns poucos casos haveria referncias a acontecimentos
ento passados ou que estavam sucedendo, mas essas referncias tinham apenas o propsito de introduzir
coisas que deviam cumprir-se mais tarde, de maneira que nenhum elo na cadeia pudesse faltar.
Versculo 20: "Quanto ao mistrio das sete estrelas que viste na minha mo direita e aos
sete candeeiros de ouro, as sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete candeeiros so
as sete igrejas."
Representar o Filho do homem como tendo em Sua mo apenas os ministros das sete igrejas literais da
sia Menor, e andando apenas no meio dessas sete igrejas, seria reduzir as sublimes representaes e
declaraes deste captulo e dos seguintes a relativa insignificncia. O providencial cuidado e presena do
Senhor no se limitam a um nmero especfico de igrejas, porm so para todo o Seu povo; no apenas no
tempo de Joo, mas atravs de todos os sculos. "Eis que estou convosco todos os dias", disse Ele aos Seus
discpulos, "at consumao dos sculos." (Ver as observaes sobre o v. 4)

Apocalipse

12

AS CARTAS DE JESUS S IGREJAS


Apocalipse 2
No primeiro captulo, o profeta esboou o tema das sete igrejas e seu ministrio, representadas pelos
sete castiais e aos ministros pelas sete estrelas. Considera agora cada igreja em particular e escreve a
respectiva mensagem, dirigindo em cada caso a epstola ao anjo, ou seja, seu ministrio.
Versculos 1-7 A o anjo da igreja em feso escreve: Estas coisas diz aquele que conserva
na mo direita as sete estrelas e que anda no meio dos sete candeeiros de ouro: Conheo as tuas
obras, tanto o teu labor como a tua perseverana, e que no podes suportar homens maus, e que
puseste prova os que a si mesmos se declaram apstolos e no so, e os achaste mentirosos; e
tens perseverana, e suportaste provas por causa do meu nome, e no te deixaste esmorecer.
Tenho, porm, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor. Lembra-te, pois, de onde caste,
arrepende-te e volta prtica das primeiras obras; e, se no, venho a ti e moverei do seu lugar o
teu candeeiro, caso no te arrependas. Tens, contudo, a teu favor que odeias as obras dos
nicolatas, as quais eu tambm odeio. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: Ao
vencedor, dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida que se encontra no paraso de Deus.
A igreja de feso. Nas observaes referentes a Apocalipse 1:4 foram apresentadas algumas razes
por que as mensagens dirigidas s sete igrejas devem ser consideradas como profticas e aplicveis a sete
perodos distintos que abrangem a dispensao crist. Podemos acrescentar agora que esta opinio no
nova. Toms Newton diz: "Muitos pretendem, e entre eles homens to sbios como More e Vitringa, que as
sete epstolas so profticas e se referem a outros tantos perodos sucessivos ou estados da igreja, desde o
incio at o fim." 1
Toms Scott diz: "Muitos expositores pensam que estas epstolas s sete igrejas so profecias bblicas
de sete perodos distintos, em que se divide todo perodo compreendido desde os dias dos apstolos at o fim
do mundo." 2
Embora nem Newton e nem Scott apiem esta opinio, o seu testemunho demonstra que foi o ponto de
vista de muitos expositores. Dois deles dizem:
"O mais antigo comentarista do Apocalipse cuja obra chegou a ns, foi Vitorino, bispo de
Pettau, o Petvio, que sofreu o martrio em 303. Foi contemporneo de Irineu, e homem de
piedade e diligncia na apresentao dos ensinos das Escrituras e vigoroso em sua percepo do
significado dos escritores sagrados. A maior parte de seus escritos, com exceo de alguns
fragmentos, perdeu-se. Ficaram seus comentrios do Apocalipse em um texto menos fiel do que
poderamos desejar, mas so suficientes para nos dar o resumo de suas opinies. Em sua Scholia
in Apocalypsin, diz que o que Joo dirige a uma igreja, dirige a todas; que Paulo foi o primeiro a
ensinar que h sete Igrejas em todo o mundo, e que as sete Igrejas nomeadas representam a
Igreja Catlica [universal]; e que Joo, a fim de seguir o mesmo mtodo, no ultrapassou o
nmero sete.
"O que Vitorino quer dizer que Paulo, ao escrever sete Igrejas, e apenas sete, queria dar a
entender que todas as igrejas de todos os tempos so abrangidas nas sete; e que, de igual
maneira, as sete Igrejas do Apocalipse destinam-se a abranger todas as igrejas do mundo, isto ,
a Igreja Catlica [universal] de todos os tempos. Essa era tambm a opinio de Ticonio no sculo
IV; de Aretas da Capadcia e Primasio de Andrumeto no sculo VI; e de Vitringa, Mede, Moro,
Girdlestone e muitos outros telogos de pocas posteriores." 3
"Mede exps as Sete Epstolas como profticas das Sete pocas da Igreja, de tal modo que
todo o bem ali encontrado sobre ela e todo o mal acerca de Roma (ver Trench, loc. cit., pg. 228).
Mais tarde, Vitringa exps as epstolas segundo o mesmo princpio; e escreve (pgs. 32-36):
1

Thomas Newton, Dissertations on the Prophecies, vol. 2, pg. 167.


Thomas Scott, Commentary, vol. 2, pg. 754, nota sobre Apocalipse 2:1.
3
Joseph A. Seiss, The Apocalypse, vol. 1, pgs. 128, 129.
2

Apocalipse

13

Existimo Spiritum S. sub typo et emblemate. Septem Ecclesiarum Asiae nobis . . . voluisse
depingere septem variantes status Ecclesiae Christianae . . . usque ad Adventum Domini;
acrescentando demonstratur illas Prophetice non Dogmatice exponendas.
Mede (em suas Obras, Advert, cap. 10, pg. 905) apresenta mais amplamente sua opinio
como segue: Se consideramos que seu nmero sete, que o nmero de revoluo de vezes,
ou se consideramos a eleio do Esprito Santo que no abrange todas as igrejas nem sequer as
mais famosas do mundo, como Antioquia, Alexandria, Roma . . . se se consideram bem estas
coisas no se podem ver que estas sete igrejas, alm de seu aspecto literal, estavam destinadas
a ser modelos e figuras das diversas pocas da igreja catlica do princpio ao fim? De modo que
estas sete igrejas seriam para ns amostras profticas de sete temperamentos e estados
sucessivos de toda a igreja visvel segundo suas diferentes pocas. . . . E sendo assim . . . ento
certamente a Primeira Igreja (ou seja o estado efsio) deve ser a primeira, e a ltima ser a
derradeira. . . . A meno dos falsos judeus e a sinagoga de Satans (em Apoc. 2) ao falar das
cinco igrejas do meio, indica que pertencem aos tempos da Besta e Babilnia. E quanto sexta
em particular temos um carter apropriado onde situ-la, a saber, parcialmente por volta do
perodo da queda da Besta, e parcialmente aps sua destruio, ao vir a Nova Jerusalm. 4
Lendo os autores acima citados, nota-se que o que levou os comentadores dos tempos mais modernos
a descartar a idia da natureza proftica das mensagens s sete igrejas foi a doutrina relativamente recente e
antibblica do milnio temporal. O ltimo perodo da igreja, como descrito em Apocalipse 3:15-17, parecia
incompatvel com o glorioso estado de coisas que devia existir na Terra durante mil anos, com todo o mundo
convertido a Deus. Neste caso como em tantos outros, leva-se o ponto de vista bblico a dar ao mais
agradvel. Os coraes dos homens, como nos tempos antigos, ainda amam coisas aprazveis e os seus
ouvidos esto sempre favoravelmente abertos para os que lhes profetizem paz.
A primeira igreja chamada feso. Segundo a interpretao feita aqui, abrangeria o primeiro perodo,
ou seja, o perodo apostlico. A definio da palavra feso desejvel, palavra que descreve fielmente o
carter e condio da igreja durante seu primeiro estado. Os cristos primitivos receberam a doutrina de
Cristo toda a sua pureza. Desfrutaram os benefcios e bnos dos dons do Esprito Santo. Distinguiam-se
por suas obras, trabalho e pacincia. Fiis aos puros princpios ensinados por Cristo, no podiam suportar os
que praticavam o mal e punham prova os falsos apstolos, examinavam os seus verdadeiros caracteres e
achavam-nos mentirosos. No temos evidncia de que isto fosse feito em maior escala pela igreja literal de
feso do que por outras igrejas desse tempo. Paulo nada diz a este respeito na epstola que escreveu quela
igreja. Era uma obra que toda a igreja crist realizava naquele perodo, e essa era muita a propsito que o
fizesse. (Ver Atos 15:2 Cor. 11:13).
O anjo da igreja O anjo de uma igreja deve significar um mensageiro ou ministro dessa igreja.
Como cada igreja abrange certo perodo, o anjo de cada igreja deve significar o ministrio, ou seja, o
conjunto dos verdadeiros ministros de Cristo durante o perodo abrangido por essa igreja. Pelo fato das
diferentes mensagens serem dirigidas aos ministros, no podem ser aplicveis s a eles, mas se dirigem, com
propriedade, por meio deles igreja.
Um motivo de censura. "Tenho, porm, contra ti", diz Cristo, "que abandonaste o teu primeiro
amor". "O abandono do primeiro amor to digno de censura como o afastamento de uma doutrina
fundamental ou da moralidade bblica. Aqui a igreja no acusada de cair da graa, nem de ter permitido a
extino do amor, mas sua diminuio. No h zelo nem sofrimento que possam expiar a falta do primeiro
amor."5
Na experincia crist nunca devia chegar o tempo em que, se se indaga a algum que mencionasse o
perodo do seu maior amor a Cristo, no pudesse dizer: "O atual." Mas se tal tempo chegasse, ento deve
lembrar-se donde caiu, meditar nisso, cuidadosamente recordar o estado da sua primeira aceitao de Deus, e
apressar-se a arrepender-se, e voltar a dirigir seus passos para essa desejvel posio. O amor, como a f,
manifestado por obras, e o primeiro amor, quando alcanado, trar sempre consigo as primeiras obras.
A admoestao. "E, se no, venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te
arrependas." A vinda mencionada aqui deve ser uma vinda figurada, significando uma juzo ou castigo,
porquanto condicional. A remoo do castial significa o fato de lhe serem tirados a luz e os privilgios do
Evangelho e confi-los a outras mos, a menos que desempenhe melhor as responsabilidades a ela confiadas.
Significa que Cristo rejeita os membros como Seus representantes que ho de levar a luz da verdade e do
Evangelho perante o mundo. Esta ameaa aplica-se tanto aos membros individuais como ao conjunto da
4
5

F. C. Cook, The Bible Commentary, New Testament, vol. 4, pgs. 530, 531.
August C. Thompson, Morning Hours in Patmos, pgs. 122, 123.

Apocalipse

14

igreja. No sabemos quantos assim fracassaram e foram rejeitados dentre os que professavam o cristianismo
durante aquele perodo; sem dvida foram muitos. Assim continuaram as coisas, alguns permanecendo
firmes, outros apostatando, deixando de transmitir luz ao mundo; mas novos crentes iam preenchendo as
vagas feitas pela morte e apostasia, at que a igreja alcanou uma nova era em sua experincia, apontada
como outro perodo na sua histria e abrangida por outra mensagem.
Os nicolatas. Quo pronto est Cristo a elogiar o Seu povo pelas boas qualidades que possua! Se h
alguma coisa que Ele aprova, logo a menciona. E nesta mensagem igreja de feso, tendo mencionado
primeiro as suas boas qualidades e depois os fracassos, como se no quisesse passar por alto nenhuma das
suas boas qualidades, menciona que eles aborreciam as obras dos nicolatas, que Ele tambm aborrecia. A
doutrina dos mesmos condenada no versculo 15. Parece que eram pessoas cujas aes e doutrinas eram
abominao para o Cu. Sua origem de certa maneira duvidosa. Alguns dizem que procediam de Nicolau
de Antioquia, um dos sete diconos (Atos 6:5); outros, que a sua origem era atribuda a ele, s para se apoiar
com o prestgio do seu nome; enquanto que uma terceira opinio que a seita tomou o nome de um Nicolau
de data posterior. A ltima teoria provavelmente a opinio mais correta. Acerca das suas doutrinas e
prticas, parece ser opinio geral que defendiam a poligamia, considerando o adultrio e a fornicao como
coisas indiferentes, e permitiam o comer coisas oferecidas aos dolos. (Ver Clarke, Kitto e outras
comentaristas).
O convite a prestar ateno. "Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas". Esta uma
forma solene de atrair a ateno universal para o que de importncia geral e mais urgente. Idntica
linguagem usada com cada uma das sete igrejas. Cristo, quando esteve na Terra, usou a mesma forma de
falar para chamar a ateno do povo para os mais importantes dos Seus ensinos. Usou-a com referncia
misso de Joo (Mat. 11:15), parbola do semeador (Mat. 13:9) e parbola do joio, apresentando o fim do
mundo (Mat. 13:43). tambm usada quanto a um importante acontecimento proftico em Apoc. 13:9.
A promessa ao vencedor. Ao vencedor prometido que h de comer da rvore da vida que cresce no
meio do paraso, o jardim de Deus. Onde est esse Paraso? Est no terceiro Cu. Paulo escreve, em 2
Corntios 12:2, que conheceu um homem (referia-se a si mesmo), que foi arrebatado at o terceiro Cu. No
versculo 4 ele diz que foi arrebatado ao Paraso, o que nos permite tirar a concluso de que esse Paraso
est no terceiro Cu. Parece que neste Paraso est a rvore da vida. A Bblia apresenta s uma rvore da
vida. mencionada seis vezes: trs em Gnesis e trs, no Apocalipse, mas todas as vezes o nome
acompanhado com o artigo definido a. a rvore da vida no primeiro livro da Bblia, a rvore da vida no
ltimo, a rvore da vida no "Paraso" (termo usado na traduo grega de Gnesis) do den, no princpio, e a
rvore da vida no Paraso celestial de que agora Joo fala. Se h apenas uma rvore, e ela esteve no princpio
na Terra, pode-se perguntar como pode estar agora no Cu. A resposta que deve ter sido levada para o
Paraso celeste. A nica maneira de um mesmo corpo situado num lugar passar para outro lugar possa situarse em outro pelo seu transporte fsico para ali. H boas razes para crer que a rvore da vida foi levada da
Terra para o Cu. Em II Esdras 7:26 (Apcrifo) aparece esta linguagem: Eis tempo vir em que estes
sinais que te tenho dito ho de acontecer, e a esposa aparecer, e ao vir h de ser vista a que agora est
retirada da terra. H aqui uma aluso evidente esposa, a mulher do cordeiro (Apoc. 21:9), que a
santa cidade, a nova Jerusalm(versculo 10; Gal. 4:26), na qual est a arvore da vida (Apoc. 22:2),
que agora est retirada da Terra, mas que na devida poca aparecer, e ser colocada entre os
homens. Apoc. 21:2-3 Um comentarista observa a respeito:
"O ato de Deus ao colocar querubins '
para guardar o caminho da rvore da vida'(Gn.
3:24), no jardim do den, no tem apenas um aspecto que indica severidade judicial, mas
tambm, em certo sentido, uma promessa cheia de consolao. O bem-aventurado lugar, do qual
o homem foi expulso, no aniquilado nem abandonado desolao e runa, mas retirado da
Terra e da humanidade e confiado ao cuidado das mais perfeitas criaturas de Deus, para poder
por fim ser restitudo ao homem depois de remido (Apoc. 22:2). O jardim, como foi antes que Deus
o plantasse e adornasse, caiu sob maldio, como o resto da Terra, mas o acrscimo celestial e
paradisaco foi eximido e confiado aos querubins. O Paraso verdadeiro (ideal) foi trasladado ao
mundo invisvel. Mas pelo menos uma cpia simblica dele, estabelecida no lugar santssimo do
tabernculo, foi concedida ao povo de Israel segundo o modelo que Moiss viu no monte. (xo.
25:9, 40); no prprio original, como renovada habitao do homem remido, descer finalmente
Terra. (Apoc. 21:10)."6

John H. Kurts, Manual of Sacred History.

Apocalipse

15

Ao vencedor , pois, prometida uma restituio superior ao que Ado perdeu. Esta promessa se dirige
no apenas aos vencedores daquele perodo da igreja, mas a todos os vencedores de todos os tempos, porque
as grandes recompensas do Cu no tm restries. Leitor, ponha empenho por ser um vencedor, pois quem
tiver acesso rvore da vida, que est no meio do Paraso de Deus, jamais morrer.
O perodo da igreja. Pode considerar-se o tempo abrangido por esta primeira igreja como se
estendendo desde a ressurreio de Cristo at o fim do primeiro sculo, ou morte do ltimo dos apstolos.
Versculo 8-11 Ao anjo da igreja em Esmirna escreve: Estas coisas diz o primeiro e o
ltimo, que esteve morto e tornou a viver: Conheo a tua tribulao, a tua pobreza (mas tu s rico)
e a blasfmia dos que a si mesmos se declaram judeus e no so, sendo, antes, sinagoga de
Satans. No temas as coisas que tens de sofrer. Eis que o diabo est para lanar em priso
alguns dentre vs, para serdes postos prova, e tereis tribulao de dez dias. S fiel at morte,
e dar-te-ei a coroa da vida. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: O vencedor
de nenhum modo sofrer dano da segunda morte.
A igreja de Esmirna. Note-se que ao apresentar-Se a cada igreja, o Senhor menciona algumas das
Suas caractersticas que Lhe atribuem idoneidade para dar-lhes o testemunho que profere. A igreja de
Esmirna, que estava prestes a passar pela prova ardente da perseguio, revela-Se como o que foi morto e
reviveu. Se fossem chamados a selar com o sangue o seu testemunho, deviam lembrar-se de que repousavam
sobre eles os olhos dAquele que participou da mesma sorte, mas triunfou sobre a morte e podia faz-los sair
das suas sepulturas de mrtires.
Pobreza e riqueza. "Conheo . . . a tua pobreza", diz-lhes Cristo, "(mas tu s rico)." primeira vista,
isto parece um estranho paradoxo! Mas quem so os verdadeiros ricos neste mundo? Os que so "ricos na f"
e "herdeiros do reino". As riquezas deste mundo, pela qual os homens to avidamente lutam pelas quais com
freqncia trocam a felicidade presente e a vida eterna futura, so "moeda que no corre no Cu". Segundo a
justa observao de certo escritor, "h muitos ricos pobres, e muitos pobres ricos."
"A si mesmos se declaram judeus e no so." evidente que o termo "judeu" no aqui usado no
sentido literal. Denota um carter que foi aprovado pelas normas evanglicas. A linguagem de Paulo
esclarece este ponto. Diz ele: "Porque no judeu o que o exteriormente, nem circunciso a que o
exteriormente na carne. Mas judeu o que o no interior, e circunciso a que do corao, no esprito, no
na letra: cujo louvor no provm dos homens, mas de Deus." (Rom. 2:28, 29) E, noutro lugar, diz: "Porque
nem todos os que so de Israel, so israelitas; nem por serem descendncia de Abrao so todos filhos."
(Rom. 9:6, 7) Em Glatas 3:28, 29 Paulo diz-nos ainda que em Cristo no h distino exterior entre judeu e
grego, mas se somos de Cristo, ento somos descendncia de Abrao (no verdadeiro sentido) e herdeiros
segundo a promessa. Dizer, como alguns, que o termo "judeu" nunca aplicado a cristos, contradizer
todas estas declaraes inspiradas de Paulo e o testemunho da Testemunha fiel e verdadeira igreja de
Esmirna. Alguns hipocritamente pretendiam ser judeus neste sentido cristo, quando nada possuam no
respectivo carter. Esses tais eram da sinagoga de Satans.
Tribulao de dez dias. Como esta mensagem proftica, o tempo mencionado nela deve tambm
ser considerado como proftico. Em vista de que um dia proftico representa um ano literal, os dez dias
representam dez anos. E um fato notvel que a ltima e mais sangrenta das perseguies durou justamente
dez anos, de 303 a 313.
Seria difcil aplicar esta linguagem se no se considerar que estas mensagens como profticas, porque
nesse caso apenas podiam ser significados dez dias literais. No provvel que uma perseguio de dez dias,
sofrida por uma nica igreja, constitusse assunto de profecia; e nenhuma referncia de um caso de to
restrita perseguio se pode encontrar. Por outro lado, aplicada esta perseguio a alguma das notveis
perseguies daquele perodo, como se pode dizer que se refere a uma igreja apenas? Todas as igrejas
sofreram essas perseguies. Portanto, no seria apropriado destacar um s grupo, com excluso dos
restantes, como o nica envolvida em tal calamidade.
A admoestao. "S fiel at a morte." Alguns pretendem fazer desta expresso um argumento em
favor da recepo da imortalidade no momento da morte. um argumento sem peso, pois no se afirma aqui
que a coroa da vida seja concedida imediatamente depois da morte. Por isso, devemos estudar outras
passagens da Escritura para saber quando ser dada a coroa da vida; e essas passagens nos do plena
informao. Paulo declara que esta coroa h de ser dada no dia do aparecimento de Cristo (2 Tim. 4:8), ao
soar da ltima trombeta (1 Cor. 15:51-54), quando o Senhor descer do Cu (1 Tess. 4:16, 17); quando
aparecer o Sumo Pastor (1 Ped. 5:4). Cristo diz que ser na ressurreio dos justos (Luc. 14:14), quando Ele
voltar, a fim de levar os Seus para a morada que lhes foi preparar, para que estejam com Ele para sempre

Apocalipse

16

(Joo 14:3). "S fiel at a morte" e depois de ter sido assim fiel, quando chegar o tempo de serem
recompensados os santos de Deus, recebers a coroa da vida.
A promessa ao vencedor. "De nenhum modo sofrer dano da segunda morte." No a linguagem
usada aqui por Cristo um comentrio do que Ele ensinou aos Seus discpulos, quando disse: "No temais os
que matam o corpo e no podem matar a alma; temei antes Aquele que pode fazer perecer no inferno tanto a
alma como o corpo" (Mat. 10:28)? Os membros da igreja de Esmirna podiam ser mortos aqui, mas a vida
futura, que se lhes daria, nenhum homem lhe poderia tirar, nem Deus o permitiria. Assim no deviam temer
os que podiam matar o corpo, nem temer coisa alguma das que haveriam de sofrer, pois a sua existncia
eterna estava assegurada.
Significado e poca da igreja. Esmirna significa "mirra", denominao apropriada para a igreja de
Deus ao passar pela fornalha da perseguio, e era para Ele como um "perfume suave". Mas logo chegamos
aos tempos de Constantino, em que a igreja apresenta nova fase, sendo aplicados sua histria nome e
mensagens muito diferentes.
Segundo a aplicao anterior, os limites da igreja de Esmirna seriam os anos 100-323.
Versculos 12-17. Ao anjo da igreja em Prgamo escreve: Estas coisas diz aquele que tem
a espada afiada de dois gumes: Conheo o lugar em que habitas, onde est o trono de Satans, e
que conservas o meu nome e no negaste a minha f, ainda nos dias de Antipas, minha
testemunha, meu fiel, o qual foi morto entre vs, onde Satans habita. Tenho, todavia, contra ti
algumas coisas, pois que tens a os que sustentam a doutrina de Balao, o qual ensinava a
Balaque a armar ciladas diante dos filhos de Israel para comerem coisas sacrificadas aos dolos e
praticarem a prostituio. Igualmente, tambm tu tens os que da mesma forma sustentam a
doutrina dos nicolatas. Portanto, arrepende-te; e, se no, venho a ti sem demora e contra eles
pelejarei com a espada da minha boca. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas:
Ao vencedor, dar-lhe-ei do man escondido, bem como lhe darei uma pedrinha branca, e sobre
essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe.
A igreja de Prgamo. Contra a igreja anterior no pronunciada nenhuma palavra de condenao. A
perseguio tende sempre a conservar a igreja pura e incita seus membros piedade. Mas chegamos agora
um perodo em que comeam a operar influncias atravs das quais se foram introduzindo erros e males na
igreja.
A palavra "Prgamo" significa "altura, elevao". Foi um perodo em que os verdadeiros servos de
Deus tiveram de lutar contra um esprito de poltica, orgulho e popularidade mundanos entre os professos
seguidores de Cristo e contra as virulentas operaes do mistrio da iniqidade, que finalmente resultaram no
completo desenvolvimento do homem do pecado (2 Tess. 2:3).
O elogio. "Onde est o trono de Satans." Cristo reconhece a situao desfavorvel do Seu povo
durante este perodo. A linguagem no se refere a qualquer localidade. Satans opera onde quer que habitem
cristos. Mas certamente h momentos em que opera com especial poder, e o perodo abrangido pela igreja
de Prgamo foi um deles. Durante esse perodo a doutrina de Cristo corrompia-se, o mistrio da iniqidade
operava e Satans comeava a lanar o prprio fundamento desse estupendo sistema de iniqidade: o
papado. Da o desvio predito por Paulo em 2 Tessalonicenses 2:3.
interessante notar que a cidade de Prgamo veio a ser a sede do antigo culto babilnico do sol.
"Os magos caldeus tiveram um longo perodo de prosperidade em Babilnia. Um pontfice
designado pelo soberano presidia um colgio de 72 hierofantes. . . . [depois da ocupao medopersa] os caldeus derrotados fugiram para a sia Menor, e estabeleceram seus colgio central em
Prgamo, onde tinham levado consigo o Paladio de Babilnia, ou pedra cbica. Ali, livres do
controle do Estado, perpetuaram os ritos de sua religio, e intrigando com os gregos, maquinaram
contra a paz do Imprio Persa."7
Antipas H bons motivos para crer que este nome se refira a uma classe de pessoas e no a um
indivduo, porque hoje no se conhece qualquer informao autntica a respeito de tal personagem. A este
propsito diz Guilherme Miller:
"Supe-se que Antipas no tenha sido um indivduo, mas uma classe de homens que naquele tempo se
opunham ao poder dos bispos, ou papas, sendo uma combinao de duas palavras: Anti, contra, oposto, e
papas, pai, ou papa. Muitos deles naquele tempo sofreram o martrio em Constantinopla e Roma, onde
7

Guilherme B. Barker, Lares and Penates, pgs. 232, 233.

Apocalipse

17

bispos e papas comeavam a exercer o poder que logo reduziria sujeio os reis da Terra e pisotearia os
direitos da igreja de Cristo. E, da minha parte, no vejo motivo para rejeitar esta explicao da palavra
Antipas no texto, pois que a histria daqueles tempos absolutamente omissa acerca de um indivduo,
como o nomeado aqui."8
O Dicionrio Bblico de Watson diz: "A antiga histria eclesistica no apresenta informao alguma
deste Antipas."9 O Dr. Clarke menciona a existncia de uma obra, intitulada "Atos de Antipas", mas d-nos a
entender que o seu ttulo no merece crdito.10
A causa da censura. Uma situao desvantajosa no desculpa para a igreja cometer erros. Embora
essa igreja vivesse num tempo em que Satans elaborava poderosas sedues, era dever dos membros
conservarem-se livres do fermento das suas ms doutrinas. Assim, foram censurados por albergarem no seu
meio os que seguiam a doutrina de Balao e os nicolatas. (Ver os comentrios sobre os nicolatas no v. 6).
Revela-se aqui em que consistia a doutrina de Balao. Ele ensinou Balaque a lanar tropeos diante dos
filhos de Israel. (Ver o relato completo de sua obra e seus resultados em Nm. 22:25 e 31:13-16). Parece que
Balao queria amaldioar Israel para obter a rica recompensa que Balaque lhe oferecera. Mas, no lhe sendo
permitido pelo Senhor amaldio-lo, resolveu realizar essencialmente o mesmo, embora de modo diferente.
Aconselhou Balaque a seduzir os israelitas, por meio das mulheres de Moabe, a participarem na celebrao
dos ritos da idolatria, e em todas as licenciosidades que os acompanhavam. O plano teve xito. As
abominaes da idolatria espalharam-se pelo acampamento de Israel, caiu sobre eles a maldio de Deus, e
morreram 24.000 pessoas.
As doutrinas censuradas na igreja de Prgamo eram, sem dvida, semelhantes em suas tendncias,
pois levavam idolatria espiritual e a uma relao ilcita entre a igreja e o mundo. Este esprito produziu
finalmente a unio entre os poderes civil e eclesistico, que culminou na formao do papado.
A admoestao. Cristo declarou que se os membros da igreja de Prgamo no se arrependessem, Ele
prprio tomaria o caso em Suas mos e viria contra eles (em juzo) e batalharia contra eles (os que defendiam
essas ms doutrinas); e toda a igreja seria feita responsvel pelos males praticados por esses hereges
tolerados no seu meio.
A promessa ao vencedor. Ao que vencer prometido que h de comer do man escondido, e, como
sinal de aprovao, h de receber do seu Senhor uma pedra branca, com um novo e precioso nome gravado
nela. A maior parte dos comentadores aplicam o man, a pedra branca e o novo nome a bnos espirituais a
desfrutar j nesta vida. Mas como todas as outras promessas feitas ao vencedor, tambm esta se refere sem
dvida ao futuro, e ser dada quando chegar o tempo de os santos serem recompensados. As seguintes
palavras de so as mais satisfatrias.
"Os comentadores supem geralmente que isto se refere a um antigo costume judicial de lanar uma
pedra negra numa urna quando se pretendia condenar, e uma pedra branca quando se indultava o preso. Mas
este um ato to distinto do "dar-lhe-ei uma pedra branca", que estamos dispostos a concordar com os que
pensam que se refere antes a um costume muito diferente, e no desconhecido do leitor dos clssicos, que
concorda de modo belo com o caso que temos diante de ns. Nos tempos primitivos, quando as viagens eram
difceis por falta de lugares de alojamento pblico, os particulares exerciam em larga escala a hospitalidade.
Encontramos freqentes vestgios em toda a Histria, e em particular na do Antigo Testamento. As pessoas
que se beneficiavam desta hospitalidade, e as que a praticavam, freqentemente contraam relaes de
profunda amizade e considerao mtua; e tornou-se costume arraigado entre os gregos e os romanos dar ao
hspede algum sinal particular, que passava de pais a filhos e garantia hospitalidade e bom tratamento
sempre que era apresentado. Este sinal era geralmente uma pequena pedra ou seixo, cortado ao meio, em
cujas metades tanto o hospedeiro como o hspede inscreviam os seus nomes, trocando-as depois entre si. A
apresentao desta pedra era o suficiente para assegurar a amizade para si e para os descendentes sempre que
de novo viajassem na mesma direo. evidente que estas pedras deviam ser bem guardadas, e os nomes
escritos nelas cuidadosamente ocultos, para que outros no obtivessem os privilgios em vez de as pessoas a
quem eram destinadas.
"Quo natural, pois, a aluso a este costume nas palavras do texto: 'Darei a comer do man
escondido!', e depois disso, tendo-o feito participante da Minha hospitalidade, tendo-o como Meu hspede e
amigo, lhe darei uma pedrinha branca, e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum

William Miller, Evidence from Scripture and History of the Second Coming of Christ, pp. 135, 136.
Richard Watson, A Biblical and Theological Dictionary, pg. 69, art. Antipas.
10
Adam Clarke, Commentary on the New Testament, vol. 2, pg. 978, nota sobre Apoc. 2:13.
9

Apocalipse

18

conhece, exceto aquele que o recebe. Dar-lhe-ei um penhor da Minha amizade, sagrada e inviolvel,
conhecido s por ele."11
Sobre o novo nome diz Wesley muito a propsito: "Jac, depois da sua vitria, ganhou o nome de
Israel. Queres tu saber qual ser o teu novo nome? simples, vence. At ento toda a tua curiosidade v.
Depois o lers escrito na pedra branca."12
Versculos 18-29 Ao anjo da igreja em Tiatira escreve: Estas coisas diz o Filho de Deus,
que tem os olhos como chama de fogo e os ps semelhantes ao bronze polido: Conheo as tuas
obras, o teu amor, a tua f, o teu servio, a tua perseverana e as tuas ltimas obras, mais
numerosas do que as primeiras. Tenho, porm, contra ti o tolerares que essa mulher, Jezabel, que
a si mesma se declara profetisa, no somente ensine, mas ainda seduza os meus servos a
praticarem a prostituio e a comerem coisas sacrificadas aos dolos. Dei-lhe tempo para que se
arrependesse; ela, todavia, no quer arrepender-se da sua prostituio. Eis que a prostro de
cama, bem como em grande tribulao os que com ela adulteram, caso no se arrependam das
obras que ela incita. Matarei os seus filhos, e todas as igrejas conhecero que eu sou aquele que
sonda mentes e coraes, e vos darei a cada um segundo as vossas obras. Digo, todavia, a vs
outros, os demais de Tiatira, a tantos quantos no tm essa doutrina e que no conheceram,
como eles dizem, as coisas profundas de Satans: Outra carga no jogarei sobre vs; tosomente conservai o que tendes, at que eu venha. Ao vencedor, que guardar at ao fim as
minhas obras, eu lhe darei autoridade sobre as naes, e com cetro de ferro as reger e as
reduzir a pedaos como se fossem objetos de barro; assim como tambm eu recebi de meu Pai,
dar-lhe-ei ainda a estrela da manh. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas.
Se o perodo abrangido pela igreja de Prgamo foi corretamente localizado, terminou com o
estabelecimento do papado, em 538. A diviso mais natural que se pode conferir para a igreja de Tiatira seria
a durao da supremacia papal, ou seja, os 1.260 anos que transcorrem desde 538 a 1798.
A igreja de Tiatira. Tiatira significa "perfume suave de labor" ou "sacrifcio de contrio". Este
nome descreve bem o estado da igreja de Jesus Cristo durante o longo perodo de triunfo e perseguio
papal. Este tempo que foi de terrvel tribulao sobre a igreja, como nunca houve (Mat. 24:21) melhorou a
condio religiosa dos crentes. Da o receberem por suas obras, caridade, servio, f e pacincia, o elogio
dAquele cujos olhos so como chama de fogo. As obras so de novo mencionadas como dignas de duplo
elogio, visto que as ltimas so melhores do que as primeiras. A condio dos membros melhorou, cresceram
na graa e em todos estes elementos do cristianismo. Este progresso, nessas condies, foi elogiado pelo
Senhor.
Esta igreja a nica elogiada por progresso em coisas espirituais. Mas assim como na igreja de
Prgamo as circunstncias desfavorveis no eram desculpa para falsas doutrinas na igreja, nesta, a
quantidade de trabalho, caridade, servio, f ou pacincia no pode compensar igual pecado. -lhes
apresentado, pois, uma censura por tolerarem no seu meio um agente de Satans.
O motivo da censura. "Essa mulher, Jezabel". Como na igreja precedente Antipas no significava
um indivduo, mas uma classe de pessoas, "Jezabel" aqui apresentada no mesmo sentido. Watson afirma:
"O nome de Jezabel usado proverbialmente. Apoc. 2:20)."13 E Miller diz o seguinte:
"Jezabel um nome figurado, alusivo mulher de Acabe, que matou os profetas de Jeov, levou seu
marido idolatria e alimentou os profetas de Baal sua prpria mesa. No se podia usar uma figura mais
flagrante para representar as abominaes papais (Ver 1 Reis 18, 19, 21). V-se, pela histria, bem como por
este versculo, que a Igreja de Cristo tolerava que alguns dos monges papais pregassem e ensinassem no
meio dela."14
Certo comentarista apresenta a seguinte nota sobre o versculo 23: "Fala-se de filhos, o que confirma a
idia de que se tem em vista uma seita e os seus proslitos."15
Os castigos com que se ameaa esta mulher esto em harmonia com as ameaas em outras partes deste
livro contra a Igreja Romana, sob o smbolo de uma mulher corrupta, a me das prostituies e abominaes
da Terra (Ver Apoc. 17-19). A morte com a qual ele ameaada, sem dvida, a segunda morte, no fim do
11

Henry Blunt, A Practical Exposition of the Epistles to the Seven Church of Asia, pgs. 116-119.
John Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament, pg. 689, comment on Revelation 2:17.
13
Richard Watson, A Biblical and Theological Dictionary, pg. 535.
14
William Miller, Evidence From Scripture and History of the Second Coming of Christ, pg. 139.
15
William Jenks, Comprehensive Commentary, vol. 5, pg. 674, Note on Revelation 2:23.
12

Apocalipse

19

milnio de Apocalipse 20, quando se der a justa retribuio por Aquele que sonda os "rins e os coraes" de
todos os homens. E, alm disso, notemos a declarao: "E vos darei a cada um segundo as vossas obras"
uma prova de que a carta a esta igreja refere-se profeticamente recompensa ou castigo final de todos os
seus responsveis.
"E todas as igrejas conhecero". Tem-se argumentado que esta expresso demonstra que estas
igrejas no podem significar sete perodos sucessivos da dispensao evanglica, mas deviam existir ao
mesmo tempo, ou do contrrio todas as igrejas no poderiam saber que Cristo era o perscrutador dos rins e
coraes, ao verem os seus juzos sobre Jezabel e seus filhos. Mas quando que todas as igrejas ho de saber
isto? Quando esses filhos forem castigados com a morte. E se isso h de suceder na altura em que a segunda
morte infligida a todos os mpios, ento, de fato, "todas as igrejas", ao presenciarem a execuo do castigo,
conhecero que no h nada secreto, no h mau pensamento ou desejo do corao, que se tenha furtado ao
conhecimento dAquele que, com olhos como chamas de fogo, sonda os coraes e rins dos homens.
"Outra carga no jogarei sobre vs." Cremos que aqui prometido igreja alvio da carga, a saber,
que durante tanto tempo suportou o peso da opresso papal. No pode aplicar-se recepo de novas
verdades, porque a verdade no uma carga para nenhum ser responsvel. Mas os dias de tribulao que
haviam de vir sobre a igreja seriam abreviados por causa dos escolhidos (Mat. 24:22). "Sero ajudados", diz
o profeta, "com um pequeno socorro. " (Dan. 11:34). "E a terra ajudou a mulher", diz Joo (Apoc. 12:16).
A admoestao. "Conservai o que tendes, at que eu venha." Estas palavras do Filho de Deus
apresentam-nos uma vinda incondicional. As igrejas de feso e Prgamo eram ameaadas com esta vinda
sob condies: "Arrepende-te, pois, quando no, em breve virei a ti." Esta vinda implicava um castigo. Mas
aqui se apresenta uma vinda de carter diferente. No uma ameaa de castigo. No depende de condio.
proposta ao crente como uma esperana, e no se pode referir a outro acontecimento seno futura segunda
vinda do Senhor em glria, em que cessaro as provaes do cristo. Ento seus esforos na carreira da vida
e sua luta pela coroa de justia sero recompensados com sucesso eterno.
Esta igreja leva-nos ao tempo em que comeam a cumprir-se os mais imediatos sinais da Sua vinda
iminente. Em 1780, dezoito anos antes do fim deste perodo, realizaram-se os sinais preditos no Sol e na Lua.
(Ver os comentrios sobre Apoc. 6:12). E, referindo-Se a esses sinais, disse o Salvador: "Quando estas coisas
comearem a acontecer, olhai para cima e levantai as vossas cabeas, porque a vossa redeno est prxima."
(Luc. 21:28). Na histria desta igreja atingimos um ponto em que o fim se aproxima tanto que a ateno do
povo podia chamar-se mais particularmente para esse acontecimento. Para todo o intervalo de tempo Cristo
disse: "Negociai at que Eu venha." (Luc. 19:13). Mas, para agora diz: "Retende-o at que Eu venha."
A promessa ao vencedor. "At o fim" Isto deve referir-se ao fim da era crist. "Aquele que
perseverar at o fim", diz Cristo, "ser salvo." (Mat. 24:13). No temos aqui uma promessa igual para
aqueles que guardam as obras de Cristo, fazem o que Ele ordenou e tm a f de Jesus? (Apoc. 14:12).
"Autoridade sobre as naes" Neste mundo dominam os mpios, e os servos de Cristo no so
estimados. Mas est chegando o tempo em que a justia ter a primazia, em que toda impiedade ser vista
sua verdadeira luz e ser plenamente desacreditada, e em que o cetro do poder estar nas mos do povo de
Deus. Esta promessa esclarecida pelos seguintes fatos e afirmaes bblicas: As naes ho de ser
entregues pelo Pai nas mos de Cristo para serem esmigalhadas com uma vara de ferro e despedaadas como
um vaso de oleiro (Sal. 2:8, 9). Os santos associar-se-o com Cristo quando Ele assim iniciar Sua obra de
poder e juzo (Apoc. 3:21). Ho de reinar com Ele, nessas funes, por mil anos (Apoc. 20:4). Durante este
perodo determinado o grau do castigo dos mpios e dos anjos maus (1 Cor. 6:2, 3). No fim dos mil anos
tero a honra de participar com Cristo na execuo da sentena escrita (Sal. 49:9).
A Estrela da Manh Cristo diz, em Apoc. 22:16, que Ele prprio a Estrela da Manh. A estrela da
manh a imediata precursora do dia. A aqui chamada Estrela da Manh chamada Estrela da Alva em 2
Pedro 1:19, onde est relacionada com o amanhecer: "At que o dia clareie e a Estrela da Alva nasa em
vossos coraes."
Durante a penosa noite de viglia dos santos a palavra de Deus derrama a necessria luz sobre o seu
caminho. Mas quando a Estrela da Alva lhes aparece nos coraes, ou a Estrela da Manh dada aos
vencedores, entraro numa relao to ntima com Cristo que os seus coraes ficaro completamente
iluminados pelo Seu Esprito, e eles andaro na Sua luz. Ento no mais tero necessidade da firme palavra
da profecia, que agora brilha como uma luz em lugar escuro.

"EIS QUE ESTOU PORTA E BATO"

Apocalipse

20

Apocalipse 3
Versculos 1-6 Ao anjo da igreja em Sardes escreve: Estas coisas diz aquele que tem os
sete Espritos de Deus e as sete estrelas: Conheo as tuas obras, que tens nome de que vives e
ests morto. S vigilante e consolida o resto que estava para morrer, porque no tenho achado
ntegras as tuas obras na presena do meu Deus. Lembra-te, pois, do que tens recebido e ouvido,
guarda-o e arrepende-te. Porquanto, se no vigiares, virei como ladro, e no conhecers de
modo algum em que hora virei contra ti. Tens, contudo, em Sardes, umas poucas pessoas que
no contaminaram as suas vestiduras e andaro de branco junto comigo, pois so dignas. O
vencedor ser assim vestido de vestiduras brancas, e de modo nenhum apagarei o seu nome do
Livro da Vida; pelo contrrio, confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos.
Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas.
A Igreja de Sardes. Se as datas das igrejas precedentes foram corretamente fixadas, o perodo
abrangido pela igreja de Sardes comea no ano 1798. Sardes significa "prncipe ou cntico de alegria" ou "o
que permanece". Portanto, esta igreja constituda pelas igrejas reformadas desde a data acima mencionada
at o grande movimento que marcou outra era na histria do povo de Deus.
O motivo da censura. O grande defeito que o anjo desta igreja a repreende que tem nome de que
vive e est morta. Que elevada posio, do ponto de vista mundano, ocupou a igreja nominal durante este
perodo! Chamam a ateno os seus ttulos altissonantes e a sua aceitao pelo mundo. Mas depressa
aumentaram nela o orgulho e a popularidade que a espiritualidade ficou destruda, apagada a linha de
separao entre a igreja e o mundo, e as organizaes populares eram igrejas de Cristo apenas de nome!
Esta igreja devia ouvir a proclamao da doutrina do segundo advento. "Se no vigiares, virei como
ladro." Isto implica que a doutrina do advento seria proclamada, e a igreja seria posta sob o dever de vigiar.
A vinda de que se fala incondicional; s o modo como se realizar para cada membro condicional. O fato
de no vigiarem no impediria a vinda do Senhor, mas, vigiando, podem evitar ser surpreendidos como por
um ladro. O dia do Senhor surpreender s os que no vigiarem. "Vs, irmos", diz Paulo, "j no estais em
trevas, para que aquele dia vos surpreenda como um ladro." l Tessalonicenses 5:4.
... em Sardes umas poucas pessoas, parece implicar um perodo de mundanismo sem paralelo na
igreja. Mas mesmo neste estado de coisas h alguns cujas vestes no esto contaminadas, alguns que se
mantiveram livres desta influncia contaminadora. Tiago diz: "A religio pura e imaculada para com Deus, o
Pai, esta: Visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes, e guardar-se da corrupo do mundo." Tiago
1:27.
A promessa feita ao vencedor. "Andaro de branco junto comigo". O Senhor no passa por alto Seus
filhos em qualquer lugar, por pequeno que seja o seu nmero. Cristo isolado, sem poderes comunicar com
ningum que professe a mesma preciosa f, parece-te que as hostes dos infiis querem tragar-te? O Senhor
no Se esqueceu de ti. A multido dos mpios que te circunda no pode ser to grande que te encubra da Sua
vista. Se te mantiveres sem mancha do mal que te rodeia, a Sua promessa segura. Andars com o Senhor
em glria. "Porque o Cordeiro que est no meio do trono os apascentar, e lhes servir de guia para as fontes
das guas da vida; e Deus limpar de seus olhos toda lgrima." (Apocalipse 7:17).
O ser vestido de vestes brancas explicado noutras passagens como um smbolo de mudar a
iniqidade em justia. (Ver Zac. 3:4, 5). "Tirai-lhe estes vestidos sujos", explicado pela linguagem que se
segue: "Eis que tenho feito com que passe de ti a tua iniqidade." "O linho fino", ou as vestes brancas, "so
as justias dos santos." Apocalipse 19:8.
O livro da vida. Eis um objeto de arrebatador interesse! Volumoso livro, em que esto registrados os
nomes de todos os candidatos vida eterna! Existe o perigo de, aps nossos nomes terem entrado nesse
dirio celeste, poderem ser riscados? Sim, caso contrrio, nunca se daria esta advertncia. At Paulo temia
ser reprovado (1 Cor. 9:27). A nica maneira para os nossos nomes serem retidos nesse livro consiste em
mantermos vencedores at o fim. Mas nem todos vencero. Seus nomes, claro, sero riscados. Aqui se faz
referncia a um tempo determinado no futuro, em que se far esta obra. "De modo nenhum apagarei o nome"
dos vencedores, o que equivale que ao mesmo tempo apagar os nomes dos que no vencerem. No se
tratar do tempo mencionado por Pedro? "Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os
vossos pecados, e venham assim os tempos do refrigrio pela presena do Senhor" (Atos 3:19).
Dizer ao vencedor que o seu nome no ser apagado do livro da vida o mesmo que dizer que os seus
pecados sero apagados do livro onde esto registrados, para no serem mais recordados contra ele (Heb.
8:12). Significa que, o seu nome ou seus pecados devem ser apagados dos registros celestiais. Quo precioso

Apocalipse

21

o pensamento de que agora somos perdoados se confessamos nossas transgresses! Ento, se


permanecemos fiis a Deus, os pecados sero apagados ao vir Jesus.
Quando chegar essa hora decisiva, que no pode estar em futuro muito distante, que suceder no teu
caso, leitor? Sero apagados os teus pecados e o teu nome conservado no livro da vida? Ou ser o teu nome
apagado do livro da vida, e deixados os teus pecados com o seu terrvel registro contra ti?
A apresentao na glria. "Confessarei o seu nome diante de Meu Pai e diante de Seus anjos."
Cristo ensinou que segundo os homens O confessarem ou negarem, O desprezarem ou honrarem na Terra,
assim sero confessados ou negados por Ele diante de Seu Pai que est nos Cus e diante de Seus anjos (Mat.
10:32, 33; Mar. 8:38; Luc. 12:8, 9). Quem pode medir a honra de serem aprovados diante das hostes celestes!
Quem poder conceber a ventura daquele momento em que ho de ser confessados pelo Senhor da vida
diante do Pai como tendo feito a Sua vontade, combatido o bom combate, corrido a carreira, honrado o Seu
nome diante dos homens e vencido, e cujos nomes so dignos, pelos Seus mritos, de permanecer no
imperecvel registro da vida para todo o sempre!
Versculos 7-13 Ao anjo da igreja em Filadlfia escreve: Estas coisas diz o santo, o
verdadeiro, aquele que tem a chave de Davi, que abre, e ningum fechar, e que fecha, e
ningum abrir: Conheo as tuas obraseis que tenho posto diante de ti uma porta aberta, a qual
ningum pode fecharque tens pouca fora, entretanto, guardaste a minha palavra e no negaste
o meu nome. Eis farei que alguns dos que so da sinagoga de Satans, desses que a si mesmos
se declaram judeus e no so, mas mentem, eis que os farei vir e prostrar-se aos teus ps e
conhecer que eu te amei. Porque guardaste a palavra da minha perseverana, tambm eu te
guardarei da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar os que
habitam sobre a terra. Venho sem demora. Conserva o que tens, para que ningum tome a tua
coroa. Ao vencedor, f-lo-ei coluna no santurio do meu Deus, e da jamais sair; gravarei
tambm sobre ele o nome do meu Deus, o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalm que
desce do cu, vinda da parte do meu Deus, e o meu novo nome. Quem tem ouvidos, oua o que o
Esprito diz s igrejas.
A Igreja de Filadlfia. A palavra Filadlfia significa amor fraternal e retrata a situao e esprito
dos que receberam a mensagem do Advento at o outono de 1844. O grande despertamento, vindo do estudo
das profecias produziu-se durante a primeira parte do sculo XIX, culminou nesse movimento do Advento.
Homens de todas as organizaes religiosas ficaram convencidos de que se aproximava a vinda de Cristo. Ao
sarem das diversas igrejas deixaram atrs de si nomes e sentimentos partidrios. Os coraes batiam em
unssono, ao darem o alarme s igrejas e ao mundo, e indicavam a vinda do Filho do homem como a
verdadeira esperana do crente. Punham-se de lado o egosmo e a cobia e manifestavam um esprito de
consagrao e sacrifcio. O Esprito de Deus acompanhava cada verdadeiro crente, e o Seu louvor estava em
cada lngua. Os que no participaram naquele movimento no podem compreender plenamente seu exame de
corao, consagrao completa a Deus, paz, alegria no Esprito Santo, e o puro e fervoroso amor mtuo, que
os verdadeiros crentes ento desfrutavam.
A chave de Davi. Uma chave smbolo de poder. O Filho de Deus o legtimo herdeiro do trono
de Davi e est prestes a assumir o Seu grande poder e reinar; da o ser representado como tendo a chave de
Davi. O trono de Davi, ou de Cristo, sobre o qual Ele deve reinar, encontra-se na capital do Seu reino, na
Nova Jerusalm, agora no Cu, mas que h de ser trasladada a esta Terra, onde Ele reinar para sempre
(Apoc. 21:1-5; Luc. 1:32, 33).
O que abre e ningum fecha. Para compreender esta linguagem necessrio considerar a posio
e obra de Cristo relacionada com o Seu ministrio no santurio, ou o verdadeiro tabernculo celeste (Heb.
8:2). Existia outrora aqui na Terra uma figura, ou cpia, deste santurio celeste, no santurio construdo por
Moiss (xo. 25:8, 9; Atos 7:44; Heb. 9:1, 21, 23, 24). O edifcio terrestre tinha dois compartimentos: o
lugar santo e o lugar santssimo (xo. 26:33, 34). No primeiro compartimento estavam o castial, a mesa dos
pes da proposio e o altar do incenso. No segundo estavam a arca, que continha as tbuas da Aliana, ou os
Dez Mandamentos, e os querubins (Heb. 9:1-5). Semelhantemente, o santurio em que Cristo ministra no
Cu tem dois compartimentos, porque nos indicado claramente em Hebreus 9:21-24 que "o tabernculo e
todos os utenslios do servio sagrado" eram "figuras das coisas que se acham nos cus". Como todas as
coisas foram feitas segundo o seu modelo, o santurio celeste tinha tambm mveis semelhantes aos do
terrestre. Para o anttipo do castial e altar do incenso, construdo de ouro, que se encontravam no primeiro
compartimento, ver Apoc. 4:5; 8:3, e para o anttipo da arca da Aliana, com os seus Dez Mandamentos, ver

Apocalipse

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Apoc. 11:19. No santurio terrestre ministravam os sacerdotes (xo. 28:41, 43; Heb. 9:6, 7; 13:11, etc.) O
ministrio destes sacerdotes era uma sombra do ministrio de Cristo no santurio celeste (Heb. 8:4, 5).
Cada ano realizava-se um ciclo completo de servio no santurio terrestre (Heb. 9:7). Mas no
tabernculo celeste o servio realizado uma vez por todas (Heb. 7:27; 8:12). No fim do servio tpico anual,
o sumo sacerdote entrava no segundo compartimento, o lugar santssimo do santurio, para fazer expiao, e
essa era chamada a purificao do santurio (Lev. 16:20, 30, 33; Ezeq. 45:18). Quando comeava o
ministrio no lugar santssimo cessava o do lugar santo, e nenhum servio se realizava aqui enquanto o
sacerdote estava ocupado no lugar santssimo (Lev. 16:17).
Semelhante ato de abrir e fechar, ou mudana de ministrio, devia Cristo realizar quando chegasse o
tempo para a purificao do santurio celeste. E esse tempo havia de chegar no fim dos 2.300 dias, ou seja,
em 1844. A este acontecimento pode aplicar-se com propriedade o abrir e fechar mencionados no texto que
agora consideramos, onde o ato de abrir representaria o comeo do ministrio de Cristo no lugar santssimo,
e o ato de fechar, cessao de Seu servio no primeiro compartimento, ou lugar santo. (Ver exposio do
assunto do santurio e sua purificao, com relao a Daniel 8:14).
O versculo 4 aplica-se aos que no acompanham a progressiva luz da verdade e se opem aos que o
fazem. A esses tais far-se- ainda sentir e confessar que Deus ama os que obedecem Sua palavra e
continuam a avanar no conhecimento da Sua verdade.
A palavra da Minha pacincia. Diz Joo em Apocalipse 14:12: "Aqui est a perseverana dos
santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus." Os que agora vivem em paciente e fiel
obedincia aos mandamentos de Deus e f de Jesus sero guardados na hora de tentao e de perigo. (Ver
comentrios em Apoc. 13:13-17).
Eis que venho sem demora. Apresenta-se aqui de novo a segunda vinda de Cristo, com maior
nfase do que em qualquer das mensagens precedentes. Chama-se a ateno dos crentes para a proximidade
desse acontecimento. A mensagem aplica-se a um perodo em que est iminente esse grande evento. Isto
evidencia de modo indubitvel a natureza proftica destas mensagens. O que se diz das trs primeiras igrejas
no contm aluso alguma segunda vinda de Cristo, visto no abrangerem um perodo em que pudesse
esperar-se, biblicamente, esse acontecimento. Mas com a igreja de Tiatira, tinha chegado o momento em que
esta grande esperana comeava a raiar para sobre a igreja. A mente levada para esta esperana por uma
simples aluso: "Retende-o at que Eu venha."
A etapa seguinte da igreja, o perodo de Sardes, encontra a igreja mais prxima desse acontecimento, e
se menciona a grande proclamao que anunciaria a vinda de Cristo, e impe-se igreja o dever de vigiar:
"Se no vigiares virei como ladro." Mais tarde chegamos igreja de Filadlfia, e a proximidade desse
grande acontecimento leva Aquele que " santo e verdadeiro" a pronunciar a instante declarao: "Eis que
venho sem demora."
De tudo isso se depreende que estas igrejas ocupam pocas sucessivas mais prximas do grande dia do
Senhor, visto que, num crescendo cada vez mais pronunciado, este grande acontecimento vai-se realando
cada vez mais, e vai sendo chamada a ateno a ele de modo mais definitivo e impressionante. Ao chegar a
este perodo, a igreja pode ver, de fato, que se vai aproximando aquele dia (Heb. 10:25).
A admoestao. "Guarda o que tens, para que ningum tome a tua coroa." Pela nossa fidelidade no
privamos ningum da coroa. O verbo traduzido por tomar tem diversos significados, um dos quais "tirar,
arrebatar, privar de". Que ningum e nada te induza a abandonar a verdade, ou te afaste dos retos caminhos
do Senhor, porque fazendo assim perderias a recompensa.
A promessa ao vencedor. Nesta carta o vencedor tem a promessa de ser feito uma coluna no templo
de Deus e de nunca sair dele. O templo aqui deve significar a igreja, e a promessa de ser feito uma coluna
dela a maior que se podia dar de um lugar de honra, permanncia e segurana na igreja, sob a figura de um
edifcio celestial. Quando chegar o tempo de se cumprir esta parte da promessa, ter passado o tempo de
graa, e o vencedor estar plenamente firmado na verdade e selado. "Dele nunca sair", isto , no h mais
perigo de apostatar. Pertencer ao Senhor para sempre; a sua salvao certa.
Pode-se dizer que desde o momento em que os cristos venam e sejam selados para o Cu, so
etiquetados como pertencendo a Deus e a Cristo, e dirigidos ao seu destino: a Nova Jerusalm. Ho de ter
escrito sobre si o nome de Deus, de quem so propriedade, o nome da Nova Jerusalm, aonde se dirigem, e
no da velha Jerusalm, que alguns esto buscando em vo. Tambm tero sobre si o novo nome de Cristo,
por cuja autoridade ho de receber a vida eterna e entrar no reino. Assim selados e etiquetados, os santos de
Deus esto seguros. Nenhum inimigo poder impedir que atinjam o seu destino, seu glorioso porto de
repouso, a Jerusalm celestial.

Apocalipse

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Versculos 14-22 Ao anjo da igreja em Laodicia escreve: Estas coisas diz o Amm, a
testemunha fiel e verdadeira, o princpio da criao de Deus: Conheo as tuas obras, que nem s
frio nem quente. Quem dera fosses frio ou quente! Assim, porque s morno e nem s quente nem
frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca; pois dizes: Estou rico e abastado e no preciso
de coisa alguma, e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu. Aconselho-te
que de mim compres ouro refinado pelo fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te
vestires, a fim de que no seja manifesta a vergonha da tua nudez, e colrio para ungires os olhos,
a fim de que vejas. Eu repreendo e disciplino a quantos amo. S, pois, zeloso e arrepende-te. Eis
que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e
cearei com ele, e ele, comigo. Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim
como tambm eu venci e me sentei com meu Pai no seu trono. Quem tem ouvidos, oua o que o
Esprito diz s igrejas
A igreja de Laodicia. Laodicia significa o juzo do povo, ou, segundo Cruden, um povo
justo. A mensagem a esta igreja apresenta as cenas finais do tempo de graa. Revela um perodo de juzo.
o ltimo perodo da igreja. Por conseguinte, aplica-se aos crentes sob a terceira mensagem, a ltima
mensagem de misericrdia antes da vinda de Cristo (Apocalipse 14:9-14). Enquanto se realiza o grande dia
da expiao, e progride o juzo investigativo sobre a casa de Deus h um perodo durante o qual a igreja
expectante, observa como regra de vida a santa a justa lei de Deus.
Isto diz o Amm. Esta , pois, a mensagem final dirigida s igrejas antes do fim do tempo da
graa. A descrio do estado dos indiferentes laodicenses surpreendente e terrvel. Contudo, no se pode
neg-la, porque a Testemunha "fiel e verdadeira". Alm disso, Ela "o Princpio da criao de Deus. "
Alguns procuram apoiar nesta linguagem o erro de que Cristo um Ser criado, mas com existncia anterior a
todos os outros seres ou coisas criadas, seguindo em ordem ao Deus eterno e existente por Si mesmo. Mas a
linguagem no implica que Ele foi criado, porque as palavras "o princpio da criao", significam
simplesmente que a obra da criao, estritamente falando, foi iniciada por Ele. "Sem Ele nada do que foi
feito se fez." Mas outros, pensamos que com mais razo, interpretam a palavra arch como significando
"agente" ou "causa eficiente", que uma das definies da palavra, e entendem que Cristo o Agente por
meio do Qual Deus criou todas as coisas, mas que o Filho veio existncia de uma maneira diferente,
visto que chamado o unignito do Pai. Parece absolutamente imprprio aplicar esta expresso a
qualquer ser criado no sentido ordinrio do termo.
A causa da censura. A censura apresentada contra os laodicenses que so mornos, nem frios nem
quentes. Carecem daquele fervor religioso e daquela devoo exigidas por sua posio na histria final do
mundo e pelo fato de ter o seu caminho iluminado pela luz da profecia. Esta mornido manifesta-se pela
ausncia de boas obras, porque o conhecimento das suas obras o que leva a Testemunha fiel e verdadeira a
apresentar esta terrvel censura contra eles.
Quem dera fosses frio ou quente! Nesta mensagem apresentam-se trs estados espirituais: o frio,
o morno e o quente. importante determinar o que representa cada condio, a fim de nos precavermos
contra concluses errneas. Podem considerar-se trs condies de vida espiritual com respeito igreja e no
ao mundo. No difcil conceber o que significa o termo quente. Imediatamente nos lembramos do estado
de intenso fervor, em que todas as afeies, elevadas ao mais alto grau, se concentram em Deus e Sua causa
e se manifestam em obras correspondentes. A mornido a falta deste zelo, um estado sem fervor no
corao, em que no h abnegao, nem vontade de levar uma cruz, nem decidido testemunho de Cristo, nem
valorosa combatividade que mantenha a armadura brilhante. O que pior de tudo o sentimento de completa
satisfao com esse estado. Mas ser frio, que ? Denota um estado de corrupo, impiedade e pecado, que
caracteriza o mundo dos descrentes? No podemos considerar assim pelos seguintes motivos:
Seria repulsivo representar, sob quaisquer circunstncias, a Cristo como desejando que as pessoas
estivessem em tal condio, porque diz: "Quem dera fosses frio ou quente!" Nenhum estado pode ser mais
ofensivo para Cristo do que o do pecador em aberta rebelio e com o corao cheio de todo mal. Seria,
portanto, incorreto representar a Cristo como preferindo esse estado a qualquer posio que o Seu povo possa
ocupar enquanto ainda retido como Seu.
No versculo 16 ameaa descart-los porque no so nem frios nem quentes. o mesmo que dizer
que, se fossem frios ou quentes, no seriam rejeitados. Mas se frio significa um estado de aberta impiedade
mundana, seriam rejeitados por esse mesmo fato. Donde conclumos que no pode ser esse o seu significado.
Somos forados a concluir que por esta linguagem nosso Senhor no Se refere de maneira alguma aos
que esto fora da Sua igreja, mas aos trs graus de afeies espirituais, dois dos quais so mais aceitveis aos
Seus olhos do que o terceiro. O calor e o frio so preferveis mornido. Mas que espcie de estado

Apocalipse

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espiritual significado pelo termo frio? Podemos observar, primeiramente, que um estado de sentimento.
Sob este aspecto superior mornido, que um estado de relativa insensibilidade, indiferena e suprema
satisfao prpria. Ser quente tambm encontrar-se num estado de sentimento. E assim como o quente
representa alegre fervor e um vivo exerccio de todas as afeies, com um corao transbordante da sensvel
presena e amor de Deus, assim, por frio podemos compreender uma condio espiritual caracterizada pela
ausncia destes traos, mas em que o indivduo sente essa ausncia. Este estado encontra-se bem expresso
pela linguagem de J: "Ah, se eu soubesse que O poderia achar!" (J 23:3).
Neste estado no h indiferena nem contentamento, mas uma sensao de frieza, incapacidade e falta
de preparo, buscando-se algo melhor. H esperana para uma pessoa nestas condies. Quando uma pessoa
sente que lhe falta algo, esfora-se para encontrar isso. O mais desanimador aspecto do morno que no
sente, falta nem necessidade de nada. mais fcil entender por que o Senhor preferia ver a Sua igreja num
estado de insatisfeita frieza, a v-la num estado de confortvel, indiferente e fcil mornido. Uma pessoa no
permanece muito tempo fria. Seus esforos lev-la-o em breve ao estado fervoroso. Mas o morno est em
perigo de assim permanecer at que a Testemunha fiel e verdadeira seja obrigada a rejeit-lo como coisa
nauseante e asquerosa.
Estou a ponto de vomitar-te da Minha boca. Aqui reforada ainda a figura, e a rejeio do morno
ilustrada pelos nauseantes efeitos da gua morna. Significa uma rejeio final, uma separao completa da
Sua igreja.
Estou rico e abastado. o que os laodicenses pensam de sua condio. No so hipcritas, porque
no sabem que so pobres, miserveis, cegos e nus.
O conselho. "Que de Mim compres", diz a Testemunha verdadeira, "ouro refinado pelo fogo para te
enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, a fim de que no seja manifestada a vergonha da tua nudez,
e colrio para ungires os teus olhos, a fim de que vejas". Isto mostra logo aos iludidos laodicenses as coisas
que lhes faltam e o grau de sua pobreza. Mostra, tambm, onde podem obter aquilo de que tanto carecem e
apresenta-lhes a necessidade de o obterem sem demora. O caso to urgente que o nosso grande Advogado
na corte celeste nos envia um conselho especial sobre este ponto. O fato de Aquele que condescendeu em
indicar o que nos falta, e nos aconselhar a comprar, ser o mesmo que pode conceder essas coisas e nos
convida a procur-las junto de Si, a melhor garantia de ser respeitado o nosso esforo e de serem atendidos
os nossos pedidos.
Mas como podemos comprar essas coisas? Exatamente como compramos todas as outras graas do
Evangelho. " vs, todos os que tendes sede, vinde s guas, e os que no tendes dinheiro, vinde, comprai, e
comei; sim, vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite." Isaas 55:1. Deste modo compramos,
pedindo; compramos, lanando fora as inteis ninharias da Terra e recebendo em seu lugar inestimveis
tesouros; compramos, indo simplesmente e recebendo; compramos, nada dando em pagamento. O que
compramos ns assim de graa? Po que no perece, vestes imaculadas que no se mancham, riquezas que se
no corrompem e uma herana que se no dissipa. Estranho comrcio este! Todavia o Senhor condescende
em tratar assim o Seu povo. Ele poderia apresentar-nos como mendigos, mas em vez disso d-nos os tesouros
de Sua graa, e em troca recebe nossa indignidade, para que recebamos as bnos que nos concede, no
como esmolas atiradas a mendigos, mas como legtimas aquisies de honrada compra. As coisas que se
devem obter reclamam particular ateno.
Ouro refinado pelo fogo O ouro, considerado literalmente, o nome que abrange todos os bens e
riquezas materiais. Em sentido figurado pode significar as riquezas espirituais. Que graa, ento,
representada pelo ouro? Sem dvida, no uma s graa que corresponde a esse termo. O Senhor disse
igreja de Esmirna que sabia da sua pobreza, mas que era rica. Esse testemunho mostra que a sua riqueza
consistia em lhe ser no fim dada a posse da coroa da vida. Diz Tiago: "Ouvi, meus amados irmos,
porventura no escolheu Deus aos pobres deste mundo para serem ricos na f, e herdeiros do reino que
prometeu aos que O amam?" E Paulo diz: "A f o firme fundamento das coisas que se esperam e a prova
das que se no vem." (Heb. 11:1). Ser "rico para com Deus" rico no sentido espiritual ter direito s
promessas, ser herdeiro de uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus (1
Ped. 1:4). "E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao, e herdeiros segundo a promessa"
(Glatas 3:29).
E como poderemos obter esta herana? Da mesma forma que Abrao obteve a promessa, isto , pela f
(Romanos 4:13, 14).
No admira, pois, que Paulo consagrasse todo um captulo Hebreus 11 a este importante assunto,
apresentando os maravilhosos feitos realizados e as preciosas promessas alcanadas por meio da f. Em Heb.
12:1 ele d a grandiosa concluso do seu argumento, na exortao aos cristos a pr de lado todo peso e o
pecado (de incredulidade) que to de perto os rodeia.

Apocalipse

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Nada far secar mais rapidamente a fonte da espiritualidade e lanar-nos em pobreza completa quanto
s coisas do reino de Deus do que deixar que a f saia e entre em seu lugar a incredulidade. Toda ao, para
ser agradvel aos olhos de Deus, deve ser inspirada pela f. Quem se aproxima de Deus, a primeira coisa
necessria a fazer crer que Ele existe. E por meio da f, como principal agente sob a graa de Deus, que
havemos de ser salvos (Hebreus 11:6; Efsios 2:8).
Daqui se conclui que a f o elemento principal da riqueza espiritual. Mas se, como j observamos,
nenhuma graa nica pode corresponder ao significado pleno do termo ouro, ento, indubitavelmente,
outras coisas so includas com a f. "A f o firme fundamento das coisas que se esperam", diz Paulo.
Assim, a esperana acompanha inseparavelmente a f (Heb. 11:1; Rom. 8:24, 25). Alm disso, Paulo diz-nos
que a f opera por amor, e fala noutro lugar de sermos ricos "em boas obras" (Gl. 5:6; 1 Tim. 6:18).
Portanto, o amor no pode separar-se da f. Temos, ento, diante de ns as trs qualidades associados por
Paulo em 1 Corntios 13: f, esperana e amor, mas a maior destas o amor. Tal o ouro refinado pelo fogo
que somos aconselhados a comprar.
Vestiduras brancas Sobre este ponto no h lugar para controvrsia. Alguns textos nos oferecem a
chave para compreender esta expresso. Diz o profeta: "Todas as nossas justias [so] como trapos de
imundcia" (Isaas 64:6). Somos aconselhados a comprar o contrrio dos trapos de imundcia, ou seja, vestes
completas, sem mancha. A mesma figura empregada em Zacarias 3:3, 4 e Joo em Apocalipse 19:8,
claramente diz que "o linho finssimo so os atos de justia dos santos."
O colrio mais haver diversidade de opinio quanto ao colrio do que sobre as vestes brancas. A
uno dos olhos no se deve tomar em sentido literal, porque se faz referncia s coisas espirituais. O colrio
deve significar aquilo que desperta o nosso discernimento espiritual. A Palavra de Deus nos revela um
Agente por meio do Qual isso se realiza, a saber, o Esprito Santo. Em Atos 10:38 lemos que "Deus ungiu a
Jesus de Nazar com o Esprito Santo". O mesmo autor que nos transmitiu a revelao de Jesus Cristo, que
estamos estudando, escreveu igreja em sua primeira epstola nos seguintes termos: "E vs possus a uno
que vem do Santo, e todos tendes conhecimento." "Quanto a vs outros, a uno que dEle recebestes
permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas, como a sua uno vos ensina a
respeito de todas as coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nEle, como tambm ela vos ensinou." 1
Joo 2:20, 27. A obra que aqui se apresenta como realizada pela uno exatamente a mesma que Joo
atribui ao Esprito Santo, no seu Evangelho: "Mas o Consolador, o Esprito Santo, a Quem o Pai enviar em
Meu nome, Esse vos ensinar todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto vos tenho dito." Joo 14:26.
(Ver tambm Joo 16:13).
A Testemunha fiel e verdadeira nos aconselha, de um modo formal e solene, sob as figuras de ouro,
vestiduras brancas e colrio, a procurar nEle, rpida e fervorosamente, um aumento das celestes graas da f,
esperana e amor, a justia que s Ele pode dar, e a uno do Esprito Santo. Mas como possvel que um
povo destitudo destas coisas se considere rico? H uma explicao possvel, e talvez necessria, visto no
haver lugar para outra. Devemos observar que nos laodicenses no se encontra falta alguma quanto s
doutrinas que professam. No so acusados de albergarem no seu meio nenhuma Jezabel, ou de apoiarem as
doutrinas de Balao ou dos nicolatas. Pelo teor da carta, vemos que a sua crena correta, e a sua doutrina
s.
Deduz-se, pois, que se contentam com ter uma doutrina correta. Satisfazem-se com uma correta forma
de religio sem o seu poder. Tendo recebido luz acerca dos acontecimentos finais desta dispensao, e com
correto conhecimento terico das verdades que dizem respeito ltima gerao da humanidade, so
inclinados a confiar nisso e negligenciam a parte espiritual da religio. , sem dvida, por suas aes, no
por suas palavras, que se declaram ricos. Tendo tanta luz e verdade, que mais podem eles desejar? Se
defendem a teoria, e no que concentre sua vida exterior, se conformam com a progressiva luz derramada
sobre os mandamentos de Deus e a f de Jesus, no ser sua justia completa? No so ricos, e enriquecidos,
e de nada tendo falta? Aqui est o seu fracasso. Todo o seu ser devia ansiar pelo esprito, o fervor, a vida, o
poder do cristianismo vivo.
A prova do amor. Por estranho que parea, esta prova o castigo. "Eu repreendo e castigo a todos
quantos amo." Se estamos sem castigo, no somos filhos (Hebreus 12:8). Diz Augusto C. Thompson:
"Apresenta-se aqui uma lei geral de Sua graciosa economia. Como todos necessitam de castigo em certa
medida, tambm em certa medida o recebem, e tm assim provas da afeio do Salvador. uma lio dura
de aprender, e os crentes so lentos estudantes. Mas aqui, e atravs de toda a Palavra de Deus e Sua
providncia, estabelece-se que as provas so bnos Suas, e que nenhum filho poupado vara. Os
estpidos incorrigveis so rejeitados, ao passo que os escolhidos para a gloriosa estrutura so sujeitos ao
cinzel e ao martelo. No h cacho na verdadeira vinha que no tenha de passar pelo lagar. 'Quanto a mim',
diz um velho telogo em aflio, 'bendigo a Deus por ter observado e sentido tanta misericrdia nesta dura

Apocalipse

26

dispensao de Deus que estou quase transportado. Muito me alegro ao pensar quo infinitamente doces so
Suas misericrdias, ao ver como os Seus castigos so graciosos.' Atendendo, pois, origem e desgnio dos
castigos que recebes, 's zeloso e arrepende-te'. No percas tempo. No percas um golpe de vara, mas
arrepende-te imediatamente. S fervoroso no esprito. Tal a primeira aplicao de encorajamento." Augusto
C. Thompson, Morning Hours in Patmos, pgs. 260, 261.
S, pois, zeloso e arrepende-te. Ainda que, como vimos, o estado representado pela frieza seja
prefervel ao da mornido, todavia no um estado em que o Senhor deseja encontrar-nos. Nunca somos
exortados a procurar esse estado. Somos aconselhados a atingir um muito mais elevado a ser zelosos e
fervorosos e a ter nossos coraes abrasados no servio do Mestre.
Cristo batendo porta. "Aqui est o corao dos coraes", diz Augusto C. Thompson. "No
obstante a atitude ofensiva e defeituoso carter deles, tal o amor de Cristo por suas almas que Ele Se
humilha a Si mesmo para solicitar o privilgio de abeno-los. 'Eis que estou porta e bato.' Por que Ele
bate? No porque no tenha casa. ... Entre as manses da casa de Seu Pai nem uma nica est fechada para
Ele, que a vida de todos os coraes, a luz de todos os olhos, o cntico de todos os lbios, na glria. Mas
anda de porta em porta, em Laodicia. Est junto de cada uma e bate, porque veio procurar e salvar o que se
perdeu, porque no pode abandonar o propsito de comunicar vida eterna a todos os que o Pai Lhe deu, e
porque no pode tornar-se conhecido do morador a no ser que se abra a porta e Lhe seja dado acolhimento.
Compraste um campo? Compraste cinco juntas de bois? Ests com o chapu na mo, a pedir desculpa? Ele
bate e torna a bater... E a hora do culto na igreja. H oportunidade de fazer uma visita crist a um indivduo
ou a uma famlia, mas no te mexes... Oh, nauseante mornido! Oh, fatal mundanismo! O Senhor da glria
deixa o Seu palcio celeste, vem em pobreza, em suor, em sangue; vem porta de um professo amigo, que
tudo Lhe deve, e no pode entrar! Vem salvar um homem cuja casa est a arder, e no O queres admitir! Oh,
a altura, a profundidade da pacincia de Jesus Cristo! At o pago Pblio recebeu Paulo e o teve consigo trs
dias, cortesmente. Ho de os cristos nominais dizer ao Senhor dos apstolos que no tm aposento para
Ele?" Idem, pgs. 261-264.
Se algum ouvir a Minha voz. O Senhor suplica, pois, ao mesmo tempo que bate porta. A
palavra se implica que alguns no vo querer ouvir. Embora esteja porta, bata e suplique, alguns fecharo
os ouvidos as Suas splicas. No basta simplesmente ouvir. Devemos abrir a porta. Muitos que a princpio
ouviram a voz, e por algum tempo se sentiram inclinados a prestar ateno, finalmente deixaro de fazer o
necessrio para assegurar a si mesmos a comunho do Hspede divino.
Leitor, esto os seus ouvidos abertos aos rogos que o Senhor lhe dirige? E o som da Sua voz bemvindo para voc? Presta-Lhe ateno? Quer abrir-Lhe a porta e deix-Lo entrar? Ou est a porta do seu
corao atravancada por montes de lixo deste mundo que no est disposto a remover? Lembre-se que o
Senhor do mundo nunca fora a entrada. Condescende em vir, bater e procurar acolhimento; mas estabelece
a Sua morada apenas nos coraes onde um hspede e convidado bem-vindo.
Logo vem a promessa: "Entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo." Que expressivo e
tocante quadro! Amigo com amigo, participando da alegre e social refeio! Mente com mente, em franca e
ntima conversao! Que cena festiva deve ser aquela em que o Rei da glria o Hspede! No uma unio
comum, nem qualquer bno ordinria, ou qualquer privilgio vulgar. Quem poder ficar indiferente a to
carinhosa splica e a to graciosa promessa? Nem sequer nos pedido que ponhamos mesa para este
exaltado Hspede. Ele prprio o faz, no com o grosseiro alimento da Terra, mas com iguarias de Sua
prprio celeiro celeste. Apresenta-nos aqui antegozos da glria que em breve ser revelada. D-nos aqui
penhores da nossa futura herana, incorruptvel, imaculada e imarcescvel. Na verdade, quando tivermos
cumprido as condies e recebermos esta promessa, experimentaremos o aparecimento da Estrela da Alva
em nossos coraes e contemplaremos o alvorecer de uma gloriosa manh para a igreja de Deus.
A promessa ao vencedor. O Senhor faz a promessa de cear com os Seus discpulos antes de
expressar a promessa final ao vencedor. Isto mostra que as bnos includas nessa promessa devem ser
desfrutadas durante o tempo de graa e prova. E agora, como auge, eis a promessa ao vencedor: "Ao que
vencer lhe concederei que se assente comigo no Meu trono, assim como Eu venci e Me assentei com Meu
Pai no Seu trono." Aqui culminam as promessas do Senhor. Do seu estado rebelde, cado, degradado e
poludo, o homem reconciliado com Deus pela obra do Redentor. purificado das suas poluies, remido
da queda, revestido da imortalidade, e finalmente sentado sobre o prprio trono do seu Salvador. A honra e a
exaltao no podiam ir mais longe. As mentes humanas no podem conceber esse estado nem pode
descrev-lo. Apenas podemos continuar trabalhando at que, vencedores por fim, saibamos o que .
Neste versculo no h apenas uma gloriosa promessa, mas tambm uma importante doutrina. -nos
aqui ensinado que Cristo reina consecutivamente sobre dois tronos: o trono de Seu Pai e o Seu prprio trono.
Ele declara neste versculo que venceu e agora est sentado com o Pai no Seu trono. Est agora associado

Apocalipse

27

com o Pai no trono do domnio universal, colocado Sua direita, muito acima de todo principado, poder,
potestade e domnio (Efs. 1:20-22). Nesta posio Ele Rei-sacerdote. Sacerdote, "Ministro do
santurio", mas ao mesmo tempo est " destra do trono da Majestade no Cu." (Heb. 8:1, 2). Esta posio e
obra do Senhor foi assim predita pelo profeta Zacarias: "E fala-lhe dizendo: Assim fala e diz o Senhor dos
exrcitos (Deus): Eis aqui o Homem cujo nome Renovo (Cristo); Ele brotar do Seu lugar, e edificar o
templo do Senhor... Ele mesmo (Cristo) assentar-Se- e dominar no Seu trono (de Deus); e (Cristo) ser
sacerdote no Seu trono (de Deus); e conselho de paz (na obra de sacrifcio e sacerdcio de Cristo em favor
do homem arrependido) haver entre Eles ambos." Zacarias 6:12, 13.
Mas est prximo o tempo em que Ele h de mudar Sua posio e, deixando o trono do Pai, tomar Seu
prprio trono. E h de suceder isto quando chegar o tempo para a recompensa dos vencedores, porque
quando receberem essa recompensa, sentar-se-o com Cristo no Seu trono, da maneira como Ele venceu e
est agora sentado com o Pai no Seu trono. Esta mudana na posio de Cristo apresentada por Paulo nos
seguintes termos:
"Depois vir o fim, quando tiver entregado o reino a Deus, o Pai, e quando houver aniquilado
todo imprio, e toda potestade e fora. Porque convm que reine at que haja posto todos os
inimigos debaixo de Seus ps. Ora, o ltimo inimigo que h de ser aniquilado a morte. Porque
todas as coisas sujeitou debaixo de Seus ps. Mas, quando diz que todas as coisas Lhe esto
sujeitas, claro est que Se excetua Aquele que Lhe sujeitou todas as coisas. E, quando todas as
coisas Lhe estiverem sujeitas, ento tambm o mesmo Filho Se sujeitar quele que todas as
coisas Lhe sujeitou, para que Deus seja tudo em todos." (1 Cor. 15:24-28
As verdades ensinadas neste trecho podem talvez ser realadas por uma breve parfrase, dando em
cada caso, em vez dos pronomes, os nomes a que respectivamente se referem assim:
"Depois vir o fim (da presente dispensao), quando Cristo tiver entregado o reino (que Ele
agora tem juntamente com o Pai), a Deus, o Pai, e quando Deus houver aniquilado todo imprio e
toda potestade e fora (opostos obra do Filho). Porque convm que Cristo reine (no trono de
Seu Pai) at que haja posto todos os inimigos debaixo dos ps de Cristo. [Ver Salmos 110:1.] Ora,
o ltimo inimigo que ser aniquilado a morte. Porque todas as coisas sujeitou (ento) debaixo
dos ps de Cristo. Mas quando Deus diz que todas as coisas esto sujeitas a Cristo (e Ele
comea a reinar no Seu prprio trono), claro est que Se excetua Deus, que sujeitou a Cristo
todas as coisas. E quando todas as coisas estiverem sujeitas a Cristo, ento tambm o mesmo
Cristo Se sujeitar a Deus que todas as coisas Lhe sujeitou, para que Deus seja tudo em todos."
Conclui-se daqui que o reino que Cristo entrega ao Pai o que Ele tem atualmente no trono de Seu
Pai, onde se nos diz que est agora sentado. Entrega esse reino no fim desta dispensao, quando chegar o
tempo de ocupar o Seu prprio trono. Depois disso reinar no trono do Seu pai Davi, e s estar sujeito a
Deus, que continua a reter a Sua posio no trono de domnio universal. Neste reino de Cristo participam os
santos. "Ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no Meu trono. "E viveram", diz Joo, "e
reinaram com Cristo durante mil anos." Compreendemos que este seja um reino especial, ou para um fim
especial, como veremos no captulo 20, porque o verdadeiro reino dos santos deve ser "para todo o sempre"
(Daniel 7:18, 27). Como poder qualquer objetivo terrestre afastar os nossos olhos desta perspectiva eterna e
celeste?
Assim terminam as mensagens s sete igrejas. Quo direto e perscrutador o seu testemunho! Que
lies encerram para todos os cristos em todos os tempos! to verdade para a ltima como para a primeira
igreja que todas as suas obras so conhecidas dAquele que anda no meio dos sete candeeiros de ouro. Nada
pode furtar-se ao Seu penetrante olhar. Embora sejam assustadoras as Suas ameaas aos hipcritas e
malfeitores, com toda a justia, quo amplas, confortadoras, misericordiosas e gloriosas so suas promessas
para os que O amam e seguem com sincero corao!

DIANTE DO TRONO DE DEUS


Apocalipse 4
Versculo 1 Depois destas coisas, olhei, e eis no somente uma porta aberta no cu, como
tambm a primeira voz que ouvi, como de trombeta ao falar comigo, dizendo: Sobe para aqui, e te
mostrarei o que deve acontecer depois destas coisas.

Apocalipse

28

Nos trs primeiros captulos Joo apresenta a viso que teve do Filho do homem, compreendendo uma
descrio de Sua majestosa pessoa, e um registro das palavras que, com voz semelhante ao som de muitas
guas, ouviu pronunciar. Nova cena e nova viso se apresentam agora perante ns. A expresso "depois
destas coisas" no significa que o que relatado no captulo quatro e seguintes devia ter lugar depois do
cumprimento de tudo o que vem relatado nos captulos precedentes, mas apenas que depois de ter visto e
ouvido o que a vem relatado, teve a nova viso que agora vai descrever.
Uma porta aberta no Cu Aqui nos fala de uma porta aberta no Cu, e no uma porta que d
acesso ao. A traduo RA fiel ao original: eis no somente uma porta aberta no cu. No era uma
abertura do prprio Cu perante a mente de Joo, como no caso de Estvo (Atos 7:56), mas algum lugar no
Cu foi aberto perante ele, e lhe foi permitido contemplar o que ali se estava realizando. Outras partes do
livro demonstram claramente que o santurio celestial foi o que Joo viu aberto.
O que deve acontecer depois destas coisas. Comparem isto com Apocalipse 1:1. O grande
objetivo do Apocalipse parece ser a apresentao de acontecimentos futuros com o propsito de informar,
edificar e confortar a igreja.
Versculos 2-5. Imediatamente, eu me achei em esprito, e eis armado no cu um trono, e,
no trono, algum sentado; e esse que se acha assentado semelhante, no aspecto, a pedra de
jaspe e de sardnio, e, ao redor do trono, h um arco-ris semelhante, no aspecto, a esmeralda.
Ao redor do trono, h tambm vinte e quatro tronos, e assentados neles, vinte e quatro ancios
vestidos de branco, em cujas cabeas esto coroas de ouro. Do trono saem relmpagos, vozes e
troves, e, diante do trono, ardem sete tochas de fogo, que so os sete Espritos de Deus.
Em esprito J neste livro vimos idntica expresso, no captulo 1:10: "Achei-me em esprito, no dia
do Senhor" (Apoc. 1:10). Foi empregada para exprimir o fato de que Joo teve uma viso num sbado, ou dia
do Senhor. Se ali se referia ao fato de estar em viso, deve referir-se aqui mesma coisa e, por conseguinte, a
primeira viso terminou com o captulo trs, e comea aqui nova viso. No constitui sria objeo o fato de
Joo, anteriormente, como vemos pelo primeiro versculo deste captulo, se ter encontrado em estado
espiritual que lhe permitiu olhar e ver uma porta aberta no Cu e ouvir uma voz, como o poderoso som de
trombeta, chamando-o para ver mais perto as coisas celestes. Estvo tambm, cheio do Esprito Santo,
olhou para cima e viu os cus abertos e o Filho do homem sentado direita de Deus. Estar em Esprito
significa um estado mais alto de elevao espiritual. No somos informados do dia em que foi dada esta
viso.
Arrebatado de novo em viso celestial, o primeiro objeto que viu foi um trono no Cu e o Ser divino
sentado nele. A descrio da aparncia deste Ser, com vestes de diversas cores sugere imediatamente a idia
de um monarca vestido com as suas vestes reais. Em redor do trono havia um arco-ris, reforando a
majestade da cena, recordando-nos que, embora onipotente e absoluto, o que est sentado sobre o trono
tambm o Deus que cumpre a aliana.
Os vinte e quatro ancios Quem so estes seres que rodeiam o trono de glria? Observe-se que esto
vestidos de branco e tm na cabea coroas de ouro, que so sinais tanto de um conflito terminado como de
uma vitria ganha. Daqui conclumos que participaram anteriormente na luta crist, trilharam outrora, com
todos os santos, esta peregrinao terrena, mas venceram, e, com antecipao grande multido dos remidos,
esto com suas coroas de vitria no mundo celeste. Com efeito, nos dizem isso claramente no cntico de
louvor que tributam ao Cordeiro: "E entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro e de abrirlhe os selos, parque foste morto e com o Teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo,
lngua, povo e nao." (Apoc. 5:9) Este cntico cantado antes de se realizar qualquer dos acontecimentos
preditos na profecia dos sete selos, porque cantado para estabelecer que o Cordeiro digno de tomar o livro
e de abrir os selos, visto Ele prprio j ter operado a redeno deles. No algo colocado aqui por
antecipao, com aplicao apenas no futuro, mas expressa um fato absoluto e consumado na histria dos
que o cantam. Esta, pois, era uma classe de pessoas remidas desta Terra, como todos devem de ser remidos:
pelo precioso sangue de Cristo.
Encontraremos alguma outra parte outra referncia a esta classe de remidos? Cremos que Paulo se
refira ao mesmo grupo, quando escreve assim aos efsios: "Pelo que diz: Subindo ao alto levou cativo o
cativeiro, e deu dons aos homens." O original diz: levou "uma multido de cativos." Efsios 4:8.
Retrocedendo aos acontecimentos relacionados com a crucifixo e ressurreio de Cristo, lemos: "Abriramse os sepulcros, e muitos corpos de santos, que dormiam, ressuscitaram; e, saindo dos sepulcros depois da
ressurreio de Jesus, entraram na cidade santa e apareceram a muitos." Mateus 27:52, 53. A pgina sagrada
d, pois, a resposta nossa pergunta. Estes so alguns dos que saram dos sepulcros quando Cristo
ressuscitou, e foram contados entre a ilustre multido que Ele tirou do cativeiro do sombrio domnio da

Apocalipse

29

morte quando subiu em triunfo ao Cu. Mateus fala de a Sua ressurreio, Paulo de Sua ascenso, e Joo os
contempla no Cu, fazendo os sagrados deveres para o cumprimento dos quais foram ressuscitados.
No estamos sozinhos nesta interpretao. Joo Wesley fala dos vinte e quatro ancios nos seguintes
termos:
Vestidos com vestes brancas. Isto e as suas coroas de ouro mostram-nos que j
terminaram a sua carreira e ocuparam seus lugares entre os cidados do Cu. No so chamados
almas, e por isso provvel que j tenham corpos glorificados. Compare-se com Mateus 27:52
John Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament, pg. 695, Comment on Revelation 4:4.
A ateno do leitor atrada particularmente para o fato de se dizer que os vinte e quatro ancios esto
sentados em tronos (grego: thronoi). Esta passagem derrama luz sobre a expresso que encontramos em
Daniel 7:9: "Continuei olhando, at que foram postos uns tronos". Esta figura tomada do costume oriental
de pr esteiras ou divs para os hspedes distintos se sentarem. Estes vinte e quatro ancios (ver a
comentrios do captulo 5) evidentemente so assistentes de Cristo em Sua obra de mediao no santurio
celeste. Quando a cena do juzo descrita em Daniel 7:9 comeou no lugar santssimo, seus tronos foram
postos ali, segundo o testemunho dessa passagem.
Sete lmpadas de fogo [VC] Nestas lmpadas de fogo temos um apropriado anttipo do candelabro
de ouro do santurio tpico, com as sete lmpadas sempre a arder. Este candelabro estava colocado, por
ordem divina, no primeiro compartimento do santurio terrestre (xodo 25:31, 32, 37; 26:35; 27:20). Agora
que Joo nos diz que uma porta foi aberta no Cu, e no compartimento assim exposto v o anttipo do
candelabro do santurio terrestre, temos uma boa prova de que ele est olhando para o primeiro
compartimento do santurio celeste.
Versculos 6-11 H diante do trono um como que mar de vidro, semelhante ao cristal, e
tambm, no meio do trono e volta do trono, quatro seres viventes cheios de olhos por diante e
por detrs. O primeiro ser vivente semelhante a leo, o segundo, semelhante a novilho, o
terceiro tem o rosto como de homem, e o quarto ser vivente semelhante guia quando est
voando. E os quatro seres viventes, tendo cada um deles, respectivamente, seis asas, esto
cheios de olhos, ao redor e por dentro; no tm descanso, nem de dia nem de noite, proclamando:
Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, aquele que era, que e que h de vir.
Quando esses seres viventes derem glria, honra e aes de graas ao que se encontra sentado
no trono, ao que vive pelos sculos dos sculos, os vinte e quatro ancios prostrar-se-o diante
daquele que se encontra sentado no trono, adoraro o que vive pelos sculos dos sculos e
depositaro as suas coroas diante do trono, proclamando: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de
receber a glria, a honra e o poder, porque todas as coisas tu criaste, sim, por causa da tua
vontade vieram a existir e foram criadas.
O mar de vidro No est composto de vidro, mas uma ampla superfcie que parecia vidro. ,
cristalina ou transparente, como disse Tiago Strong em seu dicionrio grego. Esta idia melhor expressa ao
compar-la com o cristal, que definido como qualquer coisa concreta e translcida como o gelo ou o
vidro. A posio deste mar no apresenta analogia alguma com a bacia ou mar do antigo servio tpico.
Pode estender-se por sob o trono e ser o seu fundamento e talvez o da prpria cidade. de novo
apresentado em Apoc. 15:2, como o local onde estaro os vencedores, em jbilo arrebatador da vitria final.
Os quatro seres viventes As tradues que nos apresentam animais neste versculo so muito
infelizes. A palavra grega zoon, traduzida por animais significa propriamente um ser vivo. Bloomfield diz
em seu comentrio:
"Quatro seres vivos (no animais). Assim a traduz Heinrich. ... Creio que a propriedade
desta correo hoje aceita em geral pelos comentadores. A palavra muito diferente de theron,
fera que designa os animais profticos no captulo 13 e seguintes (Scofield). Ademais, Bulkeley
apresenta alguns exemplos de zoon para denotar, no apenas ser vivo, mas at um ser humano,
especialmente em de Orgenes, que o aplica ao nosso Senhor Jesus." S. T. Bloomfield, The
Greek Testament With English Notes, vol. II, pg. 574, Comment on Revelation 4:6.
Semelhante simbolismo usado no primeiro captulo de Ezequiel. As qualidades que parecem
significar os smbolos so a fora, a perseverana, a razo e a rapidez a fora da afeio, a perseverana em
levar avante os requerimentos do dever, a razo para compreender a vontade divina, e a rapidez para
obedecer. Estes seres vivos esto ainda mais intimamente relacionados com o trono do que os vinte e quatro
ancios, pois so representados como estando no meio dele. Como os ancios em seu cntico ao Cordeiro
do-Lhe louvor por t-los remido da Terra. Pertencem, portanto, ao mesmo grupo, e representam uma parte

Apocalipse

30

da grande multido que, como j foi descrito (ver observaes sobre o verso 4), foram arrancados do
cativeiro da morte e levados para o Cu. Acerca do objetivo da sua redeno, ver comentrios sobre Apoc.
5:8.
No tm descanso "Oh! feliz falta de descanso!", exclama Joo Wesley. O tema da sua constante
adorao : "Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, Aquele que era, que e que h de vir."
Nenhum cntico mais sublime saiu de lbios criados. E repetem-no dia e noite, ou continuamente,
significando estes termos apenas adaptao ao modo como ns computamos o tempo, porque no pode haver
noite onde est o trono de Deus. (Apoc. 21:23, 25)
Ns, mortais, cansamo-nos com a repetio do simples testemunho que damos sobre a bondade e
misericrdia de Deus. s vezes, somos tentados a nada dizer, porque no podemos dizer continuamente algo
de novo. No podemos aprender uma proveitosa lio desses santos entes celestes, que nunca se cansam de
repetir sem cessar: "Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso", e no deixam que estas
palavras envelheam para eles, porque em seu corao arde sempre o sentimento de Sua santidade, bondade
e amor? O louvor no se torna montono para eles, porque ao pronunci-lo ganham nova viso dos atributos
do Todo-Poderoso. Atingem o mais alto grau de compreenso ao contemplarem a Sua perfeio. O horizonte
dilata-se perante eles. Seu corao expande-se e as novas emoes de adorao, sob nova luz, arrancam-lhes
uma nova expresso de sua santa saudao, para eles sempre nova: "Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o
Todo-Poderoso!"
Assim pode suceder conosco. Ainda que falemos repetidamente e amide acerca da bondade, da
misericrdia e do amor de Deus, do valor da Sua verdade, dos atrativos do mundo vindouro, no devia isso
enfadar-nos o ouvido. Durante toda a vida devamos elevar-nos a novas concepes das bnos contidas
nestes gloriosos temas.
"Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder." Quo digno , nunca o
poderemos compreender at que, como os santos seres que proferem essas palavras, revestidos de
imortalidade, sejamos apresentados irrepreensveis, com alegria, perante a Sua glria (Judas 24).
Porque todas as coisas Tu criaste As obras da criao apresentam a base para a honra, glria e
poder atribudos a Deus. "Por causa da Tua vontade vieram a existir e foram criadas." Deus quis, e todas as
coisas foram criadas. Pelo mesmo poder so conservadas e mantidas.

O DESAFIO DO LIVRO SELADO


Apocalipse 5
Versculo 1 Vi, na mo direita daquele que estava sentado no trono, um livro escrito por
dentro e por fora, de todo selado com sete selos.
Ao comear esse novo captulo, a mesma viso est na mente do apstolo. As palavras "dAquele que
estava sentado no trono" referem-se evidentemente ao Pai, pois a seguir o Filho introduzido como "um
Cordeiro, como havendo sido morto". O livro que Joo viu aqui continha uma revelao das cenas que iriam
ocorrer na histria da igreja at o fim do tempo. O fato de estar na mo direita dAquele que estava sentado
no trono pode significar que s Deus tem conhecimento do futuro, a no ser que o queira revelar.
O livro selado. Os livros usados no tempo do Apocalipse no tinham o formato dos de hoje. No
consistiam numa srie de folhas encadernadas, mas eram compostos de tiras de pergaminho ou de outro
material que se enrolavam. Sobre isso, Wesley diz:
"Os livros usados pelos antigos no eram como os nossos, mas eram volumes ou longos
pedaos de pergaminho, enrolados num comprido pau, como freqentemente enrolamos as
sedas. Tal era o livro aqui representado, selado com sete selos. No que o apstolo visse todos
os selos de uma vez, porque havia sete selos enrolados um dentro do outro, cada um deles
selado, de maneira que ao abrir e desenrolar o primeiro, aparecia o segundo selado at ser
aberto, e assim sucessivamente at o stimo." John Wesley, Explanatory Notes Upon the New
Testament, pg. 697, Comment on Revelation 5:1.
Assim, este livro no devia estar escrito do lado de dentro e do lado de fora, como parece indicar a
pontuao da nossa verso comum. "Grocio, Lowman, Fuller, etc.", diz em certa Bblia anotada "tiram a
vrgula, assim: Escrito por dentro, e por trs (ou por fora) selado . The Cottage Bible, vol 2, pg. 1391,
Comment on Revelation 5:1. E sobre como estavam colocados estes selos j ficou suficientemente explicado.

Apocalipse

31

Versculos 2-4 Vi, tambm, um anjo forte, que proclamava em grande voz: Quem digno
de abrir o livro e de lhe desatar os selos? Ora, nem no cu, nem sobre a terra, nem debaixo da
terra, ningum podia abrir o livro, nem mesmo olhar para ele; e eu chorava muito, porque ningum
foi achado digno de abrir o livro, nem mesmo de olhar para ele.
O desafio. Pareceria que na viso Deus segura este livro vista do Universo, e um anjo forte, de
grande eminncia e poder, avana como pregoeiro, e com voz potente desafia todas as criaturas do Universo
a experimentar se a sua sabedoria consegue abrir os conselhos de Deus. Quem poder ser achado digno de
abrir o livro e de desatar os seus selos? Segue-se uma pausa. Em silncio o Universo reconhece a sua
incapacidade e indignidade para entrar nos conselhos do Criador. "Nem no Cu, nem sobre a terra, nem
debaixo da terra, ningum podia". O grego oudes, ningum, no significa somente nenhum homem, mas
nenhum ser no Cu. No temos aqui uma prova de que as faculdades dos anjos so limitadas, como as do
homem, quanto a penetrar o futuro e a descobrir o que h de suceder? Quando o apstolo viu que ningum
podia abrir o livro, temeu muito que no se revelassem os conselhos de Deus nele contidos, referentes ao Seu
povo. E, devido ternura natural dos seus sentimentos e ao seu interesse pela igreja, chorou muito.
Diz John Wesley: "Quo longe esto dos sentimentos de Joo" esto os que procuram algo coisa mais
do que o contedo deste livro!" John Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament, pg. 698,
Comment on Revelation 5:4.
Sobre a frase: "Eu chorava muito", Jos Benson diz seguinte:
"Profundamente preocupado com o pensamento de que ningum se achava digno de
compreender, revelar e cumprir os conselhos divinos, e temendo que ainda continuassem ocultos
da igreja, este pranto do apstolo brotou da grandeza de sua mente. A ternura de corao que
sempre teve aparece mais claramente agora que est fora de si. O Apocalipse no foi escrito sem
lgrimas, nem ser compreendido sem lgrimas." Joseph Benson, Commentary on the New
Testament, vol. II, pg. 721, Note on Revelation 5:4.
Versculos 5-7 Todavia, um dos ancios me disse: No chores; eis que o Leo da tribo de
Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos. Ento, vi, no meio do trono e
dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro como tendo sido morto. Ele
tinha sete chifres, bem como sete olhos, que so os sete Espritos de Deus enviados por toda a
terra. Veio, pois, e tomou o livro da mo direita daquele que estava sentado no trono.
Joo que no foi deixado a chorar mais. Deus no quer que Seus filhos sejam privados de qualquer
conhecimento que os possa beneficiar. H possibilidade de abrir o livro. Por isso um dos ancios diz-lhe:
"No chores: eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos."
No vemos motivo para que um dos ancios, de preferncia a qualquer outro ser, desse esta informao a
Joo, a menos que, tendo sido remido, estar especialmente interessado em tudo o que diz respeito ao bem da
igreja na Terra.
Cristo aqui chamado o "Leo da tribo de Jud". Por que chamado Leo e da tribo de Jud? Quanto
ao primeiro ttulo, provvel que signifique a Sua fora. Como o leo o rei dos animais, o monarca da
floresta, torna-se um emblema apropriado de autoridade e poder reais. E o qualificativo "da tribo de Jud",
derivado, sem dvida, da profecia de Gnesis 49:9, 10.
A raiz de Davi Cristo era o sustentculo de Davi em sua posio e poder. No pode haver dvida
de que a posio de Davi foi especialmente ordenada por Cristo e especialmente sustentada por Ele. Davi era
o tipo; Cristo o anttipo. O trono e o reino de Davi sobre Israel eram um tipo do reino de Cristo sobre o Seu
povo. Ele reinar sobre o trono de Davi, Seu pai (Lucas 1:32, 33). Como Cristo apareceu na descendncia
de Davi ao tomar sobre Si a nossa natureza, tambm chamado "a gerao de Davi", e "um rebento do
tronco de Jess". (Apoc. 22:16; Isaas 11:1, 10) Em vista de Sua relao com o trono de Davi e o Seu direito
de governar sobre o povo de Deus, havia razo para se Lhe confiar a abertura dos selos.
Venceu. Esta palavra indicam que o direito de abrir o livro foi adquirido por uma vitria ganha em
algum conflito anterior. Vemos o relato de seu triunfo mais adiante neste captulo. A cena seguinte
apresenta-nos a grande obra de Cristo como Redentor do mundo, e o derramamento do Seu sangue para a
remisso do pecado e a salvao do homem. Nesta obra esteve sujeito aos mais ferozes assaltos de Satans.
Mas suportou a tentao, sofreu as agonias da cruz, ressuscitou vitorioso da morte e do sepulcro, assegurou o
caminho da redeno, e triunfou! Por isso os quatro seres vivos e os vinte e quatro ancios cantam: "Digno s
de tomar o livro e de abrir os seus selos, porque foste morto e com o Teu sangue nos compraste para Deus."

Apocalipse

32

Joo olha para o Leo da tribo de Jud e contempla um Cordeiro no meio do trono e dos quatro seres
vivos e dos ancios, como tendo sido morto.
No meio do trono. Felipe Doddridge traduz assim: "E olhei para o espao intermedirio entre o
trono e as quatro criaturas vivas, e no meio dos ancios estava um Cordeiro." Felipe Doddridge, The
Family Expositor, vol. VI, pg. 405. Paraphrase of Revelation 5:5. No centro da cena estava o trono do Pai, e
de p no espao aberto que o rodeava estava o Filho, apresentado sob o smbolo de um cordeiro morto. Em
redor estavam os santos, que tinham sido remidos: em primeiro lugar os representados pelas quatro seres
vivos, e depois os ancios formando o segundo crculo, e os anjos (versculo 11) formando um terceiro
crculo. A dignidade de Cristo, assim apresentado sob a figura de um cordeiro morto, o objeto da
admirao de toda a santa multido.
Como tendo sido morto. John C. Woodhouse, citado num comentrio, diz: "O grego d a entender
que o Cordeiro apareceu ferido na nuca e na garganta, como uma vtima morta no altar." William Jenks,
Comprehensive Commentary, vol. V, pg. 684. Note on Revelation 5:6.
Sobre esta frase Ado Clarke diz:
"Como se estivesse no ato de ser oferecido. Isto muito notvel. To importante a oferta do
sacrifcio de Cristo vista de Deus, que Ele representado como no prprio ato de derramar Seu sangue
pelos pecados do homem." Adam Clarke, Commentary on the New Testament, vol. II, pg. 991, Note on
Revelation 5:6.
Sete chifres, bem como sete olhos. Chifres so smbolos de poder e olhos representam a sabedoria.
Sete um nmero que representa plenitude ou perfeio. Aprendemos assim que o perfeito poder e a perfeita
sabedoria so inerentes ao Cordeiro.
Veio, pois, e tomou o livro. Alguns comentadores acham incongruente a idia de um livro ser
tomado pelo cordeiro, e tm recorrido a vrios expedientes para evitar a dificuldade. Mas acaso no um
princpio bem estabelecido que no deve atribuir-se a um smbolo qualquer ao que possa ser realizada pela
pessoa ou ser representada por esse smbolo? E no bastar esta explicao para se compreender a
passagem? Sabemos que o cordeiro um smbolo de Cristo, que no h incongruncia alguma em Cristo
tomar um livro. E quando lemos que o livro foi tomado, pensamos que esse ato foi realizado no pelo
cordeiro, mas por Aquele de Quem o cordeiro um smbolo.
Versculos 8-10 E, quando tomou o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro
ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles uma harpa e taas de ouro cheias
de incenso, que so as oraes dos santos, e entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar
o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste morto e com o teu sangue compraste para Deus os
que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao e para o nosso Deus os constituste reino e
sacerdotes; e reinaro sobre a terra.
Taas de ouro cheias de incenso. Por esta expresso fazemos uma idia da ocupao dos remidos
representados pelos quatro seres vivos e pelos vinte e quatro ancios. Tm taas de ouro, cheias de incenso,
que so as oraes dos santos. um ministrio prpria de sacerdotes.
O leitor lembrar que no antigo servio tpico o sumo sacerdote tinha muitos assistentes. Quando
consideramos que olhamos agora para o santurio celeste, chegamos concluso de que estes remidos so os
assistentes do nosso grande Sumo Sacerdote no Cu. Para este fim foram, sem dvida, remidos. E que podia
ser mais prprio do que o Senhor ser assistido em Sua obra sacerdotal em favor da famlia humana por
nobres membros dela, cuja santidade de vida e pureza de carter os tenha habilitado para este fim? (Ver
comentrios sobre o captulo 4:4.).
Sabemos que muitos nutrem uma grande averso pela idia de haver coisas reais e tangveis no Cu.
Embora o Apocalipse em grande parte apresente figuras, no apresenta fices. H realidade em todas as
coisas descritas e compreendemos a realidade quando interpretamos corretamente as figuras. Assim, nesta
viso sabemos que Aquele que est no trono Deus. Ele est realmente ali. Sabemos que o cordeiro
simboliza Cristo. Ele tambm est realmente ali. Ascendeu com um corpo literal e tangvel, e quem poder
dizer que o no conserva ainda?
Portanto, se o nosso grande Sumo Sacerdote um Ser literal, deve ter um lugar literal onde ministrar.
E se os quatro seres vivos e os vinte e quatro ancios representam aqueles a quem Cristo tirou do cativeiro da
morte ao ressuscitar e ascender ao cu, por que no sero eles seres to literais no Cu como o eram quando
ascenderam?
O cntico. chamado "novo cntico", e novo, provavelmente, em relao ocasio e
composio. Sendo eles os primeiros que foram remidos, foram tambm os primeiros que puderam cantar.

Apocalipse

33

Chamam-se a si mesmos reis e sacerdotes. J vimos em que sentido so sacerdotes Assistem a de Cristo
em Sua obra sacerdotal. No mesmo sentido, sem dvida, so tambm reis, porque Cristo est sentado com o
Pai no Seu trono, e sem dvida estes, como ministros Seus, desempenham algum papel no governo do Cu
em relao a este mundo.
A antecipao. "E reinaro sobre a Terra." Apesar de serem remidos, cercarem o trono de Deus,
estarem na presena do Cordeiro que os remiu e encontrarem-se rodeados pelas hostes anglicas do Cu,
onde toda a glria inefvel, seu cntico fala de um estado ainda mais elevado que alcanaro depois de
completada a grande obra da redeno, e eles, com toda a famlia de Deus, de reinaro sobre a Terra, a
herana prometida e a residncia eterna dos santos. (Rom. 4:13; Gl. 3:29; Sal. 37:11; Mat. 5:5; 2 Ped. 3:13;
Isa. 65:17-25; Apoc. 21:15)
Versculos 11, 12 Vi e ouvi uma voz de muitos anjos ao redor do trono, dos seres viventes
e dos ancios, cujo nmero era de milhes de milhes e milhares de milhares, proclamando em
grande voz: Digno o Cordeiro que foi morto de receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora,
e honra, e glria, e louvor.
O santurio celestial. Que dbil conceito formamos da magnitude e glria do templo celestial! Joo
foi introduzido nesse templo no comeo do captulo 4, pela porta que foi aberta no Cu. Continua olhando a
esse mesmo templo em Apocalipse 5:11, 12. Agora contempla as hostes celestes. Em redor do trono esto os
seres representados pelos quatro seres viventes. Logo vm os vinte e quatro ancios. Joo v uma multido
de anjos celestes, rodeando o conjunto. Quantos? Quantos suporamos que podem reunir-se no interior do
templo celeste? "Milhes de milhes" exclama o vidente. Pareceria que nenhuma expresso numrica fosse
adequada para abranger a incontvel multido, pelo que o autor de Hebreus ao referir-se a eles, chama "a
incontveis hostes de anjos" (Hebreus 12:22). E estes estavam no santurio celeste.
Tal foi a multido que Joo viu reunida no lugar que o centro do culto do Universo, e onde se est
completando o maravilhoso plano da redeno humana. A figura central desta inumervel e santa multido
era o Cordeiro de Deus, e o ato central de Sua vida, que motivava a sua admirao, era o derramamento do
Seu sangue para a salvao do homem cado. Todas as vozes daquela hoste celestial se uniram no louvor :
"Digno o Cordeiro, que foi morto, de receber poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e
louvor." uma assemblia digna do lugar! um cntico de adorao quele que pelo derramamento do Seu
sangue Se fez resgate por muitos, e que, como nosso grande Sumo Sacerdote no santurio celestial, continua
apresentando os mritos do Seu sacrifcio em nosso favor. Ali, diante de to augusta assemblia, nossa vida
ser em breve examinada. Quem nos habilitar para resistir o exame perscrutador? Quem nos habilitar a
levantarmos e ficarmos de p com a multido sem pecado no cu? Oh! infinito mrito do sangue de Cristo,
que pode limpar-nos de todas as nossas contaminaes e tornar-nos aptos para pisar a santa colina de Sio!
Oh! infinita graa de Deus, que pode preparar-nos para suportar a glria e dar-nos ousadia para entrar em
Sua presena, com inexcedvel jbilo!
Versculos 13, 14 Ento, ouvi que toda criatura que h no cu e sobre a terra, debaixo da
terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo: quele que est sentado no trono e ao
Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a glria, e o domnio pelos sculos dos sculos. E os quatro
seres viventes respondiam: Amm! Tambm os ancios prostraram-se e adoraram.
Um Universo purificado. No versculo 13 temos uma declarao colocada fora da sua ordem
cronolgica para seguir at o fim alguma prvia afirmao ou aluso. Isto ocorre com freqncia na Bblia.
Neste caso antecipa-se o tempo em que a redeno termina. No versculo 10, os quatro seres viventes e os
vinte e quatro ancios tinham declarado: Reinaro sobre a Terra. Agora o esprito do profeta levado por
antecipao ao acontecimento. Olha adiante, ao tempo em que estar completo o nmero dos remidos, o
Universo liberto de pecado e pecadores, e se elevar um cntico universal de adorao a Deus e ao Cordeiro.
intil tentar aplicar isto igreja no seu estado presente ou a algum tempo no passado desde que o
pecado entrou no mundo, ou mesmo desde que Satans caiu da sua alta posio como anjo de luz e amor no
Cu. Porque no tempo de que Joo fala, toda criatura no Cu e na Terra, sem exceo, eleva sua antfona de
louvor a Deus. Mas, para falar s deste mundo desde a queda, maldies em vez de bnos ergueram-se da
grande maioria da nossa espcie apstata contra Deus e o Seu trono. E assim ser enquanto o pecado reinar.
No encontramos, pois, lugar para esta cena que Joo descreve, a menos que nos antecipemos at o
tempo em que esteja completado todo o plano da redeno, e os santos tenham tomado posse do seu reino
prometido sobre a Terra, o qual antevisto pelas criaturas vivas e pelos ancios no seu cntico do

Apocalipse

34

versculo 10. A esta luz, tudo harmnico e claro. Aquele reinado na Terra comea depois da segunda
ressurreio. Dan. 7:27; 2 Ped. 3:13; Apoc. 21:1. Por altura dessa ressurreio, que ocorre mil anos
depois da primeira ressurreio, (Apoc. 20:4, 5), d-se a perdio dos mpios. 2 Ped. 3:7. Ento desce
fogo do cu, enviado por Deus, e os devora-os (Apoc. 20:9); este fogo que causa a perdio dos homens
mpios o fogo que funde e purifica a Terra, como vemos em 2 Ped. 3:7-13. Ento so destrudos
pecados e pecadores, a Terra purificada, a maldio com todos os seus males para sempre retirada,
os justos resplandecem como sol no reino de Seu Pai e do universo purificado ascende para Deus
uma antfona de louvor e aes de graa. Em todo o belo domnio do grande Criador, no h espao
para nenhum vasto receptculo de fogo e enxfre, onde mirades, conservados pelo direto poder de um
Deus de misericrdia, hajam de arder e contorcer-se em indizvel e eterno tormento. Nesta jubilosa
antfona no h notas com os discordantes e desesperados ais dos condenados, e com as maldies e
blasfmias de seres que estejam pecando e sofrendo sem um vislumbre de esperana. Toda a voz
rebelde foi para sempre abafada na morte. No ficou raiz nem ramo de Satans e de todos os seus
seguidores, do enganador e dos enganados. Mal. 4:1; Heb. 2:14. Em fumo se consumiram. Sal. 37:20.
Desvaneceram em chamas como a inflamvel palha. Mat. 3:12. Foram aniquilados no como matria,
mas como seres conscientes e inteligentes; ficaram como se nunca tivessem existido. Obadias 16.
Ao Cordeiro, assim como ao Pai que est assentado sobre o trono, rendido louvor neste cntico
de adorao. Um grande nmero de comentadores viram aqui uma prova da eternidade de Cristo com
o Pai; alis, dizem eles, no se atribuiria aqui criatura a adorao que pertence apenas ao Criador.
Mas esta no talvez a concluso necessria. As escrituras em parte alguma falam de Cristo como de
um ser criado, mas claramente afirmam que Ele foi gerado pelo Pai. (Ver comentrios Apoc. 3:14,
onde demonstramos que Cristo no um ser criado). Mas enquanto, como Filho gerado, no possua
com o Pai uma co-eternidade de existncia pretrita, o comeo da sua existncia anterior a toda obra
da criao, em relao a qual Ele foi criador juntamente com Deus. Joo 1:3; Heb. 1:3. No podia o
Pai ordenar que se prestasse a tal ser adorao igual a Sua, sem se tratar de idolatria da parte dos
adoradores? Ele elevou-o a posies em que prprio ser adorado, e alem disso ordenou que se lhe
prestasse adorao, o que no teria sido necessrio se Ele fosse igual ao Pai em eternidade de
existncia. O prprio Cristo declara que como o Pai tem a vida em Si mesmo, assim deu ao Filho ter a
vida em Si mesmo. Joo 5:26. O Pai exaltou-O soberanamente, e deu-lhe um nome que sobre todo o
nome. Fil. 2:9. E o prprio Pai diz: E todos os anjos de Deus O adorem. Heb. 1:6. Estes
testemunhos mostram que Cristo agora objeto de adorao igualmente com o Pai; mas no provam
que tenha com Ele uma eternidade de existncia passada.
Voltando da gloriosa cena antecipada no versculo 13 aos eventos que ocorrem diante dele no
santurio celeste, o profeta ouve os quatro seres viventes exclamarem: Amm.

OS SETE SELOS DA PROFECIA SO ABERTOS


Apocalipse 6
Versculos 1, 2 Vi quando o Cordeiro abriu um dos sete selos e ouvi um dos quatro seres
viventes dizendo, como se fosse voz de trovo: Vem! Vi, ento, e eis um cavalo branco e o seu
cavaleiro com um arco; e foi-lhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer.
O Cordeiro toma o livro e procede imediatamente abertura dos selos, e a ateno do apstolo
chamada para as cenas que ocorrem sob cada selo. J notamos que o nmero sete significa nas Escrituras
plenitude e perfeio. Os sete selos representam acontecimentos de carter religioso e abrangem a histria da
igreja desde o incio da era crist at a vinda de Cristo.
Os sete selos abrangem, portanto, toda uma classe de acontecimentos, at o fim do tempo de
prova. Por isso, no se pode dizer, como pretendem alguns, que os selos se referem a uma srie de
acontecimentos que chegam talvez apenas at ao tempo de Constantino, e que as trombetas se referem
outra srie de eventos desde aquele tempo em diante. As trombetas referem-se a uma srie de
acontecimentos que ocorrem ao mesmo tempo em que os acontecimentos dos selos, mas com um
carter inteiramente diverso. Uma trombeta um smbolo de guerra; por isso as trombetas significam
grandes comoes polticas que haviam de ocorrer entre as naes durante a dispensao crist.

Apocalipse

35

O primeiro selo. O primeiro smbolo um cavalo branco e o cavaleiro que tinha um arco, a quem foi
dada uma coroa, que saiu vitorioso e para vencer, como smbolo adequado dos triunfos do Evangelho no
primeiro sculo da era crist. A brancura do cavalo representa a pureza de f daquele tempo. A coroa dada ao
cavaleiro e o seu avano como vencedor e prestes a alcanar novas vitrias significam o sucesso com que a
verdade foi promulgada pelos seus primeiros ministros. Por meio de que smbolos podia ser melhor
representada a obra do cristianismo quando saiu como um agressivo princpio contra os vastos sistemas de
erro com teve que contender no incio? O cavaleiro que estava sobre o cavalo saiu para onde? Sua misso
era ilimitada. O Evangelho era para todo o mundo.
Versculos 3, 4 Quando abriu o segundo selo, ouvi o segundo ser vivente dizendo: Vem! E
saiu outro cavalo, vermelho; e ao seu cavaleiro, foi-lhe dado tirar a paz da terra para que os
homens se matassem uns aos outros; tambm lhe foi dada uma grande espada.
O primeiro aspecto notvel nestes smbolos talvez seja o contraste na cor dos cavalos. Este contraste
tem, sem dvida, um significado especial. Se a brancura do primeiro cavalo representava a pureza do
Evangelho no perodo abrangido por aquele smbolo, a cor vermelha do segundo deve representar que neste
perodo comeava a corromper-se aquela pureza original. O mistrio da iniqidade operava j nos dias de
Paulo, e ao iniciar-se o perodo simbolizado pelo segundo cavalo, a professa igreja de Cristo estava agora to
corrompida pelo mistrio da iniqidade que requeria esta mudana na cor do smbolo. Comearam a surgir
erros e assomava o amor pelas coisas do mundo. O poder eclesistico procurou aliana com o secular,
resultando perturbaes e comoes.
Falando do perodo da igreja crist que vai do ano 100 a 311, diz um historiador:
Descendo agora da igreja primitiva greco-romana; das etapas de criao obra de
conservao; da fonte da revelao divina corrente do desenvolvimento humano; da inspirao
dos apstolos e profetas s produes dos mestres iluminados mas falveis. A mo de Deus
traara uma linha de demarcao entre o sculo dos milagres e os sucessivos, para demonstrar,
pela abrupta transio e o contraste surpreendente, a diferena que h entre a obra de Deus e a
do homem. Philip Schaff, History of the Christian Church, vol. 2, pg. 4.
O segundo perodo, desde a morte do apstolo Joo at o fim das perseguies, ou at a
ascenso de Constantino, o primeiro imperador cristo, a era clssica ... da perseguio pag, e
do martrio e herosmo cristos. . . . Proporciona um comentrio contnuo das palavras do
Salvador: Eis que vos envio no meio de lobos. Idem, pg. 8.
A era anterior ao conclio de Nicia . . . . . . a raiz comum da qual ambos [catolicismo e
protestantismo] brotaram, o catolicismo (grego e romano) primeiro, e o protestantismo mais tarde.
a transio natural da era apostlica de Nicia, embora se efetuou deixando atrs muitas
verdades importantes da primeira (especialmente as doutrinas paulinas) que seriam estabelecidas
e exploradas nos sculos futuros. Podemos encontrar nela as formas elementares do credo
catlico, a organizao e o culto da igreja catlica, e tambm as sementes de quase todas as
corrupes do cristianismo grego e romano. Idem, pg. 11.
O esprito deste perodo atinge o seu auge quando chegamos ao tempo de Constantino, o primeiro
imperador chamado cristo, cuja converso ao cristianismo em 323 produziu uma transigncia entre a Igreja
e o Imprio Romano. O Edito de Milo em 313, concedia tolerncia aos cristos e permitia ao povo que se
convertesse ao cristianismo. Kenneth S. Latourette declara que os atos que precederam imediatamente antes
do Edito de Milo e culminaram sua promulgao em 313 continuam sendo a mais significativa das muitas
pedras do caminho pelo qual a Igreja e o Estado avanaram rumo cooperao. Kenneth Scott Latourette,
A History of the Expansion of Christianity, vol. I, pg. 159.
Este moderno erudito historiador eclesistico declara mais:
O cristianismo, ao originar a Igreja, desenvolveu uma instituio que parcialmente era rival
do Estado. Criou dentro do Imprio uma sociedade que, muitos pensam, ameaava a existncia
do ltimo. O conflito fui muito pronunciado durante mais de um sculo antes de Constantino. ...
Entretanto, quando Constantino fez as pazes com a f pareceu que o conflito fora resolvido com a
obteno do controle da Igreja pelo Estado. No entanto, mesmo nos dias de aparente submisso
da Igreja ao governo, os cristos procuravam influenciar nas diretivas do ltimo. Idem, pg. 159.

Apocalipse

36

Semelhante estado de coisas corresponde bem s palavras do profeta, quando declara que ao que
estava assentado sobre o cavalo, "foi dado que tirasse a paz da Terra, e que se matassem uns aos outros; e
foi-lhe dada uma grande espada." O cristianismo desse tempo havia subido ao trono e empunhado o emblema
do poder civil.
Versculos 5, 6 Quando abriu o terceiro selo, ouvi o terceiro ser vivente dizendo: Vem!
Ento, vi, e eis um cavalo preto e o seu cavaleiro com uma balana na mo. E ouvi uma como que
voz no meio dos quatro seres viventes dizendo: Uma medida de trigo por um denrio; trs
medidas de cevada por um denrio; e no danifiques o azeite e o vinho.
O terceiro selo. Com que rapidez progride a obra da corrupo! Que contraste entre a cor deste
smbolo e a do primeiro! Um cavalo preto precisamente a oposio do branco! Deve ser representado por
este smbolo um perodo de grandes trevas e corrupo moral na igreja. Os acontecimentos do segundo selo
prepararam o terreno para o estado de coisas aqui apresentado. O tempo que ocorreu entre o reinado de
Constantino e o estabelecimento do papado em 538 pode ser com razo considerado o tempo em que se
levantaram na igreja os mais obscuros erros e as mais grosseiras supersties. Do perodo que imediatamente
se seguiu aos dias de Constantino, diz Mosheim:
"Aquelas vs fices que antes de Constantino a maior parte dos doutores cristos,
apegados filosofia platnica e s opinies populares, tinham abraado, eram agora confirmadas,
ampliadas e embelezadas de vrias maneiras. Daqui se originou a extravagante venerao pelos
santos mortos e as absurdas noes, que agora prevaleciam, e que se veriam representadas por
toda parte, de certo fogo destinado a purificar as almas desincorporadas. Daqui tambm o celibato
dos padres, a adorao de imagens e relquias, que com o passar do tempo destruiu quase por
completo a religio crist, ou pelo menos eclipsou o seu brilho, e corrompeu, da maneira mais
deplorvel, a sua prpria essncia. Um enorme cortejo de supersties foi substituindo
gradualmente a verdadeira religio e a genuna piedade. Esta odiosa revoluo procedeu de uma
variedade de causas. Uma precipitao ridcula em receber novas opinies, um absurdo desejo de
imitar os ritos pagos, e de mistur-los com o culto cristo, e a frvola propenso que a
humanidade em geral tem para uma religio de pomposa, tudo isto contribuiu para estabelecer o
reino da superstio sobre as runas do cristianismo. John L. Mosheim, An Ecclesiastical
History, vol. I, pgs. 364, 365.
Mais adiante diz o mesmo autor:
"Seria necessrio um volume inteiro para conter a enumerao das variadas fraudes que
astutos velhacos praticaram com sucesso para enganar os ignorantes, quando foi quase
inteiramente substituda a religio verdadeira por horrenda superstio." Idem, pg. 368.
Estas citaes de Mosheim contm uma descrio do perodo representado pelo cavalo preto do
terceiro selo, que corresponde exatamente profecia. Por a se v como o paganismo foi incorporado ao
cristianismo, e como, durante este perodo, o falso sistema que resultou no estabelecimento do papado
rapidamente tomava sua feio definitiva, e atingia toda a sua deplorvel perfeio de vigor e estatura.
A balana. "A balana indicava que a religio e o poder civil se haviam de unir na pessoa que
administraria o poder executivo do governo, e que pretenderia ter autoridade judicial tanto sobre a Igreja
como sobre o Estado. Assim sucedeu com os imperadores romanos desde Constantino at Justiniano, que
deu o mesmo poder judicial ao bispo de Roma." William Miller, Evidence From Scripture and History of
the Second Coming of Christ, pg. 176.
O trigo e a cevada. "As medidas de trigo e cevada por um dinheiro significam que os membros da
igreja procurariam avidamente os bens mundanos, e que o amor do dinheiro seria o esprito predominante
desses tempos, a ponto de se desfazerem de qualquer coisa por dinheiro." Idem.
O azeite e o vinho. Isto "representa as graas do Esprito, a f e o amor. Havia grande perigo de
serem danificados, sob a influncia de to grande esprito mundano. E est bem comprovado por todos os
historiadores que a prosperidade da igreja neste tempo produziu as corrupes que finalmente terminaram
com a apostasia e o estabelecimento de abominaes anticrists." Ibidem.
Deve observar-se que a voz que atribui medida de trigo o preo de um dinheiro e diz: "No
danifiques o azeite e o vinho", no proferida por algum na Terra, mas vem do meio dos quatro seres
viventes, significando que, apesar de os subpastores, os professos ministros de Cristo no cuidarem do
rebanho, o Senhor no Se esquece dele neste perodo de trevas. Vem uma voz do Cu. Toma o cuidado de

Apocalipse

37

que o esprito de mundanismo no prevalea de tal modo que o cristianismo se perca inteiramente, e que o
leo e o vinho as graas da genuna piedade desapaream da Terra.
Versculos 7, 8 Quando o Cordeiro abriu o quarto selo, ouvi a voz do quarto ser vivente
dizendo: Vem! E olhei, e eis um cavalo amarelo e o seu cavaleiro, sendo este chamado Morte; e o
Inferno o estava seguindo, e foi-lhes dada autoridade sobre a quarta parte da terra para matar
espada, pela fome, com a mortandade e por meio das feras da terra.
O quarto selo. notvel a cor deste cavalo. A palavra original denota a "cor plida ou amarelada" que
se v em plantas murchas ou doentes. Este smbolo deve representar um estranho estado de coisas na
professa igreja de Deus. O que est sentado neste cavalo tem por nome Morte, e o Inferno (hades, sepultura)
o segue. A mortalidade to grande durante este perodo que pareceria como se "as plidas naes dos
mortos" teriam vindo sobre a Terra e continuaram na esteira deste poder desolador. Dificilmente poderemos
enganar-nos acerca do perodo a que se aplica este selo. Deve referir-se ao tempo em que o papado exerceu,
sem restrio, o seu domnio perseguidor, desde 538 at o tempo em que os reformadores comearam a
expor as corrupes do sistema papal.
E foi-lhes dada autoridade quer dizer, ao poder personificado pela Morte sobre o cavalo plido o
papado. Pela quarta parte da Terra sem dvida representado o territrio sobre o qual este poder teve
jurisdio. As palavras espada, fome, mortandade (ou quaisquer tormentos causadores da morte), e
feras da Terra, so figuras que representam os meios pelos quais levou morte milhes de mrtires.
Versculos 9-11 Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas daqueles
que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que
sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor, santo e
verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada
um deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco
tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus conservos e seus irmos que iam ser
mortos como igualmente eles foram.
O quinto selo. Sob o quinto selo os mrtires clamam por vingana e recebem vestes brancas. As
perguntas que imediatamente surgem e pedem soluo so: Refere-se este selo a um perodo, e se afirmativo,
qual? Onde est o altar sob que foram vistas as almas? Que so estas almas e qual a sua condio? Que
significa o seu clamor de vingana? Que significam as vestes brancas que lhes so dadas? Quando repousam
por um pouco de tempo, e quem so seus irmos que seriam mortos como eles prprios foram? Cremos que
h uma resposta satisfatria a todas estas perguntas.
razovel que este selo, como todos os outros, se refira a um perodo de tempo, e que a data de sua
aplicao inconfundvel, no caso de termos localizado bem os selos precedentes. Vindo a seguir ao perodo
de perseguio papal, o tempo compreendido por este selo deve iniciar-se quando a Reforma comeasse a
minar a estrutura papal e a restringir o poder perseguidor da Igreja Romana.
O altar. No pode ser nenhum altar no Cu, antes , evidentemente, o lugar onde estas vtimas foram
mortas o altar do sacrifcio. Sobre este ponto diz Ado Clarke:
"Foi-lhe mostrada uma viso simblica em que ele viu um altar; e debaixo dele as almas dos
que tinham sido mortos pela palavra de Deus martirizados por sua dedicao Palavra de Deus
e seu testemunho so representadas como mortas, vtimas da idolatria e superstio. O altar
est na Terra e no no Cu." Adam Clarke, Commentary on the New Testament, vol. I, pg. 994,
Note on Revelation 6:9.
Uma confirmao deste ponto de vista est no fato de que Joo contempla cenas que se passam na
Terra. As almas so representadas debaixo do altar, cujo sangue das vtimas ali mortas correria para baixo
dele e elas prprias cairiam a seu lado.
As almas debaixo do altar. Esta representao popularmente considerada como uma prova de que
h espritos desincorporados e conscientes aps a morte. Pretende-se que aqui se trate de almas vistas por
Joo num estado desincorporado, conscientes, e com conhecimento do que se estava passando, pois
clamavam por vingana de seus perseguidores. Esta interpretao inadmissvel por vrias razes:
A teoria popular coloca estas almas no Cu, mas o altar do sacrifcio sobre o qual foram mortas, e
debaixo do qual foram vistas, no pode encontrar-se ali. O nico altar que sabemos existir no Cu o de
incenso, mas no seria correto representar, como estando debaixo do altar, vtimas recentemente mortas,
visto que esse altar nunca foi consagrado a tal uso.

Apocalipse

38

Repugnaria a todas as nossas idias acerca do estado celestial, representar almas no Cu encerradas
debaixo de um altar. Poderemos supor que o desejo de vingana reine to soberanamente nas mentes das
almas no Cu que, apesar da alegria e glria deste inefvel estado, se encontrem insatisfeitas e descontentes
at que se tome vingana dos seus inimigos? No teriam antes motivo de se alegrar pela perseguio ter
levantado a sua mo contra eles, e os ter assim levado mais depressa presena do seu Redentor, junto de
Quem h plenitude de alegria e prazeres sem fim?
Mas, alm disso, a teoria popular que coloca estas almas no Cu, pe ao mesmo tempo os mpios no
lago de fogo, onde se contorcem em indizvel tormento, aos olhares da hoste celeste. Ora, as almas que
aparecem sob o quinto selo so as que foram mortas sob o selo anterior, dezenas e sculos antes. Sem
dvida, os seus perseguidores j tinham desaparecido do cenrio e, segundo a aludida teoria, deviam estar
sofrendo diante de seus olhos os tormentos do inferno.
Porm, como no estivessem satisfeitas com isto, clamam a Deus como se Ele estivesse retardando a
vingana dos seus assassinos. Que maior vingana queriam elas? Ou, se seus perseguidores estivessem ainda
na Terra, elas deviam saber que, quando muito, dentro de poucos anos, se uniriam vasta multido que
diariamente arremessada para o mundo de sofrimento pelas portas da morte. Mas, esta suposio no
ressalta a sua amabilidade. Uma coisa, pelo menos, evidente: A teoria popular acerca da condio dos
mortos, justos e mpios, no pode ser correta, ou ento no correta a interpretao geralmente dada a esta
passagem, porque se excluem mutuamente.
Mas insiste-se em que estas almas devem ser conscientes, porque clamam a Deus. Este argumento
seria de peso, se no houvesse uma figura de linguagem chamada personificao. Mas havendo, vem a
propsito, sob certas condies, atribuir vida, ao e inteligncia a objetos inanimados. Assim, diz-se que o
sangue de Abel clamava a Deus desde a Terra (Gn. 4:9, 10). A pedra clamava da parede e a trave lhe
respondia do madeiramento (Hab. 2:11). O salrio dos trabalhadores, retido por fraude, clamou, e os
clamores entraram nos ouvidos do Senhor dos exrcitos (Tiago 5:4). Assim, podiam clamar as almas
mencionadas no nosso texto, no se provando por isso que elas sejam conscientes.
A incongruncia da teoria popular baseada neste versculo to evidente que Albert Barnes faz a
seguinte concesso:
"No devemos supor que isto sucedeu literalmente, e que Joo realmente viu em realidade
as almas dos mrtires debaixo do altar, porque toda a representao simblica. Nem devemos
supor que os maltratados que estejam agora no Cu oram pedindo vingana para os que os
maltrataram, ou que os remidos no Cu continuem a orar com referncia s coisas da Terra. Mas
desata passagem pode concluir-se que haver uma lembrana to real dos sofrimentos dos
perseguidos, injuriados e oprimidos, como se fosse feita ali semelhante orao, e que os
opressores tm tanto a temer da vingana divina como se aqueles a quem prejudicaram
clamassem no Cu ao Deus que ouve as oraes e que toma vingana." Albert Barnes, Notes
on Revelation, pgs. 190, 191, Comments on Rev. 6:9-11.
Em passagens como esta o leitor pode ser induzido ao erro pela definio popular da palavra alma. Por
essa definio levado a supor que este texto fala de uma essncia imaterial, invisvel e imortal no homem,
que, logo que morre o corpo, voa para a sua cobiada liberdade. Nenhum exemplo do emprego desta palavra
no original hebraico ou grego apia tal definio. A maior parte das vezes significa vida, e no raras vezes
traduzida por pessoa. Aplica-se tanto aos mortos como aos vivos, como pode ver-se em Gnesis 2:7,
onde a palavra vivente no necessitaria ser expressa se a vida fosse um atributo inseparvel da alma; e em
Nmeros 19:13, onde a Concordncia Hebraica apresenta "alma morta". Alm disso, estas almas pedem que
seja vingado o seu sangue, substncia que, segundo a teoria popular, no pode ter uma alma imaterial. A
palavra almas pode considerar-se como simples significado de mrtires, os que foram mortos, e a
expresso almas dos que foram mortos uma perfrase para referir-se pessoa completa.
Estes seres humanos foram apresentados a Joo como tendo sido mortos sobre o altar do sacrifcio
papal, nesta Terra, e esto mortos debaixo dele. Certamente no estavam vivos quando Joo os viu durante o
quinto selo, porque mais tarde volta a apresent-los, quase na mesma linguagem, e nos assegura que a
primeira vez que recobram a vida depois do seu martrio na ressurreio dos justos (Apocalipse 20:4-6).
Enquanto ali permanecem, vtimas da sede de sangue e opresso papal, clamaram a Deus por vingana, da
mesma forma que o sangue de Abel clamou a Ele desde a Terra (Gnesis 4:10).
As vestes brancas. Estas foram dadas como uma resposta parcial ao seu clamor. "At quando,
Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue?" Desceram sepultura do
modo mais ignominioso. Os motivos de suas vidas foram falsificados, suas reputaes denegridas, difamados
os seus nomes, e suas sepulturas cobertas de vergonha e oprbrio, como se encerrassem as desonradas cinzas

Apocalipse

39

das pessoas mais vis e desprezveis. Assim, a Igreja de Roma, que ento moldava o sentimento das principais
naes da Terra, no poupava esforos para tornar as suas vtimas um objeto de averso para todos.
Mas a Reforma protestante comeou a sua obra. Comeou a ver-se que a Igreja era corrupta e
desprezvel, e aqueles contra quem desabafara a sua ira eram os bons, os puros e os verdadeiros. A obra
continuou entre as mais ilustradas naes da Terra, e a reputao da Igreja foi caindo enquanto a f dos
mrtires foi subindo, at que ficaram plenamente expostas todas as corrupes e abominaes papais. Ento
foi realado este gigantesco sistema de iniqidade perante o mundo em toda a sua deformidade, enquanto
que os mrtires foram vindicados de todas as calnias sob as quais a Igreja perseguidora procurou sepultlos. Viu-se ento que sofreram, no por ser vis e criminosos, mas "por causa da palavra de Deus e por causa
do testemunho que sustentaram." Ento seus louvores foram cantados, admiradas suas virtudes, sua fortaleza
aplaudida, seus nomes honrados, e respeitadas suas memrias. Foram assim dadas vestes brancas a cada um
deles.
Um pouco de tempo. A cruel obra do catolicismo romano no cessou completamente, mesmo depois
de se espalhar e estabelecer bem a Reforma. A igreja verdadeira experimentaria ainda no poucas exploses
terrveis do dio e perseguio. Multides seriam punidas ainda como hereges e avolumariam o grande
exrcito de mrtires. A vingana completa da sua causa seria retardada por um pouco de tempo. Roma
acrescentou centenas de milhares vasta multido cujo sangue j tinha derramado. Mas o esprito de
perseguio foi finalmente restringido, a causa dos mrtires vingada, e chegou ao fim o "pouco de tempo" do
quinto selo.
Versculos 12-17 Vi quando o Cordeiro abriu o sexto selo, e sobreveio grande terremoto. O
sol se tornou negro como saco de crina, a lua toda, como sangue, as estrelas do cu caram pela
terra, como a figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos verdes, e o cu
recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Ento, todos os montes e ilhas foram
movidos do seu lugar. Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e
todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes e disseram
aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no
trono e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode susterse?
O sexto selo. Tais so as solenes e sublimes cenas que ocorrem sob o sexto selo. Deve despertar em
cada corao um interesse intenso pelas coisas divinas a considerao de que estamos vivendo no meio dos
momentosos acontecimentos deste selo, como vamos provar.
Entre o quinto e sexto selos parece haver uma sbita e completa mudana de linguagem ao passar de
eminentemente figurada ao estritamente literal. Seja qual for a causa, a mudana inegvel. Nenhum
princpio de interpretao pode tornar literal a linguagem dos selos anteriores, nem pode fazer que a
linguagem deste selo seja figurada. Temos, portanto, de aceitar a mudana embora no possamos explic-la.
H um grande fato, porm, para o qual desejamos chamar aqui a ateno. No perodo abrangido por este selo
que as pores profticas da Palavra de Deus deviam ser abertas, e muitos dariam cuidadosa ateno ao
conhecimento destas coisas, e, portanto assim aumentar muito o conhecimento desta parte da Palavra de
Deus. Sugerimos que talvez por este motivo que se d a mudana na linguagem, e que os acontecimentos
deste selo, por ocorrer num tempo em que estas coisas deviam ser plenamente compreendidas, j no esto
em figuras, e sim em linguagem clara e inequvoca.
O grande terremoto. O primeiro acontecimento deste selo, talvez o que assinala a sua abertura, um
grande terremoto. Como cumprimento desta predio, referimo-nos ao grande terremoto de 1 de novembro
de 1755, conhecido por terremoto de Lisboa.
Deste terremoto diz Robert Sears:
"O grande terremoto de 1 de novembro de 1755 abrangeu uma extenso de, pelo menos,
onze milhes de quilmetros quadrados. Seus efeitos estenderam-se at s guas em muitos
lugares onde o abalo no foi perceptvel. Fez-se sentir na maior parte da Europa, frica e
Amrica, mas sua maior violncia exerceu-se na parte sudoeste da Europa. Robert Sears,
Wonders of the World, pg. 50.
Na frica este terremoto foi sentido com quase tanta violncia como na Europa. Grande
parte da Arglia foi destruda. Muitas casas ruram em Fez e Mekns, e multides ficaram
sepultadas sob suas runas. Efeitos semelhantes se observaram em todo o Marrocos. Seus
vestgios foram igualmente deixados em Tanger, em Tetuan, e em Funchal, na Ilha da Madeira.
possvel que toda a frica tenha sido abalada. Para o norte estendeu-se at Noruega e Sucia.

Apocalipse

40

A Alemanha, a Holanda, a Frana, a Gr-Bretanha e a Irlanda foram mais ou menos agitadas pela
mesma grande comoo dos elementos. Idem, pg. 58.
Lisboa, antes do terremoto de 1755, tinha 150.000 habitantes. O Sr. Barreti diz que cr que
90.000 pessoas pereceram naquele dia. Fatal. Idem, pg. 381.
Sir Charles Lyell apresenta a seguinte descrio grfica do notvel fenmeno:
"Em nenhuma parte da regio vulcnica do sul da Europa se fez sentir nos tempos
modernos to tremendo terremoto como o que ocorreu em 1 de novembro de 1755, em Lisboa.
Um som de trovo foi ouvido por baixo da terra e logo em seguida um violento abalo arruinou a
maior parte daquela cidade. No decorrer de uns seis minutos pereceram 60.000 pessoas. O mar
retirou-se a princpio, deixando seca a barra, mas precipitou-se em seguida, levantando-se quinze
metros acima de seu nvel habitual. As serras de Arrbida, Estrela, Jlio, Marvan e Cintra, as
maiores de Portugal, foram impetuosamente abaladas como nos prprios fundamentos. Algumas
delas se abriram em seus cumes, que se fenderam e romperam de maneira assombrosa, sendo
grandes massas dessas serras lanadas nos vales abaixo. Relata-se haverem sado chamas que
se supe terem sido eltricas. Tambm se diz que saiu fumaa, mas podem ter dado esta
impresso vastas nuvens de p. ...
"Muito notvel a grande rea abrangida pelo terremoto de Lisboa. O movimento foi
violentssimo na Espanha, em Portugal e ao norte da frica. Mas quase toda a Europa e at as
ndias Ocidentais sentiram o choque no mesmo dia. O porto martimo de Setbal, a 30 quilmetros
aproximadamente de Lisboa, afundou. Na Arglia e em Fez, na frica, a agitao da terra foi
igualmente violenta; e a 8 lguas de Marrocos, uma vila com oito a dez mil pessoas e todo o gado
foi engolida. Pouco depois a terra se fechou novamente sobre eles.
"O abalo foi sentido no mar, no convs de um navio que estava a oeste de Lisboa, e
produziu a mesma sensao que em terra seca. Em So Lucas o capito do navio '
Nancy'sentiu
o seu barco ser sacudido to violentamente que pensou ter tocado no fundo, mas, suspendendo a
sonda, descobriu uma grande profundidade de gua. O capito Clark, de Denia, na latitude de 36
24'de latitude norte, entre as nove e as dez da manh, teve o seu barco abalado e contorcido
como se tivesse encalhado num rochedo. Outro barco, a 240 quilmetros a oeste de So Vicente,
experimentou uma concusso to violenta que os homens foram lanados perpendicularmente
meio metro sobre o convs. Em Antgua e Barbados, como tambm na Noruega, Sucia,
Alemanha, Holanda, Crsega, Sua e Itlia, notaram-se tremores e ligeiras oscilaes do terreno.
"Na Gr-Bretanha foi notvel a agitao de lagos, rios e nascentes. Em Loch Lomond, na
Esccia, por exemplo, a gua, sem a menor causa aparente, levantou-se contra as suas margens,
descendo depois abaixo do seu nvel normal. A maior altura perpendicular desta elevao foi de
70 centmetros. Diz-se que o movimento desse terremoto foi ondulante, com uma velocidade
mdia de 30 quilmetros por minuto. Uma grande onda varreu a costa da Espanha, e se diz que
atingiu 18 metros de altura em Cadiz. Em Tanger, frica, ergueu-se e desceu 18 vezes na costa.
Em Funchal, Madeira, levantou-se uns cinco metros acima do nvel da mar alta, ainda que a
mar, cujo fluxo e refluxo era de dois metros, estava ento em meia vazante. Alm de entrar na
cidade e de causar grande prejuzo, inundou outros portos de mar na ilha. Em Kinsale, Irlanda,
uma vaga precipitou-se no porto, fez remoinhar vrios barcos e chegou at a praa do mercado.
A.R. Spofford and Charles Gibbon, The Library of Choice Literature, vol. 7, pgs. 162, 163.
Se o leitor procurar num Atlas os pases acima mencionados, ver quo grande parte da superfcie da
Terra foi agitada por esta terrvel convulso. Outros terremotos podem ter sido to violentos em localidades
particulares, mas nenhum outro rene todas as condies apropriadas para assinalar a abertura do sexto selo.
O escurecimento do Sol. Em seguida ao terremoto estava anunciado pela profecia, "o Sol tornou-se
negro como saco de cilcio." Esta parte da predio tambm j se cumpriu. No precisamos entrar aqui numa
descrio pormenorizada do maravilhoso escurecimento do Sol, em 19 de maio de 1780. A maioria dos
leitores j leram alguma descrio dele. As seguintes declaraes extradas de diferentes autoridades daro
uma idia de sua natureza:
"O dia escuro em 19 de maio de 1780 assim chamado pela notvel escurido que naquele
dia se estendeu por toda a Nova Inglaterra. ... A escurido comeou mais ou menos s dez da
manh e continuou at meia-noite seguinte, porm com certa diferena de grau e durao em
diferentes. ... A verdadeira causa deste notvel fenmeno no conhecida. Noah Webster,

Apocalipse

41

Vocabulary of Names of Noted ... Persons and Places, in An American Dictionary of the English
Language, ed. de 1882.
"Em maio de 1780 houve um terrvel dia escuro na Nova Inglaterra, em que os rostos de
todos eles empalideceram e o povo se encheu de terror. Houve grande pnico na aldeia em que
vivia Eduardo Lee, pois os pensavam que o dia do juzo estava s portas. E a multido apinhavase em torno do santo homem, que passou aquelas horas lgubres em ardentes preces a favor da
multido assustada." Some Memorials of Edward Lee, em American Tract Society, vol. 11,
pg. 376.
A data destas trevas extraordinrias foi o dia 19 de maio de 1780 diz o professor Williams.
Apresentaram-se entre as dez e as onze da manh, e continuaram at a meia-noite seguinte,
mas com diferentes aspectos em distintos lugares....
A intensidade que as trevas alcanaram foi diferente nos diversos lugares. Na maioria das
localidades era to grande que o povo no podia ler letra impressa, de terminar a hora pelos
relgios, nem comer ou realizar suas tarefas domsticas sem a luz de velas. Em alguns lugares as
trevas eram to intensas que o povo no podia ler letra de imprensa ao ar livre por horas
seguidas, mas creio que em geral este no foi o caso.
A extenso desta escurido foi notvel. Nossa informao a respeito no to completa
como gostaramos, mas pelos relatos recebidos, parece ter alcanado todos os estados da Nova
Inglaterra. Foi vista do leste at Falmouth (Portland, Maine). Ao oeste entendemos que chegou at
os confins mais distantes de Connecticut e Albany. Ao sul foi observada ao longo de toda a costa,
a ao norte at onde h populao. provvel que se estendeu mais alm destes termos, mas os
limites exatos no se podem determinar pelas observaes que pude reunir.
Acerca da durao, continuou nesse lugar pelo menos 14 horas; mas provvel que no
foi exatamente a mesma em diferentes partes do pas.
O aspecto e os efeitos foram tais que davam uma perspectiva extremamente lgubre e
apagada. Acenderam-se velas nas casas; os pssaros, tendo feito ouvir seus cantos vespertinos,
desapareceram e se calaram; as aves domsticas se retiraram aos galinheiros; os galos cantaram
ao redor, como ao amanhecer; no se podiam distinguir objetos numa distncia muito curta; e
tudo tinha o aspecto e a escurido da noite. Samuel Williams, Memoiries of the American
Academy of Arts and Sciences, vol. 1, pgs. 234, 235.
O dia 19 de maio de 1780 foi um dia escuro notvel. Em muitas casas acenderam-se luzes.
Os pssaros calaram-se e desapareceram. As galinhas retiraram-se para os poleiros. Era opinio
geral que estava s portas o dia do juzo. Timothy Dwight, in Connecticut Historical Collections,
pg. 403.
O poeta Whittier pintou assim a cena em uma poesia bem conhecida:
Num dia de maio daquele ano
Mil setecentos e oitenta, foi
Quando sobre as flores e louania
Natureza da primavera,
Qual mortalha caiu densa treva
E estendeu terror pela terra e firmamento.
Calou o pssaro canoro, e a seus poleiros
Todas as aves domsticas se retiraram;
Em suas asas felpudas, os morcegos
Lanaram-se ao espao; apagaram-se
Os rudos habituais do trabalho;
Por todo lado ouviu-se pranto e orao,
E atentos os ouvidos se voltaram,
Para ouvir, rasgando o cu, o estrpito
Da trombeta do juzo final.
John Whittier, Complete Poetical Works, pg. 260.
A Lua tornou-se como sangue. A escurido da noite seguinte a 19 de maio de 1780 foi
to invulgar como tinha sido a do dia. A escurido foi to densa como talvez no se tenha ainda

Apocalipse

42

observado desde que a ordem do Todo-Poderoso deu origem luz. No pude resistir idia de
que se todos os corpos luminosos do Universo estivessem envoltos em trevas espessas ou
tivessem desaparecido totalmente, a escurido no podia ter sido mais completa. Uma folha de
papel branco a poucos centmetros dos olhos era to invisvel como o mais negro veludo."
Samuel Tenny, in Collections of Massachusetts Historical Society for the Year 1792, vol. I, pgs.
97, 98.
Aquela noite . . . no foi talvez mais escura desde que os filhos de Israel saram da casa da
servido. A escurido permaneceu at a uma, embora no dia anterior tinha comeado a fase da
Lua cheia. Gazette de Boston, de 29 de maio de 1780.
Esta declarao sobre a fase da Lua prova a impossibilidade de um eclipse do Sol nessa altura. E
sempre que nesta memorvel noite a Lua apareceu, como sucedeu algumas vezes, tinha, segundo o
testemunho desta profecia, a aparncia de sangue.
E as estrelas do cu caram. A histria mais uma vez diz: Cumpriu-se! Referimo-nos grande
chuva meterica de 13 de novembro de 1833. Sobre este ponto bastaro alguns poucos extratos.
"Ao grito, olhe para a janela, acordei de um profundo sono e, com espanto, vi o oriente
iluminado com a aurora e meteoros. ... Chamei minha mulher para presenciar o fato. Ela,
enquanto se vestia, exclamava: Veja como as estrelas caem! Respondi: maravilhoso! E
sentimos em nossos coraes que se tratava de um sinal dos ltimos dias, porque
verdadeiramente as estrelas caram sobre a Terra como quando a figueira lana de si os seus
figos verdes, abalada por um vento forte. Apocalipse 6:13.
E como caram? Nem eu mesmo nem qualquer outra pessoa da famlia ouvimos qualquer
exploso; e se eu tivesse de procurar na Natureza um smile, no encontraria outro que to bem
ilustrasse o aspecto do cu, como o que Joo usa na profecia j citada. Choveu fogo! diz algum.
Outro: Era como uma chuva de fogo. Ainda outro: Era como dois grandes flocos de neve que
caem, antes de uma tempestade que se aproxima, ou grandes gotas de chuva antes de um
aguaceiro. Admito a idoneidade destas comparaes pela exatido comum; mas esto muito
longe da exatido da figura usada pelo profeta: As estrelas do cu caram sobre a Terra. No
eram folhas, flocos ou gotas de fogo, mas eram o que o mundo compreende por estrelas
cadentes.
Uma pessoa que quisesse chamar a ateno da outra, no meio da cena, diria: '
Veja como
as estrelas caem!'E aquele que ouvisse essa exclamao no pensaria em corrigir o erro
astronmico do seu interlocutor, da mesma forma que ele no diria: O Sol no se move quele
que lhe dissesse: Est nascendo o Sol. As estrelas caram como quando a figueira lana de si os
seus figos verdes, abalada por um vento forte. Eis aqui a exatido do profeta. Os meteoros
cadentes no procediam de vrias rvores sacudidas, mas de uma s. As que apareciam ao
oriente, caam para o oriente. As que apareciam ao norte, caam para o norte. As que apareciam
ao ocidente, caam para o ocidente. E as que apareciam ao sul (pois que eu tinha sado da minha
residncia para o parque), caam para o sul e no caam como frutos maduros. Longe disso, antes
voavam, eram arrojadas como os figos verdes, que ao princpio no querem deixar o galho, mas
finalmente se precipitam violentamente, e, caindo em quantidade, alguns cortam o trajeto de
outros, segundo so lanados com mais ou menos fora, mas caindo todos no seu respectivo lado
da rvore." New York Journal of Commerce, 14 de novembro de 1833, v. VIII, n 534, pg. 2.
O mais sublime fenmeno de estrelas cadentes que se registrou na histria do mundo foi
presenciado atravs dos Estados Unidos na manh de 13 de novembro de 1833. Ainda no foi
estabelecido com preciso toda a extenso abrangida por esta espantosa manifestao, mas
abrangeu uma poro considervel da superfcie terrestre. ... primeira vista era de um fogo de
artifcio da mais imponente grandeza, que cobria toda a abbada celeste com mirades de bolas
de fogo semelhantes a foguetes voadores. Seus fulgores eram brilhantes, resplandecentes e
incessantes. E caam com a freqncia dos flocos das primeiras neves em dezembro. Em
comparao com os esplendores desta exibio celeste os foguetes voadores e os fogos de
artifcios no so mais brilhantes que o tilintar da menor estrela diante do resplendor do sol. Todo
o cu parecia estar em movimento, e sugeriam a alguns o pavor da imagem usada no Apocalipse
com referncia abertura do sexto selo, quando as estrelas do cu caram pela terra, como a

Apocalipse

43

figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos verdes. Elijah H. Burritt, The
Geographic of the Heavens, pg. 163.
Depois de ajuntar e coligir os relatos apresentados em todos os jornais do pas, e tambm
por inmeras cartas dirigidas a mim ou a homens de cincia amigos meus, os seguintes parecem
ser os principais fatos com relao ao fenmeno. A chuva de meteoros cobriu quase todo o
territrio norte-americano, tendo-se apresentado com esplendor quase igual desde as posies
britnicas ao norte das Antilhas e Mxico ao sul, e ao grau 61 de longitude a lesta da costa
americana at o oceano Pacfico ao oeste. Atravs desta imensa regio, a durao foi mais ou
menos a mesma. Os meteoros comearam a chamar a ateno por sua freqncia e brilho
inusitados desde as nove s doze da noite; sua aparncia foi mais surpreendente das duas s
cinco; chegaram no mximo em muitos lugares por volta das quatro; e continuaram at que a luz
do dia os tornou invisveis. Denison Olmstead, The Mechanism of the Heaven, pg. 328.
O espetculo deve ter sido da mais sublime ordem. O apstolo Joo pde t-lo presente ao
dizer, na passagem referente abertura do sexto selo: As estrelas do cu caram pela terra,
como a figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos verdes. Edwin
Dunkin, The Heaven and the Earth, pg. 186.
E o cu retirou-se como um livro. Com este acontecimento as nossas mentes so levadas para o
futuro. Depois de olharmos para o passado e vermos a Palavra de Deus cumprida, somos agora convidados a
olhar para acontecimentos ainda no futuro, cujo cumprimento no menos certo. Aqui est a nossa posio
inequivocamente definida. Encontramo-nos entre os versculos 13 e 14 deste captulo. Aguardamos que o
cu se retire como um livro que se enrola. Estamos em tempos de solenidade e importncia sem par, porque
no sabemos quo perto podemos estar do cumprimento destas coisas.
Esta retirada do cu est includa no que os evangelistas chamam, na mesma srie de acontecimentos,
o abalo das potncias do cu. Outras passagens apresentam-nos mais pormenores acerca desta predio. Por
Hebreus 12:25-27; Joel 3:16; Jeremias 25:30-33; Apocalipse 16:17, sabemos que a voz de Deus, falando
com terrvel majestade desde os cus que causa esta formidvel comoo da Terra e do cu.
Outrora o Senhor falou, quando com voz audvel deu a Sua eterna Lei no Sinai. Ento a Terra tremeu.
Ele h de falar de novo, e no somente a Terra h de tremer, mas os cus. Ento a Terra "vacilar como
brio", "se romper" e "de todo ser quebrantada" (Isaas 24). Os montes se removero de suas firmes bases,
as ilhas mudaro subitamente de lugar no meio do mar. Da plancie se levantar a escarpada montanha. As
rochas erguero suas escabrosas formas da fendida superfcie da Terra. Enquanto a voz de Deus repercute
sobre a Terra, reinar a mais terrvel confuso sobre a face da Natureza.
Para mostrar que isto no mero produto da imaginao, pedimos ao leitor que observe a fraseologia
exata usada por alguns dos profetas com referncia a este tempo. Isaas diz: "A Terra est de todo
quebrantada, ela totalmente se rompe, a Terra violentamente se move. A Terra cambaleia como um bbado, e
balanceia como rede de dormir; a sua transgresso pesa sobre ela, ela cair e jamais se levantar." (Isaas
24:19, 20). Jeremias em vibrante linguagem descreve a cena nos seguintes termos: "Olhei para a Terra, e eila sem forma e vazia; para os cus, e no tinham luz. Olhei para os montes, e eis que tremiam, e todos os
outeiros estremeciam. Olhei, e eis que no havia homem nenhum, e todas as aves dos cus haviam fugido...
Pois assim diz o Senhor: Toda a Terra ser assolada." (Jeremias 4:23-27)
Ento ser eficazmente desfeito o sonho mundano de segurana carnal. Reis que, intoxicados com a
sua prpria autoridade terrena, jamais sonharam com um poder mais alto do que o seu, reconhecem agora
que h Algum que reina como Rei dos reis. Os grandes homens contemplam a vaidade de toda a pompa
terrena, porque h uma grandeza acima da Terra. Os ricos lanam sua prata e seu ouro s toupeiras e aos
morcegos, porque no os podem guardar naquele dia. Os grandes chefes esquecem a sua pequena e efmera
autoridade, e os poderosos o seu poder, e todo preso que est na priso ainda pior do pecado, e todo livre,
isto , todas as classes dos mpios, desde a mais alta mais baixa, unem-se ao pranto geral de consternao e
desespero.
Os que nunca oraram quele cujo brao podia trazer salvao, levantam agora uma prece angustiosa
s rochas e montanhas para que os ocultem para sempre da vista dAquele cuja presena lhes traz a
destruio. Bem desejariam ento deixar de colher o que semearam por uma vida de luxria e pecado. De
boa vontade evitariam ento o terrvel tesouro de ira que contra si acumularam para esse dia. Bem quereriam
sepultar-se, com a sua lista de crimes, em trevas eternas. E por isso fogem para as rochas, subterrneos,

Apocalipse

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cavernas e fendas, que a quebrantada superfcie da Terra ento apresenta diante deles. Mas demasiado
tarde. No podem esconder a sua culpa, nem fugir retardada vingana.
O dia que pensaram nunca chegaria apanhou-os por fim numa armadilha. A linguagem involuntria
dos seus angustiados coraes ser: " vindo o grande dia da Sua ira; e quem poder subsistir?"
Antes que voc seja surpreendido pelas terrveis cenas desse tempo, pedimos, leitor, que preste a mais
sria e sincera ateno a este assunto.
Muitos mostram hoje desprezar a orao, mas num tempo ou noutro todos ho de orar. Os que no
oram agora a Deus em penitncia, ho de orar ento s rochas e montanhas, em desespero. Essa ser a maior
reunio de orao jamais realizada.

O SELO DO DEUS VIVO


Apocalipse 7
Versculos 1-3 Depois disto, vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra,
conservando seguros os quatro ventos da terra, para que nenhum vento soprasse sobre a terra,
nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. Vi outro anjo que subia do nascente do sol, tendo o
selo do Deus vivo, e clamou em grande voz aos quatro anjos, aqueles aos quais fora dado fazer
dano terra e ao mar, dizendo: No danifiqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at
selarmos na fronte os servos do nosso Deus.
O tempo em que se h de realizar a obra aqui introduzida fica estabelecida de um modo inequvoco. O
captulo sexto termina com os acontecimentos do sexto selo, e o stimo selo no mencionado seno no
comeo do captulo 8. Todo o captulo 7 introduzido como entre parnteses. Por que se introduz aqui este
ponto? Evidentemente com o propsito de apresentar detalhes adicionais acerca do sexto selo. A expresso
"depois disto" no significa depois do cumprimento de todos os acontecimentos anteriormente descritos, mas
depois de o profeta ter sido levado em viso ao fim do sexto selo. Para no interromper a ordem consecutiva
dos acontecimentos apresentados no captulo 6 sua mente levada para o que mencionado no captulo 7,
constitudo por mais pormenores em relao com esse selo. Perguntamos: Entre que acontecimentos naquele
selo se realizar esta obra? Deve ocorrer antes de o cu se retirar como um livro que se enrola, porque depois
disso j no h lugar para semelhante obra. E deve ocorrer logo a seguir aos sinais no Sol, na Lua e nas
estrelas, porque estes sinais apareceram e esta obra de selamento ainda no se cumpriu. Ocorre, portanto,
entre os versculos 13 e 14 de Apocalipse 6. Como j demonstramos, este justamente o tempo em que nos
encontramos. Por isso, a primeira parte de Apocalipse 7 refere-se a uma obra cuja realizao pode
considerar-se para o tempo presente.
Quatro anjos. Os anjos so agentes que sempre intervm nos assuntos da Terra. Por que no
poderamos admitir que se trata de quatro seres celestes, a cujas mos Deus tenha confiado a obra de reter os
ventos enquanto Deus no quer que no soprem, e solt-los quando for o tempo de danificar a Terra?
Quatro cantos da Terra. Esta expresso significa os quatro pontos cardeais e indica que estes anjos,
em sua esfera, tm a seu cargo toda a Terra.
Os quatro ventos. Ventos, na Bblia, simbolizam comoes polticas, contendas e guerras (Dan. 7:2;
Jer. 25:32). Os quatro ventos, retidos por quatro anjos que esto nos quatro ngulos da Terra, devem
representar todos os elementos de contenda e comoo que existem no mundo. Quando forem todos soltos e
soprarem juntos constituiro a grande tormenta anunciada na profecia de Jeremias.
O anjo que subia da banda do Sol nascente Apresenta-se aqui outro anjo literal, com o encargo de
outra obra especfica. A expresso que nossa verso traduz literalmente: do nascente do sol, refere-se
evidentemente mais ao modo do que ao local. Assim como o Sol vai subindo a princpio com raios oblquos
e relativamente fracos, e vai aumentando de fora at que brilham em todo o seu meridiano poder e
esplendor, assim tambm a obra deste anjo comea em fraqueza, avana com sempre crescente influncia e
termina em fora e poder.
O selo do Deus vivo. Este o distintivo caracterstico do anjo que sobe: traz consigo o selo do Deus
vivo. Por este fato e pela cronologia da sua obra havemos de determinar, se possvel, que movimento
simbolizado pela sua misso. A natureza da sua obra evidentemente indicada pelo fato de ele ter o selo do
Deus vivo. Para nos certificarmos de que obra se trata, temos de investigar em que consiste este selo do Deus
vivo.
O selo definido como um instrumento de selar; o que "usado por indivduos, corporaes e estados,
para fazer impresses em cera, sobre documentos escritos como uma evidncia da sua autenticidade." A

Apocalipse

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palavra original neste texto definida: "Um selo, isto , um anel com sinete, uma marca, estampa, sinal,
penhor." O verbo significa: "Assegurar a algum, certific-lo; pr um selo ou marca sobre alguma coisa em
sinal de que genuna ou aprovada; atestar, confirmar, estabelecer, distinguir por uma marca." Tendo por
base a definio comparar Gnesis 17:11 com Romanos 4:11, e Apocalipse 7:3 com Ezequiel 9:4, e veremos
que as palavras sinal, selo e marca, segundo so usadas na Bblia so termos sinnimos. O selo de
Deus referido em nosso texto h de ser aplicado aos servos de Deus. Neste caso no se trata de alguma marca
literal impressa carne, mas de alguma instituio ou observncia com referncia especial a Deus, que servir
de "sinal de distino" entre os adoradores de Deus e os que no so Seus servos, ainda que professem seguiLo.
O selo usado para tornar vlido ou autntico qualquer decreto, ou lei, que uma pessoa ou poder
promulgue. Nas Escrituras ocorrem freqentes exemplos do seu uso. Em 1 Reis 21:8 lemos que Jezabel
"escreveu cartas em nome de Acabe, selou-as com o sinete dele." Estas cartas ficaram, assim, com toda a
autoridade do rei Acabe. Em Ester 3:12: "Em nome do rei Assuero se escreveu, e com o anel do rei se selou."
E no captulo 8:8: "A escritura que se escreve em nome do rei, e se sela com o anel do rei, no para
revogar."
O selo usado em relao com alguma lei ou decreto que requer obedincia, ou em documentos que
tero valor legal ou que estaro sujeitos s disposies da lei. A idia de lei inseparvel do selo.
No devemos supor que nos decretos e leis de Deus, cuja obedincia obrigatria a todos homens,
tenha de ser posto um selo literal, feito com instrumentos literais. Pela definio do termo e pelo fim para
que o selo usado, como j se demonstrou, temos de compreender como selo aquilo que, a rigor, d validade
e autenticidade a decretos e leis. No selo encontra-se o nome ou assinatura do poder legislador, expresso em
termos que mostrem de que poder se trata, e seu direito para fazer leis e exigir obedincia. Mesmo com um
selo literal o nome deve sempre ser usado, segundo os textos j dados. Um exemplo do uso do nome s se
encontra em Daniel 6:8: "Agora, pois, rei, sanciona o interdito, e assina a escritura, para que no seja
mudada, segundo a lei dos medos e dos persas, que se no pode revogar." Em outras palavras, pe a
assinatura da realeza, mostrando quem que exige obedincia e seu direito de exigi-la.
Na profecia de Isaas 8, lemos: "Liga o Testemunho, sela a Lei entre os Meus discpulos." Deve
referir-se a uma obra de reavivar nas mentes dos discpulos algumas das exigncias da Lei que foram
desprezadas, ou pervertidas do seu verdadeiro significado. Na profecia, isto se chama o selar a Lei, ou
restituir-lhe o selo, que havia sido tirado.
Os 144.000, que ho de ser selados com o selo de Deus na sua fronte, so de novo mencionados em
Apocalipse 14:1, onde diz que tm o nome do Pai escrito em sua fronte.
Que o selo de Deus? Duas razes inevitavelmente se impem do raciocnio e dos fatos e textos
bblicos citados:
1. O selo de Deus encontra-se na Lei de Deus.
2. O selo de Deus a parte de Sua Lei que contm o Seu nome, o ttulo descritivo, mostrando Quem
Ele, a extenso do Seu domnio e o Seu direito de governar.
Todas as principais denominaes evanglicas admitem que a Lei de Deus se encerra sumariamente no
Declogo, ou Dez Mandamentos. No temos, pois, mais a fazer do que examinar esses mandamentos para
ver qual o que constitui o selo da Lei, ou, em outras palavras, o que torna conhecido o verdadeiro Deus, o
Poder legislador.
Os trs primeiros mandamentos mencionam a palavra Deus, mas por eles no podemos dizer bem a
quem se referem, porque h multides de objetos a que aplicado este nome. H "muitos deuses e muitos
senhores".(1 Corntios 8:5). Sem considerar agora o quarto mandamento, o quinto contm as palavras
Senhor e Deus, mas no as define. E os outros cinco preceitos no contm o nome de Deus. S com a
parte da Lei que examinamos seria impossvel convencer de pecado o idlatra. O adorador de imagens podia
dizer: "Este dolo que est diante de mim o meu deus; o seu nome Deus, e estes so os seus preceitos." O
adorador dos astros podia tambm dizer: "O Sol o meu deus, e eu o adoro segundo esta Lei." Assim, sem o
quarto mandamento o Declogo nulo e sem valor no que diz respeito a definir a adorao do verdadeiro
Deus.
Mas acrescentemos agora o quarto mandamento, devolvamos Lei este preceito, que tantos
consideram descartado, e vejamos qual a situao. Examinemos este mandamento, que contm a
declarao: "Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a terra, o mar, e tudo o que neles h", e vemos
imediatamente que lendo os mandamentos dAquele que criou todas as coisas. O Sol no , pois, o Deus do
Declogo. O verdadeiro Deus Quem fez o Sol. Nenhum objeto do Cu ou da Terra o Ser que aqui
reclama obedincia, porque o Deus desta Lei o nico que fez todas as coisas criadas. Temos agora uma
arma contra a idolatria. Esta Lei no pode mais ser aplicada a falsos deuses, que "no fizeram os Cus e a

Apocalipse

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Terra." (Jer. 10:11). O Autor desta Lei declarou Quem Ele, a extenso do Seu domnio, e o Seu direito a
governar, porque todo ser criado deve reconhecer imediatamente que Aquele que o Criador de tudo, tem
direito de exigir obedincia de todas as Suas criaturas. Assim, com o quarto mandamento no seu lugar, esse
maravilhoso documento, o Declogo, o nico documento entre os homens escrito pelo dedo de Deus tem
uma assinatura, tem algo que o torna inteligvel e autntico; tem um selo. Mas sem o quarto mandamento a
Lei incompleta e carece de autoridade.
Nesta ordem de idias evidente que o quarto mandamento constitui o selo da Lei de Deus, ou o selo
de Deus. As Escrituras acrescentam seu testemunho a esta concluso.
J vimos que na Bblia os termos sinal, selo e marca so usados como sinnimos. O Senhor
expressamente diz que o sbado um sinal entre Ele e o Seu povo. "Certamente guardareis Meus sbados,
porquanto isso um sinal entre Mim e vs nas vossas geraes, para que saibais que Eu sou o Senhor que
vos santifica." (xodo 31:13). O mesmo fato de novo afirmado em Ezequiel 20:12, 20. Aqui o Senhor diz
ao Seu povo que o fim para que deviam guardar o sbado era para que soubessem que Ele o verdadeiro
Deus. como se o Senhor dissesse: "O sbado um selo. Da Minha parte o selo de Minha autoridade, o
sinal de que tenho o direito de exigir obedincia. Da vossa parte um sinal de que Me tomais por vosso
Deus."
Se algum disser que este princpio no pode aplicar-se a cristos hoje, como se o sbado fosse apenas
um sinal entre Deus e os judeus, bastaria responder que os termos judeus e Israel, no verdadeiro sentido
bblico, no se limitam descendncia literal de Abrao. Este patriarca foi escolhido em princpio porque era
o amigo de Deus, ao passo que seus pais eram idlatras. Seus descendentes foram escolhidos como povo de
Deus, como guardas da Sua lei e depositrios da Sua verdade, porque todos os outros povos tinham
apostatado. Estas palavras a respeito do sbado lhes foram dirigidas enquanto tinham a honra de estar assim
separados de todos os demais povos. Mas quando a parede de separao que estava no meio foi derribada, e
os gentios foram chamados a participar das bnos de Abrao, todo o povo de Deus, tanto judeus como
gentios, foi colocado numa nova e mais ntima relao com Deus por meio de Seu Filho, e eles so agora
descritos por expresses como estas: judeu aquele que o interiormente e um verdadeiro israelita
(Rom. 3:29; Joo 1:47). Estas declaraes aplicam-se todos os que cumprem as condies nelas
apresentadas, porque tm tanta ocasio de conhecer o Senhor como teve o Seu povo de outrora.
Assim, o Senhor considera o quarto mandamento como um sinal entre Ele e Seu povo, ou o selo da
Sua Lei para todos os tempos. Ao observar esse mandamento o crente demonstra que adorador do Deus
verdadeiro. Pelo mesmo mandamento, Deus Se d a conhecer como nosso Governador legtimo, visto que
nosso Criador.
Em harmonia com esta idia deve notar-se o significativo fato de que os escritores sagrados querem
distinguir o verdadeiro Deus dos falsos deuses, fazem um apelo aos grandes fatos da criao, sobre que est
baseado o quarto mandamento. (Ver 2 Reis 19:15; 2 Crn. 2:12; Nee. 9:6; Sal. 96:5; 115:4-7, 15; 121:2;
124:8; 134:3; 146:6; Isa. 37:16; 42:5; 44:24; 45:12; Isa. 51:13; J 9:8; Jer. 10:10-12; Jer. 10:10-12; 32:17;
51:15; Atos 4:24; 14:15; 17:23, 24.).
Note-se de novo o fato de que o mesmo grupo que em Apocalipse 7 tem o selo do Deus vivo em sua
fronte apresentado em Apocalipse 14:1 como tendo em sua fronte o nome do Pai. Temos aqui uma boa
prova de que o "selo do Deus vivo" e o "nome do Pai" so usados como sinnimos. Completa-se a cadeia de
evidncias quando verificamos que o Senhor fala do quarto mandamento, que j mostramos ser o selo da Lei,
como algo que contm o Seu nome. Vemos a prova disto em Deuteronmio 16:6: "Seno no lugar que
escolher o Senhor teu Deus, para fazer habitar o Seu nome, ali sacrificars a pscoa." Onde que
sacrificavam a pscoa? Ali estava o santurio, que tinha em seu lugar santssimo a arca com os Dez
Mandamentos, o quarto dos quais declarava o verdadeiro Deus, e continha o Seu nome. Onde quer que
estivesse este quarto mandamento, a estaria o nome de Deus, e este era o nico objeto a que podia aplicar-se
a linguagem. (Ver Deut. 12:5, 11, 21; 14:23, 24).
O selamento. Convencidos agora de que o selo de Deus o Seu santo Sbado, que tem o Seu nome,
estamos preparados para continuar com a sua aplicao. As cenas apresentadas pelos versculos que
consideramos, os quatro ventos prestes a soprar, trazendo a guerra e perturbao sobre a Terra, e esta obra
retardada at que os servos de Deus sejam selados, tudo isso nos lembra das casas dos israelitas assinaladas
com o sangue do cordeiro pascal, e passadas por alto quando o anjo passou no pas para matar os
primognitos do Egito (xodo 12). Tambm lembramos do sinal feito pelo que trazia um tinteiro de escrivo
(Ezequiel 9), sobre todos os que seriam poupados pelos homens com as armas destruidoras que os seguiam.
Conclumos que o selo de Deus, colocado sobre os Seus servos algum sinal distintivo, ou caracterstica
religiosa, que os livrar dos juzos de Deus a cair sobre os mpios que os rodeiam.

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Tendo encontrado o selo de Deus no quarto mandamento, segue-se a pergunta: A observncia desse
mandamento inclui alguma particularidade na prtica religiosa? Sim, e bem impressionante. Um dos fatos
mais singulares que se encontram da histria religiosa que, num sculo em que brilha to intensamente a
luz do Evangelho, em que a influncia do cristianismo to poderosa e espalhada, uma das prticas mais
peculiares que uma pessoa pode adotar, uma das cruzes mais pesadas que pode tomar, a simples
observncia da Lei de Deus. Este mandamento requer a observncia do stimo dia de cada semana como o
sbado do Senhor, mas quase toda a cristandade, pelas influncias do paganismo e do papado, foi iludida e
observa o primeiro dia. Desde que algum comece a observar o dia ordenado no mandamento, logo a pessoa
fica marcada como peculiar. Distingue-se do professo mundo religioso como do mundo secular.
Conclumos, pois, que o anjo que sobe do nascimento do sol, com o selo do Deus vivo, um
mensageiro divino encarregado da obra de reforma que deve ser realizada entre os homens relativa
observncia do sbado do quarto mandamento. Os agentes desta obra na Terra so, claro, ministros de
Cristo, porque aos homens dada a misso de instruir os outros na verdade bblica. Mas, como h ordem na
execuo de todos os conselhos divinos, no parece improvvel que um anjo literal possa ter como cargo a
direo desta reforma.
J notamos a cronologia desta obra, pondo-a em nosso tempo. Isto fica ainda mais evidente pelo fato
de, logo aps o assinalamento destes servos de Deus, eles se apresentam perante o trono com palmas de
vitria nas mos. O selamento , portanto, a ltima obra realizada em favor deles antes de serem libertados
da destruio que o mundo vai sofrer com relao ao segundo advento.
Identidade do anjo do selamento. Em Apocalipse 14 encontramos outra vez a mesma obra
apresentada sob o smbolo de um anjo voando no meio do cu com a mais terrvel ameaa que jamais soou
aos ouvidos dos homens. Embora falaremos disso mais detidamente quando chegarmos a esse captulo, agora
nos referimos sua proclamao por ser a ltima obra realizada em favor do mundo antes da vinda de Cristo,
que o acontecimento que se segue naquela profecia, podendo sincroniz-la assim com a obra aqui
apresentada em Apocalipse 7:1-3. O anjo com o selo do Deus vivo , portanto, o mesmo que o terceiro anjo
de Apocalipse 14.
Esta opinio confirma a exposio anterior do selo. Como resultado da obra de selamento de
Apocalipse 7, certo grupo selado com o selo do Deus vivo, enquanto que como resultado da mensagem do
terceiro anjo de Apocalipse 14 um grupo de pessoas obedece a todos os mandamentos de Deus (Apoc.
14:12). O quarto mandamento do Declogo o nico que o mundo cristo abertamente viola e ensina os
homens a violar. Que esta a questo vital que se trata nesta mensagem, torna-se evidente pelo fato de a
guarda dos mandamentos, inclusive o sbado do Senhor, o que distingue os servos de Deus dos que adoram
a besta e recebem sua marca. Como veremos depois, esta marca a observncia de um falso dia de repouso.
Depois de ter aqui notado brevemente os principais pontos do assunto, chegamos agora ao mais
impressionante. De acordo com o precedente argumento cronolgico, encontramos que esta obra j est se
cumprindo diante de nossos olhos. A mensagem do terceiro anjo est avanando. O anjo que subia do
nascimento do sol est realizando a sua misso. A reforma na questo do sbado j comeou. Ainda que em
relativo silncio, est seguramente abrindo caminho na Terra. Est destinada a agitar todos os pases que
recebem a luz do Evangelho, e ter como resultado um povo preparado para a iminente vinda do Salvador e
selado para o Seu reino eterno. O selamento dos servos de Deus pelo anjo mencionado no versculo 3,
produzida em reconhecimento de sua fidelidade observncia da Lei de Deus, que Se identifica no quarto
mandamento como Criador do cu e da Terra, e como Quem estabeleceu o sbado do stimo dia como
lembrana daquela grande obra.
A reteno dos ventos. Com mais uma pergunta deixamos estes versculos, com que to longamente
nos detivemos. Vimos entre as naes algum movimento a indicar que o clamor do anjo que subia: "No
danifiqueis" com o soprar dos ventos, "at que hajamos assinalado os servos do nosso Deus"? bvio que o
tempo durante o qual os ventos so retidos no podia ser um tempo de profunda paz. Isto no corresponderia
profecia, pois para se tornar manifesto que os ventos esto sendo retidos, deve haver perturbao, agitao,
dio e inveja entre as naes, com estalidos ocasionais, como rajadas de vento escapando de uma
tempestade. Estes estalidos sero reprimidos inesperadamente. S assim, seria evidente ao que olhasse para
os acontecimentos luz da profecia, que para algum propsito a refreadora mo da Onipotncia foi posta
sobre os elementos de contenda. Tal tem sido o aspecto de nossos tempos, quando sbita e inexplicavelmente
tudo voltava calma. Na ltima metade do sculo XIX viram-se notveis exemplos destas coincidncias na
concluso sbita da guerra franco-alem em 1871, a guerra russo-turca em 1878, e a guerra hispanoamericana em 1898.
Logo ocorreu durante a primeira parte do presente sculo a Primeira Guerra Mundial na qual se
permitiu que os quatro ventos soprassem sobre grande parte do mundo. Muitos escritores declararam que era

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o Armagedom do Apocalipse. Com o passar do tempo parecia que esta grande conflagrao iria consumir o
mundo inteiro, sem deixar raiz nem ramo. Mas de repente o anjo clamou: Detenham-se!, porque o
selamento no havia ainda terminado. Em 11 de novembro de 1918 os quatro anjos reprimiram os ventos de
luta, e um mundo enfermo pela guerra, enlouquecido pelos quatro anos de mortandade, alegrou-se de novo
em uma aparente paz e segurana.
A trgua foi aclamada como princpio de uma idade de ouro e de paz, prosperidade e boa vontade
entre os homens, pois no se tinha travado a guerra para acabar com as guerras? Milhes de pessoas creram
que nunca mais haveria outra guerra, que a humanidade tinha aprendido sua lio. Por acaso no devia ser
Deus que, intervindo nos negcios das naes, trouxesse a paz para facilitar o trmino da grande obra,
segundo as palavras do anjo: At selarmos na fronte os servos do nosso Deus?
O perodo decorrido desde o armistcio de 1918 at o estalar da Segunda Guerra Mundial ficou longe
de ser pacfico, pois o Almanaque Mundial apresenta durante esse tempo pelo menos 17 conflitos, afetando
quatro continentes. Muitos destes ameaaram alcanar srias propores. Toda vez que o mundo afligido
comeava a temer a difuso destes conflitos, as dificuldades eram subitamente resolvidas. Interveio o anjo
em favor da paz?
Logo, de repente, os quatro anjos voltaram a soltar os ventos e estes foram em torvelinho em um
conflito devastador, global que chamamos Segunda Guerra Mundial, e quase todo o mundo foi afetado. Por
sua magnitude e depredaes, esta guerra superou em muito a primeira.
No podemos compreender nem explicar o fluxo e refluxo destas correntes de guerra e de paz seno
pela revelao de Jesus Cristo dada pelo profeta Joo, segundo est registrada nestes versculos. Quando
convm aos planos e propsitos de Deus permitir que soprem os ventos de luta, ento a natureza no
regenerada pela graa, uma vez solta, opera sem freio. Mas ao Ele dizer: Basta!, o anjo clama: Detenhamse!, e cessa a luta para que a obra de Deus possa avanar. Ser assim at a grande concluso do plano da
salvao.
Voc se sente aflito, amado leitor, pela intranqilidade e a confuso entre as naes? Quer saber o que
significa tudo isso? Voc achar a resposta no quadro apresentado nestes versculos: O Altssimo tem
domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. (Dan. 4:32) No momento que decidir, Ele far cessar
a guerra at aos confins do mundo (Sal. 46:9).
Versculos 4-8 Ento, ouvi o nmero dos que foram selados, que era cento e quarenta e
quatro mil, de todas as tribos dos filhos de Israel: da tribo de Jud foram selados doze mil; da tribo
de Rben, doze mil; da tribo de Gade, doze mil; da tribo de Aser, doze mil; da tribo de Naftali,
doze mil; da tribo de Manasss, doze mil; da tribo de Simeo, doze mil; da tribo de Levi, doze mil;
da tribo de Issacar, doze mil; da tribo de Zebulom, doze mil; da tribo de Jos, doze mil; da tribo de
Benjamim foram selados doze mil.
O nmero dos selados. Aqui se apresenta o nmero dos selados: 144.000. Pelo fato de que h doze
mil selados de cada uma das doze tribos, alguns supem que esta obra j foi realizada, pelo menos no incio
da era crist, quando essas tribos existiam literalmente. No vem como se possa aplicar ao nosso tempo, em
que todo vestgio de distino entre essas tribos desde h tanto tempo foi apagado completamente.
Convidamos essas pessoas a ler a linguagem clara da Epstola de Tiago: "Tiago, servo de Deus e do Senhor
Jesus Cristo, s doze tribos que andam dispersas, sade. Meus irmos." Aqueles a quem Tiago se dirige so
cristos, pois que so seus irmos. Alguns se converteram do paganismo e outros do judasmo, mas todos so
includos nas doze tribos. Como pode ser isto? Paulo explica-o em Romanos 11:17-24. Na vvida figura do
enxerto, apresentada, a oliveira representa Israel.
Alguns dos ramos, os descendentes naturais de Abrao, foram quebrados por causa da sua
incredulidade acerca de Cristo. Pela f em Cristo os ramos da oliveira brava, os gentios, foram enxertados na
boa oliveira, e assim so perpetuadas as doze tribos. E aqui encontramos uma explicao da linguagem do
mesmo apstolo: "Nem todos os que so de Israel so israelitas" e "no judeu o que o exteriormente...
mas judeu o que o no interior." Romanos 9:6-8; 2:28, 29. Assim, encontramos nas portas da Nova
Jerusalm, que uma cidade do Novo Testamento, ou crist, os nomes das doze tribos dos filhos de Israel.
Nos fundamentos desta cidade esto inscritos os nomes dos doze apstolos do Cordeiro. (Apoc. 21:12-14).
Se as doze tribos pertencem exclusivamente primeira dispensao, a ordem mais natural teria sido
pr os seus nomes nos fundamentos e os dos doze apstolos nas portas; mas no, os nomes das doze tribos
esto nas portas. Como todas as hostes dos remidos ho de entrar e sair atravs destas portas, que levam
essas inscries, assim tambm todos os remidos sero contados como pertencendo a estas doze tribos, sem
considerar se na Terra foram judeus ou gentios.

Apocalipse

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digno de nota que a enumerao das tribos aqui difere da que dada em outros lugares. Na
passagem que est diante de ns as tribos de Efraim e D so omitidas, e em seu lugar se introduz as de Levi
e Jos. A omisso de D explicam os comentadores deve-se fato de essa tribo ter sido muito afeioada
idolatria. (Ver Juzes 18). A tribo de Levi ocupa aqui o seu lugar com as restantes, visto que na Cana celeste
no existem as razes, que existiam na terrestre, para no terem herana. Jos provavelmente substitui
Efraim, pois que um nome que parece ter sido aplicado tanto tribo de Efraim como de Manasss
(Nmeros 13:11).
Doze mil so selados de cada uma das doze tribos, mostrando que nem todos os que nos registros do
Cu tinham um lugar entre estas tribos quando comeou a obra de selamento, suportaram a prova e foram
vencedores no final, porque os nomes j inscritos no livro da vida, sero riscados se no vencerem
(Apocalipse 3:5).
Versculos 9-12 Depois destas coisas, vi, e eis grande multido que ningum podia
enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do
Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos; e clamavam em grande voz,
dizendo: Ao nosso Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao. Todos os
anjos estavam de p rodeando o trono, os ancios e os quatro seres viventes, e ante o trono se
prostraram sobre o seu rosto, e adoraram a Deus, dizendo: Amm! O louvor, e a glria, e a
sabedoria, e as aes de graas, e a honra, e o poder, e a fora sejam ao nosso Deus, pelos
sculos dos sculos. Amm!
Terminado o selamento Joo contempla uma inumervel multido que, em arrebatamento, adora a
Deus perante o Seu trono. Esta vasta multido constituda pelos salvos de toda nao, povo, tribo e lngua,
que foram ressuscitados na segunda vinda de Cristo, mostrando que o selamento a ltima obra realizada em
favor do povo de Deus antes da trasladao.
Versculos 13-17 Um dos ancios tomou a palavra, dizendo: Estes, que se vestem de
vestiduras brancas, quem so e donde vieram? Respondi-lhe: meu Senhor, tu o sabes. Ele, ento,
me disse: So estes os que vm da grande tribulao, lavaram suas vestiduras e as alvejaram no
sangue do Cordeiro, razo por que se acham diante do trono de Deus e o servem de dia e de
noite no seu santurio; e aquele que se assenta no trono estender sobre eles o seu tabernculo.
Jamais tero fome, nunca mais tero sede, no cair sobre eles o sol, nem ardor algum, pois o
Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os guiar para as fontes da gua da
vida. E Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima.
Um grupo celestial. A pergunta feita por um dos ancios a Joo: "Estes, que se vestem de vestiduras
brancas, quem so e donde vieram?", considerada em relao com a resposta de Joo: "Meu senhor, tu o
sabes", do a entender que Joo no sabia, e pareceriam ilgicas se se referisse a toda a grande multido que
estava diante dele. Porque Joo sabia quem eram e de onde tinham vindo, porque acabava de dizer que eram
pessoas remidas sem dvida de todas as naes, tribos, povos e lnguas. E Joo podia responder: Estes
so os remidos de todas as naes da Terra. Nenhum grupo se apresenta ao qual mais naturalmente se fizesse
aluso do que ao grupo de que se fala na primeira parte do captulo: os 144.000. Joo vira de fato este grupo
no seu estado mortal, quando receberam o selo do Deus vivo no meio das perturbadas cenas dos ltimos dias;
mas ao encontrarem-se aqui entre a multido dos remidos, a transio to grande, e a condio em que
agora aparecem to diferente, que no os reconhece como o grupo especial que viu selado na Terra. E a
este grupo parecem especialmente aplicveis as especificaes que se seguem:
Vieram da grande tribulao. Embora seja verdade at certo ponto, para todos os cristos, que
"atravs de muitas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus" (Atos 14:22), isso se aplica de um modo
muito especial aos 144.000. Eles passam pelo tempo de angstia qual nunca houve desde que houve nao
(Dan. 12:1). Experimentam a angstia mental do tempo da angstia de Jac (Jer. 30:4-7). Ho de subsistir
sem mediador atravs das terrveis cenas das sete ltimas pragas, que so manifestaes da ira de Deus na
Terra, como veremos em Apocalipse 15 e 16. Passam atravs do mais duro tempo de angstia que o mundo
jamais conheceu, mas triunfam e so libertados.
Vestes brancas. Eles lavam as suas vestes e as branqueiam no sangue do Cordeiro. A ltima gerao
recebem conselhos muito enfticos sobre a necessidade de adquirir a veste branca (Apoc. 3:5, 18). Os
144.000 recusam violar os mandamentos de Deus (Apoc. 14:1, 12). Ver-se- que puseram sua esperana de

Apocalipse

50

vida eterna nos mritos do sangue derramado de seu divino Redentor, e fizeram dEle sua fonte de justia. H
nfase especial ao dizer-se deles que lavaram suas roupas e as alvejaram no sangue do Cordeiro.
As primcias. O versculo 15 descreve o posto de honra que eles ocupam no reino e sua proximidade
de Deus. Noutro lugar so chamados "primcias para Deus e para o Cordeiro" (Apoc. 14:4).
Nunca mais tero fome. O versculo 16 diz: "Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede." Isto
mostra que j tiveram fome e sede. A que se pode referir isto? Como sem dvida se refere a alguma
experincia especial, no poder referir-se s suas provaes no tempo de angstia, mais especialmente
durante as sete ltimas pragas? Nesse tempo os justos ficaro reduzidos a po e gua, mas estas coisas lhes
"sero certas" (Isaas 33:16), e tero o suficiente para o sustento. Todavia no poder suceder que quando os
pastos se secarem com todos os frutos e vegetao (Joel 1:18-20), e os rios e fontes se converterem em
sangue (Apocalipse 16:4-9), reduzindo a sua relao com a Terra e as coisas terrenas ao mais baixo limite, os
santos que passarem por esse tempo sero levados transitoriamente aos extremos graus de fome e sede? Mas
uma vez ganho o reino, "nunca mais tero fome, nunca mais tero sede."
O profeta continua, em referncia a este grupo: "Nem sol nem calma alguma cair sobre eles." Os
144.000 vivem no tempo em que dado poder ao Sol "para abrasar os homens com fogo" (Apoc. 16:8, 9).
Embora sejam protegidos do mortal efeito produzido sobre os mpios que os rodeiam, no podemos supor
que a sua sensibilidade esteja to embotada que esse terrvel calor no lhes cause qualquer sensao
desagradvel. No, e quando entrarem nos campos da Cana celeste estaro preparados para apreciar a
promessa divina de que nem sol nem calma alguma os prejudicar.
O Cordeiro os apascentar. Outro testemunho acerca do mesmo grupo, e que se aplica ao mesmo
tempo, diz: "So eles os seguidores do Cordeiro por onde quer que v." Apocalipse 14:4. Ambas as
expresses apresentam o estado de ntima e divina comunho em que o bendito Redentor em relao a Si
prprio os admite.
O salmista parece aludir mesma promessa, nesta bela passagem: "Eles se banqueteiam na fartura da
tua casa; tu lhes ds de beber do teu rio de delcias." (Sal. 36:8, NVI). A fraseologia desta promessa feita aos
144.000 encontra-se tambm parcialmente na seguinte profecia sada da pena de Isaas: "Aniquilar a morte
para sempre, e assim enxugar o Senhor Jeov as lgrimas de todos os rostos, e tirar o oprbrio do Seu povo
de toda a Terra; porque o Senhor o disse." Isaas 25:8.

O COLAPSO DO IMPRIO ROMANO


Apocalipse 8
hora.

Versculo 1 Quando o Cordeiro abriu o stimo selo, houve silncio no cu cerca de meia

O primeiro versculo deste captulo refere-se a acontecimentos dos captulos precedentes e, portanto,
no devia ser separado deles pela diviso do captulo. Aqui reatada e concluda a srie dos sete selos. O
captulo sexto terminou com os acontecimentos do sexto selo, e o oitavo comea com a abertura do stimo
selo. Da que o captulo sete est como que entre parnteses entre o sexto e o stimo selos, e lgico que a
obra de selamento de Apocalipse 7 pertence ao sexto selo.
Silncio no Cu. O sexto selo no nos leva at o segundo advento de Cristo, embora abranja
acontecimentos intimamente relacionados com ele. Introduz as terrveis comoes dos elementos, nas quais
os cus se retiram como um livro que se enrola, a agitao da superfcie da Terra e a confisso por parte dos
mpios de que vindo o grande dia da ira de Deus. Esto, sem dvida, em expectativa de ver o Rei aparecer
em glria. Mas o selo no alcana esse acontecimento. O aparecimento pessoal de Cristo deve, portanto,
ocorrer durante o selo seguinte.
Quando o Senhor aparecer vir com todos os santos anjos (Mat. 25:31). E quando todos os harpistas
celestes deixarem as cortes do Cu para virem com o seu divino Senhor, quando Ele descer para buscar o
fruto da Sua obra redentora, no haver silncio no Cu? Este perodo de silncio, se considerado como
tempo proftico ser de cerca de sete dias.
Versculo 2 Ento, vi os sete anjos que se acham em p diante de Deus, e lhes foram
dadas sete trombetas.

Apocalipse

51

Este versculo inicia uma nova e distinta srie de acontecimentos. Nos selos temos a histria da igreja
durante a chamada era crist. Nas sete trombetas, iniciadas agora, temos os principais acontecimentos
polticos e guerreiros que deviam ocorrer durante o mesmo tempo.
Versculos 3-5 Veio outro anjo e ficou de p junto ao altar, com um incensrio de ouro, e
foi-lhe dado muito incenso para oferec-lo com as oraes de todos os santos sobre o altar de
ouro que se acha diante do trono; e da mo do anjo subiu presena de Deus a fumaa do
incenso, com as oraes dos santos. E o anjo tomou o incensrio, encheu-o do fogo do altar e o
atirou terra. E houve troves, vozes, relmpagos e terremoto.
Depois de ter apresentado os sete anjos no versculo 2, Joo chama por um momento nossa ateno
para uma cena inteiramente diferente. O anjo que se aproxima do altar no um dos anjos das sete
trombetas. O altar o de incenso que, no santurio terrestre, se encontrava no primeiro compartimento. Aqui,
pois, est outra prova de que existe no Cu um santurio com os seus correspondentes objetos de culto. Era o
original, de que o terrestre era uma figura; e as vises de Joo nos levam ao interior desse santurio celestial.
Vemos realizar-se nele um ministrio em favor de todos os santos. Sem dvida aqui apresentada toda a
obra de mediao em favor do povo de Deus durante a era evanglica. Isto se deduz pelo fato que o anjo
oferece o seu incenso com as oraes de todos os santos.
O ato de o anjo encher o incensrio de fogo e o lanar sobre a Terra evidencia que esta viso nos leva
at o fim do tempo, e por este ato indica que sua obra terminou. J no sero oferecidas mais oraes
misturadas com incenso. Este ato simblico s pode ter a sua aplicao na altura em que tiver cessado para
sempre o ministrio de Cristo no santurio em favor da humanidade. E o ato do anjo seguido por vozes,
troves, relmpagos e terremotos exatamente os mesmos fatos descritos noutras passagens referentes ao
tempo final de graa para a humanidade. (Ver Apoc. 11:19; 16:17, 18).
Mas por que estes versculos so aqui inseridos? Constituem uma mensagem de esperana e conforto
para a igreja. Foram apresentados os sete anjos com as suas trombetas blicas. Ao soarem, terrveis cenas
haviam de acontecer. Mas antes de comearem indicada ao povo de Deus a obra de mediao realizada em
seu favor no Cu, bem como a sua fonte de auxlio e de fora durante esse tempo. Ainda que arremessados,
em breve, nas tumultuosas ondas de lutas e guerras, devem saber que o seu grande Sumo Sacerdote ainda
ministrava em favor deles no santurio celestial. Para ali podiam dirigir as suas oraes, onde seriam
oferecidas, como incenso, a seu Pai no Cu, podendo assim sentir-se fortalecidos e apoiados em todas as suas
calamidades.
Versculo 6 Ento os sete anjos que tinham as sete trombetas prepararam-se para tocar.
As sete trombetas. O assunto das sete trombetas aqui retomado e ocupa o resto deste captulo e
todo o captulo nove. O smbolo das sete trombetas so um complemento da profecia de Daniel 2 e 7, para
depois da diviso do velho imprio romano em dez reinos. Nas primeiras quatro trombetas, temos uma
descrio dos sucessos especiais que assinalaram a queda de Roma.
Versculo 7 O primeiro anjo tocou a trombeta, e houve saraiva e fogo de mistura com
sangue, e foram atirados terra. Foi, ento, queimada a tera parte da terra, e das rvores, e
tambm toda erva verde.
Alexander Keith fez uma observao muito apropriada:
"Ningum podia elucidar os textos com mais clareza ou exp-los com mais perfeio do que
o fez Gibbon. Os captulos do filsofo cptico que tratam diretamente do assunto necessitam
apenas de que se lhes anteponha um texto e que se lhes cortem algumas palavras profanas, para
constiturem uma srie de comentrios aos captulos oito e nove do Apocalipse de Jesus Cristo."
Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, pg. 241.
"Pouco ou nada deixado ao professo intrprete, que no seja citar as pginas de Gibbon."
Ibidem.
O primeiro castigo grave que caiu sobre Roma Ocidental, na sua derrubada, foi a guerra com os godos
dirigidos por Alarico, que abriu o caminho para outras incurses. O imperador romano Teodsio morria em
janeiro de 395, e antes do fim do inverno j os godos comandados por Alarico guerreavam contra o imprio.

Apocalipse

52

A primeira invaso dirigida por Alarico assolou o Imprio Romano Oriental. Ele tomou as famosas
cidades e escravizou a muitos de seus habitantes. Conquistou as regies da Trcia, da Macednia, da tica e
o Peloponeso, mas no chegou cidade de Roma. Mais tarde, o chefe godo atravessou os Alpes e os
Apeninos e apareceu diante dos muros da Cidade Eterna, caiu como presa dos brbaros em 410.
"Saraiva e fogo misturado com sangue" foram lanados na Terra. Os terrveis efeitos da invaso gtica
so representados como "saraiva", devido ao fato de os invasores serem originrios do Norte; como "fogo",
pela destruio de cidades e campos pelas chamas; e "sangue", devido terrvel mortandade dos cidados do
imprio pelos ousados e intrpidos guerreiros.
A primeira trombeta. O toque da primeira trombeta situa-se por volta do fim do quarto sculo em
diante, e se refere s assoladoras invases do imprio romano pelos godos.
Aps citar extensamente a obra de Edward Gibbon History of the Decline and Fall of the Roman
Empire (Histria da Decadncia e Queda do Imprio Romano), caps. 30-33, referente conquista dos godos,
Alexander Keith apresenta um admirvel sumrio das palavras do historiador que acentuam o cumprimento
da profecia:
Longos extratos mostram como Gibbon exps, ampla e perfeitamente, o seu texto na
histria da primeira trombeta, primeira tempestade que aoitou a terra romana e a primeira queda
de Roma. Usando as suas palavras em comentrios mais diretos, lemos assim o resumo do
assunto: A nao gtica estava em armas ao primeiro som da trombeta, e na invulgar aspereza
do inverno os godos puseram a rodar os seus pesados carros sobre o largo e gelado leito do rio.
Os frteis campos da Fcida e da Becia foram inundados por um dilvio de brbaros; os homens
foram mortos e as mulheres e o gado das aldeias levados. Os profundos e sangrentos rastros da
marcha dos godos podiam ainda descobrir-se facilmente depois de vrios anos. Todo o territrio
da tica foi amaldioado pela nefasta presena de Alarico. Os mais afortunados dos habitantes de
Corinto, Argos e Esparta foram poupados da morte mas contemplaram a conflagrao de suas
cidades. Numa estao de tanto calor que secou o leito dos rios, Alarico invadiu os domnios do
Ocidente. Um solitrio velho de Verona (o poeta Claudiano), lamentava pateticamente o destino
das rvores de seu tempo, que tinham de arder m conflagrao de todo o pas [notar as palavras
da profecia de que foi queimada a tera parte das rvores]; e o imperador dos romanos fugiu
diante do rei dos godos.
Levantou-se uma agitao furiosa entre as naes da Germnia, de cujo extremo
setentrional os brbaros marcharam at quase as portas de Roma. Concluram a destruio do
Ocidente. A escura nuvem que se adensou ao longo das costas do Bltico irrompeu em trovo
nas margens do Danbio superior. As pastagens da Glia, em que rebanhos e manadas pasciam,
e as margens do Reno, com suas elegantes casas e bem cultivadas quintas, formavam um quadro
de paz e abundncia, que subitamente se converteu num deserto distinto da solido da Natureza
apenas pelas runas fumegantes. Muitas cidades foram cruelmente oprimidas ou assoladas.
Muitos milhares de pessoas foram desumanamente massacradas, e as consumidoras chamas da
guerra espalharam-se sobre a maior parte das dezessete provncias da Glia.
Alarico estendeu de novo a devastao sobre a Itlia. Durante quatro anos os godos
devastaram-na e dominaram-na sem obstculo. E na pilhagem e incndio de Roma as ruas da
cidade encheram-se de cadveres. As chamas consumiram muitos edifcios pblicos e privados, e
as runas de um palcio ficaram de p, sculo e meio depois, como soberbo monumento da
conflagrao gtica. Idem, pgs. 251-253.
Depois deste sumrio, Keith completa o quadro, dizendo:
A frase final do captulo 33 da Histria de Gibbon constitui por si mesma um claro e
compreensivo comentrio, porque ao terminar a descrio deste breve, mas agitado perodo, ele
concentra, como numa leitura paralela, o resumo da histria e a substncia da predio. Mas as
palavras que a precedem tm tambm o seu significado: A devoo pblica daquele tempo
estava impaciente por exaltar os santos e mrtires da Igreja Catlica sobre os altares de Diana e
Hrcules. A unio do imprio romano estava dissolvida. O seu gnio estava humilhado no p, e
exrcitos de brbaros desconhecidos, vindos das frgidas regies do Norte, estabeleceram seu,
vitorioso domnio sobre as mais belas provncias da Europa e da frica.

Apocalipse

53

A ltima palavra, frica, o sinal para o toque da segunda trombeta. A cena muda-se das
praias do Bltico para a costa meridional do Mediterrneo, ou das frgidas regies do Norte para o
litoral da frica adusta. Em vez de uma tempestade de saraiva lanada na terra, um monte de
fogo a arder foi lanado no mar." Idem, pg. 255.
Versculos 8, 9 O segundo anjo tocou a trombeta, e uma como que grande montanha
ardendo em chamas foi atirada ao mar, cuja tera parte se tornou em sangue, e morreu a tera
parte da criao que tinha vida, existente no mar, e foi destruda a tera parte das embarcaes.
A segunda trombeta. O Imprio Romano, depois de Constantino, foi dividido em trs partes. Da a
freqente observao "uma tera parte dos homens", seja uma aluso tera parte do imprio que estava sob
o flagelo. Esta diviso do Imprio Romano foi realizada ao morrer Constantino, entre seus trs filhos:
Constncio, Constantino II e Constante. Constncio possuiu o Oriente, e fixou sua residncia em
Constantinopla, a metrpole do imprio. Constantino II ficou com a Gr-Bretanha, a Glia e a Espanha.
Constante ficou com a Ilria, frica e Itlia.
O som da segunda trombeta refere-se evidentemente invaso e conquista da frica, e mais tarde da
Itlia, pelo terrvel Genserico, rei dos vndalos. Suas conquistas foram na maior parte navais, e seus triunfos,
como se fosse lanada no mar uma coisa como um grande monte ardendo em fogo. Que figura ilustraria
melhor a coliso de navios, e o destroo geral da guerra nas costas martimas?
Ao explicar esta trombeta devemos buscar alguns acontecimentos que influam particularmente no
mundo comercial. O smbolo empregado leva-nos naturalmente a procurar agitao e comoo. Nada como
uma violenta batalha naval poderia dar cumprimento predio. Se o tocar das quatro primeiras trombetas se
refere a quatro notveis acontecimentos que contriburam para a runa do imprio romano, e a primeira
trombeta se refere invaso dos godos sob Alarico, estamos naturalmente em presena do seguinte ato
eficiente de invaso que abalou o poder romano e o levou sua runa. A seguinte grande invaso foi a do
"terrvel Genserico", frente dos vndalos, e que ocorreu entre os anos 428 e 468. Este grande chefe vndalo
tinha seu quartel general na frica. Mas como diz Gibbon:
"A descoberta e a conquista das naes negras [na frica], que pudessem habitar abaixo da
zona trrida, no podiam tentar a razovel ambio de Genserico, por isso lanou os olhos para o
mar, resolveu criar um poder naval e a sua audaciosa resoluo foi executada com firme e ativa
perseverana." Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. III, cap. 36, pg.
459.
Saindo do porto de Cartago fez repetidas incurses como pirata, assaltou o comrcio romano e entrou
em guerra com aquele imprio.
Para competir com o monarca martimo, o imperador romano, Majoriano, fez extensas
preparaes navais. Cortaram-se os bosques dos Apeninos; restauraram-se os arsenais e
fbricas de Ravena e Misena; a Itlia e a Glia rivalizaram em fazer contribuies generosas ao
errio pblico; a marinha imperial de trezentas grandes gals, com uma adequada quantidade de
barcos de grande porte e outros menores, foram reunidos no amplo e seguro porto de Cartagena,
na Espanha. ... Mas Genserico foi salvo de iminente e inevitvel runa pela traio de alguns
poderosos sditos de Majoriano, invejosos ou apreensivos com o xito do seu senhor. Guiado por
eles surpreendeu a desprevenida frota na baa de Cartagena. Muitos dos barcos foram afundados,
tomados ou incendiados, e os preparativos de trs anos foram destrudos num s dia.
O reino da a Itlia, nome ao que se reduziu gradualmente o Imprio Ocidental, foi
maltratada, durante o governo de Ricimero, pelas incessantes depredaes dos piratas vndalos.
Na primavera de cada ano equipavam uma formidvel frota no porto de Cartago; e o prprio
Genserico, embora j de idoso, ainda comandava em pessoa as expedies mais importantes. ...
Os vndalos repetidamente visitavam as costas da Espanha, Ligria, Toscana, Campnia,
Lucnia, Brutio, Aplia, Calbria, Vneto, Dalmcia, Epiro, Grcia e Siclia. ...
A celeridade dos seus movimentos permitia-lhes, quase ao mesmo tempo, ameaar e
atacar os mais distantes objetos que atraam seus desejos, e como embarcavam sempre um
nmero suficiente de cavalos, mal tinham desembarcado assolavam logo o aterrorizado pas com
um corpo de cavalaria ligeira." Idem, pgs. 481-486.
Uma ltima e desesperada tentativa para desapossar Genserico da soberania do mar foi feita em 468
por Leo I, imperador do Oriente. Gibbon d o seguinte testemunho:

Apocalipse

54

O gasto total da campanha africana, quaisquer que fossem os meios de obt-lo, atingiram a
soma de 130.000 libras de ouro, cerca de 5.200.000 libras esterlinas. ... A frota que saiu de
Constantinopla para Cartago constava de 1.113 barcos, e o nmero de soldados e marinheiros
excedia os 100.000 homens. ... O exrcito de Herclio e a frota de Marcelino uniram-se ou
secundaram o lugar-tenente imperial. ... O vento tornou-se favorvel aos desgnios de Genserico.
Tripulou com os mais bravos mouros e vndalos os seus maiores navios de guerra, aps os quais
eram rebocados grandes barcos cheios de materiais combustveis. Na obscuridade da noite estes
vasos destruidores foram impelidos contra a desprevenida e confiante frota dos romanos, que no
estavam em guarda nem suspeitavam de nada, mas perceberam na hora do perigo. Os navios
juntos facilitaram o progresso do fogo, que ia com violncia rpida e irresistvel; e o rudo do
vento, ao crepitar das chamas, os gritos dissonantes dos soldados e marinheiros, que no podiam
nem ordenar nem obedecer, aumentaram o pnico do tumulto noturno.
Enquanto trabalhavam para salvar parte da frota, as gals de Genserico os atacaram com
coragem e disciplina; e muitos romanos que escaparam fria das chamas, foram mortos e
capturados pelos vndalos vitoriosos. ... Depois do fracasso dessa grande expedio, Genserico
voltou a ser o tirano do mar; as costas da Itlia, Grcia e sia voltaram a estar expostas sua
vingana e avareza; Trpoli e Sardenha voltaram a obedec-lo; agregou Siclia ao nmero de suas
provncias; e antes de morrer, na plenitude de seus anos e de glria, contemplou a extino do
Imprio do Ocidente. Idem, pgs. 495-498.
Acerca do importante papel que este audacioso corsrio desempenhou na queda de Roma, Gibbon
emprega esta linguagem: "Genserico, um nome que, na destruio do imprio romano, se eleva ao mesmo
nvel dos nomes de Alarico e tila." Idem, cap. 33, pg. 370.
Versculos 10, 11 O terceiro anjo tocou a trombeta, e caiu do cu sobre a tera parte dos
rios, e sobre as fontes das guas uma grande estrela, ardendo como tocha. O nome da estrela
Absinto; e a tera parte das guas se tornou em absinto, e muitos dos homens morreram por
causa dessas guas, porque se tornaram amargosas.
A terceira trombeta. Na interpretao e aplicao desta passagem chegamos ao terceiro importante
acontecimento que resultou na subverso do Imprio Romano. E ao procurar um cumprimento histrico
desta terceira trombeta, ficamos devendo alguns poucos extratos s notas do Dr. Albert Barnes. Ao explicar
esta passagem necessrio, como diz este comentador, ter em vista o seguinte:
"Que havia de vir algum chefe ou guerreiro que poderia comparar-se a um resplandecente
meteoro, cuja carreira seria particularmente brilhante; que apareceria subitamente como uma
estrela fulgurante, e que depois desapareceria como uma estrela cuja luz se apagou nas guas.
Que a carreira assoladora deste meteoro se daria principalmente naquelas partes do mundo ricas
de mananciais e rios; que o efeito que se produziria era como se as guas desses rios e fontes se
tornassem amargas, isto , que muitas pessoas pereceriam, e que grandes assolaes seriam
feitas nas vizinhanas dessas fontes e rios, como se amarga e calamitosa estrela casse nas
guas, e a morte se espalhasse sobre os pases adjacentes e banhados por elas." Albert
Barnes, Notes on Revelation, pg. 239. Comment on Revelation 8:11.
A premissa aqui que esta trombeta alude s guerras assoladoras e furiosas invases de tila contra o
poder romano, que ele empreendeu frente das suas hordas de hunos. Falando deste guerreiro,
particularmente da sua aparncia pessoal, diz Barnes:
Na maneira da sua aparncia assemelhava-se muito a um brilhante meteoro fulgurando no
Cu. Veio do Oriente com os seus hunos e, como veremos, arremessou-se subitamente sobre o
imprio com a rapidez de fulgurante meteoro. Considerava-se tambm como consagrado a Marte,
o deus da guerra, e costumava fardar-se de um modo particularmente brilhante, de sorte que o
seu aspecto, na linguagem dos seus aduladores, deslumbrava os que olhavam para ele." Idem,
pg. 239.
Ao falar da localizao dos acontecimentos preditos por esta trombeta, Barnes apresenta esta nota:
Diz-se particularmente que o efeito se faria sentir sobre '
os rios'e as '
fontes das guas'
. Se
isto tem aplicao literal, ou se, como se supe no caso da segunda trombeta, a linguagem
empregada se referia parte do imprio particularmente afetada pela invaso inimiga, ento
podemos supor que esta se refere s partes do imprio de abundantes rios e correntes, e mais

Apocalipse

55

particularmente quelas em que os rios e correntes tinham a sua origem, porque o efeito estava
permanentemente nas fontes das guas. Na realidade as principais operaes de tila
realizaram-se nas regies dos Alpes e nas partes do imprio donde correm os rios para a Itlia. A
invaso de tila descrita por Gibbon de modo geral: Toda a Europa, desde o Ponto Euxino at o
Adritico, numa extenso de mais de oitocentos quilmetros, foi logo invadida, ocupada e
assolada pelas mirades de brbaros que tila levou para o campo. Idem, pg. 240.
E o nome da estrela era Absinto. A palavra absinto indica as conseqncias amargas.
Estas palavras, que se relacionam mais intimamente com o versculo anterior, ...
relembram-nos, por um momento, o carter de tila, a misria de que foi autor o instrumento e o
terror inspirado pelo seu nome.
A extirpao total e destruio, so os termos que melhor representam as calamidades
que ele infligiu. ...
tila vangloriava-se de que a erva no mais crescia onde o seu cavalo tinha posto as
patas. O flagelo de Deus foi o nome que se atribuiu e o inseriu entre seus ttulos reais. Foi o
flagelo de seus inimigos, e o terror do mundo. O imperador do Ocidente, com o senado e o povo
de Roma, humildes e aterrorizados, procuraram aplacar a ira de tila. E o ltimo pargrafo dos
captulos que relatam a sua histria intitula-se: Sintomas da decadncia e runa do governo
romano O nome da estrela era Absinto. Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, pgs. 267269.
Versculo 12 O quarto anjo tocou a trombeta, e foi ferida a tera parte do sol, da lua e das
estrelas, para que a tera parte deles escurecesse e, na sua tera parte, no brilhasse, tanto o dia
como tambm a noite.
A quarta trombeta. Entendemos que esta trombeta simboliza a carreira de Odoacro, o monarca
brbaro que esteve to intimamente relacionado com a queda de Roma Ocidental. Os smbolos Sol, Lua e
estrelas, pois so indubitavelmente usados aqui como smbolos, representam evidentemente os grande
luminares do governo romano: os seus imperadores, senadores e cnsules. O ltimo imperador de Roma
Ocidental foi Rmulo, que por escrnio foi chamado Augstulo, ou seja o diminutivo de Augusto. Roma
Ocidental caiu em 476. Porm, apesar de extinto o Sol romano, seus luminares subordinados brilharam
palidamente enquanto continuaram o senado e o consulado. Mas depois de muitas vicissitudes e mudanas
de fortuna poltica, por fim toda a forma do antigo governo foi subvertida, e a prpria Roma reduzida a um
pobre ducado tributrio do Exarcado de Ravena.
A extino do Imprio Ocidental fica assim registrada por Gibbon:
O infeliz Augstulo tornou-se o instrumento de sua prpria desgraa. Assinou sua renncia
perante o senado, e essa assemblia, em seu ltimo ato de obedincia a um prncipe romano,
aparentou ainda o esprito de liberdade e as formas da constituio. Foi dirigida uma epstola, por
unnime consenso, ao Imperador Zeno, genro e sucessor de Leo, recentemente reposto,
depois de curta rebelio, no trono bizantino. Solenemente negaram a necessidade e at o desejo
de continuar mais tempo a sucesso imperial na Itlia, pois que em sua opinio a majestade de
um s monarca era suficiente para abranger e proteger tanto o Oriente como o Ocidente ao
mesmo tempo. Em seu prprio nome e no do povo consentiam que a sede do imprio universal
fosse transferida de Roma para Constantinopla. Vilmente renunciavam ao direito de escolher seu
senhor, nico vestgio que ainda restava da autoridade que tinha ditado leis ao mundo.
Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. 3, pg. 512.
Alexander Keith comenta a queda de Roma nas seguintes palavras:
Extinguiu-se o poder e a glria de Roma como norma diretora de todas as naes. A rainha
das naes s ficou o nome. Todo sinal de realeza desapareceu da cidade imperial. Aquela que
tinha dominado sobre as naes jazia no p, como uma segunda Babilnia, e j no havia o trono
onde os csares tinham reinado. O ltimo ato de obedincia a um prncipe romano que aquela
outrora augusta assemblia cumpriu, foi aceitar a abdicao do ltimo imperador do Ocidente, e a
abolio da sucesso imperial na Itlia. O Sol de Roma tinha-se posto. ...
Levantou-se rapidamente um novo conquistador da Itlia, o ostrogodo Teodorico, que sem
escrpulos vestiu a prpura e reinou por direito de conquista. A realeza de Teodorico foi

Apocalipse

56

proclamada pelos godos (5 de maro de 493), com a tardia, relutante e ambgua aprovao do
imperador do Oriente. O poder imperial romano, de que tanto Roma como Constantinopla tinham
sido simultnea ou isoladamente a sede, quer no Ocidente quer no Oriente, j no era
reconhecido na Itlia e a tera parte do Sol fora ferida, at que deixou de emitir os mais plidos
raios. O poder dos csares era desconhecido na Itlia. Um rei godo reinava em Roma.
Mas apesar de ferida a tera parte do Sol e extinto o poder imperial romano na cidade dos
csares, a Lua e as estrelas, brilharam ainda, ou bruxulearam, durante mais algum tempo, no
imprio do Ocidente, mesmo em meio da treva gtica. Os cnsules e o senado [a Lua e as
estrelas] no foram abolidos por Teodorico. Um historiador godo aplaude o consulado de
Teodorico como o auge de todo o poder e grandeza temporal; como a Lua reina de noite, depois
de o Sol se pr. E em vez de abolir esse cargo, o prprio Teodorico felicita os favorecidos da
fortuna que, sem as preocupaes, desfrutavam cada ano o esplendor do trono.
Mas em sua ordem proftica o consulado e o senado de Roma viram chegar o seu dia,
embora no hajam cado s mos dos vndalos ou dos godos. A revoluo seguinte na Itlia foi
em sujeio a Belisrio, general de Justiniano, imperador do Oriente. Ele no poupou o que os
brbaros tinham respeitado. O Consulado Romano Extinto por Justiniano em 541, o ttulo do
ltimo pargrafo do captulo quarenta da Histria da Decadncia e Queda de Roma, de Gibbon. A
sucesso dos cnsules acabou finalmente no dcimo terceiro ano de Justiniano, cujo
temperamento desptico foi lisonjeado pela extino silenciosa de um ttulo que lembrava aos
romanos sua antiga liberdade. Fora ferida a tera parte do Sol e a tera parte da Lua, e a tera
parte das estrelas. No firmamento poltico do mundo antigo, nos tempos de Roma imperial, o
imperador, os cnsules e o senado brilhavam como o Sol, a Lua e as estrelas. A histria da sua
decadncia e queda apresentada at que as duas ltimas foram extintas, relativamente a Roma
e Itlia, que por tanto tempo tinham ocupado o lugar de primeira cidade e primeiro pas.
Finalmente, ao encerrar-se a quarta trombeta, vemos a extino daquela ilustre assemblia, o
senado romano. A cidade que governara o mundo foi conquistada, dir-se-ia que para escrnio da
grandeza humana, pelo eunuco Narses, sucessor de Belisrio. Ele derrotou os godos (552),
acabou a conquista de Roma e selou o destino do Senado." Alexander Keith, Signs of the
Times, vol. I, pgs. 280-283.
E. B. Elliot fala do cumprimento desta parte da profecia na extino do Imprio Ocidental, nos
seguintes termos:
Assim se estava preparando a catstrofe final, que traria a extino dos imperadores e
imprio do Ocidente. A glria de Roma j se tinha extinguido havia muito. Suas provncias
separaram-se dela uma a uma. O territrio que ainda possua tornara-se como um deserto e suas
possesses martimas, frota e comrcio, estavam aniquilados. Pouco mais lhe restava do que
vos ttulos e insgnias de soberania. E chegava agora o tempo de estas prprias lhe serem
tiradas. Uns vinte anos ou mais depois da morte de tila, e menos ainda da de Genserico (que
antes de sua morte visitara e assolara a cidade eterna numa das suas expedies martimas de
pilhagem, e assim preparara ainda mais a consumao iminente), Odoacro, chefe dos hrulos, um
remanescente brbaro da hoste de tila, deixado nas fronteiras alpinas da Itlia - ordenou que o
nome e o cargo de imperador romano do Ocidente fossem abolidos. As autoridades curvaram-se
submissas.
O ltimo fantasma de imperador, cujo nome Rmulo Augstulo representava bem o
contraste entre as glrias passadas de Roma e a sua presente degradao, abdicou. O senado
enviou as insgnias reais a Constantinopla, dizendo ao imperador do Oriente que bastava um s
imperador para todo o imprio. Assim, aquela tera parte do Sol imperial romano que pertencia ao
imprio do Ocidente eclipsou-se e no voltou a brilhar. Digo, aquela tera parte do seu orbe que
pertencia ao imprio do Ocidente, porque a frao apocalptica literalmente exata. No ltimo
acordo entre as duas cortes todo o tero ilrico foi abandonado diviso oriental. Deu-se assim no
Ocidente a extino do imprio; desceu a noite.
Apesar disso, porm, deve ter-se em mente que a autoridade do nome romano ainda no
tinha cessado por completo. O senado de Roma continuava a reunir-se como de costume. Os
cnsules eram nomeados anualmente, um pelo imperador do Oriente, outro pela Itlia e Roma. O
prprio Odoacro governou a Itlia com um ttulo (o de patrcio) que lhe foi conferido pelo
imperador do Oriente. Se olharmos para as mais distantes provncias do Ocidente ou pelo menos
considerveis distritos delas, o lao que as unia ao imprio romano estava completamente

Apocalipse

57

desfeito. Havia ainda, posto que muitas vezes tnue, certo reconhecimento da suprema
autoridade imperial. A Lua e as estrelas pareciam ainda brilhar sobre o Ocidente com um plido
reflexo de luz. No curso, porm, dos acontecimentos que rapidamente se sucederam no seguinte
meio sculo, estas mesmas foram extintas.
O ostrogodo Teodorico, ao destruir os hrulos e o seu reino em Roma e Ravena, governou
a Itlia desde 493 a 526 como soberano independente, e quando Belisrio e Narses conquistaram
dos ostrogodos a Itlia (conquista precedida por guerras e assolaes que tornaram a Itlia, e
sobretudo a sua cidade das sete colinas, durante certo tempo quase deserta), o senado romano
foi dissolvido e o consulado ab-rogado. Alm disso, a independncia dos prncipes brbaros das
provncias do Ocidente, em relao ao poder imperial romano, tornou-se cada vez mais
distintamente averiguada e compreendida. Decorridos mais de sculo e meio de calamidades
quase sem par na histria das naes, como o indica corretamente o Dr. Robertson, a frase de
Jernimo, frase moldada sob a prpria figura apocalptica do texto, mas prematuramente
pronunciada por altura da primeira tomada de Roma por Alarico, podia considerar-se por fim
cumprida: Clarissimum terrarum lumen extinctum est, (Extinguiu-se o glorioso Sol do mundo.); ou
como o expressou o poeta romano, sempre sob a influncia das imagens apocalpticas: Estrela
por estrela, viu expirar suas glrias, at que no sobrou sequer uma s estrela que brilhasse na
noite escura e vazia. Edward B. Elliot, Horae Apocalypticae, vol. I, pgs. 354-356.
Foram verdadeiramente terrveis as calamidades sobrevindas ao imprio pelas primeiras incurses
destes brbaros. Mas tais calamidades foram relativamente pequenas em comparao com as calamidades
que se seguiam. Foram apenas as primeiras gotas de chuva que precederam a tempestade que em breve se
desencadearia sobre o mundo romano. As trs restantes trombetas so ensombradas por uma nuvem de mau
pressgio, como se indica pelo versculo seguinte.
Versculo 13 Ento, vi e ouvi uma guia que, voando pelo meio do cu, dizia em grande
voz: Ai! Ai! Ai dos que moram na terra, por causa das restantes vozes da trombeta dos trs anjos
que ainda tm de tocar!
Este anjo no pertence srie dos anjos das sete trombetas, mas simplesmente um anjo com a misso
de anunciar que as trs restantes trombetas so de ais, devido aos mais terrveis acontecimentos que se
produziriam enquanto soarem. Assim, a quinta trombeta o primeiro ai; a sexta trombeta, o segundo ai; e a
stima, a ltima desta srie de trombetas, o terceiro ai.

O MUNDO MUULMANO NA PROFECIA


Apocalipse 9
Versculo 1 O quinto anjo tocou a trombeta, e vi uma estrela cada do cu na terra. E foilhe dada a chave do poo do abismo.
A quinta trombeta. Para interpretar esta trombeta recorremos de novo aos escritos de Keith. Diz o
notvel escritor:
Dificilmente se poder ver um acordo to uniforme entre os intrpretes acerca de qualquer
outra parte do Apocalipse como acerca da aplicao da quinta e sexta trombetas, ou seja, do
primeiro e segundo ais, aos sarracenos e aos turcos. to clara que dificilmente poder ser mal
compreendida. Em vez de um versculo ou dois designando cada um destes povos, todo o
captulo 9 do Apocalipse, em partes iguais, ocupado por uma descrio de ambos.
O imprio romano caiu como se levantara, pela conquista, mas os sarracenos e os turcos
foram os instrumentos pelos quais uma falsa religio se tornou o flagelo de uma igreja apstata.
Por isso, em vez de a quinta e sexta trombetas serem designadas, como as primeiras, apenas por
esse nome, so chamadas ais. ...
Constantinopla foi sitiada, pela primeira vez, depois da extino do imprio romano do
Ocidente, por Csroes [II], rei da Prsia. Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, pgs. 289,
291.

Apocalipse

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Diz o profeta: Vi uma estrela cada do cu na terra. E foi-lhe dada a chave do poo do abismo.
O historiador diz acerca daquele tempo:
Enquanto o monarca persa contemplava as maravilhas da sua arte e poder, recebeu uma
epstola de um obscuro cidado de Meca, convidando-o a reconhecer Maom como o apstolo de
Deus. Ele rejeitou o convite e rasgou a epstola. Assim exclamou o profeta rabe Deus
rasgar o reino e rejeitar a splica de Csroes. Dos limites destes dois imprios do Oriente,
Maom observa com secreta alegria o progresso de destruio mtua. No meio dos triunfos
persas aventurou-se a predizer que no decorreriam muitos anos sem que a vitria voltasse de
novo para os estandartes dos romanos. "No tempo em que se diz ter feito esta predio nenhuma
profecia podia estar mais longe de se cumprir, pois que os primeiros doze anos de Herclio
anunciavam a prxima dissoluo do imprio." Edward Gibbon, The Decline and Fall of the
Roman Empire, vol. IV, cap. 46, pgs. 463, 464.
Esta estrela no caiu num s lugar, como a que representava tila, mas caiu na Terra.
Csroes subjugou as possesses romanas na sia e na frica. E o Imprio Romano, nesse
perodo, estava reduzido s muralhas de Constantinopla com o resto da Grcia, Itlia e frica, e
algumas cidades martimas da costa asitica, desde Tiro e Trebizonda. ... A experincia de seis
anos persuadiu por fim o monarca persa a renunciar conquista de Constantinopla e a especificar
o tributo anual do resgate do imprio romano: mil talentos de ouro, mil talentos de prata, mil
vestidos de seda, mil cavalos e mil virgens. Herclio subscreveu estas ignominiosas condies.
Mas o tempo e o espao que ele ocupou para coletar estes tesouros da pobreza do Oriente foram
laboriosamente empregados na preparao de um ousado e desesperado ataque." Idem, pg.
466.
O rei da Prsia desprezou o obscuro sarraceno e escarneceu da mensagem do pretenso
profeta de Meca. Nem mesmo a derrocada do Imprio Romano teria aberto uma porta ao
maometismo, ou ao progresso dos armados propagadores sarracenos de uma impostura, embora
o monarca dos persas e chagn dos vares (o sucessor de tila) tivessem dividido entre si o que
restava do reino dos csares. O prprio Csroes caiu. As monarquias persa e romana exauriram
mutuamente a sua fora. E antes de ser posta uma espada nas mos do falso profeta ela foi
arrebatada das mos daqueles que teriam detido a sua carreira e esmagado o seu poder."
Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, pg. 293.
Desde os dias de Cipio e Anbal nenhuma empresa mais audaz fora tentada do que a que
Herclio realizou para a libertao do imprio. ... Explorou seu perigoso caminho atravs do Mar
Negro e das montanhas da Armnia, penetrou no corao da Prsia e desafiou os exrcitos do
grande rei a defender o seu ensangentado pas. ...
Na batalha de Nnive, ferozmente travada desde a aurora at s onze horas, vinte e oito
estandartes, alm dos que puderam ser quebrados ou rasgados, foram tomados aos persas. A
maior parte do seu exrcito foi trucidada, e os vencedores, ocultando as suas prprias perdas,
passaram a noite no campo. As cidades e os palcios da Assria foram abertos pela primeira vez
aos romanos. Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. IV, cap. 46,
pgs. 470-480.
O imperador no se fortaleceu com as conquistas realizadas. Um caminho se abriu ao
mesmo tempo, e pelos mesmos meios, para as multides de sarracenos que, como os gafanhotos
da mesma regio, propagando em sua carreira o tenebroso e falaz credo maometano,
rapidamente se espalharam pelos imprios persa e romano. No podia desejar-se mais completa
ilustrao deste fato do que a apresentada nas palavras finais do captulo de Gibbon, de que so
extrados os perodos precedentes. Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, pg. 295.
Apesar de se ter formado, sob o estandarte de Herclio, um exrcito vitorioso, o esforo
ingente parece mais ter esgotado do que exercitado a sua fora. Enquanto o imperador triunfava
em Constantinopla ou Jerusalm, uma obscura cidade dos confins da Sria era pilhada pelos
sarracenos, que trucidaram algumas tropas que vinham em sua defesa, ocorrncia ordinria e
banal se no tivessem sido o preldio de uma poderosa revoluo. Esses salteadores eram os

Apocalipse

59

apstolos de Maom. Seu frentico valor tinha emergido do deserto, e nos ltimos oito anos do
seu reinado Herclio perdeu para os rabes as mesmas provncias que tinha conquistado aos
persas. Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. IV, cap. 46, pg. 486.
O esprito de fraude e fanatismo, cuja morada no no Cu, foi deixado solta na Terra.
Apenas faltava uma chave para abrir o poo do abismo, e essa chave foi a queda de Csroes. Ele
havia rasgado com desprezo a carta de um obscuro cidado de Meca. Mas quando do seu
resplendor de glria desceu para a torre de trevas que nenhum olho podia penetrar, o nome de
Csroes tinha de passar depressa ao esquecimento diante do de Maom. O crescente parecia
aguardar apenas a queda da estrela para se erguer. Csroes, aps seu completo fracasso e
perda do imprio, foi assassinado no ano 628, e o ano 629 assinalado pela conquista da Arbia
e pela primeira guerra dos maometanos contra o imprio romano. E o quinto anjo tocou a sua
trombeta, e vi uma estrela que do cu caiu na Terra; e foi-lhe dada a chave do poo do abismo. E
abriu o poo do abismo. Caiu na Terra. Quando se exauriu a fora do imprio romano e o grande
rei do Oriente caiu morto na sua torre de trevas, a pilhagem de uma obscura cidade nos confins
da Sria foi o preldio de uma poderosa revoluo. Os salteadores eram os apstolos de Maom
e seu frentico valor tinha emergido do deserto. Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, pg.
298.
O abismo. A palavra grega abyssos da qual provm a palavra portuguesa abismo, significa
profundo, sem fundo, e pode referir-se a qualquer lugar devastado, solitrio e inculto. aplicada Terra
no seu estado original de caos (Gn. 1:2). Neste caso pode com propriedade referir-se s desconhecidas
plancies do deserto arbico, de cujos confins irromperam as hordas dos sarracenos, como nuvens de
gafanhotos. A queda de Csroes II, rei da Prsia, pode bem simbolizar a abertura do abismo, no sentido de
ter preparado o caminho para os discpulos de Maom sarem do seu obscuro pas, e propagarem suas
enganadoras doutrinas a ferro e fogo, at que espalharam as suas trevas sobre todo o imprio do Oriente.
Versculo 2 Ela abriu o poo do abismo, e subiu fumaa do poo como fumaa de grande
fornalha, e, com a fumaceira sada do poo, escureceu-se o sol e o ar.
"Como os nocivos e at mortais vapores que os ventos, em particular os do sudoeste,
espalham na Arbia, o maometismo espalhou da a sua pestilenta influncia. Levantou-se to
rapidamente e espalhou-se tanto como o fumo que se levanta de um poo, o fumo de uma grande
fornalha. E este um adequado smbolo da religio de Maom, em si mesma, ou comparada com a
forte luz do Evangelho de Jesus. No foi, como a ltima, uma luz que desceu do Cu, mas uma
fumaa que subiu do poo do abismo." Idem, pg. 299.
Versculo 3 Tambm da fumaa saram gafanhotos para a terra; e foi-lhes dado poder
como o que tm os escorpies da terra.
"Levantou-se uma religio falsa que, constituindo embora o flagelo de transgresses e
idolatria, encheu o mundo de trevas e erros. Bandos de sarracenos, como gafanhotos, infestaram
a Terra, rapidamente estendendo os seus flagelos sobre o imprio romano desde o Oriente at o
Ocidente. A saraiva Desceu das glidas praias do Bltico. O monte a arder foi lanado da frica
sobre o mar, e os gafanhotos (apropriado smbolo dos rabes) partiram da Arbia, sua regio
natal. Vieram como destruidores, propagando a nova doutrina, instigados rapina e violncia por
motivos de interesse e religio." Idem, pg. 301.
"Encontramos uma ilustrao mais especfica ainda do poder que lhes foi dado, no poder
que tm os escorpies da Terra. No s era o seu ataque fulminante e vigoroso, mas '
a
sensibilidade da honra, que tolera menos o insulto do que a ofensa corporal, lanou um mortal
veneno nas contendas dos rabes. Uma ao indecente, uma palavra de desprezo s podem ser
expiadas pelo sangue do ofensor, e tal a sua inveterada pacincia, que aguardam meses e anos
inteiros a oportunidade de vingana." Idem, pg. 305.
Versculo 4 Foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e sim que os atormentassem
durante cinco meses. E o seu tormento era como tormento de escorpio quando fere algum.

Apocalipse

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Depois da morte de Maom sucedeu-lhe no comando Abu-Becre, em 632, que, logo depois de bem
estabelecida a sua autoridade e governo, dirigiu uma carta circular s tribos rabes, da qual destacamos o
seguinte extrato:
"Quando travardes as batalhas do Senhor, portai-vos como homens, nunca voltando as
costas, mas que a vossa vitria no seja manchada com o sangue de mulheres e crianas. No
destruais as palmeiras nem queimeis as searas. No corteis rvores frutferas, nem maltrateis os
animais, a no ser que os tenhais de matar para vosso sustento. Quando fizerdes alguma aliana
ou contrato, permanecei-lhe fiis, e no falteis vossa palavra. Encontrareis, no vosso caminho,
algumas pessoas religiosas que vivem retiradas em mosteiros, e que desse modo se propem
servir a Deus. Deixai-as e no as mateis nem destruais seus mosteiros. E encontrareis outra
classe de pessoas que pertencem sinagoga de Satans, e que tm coroas rapadas; fendei-lhes
os crnios e no lhes deis descanso at que se tornem maometanos ou paguem tributo."
Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, v. V, cap. 51, pgs. 189, 190.
"No se diz na profecia nem na histria que os conselhos mais humanos tenham sido to
exemplarmente obedecidos como a ordem feroz, mas o fato que lhes foi assim mandado. E as
instrues precedentes so as nicas apresentadas por Gibbon, como dadas por Abu-Becre aos
chefes cujo dever era transmitir as ordens a todas as hostes de sarracenos. Essas ordens
concordavam tanto com a predio, que dir-se-ia que o prprio califa agiu cientemente em
obedincia direta a um mandado mais elevado do que o do homem mortal. No prprio ato de partir
para a luta contra a religio de Jesus e para a propagao do maometismo em seu lugar, repetiu
as palavras que no Apocalipse de Jesus Cristo se encontrava predito que ele havia de dizer."
Alexander Keith, Signs of the Times, v. I, pg. 307.
O selo de Deus nas suas frontes. Nas observaes feitas a Apocalipse 7:13 demonstramos que o selo
de Deus o sbado do quarto mandamento. A histria no omite o fato da existncia de observadores do
verdadeiro sbado atravs de toda a era crist. Mas alguns tm aqui feita a pergunta: Quem eram os homens
que naquele tempo tinham o sinal de Deus em suas frontes, e portanto iam ficar livres da opresso
maometana? Recorde o leitor o fato, a que j aludimos, de que atravs de toda a era crist tem havido
pessoas com o selo de Deus em suas frontes, ou seja, que observaram inteligentemente o verdadeiro sbado.
Considere ainda que o que a profecia assegura que os ataques desta assolador poder, os sarracenos, no so
dirigidos contra eles, mas contra outra classe. O assunto fica assim liberto de toda a dificuldade, porque isto
tudo o que a profecia realmente afirma. S uma classe de pessoas diretamente apresentada no texto, a
saber, as que no tm o selo de Deus nas suas frontes. A preservao dos que tm o selo de Deus apenas
implicitamente introduzida. E, com efeito, no nos consta da histria que algum deles tenha sido envolvido
em qualquer calamidade infligida pelos sarracenos aos objetos do seu dio. Foram enviados contra outra
classe de homens. A destruio que viria sobre essa classe de homens no apresentada em contraste com a
conservao de outros homens, mas apenas com a dos frutos e verdura da terra. Assim, foi-lhes dito que no
fizessem dano erva da terra, nem a verdura alguma, mas apenas a uma certa classe de homens. Em
cumprimento temos o estranho espetculo de um exrcito de invasores poupando coisas que tais exrcitos
geralmente destroem: a face e as produes da Natureza. Em obedincia sua permisso de danificar os
homens que no tivessem o selo de Deus em suas frontes, fendiam o crnio de uma classe de fanticos com
coroas rapadas, que pertenciam sinagoga de Satans. Estes eram sem dvida uma classe de monges, ou
alguma outra diviso da Igreja Catlica Romana.
Versculo 5 Foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e sim que os atormentassem
durante cinco meses. E o seu tormento era como tormento de escorpio quando fere algum.
"Suas constantes incurses no territrio romano e freqentes assaltos prpria
Constantinopla, constituram um incessante tormento para o imprio. Apesar disso no puderam
eficazmente subjug-lo, no obstante o longo perodo, a que depois se alude mais diretamente,
durante o qual continuaram por incessantes ataques a afligir uma igreja idlatra, cujo chefe era o
papa. Sua misso era atormentar e depois danificar, mas no matar ou completamente destruir. O
que para admirar que eles o no fizessem." Idem, pgs. 308, 309.
(Acerca dos cinco meses, veja-se o versculo 10).

Apocalipse

61

Versculo 6 Naqueles dias, os homens buscaro a morte e no a acharo; tambm tero


ardente desejo de morrer, mas a morte fugir deles.
"Os homens cansavam-se de viver, quando a vida era poupada s para renovao da dor, e
quando tudo quanto reputavam sagrado era violado, e todos quantos prezavam estavam em
constante perigo, e os selvagens sarracenos dominavam sobre eles, ou os deixavam s para um
repouso momentneo, sempre em perigo de ser sbita ou violentamente interrompido, como que
pela ferroada de um escorpio." Idem, pg. 309.
Versculo 7 O aspecto dos gafanhotos era semelhante a cavalos preparados para a peleja;
na sua cabea havia como que coroas parecendo de ouro; e o seu rosto era como rosto de
homem.
O cavalo rabe o que leva a dianteira em todo o mundo, e percia em equitao a arte e
cincia da Arbia. Os brbaros rabes, ligeiros como gafanhotos e armados como escorpies,
prontos a arremessarem-se num momento, estavam sempre preparados para a batalha.
E sobre as suas cabeas havia umas coroas semelhantes ao ouro. Quando Maom
entrou em Medina (622), e pela primeira vez foi recebido como seu prncipe, um turbante foi
desfraldado sua frente para suprir a falta de estandarte. Os turbantes dos sarracenos,
semelhantes a uma coroa, eram o seu ornamento e o seu orgulho. As ricas pilhagens, que eles
renovavam com freqncia, abasteciam-nos abundantemente. Passar a usar o turbante
corresponde proverbialmente a fazer-se muulmano. E os rabes eram antigamente distinguidos
pelas mitras que traziam." Idem, pgs. 311, 312.
E os seus rostos eram como rostos de homens. A gravidade e firmeza de nimo [do
rabe] notvel nas suas maneiras exteriores. ...O seu nico gesto consiste em acariciar a barba,
venervel smbolo de virilidade. ... A honra das suas barbas muito fcil de ferir. Edward
Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. V, cap. 50, pgs. 86-88.
Versculo 8 Tinham tambm cabelos, como cabelos de mulher; os seus dentes, como
dentes de leo.
As mulheres consideram os cabelos compridos como um adorno. Os rabes, ao contrrio
dos outros homens, tinham o cabelo como o das mulheres, ou seja, por cortar, costume este
registrado por Plnio e por outros. Mas nada havia de efeminado no seu carter. Com efeito, como
que significando sua ferocidade e fora para devorar, seus dentes eram como de lees."
Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, pg. 312.
Versculo 9 Tinham couraas, como couraas de ferro; o barulho que as suas asas faziam
era como o barulho de carros de muitos cavalos, quando correm peleja.
A couraa. "A couraa era usada pelos rabes nos dias de Maom. Na batalha de Ohud (a segunda
que Maom travou) com os coraixitas de Meca (624), setecentos deles estavam armados com couraas.
Idem, pg. 312.
O barulho de suas asas. O ataque dos rabes no se apoiava, como o dos gregos, nos esforos de
uma firme e compacta infantaria. Sua fora militar era principalmente constituda por cavalaria e arqueiros.
A um toque da mo os cavalos rabes arremessavam-se com a rapidez do vento. O barulho das suas asas era
como o barulho dos carros, quando muitos cavalos correm ao combate. Suas conquistas foram maravilhosas
tanto em rapidez como em extenso, e seu ataque era instantneo. Nem foi menos eficiente contra os
romanos do que contra os persas. Idem, pg. 313.
Versculos 10, 11 tinham ainda cauda, como escorpies, e ferro; na cauda tinham poder
para causar dano aos homens, por cinco meses; e tinham sobre eles, como seu rei, o anjo do
abismo, cujo nome em hebraico Abadom, e em grego, Apoliom.

Apocalipse

62

Causa dano aos homens por cinco meses. Levanta-se a questo: Que homens eles danificariam por
cinco meses? Indubitavelmente os mesmos que depois haviam de matar (ver o verso 15), "a tera parte dos
homens", ou a tera parte do Imprio Romano a sua diviso grega.
Quando comeariam a sua obra de tormento? O versculo 11 responde pergunta.
Tinham sobre eles, como seu rei. Desde a morte de Maom, at perto do fim do sculo XIII, os
maometanos estiveram divididos em vrias faces sob diversos chefes, sem um governo civil geral, que se
estendesse sobre todos. No fim do sculo XIII Otman fundou um governo ou imprio, que cresceu at se
estender sobre quase todas as principais tribos maometanas, consolidando-as numa grande monarquia.
Seu rei se chama o anjo do abismo. Um anjo significa um mensageiro, um ministro, bom ou mau, e
nem sempre um ser espiritual. O anjo do abismo, seria o principal ministro da religio que dali saiu quando
foi aberto. Essa religio o maometismo, e o sulto o seu principal ministro.
Seu nome em hebraico Abadom, o destruidor; em grego Apoliom, o exterminador, ou
destruidor. Com dois diferentes nomes em duas lnguas, evidente que se pretende representar mais o carter
do que o nome do poder. Sendo assim, ele representado nas duas lnguas como destruidor. Tal tem sido
sempre o carter do governo otomano.
Mas quando que Otman fez o seu primeiro assalto ao imprio grego? Segundo Gibbon:
Foi no dia vinte e sete de Julho, no ano de 1299 da era crist, que Otman invadiu pela
primeira vez o territrio de Nicomdia; e a singular exatido da data parece revelar alguma
predio da rapidez e do movimento destruidor do monstro. Edward Gibbon, The Decline and
Fall of The Roman Empire, vol. VI, cap. 64, pg. 226.
Von Hammer, o escritor alemo de Turquia, e outros autores fixam este acontecimento em 1301.
Mas qual data testemunhada pelas fontes histricas da poca? Pachymeres um historiador
eclesistico e secular que nasceu em Nicia, cidade localizada na regio invadida por Otman, e escreveu sua
histria precisamente durante esse perodo, pois concluiu sua obra por volta de 1307, de maneira que era
contemporneo de Otman.
Posino, em 1669, elaborou uma cronologia completa da histria de Pachymeres, dando as datas dos
eclipses da lua e o sol, como tambm outros eventos registrados por Pachymeres em sua obra. Quanto data
de 1299, Posino diz:
agora a nossa tarefa de dar uma data fundamental e exata ao Imprio Otomano.
Tentaremos efetuar isto atravs de uma trplice comparao das datas oferecidas pelos
cronologistas rabes e pelo testemunho de nosso Pachymeres. Este autor mencionado nos
relata no quarto livro desta segunda parte, captulo 25, que Atman (nome grego equivalente a
Otman) se tornou forte ao assumir um bando de guerreiros audazes e enrgicos da Paflagnia.
Quando Muzalo, o comandante do exrcito romano, tentou bloquear seu avano, Otman o
derrotou em uma cidade perto de Nicomdia, capital da Bitnia. O senhor da batalha considerou
esta cidade dali por diante como estando vencida. E, Pachymeres bem explcito em declarar que
estes acontecimentos tiveram lugar na vizinhanas imediatas de Bafeum, no longe da
Nicomdia, no dia 27 de Julho. O ano, ns asseveramos em nossa sinopse, ser o ano de 1299 de
nosso Senhor, depois de compararmos cuidadosamente os acontecimentos. Possino,
Observationum Pachymerianarum, Livro III (Cronologia), Cap. 8, Sec. 5.
A sinopse a que alude Posino da data em os da Paflagnia se uniram com as foras de Otman, o que
ocorreu em 27 de julho de 1299 da era crist, o quinto ano do Papa Bonifcio VIII e o sexto de Miguel
Palelogo. A declarao a seguinte:
Atman [Otman], o strapa dos persas, tambm chamado Osman, fundador da ainda
reinante dinastia dos turcos, fortaleceu-se ao reunir um grande nmero de terrveis bandidos da
Paflagnia. Idem, Livro IV, cap. 25.
Os da Paflagnia, sob os filhos de Amurio, uniram-se a Otman em seu ataque do dia 27 de julho, de
maneira que duas vezes Posino, para o evento, nos oferece a data de 1299.
Gregoras, tambm contemporneo de Otman, apia a Gibbon e Pachymeres, ao estabelecer a data de
1299 em seu relato da diviso da Anatlia. A diviso entre dez emires turcos ocorreu em 1300, segundo
historiadores fidedignos. Gregoras declara que diviso Otman recebeu o Olimpo e outras partes da Bitnia, o
que indica que Otman j tinha lutado a batalha de Bafeum e tinha conquistado certas partes daquele territrio
greco-romano.

Apocalipse

63

Os clculos de alguns escritores tm levado a supor que o perodo devia comear com a
fundao do Imprio Otomano, mas evidentemente um erro, porque no s deviam ter sobre si
um rei, mas haviam de atormentar os homens durante cinco meses. Porm, o perodo de tormenta
no podia comear antes do primeiro ataque dos atormentadores, que foi, como vimos, em 27 de
julho de 1299. Josiah Litch, Prophetic Exposition, vol. II, pg. 180.
O clculo que se segue, fundado neste ponto de partida, foi feito e publicado numa obra intitulada
Christs Second Coming (A Segunda Vinda de Cristo) por Josiah Litch, em 1838.
E o seu poder era para danificar os homens por cinco meses. At aqui sua misso
consistia em atormentar por constantes depredaes, mas sem mat-los politicamente. Cinco
meses [cada ms com trinta dias so 150 dias], quer dizer 150 anos. Comeando em 27 de julho
de 1299, o total dos 150 anos chega a 1449. Durante todo este perodo os turcos estiveram
empenhados numa guerra quase contnua com o Imprio Grego, porm sem o conquistar.
Chegaram a tomar vrias provncias gregas, mas a independncia grega era ainda mantida em
Constantinopla. Em 1449, porm, operou-se uma mudana Idem, pg. 181.
Esta histria se encontrar sob a trombeta seguinte, a 6 trombeta:
Versculos 12-15 O primeiro ai passou. Eis que, depois destas coisas, vm ainda dois ais.
O sexto anjo tocou a trombeta, e ouvi uma voz procedente dos quatro ngulos do altar de ouro
que se encontra na presena de Deus, dizendo ao sexto anjo, o mesmo que tem a trombeta: Solta
os quatro anjos que se encontram atados junto ao grande rio Eufrates. Foram, ento, soltos os
quatro anjos que se achavam preparados para a hora, o dia, o ms e o ano, para que matassem a
tera parte dos homens.
"O primeiro ai devia prolongar-se desde o aparecimento do maometismo at o fim dos cinco
meses. Devia terminar ento o primeiro ai, e principiar o segundo. E quando o sexto anjo tocou,
foi-lhe mandado que tirasse as restries que lhes tinham sido impostas, pelas quais se limitavam
obra de atormentar os homens e a sua misso era ampliada a ponto de se lhes permitir matar a
tera parte dos homens. Esta ordem veio das quatro pontas do altar de ouro." Idem, pg. 182.
Os quatro anjos. Estes so os quatro principais sultanatos de que se compunha o Imprio Otomano,
localizados nas terras banhadas pelo grande rio Eufrates. Estes sultanatos estavam situados em Alepo, Icnio,
Damasco e Bagd. Anteriormente tinham estado retidos, mas agora Deus mandou, e foram soltos.
A fins de 1448, ao aproximar-se o final do perodo de 150 anos, faleceu Joo Palelogo, sem deixar
filhos que herdassem o trono do Imprio Oriental. Seu irmo Constantino, herdeiro legtimo, no se atreveu a
subir ao trono sem o consentimento do sulto turco. Por isso enviou embaixadores a Adrianpolis, receberam
a aprovao do sulto, e voltaram com presentes para o novo soberano. A princpios de 1449, sob to
pomposas circunstncias, foi coroado o ltimo imperador grego.
Assim o historiador Gibbon relata o fato em sua obra monumental:
Com a morte de Joo Palelogo, . . . a famlia real, pela morte de Andrnico e a profisso
monstica de Isidoro, ficou reduzida a trs prncipes: Constantino, Demtrio e Toms, filhos
sobreviventes do imperador Manuel. O primeiro e o ltimo achava-se longe, em Moria. ... A
imperatriz me, o senado e os soldados, o clero e o povo, unnimes apoiaram o sucessor
legtimo; e o dspota Toms, que ignorando a mudana, voltou acidentalmente capital, p-se a
defender com energia os interesses do irmo ausente. Diz-nos o historiador Franza que foi
imediatamente enviado um embaixador corte de Adrianpolis. Amurat o recebeu com honra e o
despediu com presentes; mas a misericordiosa aprovao do sulto turco anunciou sua
supremacia, e a queda iminente do Imprio Oriental. As mo dos ilustres deputados, em Esparta,
colocaram a coroa imperial sobre a cabea de Constantino. Edward Gibbon, The Decline and
Fall of The Roman Empire, vol. VI, cap. 67, pg. 365.
Examinemos cuidadosamente este fato histrico luz da predio acima apresentada. No
era por um assalto violento feito aos gregos que o seu imprio havia de ser derrubado e perdida a
sua independncia, mas pela entrega voluntria e simples dessa independncia nas mos dos
turcos. A autoridade e supremacia do poder turco foi reconhecida quando Constantino disse
virtualmente: No posso reinar sem que o permitais. Josiah Litch, Prophetic Expositions, v. II,
pgs. 182, 183.

Apocalipse

64

Os quatro anjos foram soltos por uma hora, um dia, um ms e um ano, para matar a tera
parte dos homens. Este perodo, durante o qual devia existir a supremacia otomana, perfaz 391
anos e 15 dias. Assim chegamos a este resultado: Um ano proftico so 360 dias profticos, ou
360 anos literais; um ms proftico so 30 dias profticos, ou 30 anos literais; um dia proftico 1
ano literal; e uma hora, ou 1/24 do ano, ou seja, 15 dias literais; somando tudo temos 391 anos e
15 dias.
Mas apesar de os quatro anjos serem assim soltos pela voluntria submisso dos gregos,
outra runa aguardava a sede do imprio. Amurat, o sulto a quem se apresentou a submisso de
Constantino VIII, e por cuja permisso este reinou em Constantinopla, morreu pouco depois,
sucedendo-lhe, no imprio, em 1451, Maom II, que cobiou Constantinopla e resolveu tom-la.
"Fez, assim, preparativos para cercar e tomar a cidade. O cerco comeou em 6 de abril de
1453 e terminou com a tomada da cidade e a morte do ltimo dos Constantinos, em 16 de maio
seguinte. E a cidade oriental dos csares tornou-se a sede do imprio otomano." Idem, pg.
183.
As armas e mtodos de guerra que foram usados no cerco em que Constantinopla foi tomada foram,
como veremos, distintamente notados pelo Revelador.
Versculo 16 O nmero dos exrcitos da cavalaria era de vinte mil vezes dez milhares; eu
ouvi o seu nmero.
"Inumerveis hordas de cavalos e daqueles que os montavam! Gibbon descreve assim a
primeira invaso do territrio romano pelos turcos: Os mirades de cavalos turcos espalharam-se
por uma frente de seiscentas milhas, desde o Tauro a Erzerum, e o sangue de 130 mil cristos foi
um grato sacrifcio ao profeta rabe. O leitor julgar se esta linguagem se aplica ou no a algum
nmero definido. Alguns supem que apresentado duas vezes o nmero 200 mil, e, segundo
alguns historiadores, encontra-se esse nmero de guerreiros turcos no cerco de Constantinopla.
Outros pensam que 200 milhes significam todos os guerreiros turcos durante os 391 anos e 15
dias do seu triunfo sobre os gregos. Nada se pode afirmar, porm, sobre este ponto." Idem,
pgs. 183, 184.
Nada se pode afirmar sobre este ponto, nem essencial.
Versculo 17 Assim, nesta viso, contemplei que os cavalos e os seus cavaleiros tinham
couraas cor de fogo, de jacinto e de enxofre. A cabea dos cavalos era como cabea de leo, e
de sua boca saa fogo, fumaa e enxofre.
A primeira parte desta descrio talvez se refere ao aspecto destes cavaleiros. Fogo, como cor,
representa o vermelho, empregando-se com freqncia a expresso "vermelho como fogo"; jacinto, o azul; e
enxofre, o amarelo. Estas eram as cores que predominavam no vesturio destes guerreiros, de sorte que a
descrio, segundo este ponto de vista, condizia bem com o uniforme turco, que era composto em larga
escala por vermelho ou escarlate, azul e amarelo. As cabeas dos cavalos eram como cabeas de lees,
representando sua fora, coragem e ferocidade. Por sua vez a ltima parte do versculo refere-se, sem dvida,
ao uso de plvora e armas de fogo para fins guerreiros, introduzidas havia pouco. Como os turcos
disparavam suas armas de fogo de cima dos cavalos, devia parecer ao distante vidente que o fogo, fumo e
enxofre saam das bocas dos cavalos.
Os comentadores concordam em aplicar a profecia acerca do fogo, fumo e enxofre ao uso da plvora
pelos turcos na sua luta contra o Imprio do Oriente. (Ver as notas sobre Apoc. 19:17 de Adam Clark,
Commentary on the New Testament, vol. 2, pg. 1003; Albert Barnes, Notes on Revelation, pg. 264; The
Cottage Bible, vol. 2, pg. 1399). Mas, em geral, apenas aludem aos grandes canhes, empregados por esse
poder, mas a profecia menciona especialmente os cavalos e o fogo que saa das suas bocas, como se
fossem usadas armas menores e de cima dos cavalos. Barnes pensa que assim sucedia, e uma frase de
Gibbon confirma este parecer. Diz ele: "As incessantes arremetidas de lanas e dardos eram acompanhadas
pelo fumo, o som e o fogo dos seus mosquetes e canhes."
Temos aqui uma boa evidncia histrica de que os mosquetes foram usados pelos turcos, e por outro
lado inegvel que em suas guerras combatiam principalmente a cavalo. , portanto, bem apoiada a

Apocalipse

65

inferncia de que usavam armas de fogo cavalo, cumprindo exatamente a profecia, segundo a ilustrao
referida.
Acerca do uso das armas de fogo pelos turcos na sua campanha contra Constantinopla, Elliot diz o
seguinte:
A morte da tera parte dos homens, isto , a tomada de Constantinopla e por conseqncia
a destruio do imprio grego, foi devida ao fogo, fumo e enxofre, artilharia e armas de fogo de
Maom. Mais de 1.100 anos tinham j decorrido desde a sua fundao por Constantino. Durante
esse tempo, godos, hunos, vares, persas, blgaros, sarracenos, russos e os prprios turcos
otomanos, tinham feito seus assaltos hostis ou posto cerco contra ela, mas as fortificaes eram
inexpugnveis para eles. Constantinopla sobreviveu, e com ela o Imprio Grego. Da a ansiedade
do sulto Maom em encontrar o que pudesse remover o obstculo. Perguntou ao fundidor de
canhes que para junto dele desertara: Podes tu fundir um canho de tamanho suficiente para
abater os muros de Constantinopla? A fundio foi em seguida estabelecida em Adrianpolis,
fundiu-se o canho, a artilharia preparada e comeado o cerco.
digno de nota como Gibbon, sempre inconsciente comentador da profecia do Apocalipse,
pe este novo instrumento de guerra no primeiro plano do seu quadro, na sua eloqente e
impressionante narrativa da catstrofe final do imprio grego. Em preparao para ela apresenta a
histria da ento recente inveno da plvora, dessa mistura de salitre, enxofre e carvo. Fala do
seu primeiro uso pelo sulto Amurat, e tambm, como j dissemos, da fundio de maiores
canhes por Maom em Adrianpolis. Depois, no progresso do prprio cerco, descreve como as
arremetidas de lanas e dardos eram acompanhadas pela fumaa, o som e o fogo das
espingardas e canhes; como a extensa ordem da artilharia turca fazia fogo contra as muralhas,
troando ao mesmo tempo 14 baterias sobre os lugares mais acessveis; como as fortificaes
que durante sculos tinham resistido hostil violncia, agora se desmantelavam por toda parte
sob os canhes otomanos, muitas brechas se abriam e, perto da porta de So Romano, quatro
torres se desmoronaram; como, enquanto das linhas, das gals e da ponte da artilharia otomana
fazia fogo para todos os lados, o campo e a cidade, os gregos e os turcos, estavam envolvidos
numa nuvem de fumaa, que apenas poderia ser repetida pela libertao ou destruio final do
imprio romano; como as duplas muralhas foram reduzidas pelos canhes a um monto de
runas; e como, por fim, os turcos arremessando-se atravs das brechas, Constantinopla foi
tomada, seu imprio subvertido, e sua religio pisada pelos conquistadores maometanos." Repito
que digno de nota como Gibbon atribui, de um modo to claro e impressionante, a tomada da
cidade, e desse modo a destruio do imprio, artilharia otomana. Que isto seno um
comentrio s palavras da nossa profecia? Por estas trs pragas foi morta a tera parte dos
homens, isto , pelo fogo, pela fumaa e pelo enxofre que saa das suas bocas. Edward B.
Elliot, Horae Apocalypticae, vol. I, pgs. 478, 479.
Versculos 18, 19 Por meio destes trs flagelos, a saber, pelo fogo, pela fumaa e pelo
enxofre que saam da sua boca, foi morta a tera parte dos homens; pois a fora dos cavalos
estava na sua boca e na sua cauda, porquanto a sua cauda se parecia com serpentes, e tinha
cabea, e com ela causavam dano.
Estes versculos exprimem o efeito mortfero do novo modo de guerra introduzido. Foi por meio
destes agentes plvora, armas de fogo e canhes que Constantinopla foi finalmente conquistada e
entregue nas mos dos turcos.
Alm do fogo, fumaa e enxofre, que pareciam sair das suas bocas, diz-se que o seu poder estava
tambm nas suas caudas. um fato notvel que a cauda do cavalo uma bem conhecida insgnia turca,
smbolo de cargo e autoridade. O significado da expresso parece ser que as suas caudas eram o smbolo ou
emblema da sua autoridade. fato notvel que a cauda do cavalo um conhecido estandarte turco, o smbolo
de um cargo e autoridade. A imagem que Joo viu parece ter consistido de cavalos que lanavam fogo e
fumaa, e o que era igualmente estranho, viu que o seu poder de espalhar a desolao estava relacionado com
as caudas dos cavalos. Algum, olhando para um corpo de cavalaria com tais estandartes ou insgnias, ficaria
surpreso com este aspecto inslito e notvel, e falaria dos seus estandartes como concentrando e dirigindo o
seu poder.
Esta supremacia dos maometanos sobre os gregos devia continuar, como j vimos, por 391 anos e 15
dias.

Apocalipse

66

Comeando, ao findar os 150 anos, em 27 de julho de 1449, o perodo devia estender-se


at 11 de agosto de 1840. A julgar pela maneira como comeou a supremacia otomana, que foi
por um voluntrio reconhecimento por parte do imperador grego de que reinava s com permisso
do sulto turco, devamos naturalmente concluir que a queda ou perda da independncia otomana
se efetuaria da mesma forma, que no fim do perodo indicado [isto , em 11 de agosto de 1840], o
sulto submeteria voluntariamente a sua independncia s mos dos poderes cristos. Josiah
Litch, Prophetic Expositions, v. II, pg. 189.
Exatamente como, 391 anos e 15 dias antes, o tinha recebido das mos do imperador cristo,
Constantino XIII.
Esta concluso fora tirada e feita esta aplicao da profecia pelo pastor J. Litch, em 1838, dois anos
antes de ocorrer o acontecimento predito. Predisse em tal ano que a potncia turca cairia em algum
momento do ms de agosto de 1840 (Josiah Litch, The Probability of the Second Coming About 1843, pg.
157), mas poucos dias antes do cumprimento da profecia, ele concluiu mais definidamente que o perodo
concedido aos turcos acabaria em 11 de agosto de 1840. Era questo de clculo sobre os perodos profticos
da Escritura. Agora, convm perguntar se esses acontecimentos se realizaram segundo o clculo anterior. O
assunto resume-se no seguinte:
Quando terminou a independncia maometana em Constantinopla?
Alguns anos antes de 1840 o sulto tinha-se envolvido em guerra com Mohamed-Ali, pax do Egito.
Em 1838 o litgio entre o sulto e o seu vassalo egpcio fora temporariamente solucionado
por influncia dos embaixadores estrangeiros. Em 1839, porm, comearam de novo as
hostilidades, e prosseguiram at que, numa batalha geral entre os exrcitos do sulto e de
Mohamed, o exrcito do sulto foi completamente derrotado e destrudo, e a sua frota tomada por
Mohamed e levada para o Egito. To reduzida ficou a frota do sulto que, quando a guerra
comeou de novo em agosto, ele tinha apenas dois navios de primeira classe e trs fragatas,
como tristes vestgios da outrora poderosa frota turca. Mohamed recusou-se terminantemente a
abandonar esta frota e a restitu-la ao sulto, e declarou que, se tentassem retom-la, a
queimaria. Assim se encontravam as coisas, quando, em 1840, a Inglaterra, a Rssia, a ustria e
a Prssia intervieram, e determinaram uma soluo do conflito, pois era evidente que, se
Mohamed fosse deixado vontade, dentro em breve se assenhorearia do trono do sulto."
Josiah Litch, The Probability of the Second Coming of Christ About A. D. 1843, pgs. 192, 193.
O sulto aceitou esta interveno das grandes potncias, e fez assim uma entrega voluntria do caso
nas suas mos. Reuniu-se em Londres uma conferncia destas potncias, estando presente o xeque Effendi
Bey Likgis como plenipotencirio otomano. Foi elaborado o texto de um acordo que devia ser apresentado
ao pax do Egito, segundo o qual o sulto oferecer-lhe-ia o governo hereditrio do Egito, e toda a parte da
Sria que se estendia desde o golfo de Suez at o lago de Tiberades, juntamente com a provncia de Acre,
por toda a vida. Por sua vez evacuaria todas as outras partes dos domnios do sulto ento ocupados por ele,
e restituiria a frota otomana. Em caso de recusar esta oferta do sulto as quatro potncias tomariam o assunto
em suas mos e empregariam todos os outros meios que achassem convenientes.
evidente que, logo que este ultimato fosse posto pelo sulto nas mos de Mohamed-Ali, o assunto
estaria para sempre fora do domnio do sulto, e os seus negcios estariam ao dispor, desde esse momento,
das mos de poderes estrangeiros. O sulto enviou Rifat Bey num vapor do governo a Alexandria, para
comunicar o ultimato a Mohamed-Ali. Tal ultimato lhe foi entregue em 11 de agosto de 1840. No mesmo
dia, em Constantinopla, foi dirigida pelo sulto uma nota aos embaixadores das quatro potncias,
perguntando que plano devia ser adotado no caso de o pax recusar cumprir os termos do ultimato, ao que
fizeram responder que se tinham tomado providncias e no havia necessidade de se alarmar por qualquer
contingncia que pudesse ocorrer.
As seguintes citaes comprovam os fatos:
Pelo vapor francs do dia 24, recebemos notcias do Egito datadas do dia 16. No mostram
alterao na resoluo do pax. Confiante na coragem do seu exrcito rabe e em suas fortalezas
que defendem sua capital, parece decidido a permanecer na ltima alternativa; e como agora
inevitvel que recorra a ela pode ser considerada perdida toda a esperana que o assunto seja
resolvido sem derramamento de sangue. Logo aps a chegada do vapor Cyclops com as notcias
da conveno das quatro potncias, diz-se que Mohamed abandonou Alexandria e fez uma curta
viagem ao Baixo Egito. Por sua ausncia pensava evitar as conferncias com os cnsules
europeus, mas principalmente procurar despertar com sua ausncia o fanatismo das tribos

Apocalipse

67

bedunas e facilitar o recrutamento de novas foras. No intervalo de sua ausncia, o vapor do


governo turco, que chegara em Alexandria no dia 11, com o enviado Rifat Bey bordo, ficou por
sua ordem, em quarentena, e no foi liberto at o dia 16. Contudo, antes da sada do barco e no
mesmo dia do fato, o j nomeado funcionrio teve uma audincia com o pax e lhe disse a ordem
do sulto quanto evacuao das provncias srias, e foi fixada outra audincia para o dia
seguinte quando, em presena dos cnsules das potncias europias, receberia dele sua
resposta definitiva, e se lhe informaria a alternativa se recusasse obedecer, e a conveno davalhe dez dias para decidir a conduta que considerava adequada seguir. Morning Chronicle, de
Londres, 18 de setembro, extrato de uma carta do correspondente datada Constantinopla, 27 de
agosto, 1840.
O correspondente do Morning Chronicle, de Londres, em sua comunicao datada Constantinopla, 27
de agosto, 1840, diz:
Pouco posso acrescentar minha ltima carta sobre os planos das quatro potncias; e
creio que os detalhes que lhes dei ento conformam tudo o que se decidiu at aqui. A poro do
pax, com expus ento, no se estender alm da linha do Acre, e no inclui a Arbia nem
Candia. O Egito apenas ser herdeiro em sua famlia, e a provncia do Acre ser governada por
seu filho enquanto viver, mas depois depender da vontade de la Puerta; e mesmo este ltimo
ser concedido se aceitar as condies e entregar a frota romana num prazo de dez dias. Em
caso de no faz-lo, sua posse ser suprimida. Ser-lhe- oferecido ento s o Egito, com outros
dez dias, para decidir antes de usar a fora contra ele. Porm, da maneira como empregaria a
fora, negando-se a cumprir as condies, caberia decidir se apenas a costa lhe seria bloqueada
ou se sua capital seria bombardeada e seus exrcitos seriam atacados nas provncias srias; nem
tampouco esclarece este ponto uma nota entregue ontem pelos quatro embaixadores, em
resposta a uma pergunta feita por la Puerta acerca do plano a adotar-se neste caso. Declara
apenas que j se tomaram as medidas necessrias, e que o Divn no precisa alarmar-se acerca
de quaisquer contingncias que se apresentassem depois. Idem, 3 de setembro, 1840.
Analisemos as citaes anteriores:
Primeiro. O ultimato chegou a Alexandria em 11 de agosto de 1840.
Segundo. A carta do correspondente do Morning Chronicle, trazem a data de 12 de agosto de 1840.
Terceiro. O correspondente declara que a pergunta da Sublime Puerta foi apresentada aos
representantes das quatro grandes potncias, e a foi recebida ontem. De modo que em sua prpria capital
ontem a Sublime Puerta dirigiu-se aos embaixadores das quatro potncias crists da Europa para saber que
medidas seriam tomadas com relao a uma circunstncia que afetava vitalmente seu imprio; e lhe foi dito
que tinham tomado as medidas necessrias, mas no pde saber quais eram, embora lhe fosse dito que no
precisaria alarmar-se acerca de quaisquer circunstncias que se pudessem apresentar. Desde aquele dia
ontem, que era o 11 de agosto de 1840, as quatro potncias crists da Europa, e no a Sublime Puerta,
iriam dirigir tais contingncias.
Em 11 de agosto de 1840 terminava o perodo de 391 anos e 15 dias concedido durao do poder
otomano. E onde estava a independncia do sulto? DESAPARECE! Quem tinha a supremacia do imprio
otomano em suas mos? As quatro grandes potncias; e aquele imprio tem existido desde ento apenas pela
tolerncia destes poderes cristos. Assim foi cumprida a profecia ao p da letra.
Desde a primeira publicao do clculo deste assunto em 1838, a que j nos referimos, milhares de
pessoas observaram com interesse o tempo apresentado para o cumprimento da profecia. E o cumprimento
exato do acontecimento predito, mostrando a correta aplicao da profecia, deu poderoso impulso ao grande
movimento adventista que ento comeava a chamar a ateno do mundo.
Versculos 20, 21 Os outros homens, aqueles que no foram mortos por esses flagelos,
no se arrependeram das obras das suas mos, deixando de adorar os demnios e os dolos de
ouro, de prata, de cobre, de pedra e de pau, que nem podem ver, nem ouvir, nem andar; nem
ainda se arrependeram dos seus assassnios, nem das suas feitiarias, nem da sua prostituio,
nem dos seus furtos.
Deus quer que os homens tomem nota dos Seus juzos e recebam as lies que por eles deseja darlhes. Mas quo tardos so em aprender, e quo cegos s indicaes da Providncia! Os eventos ocorridos sob

Apocalipse

68

a sexta trombeta constituam o segundo ai. e no levaram os homens a melhorar na conduta e moral. Os que
deles escaparam nada aprenderam da sua manifestao na Terra.
As hordas dos sarracenos e turcos foram soltas sobre a cristandade apstata como flagelo e castigo. Os
homens sofreram o castigo, mas no aprenderam dele nenhuma lio.

A PROCLAMAO MUNDIAL DO SEGUNDO ADVENTO


Apocalipse 10
Versculos 1, 2 Vi outro anjo forte descendo do cu, envolto em nuvem, com o arco-ris por
cima de sua cabea; o rosto era como o sol, e as pernas, como colunas de fogo; e tinha na mo
um livrinho aberto. Ps o p direito sobre o mar e o esquerdo, sobre a terra.
Nesta passagem temos outro exemplo em que a linha consecutiva do pensamento temporariamente
interrompida. Este captulo terminou os acontecimentos da sexta trombeta; mas o toque da stima trombeta
no apresentado at Apocalipse 11:15. Todo o captulo 10 e parte do captulo 11 constituem um parntesis
entre a sexta e a stima trombetas. O que se relaciona particularmente com o toque da sexta trombeta vem
registrado no captulo 9. Mas o profeta tem outros acontecimentos a introduzir antes de iniciar outra
trombeta, e aproveita para o fazer nesta passagem e continua at Apocalipse 11:15. Neste marco est a
profecia do captulo 10. Vejamos primeiro a cronologia da mensagem deste anjo.
O livrinho. Tinha na mo um livrinho aberto. Desta linguagem conclui-se que o livro esteve
durante algum tempo fechado. Lemos em Daniel acerca de um livro que devia estar fechado e selado at
certo tempo: "E tu, Daniel, fecha esta palavra e sela este livro, at o tempo do fim: muitos correro de uma
parte para outra e a cincia se multiplicar." Daniel 12:4. Como este livro estaria fechado at o tempo do fim,
deduz-se que no tempo do fim o livro devia ser aberto. Como este encerramento estava mencionado em
profecia, nada mais razovel do que esperar que nas predies de acontecimentos que deviam ocorrer no
tempo do fim, a abertura deste livro fosse tambm mencionada. No se fala de nenhum livro, fechado e
selado, alm do livro de Daniel, e no h meno da abertura desse livro, seno aqui em Apocalipse 10.
Vemos, alm disso, que em ambos os lugares o contedo atribudo ao livro o mesmo. O livro que
Daniel recebe ordens de fechar e selar refere-se a prazos de tempo: "Que tempo haver at o fim das
maravilhas?" (Dan. 12:6) E quando o anjo deste captulo desce com o livrinho aberto, no qual baseia a sua
proclamao, apresenta uma mensagem relativa a tempo, como se v no versculo 6. Nada mais se podia
exigir para mostrar que ambas as expresses se referem a um livro e provar que o livrinho, que o anjo tinha
aberto em sua mo, era o livro da profecia de Daniel.
Fica assim determinado um ponto importante para se estabelecer a cronologia deste anjo. Vimos que a
profecia, e em particular os perodos profticos de Daniel, no deviam ser abertos at o tempo do fim. Se este
o livro que o anjo tinha aberto na mo, segue-se que ele proclama a sua mensagem exatamente no tempo
em que o livro devia ser aberto, ou seja, no comeo do tempo do fim. O que resta sobre este ponto
certificar-nos de quando comeou o tempo do fim, e vimos que o livro de Daniel fornece dados para
estabelec-lo. Em Daniel 11:30, apresenta-se o poder papal. No versculo 35 lemos: "E alguns dos
entendidos cairo para serem provados, e purificados, e embranquecidos, at o tempo do fim". O perodo
aqui mencionado da supremacia do chifre pequeno, durante o qual os santos, os tempos e a lei deviam ser
entregues na sua mo e dela sofrer terrveis perseguies. Declara-se que isto se realiza at o tempo do fim.
Este perodo terminou em 1798, quando expiraram os 1.260 anos da supremacia papal. Comeou ento o
tempo do fim e o livro foi aberto. Desde ento muitos tm estudado o livro, e o conhecimento sobre estes
assuntos profticos tem aumentado maravilhosamente.
A cronologia dos acontecimentos de Apocalipse 10 ainda confirmada pelo fato de que este anjo
idntico ao primeiro anjo de Apocalipse 14. Os detalhes dessa identidade so facilmente notados: Ambos
tm uma mensagem especial a proclamar; ambos fazem a sua proclamao com grande voz; ambos usam a
linguagem semelhante, referindo-se ao Criador como Autor do Cu e da Terra, do mar e do que neles h;
ambos proclamam tempo, um jurando que no haveria mais tempo, e outro dizendo que tinha chegado a hora
do juzo de Deus.

Apocalipse

69

Mas a mensagem de Apocalipse 14:6 localizada alm do comeo do tempo do fim. uma
proclamao da vinda da hora do juzo de Deus, e por isso deve aplicar-se ltima gerao. Paulo no
pregou a vinda da hora do juzo. Lutero e seus auxiliares no a pregaram. Paulo falou de um juzo vindouro,
num futuro indefinido; Lutero o colocava a 300 anos depois do seu tempo. Alm disso Paulo adverte a igreja
contra qualquer que pregasse que a hora do juzo de Deus tinha vindo, antes de certo tempo. Diz ele:
Ora, irmos, rogamo-vos, pela vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e pela nossa reunio
com ele, que no vos movais facilmente do vosso entendimento, nem vos perturbeis, quer por
esprito, quer por palavra, quer por epstola, como de ns, como se o Dia de Cristo estivesse j
perto. Ningum, de maneira alguma, vos engane, porque no ser assim sem que antes venha a
apostasia e se manifeste o homem do pecado. (2 Tess. 2:1-3)
Aqui Paulo dirige os nossos olhos para o homem do pecado, o chifre pequeno, o papado, e abarca com
uma advertncia todo o perodo da sua supremacia, que, como j notamos, continuou durante 1.260 anos,
terminando em 1798.
Nesse ano cessou, portanto, a restrio contra a proclamao de que o dia de Cristo estava s portas.
Em 1798 comeou o tempo do fim e foi tirado o selo do livrinho. Desde ento o anjo de Apocalipse 14 saiu
proclamando que vinda era a hora do juzo de Deus. E tambm desde ento, o anjo do captulo 10 tem estado
de p sobre o mar e na terra, e jurou que no haveria mais tempo. De sua identidade no pode haver dvida.
Todos os argumentos que servem para localizar um, so igualmente vlidos no caso do outro.
No necessitamos entrar aqui em qualquer argumento para mostrar que a gerao atual est
presenciando o cumprimento destas duas profecias. Na pregao do Advento, mais especialmente de 1840 a
1844, comeou o seu cumprimento pleno e circunstancial. A posio deste anjo, com um p sobre o mar e o
outro sobre a terra, sugere o amplo alcance da sua proclamao em mar e terra. Se esta mensagem fosse
destinada a um s pas teria sido suficiente que o anjo tomasse a sua posio s na terra. Mas ele tem um p
sobre o mar, donde podemos inferir que a sua mensagem devia atravessar o oceano e estender-se at as
vrias naes e divises do globo. Esta inferncia confirmada pelo fato de que a proclamao do Advento,
acima referida, se estendeu a cada estao missionria no mundo. Voltaremos a falar acerca deste assunto no
captulo 14.
Versculos 3, 4 e bradou em grande voz, como ruge um leo, e, quando bradou,
desferiram os sete troves as suas prprias vozes. Logo que falaram os sete troves, eu ia
escrever, mas ouvi uma voz do cu, dizendo: Guarda em segredo as coisas que os sete troves
falaram e no as escrevas.
Os sete troves. Seria vo especular muito sobre os sete troves, na esperana de obter um
conhecimento definido do que eles disseram. Foi dito algo que no era conveniente que a igreja soubesse.
Devemos aceitar as indicaes que Joo recebeu a respeito, e deix-las onde ele as deixou, seladas, no
escritas, e por conseguinte desconhecidas para ns.
Versculos 5,6 Ento, o anjo que vi em p sobre o mar e sobre a terra levantou a mo
direita para o cu e jurou por aquele que vive pelos sculos dos sculos, o mesmo que criou o
cu, a terra, o mar e tudo quanto neles existe: J no haver demora.
No haveria mais tempo. [Figueiredo] Qual o significado desta solenssima declarao? No
pode significar que, com a mensagem deste anjo, o tempo devia terminar, tal como computado neste
mundo, em comparao com a eternidade. O versculo seguinte fala dos dias da voz do stimo anjo, e
Apocalipse 11:15-19 d-nos alguns dos acontecimentos a ocorrer sob esta trombeta, que se realizam no
estado presente. No pode significar o tempo de graa, porque ele no cessa at que Cristo termine a Sua
obra como sacerdote, que no seno depois de o stimo anjo ter comeado a tocar (Apocalipse 11:15, 19;
15:5-8). Deve, portanto, significar tempo proftico, porque no h outro a que possa referir-se.
A palavra tempo deste versculo, que a traduo Almeida traduziu por demora no original grego
chronos, tempo. Evidentemente os tradutores no pensaram em tempo proftico, e no podiam discernir
outra traduo que no demora. Ainda que esta traduo possa ser admissvel por extenso e implicao
quando o contexto parece justificar, no h no contexto do versculo 6 algo que o justifique. De fato, a
amargura experimentada depois de comer simbolicamente o livrinho nos versculos 8-10, foi pelo fato de que
a vinda do Senhor tardou mais do que esperavam os que a aguardavam em 1844, e isto porque sua obra de
pregar o Evangelho ainda no tinha terminado, conforme o verso 11. Certamente num anncio feito com
tanta nfase como o do verso 6, se se quisesse dizer demora em vez de tempo (proftico), a palavra usada

Apocalipse

70

seria anabol, demora, (Atos 25:17) ou talvez okneo, (Atos 9:38). verdade que o verbo derivado de
chronos, a saber chronizo usado no sentido de demorar (Mat. 24:48; Luc. 12:45).
Mas chronizo significa somente passar o tempo ou deixar o tempo passar, e por isso adquire o
significado de demorar ou dilatar. Mas a palavra chronos indica o tempo no absoluto, e existe motivo
para crer que este o significado (em sentido proftico) e no verso 6; e visto que se usa uma predio
relacionada com uma profecia muito importante, estamos justificados a entend-lo como tempo proftico.
No que o tempo nunca mais ser usado no sentido proftico, porque os "dias da voz do stimo anjo", de que
se fala logo em seguida, significam sem dvida os anos do stimo anjo. Significa que nenhum perodo
proftico se estender para alm do tempo desta mensagem. Podem ler-se, nos comentrios de Daniel 8:14,
argumentos mostrando que os mais longos perodos profticos no se estendem, com efeito, para alm do
outono de 1844.
Versculo 7 mas, nos dias da voz do stimo anjo, quando ele estiver para tocar a trombeta,
cumprir-se-, ento, o mistrio de Deus, segundo ele anunciou aos seus servos, os profetas.
A stima trombeta. Esta stima trombeta no aquela de que se fala em 1 Corntios 15:52 como
sendo a ltima trombeta, que desperta os mortos, mas a stima da srie das sete trombetas, e como as outras
desta srie, ao soar ocupa dias profticos (anos). Nos dias em que comece a tocar, estar terminado o
mistrio de Deus. No no dia em que ela h de comear a soar, nem no prprio comeo do seu sonido, mas
nos primeiros dias do seu sonido, o mistrio de Deus h de estar terminado.
Pelos acontecimentos que devem ocorrer sob o toque da stima trombeta, o seu incio pode ser fixado,
com suficiente preciso, no fim dos perodos profticos em 1844. No muitos anos depois dessa data o
mistrio de Deus deve, pois, estar terminado. O grande acontecimento, seja qual for, est iminente. Alguma
obra final e decisiva, seja qual for a importncia e solenidade de que seja acompanhada, est s portas. H
uma importncia relacionada com a concluso de cada uma das obras de Deus. Tal ato marca uma era solene
e importante. Nosso Salvador, ao expirar sobre a cruz, clamou: "Est consumado" (Joo 19:30). Ao terminar
a grande obra de misericrdia em favor do homem cado, isso ser anunciado por uma voz vinda do trono de
Deus, que clamar, em tons como o trovo atravs de toda a Terra, pronunciando a solene frase: "Est feito!"
(Apocalipse 16:17). No , portanto, nenhuma inoportuna curiosidade que nos leva a investigar que
significado tm estes acontecimentos para as nossas esperanas e interesses eternos. Ao lermos que se
cumprir o mistrio de Deus, perguntamos que mistrio esse e em que consiste a sua terminao.
O mistrio de Deus. Alguns testemunhos diretos do Livro, que foi dado como lmpada para os
nossos ps, mostraro em que consiste este mistrio. "Descobrindo-nos o mistrio da Sua vontade, segundo o
Seu beneplcito que propusera em Si mesmo, de tornar a congregar em Cristo todas as coisas, na dispensao
da plenitude dos tempos, tanto as que esto nos Cus como as que esto na Terra" (Efs. 1:9, 10). Aqui o
propsito de Deus de congregar todas as coisas em Cristo chamado o "mistrio" da Sua vontade. Isto se
realiza pelo Evangelho (Efsios 6:19); "E por mim [Paulo pede que se faam oraes], para que me seja
dada, no abrir da minha boca, a palavra com confiana, para fazer notrio o mistrio do Evangelho" (Efs.
6:19). Afirma-se aqui claramente que o Evangelho um mistrio.
Em Colossenses 4:3 chamado o mistrio de Cristo. Lemos mais: "Como me foi este mistrio
manifestado pela revelao, conforme escrevi h pouco, resumidamente ... a saber, que os gentios so coherdeiros e membros de um mesmo corpo e participantes da promessa em Cristo pelo Evangelho" (Efs. 3:3,
6). Paulo declara aqui que o mistrio lhe foi manifestado por revelao, como anteriormente havia escrito.
Refere-se aqui sua epstola aos Glatas, onde registrou o que lhe tinha sido dado por "revelao", nestas
palavras: "Mas, fao-vos saber, irmos, que o Evangelho que por mim foi anunciado no segundo os
homens, porque no o recebi nem aprendi de homem algum, mas pela revelao de Jesus Cristo" (Gl. 1:11,
12). Paulo diz-nos aqui claramente que o que recebeu por revelao foi o Evangelho. Em Efsios 3:3, chamao mistrio que lhe foi manifestado por revelao, como anteriormente havia escrito. A epstola aos Glatas
foi escrita em 58 e a epstola aos Efsios em 64.
Em presena destes testemunhos poucos estaro dispostos a negar que o mistrio de Deus seja o
Evangelho. , pois, o mesmo que se o anjo declarasse: Nos dias da voz do stimo anjo, quando tocar a sua
trombeta, se cumprir o Evangelho. Mas que o cumprimento do Evangelho? Vejamos primeiro para que foi
ele dado. Foi dado para tomar das naes um povo para o nome de Deus (Atos 15:14). Seu cumprimento
deve, portanto, ser o fim desta obra. Terminar quando se completar o nmero do povo de Deus, quando
deixar de se oferecer a misericrdia e terminar o tempo de graa.
O assunto est agora perante ns em toda a sua magnitude. Tal a momentosa obra a ser realizada nos
primeiros dias da voz do stimo anjo, cujas notas de trombeta tm estado repercutindo atravs do mundo

Apocalipse

71

desde o ano de 1844. Deus no tarda na execuo de Seus propsitos. Sua obra no incerta. Estamos ns
preparados para arrostar suas conseqncias?
Versculos 8-10 A voz que ouvi, vinda do cu, estava de novo falando comigo e dizendo:
Vai e toma o livro que se acha aberto na mo do anjo em p sobre o mar e sobre a terra. Fui, pois,
ao anjo, dizendo-lhe que me desse o livrinho. Ele, ento, me falou: Toma-o e devora-o;
certamente, ele ser amargo ao teu estmago, mas, na tua boca, doce como mel. Tomei o livrinho
da mo do anjo e o devorei, e, na minha boca, era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu
estmago ficou amargo.
O prprio Joo levado a desempenhar o papel de representante da igreja, provavelmente por causa da
experincia particular que havia de suceder igreja, que o Senhor da profecia queria registrar, mas que no
era fcil de se apresentar sob o smbolo de um anjo. Quando s apresentada uma proclamao direta, sem
incluir a experincia particular por que a igreja tenha de passar em relao a ela, podem ser usados anjos
como smbolos para representar os ensinadores religiosos que proclamam essa mensagem, como em
Apocalipse 14. Mas quando tem de ser apresentada alguma experincia particular da igreja, o caso
diferente, vindo mais a propsito que fosse apresentada na pessoa de algum membro da famlia humana. Da
Joo ser chamado a desempenhar um papel nesta representao simblica. Sendo este o caso, o anjo que aqui
apareceu a Joo pode representar aquele divino mensageiro que, na ordem observada em toda a obra de
Deus, tem a seu cargo esta mensagem; ou pode ser aqui introduzido com o fim de representar a natureza da
mensagem, e sua origem.
O doce e o amargo. O anjo deste captulo tem na mo um livrinho aberto. Nos comentrios sobre
o versculo 2, demonstramos que fora selado at o tempo do cumprimento (Dan. 12:9). Ia abrir-se quando
se deveriam entender as profecias do livro.
Nos comentrios sobre Daniel 8:14 ficou demonstrado que a obra de purificao do santurio celestial
comeou em 1844. Os estudantes da profecia que fizeram esta descoberta entendiam que o santurio
significava a Terra, e consideravam erroneamente que esta predio significaria purificar a Terra de sua
contaminao e do pecado nesta data.
Esta mensagem da vinda do Senhor em 1844, rapidamente se espalhou por toda a Amrica e outras
partes do mundo. Comoveu os coraes dos homens e agitou as igrejas protestantes daquele tempo. Dezenas
de milhares esperavam que o Senhor viria no final do grande perodo proftico dos 2.300 dias, em 1844 (ver
Dan. 8:14; 9:25-27). Fizeram todos os preparativos para receb-Lo com grande alegria, e logo se produziu a
amargura do desapontamento, porque o Senhor no veio. Seu erro foi em no compreender a natureza do
acontecimento que deveria ocorrer no fim do perodo proftico, e no no mtodo de calcular o tempo.
De fato, lemos no versculo 10: O livrinho ... na minha boca, era doce como mel; quando, porm, o
comi, o meu estmago ficou amargo.
Mais obra a fazer. Mas o desapontamento no demonstrava que o movimento no fosse do Senhor,
pois neste captulo 10 de Apocalipse ele antecipa a experincia ora vivida, e o ltimo versculo assinala aos
filhos uma tarefa a cumprir de extenso mundial que deviam cumprir antes de sua gloriosa apario, porque
sua obra ainda no tinha terminado. Esta obra se apresenta com muita amplido nas mensagens dos trs anjos
do captulo 14. (ver as coisas semelhantes que os profetas experimentaram, em Jeremias 15:16-18; Ezequiel
3:1-3, 10).
Versculo 11 Ento, me disseram: necessrio que ainda profetizes a respeito de muitos
povos, naes, lnguas e reis.
Joo, como representante da igreja, recebe aqui do anjo outra comisso. Outra mensagem deve seguirse depois do tempo de terem cessado a primeira e segunda mensagens, como proclamaes principais. Em
outras palavras, temos aqui uma profecia da mensagem do terceiro anjo, que atualmente est em processo de
cumprimento. Esta obra no ser feita num canto. Deve ser levada perante "muitos povos, e naes, e lnguas
e reis", como veremos em nosso estudo de Apocalipse 14:6-12.

A BATALHA ENTRE A BBLIA E O ATESMO


Apocalipse 11

Apocalipse

72

Versculos 1, 2 Foi-me dado um canio semelhante a uma vara, e tambm me foi dito:
Dispe-te e mede o santurio de Deus, o seu altar e os que naquele adoram; mas deixa de parte
o trio exterior do santurio e no o meas, porque foi ele dado aos gentios; estes, por quarenta e
dois meses, calcaro aos ps a cidade santa.
Continuam aqui a instruo que o anjo comeou a dar a Joo no captulo precedente; da que estes
versculos pertencem com razo a esse captulo e no deviam estar separados pela presente diviso. No
ltimo versculo do captulo 10 o anjo confiou a Joo, como representante da igreja, uma nova misso. Em
outras palavras, como j vimos, temos nesse versculo uma profecia da mensagem do terceiro anjo. A
mensagem est relacionada com o templo de Deus no Cu, e tem o propsito de preparar certa classe de
pessoas como adoradores.
A vara de medir. O templo aqui no pode significar a "igreja", porque a igreja apresentada em
relao com este templo, constituindo "os que nele adoram". O templo , portanto, o templo literal no Cu, e
os adoradores, a verdadeira igreja na Terra. Mas sem dvida estes adoradores no devem ser medidos no
sentido de se verificar a sua altura. Devem ser medidos como adoradores; e o carter s pode ser medido por
um padro de justia, uma lei ou um princpio de ao. Chegamos assim concluso de que o Declogo, a
norma que Deus nos deu para medir "o dever de todo homem", esto includos na vara de medir posta pelo
anjo nas mos de Joo. No cumprimento desta profecia sob a mensagem do terceiro anjo, esta mesma Lei foi
posta nas mos da igreja. Esta a norma pela qual os adoradores de Deus devem ser agora aferidos.
Depois de ver o que significa medir os que adoram no templo, perguntamos: Que quer dizer medir o
templo? Para medir algum objeto requer-se que prestemos ateno especial a esse objeto. A ordem para se
levantar e medir o templo de Deus uma ordem proftica dada igreja para examinar de modo especial o
assunto do templo ou santurio. Mas como se far isso com uma vara de medir dada igreja? S com os Dez
Mandamentos no o poderamos fazer. Porm, quando tomamos toda a mensagem, somos levados por ela a
examinar o santurio celestial junto com os mandamentos de Deus e o ministrio de Cristo. Por isso,
conclumos que a vara de medir, tomada como um todo, a mensagem especial dada igreja, que abrange as
grandes verdades particulares a este tempo, incluindo os Dez Mandamentos.
Esta mensagem chamou a nossa ateno para o templo celestial, e por ela veio a luz e verdade sobre
este assunto. Assim, medimos o templo e o altar, ou o ministrio relacionado com o templo, a obra e a
posio de nosso grande Sumo Sacerdote, e medimos os adoradores com a parte da vara que se refere ao
carter: o Declogo.
Mas deixa de parte o trio exterior do santurio. Isto deve ser interpretado como significando que a
ateno da igreja dirige-se agora ao interior do templo e ao servio ali realizado. Os assuntos pertencentes ao
trio so agora de menor importncia. Foi dado aos gentios. O trio se refere a esta Terra, pois com relao
ao santurio o trio o lugar onde se imolavam as vtimas cujo sangue devia ser lavado ao interior. A vtima
antitpica devia morrer no trio antitpico, e Cristo morreu no Calvrio, na Judia. Ao apresentar os gentios, a
ateno do profeta dirigida ao importante detalhe da apostasia gentlica, que ia pisar a santa cidade durante
quarenta e dois meses. Assim regressamos ao passado, e chamada a nossa ateno para uma nova srie de
acontecimentos.
Versculo 3 Darei s minhas duas testemunhas que profetizem por mil duzentos e
sessenta dias, vestidas de pano de saco.
Este perodo de mil duzentos e sessenta dias so mencionados de diversas maneira nas Escrituras.
Apresenta-se de trs formas:
Como 1.260 dias neste versculo e em Apocalipse 12:6.
Como 42 meses em Apocalipse 11:2 e 13:5.
Como 3 tempos em Daniel 7:25; 12:7 e Apocalipse 12:14.
Todas estas passagens referem-se ao mesmo perodo e podem calcular-se com facilidade. Um tempo
um ano, segundo Daniel 11:13. Um ano tem 12 meses, e um ms bblico possui 30 dias. De modo que temos
o seguinte:
1 ano de 12 meses, a 30 dias por ms.................................360 dias
3 tempos, de 360 dias...................................................1260 dias
42 meses de 30 dias..........................................................1260 dias
Sem dvida, todos reconhecero que o ano tem 12 meses, mas que o ms tenha 30 dias algo que
precisa talvez ser provado. Recebemos ajuda do relatrio do dilvio em Gnesis 7 e 8. Ali encontramos:

Apocalipse

73

1. Que o dilvio iniciou no dia 17 do segundo ms (Gn. 7:11).


2. Que as guas comearam a baixar no dia 17 do stimo ms (Gn. 8:4).
3. Que o dilvio durou 5 meses, desde o segundo ms at o stimo.
A leitura de Gnesis 7:24 nos revela que as guas durante cento e cinqenta dias predominaram sobre
a terra. Nosso clculo mostrava cinco meses; o texto aqui menciona 150 dias; da que cinco meses sejam
iguais a 150 dias, ou seja, 30 dias por ms.
Aqui temos uma medida definida para calcular os perodos profticos, se levamos em conta que em
profecia um dia igual a um ano literal.
As duas testemunhas. Durante este tempo de 1.260 dias as duas testemunhas esto vestidas de saco,
ou na obscuridade, e Deus d-lhes poder para suportar e continuar dando seu testemunho atravs desse
escuro e sombrio perodo. Mas quem ou que so estas testemunhas?
Versculo 4 So estas as duas oliveiras e os dois candeeiros que se acham em p diante
do Senhor da terra.
Faz-se aqui uma aluso evidente a Zacarias 4:11-14, donde se implica que as duas oliveiras
representam a Palavra de Deus. Davi testifica: "A exposio das Tuas palavras d luz." "Lmpada para os
meus ps a Tua palavra, e luz para o meu caminho." (Sal. 119:13, 105) O testemunho escrito mais forte
do que o oral. Jesus declarou acerca das Escrituras do Antigo Testamento: "So elas que de Mim testificam"
(Joo 5:39).
Disse Jorge Croly:
As duas testemunhas so o Antigo e o Novo Testamento. ... O propsito essencial das
Escrituras dar testemunho da misericrdia e verdade de Deus. Nosso Senhor ordena:
Examinais as Escrituras, porque ... so elas mesmas que testificam de mim. Ele disse isto aos
judeus, descrevendo o carter e o papel do Antigo Testamento. Mas o Novo Testamento tambm
se destina a dar testemunho: E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para
testemunho a todas as naes. (Mat. 24:14). Jorge Croly, The Apocalypse of St. John, pg.
164.
Estas declaraes e consideraes so suficientes para apoiar a concluso de que o Antigo e o Novo
Testamentos so as duas testemunhas de Cristo.
Versculo 5 Se algum pretende causar-lhes dano, sai fogo da sua boca e devora os
inimigos; sim, se algum pretender causar-lhes dano, certamente, deve morrer.
Fazer mal palavra de Deus opor-se ao seu testemunho, corromp-lo ou pervert-lo, e afastar dela o
povo. Contra os que fazem essa obra, sai fogo da sua boca para os devorar, isto , juzo de fogo anunciado
nessa Palavra contra eles. Declara que tero por fim a sua parte no lago que arde com fogo e enxofre (Mal.
4:1; Apoc. 20:15; 22:18, 19).
Versculo 6 Elas tm autoridade para fechar o cu, para que no chova durante os dias
em que profetizarem. Tm autoridade tambm sobre as guas, para convert-las em sangue, bem
como para ferir a terra com toda sorte de flagelos, tantas vezes quantas quiserem.
Em que sentido estas duas testemunhas tm poder de fechar o cu, converter as guas em sangue, e
ferir a Terra com pragas? Elias fechou o cu para que no choveu durante trs anos e meio, mas o fez por
ordem do Senhor. Moiss, pela palavra do Senhor, transformou as guas do Egito em sangue. Exatamente
como estes juzos relatados em Seu testemunho se realizaram, assim tambm se cumprir toda ameaa e
juzo que pronunciaram contra qualquer povo.
Tantas vezes quantas quiserem significa que to freqentemente suas pginas se referem a juzos
que ho de vir, isso acontecer. Um exemplo disto o mundo ainda vai experimentar na inflio das sete
ltimas pragas.
Versculos 7, 8 Quando tiverem, ento, concludo o testemunho que devem dar, a besta
que surge do abismo pelejar contra elas, e as vencer, e matar, o seu cadver ficar estirado
na praa da grande cidade que, espiritualmente, se chama Sodoma e Egito, onde tambm o seu
Senhor foi crucificado.

Apocalipse

74

Quando tiverem, ento, concludo o testemunho, isto , vestidas de pano de saco. Terminou o
tempo em que tinham que estar vestidas de pano de saco; ou, como expresso em outra parte, os dias da
perseguio foram abreviados (Mat. 24:22), antes de expirar o perodo.
Em profecia, uma besta significa um reino ou poder. (Ver Dan. 7:17, 23). Levanta-se agora
a pergunta: Quando deixaram as testemunhas de Deus de estar vestidos de pano de saco? E
algum reino, tal como descrito, lhes fez guerra no tempo de que se fala? Se formos corretos na
fixao do ano 538 como o incio de as testemunhas estarem vestidas de pano de saco, e os 42
meses so 1.260 dias profticos, ou anos, este perodo nos leva a 1798. Mas por este tempo
apareceu algum reino, como descrito, e lhes fez guerra? Note-se que esta besta, ou reino, sobe
do abismo, quer dizer, no tem nenhum fundamento. um poder ateu, espiritualmente Egito.
(Ver xo. 5:2: "Mas Fara disse: Quem o Senhor, cuja voz eu ouvirei, para deixar ir Israel? No
conheo o Senhor, nem to pouco deixarei ir Israel"). Isso atesmo. Manifestou algum reino
semelhante esprito por volta de 1798? Sim, a Frana, como nao negou a existncia de Deus, e
fez guerra Monarquia do Cu. George Storrs, Midnight Cry, 4 de maio, 1848, vol. 4, Nos. 5, 6,
pg. 47.
No ano 1793, . . . por um ato solene da legislatura e do povo, o Evangelho foi abolido na
Frana. Os ultrajes infligidos aos exemplares da Bblia j no tinham importncia; sua vida est
em suas doutrinas, e a extino das a extino da Bblia. Pelo decreto do governo francs que
declarava que a nao no conhecia a Deus, no Antigo e o Novo Testamento foram mortos em
todos os confins da Frana republicana. Mas no podiam falar das injrias aos livros sagrados no
saque geral de todo lugar de culto. Em Lion foram arrastados amarrados na cauda de um asno em
uma procisso pelas ruas. . . .
Em 1 de novembro de 1793, Gobet, com os padres republicanos de Paris, tinha jogado no
sto e abjurado a religio. No dia 11 celebrou-se uma grande festa, dedicada Razo e a
Verdade na catedral de Nossa Senhora que fora profanada e denominada Templo da Razo.
Erigiu-se no centro da igreja uma pirmide coroada por um templo que tinha a inscrio
Filosofia. A tocha de A Verdade estava sobre o altar de A Razo, transmitindo luz, etc. A
Conveno Nacional e todas as autoridades assistiram a esta insultante cerimnia. Jorge Croly,
The Apocalypse of St. John, pgs. 175-177.
Sodoma espiritual. Espiritualmente este poder chama-se Sodoma. Qual foi o pecado
caracterstico de Sodoma? A licenciosidade. Teve a Frana este carter? Teve, a fornicao foi
estabelecida por lei durante o perodo referido. Espiritualmente nela o seu Senhor tambm foi
crucificado. Foi isto verdade na Frana? Foi, em mais de um sentido. Primeiro, em 1572 uma
conspirao foi feita na Frana para destruir todos os piedosos huguenotes; e, numa noite, 50.000
deles foram assassinados a sangue frio, e nas ruas de Paris correu literalmente sangue. Assim,
nosso Senhor foi espiritualmente crucificado nos seus membros. Depois, a divisa dos infiis
franceses era "pisoteai o infame", referindo-se a Cristo. Deste modo, pode dizer-se, mais uma vez,
com verdade, onde o seu Senhor foi crucificado. O prprio esprito do abismo foi derramado
sobre aquela nao.
Mas a Frana fez guerra Bblia? Sim; e em 1793 a Assemblia Francesa promulgou um
decreto proibindo a Bblia, e ao abrigo desse decreto as Bblias foram reunidas e queimadas,
cobertas de todos os possveis sinais de desprezo e abolidas todas as instituies da Bblia. O dia
de descanso semanal foi anulado e em seu lugar consagrado cada dcimo dia folia e
profanao. O batismo e a comunho foram abolidos. A existncia de Deus foi negada e a morte
considerada um sono eterno. A deusa da Razo, na pessoa de uma dissoluta mulher, foi
proclamada e adorada publicamente. H sem dvida aqui um poder que corresponde exatamente
profecia." George Storrs, Midnight Cry, 4 de maio de 1843, vol. IV, pg. 47.
Mas examinemos este ponto mais detidamente.
Versculo 9 Ento, muitos dentre os povos, tribos, lnguas e naes contemplam os
cadveres das duas testemunhas, por trs dias e meio, e no permitem que esses cadveres
sejam sepultados.
A linguagem deste versculo descreve os sentimentos de outras naes estranhas que
ultrajava as testemunhas. Elas veriam que guerra a infiel Frana tinha feito Bblia, mas no

Apocalipse

75

seriam levadas a empenhar-se nacionalmente na mpia obra, nem tolerariam que as mortas
testemunhas fossem sepultadas, ou postas fora da vista entre elas, embora jazessem mortas trs
dias e meio, isto , trs anos e meio, na Frana. No, a prpria tentativa por parte da Frana
serviu para levar por toda parte os cristos a envidarem novos esforos em favor da Bblia, como
vamos ver." Idem, pg. 47.
Versculo 10 Os que habitam sobre a terra se alegram por causa deles, realizaro festas e
enviaro presentes uns aos outros, porquanto esses dois profetas atormentaram os que moram
sobre a terra.
Vemos aqui a alegria que sentiram os que odiavam a Bblia, ou eram atormentados por ela.
Durante algum tempo grande foi por toda parte a alegria dos infiis. Mas o jbilo dos mpios
breve, e assim sucedeu na Frana, porque a sua guerra contra a Bblia e o cristianismo bem cedo
os tragou a todos. Pretenderam destruir as duas testemunhas de Cristo, mas encheram a Frana
de sangue e terror, de sorte que ficaram horrorizados com os resultados de suas mpias aes, e
se alegraram por tirar suas mpias mos da Bblia." Idem, pg. 47.
Versculo 11 Mas, depois dos trs dias e meio, um esprito de vida, vindo da parte de
Deus, neles penetrou, e eles se ergueram sobre os ps, e queles que os viram sobreveio grande
medo.
As testemunhas restauradas. Em 1793 a Assemblia Francesa promulgou um decreto
suprimindo a Bblia. Justamente trs anos depois apresentou-se Assemblia uma resoluo
para suspender o decreto e dar tolerncia s Escrituras. Essa resoluo esteve na mesa durante
seis meses, sendo ento levantada e decretada sem nenhum voto contrrio (1). Assim,
exatamente em trs anos e meio, as testemunhas '
puseram-se sobre seus ps e caiu grande
temor sobre os que os viram'
. S os pavorosos resultados da rejeio da Bblia podiam ter levado
a Frana a tirar suas mos destas testemunhas." Idem, pg. 47.
Em 17 de junho, Camilo Jordo, no Conselho dos Quinhentos, apresentou o memorvel
relatrio sobre a reviso das leis relativas ao culto religioso. Consistia de algumas propostas, que
aboliam igualmente as restries republicanas ao culto papal e as restries papais ao
protestante. Tais propostas eram as seguintes:
1. Que todos os cidados podiam comprar ou alugar edifcios para o livre exerccio
religioso.
2. Que todas as congregaes podiam reunir-se ao toque dos sinos.
3. Que nenhuma prova nem promessa de qualquer tipo que no se exigisse a outros
cidados fosse exigida dos ministros daquelas congregaes.
4. Que qualquer pessoa que tentasse impedir ou por qualquer meio interromper o culto
pblico fosse multada at em 500 libras, e no menos de 50; e se a interrupo provinha de
autoridades constitudas, tais autoridades fossem multadas em uma soma dobrada.
5. Que estivesse livre a todos os cidados a entrada s assemblias com propsito de culto
religioso.
6. Que todas as demais leis concernentes ao culto religioso fossem ab-rogadas.
Estes regulamentos, pelo fato de abranger toda a situao dos cultos na Frana foram, na
verdade, uma bno particular para o protestantismo. O papado estava em vias de restaurao.
Mas o protestantismo, pisado sob as leis de Lus XIV, e sem apoio na f popular, precisava do
apoio direto do Estado para pr-se em p. O relatrio parece ter como objetivo os ultrajes da
igreja; as velhas proibies de celebrar culto pblico, de possuir lugares de culto, de ter ingressos,
etc.
Desde aquele tempo a igreja esteve livre na Frana. . . .
A igreja e a Bblia tinham estado mortas na Frana desde novembro de 1793 a junho de
1797. Havia transcorrido os trs anos e meio; e a Bblia, que havia sido reprimida por tanto tempo
e com tanta severidade, ocupou um lugar de honra, e foi abertamente o livro do protestantismo
livre. Jorge Croly, The Apocalypse of St. John, pgs. 181-183.

Apocalipse

76

Versculo 12 e as duas testemunhas ouviram grande voz vinda do cu, dizendo-lhes: Subi
para aqui. E subiram ao cu numa nuvem, e os seus inimigos as contemplaram.
E subiram ao Cu. Para compreender esta expresso, veja-se Daniel 4:22: A tua
grandeza cresceu, e chegou at o Cu. Por aqui vemos que a expresso significa grande
exaltao. Atingiram as Escrituras um estado de exaltao como aqui indicado, desde que a
Frana lhes fez guerra? Atingiram. Pouco depois foi organizada a Sociedade Bblica Britnica
(1804). Seguiu-se a Sociedade Bblica Americana (1816), e estas, como as suas colaboradoras
quase inumerveis, esto espalhando por toda parte a Bblia." Idem, pg. 47.
Em fins de dezembro de 1942, a Bblia tem sido traduzida no total ou parcialmente em
1.058 idiomas ou dialetos.
Nenhum outro livro se lhe aproxima em modicidade de preo ou em nmero de exemplares em
circulao. A Sociedade Bblica Americana, afirmou que publicou 7.696.739 Bblias ou partes dela em 1940;
8.096.069 em 1941; e 6.254.642 em 1942. A Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira teve durante o ano
que terminava em meados de 1941 uma circulao de 11.017.334 exemplares; e em 1942, de 7.120.000
Bblias.
Um clculo moderado faz subir o nmero a seis milhes de Bblias impressas anualmente pelas casas
comerciais. Da a produo anual de exemplares da Bblia ou partes dela tenha alcanado a enorme cifra de
25 a 30 milhes de exemplares por ano.
Desde sua organizao at 1942, a Sociedade Bblica Americana havia produzido 321.951.266
exemplares; e a Sociedade Bblica Britnica e Estrangeira havia alcanado at maro de 1942, o total de
539.664.024 exemplares, ou seja, um total de 861.600.000 de exemplares produzidos por apenas estas duas
sociedades. Em maio de 1940 a Sociedade Britnica disse: Calcula-se que 9/10 dos dois milhes de
habitantes do mundo agora podiam, se quisessem, ler a Bblia em um idioma que entendem.
A Bblia exaltada acima de todo preo, como constituindo, depois do Seu Filho, a mais valiosa
bno dada por Deus ao homem, e o mais glorioso testemunho acerca de Seu Filho. Sim, pode dizer-se com
verdade que as Escrituras subiram ao Cu numa nuvem, pois a nuvem um emblema de elevao celestial.
Versculo 13 Naquela hora, houve grande terremoto, e ruiu a dcima parte da cidade, e
morreram, nesse terremoto, sete mil pessoas, ao passo que as outras ficaram sobremodo
aterrorizadas e deram glria ao Deus do cu.
Que cidade? Ver captulo 17:18: E a mulher que viste a grande cidade que reina sobre
os reis [reinos] da Terral. Essa cidade o poder romano papal. A Frana uma dos dez chifres
que entregaram seu poder e autoridade besta [papal], ou um dos dez reinos que se
levantaram do imprio ocidental de Roma, como indicado pelos dez dedos da esttua de
Nabucodonosor, pelos dez chifres do animal terrvel e espantoso de Daniel (Daniel 7:24) e pelo
drago de Joo (Apocalipse 12:3). A Frana era, pois, a dcima parte da cidade e um dos mais
fortes ministros da vingana papal, mas nesta revoluo caiu, e com ela caiu o ltimo mensageiro
civil da fria papal. E no terremoto foram mortos sete mil homens [original, nomes de homens].
Em sua revoluo de 1789 em diante, a Frana fez guerra a todos os ttulos da nobreza. ... E dito
por quem examinou os registros franceses, que justamente sete mil ttulos de homens foram
abolidos nessa revoluo.
E os demais ficaram muito atemorizados; e deram glria ao Deus do Cu. Desonrando a
Deus e desafiando o Cu, encheram a Frana com tais cenas de sangue, carnificina e horror, que
fizeram tremer e espantar os prprios infiis, e '
os demais'que escaparam aos horrores dessa
hora '
deram glria a Deus'
, no voluntariamente, mas porque o prprio Deus permitiu que esta '
ira
do homem O louvasse'
, fazendo todo o mundo ver que quem faz guerra ao Cu cava sua prpria
sepultura. Assim, redundou glria a Deus pelos prprios meios empregados pelos mpios para
apagar essa glria." Idem, pg. 48.
Versculo 14 Passou o segundo ai. Eis que, sem demora, vem o terceiro ai.
As trombetas so reatadas. aqui reatada a srie das sete trombetas. O segundo ai terminou com a
sexta trombeta em 11 de agosto de 1840, e o terceiro ai ocorre no perodo da stima trombeta, que comeou
em 1844.

Apocalipse

77

Onde nos encontramos, pois? "Eis", isto , note-se bem, "que o terceiro ai cedo vir." As terrveis
cenas do segundo so passadas, e estamos agora no toque da trombeta que traz consigo o terceiro e ltimo ai.
Estamos ainda espera de paz e segurana, de um milnio temporal, de mil anos de justia e prosperidade?
Oremos antes fervorosamente ao Senhor para que desperte o mundo sonolento.
Versculos 15-17 O stimo anjo tocou a trombeta, e houve no cu grandes vozes, dizendo:
O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar pelos sculos dos
sculos. E os vinte e quatro ancios que se encontram sentados no seu trono, diante de Deus,
prostraram-se sobre o seu rosto e adoraram a Deus, dizendo: Graas te damos, Senhor Deus,
Todo-Poderoso, que s e que eras, porque assumiste o teu grande poder e passaste a reinar.
Desde o versculo 15 at o fim do captulo, parece-nos que so apresentados, trs vezes distintas desde
o toque do stimo anjo at o fim. Nos versculos aqui citados, o profeta olha adiante estabelecimento
completo do reino de Deus. Posto que a stima trombeta tenha comeado a soar, no pode ainda ser um fato
que as grandes vozes no Cu tenham proclamado que os reinos deste mundo viessem a ser de nosso Senhor e
do Seu Cristo, a no ser em antecipao do rpido cumprimento deste acontecimento. Mas a stima trombeta,
como as seis precedentes, abrange um perodo de tempo, e a transferncia dos reinos dos poderes terrestres
para Aquele que tem o direito de reinar o principal acontecimento que deve ocorrer nos primeiros anos do
seu toque. Por isso este acontecimento, com excluso de qualquer outro, atrai aqui a mente do profeta. (Ver
comentrios ao versculo 19). No versculo seguinte Joo retrocede e apresenta os acontecimentos
intercalares nos seguintes termos:
Versculo 18 Na verdade, as naes se enfureceram; chegou, porm, a tua ira, e o tempo
determinado para serem julgados os mortos, para se dar o galardo aos teus servos, os profetas,
aos santos e aos que temem o teu nome, tanto aos pequenos como aos grandes, e para
destrures os que destroem a terra.
As naes se enfureceram. Comeando com o estalido das revolues da Europa em 1848, a ira
entre as naes, seu cime e inveja, tm aumentado constantemente. Quase todos os jornais nos mostram o
terrvel grau de excitao em que se encontram e quo tensas se tornaram as relaes entre elas.
Estas so palavras exatas de um professor da Universidade de Harvard:
O que transcorreu do sculo XX foi o perodo mais sangrento e um dos mais turbulentos, e
portanto, um dos mais cruis e menos humanitrios em toda a histria da civilizao ocidental, e
talvez nas crnicas da humanidade em geral. Pitirin A. Sorokin, Social and Cultural Dynamics,
vol. 3, pg. 487.
Chegou, porm, a Tua ira. A ira de Deus para com a presente gerao est consumada nas sete
ltimas pragas (Apoc. 15:1), devendo por conseguinte ser aqui referida, a qual em breve h de ser derramada
sobre a Terra.
E o tempo dos mortos, para que sejam julgados. A grande maioria dos mortos, ou seja, os mpios,
esto ainda em suas sepulturas depois da visitao das pragas e do fim desta era. Uma obra de juzo, de
atribuir a cada um o castigo devido aos seus pecados, efetuada em referncia a eles pelos santos,
juntamente com Cristo, durante o milnio que segue primeira ressurreio (1 Cor. 6:2; Apoc. 20:4). Como
este juzo dos mortos se segue ira de Deus, ou s sete ltimas pragas, parece necessrio referi-lo ao milnio
do julgamento dos mpios, mencionado acima, porque o juzo investigativo toma lugar antes de as pragas
serem derramadas.
E o tempo de dares o galardo aos profetas, Teus servos. Estes recebero a recompensa na vinda
de Cristo, porque Ele traz consigo o galardo (Mat. 16:27; Apoc. 22:12). A plena recompensa dos santos,
porm, s ser alcanada quando entrarem na posse da nova Terra (Mateus 25:34).
O castigo dos mpios. E de destrures os que destroem a Terra, referindo-se ao tempo em que todos
os mpios sero para sempre devorados pelos fogos purificadores que sobre eles descero do Cu da parte de
Deus, e que fundiro e renovaro a Terra (2 Ped. 3:7; Apoc. 20:9). Por aqui ficamos sabendo que a ltima
trombeta atinge o fim dos mil anos. um pensamento alegre, no obstante aterrador! Que a trombeta que
est agora soando h de presenciar a destruio final dos mpios, e os santos, revestidos de uma imortalidade
gloriosa, postos em segurana na Terra renovada.

Apocalipse

78

Versculo 19 Abriu-se, ento, o santurio de Deus, que se acha no cu, e foi vista a arca
da Aliana no seu santurio, e sobrevieram relmpagos, vozes, troves, terremoto e grande
saraivada.
O templo aberto. Mais uma vez o profeta nos faz voltar ao comeo da trombeta. Depois de introduzir
a stima trombeta no versculo 15, o primeiro grande acontecimento que chama a ateno do vidente a
transferncia do reino do domnio terrestre para o celeste. Deus assume Seu grande poder, e para sempre
esmaga a rebelio desta revoltada Terra, estabelece Cristo no Seu prprio trono e Ele prprio permanece
supremo sobre tudo. Completado este quadro, nos apresenta no verso 18, o estado das naes, o juzo que
sobre elas h de cair, e o destino final tanto dos santos como dos pecadores. Examinando este campo de
viso, somos levados uma vez mais a retroceder no versculo que temos debaixo dos olhos, e a nossa ateno
chamada para o final do sacerdcio de Cristo, a ltima cena na obra de misericrdia em favor de um mundo
culpado.
O templo est aberto, e se entra no segundo compartimento do santurio. Sabemos que este o lugar
santssimo, porque a se v a arca, e s nesse compartimento estava depositada a arca. Isto teve lugar no fim
dos 2.300 dias em que o santurio devia ser purificado (Dan. 8:14), os perodos profticos expiraram e o
stimo anjo comeou a tocar. Desde 1844 o povo de Deus tem visto pela f a porta aberta no Cu e a arca do
testamento de Deus ali. Tem procurado guardar todos os preceitos da santa Lei escrita nas tbuas ali
depositadas. Que se encontram ali as tbuas da Lei, exatamente como na arca do santurio erigido por
Moiss, evidente pelos termos que Joo emprega ao descrever a arca. Chama-a a arca da Sua aliana.
A arca era chamada a arca da aliana, ou testamento, porque fora construda para o expresso fim de
conter as tbuas do testemunho ou dos Dez Mandamentos (xo. 25:16; 31:18; Deut. 10:2, 5). No era
destinada a nenhum outro uso, e devia o seu nome apenas ao fato de conter as tbuas da Lei. Se as tbuas no
estivessem ali, no seria a arca do testamento de Deus, nem com verdade poderia ser assim chamada. Joo,
porm, contemplando a arca no Cu, sob o som da ltima trombeta, chamou-a ainda a arca da Sua aliana,
apresentando uma prova irrefutvel de que a Lei est ainda ali, sem a alterao de um jota ou til da cpia que
por certo tempo foi confiado ao cuidado dos homens na arca tpica do tabernculo durante o tempo de
Moiss.
Os seguidores da palavra proftica receberam tambm a cana, e esto medindo o templo, o altar e os
que nele adoram (Apoc. 1). Esto proclamando a sua ltima profecia perante naes, povos e lnguas (Apoc.
10:11). E em breve terminar o drama com os relmpagos, troves, vozes, terremoto e grande saraiva, que
constituiro a ltima convulso da Natureza antes de todas as coisas serem renovadas agora no fim dos mil
anos. (Apoc. 21:5). (Ver comentrio sobre Apoc. 16:17-21).

O DESENVOLVIMENTO DA INTOLERNCIA RELIGIOSA


Apocalipse 12
Versculos 1-3 Viu-se grande sinal no cu, a saber, uma mulher vestida do sol com a lua
debaixo dos ps e uma coroa de doze estrelas na cabea, que, achando-se grvida, grita com as
dores de parto, sofrendo tormentos para dar luz. Viu-se, tambm, outro sinal no cu, e eis um
drago, grande, vermelho, com sete cabeas, dez chifres e, nas cabeas, sete diademas.
Para entender esta parte do captulo necessita-se pouco mais que uma simples definio dos smbolos
apresentados. Podemos d-la em poucas palavras:
Uma mulher, significa a verdadeira igreja. (2 Cor. 11:2). Uma mulher corrupta usada para
representar uma igreja corrupta ou apstata (Ezeq. 23:2-4; Apoc. 17:3-6, 15, 18). Semelhantemente, uma
mulher pura, como neste captulo, deve representar a verdadeira igreja.
O Sol, a luz e glria da era evanglica. A Lua, a poca mosaica. Como a Lua brilha coma derivada
do Sol, assim a era anterior brilhou com a luz emprestada da atual. Aquela era o tipo e sombra; esta o anttipo
e substncia. Uma coroa de doze estrelas, os doze apstolos. Um grande drago vermelho, a Roma pag.
(Ver comentrios dos versos 4 e 5).
Cu, o espao em que o apstolo viu esta representao. No vamos supor que as cenas aqui
apresentadas a Joo tiveram lugar no Cu, onde Deus habita, porque so eventos que ocorrem na Terra. Mas

Apocalipse

79

esta representao que passou perante os olhos do profeta parecia dar-se na regio ocupada pelo Sol, Lua e
estrelas, que chamamos o cu.
Os versculos 1 e 2 abrangem um perodo de tempo que comea logo antes do incio da era crist,
quando a igreja ardentemente esperava o advento do Messias, e que se estende at o tempo do completo
estabelecimento da igreja do Evangelho com a sua coroa de doze apstolos (Lucas 2:25, 26, 38).
Seria difcil encontrar smbolos mais apropriados e impressionantes do que os empregados aqui. A era
mosaica brilhou com uma luz recebida da era crist, assim como a Lua brilha com a luz recebida do Sol.
Quo adequado era, pois, representar a primeira pela Lua e a ltima pelo Sol. A mulher, a igreja, tinha a Lua
debaixo dos ps, isto , a era mosaica que acabava de terminar, e a mulher estava revestida com a luz do Sol
do Evangelho, que acabava de nascer. Por antecipao, a igreja representada como inteiramente organizada
com os seus doze apstolos, antes de Cristo, como criana, aparecer em cena. Facilmente se explica isto pelo
fato de que ela devia ser assim constituda logo depois de Cristo comear o Seu ministrio. Ele est
relacionado de um modo mais especial com esta igreja do que com a da poca anterior. No possvel
entender erroneamente esta passagem, e por isso com esta representao no se faz qualquer violncia a um
correto sistema de interpretao.
Versculos 4-6 A sua cauda arrastava a tera parte das estrelas do cu, as quais lanou
para a terra; e o drago se deteve em frente da mulher que estava para dar luz, a fim de lhe
devorar o filho quando nascesse. Nasceu-lhe, pois, um filho varo, que h de reger todas as
naes com cetro de ferro. E o seu filho foi arrebatado para Deus at ao seu trono. A mulher,
porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem
durante mil duzentos e sessenta dias.
A tera parte das estrelas do cu. O drago arrastou a tera parte das estrelas do cu. Se as doze
estrelas com que a mulher est coroada, em seu uso simblico, representam os doze apstolos, ento as
estrelas derribadas pelo drago antes da sua tentativa de matar o Menino, ou seja, antes da era crist, podem
representar uma parte dos dirigentes do povo judaico. Em Apocalipse 8:12 j vimos que Sol, Lua e estrelas
so algumas vezes usados em sentido simblico. A Judia tornou-se uma provncia romana uns sessenta anos
antes do nascimento do Messias. Os judeus tiveram trs classes de dirigentes: reis, sacerdotes e o Sindrio.
Um tero delas, a dos reis, foi suprimida pelo poder romano.
Philip Smith, depois de descrever o cerco de Jerusalm pelos romanos e Herodes, e sua capitulao na
primavera de 37 a. C., aps uma obstinada resistncia de seis meses, diz: Tal foi o fim da dinastia dos
asmoneus, exatamente 130 anos depois das primeiras vitrias de Judas Macabeus, e no stimo ano da
assuno do diadema por Aristbulo I. History of the World, vol. III, pg. 181.
Esta aluso s estrelas tem, sem dvida, um significado mais amplo, e se relaciona com as verdades
recalcadas nos versculos 7-9 deste captulo. Como resultado do conflito apresentado aqui, evidente que
uma tera parte da hoste anglica, que se uniu a Satans em sua rebelio contra o Governante do Universo,
foi lanada dos trios gloriosos.
O drago deteve-se diante da mulher. Agora necessrio identificar o poder simbolizado pelo
drago, e isto pode fazer-se facilmente. O testemunho acerca do Filho varo que o drago procura destruir
aplicvel apenas a um Ser que apareceu no mundo: nosso Senhor Jesus Cristo. Nenhum outro foi
arrebatado a Deus e o Seu trono, mas Ele foi assim exaltado (Efs. 1:20, 21; Heb. 8:1; Apoc. 3:21). Nenhum
outro recebeu de Deus a misso de reger todas as naes com vara de ferro, mas Ele sim foi designado para
essa obra (Salmos 2:7-9).
No pode haver dvida de que o Filho representa Jesus Cristo. O tempo a que a profecia se refere
tambm evidente: foi o tempo em que Cristo apareceu neste mundo como uma criana em Belm.
Agora ser fcil encontrar o poder simbolizado pelo drago, porque este representa algum poder que
tentou destruir a Cristo ao nascer. Fez-se alguma tentativa nesse sentido? Quem a fez? No necessrio dar
uma resposta formal a estas perguntas, para quem tenha lido como Herodes, num esforo hostil por destruir o
infante Jesus, mandou matar todas as crianas em Belm, de dois anos para baixo. Mas quem era Herodes?
Um governador romano, pois de Roma procedia o seu poder. Roma dominava naquele tempo sobre todo o
mundo (Lucas 2:1), e, portanto, era a parte responsvel neste acontecimento. Alm disso, era o nico poder
da Terra que naquela poca podia ser simbolizado em profecia, pela simples razo de que o seu domnio era
universal. No , portanto, sem a mais concludente razo que o imprio romano geralmente considerado
pelos comentadores protestantes como o poder indicado pelo grande drago vermelho.
digno de meno que durante o segundo, terceiro, quarto e quinto sculos da era crist, o drago era,
depois da guia, a principal insgnia das legies romanas. Esse drago era pintado de vermelho, como para

Apocalipse

80

corresponder fielmente ao quadro representado pelo vidente de Patmos, e exclamar ao mundo: Roma a
nao representada aqui.
Como dissemos, Roma tentou destruir Jesus Cristo, atravs da ao infernal de Herodes. A Criana
nascida numa igreja ansiosa e vigilante, era o nosso adorvel Redentor, que em breve h de reger as naes
com vara de ferro. Herodes no pde destru-Lo. Os poderes combinados da Terra e do inferno no puderam
venc-Lo. Ainda que retido por pouco tempo sob o domnio da sepultura, despedaou suas cruis ligaduras,
abriu um caminho de vida para a humanidade e foi arrebatado para Deus e o Seu trono. Ascendeu ao Cu
vista dos Seus discpulos, deixando a eles e a ns a promessa de que voltaria.
E a igreja fugiu para o deserto quando o papado foi estabelecido, em 538, onde foi sustentada pela
palavra de Deus e pelo ministrio dos anjos durante o longo, obscuro e sanguinolento domnio daquele
poder, durante 1.260 anos.
Versculos 7-12 Houve peleja no cu. Miguel e os seus anjos pelejaram contra o drago.
Tambm pelejaram o drago e seus anjos; todavia, no prevaleceram; nem mais se achou no cu
o lugar deles. E foi expulso o grande drago, a antiga serpente, que se chama diabo e Satans, o
sedutor de todo o mundo, sim, foi atirado para a terra, e, com ele, os seus anjos. Ento, ouvi
grande voz do cu, proclamando: Agora, veio a salvao, o poder, o reino do nosso Deus e a
autoridade do seu Cristo, pois foi expulso o acusador de nossos irmos, o mesmo que os acusa
de dia e de noite, diante do nosso Deus. Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro
e por causa da palavra do testemunho que deram e, mesmo em face da morte, no amaram a
prpria vida. Por isso, festejai, cus, e vs, os que neles habitais. Ai da terra e do mar, pois o
diabo desceu at vs, cheio de grande clera, sabendo que pouco tempo lhe resta.
Guerra no Cu. Os seis primeiros versculos deste captulo, como vimos, levam-nos ao fim dos
1.260 anos em 1798, data que apontou o fim da supremacia papal. No versculo 7 igualmente claro que
somos levados para tempos anteriores. At quando? Ao tempo introduzido no comeo do captulo, isto , os
dias do primeiro advento, quando com gnio infernal Satans, operando por meio do poder de Roma pag,
procurava matar o Salvador da humanidade; e ainda mais atrs, ao prprio incio do grande conflito entre a
verdade e a iniqidade, quando no prprio Cu Miguel (Cristo) e Seus anjos pelejavam contra o drago
(Satans) e seus anjos. Para obter provas de que Miguel Cristo, ver Judas 9; 1 Tessalonicenses 4:16; Joo
5:28, 29.
No prevaleceram. Graas a Deus que nesse antigo conflito o enganador supremo foi derrotado.
Como estrela da manh, filho da alva, tendo inveja e dio em seu corao, reuniu uma hoste de anjos
descontentes em uma rebelio contra o governo de Deus. Mas a Escritura diz que no prevaleceram, foi
atirado para a terra, e, com ele, os seus anjos.
Sculos mais tarde, quando Cristo pela primeira vez veio Terra, o grande drago, a antiga serpente,
que se chama diabo e Satans fez um esforo supremo sob o disfarce do grande drago vermelho, que
representava Roma pag, para destruir o Redentor do mundo. Satans estava aguardando a misso de Cristo
na Terra como a sua ltima oportunidade de sucesso em malograr o plano da salvao. Apresentou-se a
Cristo com tentaes capciosas, na esperana de venc-Lo. Tentou de vrias maneiras destruir a Cristo
durante o Seu ministrio. Quando conseguiu lev-Lo tumba, esforou-se, em maligno triunfo ret-Lo ali.
Mas de todos os encontros o Filho de Deus saiu vencedor, e faz esta misericordiosa promessa aos Seus fiis
seguidores: Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como tambm eu venci e me
sentei com meu Pai no seu trono (Apoc. 3:21).
Isto nos mostra que Jesus, enquanto esteve sobre a Terra, travou uma guerra, e obteve a vitria.
Satans viu frustrado o seu ltimo esforo e sua ltima maquinao. Vangloriara-se de que venceria o Filho
de Deus na Sua misso a este mundo e assim converteria o plano da salvao num ignominioso fracasso.
Bem sabia que se fosse mal sucedido neste seu ltimo esforo desesperado para contrariar a obra de Deus,
desvanecer-se-ia a sua ltima esperana e tudo estaria perdido. Mas, na linguagem do versculo 8, ele "no
prevaleceu", e por isso com razo podia elevar-se o cntico: Pelo que alegrai-vos, cus, e vs que neles
habitais.
Nem mais se achou no cu o lugar deles. Satans e os anjos cados tinham sofrido uma terrvel
derrota, que Cristo descreve assim: Eu via Satans caindo do cu como um relmpago (Luc. 10:18). E
Pedro nos diz que aos anjos cados Deus os entregou a abismos de trevas, reservando-os para juzo (2 Ped.
2:4).
Pereceu para sempre sua esperana, longamente acariciada, de vencer o Filho do Homem quando
assumisse a nossa natureza. Seu poder ficou restringido. J no pde aspirar um encontro pessoal com o

Apocalipse

81

Filho de Deus, pois Cristo o vencera. Da por diante a igreja (a mulher) o objeto de sua maldade, e emprega
todos os meios que iriam caracterizar sua ira contra ela.
Mas se ouve cantar cntico no Cu: Agora veio a salvao. Como pode ser isto, se estas cenas esto
no passado? J tinha vindo ento a salvao, a fora, o reino de Deus e o poder do seu Cristo? No,
absolutamente, mas este cntico foi cantado com vistas ao futuro. Aquelas coisas tornaram-se certas. A
grande vitria fora ganha por Cristo, que decidia para sempre a questo do seu estabelecimento.
O profeta lana ento um rpido olhar para a ao de Satans desde seu tempo at o fim (vv. 11, 12),
durante cujo tempo os fiis "irmos" o vencem pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do Seu testemunho,
enquanto a ira dele aumenta, medida que o tempo se abrevia.
Foi Satans que induziu Herodes a procurar matar a Cristo. Mas o agente principal que o lder dos
rebeldes empregou para guerrear contra Cristo e Seu povo durante os primeiros sculos da era crist foi o
Imprio Romano, cuja religio dominante era o paganismo. De modo que, se bem que o drago representa
primordialmente a Satans, simboliza em um sentido secundrio Roma pag.
Versculos 13-17 Quando, pois, o drago se viu atirado para a terra, perseguiu a mulher
que dera luz o filho varo; e foram dadas mulher as duas asas da grande guia, para que
voasse at ao deserto, ao seu lugar, a onde sustentada durante um tempo, tempos e metade
de um tempo, fora da vista da serpente. Ento, a serpente arrojou da sua boca, atrs da mulher,
gua como um rio, a fim de fazer com que ela fosse arrebatada pelo rio. A terra, porm, socorreu
a mulher; e a terra abriu a boca e engoliu o rio que o drago tinha arrojado de sua boca. Irou-se o
drago contra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendncia, os que guardam os
mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus; e se ps em p sobre a areia do mar.
A igreja no deserto. Aqui somos de novo levados ao tempo em que Satans se convenceu
absolutamente de que tinha fracassado em todas as suas tentativas contra o Senhor da glria na Sua misso
terrestre. E vendo isso, voltou-se com decuplicada fria, como j notamos, para a igreja estabelecida por
Cristo. Logo vemos a igreja indo para aquela condio que aqui denominada como uma fuga para o
deserto. Isto deve representar um estado em que se encontra isolada dos olhos pblicos e oculta dos seus
inimigos. Aquela igreja que durante todos a Idade Mdia ditava suas ordens aos submissos ouvidos da
cristandade, e ostentava seus ostentosos estandartes perante assombradas multides, no era a igreja de
Cristo. Era o corpo do mistrio da iniqidade.
O mistrio da piedade foi Deus manifestado aqui como homem. O mistrio da iniqidade foi um
homem pretendendo ser Deus. Esta foi a grande apostasia produzida pela unio do paganismo com a
cristianismo. A verdadeira igreja estava escondida. Adorava a Deus em lugares secretos. Podem considerarse como bons exemplos disso as cavernas e lugares ocultos dos vales do Piemonte, onde a verdade do
Evangelho foi apreciada como sagrada e era protegida da fria dos seus inimigos. Ali Deus velava sobre a
Sua igreja, e pela Sua providncia a protegia e sustentava.
As asas de guia que lhe foram dadas significam apropriadamente a pressa com que a verdadeira igreja
foi obrigada a procurar refgio quando o homem do pecado se instalou no poder. Para este fim lhe foi
provida a assistncia de Deus. A mesma figura empregada para descrever as relaes de Deus com o antigo
Israel: Vs tendes visto o que fiz aos egpcios, como vos levei sobre as asas de guias, e vos trouxe a Mim.
(xodo 19:4).
A meno do perodo durante o qual a mulher alimentada no deserto como "um tempo e tempos e
metade de um tempo", segundo a fraseologia similar empregada em Daniel 7:25, fornece a chave para a
explicao da ltima passagem. O mesmo perodo chamado em Apoc. 12:6 "mil, duzentos e sessenta dias".
Isto demonstra que um "tempo" um ano, 360 dias; dois "tempos", dois anos, ou 720 dias; e "meio tempo",
meio ano, ou 180 dias, perfazendo um total de 1.260 dias. E sendo isto simblico, significa 1.260 anos
literais.
A serpente lanou de sua boca gua como um rio para arrebatar a igreja. Por suas falsas doutrinas o
papado corrompeu de tal maneira todas as naes, que dominou absolutamente sobre o poder civil durante
longos sculos. Por seu intermdio Satans pde arremessar uma poderosa inundao de perseguio contra
a igreja em todas as direes, e no tardou em faz-lo. Milhes de crentes fiis foram arrebatados pelo rio,
mas a igreja no foi completamente tragada, pois os dias foram abreviados por causa dos escolhidos (Mateus
24:22).
A terra ajudou a mulher, abrindo sua boca e tragando o rio. A Reforma protestante do sculo
dezesseis comeou a sua obra. Deus suscitou a Martinho Lutero e seus colaboradores para exporem o
verdadeiro carter do papado e quebrarem o poder com que a superstio tinha escravizado as mentes. Lutero

Apocalipse

82

afixou suas teses na porta da igreja de Wittenberg. A pena com que as escreveu, segundo o simblico sonho
do bom eleitor Frederico, da Saxnia, percorreu o continente e abalou a trplice coroa sobre a cabea do
papa. Os prncipes comearam a abraar a causa dos reformadores. Foi o amanhecer da luz e liberdade
religiosa, e Deus no ia permitir que as trevas tragassem o seu fulgor.
O encanto estava quebrado. Os homens viam as bulas e antemas dos papas cair inofensivos a seus
ps, medida que ousavam exercer o direito recebido de Deus para reger suas conscincias s por Sua
palavra. Multiplicaram-se os defensores da verdadeira f. E em breve houve suficiente terreno protestante na
Europa e no Novo Mundo para engolir o rio da fria papal e tirar-lhe o poder de danificar a igreja. Assim a
terra ajudou a mulher, e tem continuado a ajud-la at hoje, pois as principais naes da cristandade tm
fomentado o esprito da Reforma e da liberdade religiosa.
Guerra contra o remanescente. Mas o drago ainda no cessou a sua obra. O versculo 17 apresenta
uma exploso final da sua ira, desta vez contra a ltima gerao de cristos que viveriam na Terra. Ns
dizemos a ltima gerao, porque a guerra do drago dirigida contra os restantes de sua descendncia [da
mulher], ou seja, da verdadeira igreja, e s a ltima gerao pode com verdade ser descrita como o resto. Se
correta a interpretao de que j alcanamos a gerao que h de testemunhar o fim das cenas da Terra, esta
guerra contra a igreja no pode estar num futuro muito longnquo.
Este remanescente caracterizado pela guarda dos mandamentos de Deus e por ter o testemunho de
Jesus Cristo. Isto indica que nos ltimos dias se realizaria uma reforma do sbado, porque s acerca do
sbado, dentre os mandamentos, h uma diferena de f e prtica entre os que aceitam o Declogo como lei
moral. Veremos isto mais particularmente na mensagem de Apocalipse 14:9-12.

A SECULAR LUTA PELA LIBERDADE RELIGIOSA


Apocalipse 13
Versculos 1-4 Vi emergir do mar uma besta que tinha dez chifres e sete cabeas e, sobre
os chifres, dez diademas e, sobre as cabeas, nomes de blasfmia. A besta que vi era
semelhante a leopardo, com ps como de urso e boca como de leo. E deu-lhe o drago o seu
poder, o seu trono e grande autoridade. Ento, vi uma de suas cabeas como golpeada de morte,
mas essa ferida mortal foi curada; e toda a terra se maravilhou, seguindo a besta; e adoraram o
drago porque deu a sua autoridade besta; tambm adoraram a besta, dizendo: Quem
semelhante besta? Quem pode pelejar contra ela?
O mar smbolo de "povos, e multides, e naes, e lnguas" (Apoc. 17:15). Uma besta o smbolo
bblico de uma nao, ou poder. Por vezes representa apenas o poder civil e por vezes o eclesistico junto
com o civil. Sempre que se v uma besta subir do mar, quer dizer que o poder se levanta de um territrio
densamente povoado. Se os ventos so representados como soprando sobre o mar, como em Daniel 7:2, 3,
so indicadas comoo poltica, lutas civis e revoluo.
Pelo drago do captulo anterior e a primeira besta deste captulo nos apresentado o poder romano
como um todo em suas duas fases, pag e papal. Da que, estes smbolos, tanto um como outro, tm sete
cabeas e dez chifres. (Ver os comentrios do captulo 17:10).
Como leopardo. A besta de sete cabeas e dez chifres, semelhante a leopardo, aqui apresentada,
simboliza um poder que exerce tanto a autoridade eclesistica como a civil. Este ponto suficiente para
justificar a apresentao de alguns argumentos para comprov-lo.
A cadeia proftica a que se prende este smbolo comea com Apocalipse 12. Os smbolos de governos
terrenos abrangidos na profecia so: o drago do captulo 12, a besta semelhante a leopardo e a besta de dois
chifres do captulo 13. A mesma cadeia proftica continua evidente at o captulo 14. De Apocalipse 12:1 at
Apocalipse 14:5, temos, pois, uma cadeia proftica distinta e completa em si mesma.
Cada um dos poderes aqui introduzidos representado como feras perseguidoras da igreja de Deus. A
cena inicia com a igreja, sob o smbolo de uma mulher, aguardando ansiosamente que se cumprisse a
promessa de que a Semente da mulher, o Senhor da glria, aparecesse entre os homens. O drago estava
diante da mulher para tragar o seu Filho. Seu mau intento foi contrariado e o Filho foi arrebatado para Deus e
o Seu trono. Segue-se um perodo em que a igreja sofre dura opresso do poder representado por este drago.
Nesta parte da cena o profeta ocasionalmente olha adiante, quase at o fim, porque todos os inimigos da
igreja iam ser movidos pelo esprito do drago. Em Apocalipse 13:1 retrocedemos ao tempo em que a besta
semelhante ao leopardo, sucessora do drago, comea a sua carreira. A igreja sofre guerra e perseguio

Apocalipse

83

deste poder durante o longo perodo de 1.260 anos. Em seguida a este perodo de opresso, a igreja tem outro
conflito breve, mas severo, com a besta de dois chifres. Logo vem a libertao. A profecia termina com a
igreja livre de todas as perseguies, e de p, vitoriosa com o Cordeiro no Monte Sio. Graas a Deus pela
segura promessa de vitria final!
A nica personagem que se manifesta sempre a mesma em todas estas cenas, e cuja histria o tema
principal atravs de toda a profecia, a igreja de Deus. Os outros personagens so os seus perseguidores, e
so apresentadas simplesmente como tais. Aqui, como pergunta questo preliminar, fazemos a pergunta:
Quem ou que que persegue a verdadeira igreja? uma igreja falsa ou apstata. Que que guerreia sempre
contra a verdadeira religio? uma religio falsa. Quem jamais ouviu que o simples poder civil de qualquer
nao tenha perseguido o povo de Deus por sua iniciativa prpria? Os governos podem guerrear contra
outros governos para vingar alguma afronta real ou imaginria, ou para adquirir territrio e estender o seu
poder. Mas os governos no perseguem (note-se a palavra, no perseguem) ningum por causa da sua
religio, a menos que estejam sob algum sistema religioso oposto ou hostil.
A besta semelhante ao leopardo um poder perseguidor. Os poderes apresentados nesta profecia o
drago, a besta semelhante ao leopardo e a besta de dois chifres dos vv. 11-17 so todos poderes
perseguidores. So impelidos por sua inimizade contra o povo e igreja de Deus. Este fato constitui por si
mesmo uma prova suficientemente persuasiva de que em cada um destes poderes o elemento eclesistico ou
religioso o poder controlador.
Tomemos o drago. Que simboliza? A resposta inegavelmente: Em primeiro lugar, Satans, como
foi antes demonstrado; e em segundo lugar, o Imprio Romano. Mas isso no basta. Ningum ficaria
satisfeito com essa simples resposta. Deve ser mais definida. Acrescentamos ento: O Imprio Romano na
sua forma pag, que todos concordam. Mas logo que dizemos pag, apresentamos um elemento religioso,
porque o paganismo um dos mais gigantescos sistemas de religio falsa que Satans j inventou. Portanto,
o drago a tal ponto um poder eclesistico, que a prpria caracterstica que o distingue um sistema
religioso falso. O que levou o drago a perseguir a igreja de Cristo? Foi porque o cristianismo prevalecia
contra o paganismo, dissipando suas supersties, derribando seus dolos, e derrubando seus templos. Foi
atingido o elemento religioso desse poder, e da a perseguio como resultado.
Chegamos agora besta semelhante ao leopardo de Apocalipse 13. Que simboliza? A resposta
continua sendo: o Imprio Romano. Mas o drago simbolizava o Imprio Romano. Por que no ainda
representado pelo mesmo smbolo? Porque houve uma mudana no carter religioso do imprio. Esta besta
simboliza Roma na sua fase pretensamente crist, e esta mudana de religio, e isso apenas, que torna
necessria uma mudana de smbolo. Esta besta apenas difere do drago por apresentar um aspecto religioso
diferente. Da seria errado afirmar que representa apenas o poder civil romano.
Como smbolo do papado. A esta besta d o drago o seu poder, o seu trono e grande autoridade.
Que poder sucedeu Roma pag? Todos ns sabemos que foi Roma papal. Para o nosso fim no interessa
saber quando ou por que meios se operou esta mudana. O grande fato que se destaca e reconhecido por
todos, que a seguinte importante fase do Imprio Romano depois da sua forma pag foi a papal. No seria
correto, portanto, afirmar que Roma pag deu seu poder e seu trono a uma forma de governo meramente
civil, sem nenhum elemento religioso. Nenhum esforo de imaginao pode conceber semelhante transao.
Mas duas fases do imprio so aqui reconhecidas, e, na profecia, Roma pag at que chega a ser papal. A
afirmao de que o drago deu besta semelhante ao leopardo seu poder e seu trono mais uma prova de
que o drago de Apocalipse 12:3 simboliza Roma pag; mas atrs de ambos os poderes est Satans que os
dirige em sua obra de impiedade.
Mas pode ser que algum diga que tanto a besta semelhante ao leopardo como a besta de dois chifres
so necessrias para constituir o papado, e que por isso a elas que o drago d seu poder, trono e grande
autoridade. Mas a profecia no diz isso. O drago trata somente com a besta semelhante ao leopardo. S a
essa besta que ele d seu poder, trono e grande autoridade. Esta a besta que tem uma cabea ferida de
morte, que depois curada. Esta a besta que faz com que todo o mundo se maravilhe aps ela. esta besta
cuja boca que profere blasfmias, e que faz guerra aos santos durante 1.260 anos. Faz tudo isto antes de
entrar em ao o poder seguinte, a besta de dois chifres. Portanto, s a besta semelhante ao leopardo
simboliza o Imprio Romano em sua forma papal sob o domnio da influncia eclesistica.
idntica ao chifre pequeno. Para mostrar isto melhor, basta-nos estabelecer um paralelo entre o
chifre pequeno de Daniel 7:8, 20, 24, 25 e este poder. Esta comparao torna claro que o chifre pequeno e a
besta semelhante ao leopardo simbolizam o mesmo poder. O chifre pequeno reconhecido como um
smbolo do papado. Podemos dar seis pontos que estabelecem sua identidade:

Apocalipse

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1. O chifre pequeno era um poder blasfemo. Proferir palavras contra o Altssimo. (Daniel 7:25). A
besta semelhante ao leopardo de Apocalipse 13:6 faz o mesmo: Abriu a sua boca em blasfmias contra
Deus.
2. O chifre pequeno fazia guerra contra os santos e os vencia (Daniel 7:21). Tambm esta besta (Apoc.
13:7) faz guerra aos santos e os vence.
3. O chifre pequeno tinha uma boca que falava grandiosamente (Daniel 7:8, 20). E desta besta lemos:
E foi-lhe dada uma boca para proferir grandes coisas e blasfmias. (Apoc. 13:5).
4. O chifre pequeno levantou-se ao cessar a forma pag do Imprio Romano. A besta de Apocalipse
13:2 surge no mesmo tempo, porque o drago, Roma pag, d-lhe o seu poder, seu trono e grande autoridade.
5. Foi dado poder ao chifre pequeno para continuar por um tempo e tempos e metade de um tempo
(Dan. 7:25). A esta besta tambm foi dado poder por quarenta e dois meses, ou 1.260 anos (Apoc. 13:5).
6. No fim daquele perodo especificado de 1.260 anos, os santos, os tempos e a lei iam ser
libertos da mo do chifre pequeno (Dan. 7:25). No fim do mesmo perodo a prpria besta semelhante ao
leopardo havia de ser levada em cativeiro (Apoc. 13:10). Ambas estas especificaes se cumpriram no
cativeiro e exlio do papa, e na derrocada temporria do papado pela Frana, em 1798.
Estes seis pontos provam satisfatoriamente a identidade do chifre pequeno, com a besta semelhante ao
leopardo. Quando temos na profecia dois smbolos, como neste caso, representando poderes que entram em
ao ao mesmo tempo no cenrio, ocupam o mesmo territrio, mantm o mesmo carter, fazem a mesma
obra, existem durante o mesmo espao de tempo e tm o mesmo destino, esses smbolos representam o
mesmo poder.
Recebeu uma ferida mortal. A cabea ferida de morte foi a papal. Somos levados a esta concluso
pelo princpio evidente de que o que dito em profecia do smbolo de qualquer governo, aplica-se a esse
governo s enquanto representado por esse smbolo. Ora, Roma representada por dois smbolos, o drago
e a besta semelhante ao leopardo, porque apresentou duas fases: a pag e a papal. E o que se diz do drago s
se aplica a Roma na sua forma pag, e o que se diz da besta semelhante ao leopardo s se aplica a Roma na
sua forma pretensamente crist de Roma. Joo diz que uma das cabeas desta ltima besta semelhante ao
leopardo foi a que recebeu a ferida de morte. Em outras palavras, esta ferida foi infligida forma de governo
que existia no Imprio Romano depois da mudana do paganismo ao cristianismo. ento evidente que a
cabea papal foi a que resultou ferida de morte e cuja ferida mortal foi curada. O ser assim ferida o mesmo
que ir em cativeiro (Apoc. 13:10). Foi infligida a ferida quando o papa foi levado prisioneiro pelo general
francs Berthier, e o governo papal foi temporariamente abolido, em 1798. Despojado do seu poder, tanto
civil como eclesistico, o cativo papa Pio VI morreu no exlio, em Valena, na Frana, em 29 de agosto de
1799. Mas a ferida mortal foi curada quando o papado foi restabelecido, embora com uma diminuio do seu
antigo poder, pela eleio de um novo papa, em 14 de maro de 1800. (Ver Bower, History of Popes, pgs.
404-428; George Croly, The Apocalypse of St. John, pg. 251).
Versculos 5-10 Foi-lhe dada uma boca que proferia arrogncias e blasfmias e autoridade
para agir quarenta e dois meses; e abriu a boca em blasfmias contra Deus, para lhe difamar o
nome e difamar o tabernculo, a saber, os que habitam no cu. Foi-lhe dado, tambm, que
pelejasse contra os santos e os vencesse. Deu-se-lhe ainda autoridade sobre cada tribo, povo,
lngua e nao; e ador-la-o todos os que habitam sobre a terra, aqueles cujos nomes no foram
escritos no Livro da Vida do Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo. Se algum tem
ouvidos, oua. Se algum leva para cativeiro, para cativeiro vai. Se algum matar espada,
necessrio que seja morto espada. Aqui est a perseverana e a fidelidade dos santos.
Profere blasfmias. Esta besta abre a sua boca em blasfmias contra Deus, para lhe difamar o nome
e difamar o tabernculo, a saber, os que habitam no cu. J se mencionou, nos comentrios sobre o livro de
Daniel, o significado da expresso: Falar palavras contra o Altssimo. (Dan. 7:25) No verso 5 deste
captulo, so usadas palavras semelhantes, pois tinha boca que proferia arrogncias. Mas acrescentado
blasfmias, o que indica evidentemente que as arrogncias seriam declaraes blasfemas contra o Deus
do cu.
Nos Evangelhos encontramos duas indicaes do que constitui uma blasfmia. Em Joo 10:33 lemos
que os judeus acusaram falsamente a Jesus de blasfemar porque disseram: sendo tu homem, te fazes Deus a
ti mesmo. A acusao no caso do Salvador era falsa, porque Ele era o Filho de Deus, era Emanuel, Deus
conosco. Mas quando um homem assume as prerrogativas de Deus e os ttulos da Divindade, isto constitui
uma blasfmia.

Apocalipse

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Em Lucas 5:21 os fariseus procurando surpreender a Jesus em Suas palavras, perguntam: Quem
este que diz blasfmias? Quem pode perdoar pecados, seno Deus? Jesus podia perdoar pecados porque Ele
era o divino Salvador. Mas quando um homem mortal declara ter tal autoridade, ele certamente blasfema.
Poderamos perguntar se o poder apresentado por este smbolo cumpriu esta parte da profecia. Nos
comentrios sobre Daniel 7:25 vimos claramente que tinha falado palavras contra o Altssimo.
Observemos agora o que dito acerca de como o sacerdcio pretende perdoar pecados:
O sacerdote ocupa o lugar do prprio Salvador, pois ao dizer: Ego te absolvo [Eu te
absolvo], absolve do pecado. . . . Para perdoar um s pecado se requer toda a Onipotncia de
Dias. . . . Mas o que unicamente Deus pode fazer por sua Onipotncia, o sacerdote pode faz-lo
tambm dizendo: Ego te absolvo a peccatis tuis ... Inocncio III escreveu: Na verdade, no
exagerado dizer que em vista do carter sublime de seu cargo, os sacerdotes so outros tantos
deuses. Alfonso de Ligrio, Dignity and Duties of the Priest, pgs. 34-36.
Notemos ainda outras declaraes blasfemas daquele poder:
Mas nossa admirao deve ser muito maior quando encontramos que em obedincia s
palavras de seus sacerdotes: HOC EST CORPUS MEUM [Este o meu corpo], Deus mesmo
desce ao altar, acode aonde quer que o chamem, e se coloca em suas mos, mesmo que sejam
seus inimigos. E tendo acudido, fica, completamente a seu dispor; eles o transladam como
querem de um lugar a outro; podem, se assim o desejam, encerr-lo no tabernculo, ou exp-lo
sobre o altar, e lev-lo fora da igreja; podem, se quiserem, comer sua carne e d-lo para alimentar
a outros. Oh, quo grande seu poder diz So Lorenzo Justiniano, falando dos sacerdotes.
Cai uma palavra de seus lbios, e o corpo de Cristo est aqui substancialmente formado com a
matria do po, e o Verbo Encarnado descendo do cu se acha realmente presente sobre a mesa
do altar! Idem, pgs. 26, 27.
Assim pode o sacerdote, em certa maneira, ser chamado criador de seu Criador. . . .O
poder do sacerdote diz So Bernardino de Siena o poder da pessoa divina; porque a
transubstanciao do po requer tanto poder como a criao do mundo. Idem, pgs. 32, 33.
Assim como esta potncia representada pela besta blasfema contra o templo do Cu, chama a
ateno de seus sditos para seu prprio trono e palcio em vez de ao tabernculo de Deus, desviando sua
ateno do sacrifcio do Filho de Deus ao sacrifcio da missa.
Blasfema contra os que moram no Cu, assumindo o poder de perdoar os pecados, e assim desvia aos
homens da obra mediadora de Cristo e Seus assistentes celestiais no santurio do alto.
O verso 10 nos faz voltar aos eventos de 1798, quando esse prprio poder, que durante o 1.260 anos
manteve os santos de Deus em cativeiro, foi levado em cativeiro.
Versculo 11 Vi ainda outra besta emergir da terra; possua dois chifres, parecendo
cordeiro, mas falava como drago.
Este versculo apresenta o terceiro grande smbolo da cadeia proftica que estamos examinando,
geralmente denominado a besta de dois chifres. Perguntamos qual a sua aplicao. O drago, a Roma pag, e
a besta semelhante ao leopardo, a Roma papal, apresentam-nos grandes organizaes como representantes de
dois grandes sistemas de religio falsa. A analogia pareceria requerer que o restante smbolo, a besta de dois
chifres, tenha uma aplicao semelhante, e encontre o seu cumprimento em alguma nao, representativa
ainda de outro grande sistema de religio. O nico sistema restante que est exercendo uma influncia
dominadora no mundo hodierno o protestantismo. Abstratamente considerado, o paganismo abrange todos
os pases pagos, com mais de metade da populao do globo. O catolicismo, que pode ser considerado
como abrangendo a religio da igreja grega ortodoxa, quase parecida com ele, pertence a naes que
constituem uma grande parte da cristandade. Em outras profecias foi-nos delineado o quadro do maometismo
e sua influncia (ver os comentrios sobre Daniel 11 e Apocalipse 9). Mas o protestantismo a religio das
naes que constituem a vanguarda do mundo quanto liberdade, ilustrao, progresso e poder.
Um smbolo dos Estados Unidos. portanto, se o protestantismo a religio que devemos buscar, a
que nao, como representante daquela religio, se aplica a profecia? H notveis naes protestantes na
Europa, mas por razes que se vero depois, o smbolo no pode aplicar-se a elas. Uma cuidadosa
investigao levou-nos concluso de que se aplica Amrica protestante, ou seja aos Estados Unidos da
Amrica do Norte. Vamos considerar cuidadosamente a razo de tal aplicao e a evidncia em que se apia.

Apocalipse

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H razes pelas quais devemos esperar que os Estados Unidos sejam mencionados na profecia? Em
que condies encontraram outras naes um lugar no registro proftico? Primeiro, porque desempenharam
um papel importante na histria do mundo; e segundo, porque tiveram jurisdio sobre o povo de Deus ou
com esse povo mantiveram importantes relaes. Nos relatos da Bblia e da histria secular encontramos
dados donde deduzimos esta regra acerca da meno proftica dos governos terrestres: Uma nao entra na
profecia sempre que a obra e o destino do povo de Deus ficam definitivamente vinculados a ela. Todas estas
condies certamente se observaram no caso dos Estados Unidos. Atraiu a ateno de muitas mentes a
convico de que o nascimento e o progresso desta nao foram tais que a Providncia considerou adequado
prediz-los na profecia.
O governador Pownal, estadista ingls, predisse em 1780, estando em prosseguimento a Revoluo
Americana, que este pas se tornaria independente, e que o animaria uma atividade civilizadora muito alm
da que a Europa jamais conheceu; e que chegaria a todos os confins do globo seu poder comercial e naval.
Menciona em seguida o provvel estabelecimento deste pas como um poder livre e soberano, e o chama
uma revoluo com mais estranhos indcios de interveno divina, em substituio do curso ordinrio dos
negcios humanos, do que qualquer acontecimento que o mundo tenha experimentado. Citado por Charles
Summer, Prophetic Voices About America, in Atlantic Monthly, September, 1867, pg. 290.
George Alfred Townsend, falando dos infortnios que sobrevieram aos outros governos neste
continente, diz:
A histria dos Estados Unidos foi separada por uma Providncia benfica para longe da
selvagem e cruel histria do resto do continente. George Alfred Townsend, New World
Compared With the Old, pg. 635.
Consideraes como estas sugerem a cada mente a forte expectativa de que a nao de que nos
ocupamos tenha um papel a desempenhar para levar avante os providenciais propsitos de Deus neste
mundo, e de que se fale dele na palavra proftica.
Cronologia deste poder. Em que perodo da histria deste mundo a profecia localiza o surgimento
deste poder? Sobre este ponto o fundamento para as concluses a que devemos chegar j est posto nos fatos
descobertos com relao besta semelhante ao leopardo. Seria quando a besta foi para o cativeiro, ou foi
morta com a espada (verso 10) ou quando teve uma das suas cabeas ferida de morte (verso 3), pois ento
que Joo viu subir a besta de dois chifres. Se a besta semelhante ao leopardo, significa o papado, como
comprovamos, e a ida em cativeiro encontra seu cumprimento na destruio temporria do papado pelos
franceses em 1798, ento temos definidamente especificado o tempo em que devemos procurar o nascimento
deste poder. A expresso subir deve significar que o poder a que se refere era recm organizada, e assumia
ento preeminncia e influncia.
Pode algum ter dvida sobre qual nao esteve a subir em 1798? Certamente se tem de admitir que
os Estados Unidos so o nico poder satisfaz as especificaes da profecia neste ponto da cronologia.
A luta das colnias americanas pela independncia iniciou-se em 1775. Em 1776 foram declarados
nao livre e independente. Em 1777 se reuniram em Congresso e adotaram os artigos de sua Confederao,
os delegados dos treze estados originais: New Hampshire, New Jersey, Pennsylvania, Delaware, Maryland,
Virginia, North Caroline e South Caroline, e Georgia. Em 1783 terminou a guerra da Independncia com um
tratado de paz com Gr-Bretanha, que reconhecia a independncia dos Estados Unidos e lhes concedia mais
de milhes de quilmetros quadrados de territrio. Em 1787 foi elaborada uma Constituio; em 26 de julho
de 1788 haviam ratificado onze dos estados originais; e entrou em vigor em 1 de maro de 1789. Os Estados
Unidos comearam, pois, com algo mais que dois milhes de quilmetros quadrados de superfcie e menos
de quatro milhes de habitantes. Assim chegamos ao ano 1798, quando a nao foi introduzida na profecia.
Wesley nas suas notas sobre Apocalipse 14, escritas em 1754, diz da besta de duas pontas:
Ainda no veio, embora no possa estar longe, porque deve aparecer no fim dos quarenta
e dois meses da primeira besta. John Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament,
pg. 735, Comment on Revelation 13:11.
Idade deste poder. H na profecia boas evidncias de que o governo simbolizado pela besta de dois
chifres introduzido na primeira parte da sua carreira, quer dizer, enquanto era um poder ainda jovem. As
palavras de Joo so: E vi subir da terra outra besta, e tinha dois chifres semelhantes aos de um cordeiro.
Por que no diz Joo simplesmente: Tinha dois chifres? Por que acrescenta: Semelhantes aos de um
cordeiro? Deve ser com o propsito de denotar o carter desta besta, mostrando que no apenas se conduz
de modo inocente e inofensivo, mas tambm que um poder jovem, porque os chifres de um cordeiro so
chifres que mal comeam a crescer.

Apocalipse

87

Tenhamos em mente que pelo argumento precedente sobre a cronologia o nosso olhar se fixou no ano
1798, quando o poder simbolizado era jovem. Que poder notvel comeava nessa altura a tornar-se
eminente, mas ainda jovem? No era a Inglaterra, nem a Frana, nem a Rssia, nem qualquer outro poder
europeu. Procurando um poder jovem que se levanta nessa poca, somos obrigados a voltar os nossos olhos
para o Novo Mundo. Mas logo que os voltamos nesta direo, fixam-se inevitavelmente sobre os Estados
Unidos como sendo o poder em questo. Nenhum outro poder deste lado do Oceano quadra com a descrio.
Localizao da besta de dois chifres. Uma s declarao da profecia basta para nos guiar a
importantes e corretas concluses sobre este ponto. Joo chama-a outra besta. No certamente nenhuma
parte da primeira besta; e o poder simbolizado por ela tambm no parte do que representado pela
primeira besta. Isto fatal para a pretenso dos que, para evitar a aplicao deste smbolo aos Estados
Unidos, dizem que se trata de alguma fase do papado, pois em tal caso constituiria uma parte da besta
precedente, a besta semelhante ao leopardo.
Visto que outra besta que subia da terra, deve ser procurado em algum territrio no abrangido por
outros smbolos. Vejamos, pois, sumariamente, os smbolos da Palavra de Deus que representam governos
terrestres. Babilnia e Medo-Prsia abrangiam toda a parte civilizada da sia. A Grcia abrangia a Europa
ocidental, inclusive Rssia. Roma, com os dez reinos em que foi dividida, segundo representado pelos dez
dedos da esttua de Daniel 2, os dez chifres da quarta besta de Daniel 7, os dez chifres do drago de
Apocalipse 12 e os dez chifres da besta semelhante ao leopardo de Apocalipse 13, abrangia toda a Europa
ocidental. Em outras palavras, todo o hemisfrio oriental conhecido pela histria e a civilizao fica
abrangido por smbolos profticos acerca de cuja aplicao no resta a menor dvida.
Mas h uma poderosa nao no hemisfrio ocidental, que , como vimos, digna de ser mencionada na
profecia, mas que ainda no foi apresentada. Resta um smbolo cuja aplicao ainda no foi feita. Todos os
smbolos, exceto um, esto aplicados, e todas as partes do hemisfrio oriental esto abrangidas pelas
aplicaes. De todos os smbolos mencionados, s resta um: a besta de dois chifres de Apocalipse 13. De
todos os pases da Terra dos quais h motivo para serem mencionados em profecia s resta um: os Estados
Unidos da Amrica do Norte. Representa os Estados Unidos a besta de dois chifres? Se assim for, ento
todos os smbolos tm aplicao e abrangido todo o territrio. Se no, ento os Estados Unidos no esto
representados na profecia, e a besta de dois chifres no tem nenhuma nao a que possa aplicar-se. Mas a
primeira destas suposies no provvel e a segunda no possvel.
Outra considerao que indica o local deste poder extrada do fato de que Joo viu a besta subir da
terra. Se o mar, donde a besta semelhante ao leopardo sobe (Apoc. 13:1), representa povos, naes e
multides (Apoc. 17:15), a terra deve sugerir, por contraste, um territrio novo e anteriormente desocupado.
Se exclumos os continentes orientais e buscamos um territrio anteriormente desconhecido para a
civilizao, voltamo-nos necessariamente para o hemisfrio ocidental.
Como surgiu. A maneira como subiu a besta de dois chifres prova, juntamente com a sua
localizao, sua idade e sua cronologia, que se trata de um smbolo dos Estados Unidos. Joo viu a besta
subir da terra. Esta expresso deve ter sido usada de propsito para estabelecer o contraste entre o
surgimento desta besta e o de outros smbolos profticos nacionais. As quatro bestas de Daniel 7 e a besta
semelhante ao leopardo de Apocalipse 13 subiram todas do mar. As novas naes levantam-se geralmente
pela extino de outras naes e ocupam o seu lugar. Mas nenhuma outra nao foi abatida para dar lugar
aos Estados Unidos, e a luta pela independncia j estava quinze anos no passado quando entrou no campo
da profecia. O profeta viu s um quadro de paz.
A palavra usada no versculo 11 para descrever o modo como esta besta sobe muito expressiva.
anabainon, e uma de suas definies : Crescer ou brotar como uma planta. E um fato notvel que esta
mesma figura foi escolhida por escritores polticos, sem referncia profecia, como sugerindo a melhor idia
do modo como nasceram os Estados Unidos.
George Alfred Townsend, diz:
Nessa teia de ilhas, as Antilhas, comeou a vida de ambas as Amricas [do Norte e do Sul].
Ali viu Colombo a terra. Ali comeou a Espanha seu brilhante imprio ocidental. Dali partiu Cortez
para o Mxico, de Soto para o Mississipi, Balboa para o Pacfico, e Pizarro para o Peru. A histria
dos Estados Unidos foi separada por uma benfica providncia desta selvagem e cruel histria do
resto do continente, e como silenciosa semente crescemos at chegar a ser um imprio. Ao
mesmo tempo o prprio imprio, comeando ao sul, foi varrido por to interminvel tempestade,
que da sua histria o que podemos assegurar lido luz dos prprios relmpagos que o
devastaram. O crescimento da Amrica inglesa pode comparar-se a uma srie de cantos lricos
cantados por isolados cantores, que, fundindo-se, formam por fim um vigoroso coro, e este,

Apocalipse

88

atraindo a muitos de longe, cresce e prolonga-se, at que hoje assume a dignidade e propores
de canto pico. George Alfred Townsend, The New World Compared With the Old, pg. 635.
Um escritor na Nation, de Dublin, falou dos Estados Unidos como de um maravilhoso imprio que
surgira e diariamente aumentara seu poder e orgulho no meio do silncio da terra.
Edward Everett, em um extrato do discurso sobre os exilados ingleses que fundaram este governo, ele
diz:
Procuravam um local retirado, inofensivo pela sua obscuridade, seguro no seu afastamento,
onde a pequena igreja de Leyden pudesse gozar liberdade de conscincia? Eis as poderosas
regies sobre as quais, em conquista pacfica victoria sine clade [vitria sem luta] hastearam
os estandartes da cruz. Edward Everett, Oration Delivered at Plymouth, December 22, 1824.
Orations and Speeches, pg. 42.
Queira o leitor agora comparar as expresses emergir da terra e emergira no meio do silncio da
terra, como silenciosa semente crescemos e convertemo-nos em imprio, poderosas regies ocupadas
por conquista pacfica. A primeira do profeta, afirmando o que sucederia quando a besta de dois chifres
se levantasse. As outras so de escritores polticos dizendo o que sucedeu na histria dos Estados Unidos.
Pode algum deixar de ver que as ltimas trs so sinnimas da primeira, e que registram um cumprimento
absoluto da predio?
Outra pergunta segue, naturalmente: Subiram os Estados Unidos de modo a cumprir os pormenores da
profecia? Vejamos: Pouco antes da grande reforma dos dias de Martinho Lutero, h mais de quatrocentos
anos, foi descoberto este hemisfrio ocidental. A Reforma despertou as naes, agrilhoadas sob as pesadas
cadeias da superstio, para o fato de que todo homem tem o divino direito de adorar a Deus segundo os
ditames da sua prpria conscincia. Mas os governantes no queriam perder a sua fora, e a intolerncia
religiosa ainda oprimia o povo. Em tais circunstncias um corpo de heris religiosos determinou por fim
procurar nas selvas americanas aquela medida de liberdade civil e religiosa que tanto almejavam. Na busca
do seu nobre intento cem desses exilados voluntrios desembarcaram do Mayflower nas costas de Nova
Inglaterra, em 21 de dezembro de 1620. Ali, diz Martyn, nasceu a Nova Inglaterra, e este foi o seu
primeiro balbuciar de criana uma orao e aes de graas a Deus.
Outra colnia inglesa permanente foi estabelecida em Jamestown, Virgnia, em 1607. Com o decurso
do tempo outras bases se estabeleceram, organizando-se colnias, todas elas sujeitas coroa inglesa, at a
Declarao da Independncia, em 4 de julho de 1776.
A populao destas colnias, eleva-se em 1701 a 262.000; em 1749, a 1.406.000; em 1775, a
2.803.000. (United States Magazine, vol. 2, agosto, 1855, pg. 71). Ento comeou a luta pela
independncia, o estabelecimento de um governo unido e a proclamao ao mundo de que todos ali podiam
encontrar asilo da opresso e intolerncia. Do Velho Mundo chegaram imigrantes aos milhares, e por meios
pacficos aumentaram a populao e a prosperidade material da nova nao. Foram comprados grandes
territrios ou adquiridos por tratado para que houvesse lugar onde instalar todos os que viessem. Agora, num
salto de mais de 150 anos, para chegar ao segundo quarto do sculo XX, encontramos que o territrio dos
Estados Unidos expandiu-se at ocupar mais de oito milhes de quilmetros quadrados, e sua populao se
elevou a 140.000.000 de habitantes.
O desenvolvimento dos Estados Unidos em sua prosperidade material e ilustrao assombra o mundo,
fornecendo ampla base para a aplicao da profecia.
O carter de seu governo simbolizado. Nesta diviso do assunto encontramos evidncias adicionais
de que o smbolo representa os Estados Unidos. Ao descrever este poder Joo diz que ele tinha dois chifres
semelhantes aos de um cordeiro. Os chifres de um cordeiro indicam, juventude, inocncia e amabilidade.
Como poder recm criado, os Estados Unidos correspondem admiravelmente ao smbolo no que respeita
idade, porquanto nenhuma outra nao, se encontra nessas condies. Se considerarmos como ndice de
poder e carter, fcil descobrir o que constitui os dois chifres do governo, se conseguirmos certificar-nos do
segredo da sua fora e poder, e do que revela seu carter aparente ou constitui sua profisso externa. O
honorvel J. A. Bingham d-nos a chave de todo o assunto quando afirma que o objetivo de todos os que
primeiro buscaram estas praias da Amrica do Norte era fundar o que o mundo no tinha visto durante
sculos, a saber, uma igreja sem papa e um estado sem rei. Ou em outras palavras, um governo em que o
poder eclesistico devia estar separado do civil; quer dizer, um governo caracterizado pela liberdade civil e
religiosa.
No preciso argumentos para demonstrar que isto precisamente o que professa o governo norteamericano. O artigo IV, seo 4 da Constituio dos Estados Unidos diz: Os Estados Unidos garantiro a

Apocalipse

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cada estado desta Unio uma forma republicana de governo. O artigo VI: Nenhuma prova religiosa ser
jamais requerida como qualificao para qualquer ofcio ou cargo pblico nos Estados Unidos. A primeira
emenda feita na Constituio comea assim: O Congresso no far nenhuma lei acerca do estabelecimento
de religio, ou proibindo o livre exerccio dela. Estes artigos professam a mais ampla garantia de liberdade
civil e religiosa, a completa e perptua separao da Igreja e do Estado. Que melhores smbolos disso
podiam ser dados do que dois chifres semelhantes aos de um cordeiro? Em que outro pas se pode
encontrar uma condio de coisas que corresponda to completamente a este aspecto do smbolo de
Apocalipse 13?
Republicano em sua forma. A besta de dois chifres carece de coroas tanto na cabea como nos
chifres, pois simboliza uma nao com uma forma republicana de governo. A coroa um smbolo apropriado
de uma forma de governo monrquico ou ditatorial, e a ausncia de coroas neste caso sugere um governo em
que o poder no reside em um nico membro governante, porm nas mos do povo.
Mas esta no a prova mais concludente de que a nao aqui simbolizada republicana em sua forma
de governo. O versculo 14 nos indica que feito um apelo ao povo quando se realiza qualquer ao
nacional: Dizendo aos que habitam na Terra, que fizessem uma imagem besta. Este enfaticamente o
caso nos Estados Unidos. A Constituio sobre a qual esto fundados garante uma forma republicana de
governo, como j demonstramos. Este outro forte elo na cadeia de evidncias de que este smbolo deve
aplicar-se aos Estados Unidos da Amrica. No existe outro governo ao qual possamos aplicar
razoavelmente este smbolo.
Uma nao protestante. A besta de dois chifres simboliza uma nao no pertencente religio
catlica. O papado fundamentalmente uma unio da Igreja e o Estado. A Constituio dos Estados Unidos
da Amrica do Norte (artigo VI) declara: Nenhuma prova religiosa ser jamais requerida como qualificao
para qualquer ofcio ou cargo pblico nos Estados Unidos. Com isso estabelece uma eterna separao da
Igreja e o Estado. A liberdade civil e religiosa um princpio fundamental do protestantismo. Os fundadores
do grande pas que chegou a ser os Estados Unidos, por terem vivido em tempos que lhes permitiram
presenciar os resultados da unio da Igreja com o Estado, mostraram-se zelosos pelas liberdades que
consideram e declaram direitos de todos, e denunciavam a unio da Igreja e o Estado. Portanto, do ponto de
vista religioso Os Estados Unidos so uma nao protestante e cumprem admiravelmente os requisitos da
profecia a este respeito. Assim, a profecia mais uma vez aponta diretamente esta nao.
Antes de entrar na discusso deste smbolo proftico, recapitulemos os pontos j estabelecidos:
O poder simbolizado pela besta de dois chifres deve ser uma nao distinta dos poderes civis ou
eclesisticos do Velho Mundo.
Deve surgir no hemisfrio ocidental.
Deve assumir preeminncia e influncia por volta do ano 1798.
Deve surgir de um modo pacfico e sossegado, no aumentando o seu poder com guerras agressivas e
prsperas conquistas, como tem sucedido com outras naes.
O seu progresso deve ser to evidente que maravilhar tanto quem o observa como o faria o
perceptvel crescimento de um animal perante seus olhos.
Deve ser republicano em sua forma de governo.
Deve ser protestante em sua religio.
Devem apresentar ao mundo, como um ndice de seu carter e dos elementos do seu governo, dois
grandes princpios que so em si mesmos perfeitamente justos, inocentes e com o carter de cordeiro.
Deve realizar a sua obra depois de 1798.
Vimos que destes nove pormenores pode dizer-se que todos eles perfeitamente se cumprem na histria
dos Estados Unidos; e que no se cumprem na histria de nenhum outro nao. , portanto, impossvel
aplicar o smbolo de Apocalipse 13:11 a qualquer outra nao seno os Estados Unidos da Amrica do
Norte.
Falar como drago. Agora que identificamos os Estados Unidos da Amrica do Norte como o
poder simbolizado pela besta de dois chifres, podemos, sem temor nem preconceito, rastrear o curso que esta
nao segue segundo o que a prpria profecia traou. Ao faz-lo, observemos de novo que o drago, o
primeiro elo nesta cadeia proftica, foi incansvel perseguidor da igreja de Deus. A besta semelhante ao
leopardo, que o seguia, foi igualmente um poder perseguidor, ceifando durante 1.260 anos milhes de vidas
de seguidores de Cristo. Ao chegarmos terceira besta, com dois chifres semelhantes ao do cordeiro, dito
que falava como drago. Isto no pode seno significar que em algum momento mudar sua natureza de
cordeiro para drago, de modo a falar como drago e agir como teria agido o drago anteriormente.
Peo vnia para dizer com relao a isto que nos doloroso ver que uma nao nascida to
pacificamente e consagrada a princpios de governo to nobres chegar a assumir a natureza das bestas que a

Apocalipse

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precederam e, fazendo isso, se rebaixar at perseguir o povo de Deus. Porm, no nos resta outro remdio
seno deixar-nos guiar em nosso estudo pelo esboo divinamente inspirado na profecia. Visto que os Estados
Unidos so o poder visado por este smbolo que fala como o drago, segue-se que este governo h de
promulgar leis injustas e opressoras contra a profisso e prtica religiosas de alguns dos seus cidados a
ponto de merecer o nome de poder perseguidor.
Versculo 12 Exerce toda a autoridade da primeira besta na sua presena. Faz com que a
terra e os seus habitantes adorem a primeira besta, cuja ferida mortal fora curada.
Exercer um poder perseguidor. Esta nao, no apenas fala como drago, mas tambm se declara
que exerce toda a autoridade da primeira besta na sua presena. Se lanamos um olhar retrospectivo,
vamos descobrir que a primeira besta a besta semelhante ao leopardo, smbolo do papado. A nica
concluso que se pode tirar que uma nao chamada protestante exercer o poder perseguidor do papado e,
portanto, vir a ser, portanto, pseudo-protestante, quer dizer o falso profeta mencionado em Apocalipse
19:20 e explicado assim:
Esta nao exerce o poder coagindo o povo sob sua jurisdio a que adorem a primeira besta, o
papado. A palavra grega traduzida aqui por adorar muito significativa, pois vem do verbo kuneo, eu
beijo, com uma proposio que indica que o beijo dirige-se a algum, neste caso o papado, ou seu titular, o
papa. Geralmente traduzido como render homenagem, prostrar-se diante de, conforme a verso LXX no
decreto de Nabucodonosor a todos os povos, naes e homens de todas as lnguas, que lhes ordenava: vos
prostrareis e adorareis a imagem de ouro levantada pelo rei Nabucodonosor na campo de Dura. (Dan. 3:4,
5). Esta adorao deve significar a submisso das naes autoridade e decreto das pessoas a quem tributam
homenagem. Tal o quadro que a profecia apresenta com respeito adorao tributada ao papado por um
povo chamado protestante.
Versculos 13, 14 Tambm opera grandes sinais, de maneira que at fogo do cu faz
descer terra, diante dos homens. Seduz os que habitam sobre a terra por causa dos sinais que
lhe foi dado executar diante da besta, dizendo aos que habitam sobre a terra que faam uma
imagem besta, quela que, ferida espada, sobreviveu.
Opera grandes sinais. Na parte da predio que apresenta a obra da besta de dois chifres lemos
que opera grandes sinais, de maneira que at fogo do cu faz descer terra, diante dos homens Neste
pormenor temos ainda outra prova de que os Estados Unidos so o poder representado pela besta de dois
chifres. Ningum nega que estamos vivendo numa poca de sinais ou maravilhas. Remetemos o leitor a
nossas observaes sobre Daniel 12:4 acerca dos feitos assombrosos de nossa poca e acerca de algumas
ilustraes dos grandes triunfos da criativa investigao cientfica.
Mas esta profecia no est cumprida no grande avano em conhecimento, nas descobertas e invenes,
to notveis na poca presente, porque os sinais e maravilhas a que o profeta se refere so evidentemente
operados com o propsito de enganar o povo, como lemos no versculo 14: E engana os que habitam na
Terra com sinais que lhe foi permitido que fizesse em presena da besta.
Devemos agora determinar por que meios so operados os milagres em questo, porque Apocalipse
16:13, 14 fala de espritos de demnios, operadores de sinais, e se dirigem aos reis do mundo inteiro.
O Salvador, ao predizer acontecimentos a ocorrer logo antes da Sua segunda vinda, diz: Porque
surgiro falsos cristos e falsos profetas, e faro to grandes sinais e prodgios que, se possvel fora,
enganariam at os escolhidos. (Mat. 24:24). Nesta passagem so preditos sinais, operados com o propsito
de enganar, to poderosos que, se fosse possvel, at os prprios escolhidos seriam enganados por eles.
Assim, temos uma profecia (e h muitas outras) apresentando o desenvolvimento, nos ltimos anos, de
um poder operador de prodgios, manifestado num grau espantoso e sem precedentes no interesse de
propagar a mentira e o erro. Os espritos de demnios iriam a todo o mundo, mas a nao com a qual isto
estaria especialmente relacionado em Apocalipse 13 o mesmo representado pela besta de dois chifres, ou
o falso profeta. Devemos concluir, portanto, que a profecia indica que tal obra se realizar nos Estados
Unidos. Vemos ns algo semelhante?
Entre todas as classes da sociedade existe a crena e o ensino bem difundida de que o ser humano ao
morrer e seu corpo baixar tumba, a algo desprende-se dele para ir a um lugar de recompensa ou castigo, um
esprito ou alma imortal. Tal crena leva-nos a perguntar: Se os espritos desencarnados esto vivos, por
que no poderiam comunicar-se conosco? Milhares crem que o podem fazer e o fazem, e so tambm
numerosos os que dizem receber comunicaes de seus amigos mortos.

Apocalipse

91

Mas a Bblia, nos mais explcitos termos, assegura-nos que os mortos esto inteiramente inativos e
inconscientes at a ressurreio; que os mortos no sabem coisa alguma (Ecl. 9:5); que cessou toda a
operao da mente (Sal. 146:4); que est suspensa toda a emoo do corao (Ecl. 9:6); e que no h obra,
nem indstria, nem cincia, nem sabedoria alguma na sepultura, onde jazem (Ecl. 9:10). Portanto, qualquer
ser ou esprito que vem at ns pretendendo ser um dos nossos amigos mortos, pretende algo que a Palavra
de Deus declara ser impossvel.
Que nossos amigos ou parentes mortos no voltam a ns fica demonstrado em 2 Samuel 12:23, onde
Davi diz acerca de seu filho morto: Agora que morta [a criana] ... Eu irei a ela, porm ela no voltar
para mim. Qualquer ser ou esprito que vem a ns no pode ser um anjo bom, porque os anjos de Deus no
mentem. Os espritos de demnios sim mentem, pois neste caso nisso consiste sua obra desde que seu lder
enunciou a primeira mentira no den acerca da morte: No morrereis (Gn. 3:4; 2:17).
Onde nasceu o espiritismo. O espiritismo corresponde profecia no fato de ter a sua origem nos
Estados Unidos, relacionando assim seus sinais com a obra da besta de dois chifres. Iniciando em Hydesville,
estado de Nova York, na famlia de John D. Fox, na ltima parte de maro de 1848, espalhou-se com incrvel
rapidez atravs de todo o mundo.
Estas supostas revelaes causaram muita agitao, e algumas pessoas eminentes comearam a
investigar o engano das batidas, como eram geralmente chamados os fenmenos espiritualistas. Desde
ento o espiritismo tem sido uma fora crescente no mundo moderno. difcil determinar o nmero de seus
adeptos, porque muitos dos que crem e praticam seus ensinos declaram no pertencer a nenhuma
denominao; mas por outro lado muitos dos que continuam pertencendo a diferentes organizaes religiosas
tentam, porm, comunicar-se com os mortos. Foi calculado que h 16.000.000 espritas na Amrica do
Norte; e no mundo inteiro, incluindo os adeptos das religies pags nas quis o espiritismo desempenha um
papel muito importante, alcanam um total de mais de centenas de milhes.
Como observou Sir Arthur Conan Doyle faz alguns anos:
As humildes manifestaes de Hydesville amadureceram e produziram resultados que
atraram o grupo mais seleto de intelectuais deste pas durante os ltimos vinte anos, e que na
minha opinio esto destinados ao maior desenvolvimento da experincia humana que o mundo
jamais viu. Sir Arthur Conan Doyle, The New Revelation, Metropolitan Magazine, janeiro,
1918, pg. 69.
Se tal opinio do cristianismo fosse aceita em geral, e fosse reforada pela certeza e
demonstrao da nova revelao que, na minha opinio, nos vem do mais alm, parece-me que
teramos um credo que poderia unir as igrejas, estar reconciliado com a cincia, desafiar todos os
ataques e manter a f crist por tempo indefinido. Idem, pg. 75.
Ensinos do espiritismo. As doutrinas que os espritas ensinam so diretamente contrrias Palavra
de Deus. Com relao sua atitude para com a Bblia, note-se o pargrafo seguinte:
No queremos ocultar o simples fato de que h algumas partes da Bblia que no formam
amlgama com o nosso ensino, pois na verdade so a mistura do erro que chegou por meio do
mdium escolhido. William Stainton Moses, Spirit Teachings, pg. 74.
Em nenhum caso os livros, em sua condio atual, so obra do autor a quem so
atribudos. Constituem a compilao de Esdras e seus escribas e no fazem seno incorporar os
conceitos e as lendas da poca. ... Mencionamos isto para evitar imediatamente a necessidade de
responder a quaisquer passagens desses livros que possam ser citadas como argumento.
Idem, pg. 189.
Leiamos agora o que os espritas pensam de Cristo:
Eles [os espritos] testemunham tambm que Jesus Cristo no tem nada a ver com a
questo da vida e morte, e eles nada sabem a respeito da mediao de nosso Senhor e Salvador
Jesus Cristo. James A. Findlay, The Rock of the Truth, pg. 288.
Tampouco tem cabida o credo do espiritismo sobre o segundo advento de nosso Senhor e Salvador
Jesus Cristo:
Jesus Cristo est agora ordenando seus planos para ajuntar o seu povo, para melhor
revelar a verdade e purificar as crenas errneas que foram acumuladas no passado. Ouvi algo
disso de outras fontes. isso ento o retorno de Cristo? o retorno espiritual. No haver retorno

Apocalipse

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fsico como o homem sonhou. Assim ser seu regresso ao seu povo, pela voz de seus
mensageiros falando queles que tm os ouvidos abertos. William Stainton Moses, Spirit
Teachings, pgs. 150, 151.
Os fenmenos do espiritismo. Quo significativas so estas palavras!. H sculos o vidente de
Patmos declarou que nos Estados Unidos iria levantar-se um poder que faria grandes sinais, e aqui se
apresenta o espiritismo declarando fazer estas coisas.
O espiritismo corresponde exatamente profecia na exibio de grandes sinais e prodgios. Entre as
suas muitas proezas podem-se mencionar estas: Vrios objetos tm sido transportados de um lugar para o
outro pelos espritos; bela msica produzida independentemente de qualquer interveno humana com e sem
o auxlio de instrumentos visveis; numerosos casos comprovados de cura; pessoas transportadas atravs do
espao pelos espritos na presena de muitas outras; levitao de mesas, que ficavam suspensas no ar, com
vrias pessoas nelas; tm-se apresentado espritos em forma corprea, falando com voz audvel.
O poder representado nesta profecia ir fazer fogo descer terra diante dos homens. Mas isto, como as
demais manifestaes de seu poder tem por fim enganar os moradores da terra. Os milagres so realizados
pelos espritos de demnios (Apoc. 16:14). E so muitas as admoestaes da Palavra de Deus contra o
estabelecer relaes com os maus espritos. Na poca da igreja primitiva foram dadas solenes advertncias
igreja de Deus: Ora, o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns apostataro da f, por
obedecerem a espritos enganadores e a ensinos de demnios (1 Tim. 4:1). O conselho que Deus d a Seu
povo nestes ltimos dias : Quando vos disserem: Consultai os necromantes e os adivinhos, que chilreiam e
murmuram, acaso, no consultar o povo ao seu Deus? A favor dos vivos se consultaro os mortos? lei e
ao testemunho! Se eles no falarem desta maneira, jamais vero a alva. (Isa. 8:19, 20).
Versculos 15-17 E lhe foi dado comunicar flego imagem da besta, para que no s a
imagem falasse, como ainda fizesse morrer quantos no adorassem a imagem da besta. A todos,
os pequenos e os grandes, os ricos e os pobres, os livres e os escravos, faz que lhes seja dada
certa marca sobre a mo direita ou sobre a fronte, para que ningum possa comprar ou vender,
seno aquele que tem a marca, o nome da besta ou o nmero do seu nome.
Cria uma imagem da besta. Intimamente associada com esta operao de milagres est a criao de
uma imagem besta. O profeta relaciona assim as duas no versculo 14: E engana os que habitam na Terra
com sinais que lhe foi permitido que fizesse na presena da besta, dizendo aos que habitam na Terra que
fizessem uma imagem besta que recebera a ferida da espada e vivia. O engano levado a efeito pela
operao de milagres prepara o caminho para o cumprimento desta clusula relativa formao de uma
imagem besta.
Para compreender o que seria uma imagem do papado devemos primeiro fazer uma idia definida do
que constitui o prprio papado. O completo desenvolvimento da besta, ou o estabelecimento da supremacia
papal, data da famosa carta de Justiniano, que se tornou efetiva em 538, constituindo o papa como cabea da
igreja e corregedor dos hereges. O papado era um igreja revestida de poder civil um corpo eclesistico com
autoridade para punir todos os dissidentes com a confiscao de bens, priso, torturas e morte. Que seria uma
imagem do papado? Outra instituio eclesistica revestida de poder civil. Como podia tal imagem ser
formada nos Estados Unidos? Ao investir as igrejas protestantes de poder para definir e punir a heresia, para
impor seus dogmas com as penas da lei civil, no teramos uma representao exata do papado durante os
dias da sua supremacia?
Certamente que teramos. Mas possvel esta eventualidade num pas cujas pedras fundamentais so a
liberdade civil e religiosa, e onde o direito de cada um vida, liberdade e busca da felicidade foram
reconhecidos atravs dos anos? Vamos examinar as evidncias:
Uma nao fundada na liberdade. A mo de Deus acompanhou a homens nobres e tementes a Deus
que lanaram os fundamentos da nova nao. Disse o Honorvel Henrique D. Estabrook, falando perante a
Associao de Advogados de Connecticut:
Neste grande continente, que Deus mantivera oculto em um pequeno mundo, aqui, com um
novo cu e uma nova terra, onde haviam passado as coisas velhas, vieram pessoas de vrias
direes, mas unida de corao, alma e esprito com um mesmo propsito, e edificou um altar
liberdade, o primeiro que jamais se construiu ou que se pudesse construir, e o chamou: A
Constituio dos Estados Unidos. State Bar Association of Connecticut, Annual Report, 1916,
pg. 73.

Apocalipse

93

Isso foi em 1787. O profeta viu que por volta de 1798 subiria da terra a besta semelhante a um
cordeiro. Certamente no se tratava de uma coincidncia. Jorge Washington, o primeiro presidente dos
Estados Unidos, disse em seu discurso inaugural:
Nenhum povo pode sentir-se mais obrigado que o dos Estados Unidos em reconhecer e
adorar a Mo Invisvel que dirige os assunto humanos. Cada passo que tenha dado adiante para
obter o carter de nao independente parece ter distinguido por alguma amostra de atuao
providencial. Annals of Congress, vol. 1, pg. 28.
Em sua resposta a este notvel discurso, o senado declarou:
Quando contemplamos a conjuno de circunstncias e a maravilhosa combinao de
causas que prepararam gradualmente o povo deste pas para a independncia; quando
contemplamos a origem, o progresso e o fim da recente guerra, que lhe deu um nome entre as
naes da terra; sentimo-nos, com Vossa Excelncia, induzidos inevitavelmente a reconhecer e
adorar o grande rbitro do Universo, por quem os imprios se levantam e caem. Idem, pg. 32.
A luta contra a tirania religiosa. Aqueles homens no eram apenas piedosos, e sim sbios e
previdentes. Quando certos grupos religiosos pediram que o reconhecimento explcito do nico Deus
verdadeiro e de Jesus Cristo fosse includo na Constituio, o pedido foi negado. Escrevendo sobre o
incidente Tomas Jefferson disse:
A insero foi rechaada por grande maioria, como prova de que desejava abranger com o
manto de sua proteo o judeu e o gentio, o cristo e o maometano, o hindu e o infiel de toda
denominao. The Writings of Thomas Jefferson, vol. 1, pg. 45.
Em 18 de fevereiro de 1874, a Comisso de Assuntos Judiciais da Cmara deu este relatrio a um
pedido semelhante:
Como este pas, de cujo governo lanavam ento o fundamento, teria de ser a ptria dos
oprimidos de todas as naes da terra, fossem cristos ou pagos, e compreendendo plenamente
os perigos que a unio entre a Igreja e o Estado havia imposto a tantas naes do Velho Mundo,
com grande unanimidade [concordaram] que no convinha pr na Constituio ou forma de
governo algo que pudesse interpretar-se como referindo-se a qualquer credo religioso ou
doutrina. United States House Report, Congresso 43, 1 sesso, N 143.
A histria testemunha o fato de que estes grandes homens que lanaram as pedras fundamentais sobre
as quais foi construdo os Estados Unidos olhavam com vistas ao futuro, com uma viso quase proftica e
distinguiram os perigos que a liberdade pessoal teria de enfrentar no pas um dia. Seus temores foram bem
expressos por Tomas Jefferson:
O esprito dos tempos pode alterar-se, e se alterar. Nosso governantes se tornaro
corruptos, nosso povo negligente. Um s vigilante pode iniciar a perseguio e homens melhores
que ele podem ser suas vtimas. Nunca seria demasiado repetir que o momento de fixar todo
direito essencial sobre uma base legal, enquanto nossos governantes so honestos e ns
mesmos unidos. Desde o fim desta guerra iremos de alto a baixo. No ser ento necessrio a
cada momento recorrer ao povo para ter apoio. Portanto, ser esquecido e se desprezar os seus
direitos. O mesmo o esquecer, exceto de toda habilidade de ganhar dinheiro, e jamais pensar
em unir-se para obter o devido respeito por seus direitos. Portanto, as correntes que no faamos
cair ao terminar esta guerra, ficaro muito tempo conosco, e se iro tornando cada vez mais
pesadas, at que nossos direitos revivam ou expirem numa convulso. Notes on Virginia,
question 17, The Writings of Thomas Jefferson, vol. 8, pg. 402.
Em 4 de julho de 1788, o juiz James Wilson pronunciou um discurso, indicando como j estavam
operando os inimigos da liberdade:
Os inimigos da liberdade so astutos e insidiosos. Uma falsificao rouba-lhe [a liberdade]
sua investidura, imita suas maneiras, copia sua assinatura, toma seu nome. Mas o verdadeiro
nome da enganadora autorizao. Tal sua desfaatez, que acusa a liberdade de impostora; e
com audcia desavergonhada insistir em que s ela o verdadeiro personagem, e que s ela
tem o respeito que tal personagem merece. Para os que esto indecisos e no tenham
discernimento, que se deixem impressionar mais profundamente pela impudncia que pelo mrito
honesto, suas declarao com freqncia tm sucesso. Ela exibe as honras da liberdade, a
prpria liberdade tratada como traidora e usurpadora. Mas em geral, essa atrevida impostora

Apocalipse

94

desempenha apenas um papel secundrio. Embora ela aparea sozinha no cenrio, seus
movimentos so regidos pela obscura ambio, que fica sentada oculta atrs dos bastidores, e
sabe que o despotismo, outro seu favorito, pode sempre seguir ao sucesso da autorizao.
Contra esses inimigos da liberdade, que agem em aliana, embora parecem estar em grupos
opostos, o patriota se manter sempre em guarda e vigilante. The Works of the Honorable
James Wilson, vol. 3, pg. 307.
Ameaados pela dominao eclesistica. Veja-se que no panorama dos eventos vindouros que
passaram diante do profeta Joo, ele presenciou esta mesma mudana assombrosa na natureza da besta de
dois chifres. Comeou a falar como drago e controlar o culto de seu povo dizendo aos que habitam sobre a
terra que faam uma imagem besta.
A besta cuja ferida mortal foi curada o papado. Era uma igreja que dominava o poder civil. Em
outras palavras, era uma unio da Igreja e o Estado, e impunha seus dogmas religiosos por meio do poder
civil, sob pena de confisco dos bens, priso e a morte. Uma imagem da besta seria outra organizao
eclesistica investida de poder civil, outra unio da Igreja e o Estado para impor pela lei os dogmas
religiosos.
Encontramos provas de que tal imagem h de se formar no fato de que j esto operando e tm estado
operando com persistncia durante anos grandes organizaes protestantes influentes cujo fim estabelecer e
impor atravs de lei certas normas religiosas. Eis algumas delas: National Reform Association (Associao
Pr-Reforma Nacional), International Reform Bureau (Departamento Pr-Reforma Internacional), Lords
Day Alliance (Aliana Pr Dia do Senhor), Federal Council of the Churches of Christ in America (Conclio
Federal das Igrejas de Cristo na Amrica). Alm disso, as sociedades catlicas dos Estados Unidos, segundo
sua tradio secular, procuram o mesmo objetivo. Finalmente, estas duas foras esto destinadas a darem-se
as mos em um esforo comum.
A National Reform Association confessa que sua meta obter uma emenda na Constituio dos
Estados Unidos . . . indicadora de que uma nao crist, e colocar todas as leis, instituies e
usos cristos de nosso governo numa base inegavelmente legal na lei fundamental do pas.
David McAllister, The National Reform Movement, Its History and Principles, pg. 16, Constitution
of the National Reform Association, art. 2.
Acerca da questo de fazer dos Estados Unidos uma nao crist o bispo Earl Cranston, doutor em
teologia da igreja metodista episcopal, fez as seguintes observaes num discurso em Washington em 13 de
maro de 1910:
Suponhamos que esta nao fosse declarada crist por uma interveno constitucional de
fato. Que significaria? Qual das duas definies rivais do cristianismo seria a indicada pela palavra
crist? claro, a idia protestante; porque sob nosso sistema as maiorias governam e a maioria
dos estadunidenses so protestantes. Muito bem. Mas suponhamos que pelo acrscimo de certos
territrios contguos com doze milhes ou mais de catlicos, a anexao de algumas ilhas mais
com outros seis milhes, e a mesma proporo de imigrantes que agora, chegassem os catlicos
a ser a maioria dentro de alguns anos, quem duvida por um momento de que o papa reinante
assumiria o controle da legislao e do governo? Diria com toda confiana e lgica: Est uma
nao crist. assim se chamou desde o comeo e se declarou faz muitos anos. Uma maioria
definiu ento o que era o cristianismo, agora uma maioria definir o que o cristianismo e o que
h de ser. Essa maioria seria o papa. The Church and the Government, pg. 7.
Esta associao, organizada para realizar uma chamada Reforma Nacional no tem problemas em
unir-se ao papado para conseguir sua finalidade de estabelecer uma religio nacional. Declara:
Cordial e prazerosamente reconhecemos o fato de que nas repblicas sul americanas, na
Frana e outros pases europeus, os catlicos romanos so os reconhecidos defensores do
cristianismo nacional, e se opem a todas as propostas que tendem a seculariz-los. ... Sempre
que estejam dispostos a cooperar para resistir ao progresso do atesmo poltico, com prazer lhes
daremos a mo. Em uma conferncia mundial para promover o cristianismo nacional, que deveria
ser celebrado h muito, muitos pases poderiam ser representados apenas por catlicos
romanos. Christian Statesman, 11/12/1844, pg. 2.
Levaremos agora em conta o objetivo que outras organizaes confessam ter?
Em uma histria do International Reform Bureau, ele declara:

Apocalipse

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O International Reform Bureau o primeiro grupo poltico cristo estabelecido em nossa


capital nacional para falar ao governo em favor de todas as denominaes. History of the
International Reform Bureau, p. 2.
Nas pgs. 61 e 65 da obra j citada declara-se que a obteno de leis que tornem obrigatria a
observncia do domingo um dos principais objetivos desta e de outras organizaes semelhantes.
Falando perante a Comisso Judicial do Senado dos Estados Unidos contra o projeto da Corte
Suprema, o Prof. Teodoro Graebner, do Colgio de Concrdia, So Lus, fez esta interessante observao:
J faz mais de cinqenta anos, a National Reform Association procurou . . . tornar crist
toda a educao pblica e com isso tornar Jesus Cristo o rei da nao. . . . O movimento existe
ainda hoje, e est trazendo luz uma enorme quantidade de publicaes com o fim de conseguir
a adoo de uma emenda crist. U. S. Senate Judiciary Committee Hearings, Reorganization
of the Federal Judiciary, parte 3, pg. 681.
O verdadeiro objetivo desta organizao impor a religio ao povo por meio de uma promulgao
legal, obter uma lei dominical e regulamentar o cristianismo do povo.
Um folheto publicado pela organizao Lords Day Alliance, dos Estados Unidos, expe seu objetivo:
(1) Preservar o dia do Senhor [Domingo] para os Estados Unidos; (2) obter uma aliana ativa em
cada estado onde ainda no se tenha organizado; (3) induzir o governo em geral at onde se puder que ele d
o exemplo na observncia do dia de repouso.
Isto significa obter, at onde se puder, leis estaduais e nacionais que imponham a observncia do
domingo, o mesmo meio pelo qual a Igreja obteve o controle do Estado e pelo qual ambos se uniram no
sculo IV e no V da era crist.
O Conclio Federal das Igrejas de Cristo nos Estados Unidos, que a combinao mais poderosa e
representativa das igrejas protestantes da nao, asseverou em seus comeos que representava 18
organizaes e 50.000.000 de membros, ao expor as razes de sua existncia declarou:
Que as grandes organizaes crists de nosso pas devem estar unidas . . . [ao tratar]
questes como as referentes ao casamento e o divrcio, a profanao do dia de repouso, os
males sociais. Federal Council of the Churches of Christ in America, Report of the First Meeting
of the Federal Council, Philadelphia, 1908, pgs. 5, 6.
Ao definir como se propunha agir com relao profanao do dia de repouso, o Conclio declarava:
Que se resista energicamente a todas as violaes dos requerimentos santidade do dia
do Senhor, mediante a imprensa, as associaes e aliana pr-domingo, e quanta legislao se
possa obter para proteger e conservar este baluarte de nosso cristianismo americano. Idem,
pg. 103.
Observa-se que a obteno de leis para impor a observncia do domingo um caracterstico destacado
de todas estas organizaes em seus esforos para cristianizar a nao. Participando destes esforos,
muitos no vem que esto repudiando os princpios do cristianismo, do protestantismo e do governo dos
Estados Unidos, e se colocam diretamente sob a mo daquele poder que criou o descanso dominical e obteve
o controle do poder civil por meio da legislao dominical: o papado.
Este perigo foi claramente discernido pelos legisladores dos Estados Unidos h mais de um sculo. Em
1830, consideraram alguns requerimentos para proibir o transporte da correspondncia e abertura dos
correios no domingo. Tais requerimentos deviam ser dirigidos Comisso de Correios, nomeada pelo
Congresso. Tal Comisso deu um relatrio desfavorvel que foi adotado e impresso por ordem do Senado
dos Estados Unidos, e a Comisso foi relevada de toda considerao ulterior sobre o assunto. Acerca da
Constituio dizia:
A Comisso buscou em vo nesse instrumento uma delegao de poder que autorizasse e este corpo
para indagar e determinar que parte do tempo ps parte o Todo-poderoso para os exerccios religiosos, ou
ainda se fez tal coisa. ...
A Constituio considera a conscincia do judeu to sagrada quanto a do cristo; e no d mais
autoridade para adotar uma medida que afeta a conscincia de uma s pessoa que a de toda a comunidade. O
representante que queira violar este princpio perderia seu carter de delegado e a confiana de seus
constituintes. Mesmo que o Congresso declarasse santo o primeiro dia da semana, isso no convenceria o
judeu ou o sabatista. Tanto um como o outro ficariam descontentes, e por conseguinte no os converteria.. . .
Se por um solene ato de legislao se define em um ponto a lei de Deus, ou se indica ao cidado um dever

Apocalipse

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religioso, pode-se com igual propriedade passar a definir toda a parte da obrigao religiosa, mesmo as
cerimnias de culto, a dotao da igreja e o sustento do clero.
Os que elaboraram a Constituio reconheciam o princpio eterno de que a relao do homem com o
seu Deus est acima da legislao humana, e que os direitos de sua conscincia so inalienveis. Correio
Dominical, em U. S. House Report, vol. 2, N 271, pgs. 1-4.
Procuram estabelecer a justia pela lei. uma lstima que os dirigentes religiosos de nossa poca j
no sejam mais to sensveis aos perigos que espreitam em seu programa de conduzir o bom povo mediante
a promulgao legal dos dogmas religiosos.
No desprezamos os nobres servios que as igrejas protestantes tm prestado humanidade e ao
mundo com a introduo e a defesa dos grandes princpios do protestantismo, a propagao do Evangelho e a
defesa da causa da liberdade.
Ningum pense que queremos lanar sombra sobre o carter dos homens empenhados nesta obra que
consideramos. So homens das mais altas qualidades morais, sinceramente solcitos quanto ao bem-estar da
nao, e procuram sinceramente deter ou eliminar os males que pesam na sociedade. Ningum pode duvidar
de que os seus esforos daro frutos em muitos aspectos. Desejamos-lhes todo o xito possvel em sua obra
de fomentar a temperana, a eliminao da guerra, a salvaguarda da juventude e outros nobres propsitos
afins. Todos os crentes devem orar e trabalhar em favor destas coisas.
Por que ento se deixam desviar a ponto de fazer algo contra o qual a Bblia apresenta uma solene
admoestao? A razo jaz em que se afastaram do conselho que Deus d em Sua Palavra, e esto procurando
estabelecer sua maneira a justia e o reino de Deus na Terra. Tm desprezado as partes profticas da Bblia,
pelas quais se pode saber a qual etapa do conflito entre o reino de Satans e o de Cristo se chegou em sua
poca, e como pode cooperar com a providncia de Deus para os tempos em que vive. Tm cortado sua
relao com o Mestre divino e os meios que est empregando hoje para avanar o Seu reino na Terra. Tm
um conceito errneo do reino vindouro, e esperam um reino misturado com elementos terrestres, que ser
estabelecido por meios terrestres, como o voto, a legislao e a educao.
Em tais circunstncias no surpreendente que trabalhem de modo contrrio providncia de Deus.
um erro fatal no permitir-se guiar pelas instrues da Palavra de Deus. Quanto maior o zelo de uma igreja
quando se extraviou, tanto maior ser o mal que causa.
O apstolo Paulo fala de um tempo em que os homens teriam aparncia de piedade, mas negando a
eficcia dela.
Lamentamos muito ver igrejas protestantes ativas no cumprimento deste quadro proftico. Embora
lhes falte o poder de Deus, conservam as formas exteriores do culto cristo. Tendo perdido o poder de Deus,
cada vez mais recorrem ao Estado para lhes suprir o que falta. Toda a histria testemunha que precisamente
na proporo em que qualquer organizao eclesistica popular e abrangente perde o esprito e a religio
chega finalmente a ser parte do Estado. Assim ocorrer com a formao da imagem da besta, pois a profecia
declara: E foi-lhe concedido que desse esprito imagem da besta, para que tambm a imagem da besta
falasse e fizesse que fossem mortos todos os que no adorassem a imagem da besta. (Apoc. 13:15).
Se formada uma organizao eclesistica e o governo a legaliza e lhe d poder para impor ao povo
seus dogmas, que as diferentes denominaes podem adotar como base de unio, o que temos ento?
Exatamente o que a profecia representa: uma imagem besta papal dotada de vida pela besta dos dois
chifres, para que fale e aja com poder.
E eis que nos ltimos anos veio a existncia exatamente uma organizao como esta, uma
colossal unio das principais igrejas deste pas, constituindo a maior e mais poderosa federao jamais
formada na histria desta nao. A prpria formao de tal federao, pondo de lado o que venha a
sair dela, um dos maiores acontecimentos dos tempos modernos; e, com efeito, saudada pelos seus
advogados como o maior acontecimento religioso desde a Reforma. E deve notar-se que esta federao
foi formada para o expresso fim de controlar a poltica e a legislao do pas, em favor dos interesses
da Cristandade, tais como eles o consideram. Por tais meios esperam levar a nao a Cristo, e pela
extenso do plano a outras naes, introduzir o reino de Cristo aqui na Terra. Isto o que eles dizem.
Notemos brevemente os principais fatos relativos formao e presente operao desta poderosa
federao. No ano de 1900 realizou-se na cidade de Nova Iorque uma assemblia de ministros
protestantes, na qual foi organizada a Federao Nacional das Igrejas. Isto foi seguido pela
formao de federaes estaduais e locais atravs do pas.
Passado dois anos, numa assemblia da organizao em Washington, D.C., foi nomeada uma
comisso de correspondncia, que enviou a todas as principais igrejas protestantes dos Estados Unidos
uma circular sobre A relao cooperativa das igrejas de Jesus Cristo, na obra crist. Era ali feito

Apocalipse

97

um apelo para a concentrao de esforos na extirpao dos males sociais, na purificao dos centros
de vicio e corrupo, na promoo da temperana, observncia do domingo e moralidade geral.
Em Novembro de 1905, o plano da federao geral estava suficientemente avanado para se poder
realizar a primeira conveno geral na cidade de Nova Iorque, no Carnegie Hall, onde estavam
presentes algumas centenas de delegados, representando todas as principais igrejas protestantes dos
Estados Unidos. As denominaes com 500.000 mil membros ou mais podiam enviar cinqenta
delegados Conferencia, ao passo que as que tinham menos que 100.000 membros podiam enviar 5
delegados cada uma. Num discurso de boas vindas s igrejas de Nova Iorque e subrbios, o Dr. R.S.
MacArthur disse a que a conferncia significava mais para a Amrica e para o mundo do que
qualquer outra jamais realizada.
Noutra reunio, ao ser considerado o relatrio acerca da Federao, um orador (Dr. Dickey) disse:
Espero que um dos resultados prticos desta Conferncia seja a organizao de uma fora que os
transgressores da lei e os legisladores respeitem e atendam, quando se tratar de grandes questes de
moral. O nosso evangelho o cumprimento da lei. nossa tarefa, em nome do nosso Supremo Rei,
procurando o bem da humanidade, pedir aos governadores que respeitem a igreja. E na reunio final
da Conferncia, o Bispo Hendrix, da igreja Episcopal Metodista, falou da nao como constituindo o
ltimo produto da igreja, e de Cristo como sendo o primeiro cidado do mundo. Cristo, disse o
bispo, no um Salvador estranho ao mundo, implicando uma separao dEle, mas o Salvador do
mundo; e o reino de Deus deve vir pelos pacficos processos da justia cvica.
Ao terminar esta conveno encontrava-se completamente constituda a federao, pronta a
comear suas atividades nos negcios da igreja e do estado. Abrangia, segundo as declaraes oficiais,
30 denominaes, e 18.000.000 (dezoito milhes) de membros em comunho com a igreja,
representando um sqito geral de 50 milhes de pessoas. O objetivo de suas operaes pode ver-se
pela seguinte declarao oficial, que citamos do plano da confederao:
4. Assegurar s igrejas de Cristo uma ampla influncia combinada em todos os assuntos que
afetam a moral e a condio social do povo, de modo a promover a aplicao da lei de Cristo em todas
as relaes da vida humana.
O poder desta federao eclesistica far-se-, portanto sentir em todos os assuntos que afetam a
moral e a condio social do povo, e em todas as relaes da vida humana; o que equivale a dizer
que se far sentir em tudo, em toda a parte, atravs da nao.
Em Dezembro de 1908, a primeira sesso da federao, que recebeu o nome de Concilio Federal
das Igrejas de Cristo na Amrica foi realizado em Filadlfia. Deram ateno a assuntos como estes:
Dia Semanal de Instruo em Religio, Cooperao nas Misses Estrangeiras, Federaes Estaduais,
Federaes Locais, a Igreja e o Imigrante, a Igreja e a Indstria Moderna, a Temperana, a
Observncia do Domingo, a Vida Familiar, e as Relaes Internacionais. Quando foi tratado o tpico
da observncia do Domingo, ocorreu um inesperado incidente que levantou o vu da externa
fraternidade crist, e revelou que residia um esprito diferente no santurio interior do movimento, e
provou que a teoria da unidade federal era fraca demais para suportar o esforo da execuo. Uma
comisso nomeada para apresentar ao Conclio resolues sobre a observncia do Domingo,
apresentou o seguinte:
1. convico do Concilio que se deva dar uma nova e mais forte nfase no plpito, na Escola
Dominical, e em casa, observncia do primeiro dia da semana como dia sagrado, dia do lar, dia de
repouso para todo o homem, mulher e criana.
2. Que todas as transgresses dos requisitos e santidade do Dia do Senhor devem ser
vigorosamente combatidas pela imprensa, pelas associaes e alianas do Dia do Senhor,e por uma
legislao tal que proteja e preserve este baluarte da nossa Cristandade Americana.
3. Que nos alegramos na perspectiva da unidade de ao entre as varias organizaes que lutam
na Amrica do Norte pela preservao do Dia do Senhor como dia de repouso e culto. Evidentemente
no se podia esperar que os Batistas do Stimo Dia, que se tinham unido federao, subscrevessem
uma declarao como esta. Fez-se por isso um esforo para conservar a idia fundamental de unidade
e harmonia crists no Concilio, pela seguinte resoluo cuja adoo foi proposta:
Resolvido: Que nestas resolues no h inteno de interferir com os irmos representados
conosco neste Concilio, que conscienciosamente observam o stimo dia da semana em vez do primeiro
dia de repouso e culto. Mal terminou a leitura desta resoluo e j um bispo metodista (o bispo Neely)
estava de p. As pessoas as que se refere esta resoluo, disse ele, no crem no Dia do Senhor, mas
em qualquer outro dia. Estas resolues salientam o Dia do Senhor e no enfraquecer o que dizemos.

Apocalipse

98

O Rev. Wayland Hoyt fez uma entusistica defesa da resoluo, lembrando aos delegados que os
Batistas do Stimo Dia eram membros do Concilio e que o esprito de fraternidade requeria que suas
convices fossem respeitadas. Um dos delegados Batistas do Stimo Dia, o Rev. A.E. Main, decano do
seminrio Teolgico Alfred, N.Y., obteve a palavra e disse:
Sabemos que representamos o menor grupo neste Concilio, e por isto agradecemos com gratido
que nos tenhais reconhecido e nos tenhais convidado para vos unirmos convosco, como sendo
evanglicos e cristos. Unimo-nos cordialmente convosco cordialmente na obra desta federao; e
poder ser que nesta cidade de amor fraternal, onde um Batista do Stimo dia presidiu numa sesso
do Congresso Continental poder ser que este concilio composto de professos irmos favorea uma
legislao contrria a ns, e recuse dizer que somos livres quando estamos ombro a ombro convosco
neste movimento?
Mas a defesa da liberdade religiosa na federao no teve resultados. O sentimento do concilio
opunha-se fortemente resoluo. E nos discursos feitos contra ela, fazia-se particular referencia aos
observadores do Sbado do Stimo Dia, como constituindo uma classe de pessoas e cuja atitude o
Conclio no devia dar uma aparncia de apoio. A resoluo foi perdida por um voto decisivo.
Este incidente, entrado inesperadamente nas Atas da Conferncia, revelou claramente o fato de que
esta grande federao de igrejas est pronta a forar a minoria religiosa em assuntos de ensino e
prtica religiosa. E assim sucede no por qualquer propsito ou desejo de parte de seus membros de
serem intolerantes para com os outros, mas porque a intolerncia inerente prpria natureza do
movimento que inauguraram. Alcanar poder foi a idia primaria da federao; e o poder assim
obtido o poder do nmero no exercido para persuadir, mas para forar. H outro poder
independente do numero o poder da piedade que convence da verdade as pessoas e as leva a
unirem-se sobre a plataforma da verdade. No este poder que as igrejas procuram pela federao. O
que obtiveram foi o poder de uma grande liga religiosa, um trust eclesistico; e da natureza de trust
derrubar tudo o que se interponha no seu caminho.
Nesta federao, as igrejas no pretendem estar vinculadas na unidade do Esprito mas apenas
estar confederadas, e o esprito desta unio um esprito muito diferente do divinamente designado
por Esprito da Verdade. O Conclio Federal no deu nfase ao valor da verdade; no o podia dar,
desde que o prprio campo em que estava era o de pr de parte as diferenas de crena religiosas entre
seus membros, para obter o poder mundano de seus nmeros combinados.
O confessado propsito da federao, oficialmente declarado, para exprimir a fraternidade e
unidade catlica da igreja crist. Apesar disso, o seu esprito intolerante no pode ser ocultado, mas
dominou no Conclio em oposio com o seu professo esprito de fraternidade e unidade. E quando tal
a atitude deste grande trust religioso para com os que esto com ele e trabalham para o seu avano,
pode compreender-se facilmente quo intolerante ser para com a minoria religiosa a ele estranha.
E este grande trust religioso prope-se exercer um completo monoplio religioso por todo o pas.
Chegou a hora, disse um orador exprimindo o sentimento da Conferencia, em que as igrejas podem
e devem conhecer cada individuo em toda a comunidade to exatamente como conhecem hoje os seus
prprios membros...Torna-se assim possvel, como j sucede em 2 Estados, anunciar o lema: Cada
igreja responsvel por cada milha quadrada... A federao deve dar especial importncia aos
distritos de responsabilidades que estabelece. Quando estes cobrirem o Estado, e as igrejas apreciarem
de tal modo a sua oportunidade e responsabilidade que cada igreja conhea a atitude de cada votante
em assuntos morais e incansavelmente trabalhe por colocar cada um no lugar certo, operar-se-o
rpidas e permanentes reformas morais.
Em resposta a pergunta se se pode apresentar neste pas alguma coisa semelhante imagem da
besta papal, temos, pois diante de ns uma gigantesca organizao eclesistica de Protestantes, com
poder para curvar o governo sua vontade; intolerante para com seus prprios membros quando se
trata da questo da observncia do domingo; declarando por resoluo o seu propsito de exaltar o
descanso do primeiro dia da semana tanto pelo ensino como pela legislao, e recusando por voto
respeitar as convices, direitos e privilgios daqueles... que religiosa e conscienciosamente observam
o stimo dia em vez do primeiro dia da semana; pretendendo expressamente constituir uma
federao de todas as igrejas crists, no reconhecendo, portanto, fora dela nenhuma igreja como
crist; e propondo-se monopolizar a obra religiosa em cada milha quadrada do territrio Americano.
No est uma organizao assim preparada para tratar qualquer corpo de pessoas estranhas s suas
fileiras do mesmo modo que o papado tratou os dissidentes e hereges nos dias do seu poder?
Na primeira reunio anual da comisso executiva da organizao, realizada em Dezembro de
1909, em Louisville, Ky., o esprito intolerante da organizao apareceu de novo num discurso do

Apocalipse

99

presidente, o bispo Hendrix, da Igreja Metodista Episcopal, em que falou das denominaes mais
pequenas como fragmentos e disse que, se elas alguma vez tiveram qualquer misso real, j
realizaram os seus objetivos e deviam agora ser incorporadas nos agrupamentos maiores. Dentro de
poucos anos, disse ele toda a obra religiosa feita pelos Protestantes nos Estados Unidos deve ser feita
por no mais que oito ou dez das maiores denominaes.
A marca da besta. A besta de dois chifres impe aos seus sditos a marca da primeira besta. Foram
introduzidos na profecia trs poderes que devemos distinguir cuidadosamente para evitar confuso.
A besta papal o poder designado como "besta", "a primeira besta", "a besta que recebera a ferida da
espada e vivia", e "a besta cuja chaga mortal fora curada". Estas expresses referem-se todas ao mesmo
poder, e onde quer que ocorram nesta profecia referem-se exclusivamente ao papado.
A besta de dois chifres o poder introduzido em Apoc. 13:11, e o resto da profecia est representado
pelo pronome ela, e onde quer que este pronome ocorra, at o versculo 17 (com a possvel exceo do
versculo 16, que talvez se refira imagem), refere-se invariavelmente besta de dois chifres.
A imagem da besta chamada nos captulos seguintes do Apocalipse a imagem, de sorte que no h
perigo de confundi-la com qualquer outro agente. Os atos atribudos imagem so: falar e impor a adorao
de si prpria sob pena de morte. o nico decreto que a profecia menciona como imposto sob pena de
morte.
A marca da besta imposta pela besta de dois chifres, quer diretamente quer por meio da imagem. A
pena ligada recusa de receber esta marca o confisco de todos os privilgios sociais, a privao do direito
de comprar e vender. A marca a da besta papal. Contra esta adorao da besta e de sua imagem, e a
recepo da sua marca, a mensagem do terceiro anjo de Apocalipse 14:9-12 apresenta uma solenssima e
impressionante advertncia.
, pois, este o acontecimento que, segundo esta profecia, havemos em breve enfrentar. Certas
organizaes humanas, controladas e dirigidas pelo esprito do drago, vo ordenar os homens a praticar os
atos que constituem na realidade a adorao de um poder religioso apstata e a recepo do sua marca. Caso
se recusem a fazer isto, perdero os direitos de cidadania e ficaro fora da lei do pas. Tero de fazer o que
constitui a adorao da imagem da besta, ou perder a vida. Por outro lado, Deus envia uma mensagem pouco
antes da crise que est iminente, como vemos em Apocalipse 14:9-12, declarando que todo o que fizer estas
coisas "beber do vinho da ira de Deus, que se deitou, no misturado, no clice da Sua ira." Aquele que
recusar sujeitar-se a estas imposies dos poderes terrestres ir expor-se s mais severas penas que seres
humanos podem infligir, e aquele que se sujeitar, expor-se- s mais terrveis ameaas da ira divina, que se
encontram na Palavra de Deus. A questo de se obedecero a Deus ou aos homens ser decidido pelos
homens da era presente sob a mais pesada presso, de ambos os lados, que jamais foi feita sobre qualquer
gerao.
A adorao da besta e da sua imagem, e a recepo do sua marca, deve ser alguma coisa que implica a
maior ofensa que se pode cometer contra Deus, para atrair contra si to severa ameaa. Esta uma obra que,
como j mostramos, ocorre nos ltimos dias. Como Deus nos deu em Sua Palavra abundantes evidncias
para mostrar que estamos nos ltimos dias, e para que ningum tenha de ser apanhado de surpresa pelo dia
do Senhor como por um ladro, assim tambm Ele deve ter-nos dado os meios por que possamos determinar
o que a recepo da marca da besta, que Ele to fortemente condenou, para que possamos evitar a terrvel
pena que certamente se seguir sua recepo. Deus no considera to levianamente as esperanas e destinos
humanos, que ameace um castigo extremamente terrvel contra certo pecado, e ponha depois fora de nosso
alcance compreender o que seja esse pecado, de modo que no tenhamos meios de nos precaver contra ele.
Chamamos, portanto, agora, a ateno para esta pergunta importante: Que constitui a marca da besta?
A figura de uma marca tirada de um antigo costume. Tomas Newton diz:
Entre os antigos era costume os servos receberem um sinal do seu senhor, e os soldados
do seu general, e os que estavam consagrados a qualquer divindade particular, da particular
divindade a que estavam consagrados. Estes sinais eram geralmente impressos na mo direita ou
na testa, e consistiam em algum carter hieroglfico, ou no nome expresso em letras vulgares, ou
no nome disfarado em letras numricas, segundo a imaginao de quem mandava. Tomas
Newton, Dissertations on the Prophecies, vol. III, pg. 241)
Prideaux diz que Ptolomeu Filopater ordenou que todos os judeus que pretendessem ser registrados
como cidados de Alexandria tivessem a forma de uma folha de hero (o emblema de seu deus Baco)
impresso sobre eles com ferro em brasa, sob pena de morte. (Prideauxs Connection, vol. II, pg. 78).
A palavra usada para marca nesta profecia charagma, que significa gravura, escultura, uma marca
inscrita ou estampada. Ocorre nove vezes no Novo Testamento, e, com a nica exceo de Atos 17:29,

Apocalipse

100

refere-se sempre marca da besta. No vamos compreender, sem dvida, que se trate de uma marca literal
nesta profecia simblica, mas a apresentao da marca literal, tal como era praticado em tempos antigos,
usada como figura para ilustrar certos atos que se realizaro em cumprimento desta profecia. E do modo
como era empregado outrora a marca literal, ficamos sabendo algo sobre o seu significado na profecia,
porque entre o smbolo e a coisa simbolizada deve haver alguma semelhana. O sinal, usado literalmente,
significava que a pessoa que o recebia era servo ou reconhecia a autoridade ou professava obedincia
pessoa cujo sinal trazia. Assim, o sinal da besta, ou do papado, deve ser algum ato ou profisso, pelo qual se
reconhea a autoridade daquele poder. Qual ele?
Caractersticas do poder papal. Naturalmente deve procurar-se em alguma das caractersticas
especiais do poder papal. Daniel, descrevendo aquele poder sob o smbolo de uma chifre pequeno, fala dele
como empenhando-se numa guerra especial contra Deus, destruindo os santos do Altssimo e cuidando em
mudar os tempos e a Lei. O profeta especifica particularmente este ponto: Cuidar em mudar os tempos e a
Lei. Esta Lei deve certamente ser a Lei do Altssimo. Aplic-la s leis humanas e fazer o profeta dizer: E
proferir palavras contra o Altssimo, e destruir os santos do Altssimo e cuidar em mudar as leis
humanas, seria fazer evidente violncia linguagem do profeta. Mas aplique-se Lei de Deus: "E proferir
palavras contra o Altssimo, e destruir os santos do Altssimo, e cuidar em mudar os tempos e a Lei do
Altssimo", e tudo se torna coerente e lgico. O hebraico tem dath, lei, e a Septuaginta nomos, no singular, "a
lei", o que diretamente sugere a Lei de Deus. O papado tem feito mais do que simplesmente "cuidar" em
mudar as leis humanas. Tem-nas mudado a seu bel-prazer. Tem anulado os decretos de reis e imperadores, e
desligado sditos da obedincia a seus legtimos soberanos. Tem introduzido o seu comprido brao nos
negcios das naes e levado governadores a seus ps na mais abjeta humilhao. Mas o profeta v maiores
atos de presuno do que esses. V-o procurando fazer o que no conseguia, mas apenas cuidava realizar.
V-o tentando um ato que nenhum homem nem qualquer combinao de homens jamais pde levar a efeito,
a saber, mudar a Lei do Altssimo. Tenha-se isto em mente enquanto vemos o testemunho de outro autor
sagrado sobre este mesmo ponto.
O apstolo Paulo fala do mesmo poder em 2 Tessalonicenses 2, e o descreve, na pessoa do papa, como
o "homem do pecado", e assentando-se "como Deus, no templo de Deus" isto , a igreja, e exaltando-se
"acima de tudo o que se chama Deus ou se adora". Segundo isto, o papa apresenta-se como algum a quem
toda a igreja deve atender como autoridade em lugar de Deus.
Sugerimos ao leitor que pondere cuidadosamente a questo de como se pode exaltar acima de Deus.
Procure atravs de toda a srie de estratagemas humanos, v at o pice do esforo humano. Por que plano,
por que ato, por que pretenso podia este usurpador exaltar-se acima de Deus? Pode instituir qualquer
nmero de cerimnias, prescrever qualquer forma de culto, exibir qualquer grau de poder, mas se fizer sentir
ao povo que est obrigado a obedecer Lei de Deus de preferncia s suas, no tentar estar acima de Deus.
Pode publicar uma lei e dizer ao povo que tem tanta obrigao de a acatar como prpria Lei de Deus. E
ento apenas se far igual a Deus.
Mas h de fazer mais do que isto, h de tentar levantar-se acima de Deus. Para isso, h de promulgar
uma lei que entre em choque com a Lei de Deus, e exigir obedincia sua prpria lei de preferncia Lei
de Deus. No h outro modo possvel de poder colocar-se na posio atribuda na profecia. Mas isto
simplesmente mudar a Lei de Deus, e se puder fazer com que esta mudana seja adotada pelo povo em lugar
da Lei original, ento ele, estar acima de Deus, o Legislador. E justamente isto o que Daniel diz que o
poder representado pelo chifre pequeno faria.
O papado h de realizar, pois, uma obra como esta, segundo a profecia, e a profecia no pode falhar. E
quando isto suceder que ter o povo? Duas leis que exigem obedincia: uma, a Lei de Deus tal como
originariamente foi dada por Ele, como materializao da Sua vontade e expresso das Seus requerimentos
para as Suas criaturas; outra, uma edio revista daquela lei, que emana do papa de Roma, e expressando a
sua vontade. E como se determinar a qual destes poderes o povo honra e adora? Pela lei que guardar. Se
guarda a Lei de Deus como lhe foi dada, adora e obedece a Deus. Se guarda a lei mudada pelo papado, adora
esse poder.
Mais ainda: a profecia no diz que o chifre pequeno, o papado, poria de lado a Lei de Deus e daria
uma inteiramente diferente. Isto no seria mudar a Lei, mas simplesmente dar uma nova. Ele apenas faria
uma mudana, de maneira que a Lei que vem de Deus e a que vem do papado fossem precisamente iguais,
com exceo da mudana que o papado fez. As duas leis tm muitos pontos em comum. Mas nenhum dos
preceitos que contm em comum pode distinguir algum como adorador de um poder de preferncia ao
outro. Se a Lei de Deus diz: "No matars", e a lei dada pelo papado diz o mesmo, ningum pode dizer, pela
observncia desse preceito, se uma pessoa pretende obedecer antes a Deus do que ao papa, ou antes ao papa
do que a Deus. Mas quando se trata de um preceito que foi mudado, ento aquele que observa esse preceito

Apocalipse

101

tal como originalmente foi dado por Deus, distingue-se por esse mesmo fato como adorador de Deus; e o que
o guarda tal como foi mudado, fica marcado por esse fato como seguidor do poder que fez a mudana. De
nenhum outro modo podem distinguir-se as duas classes de adoradores.
Desta concluso nenhum esprito sincero pode discordar, mas nesta concluso temos uma resposta
geral pergunta: Que significa a marca da besta? A resposta apenas esta: A marca sinal da besta a
mudana que a besta tentou fazer na Lei de Deus.
A mudana na lei de Deus. Vejamos agora que mudana foi essa. Pela Lei de Deus queremos fazer
referncia Lei moral, a nica Lei no Universo de obrigatoriedade imutvel e perptua. Em sua definio do
termo lei segundo o sentido em que quase universalmente usado no cristianismo, Webster diz: A Lei
moral est sumariamente contida no Declogo, escrito pelo dedo de Deus em duas tbuas de pedra, entregues
a Moiss no Monte Sinai.
Em nosso comentrio sobre Daniel 7:25 acerca da predio de que o papado pensaria em mudar os
tempos e a lei, apresentamos provas do Catecismo Romano baseado na indiscutvel autoridade do Conclio
de Trento e publicado por ordem do Papa Pio V na imprensa do Vaticano em Roma, para demonstrar que a
igreja tinha mudado o dia de repouso do stimo para o primeiro dia da semana. Embora tal catecismo publica
o quarto mandamento completo segundo se l na Bblia, e embora o mantenha completo na Bblia catlica
oficial em latim, a Vulgata, e nas verses oficiais em outros idiomas, os catecismos usados para o ensino
omitem todo o mandamento e no lugar do a ordem de guardar domingos e festas. Em francs mandam
guardar os domingos seguindo a Deus devotamente, enquanto em ingls costumam citar a primeira frase
do mandamento divino: Lembra-te do dia de sbado, e logo acrescentam um extenso testemunho acerca de
que a mudana do dia de repouso do sbado para o domingo foi feita por autoridade da igreja catlica e a
tradio apostlica. Diga-se o que for acerca do texto do Catecismo do Conclio de Trento e o da Bblia
catlica romana que conservam todo o mandamento como est na Escritura, isso no tira o fato de que a
prtica dos prelados e sacerdotes ensinar quando muito apenas a instituio do dia de repouso, e situ-la no
primeiro dia da semana em vez do stimo, pela autoridade da igreja.
Tenha-se em mente que, segundo a profecia, ele cuidaria em mudar os tempos e a Lei. Isto claramente
sugere a idia de inteno e desgnio, e torna estas qualidades essenciais mudana em questo. Mas acerca
da omisso do segundo mandamento, os catlicos dizem que ele est includo no primeiro e por isso no
deve contar-se como mandamento separado. Acerca do dcimo pretendem que h uma distino to clara de
idias que requer dois mandamentos, e assim, fazem do no cobiar a mulher do prximo o nono
mandamento, e do no cobiar os seus bens, o dcimo.
Em tudo isto pretendem apresentar os mandamentos exatamente como Deus queria que eles fossem
compreendidos, e embora os possamos considerar como erros em sua interpretao dos mandamentos, no
podemos apresent-los como mudanas intencionais. Mas isso no sucede com o quarto mandamento.
Acerca deste no pretendem que a sua verso seja igual que dada por Deus. Expressamente confessam
aqui uma mudana, e tambm que a mudana foi feita pela igreja. A seguir algumas citaes de catecismos
ulteriores ao de Trento e que possuem o imprimatur eclesistico.
Pergunta: Repita o terceiro mandamento.
Resposta: Lembra-te do dia de repouso.
Pergunta: Que ordena o terceiro mandamento?
Resposta: Que se santifique o domingo.
James Butler, Catechism, pg. 34.
Outros dizem que a igreja catlica mudou o dia de culto. Em um catecismo de doutrina e prtica
crist, achamos o seguinte em relao com o terceiro mandamento:
Que dia o dia de repouso?
O stimo dia, nosso sbado.
Voc guarda o sbado?
No, guardamos o dia do Senhor.
Qual ?
O primeiro dia: o domingo.
Quem o mudou?
A Igreja Catlica.
James Bellord, A New Catechism of Christian Doctrine and Practice, pgs. 86, 87.
No bem conhecido catecismo de Baltimore, encontramos esta explicao:
Pergunta: Qual o terceiro mandamento?

Apocalipse

102

Resposta: O terceiro mandamento : Lembra-te do dia de repouso para o santificar.


Pergunta: Que nos ordena o terceiro mandamento?
Resposta: O terceiro mandamento nos ordena santificar o dia do Senhor. . .
Pergunta: So o mesmo o dia de repouso e o domingo?
Resposta: O dia de repouso e o domingo no so o mesmo. O dia de repouso o stimo
dia da semana, e o dia que se santificava sob a lei antiga; o domingo o primeiro dia da
semana, e o dia que hoje se santifica sob a nova lei.
Pergunta: Por que nos ordena a Igreja que santifiquemos o domingo em vez do sbado?
Resposta: A Igreja nos ordena que santifiquemos o domingo em vez do sbado porque no
domingo Cristo ressuscitou dos mortos, e num domingo mandou o Esprito Santo sobre os
discpulos.
A Catechism of Christian Doctrine, N 2, preparado por ordem do terceiro Conclio Plenrio
de Baltimore, pg. 65.
Em outra obra de ensino religioso catlico, lemos:
Pergunta: Que justificao temos para guardar o domingo com referncia ao antigo dia de
repouso, que era o sbado?
Resposta: Temos para isso a autoridade da Igreja Catlica e a tradio apostlica.
Pergunta: Ensina a Escritura em alguma parte que se deve observar o domingo como dia
de repouso?
Resposta: A Escritura nos ordena que atendamos Igreja (Mateus 18:17; Lucas 10:16), e
que nos apeguemos s tradies dos apstolos (2 Tessalonicenses 2:15), mas as Escrituras no
mencionam em particular esta mudana do dia de repouso.
Ricardo Challoner, The Catholic Christian Instructed, pg. 202.
No Catecismo Doutrinal achamos um testemunho adicional:
Pergunta: Tem voc outra maneira de provar que a Igreja tem poder para instituir festas de preceito?
Resposta: Se no tivesse tal poder, no poderia ter feito aquilo em que todos os autores
religiosos modernos concordam com ela: no poderia ter substitudo a observncia do domingo,
primeiro dia da semana, em lugar do sbado, stimo dia, mudana que no est autorizada na
Escritura.
Estvo Keenan, A Doctrinal Catechism, pg. 174.
Em um eptome de doutrina crist achamos o seguinte testemunho:
Pergunta: Como voc prova que a Igreja tem poder para ordenar festas e dias santos?
Resposta: Pelo prprio ato de mudar o sbado para o domingo, que os protestantes
reconhecem; e portanto se contradizem ao guardar estritamente o domingo, enquanto que violam
a maioria das outras festas ordenadas pela mesma Igreja.
Pergunta: Como voc prova isto?
Resposta: Porque ao observar o domingo reconhecem o poder que a Igreja tem para
ordenar festas, e mandar que as observem sob pena de pecado.
Henrique Tuberville, An Abridgment of the Christian Doctrine, pg. 58.
Em um catecismo explicado de modo simples, encontram-se as seguintes perguntas e respostas:
Qual o terceiro mandamento?
O terceiro mandamento : Lembra-te de santificar o dia de repouso.
Que nos ordena o terceiro mandamento?
O terceiro mandamento nos ordena santificar o domingo.
O dia de repouso dos judeus era o sbado; ns, os cristos, santificamos o domingo. A
Igreja, pelo poder que nosso Senhor lhe deu, mudou a observncia do sbado para o domingo.
Cnego Cafferata, The Catechism Simply Explained, pg. 89.
isto o que o poder papal declara ter feito com relao ao quarto mandamento. Os catlicos
reconhecem claramente que no existe autorizao bblica para a mudana que fizeram, e sim que se baseia
completamente na autoridade da igreja. Reclamam como prova ou marca da autoridade de sua igreja o
prprio ato ter mudado o sbado para o domingo, e o apresentam como prova de seu poder sobre o
assunto.

Apocalipse

103

Mas dir algum eu supunha que Cristo tivesse mudado o dia de repouso. Muitos pensam
assim, porque assim foram ensinados. S queremos lembrar a estes que de acordo com a profecia a nica
mudana que jamais devia ocorrer na Lei de Deus ia ser feita pelo chifre pequeno de Daniel 7, o homem do
pecado de 2 Tessalonicenses 2; e que a nica mudana feita nessa Lei foi a mudana do dia de repouso.
Agora, se Cristo fez esta mudana, ento desempenhou o papel do poder blasfemo mencionado por Daniel e
Paulo, mas esta uma concluso inaceitvel para qualquer cristo.
Por que alguns tentam provar que Cristo mudou o sbado? Quem o faz realiza uma tarefa que ningum
lhe agradecer. O papa no lhe agradecer, porque se for provado que Cristo fez esta mudana, ento o papa
ser despojado da sua insgnia de autoridade e poder. Nenhum protestante verdadeiramente esclarecido lhe
agradecer, porque, se conseguisse, apenas demonstraria que o papado no fez a obra que estava predito que
faria e assim a profecia teria falhado e as Escrituras no seriam dignas de confiana. melhor deixar o
assunto como a profecia apresenta e reconhecer a veracidade da pretenso do papa.
Quando uma pessoa acusada de alguma obra, e se apresenta confessando que a fez, isso geralmente
considerado como suficiente para estabelecer o fato. Assim, quando a profecia afirma que certo poder h de
mudar a Lei de Deus, e no devido tempo esse mesmo poder se levanta, faz a obra predita e abertamente
declara t-la feito, que necessidade temos ns de mais evidncia? O mundo no devia esquecer que ocorreu a
grande apostasia predita por Paulo; que o homem do pecado durante longos sculos teve quase o monoplio
do ensino cristo no mundo; que o mistrio da iniqidade lanou as trevas da sua sombra e os erros das suas
doutrinas sobre quase toda a cristandade; e que dessa era de erros, trevas e corrupo que saiu a teologia de
nossos dias. Seria, pois, de estranhar que houvesse ainda algumas relquias do passado a serem postas de
lado antes de se completar a reforma?
Alexandre Campbell, falando das diferentes seitas protestantes, diz:
Todas elas retm no seu seio - nas suas organizaes eclesisticas, culto, doutrinas e
observncias - vrias relquias do papado. So quando muito uma reforma do papado, e uma
reforma apenas parcial. Contudo as doutrinas e tradies dos homens prejudicam o poder e
progresso do Evangelho em suas mos. Alexandre Campbell, Christian Baptism, p. 15.
A natureza da mudana que o chifre pequeno tentou efetuar na Lei de Deus digna de nota. Fiel ao
seu propsito de se exaltar acima de Deus, quis mudar o mandamento que, dentre todos os outros, o
mandamento fundamental da Lei, o que torna conhecido quem o Legislador, e que contm a Sua assinatura
como Rei. O quarto mandamento tudo isso, e nenhum dos outros, est nestas condies. Os outros quatro,
verdade, contm a palavra Deus, e trs deles tm tambm a palavra Senhor. Mas quem este Senhor Deus de
quem eles falam? Sem o quarto mandamento impossvel diz-lo, porque os idlatras de todos os graus
aplicam estes termos aos numerosos objetos da sua adorao. Com o quarto mandamento indicando o Autor
do Declogo, as pretenses de todos os falsos deuses so anuladas de um s golpe, porque o Deus que aqui
ordena a nossa adorao no qualquer ser criado, mas o Ser que criou todas as coisas. O Autor da Terra e
do mar, do Sol e da Lua, e de todo o exrcito de estrelas, o Mantenedor e Governador do Universo, quem
exige e pela Sua posio tem direito de pretender nossa suprema ateno de preferncia a qualquer outro
objeto. O mandamento que torna conhecidos esses fatos , portanto, aquele mesmo que podemos supor que o
poder designado como exaltando-se acima de Deus tentaria mudar. Deus deu o Sbado como um memorial
de Si prprio, para lembrar semanalmente aos filhos dos homens a Sua obra na criao dos Cus e da Terra,
uma grande barreira contra o atesmo e a idolatria. a assinatura e selo da Lei. Isso o papado, por seu ensino
e prtica, tirou do seu lugar e o substituiu por outra instituio, que a igreja apresenta como sinal de sua
autoridade.
A deciso entre o sbado e o domingo. Esta mudana do quarto mandamento deve, portanto, ser a
mudana a que se refere a profecia, e o domingo deve ser a marca da besta. Alguns que h muito tm sido
ensinados a considerar esta instituio com reverncia recuaro talvez com pouco menos do que sentimento
de horror perante esta concluso. No temos espao, nem este, talvez, o lugar para tratar por extenso da
questo do sbado, e de uma exposio da origem e natureza da observncia do primeiro dia da semana.
Sustentamos esta nica posio: Se o stimo dia continua sendo o sbado ordenado no quarto mandamento;
se a observncia do primeiro dia da semana no tem qualquer fundamento nas Escrituras; se esta observncia
foi introduzida como instituio crist, e intencionalmente colocada em lugar do sbado do Declogo por
aquele poder que simbolizado pela besta, e a posta como insgnia e sinal do seu poder de legislar para a
igreja, no ser inevitavelmente a marca da besta? A resposta deve ser afirmativa. Mas estas hipteses so
todas certezas.
Quem recebe a marca da besta? Dir-se- ainda: Ento todos os observadores do domingo tm a
marca da besta? Todos os justos do passado que guardaram este dia tm a marca da besta? Lutero,

Apocalipse

104

Whitefield, os Wesleys e todos os que fizeram uma boa e nobre obra de reforma tinham a marca da besta?
Todas as bnos que foram derramadas sobre as igrejas reformadas foram derramadas sobre as pessoas que
tinham a marca da besta? E todos os cristos que hoje guardam o domingo como dia de repouso, tm a marca
da besta? Respondemos: No! Lamentamos dizer que alguns que pretendem ensinar religio, embora fossem
muitas vezes corrigidos, persistem em nos interpretar mal neste ponto. Nunca defendemos isso. Nunca o
ensinamos. Nossas premissas no levam a tais concluses.
Preste-se ateno: A marca e adorao da besta so impostos pela besta de dois chifres. A recepo da
marca da besta um ato especfico que a besta de dois chifres h de levar a fazer. A mensagem do terceiro
anjo de Apocalipse 14 uma advertncia misericordiosamente enviada com antecedncia a fim de preparar o
povo para o perigo vindouro. No pode, portanto, haver adorao da besta, nem recepo da sua marca tal
como a profecia indica at que seja imposta pela besta de dois chifres. Vimos que a inteno era essencial na
mudana que o papado fez na Lei de Deus, para a constituir a marca daquele poder. Em outras palavras, uma
pessoa tem que adotar a mudana sabendo que ela obra da besta e receb-la sob a autoridade daquele poder,
em oposio ordem de Deus, antes de que se possa dizer que recebeu a marca da besta.
Mas como ficam os casos, acima mencionados, dos que guardaram o domingo no passado, e da
maioria dos que o esto guardando hoje? Guardam-no eles como uma instituio do papado? No. Decidiram
eles entre este e o sbado do Senhor, conhecendo as exigncias de cada um? No. Por que motivo o
guardaram ou guardam ainda? Supem que esto guardando um mandamento de Deus? Tm esses tais a
marca da besta? De maneira nenhuma. Seu procedimento atribuvel a um erro involuntariamente recebido
da Igreja de Roma, no a um ato de adorao intencional.
Mas como h de ser no futuro? A igreja que deve estar preparada para a segunda vinda de Cristo h de
estar inteiramente livre de erros e corrupes papais. Por isso uma reforma h de ser feita na questo do
sbado. O terceiro anjo de Apocalipse 14 proclama os mandamentos de Deus, levando os homens ao
verdadeiro sbado em vez de ao falso. O drago est irado, e por isso controla os governos mpios da Terra e
os induz a impor a autoridade do poder humano para fazer que sejam cumpridas as pretenses do homem do
pecado. Ento a questo a ser decidida fica claramente delineada perante o povo. A Lei de Deus reclama a
guarda do verdadeiro dia de repouso; a lei da Igreja Catlica, da igreja pseudo-protestante e do pas lhe pede
que guarde o falso dia de repouso. Aos que recusam guardar o verdadeiro sbado, a mensagem ameaa com
a ira de Deus no misturada; aos que recusam o falso, os governos terrestres ameaam com perseguio e
morte. Perante este dilema, que faz aquele que se sujeita exigncia humana? Diz virtualmente a Deus:
Conheo as Tuas ordens, mas no as obedecerei. Eu sei que o poder que me ordena a adorar anticristo,
mas eu me sujeito a ele para salvar minha vida. Renuncio a ser fiel a Ti, e curvo-me ao usurpador.
Doravante a besta o objeto da minha adorao; sob o seu estandarte, em oposio Tua autoridade, me
alisto doravante; a ela, em desafio s Tuas ordens, doravante rendo a obedincia de meu corao e minha
vida.
Tal o esprito que atuar nos coraes dos adoradores da besta, um esprito que insulta ao Deus do
Universo em Sua face, e s por falta de poder impedido de abater o Seu governo e aniquilar o Seu trono.
Ser de admirar que Jeov pronuncie um procedimento to desafiante a mais terrvel ameaa que Sua palavra
contm?
13- A obra final. Vimos j o que constituiria uma imagem besta, tal como a besta de dois chifres
h de erigir, e tambm a probabilidade de que tal imagem em breve seja levantada nos Estados Unidos da
Amrica do Norte. Tambm vimos o que constitui a marca da besta, que h de ser imposto a todos. Uma
organizao eclesistica composta de diferentes seitas do pas, em aliana com o catolicismo romano, pela
promulgao e imposio de uma lei civil para a observncia do domingo, cumpria o que a profecia
apresenta com referncia imagem e marca da besta. A profecia requer estes movimentos ou seus exatos
equivalentes. A cadeia de provas que levam a estas concluses to direta e definida que no se pode fugir a
elas. So uma conseqncia clara e lgica das premissas que nos so dadas.
Quando a aplicao de Apocalipse 13:11-17 aos Estados Unidos foi feita pela primeira vez, em 1850,
foram tomadas estas posies acerca de uma unio das igrejas e de um grande movimento dominical.
Naquele tempo no havia indcios de que se levantaria tal questo. Mas ali estava a profecia. Os Estados
Unidos tinham dado abundantes provas, por sua localizao, pelo tempo e a maneira do seu surgimento, pelo
seu carter manifesto de que era o poder simbolizado pela besta de dois chifres. No podia haver erro na
concluso de que era a prpria nao a que se referia o smbolo. Mas ali estavam predies indicando uma
unio da Igreja e o Estado, e a imposio do dia de repouso papal como marca da besta. No era pequeno ato
de f tomar posio naquele tempo em que os Estados Unidos adotavam uma poltica sem qualquer
probabilidade aparente de fazer tal coisa.

Apocalipse

105

Os fundadores da repblica americana, ao elaborar suas leis orgnicas, nunca pretenderam que
surgisse qualquer perturbao sobre qualquer questo de conscincia. A Constituio Federal e a maioria das
instituies dos estados contm clusulas que garantem a mais perfeita liberdade religiosa. Mas o
desenvolvimento do movimento do movimento em favor das leis dominicais desde 1850 demonstra
amplamente que a profecia pode cumprir-se apesar das salvaguardas que os pais fundadores da nao
levantaram contra a intolerncia.
A profecia no especifica exatamente como se desenvolver a tirania sobre as almas e os corpos dos
homens. Pode provir de um homem ou um grupo de homens, polticos religiosos ou de outro carter. Mas
domina a todos pequenos e grandes. Controla as finanas, pois ricos e pobres sentem seu alcance. Rege a
economia, pois ningum pode comprar ou vender sem sua autorizao e sua marca. Impe a religio, porque
obriga a todos, sob pena de morte, a adorarem de acordo com suas leis.
Custa crer que a perseguio religiosa possa manchar a histria de uma nao fundada sobre a
liberdade para todos. Mas, desde que foi fundada, seus estadistas mais previdentes reconheceram que a
tendncia de impor os dogmas religiosos por lei civil muito comum no homem, e tende a provocar
perseguio ativa nos lugares mais inesperados. Honra a nao aquele que atravs da histria teve nobres
prceres que mantiveram em xeque essa tendncia cuja possvel manifestao foi prevista pelos fundadores.
Mas ningum pode fechar os olhos para no ver que, ao lado destes nobres esforos, existiram certos
dirigentes religiosos zelosos porm mal encaminhados para impor fora usos religiosos.
H cerca de 50 anos que tem sido esperado e predito um perodo de perseguio. Comeou
agora, e est demonstrando assim que a aplicao da profecia tal como apresentada nesta obra
correta; mas no se segue de maneira alguma que todos, e no pensemos que mesmo muitos, sejam
mortos, embora se promulgue um decreto para este efeito; porque, como profeta noutro lugar declara:
Deus no abandona o seu povo neste terrvel conflito, mas concede-lhe uma completa vitria sobre a
besta, sua imagem, seu sinal e nmero do seu nome. Apoc. 15:2. Lemos ainda, acerca deste poder
terrestre, que fez com que todos recebessem um sinal em sua mo direita ou em suas testas; todavia o
capitulo 20:4 diz que o povo de Deus no recebe o sinal, nem adora a imagem. Se, pois faria que
todos recebessem o sinal, e todavia no o recebem todos atualmente, de igual modo o fazer que sejam
mortos todos os que no adorem a imagem no significa necessariamente que suas vidas hajam de ser
atualmente tiradas.
Mas como pode ser isto? Resposta: Est evidente que sobre aquela regra de interpretao segundo o
qual os verbos de ao as vezes significam apenas a vontade e o esforo para realizar a ao em
questo, e no o comprimento atual da coisa em questo. O falecido Jorge Bush, professor de Hebraico
e Literatura Oriental da Universidade de Nova - Iorque, torna claro este assunto. Em suas notas sobre
xodo 7:11, diz:
uma regra de interpretao de uso freqente na exposio dos sagrados escritos, que os verbos de
ao por vezes significam apenas a vontade ou o esforo para realizar a ao em questo. Assim em
Ezeq. 24:13 Purificarei e tu no te purificaste, isto : Esforcei-me, empreguei os meios, estive em
cuidados para te purificar. Joo 5:44: : Como podeis vs crer que recebeis honra uns dos outros?, isto
, procurais receber. Rom. 2:4: A benignidade de Deus te leva ao arrependimento, isto , procura ou
tende, levar-te. Ams 9:3: E se ocultarem aos Meus olhos no fundo do mar; isto , ainda que ainda
que desejam ocultar-se. I Cor. 10:33: Agrado a todos, isto , procuro agradar. Gal. 5:4: Vs os que
vos justificais pela lei, isto , que procurai justificar-vos. Sal. 69:4: Aqueles que me destroem so
poderosos, isto , que procuram destruir-me, como se l na verso inglesa. Atos 7:26: E levou-os
paz, isto , desejou e esforou-se; ou, na verso inglesa, quis lev-los paz.
O mesmo se d na passagem que est diante de ns. Faz que todos recebam um sinal e que sejam
mortos todos os que no adorarem a imagem; isto , querem, propem-se, esforam-se por fazer isso.
Faz este decreto; promulga esta lei, mas no capaz de execut-la; porque Deus se interpe em favor
do seu povo; e ento os que guardaram a palavra da pacincia de Cristo so guardados de cair na hora
da tentao, segundo Apoc. 3:10; ento os que fizeram de Deus o seu refgio so guardados de todo o
mal, e nenhuma praga se aproxima do local de sua habitao, segundo o Salmo 91:9-10; ento todos os
que foram achados escritos no livro sero libertos, segundo Daniel 12:1; e, vencedores da besta e da
sua imagem, sero remidos dentre os homens, e elevaro um cntico de triunfo perante o trono de
Deus, segundo Apoc. 14:2-4.
Pode ainda objetar-se: Sois demasiado crdulos em supor que as massas do nosso povo,
grande parte da qual indiferente ou inteiramente oposto s pretenses da religio, possam ser
levadas a favorecer tanto a observncia religiosa do Domingo, que se promulgue uma lei geral em seu

Apocalipse

106

favor. Respondemos: A profecia tem de ser cumprida, e se a profecia exigir esta revoluo, ela
realizar-se-.
A profecia prediz que vir um perodo de perseguio. A besta de dois chifres obriga a todos a receber
sua marca e faz matar a todos que no queiram adorar a imagem, quer dizer, ela quer voluntariamente fazer
isto e se esfora nesta direo. Faz esta promulgao da lei. Mas isto no quer dizer que todos sero mortos,
nem mesmo cremos que sero muitos. Deus intervir em favor do Seu povo. Os que guardaram a palavra da
pacincia de Cristo sero guardados de cair nessa hora da tentao (Apoc. 3:10). Os que fizeram de Deus o
seu refgio sero protegidos de todo mal. (Sal. 91:9, 10). Todos os que esto escritos no livro sero
libertados (Dan. 12:1). Como vencedores da besta e sua imagem, sero remidos dentre os homens, e elevaro
um cntico de triunfo diante do trono de Deus. (Apoc. 14:2-4).
Versculo 18 Aqui h sabedoria. Aquele que tem entendimento calcule o nmero da besta,
porque nmero de homem; e o seu nmero seiscentos e sessenta e seis.
O nmero do seu nome. O nmero da besta, diz a profecia, nmero de homem Se deve ser
originrio de um nome ou ttulo, natural concluir que este deve ser o nome ou ttulo de alguma pessoa
especial ou representativa. A expresso mais plausvel que a nosso ver sugere o nmero da besta, um dos
ttulos aplicados ao papa de Roma. Esse ttulo o seguinte: Vicarius Filii Dei, Vigrio do Filho de Deus.
digno de nota que a verso da Bblia de Douay traz o seguinte comentrio sobre Apocalipse 13:18: As letras
numricas do seu nome compem este nmero. Tirando desse ttulo as letras usadas como numerais
romanos temos: V, 5; i, 1; C, 100; i, 1; U (antigamente, V), 5; i, 1; D, 500; i, 1. Somando estes nmeros
temos 666.
H razo para crer que este ttulo tenha sido antigamente inscrito na coroa do papa. dado o
seguinte testemunho sobre este ponto pelo Pastor D.E. Scoles, de Washburn, Mo.:
Encontrei dois homens que declararam ter visto esta coroa especifica; e o seu testemunho est to
perfeitamente de acordo de que estou convencido de que o que eles viram verdade. O primeiro foi o
Senhor De Latti, observador do Sbado que antes fora padre catlico, e tinha passado quatro anos em
Roma. Visitou-me quando eu era pastor em St. Paul, Minn,, h alguns anos. Mostrei-me o meu
folheto: O Selo de Deus e o Sinal da Besta. Imediatamente ele me disse que a inscrio no estava
bem colocada em minha ilustrao. Afirmou que por diversas vezes a tinha visto no Museu do
Vaticano, e fez uma descrio pormenorizada e exata de toda a coroa. Quando foi publicado o meu
folheto, eu ignorava a disposio das palavras da inscrio latina, e por isso, na ilustrao da coroa,
colocara-as numa nica linha.O irmo De Latti imediatamente indicou o erro e disse que a primeira
palavra da frase estava na primeira parte da coroa, a segunda palavra na segunda parte, e a palavra
Dei se encontrava na diviso anterior da trplice coroa. Tambm explicou que as duas primeiras
palavras eram em pedras preciosas de cor escura, ao passo que a palavra Dei era inteiramente
composta de diamantes.
Durante uma campal que realizei em Webb City, Mo., apresentei o assunto O Selo de Deus e o
Sinal da Besta. Usei cartas para ilustr-lo, sendo uma a descrio da coroa como o irmo Latti a
havia descrito. Estava presente um ministro presbiteriano, o Rev. B. Hoffmann, e depois de eu
descrever a coroa, ele falou publicamente e fez uma declarao congregao, dizendo que quando
estava estudando em Roma para o sacerdcio, vira esta mesma coroa, e notara a sua inscrio, e que a
palavra Dei era composta de 100 diamantes. Falei com ele e visitei-o em sua casa, e convenci-me pela
sua descrio de que esta era a mesma coroa que o irmo Latti tinha visto, mas que tem sido negada
por muitos. Pedi-lhe ento uma declarao por escrito, e ele apresentou-me a seguinte:
queles a quem possa interessar:
Tem esta o fim de certificar que nasci na Baviera, em 1828, fui educado em Munich, e cresci
como catlico romano. Em 1844 e 1845 estudei para o sacerdcio no Colgio Jesuta, em Roma.
Durante o servio da Pscoa de 1845, o Papa Gregrio XVI trazia uma trplice coroa sobre a
qual estava a inscrio, em pedras preciosas, Vicarivs Filii Dei. Disseram-nos que havia uma
centena de diamantes na palavra Dei; as outras palavras eram de outras espcies de pedras
preciosas de cor mais escura. Havia uma palavra em cada coroa, e no todas na mesma linha.
Eu estava presente cerimnia e vi a coroa distintamente, e observei-a cuidadosamente.
Em 1850 converti-me a Deus e ao Protestantismo. Dois anos mais tarde entrei no ministrio
da igreja evanglica, mas depois me uni a igreja Presbiteriana, da qual sou hoje pastor
reformado, tendo estado no ministrio durante cinqenta anos.

Apocalipse

107

Fiz esta declarao a pedido do pastor D.E. Scoles, visto ele afirmar que alguns negam que o
papa jamais usou semelhante tiara. Mas eu sei que usou, porque vi na sua cabea.
Sinceramente vosso no servio cristo
B. H. Hoffmann
Webb City, Mo., 29 de Outubro de 1906
O seguinte extrato de uma obra intitulada The Reformation, com a data de 1832:
Sr. A., disse Miss Emmons, eu vi um fato muito curioso outro dia; preocupou-me e vou
mencion-lo. Recentemente algum presenciava uma cerimnia na igreja de Roma. Ao passar junto
dela o papa, esplendidamente vestido com as vestes pontificiais, os seus olhos fixaram as seguintes
letras cheias e cintilantes na frente de sua mitra: Vicarivs Filii Dei, o Vigrio do Filho de Deus. O seu
pensamento como um relmpago transportou-se ao texto de Apocalipse 13:18. Queres procurar a
passagem? A Sra. A. Alice abriu o Novo Testamento e leu: Aquele que tem entendimento calcule o
numero da besta; porque o nmero de um homem, e o seu nmero seiscentos e sessenta e seis. Ela
calou-se, e Miss Emmons prosseguiu: Ele tirando um lpis e marcando no seu livrinho as letras
numerais da inscrio apareceu o nmero 666.
Temos aqui, com efeito, o numero de um homem, do homem do pecado; e pouco singular,
talvez providencial, ele ter escolhido um titulo que mostre o carter blasfemo da besta, e ter feito
inscreve-la na sua mitra, como que se marcando com o nmero 666. O extrato precedente refere-se
sem duvida a um papa particular numa ocasio particular. Outros papas podem no usar o titulo
engastado na mitra, como ali se afirma. Mas isso no afeta a aplicao a todos eles; porque todos os
papas pretendem ser o Vigrio de Cristo (Ver Standard Dictionary, na palavra vicar), e as
palavras latinas acima apresentadas so as palavras que expressam este titulo, na forma Vigrio do
Filho de Deus; o seu valor numrico 666.
Assim termina o captulo 13, deixando o povo de Deus diante dos poderes da Terra em disposio
hostil contra ele, e os decretos de morte e banimento da sociedade sobre ele por ter aderido aos mandamentos
de Deus. No tempo especificado, o espiritismo estar realizando as suas mais imponentes maravilhas,
enganando todo o mundo, exceto os eleitos (Mat. 24:24; 2 Tess. 2:8-12). Esta ser a hora da tentao, que
h de vir, como prova final, sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na Terra, segundo o mencionado
em Apocalipse 3:10.
O que est em jogo neste conflito? Esta importante pergunta no fica sem resposta. Os primeiros cinco
versculos do captulo seguinte completam a cadeia desta profecia e revelam o glorioso triunfo dos campees
da verdade.

A LTIMA ADVERTNCIA DIVINA A UM MUNDO MPIO


Apocalipse 14
Versculos 1-5 E olhei, e eis que estava o Cordeiro sobre o monte Sio, e com ele cento e
quarenta e quatro mil, que em sua testa tinham escrito o nome dele e o de seu Pai. E ouvi uma
voz do cu como a voz de muitas guas e como a voz de um grande trovo; e uma voz de
harpistas, que tocavam com a sua harpa. E cantavam um como cntico novo diante do trono e
diante dos quatro animais e dos ancios; e ningum podia aprender aquele cntico, seno os
cento e quarenta e quatro mil que foram comprados da terra. Estes so os que no esto
contaminados com mulheres, porque so virgens. Estes so os que seguem o Cordeiro para onde
quer que vai. Estes so os que dentre os homens foram comprados como primcias para Deus e
para o Cordeiro. E na sua boca no se achou engano; porque so irrepreensveis diante do trono
de Deus.
Uma caracterstica admirvel da palavra proftica que nela o povo de Deus nunca levado a
posies de prova e dificuldade e a abandonado. Levando-os a cenas de perigo, a voz da profecia no cessa
a, deixando-os a aguardar o seu destino em dvida, talvez em desespero, quanto ao resultado final, mas levaos at ao fim e mostra-lhes a sada em cada conflito.
Os primeiros cinco versculos de Apocalipse 14 so um exemplo disto. O captulo 13 terminou
apresentando o povo de Deus, um grupo pequeno e aparentemente fraco e indefeso, em conflito moral com

Apocalipse

108

os mais fortes poderes da Terra, que o drago consegue mobilizar para o seu servio. Um decreto
publicado, pelo poder supremo do pas, mandando que adorem a besta e recebam a sua marca, sob pena de
morte se recusarem cumpri-lo. Que pode o povo de Deus fazer em tal conflito e em tal extremidade? Que
ser feito dele? Olhemos com o apstolo para a cena que se segue no programa e que vemos? O mesmo
grupo no Monte Sio com o Cordeiro um grupo vitorioso, tocando em harmoniosas harpas o seu triunfo na
corte do Cu. -nos, assim, assegurado que, quando chegar o tempo do nosso conflito com o poder das
trevas, a libertao no s certa, mas imediata.
Os 144.000. Cremos que os 144.000 vistos aqui sobre o Monte Sio so os santos que em
Apocalipse 13 nos foram apresentados como objetos da ira da besta e de sua imagem.
So idnticos aos selados em Apocalipse 7, que j mostramos serem os justos vivos quando Cristo vier
a segunda vez.
Foram comprados dentre os homens (versculo 4), expresso que s pode ser aplicvel aos que so
trasladados dentre os vivos. Paulo trabalhava para ver se de algum modo podia chegar ressurreio dos
mortos (Filip. 3:11). Esta a esperana dos que dormem em Jesus: uma ressurreio dos mortos. Uma
redeno dentre os homens, dentre os vivos, deve significar uma coisa diferente, a saber a trasladao. Por
isso os 144.000 so os santos vivos, que sero quando produzir-se a segunda vinda de Cristo. (Ver o
comentrio sobre o versculo 13).
Em que Monte Sio viu Joo este grupo? No Monte Sio celeste, porque a voz dos harpistas, sem
dvida proferida por estes mesmos, ouvida do cu. O mesmo Sio onde o Senhor fala ao Seu povo em
ntima relao com a vinda do Filho do homem (Joel 3:16; Heb. 12:26-28; Apoc. 16:17). Aceitar o fato de
que h um Monte Sio no Cu e uma Jerusalm celeste, seria um antdoto poderoso para a falsa doutrina de
um segundo tempo de graa e um milnio de paz na Terra.
Mais alguns pormenores acerca dos 144.000, alm dos que foram apresentados no captulo 7,
merecem nossa ateno:
Eles tm o nome do Pai na sua fronte. No captulo 7 diz-se que tm o selo de Deus na sua fronte.
Assim, -nos dada uma chave importante para compreender o que o selo de Deus, porque imediatamente
percebemos que o Pai considera o Seu nome como o Seu selo. , portanto, o selo da Lei aquele mandamento
da Lei que contm o nome de Deus. O mandamento do sbado o nico que contm o ttulo descritivo que
distingue o verdadeiro Deus de todos os deuses falsos. Onde quer que Ele estivesse, a estava o nome do Pai
(Deut. 12:5, 14, 18, 21; 14:23; 16:2, 6, etc.). portanto, todo o que guarda este mandamento tem, por
conseguinte, o selo do Deus vivo.
Eles cantam um novo cntico que ningum mais pode aprender. Em Apocalipse 15:3 ele chamado o
cntico de Moiss e o cntico do Cordeiro. O cntico de Moiss, como podemos ver em xodo 15, celebrava
uma libertao. Portanto, o cntico dos 144.000 o cntico da sua libertao. Ningum mais o pode cantar,
porque nenhum outro grupo ter tido experincia semelhante sua.
So os que no esto contaminados com mulheres. Na Escritura uma mulher o smbolo de uma
igreja. Uma mulher virtuosa representa uma igreja pura. Uma mulher corrupta, uma igreja apstata. , pois,
uma caracterstica deste grupo, que no tempo da sua libertao no esto contaminados, ou no esto
relacionados com as igrejas corrompidas da Terra. No devemos compreender, porm, que nunca tiveram
nenhuma relao com essas igrejas, porque foi apenas por algum tempo que se contaminaram com elas. Em
Apocalipse 18:4 vemos um apelo ao povo de Deus, que est ainda em Babilnia, para sair, para que no seja
participante dos seus pecados. Atendendo a esse apelo, e ao separar-se dela, escapam da contaminao dos
seus pecados. Assim se passa com os 144.000. Embora alguns deles estivessem alguma vez relacionados
com igrejas corruptas, abandonam essa relao quando se tornaria pecado continuar por mais tempo.
Seguem o Cordeiro por onde quer que Ele v. Entendemos que se diz isto deles no seu estado remido.
So os companheiros especiais do seu Senhor glorificado no reino. Acerca do mesmo grupo, lemos: Porque
o Cordeiro que est no meio do trono os apascentar e lhes servir de guia para as fontes das guas da vida.
(Apoc. 7:17).
So primcias para Deus e para o Cordeiro. Este termo aplicado a diferentes seres representando
condies especiais. Cristo constitui as primcias como anttipo do molho movido. Os que primeiro
receberam o Evangelho so chamados por Tiago primcias de certa classe (Tiago 1:18). Assim tambm os
144.000, colhidos para o celeiro celeste aqui na Terra durante as perturbadas cenas dos ltimos dias,
trasladados para o Cu sem ver a morte, e ocupando uma posio preeminente, so chamados neste sentido
primcias para Deus e para o Cordeiro. Com esta descrio dos 144.000 triunfantes, termina a srie proftica
que comeou com o Apocalipse 12.

Apocalipse

109

Versculos 6, 7 E vi outro anjo voar pelo meio do cu, e tinha o evangelho eterno, para o
proclamar aos que habitam sobre a terra, e a toda nao, e tribo, e lngua, e povo, dizendo com
grande voz: Temei a Deus e dai-lhe glria, porque vinda a hora do seu juzo. E adorai aquele
que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas.
A mensagem do primeiro anjo. Nestes versculos outra cena e outra cadeia de acontecimentos
profticos apresentada. Sabemos que assim , porque os versculos anteriores deste captulo descrevem um
grupo dos remidos no estado imortal, uma cena que constitui uma parte da cadeia proftica que comea com
o primeiro verso de Apocalipse 12, e termina essa cadeia de acontecimentos, porque nenhuma profecia vai
alm do estado imortal. Sempre que numa srie de profecia somos levados at o fim do mundo, sabemos que
esta srie termina a, e que o que a seguir apresentado pertence a uma nova srie de acontecimentos. O
Apocalipse, em particular, composto destas sries de cadeias profticas independentes, como j foi
apresentado, de cujo fato, antes deste, tivemos j vrios exemplos.
As mensagens descritas nestes versculos so conhecidas por as mensagens dos trs anjos de
Apocalipse 14. Estamos justificados em lhes chamar o primeiro, segundo e terceiro, pela prpria profecia,
porque o ltimo distintamente chamado o terceiro anjo, donde se conclui que o precedente era o segundo
anjo, e o anterior, o primeiro anjo.
Estes anjos so evidentemente simblicos, porque a obra que lhes atribuda a de pregar o
Evangelho eterno ao povo. Mas a pregao do Evangelho no foi confiada a anjos literais, e sim a homens
que so responsveis por este sagrado depsito colocado em suas mos. Portanto, cada um destes trs anjos
simboliza os que so enviados com a misso de tornar conhecidas aos semelhantes as verdades especiais que
constituem a essncia destas mensagens.
O anjos literais esto vivamente interessados na obra de graa entre os homens, sendo enviados para
servir em favor daqueles que ho de herdar a salvao. E como h ordem em todos os movimentos e planos
do mundo celeste, talvez no seja mero produto da fantasia supor que um anjo literal tenha o cargo e a
superviso da obra de cada mensagem (Heb. 1:14; Apoc. 1:1; 22:16).
Vemos nestes smbolos o flagrante contraste que a Bblia estabelece entre as coisas terrenas e as
celestiais. Sempre que preciso representar governos terrestres at os melhores dentre eles o smbolo
mais apropriado que se pode encontrar uma fera. Mas quando necessrio apresentar a obra de Deus, um
anjo revestido de beleza e cingido de poder escolhido para a simbolizar.
A importncia da obra apresentada em Apocalipse 14:6-12 ser evidente para quantos queiram estudla com ateno. Sempre que estas mensagens so proclamadas devem, por sua prpria natureza, constituir o
grande tema de interesse para essa gerao. No queremos dizer que a grande massa da humanidade que
ento vive lhes preste ateno, porque em cada poca do mundo a verdade presente para esse tempo tem sido
geralmente desprezada, mas constituem o tema a que prestaro mais viva ateno os que compreenderem o
que afeta os seus mais altos interesses.
Quando Deus manda Seus ministros anunciar ao mundo que vinda a hora do Seu juzo, que
Babilnia caiu, e que todo aquele que adorar a besta e a sua imagem beber do vinho que se deitou no
misturado no clice da Sua ira, pronuncia a ameaa mais terrvel que se encontra nas Escrituras, e ningum, a
no ser com perigo da sua alma, pode considerar estas advertncias como no essenciais, e pass-las por alto
com negligncia e desprezo. Da a necessidade do mais fervoroso esforo em cada poca para compreender a
obra do Senhor, a fim de no perdermos o benefcio da verdade presente.
Este anjo de Apocalipse 14:6 chamado outro anjo, porque Joo tinha visto antes um anjo voar pelo
meio do cu de um modo semelhante, segundo descrito no captulo 8:13, proclamando que as ltimas trs, da
srie de sete trombetas, eram trombetas de ais. (Ver os comentrios do captulo 8:13).
O tempo da mensagem. O primeiro ponto a ser determinado o tempo desta mensagem. Quando se
pode esperar com fundamento a proclamao: Vinda a hora do Seu juzo? A possibilidade de que seja em
nossos dias convida-nos a examinar este assunto com sria ateno. Mas a prova positiva de que assim se
ver no desenvolvimento deste argumento, e isso devia acelerar cada pulso e bater alto cada corao com o
senso da importncia vital desta hora.
Apenas trs posies so possveis quanto ao tempo para o cumprimento desta profecia. Estas
posies so: (1) Que esta mensagem foi dada no passado, nos dias dos apstolos ou nos dias dos
reformadores; (2) que h de ser dada num tempo futuro; ou (3) que pertence gerao atual.
Vejamos, em primeiro lugar, a primeira possibilidade. A prpria natureza da mensagem se ope
idia de que possa ter sido dada nos dias dos apstolos. Eles no proclamaram que tinha vindo a hora do
juzo de Deus. Se o tivessem feito, no teria sido verdade, e a sua mensagem seria manchada com a infmia
da falsidade. Eles tinham algo a dizer acerca do juzo, mas indicavam o seu cumprimento para um futuro

Apocalipse

110

indefinido. De acordo com as prprias palavras de Cristo, o juzo final de Sodoma e Gomorra, Tiro, Sidom,
Corazim e Capernaum, foi localizada em um futuro indefinido (Mat. 10:15; 11:21-24). Paulo declarou aos
supersticiosos atenienses que Deus tinha determinado um dia em que haveria de julgar o mundo (Atos
17:31). Ele falou perante Flix "da justia, da temperana e do juzo vindouro" (Atos 24:25). Escreveu aos
romanos acerca do dia em que Deus haveria de julgar os segredos dos homens por Jesus Cristo (Romanos
2:16). Chamou a ateno dos corntios para um tempo em que todos havemos de comparecer perante o
tribunal de Cristo (2 Cor. 5:10). Tiago escreveu aos irmos dispersos que haviam de ser julgados, num
indefinido tempo futuro, pela Lei da liberdade (Tiago 2:12). E tanto Pedro como Judas falam dos primeiros
anjos rebeldes como reservados para o juzo do grande dia, naquela altura ainda no futuro (2 Pedro 2:4; Judas
6), para o qual os mpios deste mundo esto tambm reservados (2 Pedro 2:9). Quo diferente de tudo a
solene proclamao ao mundo de que "vinda a hora do Seu juzo", proposta pela difuso da mensagem
consideramos!
Desde os dias dos apstolos nada ocorreu que pudesse interpretar-se como o cumprimento desta
primeira mensagem, at que chegamos Reforma do sculo XVI. Alguns asseguram que Lutero e seus
colaboradores deram a primeira mensagem, e que as duas mensagens seguintes foram apresentadas desde
ento. Os fatos histricos que vo decidir a questo Onde esto as provas de que os reformadores fizeram
tal proclamao? Quando e onde despertaram o mundo com a proclamao de que tinha vindo a hora do
juzo de Deus? No encontramos registrado que tal fosse a preocupao das suas pregaes.
Alguns intrpretes supem que a mensagem supracitada (Apoc. 14:6-11) refere-se poca
da Reforma e que se cumpriu na pregao de Lutero e dos outros eminentes personagens que
foram suscitados naquele tempo para proclamar os erros da igreja romana. . . . Mas me parece
que estas interpretaes encontram objees insuperveis. O primeiro anjo tem por misso pregar
o Evangelho de maneira muito mais extensa do que os reformadores puderam fazer. Longe de o
pregarem a todos os habitantes da terra, nem sequer o pregaram em toda a Europa crist. A
Reforma no pde penetrar em alguns dos reinos mais extensos da jurisdio romana. Ficou
totalmente excluda da Espanha, Portugal e Itlia. No se poderia tambm dizer com lgica e
veracidade no tempo da Reforma que tinha vindo a hora do juzo de Deus. . . . A hora do juzo de
Deus um tempo bem conhecido e definido com exatido nas profecias de tempo em Daniel e
Apocalipse. William Cuninghame, A Dissertation on the Seals and Trumpets of the Apocalypse,
pg. 255.
Eu espero disse Lutero que o ltimo dia do juzo esteja longe, e na verdade estou
convicto de que no tardar mais trezentos anos; porque a Palavra de Deus diminuir e se
obscurecer pela falta de pastores fiis e servos de Deus. Em breve se ouvir a voz: Eis aqui,
vindo o esposo. Deus no quer nem pode tolerar muito mais este mundo mpio; deve apresentarse com o dia terrvel e castigar o desprezo por sua Palavra. Martinho Lutero, Familiar
Discourses, pgs. 7, 8.
Estes registros so decisivas no que respeita aos reformadores. E como as consideraes precedentes
bastam para impedir a aplicao da mensagem do juzo ao passado, vejamos a opinio que a localiza numa
poca futura, alm do segundo advento. O motivo apresentado para situar a mensagem nesse tempo o fato
de que Joo viu o anjo voar pelo meio do cu, logo depois de ter visto o Cordeiro no Monte Sio com os
144.000, que um acontecimento futuro. Se o livro do Apocalipse fosse uma profecia consecutiva, este
raciocnio teria peso, mas como consta de uma srie de cadeias profticas independentes, e como j
mostramos que uma dessas cadeias termina com o versculo 5 deste captulo, e comea uma nova com o
versculo 6, essa opinio no pode ser defendida. Para demonstrar que a mensagem no pode ter o seu
cumprimento numa poca futura, basta-nos observar o seguinte:
A comisso apostlica estendia-se apenas at a "ceifa", que o fim do mundo. (Mat. 13:39). Portanto,
se este anjo com o "Evangelho eterno" vem depois desse acontecimento, prega outro evangelho, e sujeita-se
ao antema de Paulo em Glatas 1:8.
A segunda mensagem no pode, evidentemente, ser dada antes da primeira, mas a segunda mensagem
anuncia a queda de Babilnia, e depois disso ouve-se uma voz do cu dizendo: "Sai dela, povo Meu". Quo
absurdo localizar isto depois do segundo advento de Cristo, visto que todo o povo de Deus, tanto vivos como
mortos, nesse tempo arrebatado para encontrar o Senhor nos ares para estar sempre com Ele. (1 Tess. 4:17).
Depois disso no podem ser chamados a sair de Babilnia. Cristo no os leva para Babilnia, mas para a casa
do Pai, onde h muitas moradas (Joo 14:2, 3).

Apocalipse

111

Uma olhada mensagem do terceiro anjo, que deve cumprir-se numa poca futura no caso de a
primeira tambm o ser, mostra ainda mais claramente o absurdo desta opinio. Esta mensagem adverte
contra a adorao da besta, que se refere, sem dvida, besta papal. Mas a besta papal destruda e entregue
s chamas devoradoras quando Cristo vem (Dan. 7:11; 2 Tess. 2:8). ento lanada no lago de fogo, para
no mais perturbar os santos do Altssimo (Apoc. 19:20). Para que defender o absurdo de situar a mensagem
contra a adorao da besta num tempo em que a besta cessou de existir e o seu culto impossvel?
Em Apocalipse 14:13 pronunciada uma bno para os mortos que "desde agora" morrem no
Senhor, isto , desde o tempo em que a terceira mensagem comea a ser dada. Esta uma demonstrao total
do fato de que a mensagem tem de ser dada antes da primeira ressurreio, porque depois desse
acontecimento todos os que tm uma parte ali, j no podem voltar a morrer. Portanto, descartamos esta
opinio acerca da poca futura, como antibblica e impossvel.
A hora do juzo d uma nota distinta. Estamos preparados agora para examinar a terceira opinio, a
saber, que a mensagem pertence gerao atual. A considerao sobre as duas propostas anteriores ajuda a
estabelecer a presente proposio. Se a mensagem no foi dada no passado, e no pode ser dada no futuro
depois da vinda de Cristo, onde poderia localizar-se seno na gerao atual, se estamos nos ltimos dias,
precisamente antes da vinda de Cristo? Com efeito, a prpria natureza da mensagem a limita ltima
gerao da humanidade. Proclama que vindo o juzo de Deus. O juzo pertence concluso da obra de
salvao em favor do mundo, e a proclamao que anuncia a sua aproximao s pode, portanto, fazer-se
quando nos aproximamos do fim. Demonstra-se ainda que a mensagem pertence ao tempo atual, ao provar-se
que este anjo idntico ao anjo de Apocalipse 10, que proclama a sua mensagem nesta gerao. Sobre a
identidade do primeiro anjo de Apocalipse 14 e do anjo de Apocalipse 10, veja as explicaes do captulo 10.
O apstolo Paulo que dissertara diante do governador romano Flix sobre o juzo vindouro,
proclamou aos ouvintes do Arepago que Deus estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo com
justia, por meio de um varo que destinou (Atos 17:31).
A profecia dos 2.300 anos de Daniel 8 apontava inequivocamente a esta hora do juzo. Este perodo
proftico, o mais longo das Escrituras, vai de 457 a.C. at 1844 d.C Ento, como j vimos ao estudar a
profecia de Daniel, o santurio ia ser purificado. Esta purificao, de acordo com o servio tpico de Levtico
16, era a obra final de expiao. Que a obra do ltimo dia do ano no servio tpico era uma figura do juzo
algo que se deduz das citaes seguintes:
O grande Dia da Expiao, com seus servios to peculiares e impressionantes, caa no
dcimo dia do stimo ms. . . . Era um dia em que todo homem era chamado a jejuar e afligir a
sua alma; a refletir com tristeza e contrio sobre seus caminhos pecaminosos e seus pecados. . .
. Quem no se afligisse assim era ameaado com a pena de morte, com castigo direto da mo de
Jeov. Albert Whalley, The Red Letter Days of Israel, pg. 101.
Notemos bem a data exata do Dia da Expiao caa no dcimo dia do stimo ms. O
Jubileu era indicado tambm no mesmo dia e era anunciado pelo toque da trombeta solene,
smbolo de que Deus se aproximava para julgar. Idem, pg. 116.
Supunha-se que no dia de Ano Novo (1 de Tishri) eram escritos os decretos divinos, e que
no Dia da Expiao (10 de Tishri), eram selados, e por isso esses dez dias eram chamados os
Dias Terrveis, ou os Dez Dias de Penitncia. To terrvel era o Dia da Expiao que um livro do
ritual judaico nos diz que os prprios anjos iam de um lugar para o outro com temor e tremor,
dizendo: Eis que vindo o Dia do Juzo. F. W. Farrar, The Early Days of Christianity, pgs.
237, 238.
Deus sentado em seu trono para julgar o mundo . . . abre o Livro dos Anais, l-o e ali se
encontra a assinatura de cada homem. Soa a grande trombeta; ouve-se uma suave voz: Este o
dia do juzo. . . . No Dia do Ano Novo escreve-se o decreto; no Dia da Expiao fica selado quem
viver e quem morrer. Jewish Encyclopedia, vol. 2, pg. 286.
Algum perguntaria se uma mensagem desta natureza foi dada ao mundo ou se ela est sendo hoje
proclamada. Cremos que o grande movimento do segundo advento do sculo passado corresponde
exatamente profecia.
O segundo advento de Cristo outra nota distinta. Em 1831 Guilherme Miller, de Low Hampton,
Nova York, por um fervoroso e slido estudo das profecias, foi levado concluso de que a dispensao
crist estava perto do seu fim. Colocou o termo, que pensava ocorrer no fim dos perodos profticos, por

Apocalipse

112

volta de 1843. Estendeu depois esta data ao outono de 1844. Suas investigaes foram um estudo
perseverante e lgico das profecias porque adotou uma sadia regra de interpretao, que se encontra na base
de toda reforma religiosa, e de todo avano no conhecimento proftico. Tal regra consiste em tomar toda a
linguagem das Escrituras, como a de qualquer outro livro, em sentido literal, a no ser que o contexto ou as
leis da linguagem requeiram que se entenda em sentido figurado, e deixar que uma passagem da Escritura
interprete outra passagem. verdade que ele cometeu um erro em um ponto vital, como explicaremos
adiante, mas, em princpio, e em grande nmero de pormenores, foi correto. Seguiu o caminho correto e fez
um grande avano em comparao com todos os sistemas teolgicos do seu tempo. Quando comeou a
propagar seus pontos de vista, eles foram recebidos favoravelmente, e ocorreram grandes despertamentos
religiosos em diferentes partes do pas.
Em breve uma multido de colaboradores se reuniu em volta de sua bandeira. Entre eles se podem
mencionar homens como F. G. Brown, C. Fitch, Josias Litch, J. V. Himes e outros, que eram ento
eminentes pela piedade e homens de influncia no mundo religioso. O perodo dos anos de 1840 e 1844 foi
de intensa atividade e grande progresso nesta obra. Foi proclamada ao mundo uma mensagem com todas as
caractersticas de um cumprimento da proclamao de Apocalipse 14:6, 7. Foi na verdade aquele Evangelho
do reino que Cristo declara devia ser pregado a todo o mundo, em testemunho a todas as naes, e ento viria
o fim (Mateus 24:14). O cumprimento de ambas estas passagens supe a pregao da iminncia do fim. O
Evangelho no podia ser pregado a todas as naes com um sinal do fim, se no fosse compreendido como
tal, e a proximidade do fim era, pelo menos, um dos seus temas principais. O Advent Herald de 14 de
dezembro de 1850 exprimiu bem a verdade sobre este ponto na seguinte linguagem:
Como indicao da aproximao do fim havia, porm, de se ver outro anjo voar pelo meio
do cu, com o Evangelho eterno, para o proclamar a todos os que habitam sobre a Terra, e a toda
nao, tribo, lngua e povo (Apocalipse 14:6). A misso deste anjo devia ser o mesmo Evangelho
que tinha sido antes proclamado, mas relacionado com ele estava o motivo adicional da
proximidade do reino, dizendo com grande voz: Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque vinda a
hora do Seu juzo: e adorai Aquele que fez o Cu, e a Terra, e o mar, e as fontes das guas.
Versculo 7. A pregao simples do Evangelho, sem anunciar a proximidade no podia cumprir
esta mensagem. The Advent Herald, 14/12/ 1850, pg. 364.
As pessoas empenhadas neste movimento supunham ser ele um cumprimento da profecia, e
afirmavam estar apresentando a mensagem de Apocalipse 14:6, 7.
Gostaria de dizer-lhes esta noite: Temei a Deus, e dai-lhe glria; porque vinda a hora do
seu juzo, em um sentido estrito e literal. Estamos agora naquele ltimo dia sobre o qual o
apstolo diz: Pelo qual sabemos que o ltimo tempo. . . . Encontramo-nos no anoitecer daquele
dia, estamos em sua ltima hora; e est muito perto, muito perto, mesmo s portas. Meus
estimados ouvintes, rogo-lhes que considerem que est prximo, prpria porta, segundo todos
os que estudaram este assunto e buscaram o ensino de Deus; . . . os quais declaram
unanimemente que . . . o reino de Cristo se aproxima. J.M. Campbell, The Everlasting Gospel.
Apocalipse 14 representa o anjo como voando no meio do cu, retendo o Evangelho eterno
para pregar aos que habitam na terra, a toda nao, tribo, lngua e povo. Ao verificar-se um
acontecimento indicado por este smbolo, o dia do juzo est iminente, porque o anjo clama a
todos os homens: Temei a Deus, e dai-lhe glria; porque vinda a hora do seu juzo. John
Bayford, The Messiah Kingdom, pg. 283.
Todos tm o dever de proclamar o convite: Temei a Deus, e dai-lhe glria; porque vinda a
hora do seu juzo, mas de modo mais especial o dever dos ministros de Deus. J.W. Brooks,
Elements of Prophetical Interpretation, pgs. 166, 167.
Mas o movimento geral acerca do segundo advento de Cristo e a proclamao de que vinda a hora
do Seu juzo, no se limitou ao hemisfrio ocidental. Foi mundial. Realizou sob este aspecto a proclamao
do anjo a toda nao, e tribo, e lngua e povo. Mourant Brock, clrigo anglicano, que promoveu
energicamente o movimento adventista nas Ilhas Britnicas, disse:
No apenas na Gr-Bretanha que a expectativa da prxima vinda do Redentor
alimentada, e que levantada a voz de advertncia, mas tambm na Amrica, ndia, e no
continente da Europa. Um de nossos missionrios alemes relatou ultimamente que em
Wurtemberg, h uma colnia crist de vrias centenas de pessoas que se distinguem por esperar

Apocalipse

113

o segundo advento. E um ministro cristo que vem das praias do mar Cspio me disse que existe
a mesma expectativa diria entre os de sua nao. Falam a respeito dela como dia do conforto.
Em uma pequena publicao intitulada O Milnio, o autor diz que entende que na Amrica cerca
de trezentos ministros da palavra esto assim pregando este evangelho do reino, enquanto neste
pas acrescenta cerca de setecentos da Igreja Inglesa esto levantando o mesmo clamor.
Mourant Brock, Glorification, nota ao p das pgs. 10, 11.
O Dr. Jos Wolff viajou na Arbia, atravs da regio habitada pelos descendentes de Hobabe, sogro de
Moiss. Fala assim de um livro que viu no Ymen:
Os rabes deste lugar tm um livro chamado Seera, que trata da segunda vinda de Cristo
e do Seu reino em glria. No Ymen . . . passei seis dias com os recabitas. . . . No bebem vinho,
no plantam vinhas, no semeiam, e vivem em tendas, e lembram-se das palavras de Jonadabe,
filho de Recabe. Em sua companhia estavam filhos de Israel da tribo de D, que residem perto de
Yerim, em Hadramaut, que esperam, como os filhos de Recabe, a breve vinda do Messias nas
nuvens do cu. Jos Wolff, Narrative of a Mission to Bokhara, pgs 40, 42.
D. T. Taylor fala nos seguintes termos da ampla difuso do sentimento do Advento:
Em Wurtemberg h uma colnia crist com algumas centenas de membros, que aguardam
o breve advento de Cristo. Tambm outra de igual crena nas margens do Cspio. Os
Molokaners, grande corpo de dissidentes da Igreja Grega Russa, que reside nas margens do
Bltico, povo muito piedoso, de quem se diz que tomando a Bblia por nico credo, a nica norma
de sua f so as Sagradas Escrituras!, so caracterizados pela expectativa do reino imediato e
visvel de Cristo sobre a Terra. Na Rssia a doutrina da vinda e reino de Cristo pregada em
relativa extenso e aceita por muitos da classe operria. Tem sido extensamente ativada na
Alemanha, em particular ao sul, entre os morvios. Na Noruega mapas e livros sobre o Advento
tm circulado amplamente, e a doutrina foi recebida por muitos. Entre os trtaros, na Tartria,
prevalece a expectativa do advento de Cristo por esse tempo. Publicaes inglesas e americanas
sobre esta doutrina tm sido enviadas para a Holanda, Alemanha, ndia, Irlanda, Constantinopla,
Roma e para quase todas as estaes missionrias do globo. ...
O Dr. Jos Wolff, segundo as anotaes em seu dirio entre os anos 1821 e 1845,
proclamou o breve advento do Senhor na Palestina e Egito, nas costas do Mar Vermelho, na
Mesopotmia, na Crimia, Prsia, Turquisto, Bokara, Afeganisto, Cachemira, Hindusto, Tibete,
Holanda, Esccia, Irlanda, Constantinopla, Jerusalm, Santa Helena e a bordo de seu barco no
Mediterrneo e na cidade de Nova York a todas as denominaes. Ele declara que pregou entre
judeus, turcos, maometanos, persas, hindus, caldeus, yeseedes, srios, sabeus, paxs, xeques,
xs, aos reis do Organtsh e Bucara, a rainha da Grcia, etc. De seus extraordinrios labores diz o
Investigador: Ningum, talvez, tenha dado maior publicidade doutrina da segunda vinda de
Jesus Cristo do que este conhecido missionrio ao mundo. Onde quer que v, proclama o prximo
advento do Messias em glria. Aonde quer que v proclama o iminente advento do Messias em
glria. D. T. Taylor, A Voice of the Church, pgs. 342, 344,
Outro eminente escritor do grande movimento do advento diz:
Vejo que a advertncia do Senhor foi ouvida de fato, e se elevou a voz na igreja naquele
tempo, com referncia proximidade do advento inegvel. Pode-se dizer, sem temor de
exagerar, que desde 1828 at 1833 um maior nmero de folhetos ou trabalhos destinados a tratar
o tema do advento e declarar sua proximidade vieram a pblico e foram publicados nos principais
jornais religiosos da poca que o que aparecera anteriormente em qualquer sculo de toda a
poca decorrida desde o tempo dos apstolos; sim, e provavelmente mais que em todos os
sculos desde ento. William Cuninghame, A Dissertation on the Seals and Trumpets of the
Apocalypse, pg. 443.
O erro cometido pelos adventistas em 1844 no se referia ao tempo, como se demonstrou pelo
argumento sobre as setenta semanas e os 2.300 dias de Daniel 8 e 9. Referia-se natureza do acontecimento
a ocorrer no fim daqueles dias, segundo se mostrou no argumento sobre o santurio em Daniel 8. Supondo
que a Terra era o santurio, e que a sua purificao devia realizar-se pelo fogo ao manifestar-Se o Senhor
desde os Cus, esperavam naturalmente o aparecimento de Cristo no fim daqueles dias. E pela sua m
compreenso deste ponto sofreram uma esmagador desapontamento, predito na prpria Escritura, embora

Apocalipse

114

tudo o que a profecia declarava e tudo o que deviam esperar, teve lugar nesse tempo com absoluta exatido.
Comeou ento a purificao do santurio, mas esse fato no trouxe Cristo Terra, porque a Terra no o
santurio, e a sua purificao no implica a destruio da Terra, porque a purificao do santurio realizada
com o sangue de uma oferta de sacrifcio e no com o fogo. Aqui estava o amargor do livrinho para a igreja
(Apoc. 10:10). Aqui estava a vinda de um como o Filho do homem, no a esta Terra, mas ao Ancio de dias
(Dan. 7:13, 14). Aqui estava a vinda do Esposo bodas, segundo a parbola das dez virgens em Mateus 25.
As virgens loucas disseram ento s prudentes: Dai-nos do vosso azeite, porque as nossas lmpadas
se apagam. As prudentes responderam: Ide e comprai-o para vs. E indo elas compr-lo, chegou o
Esposo. No se trata aqui da vinda de Cristo a esta Terra, porque uma vinda que precede as bodas; mas as
bodas, isto , a recepo do reino (ver comentrios sobre o Apocalipse 21), devem preceder a Sua vinda a
esta Terra para receber o Seu povo, que h de ser convidado para a ceia de bodas (Lucas 19:12; Apoc. 19:79). Esta vinda, na parbola, deve, portanto, ser a mesma que a vinda do Filho do homem ao Ancio de dias
mencionada fala em Daniel 7:13, 14.
As que estavam apercebidas entraram com ele para as bodas; e fechou-se a porta. Depois de o
Esposo vir s bodas, h um exame dos convidados, para ver quem est em condies de participar na
cerimnia, segundo a parbola de Mateus 22:1-3. Como ltimo ato antes das bodas o Rei entra para ver os
convidados, para verificar se todos esto convenientemente trajados com as vestes nupciais; todo aquele que,
aps o devido exame, achado com as vestes e aceito pelo Rei, no perde mais essas vestes, mas tem certa
a imortalidade. Mas a aptido para o reino unicamente determinada pelo juzo investigativo do santurio.
Portanto, a obra feita no santurio, que a expiao ou purificao do prprio santurio, no seno
um exame dos convidados para ver quem tem as vestes nupciais. Por conseguinte, at que esta obra tenha
terminado, no est determinado quem est preparado para entrar nas bodas. As que estavam apercebidas
entraram com ele para as bodas. Esta expresso nos leva do tempo em que o Esposo vem para as bodas,
atravs de todo o perodo de purificao do santurio, ou do exame dos convidados. Quando este exame
estiver concludo, terminar o tempo de graa e a porta se fechar.
agora clara a relao da parbola com a mensagem que estamos examinando. Apresenta um perodo
de preparao dos convidados s bodas do Cordeiro, que a obra do juzo, a que a mensagem nos leva
quando declara: Vinda a hora do Seu juzo. Esta mensagem deve ser proclamada com uma grande voz.
Foi proclamada com o poder assim indicado entre os anos 1840 e 1844, mais especialmente no outono do
ltimo ano, levando-nos ao fim dos 2.300 dias, quando comeou a obra do juzo ao iniciar Cristo a obra da
purificao do santurio.
Como j demonstramos, isto no traz o do tempo de graa, e sim o comeo do juzo investigativo.
Hoje, como no perodo ao qual j nos referimos, a mensagem do juzo est sendo agora proclamada. Hoje
repercute a solene proclamao do juzo a cada nao, e tribo, e lngua, e povo, dizendo, em grande
voz: Temei a Deus e dai-lhe glria, pois chegada a hora do seu juzo; e adorai aquele que fez o
cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas (Apoc. 14:6, 7).
Antes de passar a considerar a mensagem do segundo anjo, vejamos por um momento a importncia e
significado sublime da verdade admirvel que aqui se revela to claramente. Encontramo-nos no umbral do
mundo eterno. A ltima mensagem de misericrdia de Deus est sendo dada a cada nao, e lngua, e povo.
No santurio celestial esto ocorrendo as cenas finais do grande plano da salvao. Pensemos nisso! Chegou
a hora do juzo de Deus. O juzo investigativo que afeta cada pessoa e que precede a vinda de Jesus est
agora sendo realizado no cu. Uma veste nupcial, o manto imaculado da justia de Cristo, foi provido a um
custo infinito para todos os que a queiram aceitar. Como nos ser quando venha o Rei? Filhinhos meus,
estas coisas vos escrevo para que no pequeis. Se, todavia, algum pecar, temos Advogado junto
ao Pai, Jesus Cristo, o Justo (1 Joo 2:1).
Versculo 8 Seguiu-se outro anjo, o segundo, dizendo: Caiu, caiu a grande Babilnia que
tem dado a beber a todas as naes do vinho da fria da sua prostituio.
A mensagem do segundo anjo. O tempo desta mensagem determinada, em grande parte, pelo da
primeira mensagem. Esta no pode preceder aquela, mas a primeira est limitada aos ltimos dias. Todavia, a
segunda deve ser dada antes do fim, porque nenhum acontecimento desta espcie possvel depois desse
acontecimento. , portanto, uma parte daquele movimento religioso que se realiza nos ltimos dias com
referncia especial vinda de Cristo.
Portanto, convm perguntar: Que significa o termo Babilnia? Que a sua queda? Como se produz?
Quarto etimologia da palavra, algumas coisas sabemos pelas notas marginais de Gnesis 10:10 e 11:9. O
comeo do reino de Ninrode foi Babel, ou Babilnia. Esse nome significa confuso, porque Deus ali

Apocalipse

115

confundiu a lngua dos construtores da torre. A palavra aqui usada em sentido figurado para designar a
grande cidade simblica do Apocalipse, provavelmente com referncia especial ao significado do termo e s
circunstncias em que nasceu. Aplica-se a alguma coisa em que se pode escrever a palavra confuso.
H apenas trs coisas possveis s quais a palavra pode aplicar-se. So o mundo religioso apstata em
geral; a igreja papal em particular e a cidade de Roma. Examinando estes pontos mostraremos primeiro o que
no Babilnia.
Babilnia no se limita igreja romana. No negamos que essa igreja uma parte muito importante da
grande Babilnia. As descries do captulo 17 parecem aplicar-se muito particularmente a essa igreja. Mas
o nome que ela traz na sua testa, Mistrio, a grande Babilnia, a me das prostituies e abominaes da
Terra, revela outras relaes familiares. Se a igreja a me, quem so as filhas? O fato de se falar destas
filhas mostra que, alm da igreja catlica romana, h outros corpos religiosos includos nesta designao.
Alm disso haver um apelo feito em relao com esta mensagem: Sai dela, povo Meu (Apoc. 18:1-4).
Como esta mensagem h de ser dada na gerao atual, segue-se que, se Babilnia no inclui outra igreja
seno a igreja romana, o povo de Deus se encontra agora na comunho dessa igreja, e deve ser chamado a
sair dela. Mas nenhum protestante estar disposto a adotar esta concluso.
Babilnia no a cidade de Roma. O argumento em que alguns se baseiam para mostrar que a cidade
de Roma a Babilnia do Apocalipse assim apresentado: O anjo disse a Joo que a mulher que ele tinha
visto era a grande cidade que reinava sobre os reis da Terra, e que as sete cabeas da besta so sete montes
sobre os quais a mulher est sentada. Logo, dando cidade e aos montes um sentido literal, e encontrando
Roma justamente edificada sobre sete colinas, aplicam a declarao Roma literal.
O princpio em que se baseia esta interpretao a suposio de que a explicao de um smbolo deve
ser sempre literal. Mas cai por terra desde o momento em que se mostra que os smbolos por vezes so
explicados substituindo-os por outros smbolos, explicando-se ento estes. Isto pode facilmente acontecer.
Em Apocalipse 11:3 apresentado o smbolo das duas testemunhas. O versculo seguinte diz: Estas so as
duas oliveiras e os dois castiais que esto diante do Deus da Terra. Neste caso o primeiro smbolo o
mesmo que outro smbolo, que por sua vez claramente explicado em alguma parte. O mesmo sucede com o
caso que temos diante de ns. As sete cabeas so sete montes, e a mulher que viste a grande cidade."
No ser difcil mostrar que tanto os montes como a cidade so usados simbolicamente. Notemos com
especial ateno os seguintes pontos:
Somos informados em Apocalipse 13 que uma das sete cabeas foi ferida de morte. Esta cabea no
pode, portanto, ser um monte literal, porque seria estulto dizer que um monte foi ferido de morte.
Cada uma das sete cabeas tem sobre si uma coroa. Mas quem j viu um monte literal adornado com
uma coroa?
As sete cabeas so evidentemente diferentes formas de governo que se sucedem evidentemente no
transcurso do tempo, pois lemos: Cinco j caram, um existe, e outro ainda no vindo. (Apoc. 17:10).
Mas as sete colinas sobre as quais Roma est edificada no so sucessivas, e seria absurdo aplicar-lhes
semelhante linguagem.
Segundo Daniel 7:6, comparado com Daniel 8:8, 22, as cabeas significam governos, e segundo
Daniel 2:35, 44 e Jeremias 51:25 os montes significam reinos. Segundo estes fatos, a verso literal de
Apocalipse 17:9 e 10 remove toda a obscuridade: As sete cabeas so sete montes sobre os quais a mulher
est sentada e so sete reis." V-se, assim, que o anjo representa as cabeas como montes, e explica depois os
montes como sendo sete reinos sucessivos. O significado transferido de um smbolo para outro e ento
dada uma explicao do segundo smbolo.
Do argumento anterior deduz-se que a mulher no pode representar uma cidade literal, porque os
montes sobre os quais a mulher est sentada so simblicos e uma cidade literal no pode estar assentada
sobre montes simblicos. Alm disso, Roma era o trono do drago de Apocalipse 12, e esta foi transferida
para a besta (Apoc. 13:2). Veio a ser assim o trono da besta, mas seria uma singular mistura de figuras fazer
o trono ocupado pela besta e uma mulher sentada sobre a besta referir-se mesma coisa.
Se a cidade de Roma fosse a Babilnia do Apocalipse, que contra-senso teramos em Apocalipse 18:14, visto que neste caso a queda de Babilnia seria a queda e destruio da cidade, de fato sua subverso
completa pelo fogo, segundo o versculo 8. Mas note-se o que se passa depois da queda. Babilnia torna-se
morada de demnios, covil de toda espcie de esprito imundo e esconderijo de todo gnero de ave imunda
e detestvel. Como pode isto suceder a uma cidade depois de ser destruda e completamente queimada pelo
fogo? Alm disso, depois de tudo, ouve-se uma voz, dizendo: Sai dela, povo Meu. Est todo o povo de
Deus em Roma? De modo nenhum. Mas quantos podemos supor que ali estejam, que sejam chamados a sair,
depois de a cidade ser destruda pelo fogo? No necessrio dizer mais para provar que Babilnia no pode
ser a cidade de Roma.

Apocalipse

116

Que significa Babilnia? Babilnia significa a igreja mundana universal. Depois de ter visto que no
pode ser nenhuma das outras duas coisas s quais o termo poderia ser aplicado, resta apenas este. Mas no
somos abandonados neste assunto a esta espcie de raciocnio. Babilnia chamada uma mulher. Uma
mulher, usada como smbolo, significa uma igreja. Interpretamos a mulher de Apocalipse 12 como sendo
uma igreja. A mulher de Apocalipse 17 deve indubitavelmente interpretar-se como significando tambm uma
igreja. O carter da mulher representa o carter da igreja representada. Uma mulher casta representa uma
igreja pura, e uma mulher corrupta, uma igreja impura ou apstata. A mulher Babilnia uma prostituta, e
me de filhas semelhantes a ela. Esta circunstncia, como o seu prprio nome, demonstra que Babilnia no
se limita a um s corpo eclesistico, mas deve ser composta de vrios. Deve englobar s todos os que tm
natureza semelhante, e representar todas as igrejas corruptas e apstatas da Terra. Isto explicar talvez a
linguagem de Apocalipse 18:24, pela qual vemos que quando Deus reclamar da grande Babilnia o sangue
dos seus mrtires, nela se encontrar o sangue dos profetas, e dos santos, e de todos os que foram mortos na
Terra.
Atravs dos sculos quase todo pas da Europa teve sua igreja oficial do Estado, e a maioria desses
pases tm atualmente suas religies estabelecidas, que se opem energicamente aos dissidentes. Babilnia
embriagou todas as naes com o vinho da sua fornicao, isto , com suas falsas doutrinas. Portanto, no
pode simbolizar seno igreja mundana universal. A grande cidade, Babilnia, composta de trs divises.
Assim tambm as grandes religies do mundo podem ser distribudas sob trs agrupaes. A primeira, a mais
antiga e a mais espalhada o paganismo, que separadamente simboliza sob a forma de um drago; a segunda
a grande apostasia papal, simbolizada pela besta; a terceira so as filhas, ou descendentes daquela igreja
simbolizada pela besta de dois chifres, embora no abranja todas. Guerra, opresso, mundanismo,
formalismo religioso, a busca do prazer, e a conservao de muitos erros da igreja catlica romana,
identificam com triste e fiel exatido o grande corpo das igrejas protestantes como uma importante parte
desta grande Babilnia, objeto da advertncia.
Um exame do procedimento seguido pela igreja protestante em certas ocasies o demonstrar melhor.
Quando Roma teve o poder, destruiu vastas multides dos que considerava hereges. A igreja protestante
manifestou o mesmo esprito. Basta citar Miguel Servet, queimado pelos protestantes de Genebra sob a
direo de Joo Calvino; os dissidentes durante muito tempo oprimidos pela igreja inglesa; os pais puritanos
da Nova Inglaterra enforcando os Quakers e aoitando os batistas, apesar de eles por sua vez serem fugitivos
da opresso semelhante da igreja anglicana. Mas, diro alguns, estes acontecimentos pertencem ao passado.
verdade, mas demonstram que quando pessoas dirigidas por forte preconceito religioso, podem coagir os
dissidentes, no se podem eximir de o usar, e essa fraqueza h de ver-se nos Estados Unidos em futuro
cumprimento da profecia final de Apocalipse 13.
Era vontade de Cristo que Sua igreja fosse unida. Orou para que Seus discpulos fossem um, como Ele
e o Pai eram um, porque isto daria poder ao Seu Evangelho e levaria o mundo a crer nEle. Em vez disto,
olhe-se para a confuso que existe no mundo protestante, para os muitos muros de separao que o dividem
numa rede de sociedades, e para os muitos credos discordantes como as lnguas dos que foram dispersos
quando construam a torre de Babel. Deus no o autor disto. o estado de coisas que a palavra Babilnia
descreve com propriedade. Usa-se esta palavra com este mesmo fim, e no como termo de censura. Em vez
de se encher de ressentimento quando se menciona este termo, o povo devia antes examinar a sua posio,
para ver se em sua f ou prtica culpado de ter algum relacionamento com a grande cidade da confuso.
Em caso positivo, deve separar-se imediatamente dela.
A verdadeira igreja uma virgem casta (2 Cor. 11:2). A igreja que se une em amizade ao mundo,
uma prostituta. esta relao ilcito com os reis da Terra o que constitui a grande prostituta do Apocalipse.
Assim, a igreja judaica, a princpio esposada com o Senhor (Jer. 2, 3 e 31:32), tornou-se prostituta (Ezeq.
16). Esta igreja, quando apostatou de Deus, foi chamada Sodoma (Isaas 1), exatamente como a grande
cidade (Babilnia) tambm chamada em Apocalipse 11. A unio ilcita com o mundo, de que Babilnia
culpada, uma prova positiva de que no se trata do poder civil. O fato de o povo de Deus estar no meio dela
antes de ser destruda uma prova de que ela professa ser um corpo religioso. Por estes motivos, muito
evidente que a Babilnia do Apocalipse a professa igreja que se uniu com o mundo.
Caiu, caiu a grande Babilnia. A queda de Babilnia agora vai ocupar a nossa ateno. Depois de
ver o que constitui Babilnia, no ser difcil decidir o que significa a declarao de que ela caiu. Como
Babilnia no uma cidade literal, sua queda no pode ser uma queda literal. J vimos que absurdo isto
seria. Alm disso, a prpria profecia estabelece a mais ntida distino entre a queda e a destruio de
Babilnia. Babilnia cai antes de ser lanada com mpeto no mar, como uma grande pedra de moinho, e
ser completamente queimada no fogo. Portanto, a queda espiritual, porque depois da queda dirigida a
Voz ao povo de Deus que ainda est relacionado com ela: Sai dela, povo Meu. O motivo logo a seguir

Apocalipse

117

apresentado: para que no sejas participante dos seus pecados e para que no incorras nas suas pragas.
Babilnia, portanto, continua existindo no pecado, e suas pragas so ainda futuras, depois de sua queda.
Os que aplicam a expresso Babilnia exclusivamente ao papado, sustentam que a queda de Babilnia
a perda do poder civil pela igreja papal. Por causa da sua queda, Babilnia tornou-se morada de espritos
imundos e de aves aborrecveis, mas este no para Roma o resultado da perda do poder civil.
O povo de Deus chamado a sair de Babilnia, por causa do aumento de pecaminosidade resultante da
queda; mas a perda do poder temporal do papado no constitui uma razo adicional por que o povo de Deus
deva deixar aquela igreja.
Babilnia experimenta esta queda espiritual porque a todas as naes deu a beber do vinho da ira [no
ira, mas intensa paixo] da sua prostituio. H apenas uma causa a que isto pode referir-se as falsas
doutrinas. Ela corrompeu as verdades puras da Palavra de Deus e embriagou as naes com fbulas
agradveis. Sob a forma do papado suplantou o Evangelho e o substituiu por um falso sistema de salvao:
Pela doutrina da Imaculada Conceio nega que em Cristo Deus habitou em carne humana.
Procurou deixar de lado a mediao de Cristo e, em seu lugar, ps outro sistema de mediao.
Tentou tirar o sacerdcio de Jesus e substitu-lo por um sacerdcio terreno.
Fez a salvao depender da confisso a um homem mortal e assim separou o pecador de Jesus, o nico
meio pelo qual os seus pecados podem ser perdoados.
Rejeita a salvao pela f como heresia condenvel, e a substitui pela doutrina da salvao pelas
obras.
Sua blasfmia culminante a doutrina da transubstanciao, o sacrifcio idlatra da missa, dando-lhe o
mesmo valor que ao da cruz e declara que, em alguns sentidos, tem vantagens sobre o Calvrio, porque
por ele realiza-se a obra de nossa redeno.
Entre as doutrinas contrrias Palavra de Deus, ensinadas por ela, podem mencionar-se as seguintes:
A substituio da Bblia pela tradio e a voz da igreja como guia infalvel.
A mudana do sbado do quarto mandamento, o stimo dia, para a celebrao do domingo como dia
de repouso do Senhor e memorial da Sua ressurreio, instituio que nunca foi ordenada por Deus, e que de
maneira alguma pode comemorar apropriadamente esse acontecimento. Institudo pelo paganismo como o
selvagem dia santo solar de todos os tempos pagos, o domingo foi levado pia batismal pelo papa e
cristianizado como instituio da igreja evanglica. Fez-se, assim, uma tentativa de destruir o monumento
comemorativo que o grande Deus havia institudo para comemorar a Sua magnificente obra criadora, e se
procurou erigir outro em seu lugar para comemorar a ressurreio de Cristo, sem motivo, visto que o prprio
Senhor j havia dado um memorial com essa finalidade no batismo por imerso.
A doutrina da imortalidade natural da alma. Esta tambm se derivou do mundo pago, e foram os
pais da igreja que introduziram esta perniciosa doutrina como parte da verdade divina. Este erro anula duas
grandes doutrinas bblicas: a ressurreio e o juzo geral, e abre uma porta para o espiritismo moderno. Deste
erro se originaram outras doutrinas funestas, como o estado consciente dos mortos, o culto dos santos, a
mariolatria, o purgatrio, as recompensas dadas ao morrer, as oraes e batismos pelos mortos, o tormento
eterno e a salvao universal.
A doutrina de que os santos, como espritos desincorporados, encontram sua herana eterna em regies
longnquas e indefinidas, para alm dos limites do tempo e do espao. Ela desviou multides do ensino
bblico de que esta Terra h de ser destruda pelo fogo no dia do juzo e da perdio dos homens mpios, e
que das suas cinzas a voz do Onipotente far surgir uma nova Terra, que ser o futuro reino eterno de glria,
que os santos possuiro como sua herana eterna.
O batismo por asperso em vez de imerso, sendo que este o nico modo bblico do batismo, e um
memorial apropriado do sepultamento e ressurreio de nosso Senhor, para cujo fim foi designado. Ao
corromper este rito e ao destru-lo como memorial da ressurreio de Cristo, estava preparado o caminho
para a sua substituio por alguma outra coisa, a saber o descanso dominical.
O ensino de que a vinda de Cristo um acontecimento espiritual e no literal, que foi cumprido por
ocasio da destruio de Jerusalm, ou se realiza na converso, ou na morte, ou por meio do espiritismo.
Milhes por tal ensino tm sido para sempre fechadas doutrina bblica de que a segunda vinda de Cristo
um acontecimento futuro, definido, literal, pessoal e visvel, que resultar na destruio de todos os Seus
inimigos, mas trar a vida eterna para todo o Seu povo!
A doutrina de um milnio temporal, ou mil anos de paz, prosperidade e justia sobre toda a Terra antes
da segunda vinda de Cristo. Esta doutrina destina-se especialmente a fechar os ouvidos do povo contra as
evidncia da proximidade do segundo advento, e provavelmente adormecer tantas almas num estado de
segurana carnal, que as levar sua final runa, como jamais o fez nenhuma heresia arquitetada pelo grande
inimigo da verdade.

Apocalipse

118

Significado da queda de Babilnia. Para chegar agora mais particularmente aplicao da profecia
referente queda de Babilnia, vejamos a atitude do mundo religioso em relao possibilidade de tal
mudana, quando chegou o tempo para a proclamao desta mensagem, em relao com a primeira
mensagem, por volta de 1844. O paganismo era apenas apostasia e corrupo logo no incio e ainda o . No
possvel uma queda espiritual em relao a ele. O catolicismo durante sculos tem estado em uma condio
cada durante sculos. Mas as igrejas protestantes comearam a grande obra de reforma da corrupo papal, e
realizaram um trabalho nobre. Estiveram, numa palavra, em tal posio que lhes era possvel uma queda
espiritual. Portanto, inevitvel a concluso de que a mensagem anunciando a queda se referia quase por
completo s igrejas protestantes.
Pode perguntar-se por que motivo que este anncio no foi feito mais cedo, se to grande parte de
Babilnia tinham j cado havia tanto tempo. A resposta esta: Babilnia, como um todo, no podia dizer-se
cada enquanto uma diviso dela permanecesse de p. No podia anunciar-se at que a condio do mundo
protestante piorasse, e este tivesse sacrificado a verdade, ou seja a nica senda do progresso. Quando isto
aconteceu, e o protestantismo experimentou uma queda espiritual, ento podia ser feito o anncio acerca de
Babilnia como um todo, como nunca o podia ter sido antes: Caiu, caiu Babilnia.
Talvez convenha examinar ainda como que o motivo atribudo para a queda de Babilnia, a saber,
por ter feito a todas as naes beber do vinho da ira da sua prostituio, se aplicaria s igrejas protestantes no
tempo em questo. E a resposta : seria a ela aplicado muito a propsito. A falha de Babilnia est na sua
confuso da verdade e suas falsas doutrinas. Ela cai pelo fato de que as propaga laboriosamente e se apega a
elas depois de lhe ser oferecida a luz e a verdade que as teria corrigido. No caso das igrejas protestantes
havia chegado um tempo de subir a um nvel religioso mais elevado. Podiam aceitar a luz e a verdade que
lhes eram oferecidas, e atingir a mais alta consecuo, ou podiam rejeit-las, e perder sua espiritualidade e o
favor de Deus, ou, noutros termos, experimentar uma queda espiritual.
A verdade que Deus achou conveniente empregar como um instrumento nesta obra foi a mensagem do
primeiro anjo. A doutrina pregada era que a hora do juzo de Deus chegara, e isto tornava iminente o
segundo advento de Cristo. Depois de ouvir por tempo suficiente para ver a bno que acompanhava a
doutrina e os bons resultados que produzia, as igrejas, como um todo, rejeitaram-na com desdm e escrnio.
Foram, assim, provadas, revelando-se claramente o fato de que seus coraes estavam com o mundo, e no
com o Senhor, e que o preferiam assim.
Mas a mensagem teria curado os males que ento existiam no mundo religioso. O profeta exclama,
talvez referindo-se a este mesmo tempo: Queramos curar Babilnia, mas ela no sarou. (Jer. 51:9).
Pergunta algum: Como sabemos que teria sido este o efeito da recepo da mensagem? Respondemos:
Porque este foi o efeito em todos os que a receberam. Saram de diferentes denominaes, e suas barreiras
denominacionais foram derribadas; credos em conflito foram desfeitos em tomos; abandonaram a esperana
antibblica de um milnio temporal; corrigiram suas falsas opinies sobre a segunda vinda; o orgulho e a
conformidade com o mundo foram banidos; o que estava mal foi posto em ordem; os coraes uniram-se na
mais doce fraternidade; e o amor e a alegria reinaram soberanamente. Se a doutrina fez isto com os poucos
que a receberam, o mesmo teria feito com todos, se a tivessem recebido. Mas a mensagem foi rejeitada.
Por toda parte do pas se levantou o clamor: Caiu, caiu Babilnia, e, em antecipao do movimento
apresentado em Apocalipse 18:1-4, os que proclamavam a mensagem acrescentam: Sai dela, povo Meu.
Como resultado, milhares de pessoas separaram-se das diversas denominaes.
Notvel mudana ento sobreveio s igrejas acerca da sua condio espiritual. Quando uma pessoa
recusa a luz, coloca-se necessariamente em trevas; quando rejeita a verdade, forja inevitavelmente os
grilhes do erro para os seus prprios membros. Segue-se a queda de espiritualidade ou queda espiritual. Isto
foi o que experimentaram as igrejas. Preferiram aderir aos velhos erros, e continuar pregando ainda as suas
falsas doutrinas entre o povo. Portanto, a luz da verdade os abandonou.
Alguns deles sentiram e deploraram a mudana. Os seguintes testemunhos de seus prprios autores
descrevem a sua condio naquele tempo.
Em 1844, o Christian Palladium falava nos seguintes lamentosos termos:
Em todas as direes ouvimos o doloroso som, trazido por todas as brisas do cu,
enregelantes como as rajadas dos ventos dos icebergs do norte, apoderando-se como pesadelo
do peito dos tmidos, e sorvendo as energias dos fracos, de que a tibieza, a diviso, a anarquia, e
a desolao esto assolando os confins de Sio. O Remdio, na revista Christian Palladium,
15/5/1844, pg. 409.
Tambm em 1844, o Religious Telescope empregava a seguinte linguagem:

Apocalipse

119

Nunca testemunhamos um declnio to geral da religio como no presente. Na verdade, a


igreja devia despertar e investigar a causa desta aflio, pois deve consider-la como aflio todo
aquele que ama Sio. Quando nos lembramos de quo poucos e raros so os casos de
verdadeira converso, e a impenitncia e dureza dos pecadores so quase sem par,
involuntariamente exclamamos: Esqueceu-Se Deus de ser gracioso? Ou fechou a porta da
misericrdia? Religious Telescope, 4/12/1844, pg. 76.
Por esse tempo eram feitas nos jornais religiosos convites de jejuns e perodos de orao para a volta
do Esprito Santo. O prprio Sun, de Filadlfia, publicou o seguinte em novembro de 1844:
Os abaixo assinados, ministros e membros de vrias denominaes de Filadlfia e
arredores, crendo solenemente que os presentes sinais dos tempos, a saber, a penria espiritual
das nossas igrejas em geral e os extremos males no mundo que nos rodeia, parecem clamar alto
a todos os cristos a ter momentos especiais de orao, concordam por este meio, por divina
permisso, unirem-se em uma semana de orao especial a Deus Todo-poderoso para o
derramamento do Seu Esprito Santo em nossa cidade, nosso pas e no mundo. Philadelphia
Sun, 11/11/1844.
Carlos G. Finney, evangelista bem conhecido, disse em fevereiro de 1844:
Temos lembrado que, em geral, as igrejas protestantes do nosso pas ou tm sido apticas
ou hostis a quase todas as reformas morais do nosso tempo. H excees parciais, embora no
bastem para deixar de tornar geral o fato. Temos tambm outro fato que o corrobora: a ausncia
quase geral de influncia reavivadora nas igrejas. A apatia espiritual invadiu quase tudo, e
terrivelmente profunda. Assim o testifica a imprensa religiosa de todo o pas. Em larga escala os
membros da igreja esto-se tornando devotos da moda, dando mos aos mpios em reunies de
prazer, na dana, nas festas, etc. Mas no precisamos falar mais sobre este pensamento. Basta o
fato de que a evidncia aumenta e se avoluma pesadamente sobre ns, mostrando que igrejas
em geral esto lamentavelmente degenerando. Separaram-se demasiado de Deus, e Ele separouSe delas.
Em novembro de 1844, a revista Oberlin Evangelist observou em um artigo editorial:
Alguns de nossos jornais religiosos lamentam o fato de que os reavivamentos tm cessado
completamente em nossas igrejas, como todos eles testemunham. Faz muito que no se conhecia
uma poca de pobreza to generalizada. Existe um grande esprito de reavivamento poltico e de
empenho em todas as operaes comerciais, mas a decadncia e a morte se instalam no seio da
atividade crist e do santo amor para com Deus e para com as almas. Conservam-se as formas
exteriores da religio; continua a rotina dos deveres dominicais, mas em relao com os
momentos de refrigrio pela presena do Senhor, nos quais o temor pega o hipcrita, a
convico toma o pecador e os coraes humildes se agarram s promessas e lutam
poderosamente pela converso de almas esses momentos apenas so conhecidos medida
em que so docemente lembrados, como dias que se foram e no existem mais.
Reavivamentos, na revista Oberlin Evangelist, 20/11, 1844, pg. 189.
As igrejas no sofreram s uma notvel perda da espiritualidade em 1844, mas desde ento a
decadncia tem continuado visivelmente.
A revista Congregationalist, de novembro de 1858, disse:
O reavivamento da piedade de nossas igrejas no de tal ordem que, de sua mera
existncia, se possam inferir confiadamente seus frutos legtimos e prticos. Devia, por exemplo,
ter-se como certo que, depois de uma tal chuva de graa, os tesouros das nossas sociedades de
beneficncia encheriam, como sucede, depois de uma abundante chuva, que os rios se avolumam
em seus leitos. Mas os administradores de nossas sociedades deploram o afrouxamento de
simpatia e auxlio das igrejas.
H outra ilustrao mais triste da mesma verdade geral. O Watchman and Reflector
afirmava recentemente que nunca houve entre os batistas uma lamentvel dissenso de igreja to
espalhada como a que prevalece no presente. . . . Um simples relance para os semanrios da
nossa prpria denominao provar que o mal no se limita apenas aos batistas. Amplitude da
Cultura Crist, na revista Congregationalist, 19/11/1858, pg. 186.

Apocalipse

120

O principal jornal metodista, o Christian Advocate, de Nova York, publicou em 1883 um artigo do
qual copiamos estas declaraes:
1. Disfarai como quiserdes, a igreja, num sentido geral, encontra-se espiritualmente em
rpido declnio. Enquanto cresce em nmero e dinheiro, torna-se extremamente fraca e limitada
em sua espiritualidade, tanto nos ministros como nos membros. Est tomando a aparncia e
carter da igreja de Laodicia.
2. H milhares de ministros, nas congregaes e nas conferncias, e muitos milhares de
leigos, to mortos e inteis como estreis figueiras. No contribuem com nada de natureza
temporal ou espiritual para o progresso e triunfo do Evangelho atravs da Terra. Se todos estes
ossos secos de nossa igreja e de suas congregaes ressuscitassem e realizassem um servio
fiel e ativo, que novas e gloriosas manifestaes de poder divino se presenciariam! Christian
Advocate, New York, 30/8/1883.
O redator do Western Chronicle Advocate escreveu em 1893 acerca da igreja o seguinte:
igreja dos metodistas escreve: A grande dificuldade conosco est no fato de que a
salvao das almas em perigo recebe nossa ltima e final considerao. Muitas de nossas
congregaes agem como clubes sociais. Transformaram-se em centros de influncia social.
Procura-se formar parte deles para progredir em nossa sociedade, nos negcios ou na poltica. Os
pregadores convidados so aqueles que sabem suavizar os textos para que elogiem suavemente
os ouvidos e ocultem cuidadosamente a condenao.
Os cultos dominicais servem como ocasies para ostentar o luxo das ltimas modas.
Mesmo os infantes so adornados como assistentes do orgulho. Se se lem os Regulamentos
para cumprir a letra de uma lei cujo esprito h tempo desapareceu. Os registros esto cheios de
nomes de pessoas no conversas. Podem encontrar-se membros oficiais nos palcos dos teatros e
outros lugares onde so ostentados vestes luxuosas. Os que recebem a comunho participam das
corridas, do bailes e partidas de naipes, e assistem a elas. A distino entre os que esto dentro
da igreja e os que esto fora to obscura que os homens sorriem quando solicitados a se unirem
igreja, e s vezes nos dizem que fora dela encontram os melhores homens.
Quando nos dirigimos s massas, com muita freqncia o fazemos de modo to pomposo
que o respeito prprio as afugenta de ns.
E contudo, sob a inflao dos ricos e mpios, temo-nos estendido tanto, que eles nos
resultam necessrios. A aplicao da letra rgida da disciplina em apenas um ano reduziria pela
metade o total de nossos membros, poria em bancarrota nossa sociedade missionria, fecharia
nossas igrejas luxuosas, paralisaria nossos interesses afins, tiraria os incentivos e angustiaria
nossos pastores e bispos. Mas subsiste o fato de que deve ocorrer uma de duas coisas: ou a
disciplina deve purificar a igreja, ou o Esprito Santo de Deus buscar outros meios organizados.
O machado foi posto raiz da rvore. Somos chamados ao arrependimento. A obra de Deus tem
que ser feita. Se atrapalhamos o caminho, ele nos eliminar. Western Chronicle Advocate,
19/7/1893, pg. 456.
O Independent, de Nova Iorque, de 3 de dezembro de 1896, publicou um artigo de D. L. Moody, do
qual extramos o seguinte:
Numa edio recente do vosso jornal vi um artigo de um colaborador, em que se afirmava
que havia mais de trs mil igrejas nas corporaes congregacionalistas e presbiterianas deste
pas que no ano passado no relataram a recepo de um nico membro por profisso de f.
Poder ser isto verdade? De tal maneira se apoderou de mim este pensamento, que no o posso
expulsar de minha mente. Quase basta para fazer perpassar um calafrio de horror pela alma de
cada cristo.
Se isto sucede com estas duas grandes denominaes, qual h de ser tambm a condio
das outras? Iremos todos ainda sentar-nos e deixar que continue este estado de coisas? Ho de
os nossos jornais e os nossos plpitos conservar suas bocas fechadas, como '
ces mudos que
no podem ladrar'
, sem advertir o povo do perigo que se aproxima? No deveramos todos
levantar a bossa voz como uma trombeta sobre este assunto? Que h de pensar o Filho de Deus
de semelhante resultado do nosso trabalho? Que h de um mundo incrdulo pensar de um
cristianismo que no pode produzir mais qualquer fruto? E no temos ns nenhuma preocupao
pelas multides de almas que cada ano caem na perdio, enquanto nos sentamos todos e

Apocalipse

121

olhamos? E onde estar este nosso pas nos prximos dez anos, se no despertarmos do sono?
Dwight Moody, Independent, New York, 3/12/1896, pg. 1.
A condio de decadncia espiritual em que caram as igrejas como resultado de terem rejeitado a
mensagem do primeiro anjo, levou-as a aceitar doutrinas errneas e corrompidas. Durante a ltima parte do
sculo XIX ver-se-ia uma mudana notvel na atitude dos dirigentes e dos membros das igrejas protestantes
com respeito s doutrinas bsicas das Escrituras da verdade. Tendo rejeitado o verdadeiro, aceitam o falso. A
teoria da evoluo, aceita por muitos dirigentes das igrejas, estava, segundo as palavras de um grande
escritor religioso, expulsando o Criador. Um defensor religioso da teoria declarou que a orao a
comunicao com o meu eu racial ntimo.
Os efeitos da teoria evolucionista sobre a f das igrejas so to aparentes que so muito comuns os
comentrios pblicos sobre a situao. Certo professor de filosofia de uma grande universidade observa:
Hoje parece que a grande tradio moral hebraica crist, que a parte mais antiga de
nossa herana, est-se desmoronando diante de nossos olhos. . . . A f na cincia fortaleceu-se
de tal maneira, e adquiriu tanta auto-suficincia, arraigou-se tanto nos processos de nossa
sociedade, que muitos dos que a albergam perderam todo o desejo de combin-la com qualquer
outra. . . . O homem que confia numa cincia fsica para descrever o mundo no acha onde situar
uma divindade. . . . As filosofias que hoje expressam seus interesses bsicos [dos homens] no se
preocupam j, como no sculo XIX, de justificar uma crena em Deus e na imortalidade. Estas
idias desapareceram simplesmente de qualquer tentativa sria para chegar a compreender o
mundo. . . . O atual conflito da f religiosa com a cincia j no se refere a uma explicao
cientfica do mundo, seno a uma explicao cientfica da religio. O efeito realmente
revolucionrio da f cientfica hoje, no sua nova viso do universo, e sim sua nova viso da
religio. John Herman Randall, na revista Current History, junho, 1929, pgs. 359-361.
Qual essa nova viso da religio? Um porta-voz do liberalismo moderno explica-o francamente:
Os protestantes liberais abandonaram a crena na infalibilidade verbal da Bblia James
Gordin Gilkey, Faith to Affirm, pg. 3.
Cremos que Jesus foi um ser humano, no um ser sobrenatural diferente de todos os
demais homens em sua qualidade. Cremos que nasceu da maneira normal, e que arrostou os
problemas e dificuldades da vida sem nenhum reforo secreto de poder miraculoso. . . . Para ns,
a morte de Jesus no em essncia diferente da morte de outros heris. Idem, pgs. 9,10.
Hoje a antiga crena de que Jesus voltar a aparecer no cu para inaugurar um dramtico
juzo do mundo, sentenciar a Satans e os demnios ao inferno, e conduzir os anjos e os cristos
ao paraso, foi reduzida doutrina esotrica de uma minoria em vez de ser uma convico
universal de grande influncia no mundo cristo. Visto que um cristo moderno aceita o que os
historiadores lhe dizem quanto idade do universo, e visto que aceita o que os homens de cincia
lhe dizem acerca da natureza do processo evolucionista, no pode crer que se produzir jamais
um desenlace dos assuntos do mundo como o que os primeiros cristos esperavam. Idem, pg.
24.
Propomo-nos tomar do cristianismo antigo os elementos que parecem ter valor
permanente, combin-los com as convices religiosas e as percepes ticas que surgiram nos
tempos modernos, e com este material composto elaborar uma nova frmula da mensagem crist.
admitimos francamente que nosso evangelho no o velho evangelho, nem sequer uma verso
modificada do velho evangelho que est sendo proclamado agora nos plpitos conservadores. o
nosso, confessamos, um novo evangelho. Idem, pg. 26.
Se o protestantismo tivesse aceitado a mensagem do primeiro anjo, isso teria permitido igreja ser
uma luz a todas as naes. Mas ao rejeitar a mensagem, traiu sua misso e deixou as naes sem o
testemunho da verdade presente que poderia ter recebido; e como resultado elas andam tateando nas trevas
do erro e superstio resultantes das influncias intoxicantes e estupefacientes do sistema de falsas doutrinas
que tal igreja edificou e no quis abandonar.
Robert M. Hutchins, reitor da Universidade de Chicago, al falar de nossa condio espiritual, disse:

Apocalipse

122

No sabemos para onde vamos, nem porqu, e quase renunciamos tentativa de descobrilo. Estamos desesperados porque as chaves que abririam as portas do cu nos introduziram a
uma priso maior, mas tambm mais opressiva. Pensvamos que aquelas chaves eram a cincia
e a livre inteligncia do homem. Fracassaram. H muito que temos abandonado a Deus. A que
podemos apelar agora? Robert M. Hutchins, citado em The Christian Century, 24/1/1934.
Em seu nmero de 24 de maio de 1941, o Inquirer de Filadlfia tentou analisar assim nossas condies
num editorial:
Parece que chegamos a um desses momentos portentosos da histria em que a civilizao
detm-se espantada na presena de foras por demais complexas e terrveis em sua
potencialidade para serem avaliadas com exatido. Confrontados com problemas que no se
podem descartar mais que por crianas desatentas e insensatas de juzo leviano, chegamos
encruzilhada onde qualquer sinal indicador nos deixa perplexos. Durante anos assaltos cada vez
mais acerbos foram lanados contra a religio. Parecia que no precisvamos preocupar-nos se
as antigas crenas desfaleciam e caam. Pareceria que nesta civilizao, como nas do passado
quando se aproximava o seu fim inevitvel, ns, e esse termo abrange toda a humanidade em
geral, temos ficado muito seguros de ns mesmos. . . .
Temos observado, e muitos de ns com pouco receio, o desenvolvimento de culto
estranhos e o surgimento de filosofias pags. Sem a menor perturbao, temos presenciado o
nascimento do humanismo moderno, com sua negativa de um poder maior que o nosso prprio;
sua exaltao do homem at torn-lo igual a seu Criador. Agora, quando a civilizao pode estar
morrendo de p, a barreira de esferas de nossa auto-suficincia est explodindo no espao.
Finalmente os seres humanos esto comeando a descobrir que no so pequenos deuses, e sim
to-somente pequenos homens. Inquirer de Filadlfia, 24/5/1941, pg. 10.
Mas como estas igrejas se apartam cada vez mais de Deus, atingem por fim uma condio tal que os
verdadeiros cristos no podem por mais tempo manter contato com elas. Ento sero chamados a sair.
Esperamos isto no futuro, em cumprimento de Apocalipse 18:1-4. Cremos que vir quando, em acrscimo de
suas corrupes, as igrejas comearem a levantar contra os santos o brao da opresso. (Ver os comentrios
sobre Apocalipse 18).
Versculos 9-12 Seguiu-se a estes outro anjo, o terceiro, dizendo, em grande voz: Se
algum adora a besta e a sua imagem e recebe a sua marca na fronte ou sobre a mo, tambm
esse beber do vinho da clera de Deus, preparado, sem mistura, do clice da sua ira, e ser
atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e na presena do Cordeiro. A fumaa do
seu tormento sobe pelos sculos dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia nem de
noite, os adoradores da besta e da sua imagem e quem quer que receba a marca do seu nome.
Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus.
A mensagem do terceiro anjo. Esta uma mensagem do mais terrvel teor. No se encontra em toda
a Bblia mais severa ameaa da ira divina. O pecado contra o qual ela adverte deve ser horrvel e to
claramente definido que todos os que quiserem possam compreend-lo e saibam, assim, como evitar os
juzos denunciados contra ele.
Deve notar-se que estas trs mensagens so cumulativas, isto , no cessa uma quando apresentada a
outra. De maneira que, durante certo tempo a primeira mensagem foi a nica a ser apresentada. Veio depois a
segunda, que no fez cessar a primeira. A partir de ento houve duas mensagens. Foram seguidas pela
terceira, no para as substituir, mas apenas para se unir a elas, de sorte que agora temos trs mensagens que
se proclamam simultaneamente, ou antes, uma trplice mensagem, abarcando as verdades das as trs; porm,
a ltima, sem dvida, a proclamao culminante. At que a obra esteja concluda nunca deixar de ser
verdade que veio a hora do juzo de Deus, nem que Babilnia caiu. Continua sendo necessrio proclamar
estes fatos em relao com as verdades apresentadas pela terceira mensagem.
Deve notar-se tambm a ligao lgica que existe entre as prprias mensagens. Tomando nossa
posio logo antes de ser introduzida a primeira mensagem, vemos o mundo religioso protestante em triste
necessidade de reforma. Divises e confuso reinavam entre as igrejas. Estavam ainda ligadas a muitos erros
e supersties papais. O poder do Evangelho estava minimizado em suas mos. Para corrigir estes males foi
apresentada a doutrina da segunda vinda de Cristo, e proclamada com poder. Deviam t-la recebido e teriam

Apocalipse

123

sido estimulados para uma nova vida. Em vez disso rejeitaram-na e sofreram espiritualmente as
conseqncias. Seguiu-se ento a segunda mensagem, anunciando o resultado daquela rejeio e declarando
o que era no s um fato em si, como tambm um veredito judicial de Deus sobre as igrejas por sua rebelio
a este respeito, a saber, que Deus os havia abandonado e eles tinham sofrido uma queda espiritual.
Isto no teve o efeito de os despertar e levar a corrigir seus erros, como bastaria se tivessem querido
ser admoestados e corrigidos. O que se segue? Est preparado o caminho para um movimento ainda mais
retrgrado, para uma apostasia mais ampla e para males ainda maiores. Os poderes das trevas impulsionaro
sua obra, e se as igrejas persistirem ainda em fugir da luz e rejeitar a verdade, encontrar-se-o em breve
adorando a besta e recebendo a sua marca. Tal ser a conseqncia lgica da conduta que comeou com a
rejeio da primeira mensagem. Agora outra proclamao enviada, anunciando em tons solenes que, se
algum fizer isto, beber do vinho da ira de Deus, que se deitou, no misturado, no clice da Sua ira. Isto o
mesmo que dizer: Vs rejeitastes a primeira mensagem e experimentastes uma queda espiritual. Se
continuardes a rejeitar a verdade e a desprezar as advertncias enviadas, esgotareis os ltimos recursos da
graa de Deus, e finalmente experimentareis uma destruio literal para a qual no haver remdio. Esta a
ameaa mais severa que Deus podia fazer nesta vida, e a ltima. Poucos lhe prestaro ateno e sero
salvos, mas a multido passar adiante e perecer.
A proclamao da mensagem do terceiro anjo o ltimo movimento religioso especial que devia
fazer-se antes de o Senhor aparecer, porque imediatamente depois disso Joo viu um como o Filho do
homem, vindo sobre uma grande nuvem branca para segar a seara da Terra. Isto no pode representar outra
coisa seno a segunda vinda de Cristo. Portanto, se a vinda de Cristo est s portas, chegou o tempo para a
proclamao desta mensagem. So muitos os que com a voz e a pena ensinam fervorosamente que estamos
nos ltimos dias e que a vinda de Cristo est s portas mas quando lhes lembramos esta profecia ficam como
perdidos no mar, sem ncora, mapa ou bssola. No sabem o que fazer com ele. Eles podem ver to bem
como ns se o que ensinam acerca da vinda de Cristo verdade, e o Senhor est s portas, por toda parte.
Sim, por toda a Terra deviam ser ouvidas as notas de advertncia desta terceira mensagem.
Os argumentos sobre as duas mensagens precedentes fixam a poca em que se deve dar a terceira, e
mostram que pertence ao tempo atual. A melhor evidncia de que a mensagem est sendo proclamada ao
mundo, est nos fatos que demonstram seu cumprimento. Indicamos a primeira mensagem como
proclamao principal do grande movimento adventista de 1840-44. Vimos o cumprimento da segunda
mensagem em relao com aquele movimento no ltimo ano mencionado. Vejamos o que ocorreu desde
aquele tempo.
Quando Cristo no veio em 1844, todo o corpo de adventistas caiu em maior ou menor confuso.
Muitos abandonaram completamente o movimento. Outros chegaram concluso de que o argumento sobre
o tempo estava errado e imediatamente procuraram reajustar os perodos profticos e fixar uma nova data
para a vinda do Senhor, obra em que tm continuado mais ou menos at o tempo presente, fixando nova data
medida que cada uma passa. Poucos buscaram atenta e sinceramente a causa do erro, e foram confirmados
em suas opinies de que o movimento adventista fora providencial, e que tinha sido correto o argumento
sobre o tempo; mas viram que tinha sido cometido um erro sobre o assunto do santurio e que esse erro
explicava o desapontamento.
Viram que o santurio de Daniel 8:14 no era esta Terra, como se tinha suposto, que a purificao no
devia ser pelo fogo, e que a profecia neste particular no implicava a vinda do Senhor. Encontraram nas
Escrituras evidncia muito clara de que o santurio aludido era o templo celestial, que Paulo chama
santurio, o verdadeiro tabernculo, o qual o Senhor fundou e no o homem. Viram tambm que a sua
purificao, segundo a figura, ia consistir no ministrio final do sacerdote no segundo compartimento, ou no
lugar santssimo. Compreenderam ento que tinha chegado o tempo para o cumprimento de Apocalipse
11:19: Abriu-se, ento, o santurio de Deus, que se acha no cu, e foi vista a arca da Aliana no seu
santurio.
Com a ateno voltada para a arca, foram naturalmente levados a um exame da Lei contida na arca.
Que a arca continha a Lei era evidente pelo prprio nome que lhe era aplicado. Era chamada a arca da
Aliana, mas no teria sido a arca da Aliana, e no podia ter sido assim chamada, se no encerrasse a
Lei. Ali estava, pois, a arca no Cu, o grande anttipo da arca que, durante o tempo das sombras, existiu aqui
na Terra. A Lei que esta arca celeste continha deve, por conseguinte, ser o grande original de que a Lei
escrita em tbuas na arca terrestre era apenas uma cpia. Ambas as leis devem ser precisamente iguais,
palavra por palavra, til por til. Supor de outro modo representaria seria imaginar mentira. Essa Lei continua
sendo, pois, a Lei do governo de Deus, e o seu quarto preceito, hoje como no princpio, requer a observncia
do stimo dia da semana como o sbado. Ningum que admita o argumento sobre o santurio pretende
questionar este ponto.

Apocalipse

124

Assim foi trazida luz a reforma do sbado, e viu-se que, tudo o que foi feito em oposio a esta Lei,
especialmente na introduo de um dia de repouso e culto que destrua o sbado de Jeov, devia ser obra da
besta papal, do poder que se oporia a Deus e tentaria mudar Suas leis ao exaltar-se acima de Deus. Mas esta
precisamente a obra sobre a qual o terceiro anjo pronuncia a sua advertncia. Por isso os crentes de 1844
comearam a ver que a poca da mensagem do terceiro anjo est sincronizada com o tempo da purificao do
santurio, que comeou ao terminar os 2.300 dias, em 1844, e que a proclamao baseada nas grandes
verdades desenvolvidas por este assunto.
Assim, a luz da mensagem do terceiro anjo raiou sobre a igreja. Seus membros viram imediatamente
que o mundo tinha direito de exigir aos que professam proclamar essa mensagem, uma explicao de todos
os smbolos que ela contm: a besta, a imagem, a adorao e a marca. Por isso esses pontos constituram
temas de estudo especial. Viram que o testemunho das Escrituras era claro e abundante, e no levou muito
tempo a formular, baseados nas verdades reveladas, declaraes e provas definidas que explicavam todos
estes pontos.
Uma mensagem de advertncia. Apresentamos os argumentos que demonstram em que consiste a
besta, a imagem e a marca ao comentarmos Apocalipse 13; e mostramos que a besta de dois chifres, que faz
a imagem besta e impe a marca, so os Estados Unidos da Amrica. Esta obra, e estes agentes, contra os
quais a mensagem do terceiro anjo d a sua advertncia, constitui uma prova adicional de que esta mensagem
deve ser proclamada agora, e mostra a grande harmonia existente em todas estas profecias. No necessitamos
repetir aqui os argumentos; bastar recapitular os pontos estabelecidos:
A besta o poder catlico romano.
A marca da besta" a instituio que este poder apresenta como prova de sua autoridade de legislar
sobre os assuntos da igreja e dominar as conscincias dos homens para mant-los no pecado. Consiste em
fazer uma mudana na Lei de Deus, pela qual tirado dela a assinatura real. O sbado, o stimo dia da
semana, o grande memorial da obra criadora de Jeov, e arrancado de seu lugar no Declogo, e posto em
seu lugar um dia de repouso falsificado, o primeiro dia da semana.
A imagem da besta uma combinao eclesistica que se assemelha besta por estar revestida de
poder para impor os seus decretos com as penas e castigos da lei civil.
A besta de dois chifres, que d imagem o poder de falar e agir, representa os Estados Unidos da
Amrica, que avanam para a formao da imagem da besta.
A besta de duas pontas impe a marca da besta, isto , estabelece por lei a observncia do primeiro dia
da semana, ou o domingo, como dia de repouso. J mostramos o que se tem feito neste sentido. Muitas
pessoas e grupos organizados esto entrelaando os melhores fins com uma agitao em favor das leis
religiosas.
Mas o povo no deixado em trevas sobre este assunto. A mensagem do terceiro anjo levanta um
protesto solene contra todo este mal. Desmascara a obra da besta, revela a natureza da sua oposio Lei de
Deus, adverte o povo contra a submisso s suas demandas, e indica a todos o caminho da verdade. Isto
naturalmente desperta oposio, e a igreja levada tanto mais a procurar o auxlio da autoridade humana em
favor dos seus dogmas quanto mais carece da autoridade divina.
O que tem feito esta mensagem, e que progresso fez no mundo at agora? Como resposta a estas
perguntas, apresentamos alguns fatos surpreendentes. A primeira publicao que foi feita a respeito, veio
luz em 1849. Hoje esta mensagem proclamada em livros, folhetos e jornais publicados em 200 lnguas
diferentes, e mantm 83 casas publicadoras que, espalhadas em ambos hemisfrios, publicam 313 jornais. O
valor das publicaes que fizeram circular em 1942 alcanou $ 5.467.664,99. A obra de evangelizao feita
em 413 pases e em mais de 810 lnguas.
Tal movimento pelo menos um fenmeno que exige explicao. Temos encontrado movimentos que
cumprem de um modo admirvel e exato as mensagens do primeiro e do segundo anjo. Aqui est outro que
chama a ateno do mundo em cumprimento da terceira mensagem. Afirma ser um cumprimento, e pede ao
mundo que examine as credenciais em que baseia seu direito a tal afirmao. Examinemo-las:
Seguiu-os o terceiro anjo. Assim que este movimento segue os dois anteriormente mencionados.
Retoma e continua a proclamao das verdades proclamadas por eles, e lhes ajunta o que mais est envolvido
na mensagem do terceiro anjo.
A terceira mensagem caracterizada como uma advertncia contra a besta. Assim, este movimento
enfatiza entre os seus temas uma explicao deste smbolo, diz ao povo em que consiste, como tambm suas
pretenses e obras blasfemas.
A terceira mensagem adverte a todos contra a adorao da besta. Assim, este movimento explica como
o poder da besta trouxe para o cristianismo certas instituies que se opem aos preceitos do Altssimo e

Apocalipse

125

mostra que, se nos sujeitarmos a elas, adoramos este poder. No sabeis vs, diz Paulo, que a quem vos
apresentardes por servos para lhe obedecer, sois servos daquele a quem obedeceis? (Rom. 6:16).
A terceira mensagem adverte a todos contra o receberem a marca da besta. Deste modo, este
movimento dedica sua obra em grande escala a mostrar o que a marca da besta e advertir o povo contra a
sua recepo. tanto mais solcito em fazer isto, quanto certo que este poder anticristo tem trabalhado to
astutamente que a maioria enganada, fazendo concesses inconscientes sua autoridade. Est provado que
a marca da besta uma instituio adornada com o traje cristo e tem sido insidiosamente introduzida na
igreja crist de modo a anular a autoridade de Jeov e a entronizar a da besta. Despido de todos os disfarces,
levanta simplesmente um falso dia de repouso no primeiro dia da semana, em vez do sbado do Senhor, que
o stimo dia da semana. Mas uma usurpao que o grande Deus no pode tolerar e da qual a igreja
remanescente deve libertar-se antes de estar preparada para a vinda de Cristo. Da a urgente advertncia:
Ningum adore a besta ou receba a sua marca.
A terceira mensagem tem algo a dizer contra a adorao da imagem da besta. Assim tambm o
movimento fala deste assunto, dizendo o que ser a imagem, ou pelo menos explica a profecia da besta de
dois chifres. Revela onde se far a imagem. A profecia se refere a esta gerao e est evidentemente s
vsperas de se cumprir.
No h empresa religiosa, alm dos adventistas do stimo dia, que declare ser o cumprimento da
mensagem do terceiro anjo. No h outra que acentue como seus temas preeminentes os assuntos aos quais
se dedica este livro. Que faremos com estas coisas? este o cumprimento? Deve reconhecer-se que sim, a
menos que se possa desmentir suas declaraes, a menos que se possa demonstrar que no ouviram as
mensagens do primeiro e do segundo anjo, que a interpretao sobre a besta, a imagem e a adorao no
sejam corretas; e que podem descartar completamente todas as profecias, sinais e evidncias que mostram a
proximidade da vinda de Cristo, e por conseguinte, a necessidade de proclamar a mensagem. Ser difcil a
qualquer pessoa que estude a Bblia com inteligncia fazer isso.
O fruto da proclamao apresentado no versculo 12, ainda prova melhor a exatido das interpretaes
oferecidas. Apresenta um grupo de que pode dizer-se: Aqui esto os que guardam os mandamentos de Deus
e a f de Jesus. Esta obra feita no prprio corao da cristandade, e os que recebem a mensagem tornam-se
peculiares pela sua prtica em relao aos mandamentos de Deus. Que diferena h na prtica, e que nica
diferena h entre os cristos a este respeito? Justamente esta. Alguns pensam que o quarto mandamento
guardado pela consagrao do primeiro dia da semana ao repouso e culto. Outros sustentam que o stimo dia
que o dia separado a tais deveres, e por isso passam as suas horas assim, retomando no primeiro dia o seu
trabalho ordinrio. No podia traar-se uma linha de demarcao mais clara entre as duas classes. O tempo
que uma classe considera como sagrado e dedica a ocupaes religiosas considerado pela outra como
unicamente secular e consagrado ao trabalho ordinrio. Uma classe repousa devotamente enquanto outra
dedicadamente trabalha. Uma classe, prosseguindo suas vocaes mundanas, encontra a outra classe afastada
de todas as suas atividades, e as comunicaes do intercmbio comercial abruptamente interrompidas.
Durante dois dias na semana estas duas classes esto separadas por sua diferena de doutrina e prtica em
relao ao quarto mandamento. Nenhum outro mandamento poderia criar to notvel diferena.
O sbado se destaca na mensagem. A mensagem do terceiro anjo leva os seus adeptos a observar o
stimo dia, porque s desta maneira se tornam diferentes, ao passo que a observncia do primeiro dia no
distinguiria uma pessoa das massas que j estavam observando esse dia quando a mensagem foi introduzida.
Nisto temos uma evidncia adicional de que a observncia do domingo a marca da besta, porque a
mensagem que enfatiza principalmente a advertncia contra a recepo da marca da besta, levar sem dvida
seus adeptos a abandonar a prtica que constitui a marca e os far a adotar a conduta oposta. Leva-os a
abandonar a observncia do primeiro dia da semana, e a adotar a do stimo dia. Em vista disto, v-se
imediatamente que aqui h mais do que simples dedues de que a observncia do domingo constitui a
marca da besta contra o qual nos adverte, e que a observncia do stimo dia o seu oposto, ou seja, o selo de
Deus.
Isto est em harmonia com o argumento sobre o selo de Deus, apresentado no captulo 7. Mostrou-se
ali que sinal, selo e marca so termos sinnimos, e que Deus considera o Seu Sbado como Seu sinal
ou selo com referncia ao Seu povo. Assim, Deus tem um selo ou sinal, que o Seu Sbado. A besta tem
uma marca, que pe o dia de repouso falso. Um o stimo dia, o outro o primeiro dia. A cristandade ser
por fim dividida somente em duas classes: (1) os que estaro selados com o selo do Deus vivo, isto , que
tero o Seu sinal e guardaro o Seu sbado; (2) os que recebero a marca da besta, isto , que tero o seu
sinal, ou guardaro o seu falso dia de repouso. Com referncia a este assunto a mensagem do terceiro anjo
nos esclarece e nos adverte.

Apocalipse

126

Pelo fato de o stimo dia ter tanta importncia como dia de repouso, ser prprio apresentar aqui os
principais fatos relacionados com a instituio do sbado.
O sbado foi institudo no princpio, ao terminar a primeira semana da criao (Gnesis 2:1-3).
Ele foi o stimo dia daquela semana, e foi baseado em fatos imutveis e inseparavelmente
relacionados com o seu prprio nome e existncia. Ao repousar Deus no stimo dia, tornou-o o dia de
repouso, ou o sbado (repouso) do Senhor; e nunca poder deixar de ser o Seu dia de repouso, visto que esse
fato nunca poder ser mudado. Deus santificou ento, ou ps de parte esse dia, como nos afirma o relato, e
essa santificao nunca pode cessar, a no ser que seja retirada por um ato da parte de Jeov to direto e
explcito como aquele pelo qual a colocou sobre o dia no princpio. Ningum pode dizer que jamais isto se
tenha feito, e se pretendesse no o poderia provar.
O sbado nada encerra de natureza tpica ou cerimonial, porque foi institudo antes de o homem pecar,
e por isso pertence a um tempo em que no podia existir um tipo, sombra ou figura.
As leis e instituies que existiram antes da queda do homem eram primrias em sua natureza.
Provinham da relao entre Deus e o homem, e dos homens entre si, e assim continuariam sempre se o
homem nunca tivesse pecado e no fossem afetadas pelo seu pecado. Em outras palavras, eram por sua
prpria natureza imutveis e eternas. As leis cerimoniais e tpicas deveram a sua origem ao fato de o homem
ter pecado. De uma dispensao outra em sujeitas a mudana; e elas, e s elas, foram abolidas na cruz. A
lei do sbado era uma lei primria e, portanto, imutvel e eterna.
A santificao do sbado no den prova a sua existncia desde a criao at o Sinai. Ali foi colocada
no prprio seio do Declogo tal como Deus o proferiu com Sua voz audvel e o escreveu com Seus dedos em
tbuas de pedra. Estas so circunstncias que o separam para sempre das leis cerimoniais e o colocam entre
as leis morais e eternas.
O sbado no indefinido; no qualquer stimo dia depois de seis de trabalho. A Lei do Sinai (xo.
20:8-11) o indica de modo to definido quanto a linguagem o permite. Os acontecimentos que lhe deram
origem (Gn. 2:1-3) limitam-no a um stimo dia definido. Os 6.240 milagres relacionados com o sbado no
deserto, na razo de trs por semana durante quarenta anos, quando se proporcionava uma dupla poro de
man no sexto dia; a conservao do man do sexto dia no stimo dia; e nenhum no stimo dia (xo. 16),
mostram que um dia particular e no um simples espao de tempo. Dizer outra coisa seria como declarar
que o aniversrio de Washington ou o Dia da Independncia seja apenas 1/365 parte do ano, e pode ser
celebrada tanto no dia em que ocorre como em qualquer outro dia.
O sbado uma parte da Lei que nosso Senhor abertamente declarou no vir destruir. Por outro lado,
solenemente afirmou que subsistiria sem omitir qualquer jota ou til at que a Terra passasse (Mateus 5:1720).
uma parte da Lei que Paulo declara no ser anulada, mas antes estabelecida pela f em Cristo (Rom.
8:31). Pelo contrrio, a lei cerimonial ou tpica, que apontava para Cristo e cessou na cruz, foi anulada e
substituda pela f nEle (Efs. 2:15).
uma parte da Lei real, da Lei que pertence ao Rei Jeov, que Tiago declara ser a Lei de liberdade, e
pela qual havemos de ser julgados no ltimo dia. Deus no estabelece diferentes normas de juzo para as
diferentes pocas do mundo (Tiago 2:11 e 12).
o dia do Senhor de Apocalipse 1:10. (Ver os comentrios sobre esse versculo).
Aparece como uma instituio em referncia qual predita uma grande reforma nos ltimos dias
(Isa. 56:1 e 2, cf. com 1 Ped. 1:5). Esta reforma abrange tambm a mensagem que estamos considerando.
E na nova Terra o sbado, fiel sua origem e natureza, volta a aparecer, e derramar desde ento suas
bnos sobre o povo de Deus por toda a eternidade (Isa. 66:22, 23).
Esta uma breve sinopse de alguns dos argumentos pelos quais vemos que a lei do sbado no foi de
modo algum ab-rogada e nem a instituio mudou. No se pode dizer que uma pessoa guarda os
mandamentos de Deus se no guardar o seu dia. Seguir tal instituio uma alta honra; e prestar ateno s
suas exigncias trar consigo uma infinita bno.
O castigo dos adoradores da besta. Sero atormentados com fogo e enxofre na presena dos santos
anjos e do Cordeiro. Quando ser infligido este tormento? Apocalipse 19:20 mostra que na segunda vinda de
Cristo h manifestao de juzos de fogo que podem ser chamados um lagos de fogo e enxofre, no qual a
besta e o falso profeta so lanados vivos. Isto s se pode referir destruio que lhes sobrevir no comeo,
e no no fim do milnio.
H em Isaas uma notvel passagem a que somos obrigados a referir-nos ao explicar as frases da
ameaa do terceiro anjo, e que inquestionavelmente descreve cenas que devem ocorrer na Terra por ocasio
do segundo advento enquanto a Terra permanece desolada durante os mil anos que se seguem. quase
foroso reconhecer que a linguagem do Apocalipse reproduz partes dessa profecia. Depois de descrever a ira

Apocalipse

127

do Senhor sobre as naes, a grande mortandade de seus exrcitos, o afastamento dos cus como um rolo, o
profeta diz: Porque ser o dia da vingana do Senhor, ano de retribuies pela luta de Sio. E os seus
ribeiros se transformaro em pez, e o seu p em enxofre. E a sua terra em pez ardente. Nem de noite nem de
dia se apagar; para sempre a sua fumaa subir; de gerao em gerao ser assolada; de sculo em sculo
ningum passar por ela. (Isa. 34:8-10). E desde que est expressamente revelado haver um lago de fogo em
que todos os pecadores perecero no fim dos mil anos, s podemos concluir que a destruio dos mpios
vivos no comeo deste perodo e a runa final de todos os inquos no seu final so semelhantes.
A expresso para todo o sempre da terceira mensagem (Apoc. 14:11) no pode significar eternidade.
Isto evidente pelo fato de que esse castigo infligido nesta Terra, onde o tempo contado por dia e noite.
Isto ainda mostrado pela passagem de Isaas, j citada, que , como sugerimos, de onde se extraiu a
linguagem, e se aplica ao mesmo tempo. O que Isaas diz refere-se ao pas da Idumia. Mas quer signifique
literalmente o pas de Edom, ao sul e ao leste da Judia, quer represente, como sem dvida representa, toda
esta Terra no tempo em que o Senhor Jesus Se revelar desde os cus em labareda de fogo, quando chegar o
ano de retribuies pela luta de Sio, em ambos os casos a cena ter eventualmente um fim. Esta Terra
finalmente h de ser renovada, purificada de toda mancha do pecado, de todo vestgio de sofrimento e
imperfeio e se tornar a habitao de justia e alegria pelos sculos eternos.
A palavra aion aqui traduzida para sempre definida assim por G. Abbot-Smith, em seu pequeno
dicionrio grego do Novo Testamento: Um espao de tempo, como uma vida, uma gerao, um perodo da
histria, um perodo indefinidamente longo. De maneira que, sem fazer violncia ao significado aceito pela
palavra grega, podemos interpret-la aqui em harmonia com outras declaraes categricas da Escritura.
O perodo da mensagem do terceiro anjo um tempo de pacincia para o povo de Deus. Paulo e Tiago
do-nos ambos instrues sobre este ponto (Heb. 10:36; Tiago 5:7, 8). Entretanto este grupo expectante
guarda os mandamentos de Deus, o Declogo, e conserva f de Jesus, isto , todos os ensinos de Cristo e de
Seus apstolos contidos no Novo Testamento. O verdadeiro sbado, dado no Declogo, ressalta assim em
vvido contraste com o dia de repouso falsificado, a marca da besta, que finalmente distingue os que rejeitam
a mensagem do terceiro anjo.
Versculos 13-16 Ento, ouvi uma voz do cu, dizendo: Escreve: Bem-aventurados os
mortos que, desde agora, morrem no Senhor. Sim, diz o Esprito, para que descansem das suas
fadigas, pois as suas obras os acompanham. Olhei, e eis uma nuvem branca, e sentado sobre a
nuvem um semelhante a filho de homem, tendo na cabea uma coroa de ouro e na mo uma foice
afiada. Outro anjo saiu do santurio, gritando em grande voz para aquele que se achava sentado
sobre a nuvem: Toma a tua foice e ceifa, pois chegou a hora de ceifar, visto que a seara da terra
j amadureceu! E aquele que estava sentado sobre a nuvem passou a sua foice sobre a terra, e a
terra foi ceifada.
Uma crise solene. Os acontecimentos vo se tornando solenes medida que nos aproximamos do
fim. este fato que d mensagem do terceiro anjo, que agora est sendo proclamada, uma solenidade e
importncia. E a ltima advertncia apresentada antes da vinda do Filho do homem, representado aqui
sentado sobre uma nuvem branca, com uma coroa na cabea e uma foice na mo, para segar a seara da Terra.
Estamos compilando rapidamente uma cadeia proftica que culmina na revelao do Senhor Jesus
descendo do Cu em labareda de fogo, para Se vingar de Seus inimigos e recompensar os Seus santos. No
s isso, mas aproximamo-nos tanto de seu cumprimento que o prprio elo seguinte na cadeia esse final e
momentoso acontecimento. O tempo nunca retrocede. Como o rio no recua ao aproximar-se do precipcio,
mas arrasta todos os corpos flutuantes com irresistvel fora; e como as estaes nunca mudam o seu curso,
mas o vero segue o caminho da figueira florescente, e o inverno segue as folhas cadas, assim somos
levados sempre para diante, queiramos ou no, estejamos ou no preparados, para a crise inevitvel e
irrevogvel. Ah! Quo pouco pensa o orgulhoso cristo professo e o despreocupado pecador na runa que
est iminente! Quo difcil que os prprios que conhecem e professam a verdade compreend-la!
Uma bno prometida. Uma voz do Cu mandou Joo escrever: Bem-aventurados os mortos que
desde agora morrem no Senhor, e o Esprito responde: Sim, para que descansem dos seus trabalhos, e as
suas obras os sigam. Desde agora deve significar desde um momento particular. Que momento?
Evidentemente desde o comeo da mensagem em relao qual se diz isso. Mas, por que so bemaventurados os que morrem desde esse momento? Deve haver algum motivo especial para sobre eles ser
pronunciada esta bno. No ser porque escapam ao tempo de terrvel perigo que os santos tm de
enfrentar ao terminarem a sua peregrinao? Embora so assim abenoados em comum com todos os justos

Apocalipse

128

mortos, tm uma vantagem sobre eles por constiturem, sem dvida, aquele grupo que ressuscitar para a
vida eterna na ressurreio especial de Daniel 12:2.
Deve notar-se que nessa cadeia proftica trs anjos precedem o Filho do homem na nuvem branca e
trs so apresentados depois daquele smbolo. J expressamos a opinio de que anjos literais participam nas
cenas descritas. Os primeiros trs tm o encargo das trs mensagens especiais. zze podem tambm simbolizar
um corpo de ensinadores religiosos. A mensagem do versculo 15 deve evidentemente ser proclamada depois
de o Filho do homem, terminada a Sua obra sacerdotal, tomar o lugar sobre a nuvem branca, mas antes de
aparecer nas nuvens do cu. Como a linguagem dirigida quele que est assentado sobre a nuvem branca,
tendo em Sua mo uma foice aguda pronta para ceifar, deve significar uma mensagem de orao por parte da
igreja, depois de concluda a sua obra em favor do mundo e j acabou o tempo de graa, e s falta que o
Senhor aparea e leve o Seu povo para Si. este, sem dvida, o clamor de dia e de noite, de que fala nosso
Senhor em Lucas 18:7, 8 em relao com a vinda do Filho do homem. E esta orao ser respondida. os
eleitos sero vingados, pois diz a parbola: Deus no far justia aos Seus escolhidos, que clamam a Ele de
dia e de noite? O que est assentado sobre a nuvem brandir Sua foice, e os santos, sob a figura do trigo da
terra, sero ceifados para o celeiro celeste.
O trigo ceifado. Diz a profecia: E aquele que estava sentado sobre a nuvem passou a sua foice sobre
a terra, e a terra foi ceifada. Estas palavras nos levam para alm do segundo advento, para cenas que
acompanham a destruio dos mpios e a salvao dos justos. Para alm destas cenas temos, portanto, de
olhar para a aplicao dos seguintes versculos:
Versculos 17-20 Ento, saiu do santurio, que se encontra no cu, outro anjo, tendo ele
mesmo tambm uma foice afiada. Saiu ainda do altar outro anjo, aquele que tem autoridade sobre
o fogo, e falou em grande voz ao que tinha a foice afiada, dizendo: Toma a tua foice afiada e
ajunta os cachos da videira da terra, porquanto as suas uvas esto amadurecidas! Ento, o anjo
passou a sua foice na terra, e vindimou a videira da terra, e lanou-a no grande lagar da clera de
Deus. E o lagar foi pisado fora da cidade, e correu sangue do lagar at aos freios dos cavalos,
numa extenso de mil e seiscentos estdios.
O lagar da ira de Deus. Os dois ltimos anjos relacionam-se com os mpios, sendo que estes so
muito adequadamente representados pelos purpreos cachos da vinha da Terra. No estaria aqui representada
a runa final daquela classe no fim do milnio, fazendo, assim, a profecia uma disposio final tanto dos
justos como dos mpios, os justos revestidos de imortalidade e seguramente estabelecidos no reino, e os
mpios perecendo em volta da cidade, no tempo da sua descida Terra? Dificilmente se poder aplicar isto
ao tempo do segundo advento, porque os acontecimentos aqui apresentados esto em ordem cronolgica, e a
destruio dos mpios seria contempornea da reunio dos justos. Alm do mais, os mpios vivos na poca da
vinda de Cristo bebem do clice da Sua ira. Mas esta passagem nos apresenta o momento em que perecem
no lagar de Sua ira, que se diz ser pisado fora da cidade, o que corresponde completamente descrio de
Apocalipse 20:9, onde se apresenta mais naturalmente a sua destruio completa e final.
O anjo sai do templo, onde esto guardados os registros e onde est determinado o castigo. O outro
anjo tem poder sobre o fogo. Isto pode ter alguma relao com o fato de que o fogo o elemento pelo qual os
mpios sero destrudos por fim, embora se diga, para continuar com a figura, que os mpios, depois de
comparados aos cachos da vinha da Terra, foram lanados no grande lagar, que pisado fora da cidade. E sai
sangue do lagar, at os freios dos cavalos. Sabemos que os mpios ho de desaparecer, tragados por fim
numa chama de fogo devorador, que descer do Cu da parte de Deus, mas no sabemos que mortandade
precedente deve ocorrer entre a hoste condenada. No improvvel que esta linguagem se venha a cumprir
literalmente. Como os primeiros quatro anjos desta srie representam um movimento da parte do povo de
Deus, os ltimos dois podem representar o mesmo, pois os santos ho de tomar alguma parte em distribuir e
executar o castigo final dos mpios (1 Cor. 6:2; Sal. 149:9).
Os santos triunfantes. Esta profecia termina como outras, com o triunfo completo de Deus e de
Cristo e de todos os remidos.

PREPARAM-SE AS TAAS DA IRA DE DEUS


Apocalipse 15

Apocalipse

129

Este captulo introduz as sete ltimas pragas, manifestao da no misturada ira do Cu, e a plenitude
da sua medida, para a ltima gerao dos mpios. Nessa altura a obra da graa terminou para sempre.
Versculos 1-8 Vi no cu outro sinal grande e admirvel: sete anjos tendo os sete ltimos
flagelos, pois com estes se consumou a clera de Deus. Vi como que um mar de vidro, mesclado
de fogo, e os vencedores da besta, da sua imagem e do nmero do seu nome, que se achavam
em p no mar de vidro, tendo harpas de Deus; e entoavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e
o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e admirveis so as tuas obras, Senhor Deus, TodoPoderoso! Justos e verdadeiros so os teus caminhos, Rei das naes! Quem no temer e no
glorificar o teu nome, Senhor? Pois s tu s santo; por isso, todas as naes viro e adoraro
diante de ti, porque os teus atos de justia se fizeram manifestos. Depois destas coisas, olhei, e
abriu-se no cu o santurio do tabernculo do Testemunho, e os sete anjos que tinham os sete
flagelos saram do santurio, vestidos de linho puro e resplandecente e cingidos ao peito com
cintas de ouro. Ento, um dos quatro seres viventes deu aos sete anjos sete taas de ouro, cheias
da clera de Deus, que vive pelos sculos dos sculos. O santurio se encheu de fumaa
procedente da glria de Deus e do seu poder, e ningum podia penetrar no santurio, enquanto
no se cumprissem os sete flagelos dos sete anjos.
Uma cena preparatria. Isto o que diz o captulo 15. Por ele somos levados a uma nova srie de
acontecimentos. O captulo inteiro apenas uma introduo para os mais terrveis juzos do Todo-poderoso
que ho de sobrevir a esta Terra: as sete ltimas pragas. A maior parte do que aqui vemos uma preparao
solene para o derramamento destas taas sem mistura. O versculo 5 mostra que estas pragas caem depois de
terminado o ministrio no santurio, porque o templo est aberto antes de serem derramadas. So dadas a
sete anjos, que esto vestidos de linho puro e resplandecente, adequado smbolo da pureza, da retido e
justia de Deus ao infligir estes juzos. Eles recebem estas taas de um dos quatro seres viventes. Nos
comentrios sobre Apocalipse 4 j provamos que estes seres viventes so uma classe de assistentes de Cristo
em Sua obra no santurio. apropriado que sejam eles que entregam aos ministros da vingana as taas da
ira para serem derramadas sobre os que desprezaram a misericrdia de Cristo, abusaram da Sua pacincia,
acumularam injrias sobre o Seu nome e de novo O crucificaram na pessoa dos Seus discpulos. Enquanto os
sete anjos esto cumprindo a sua terrvel misso, o templo enche-se com a glria de Deus, e ningum
(oudes, nenhum ser) pode ali entrar. Isto demonstra que terminou a obra da graa, pois no h ministrio no
santurio durante o derramamento das pragas. Por isso so manifestaes da ira de Deus sem qualquer
mistura de misericrdia.
lembrado o povo de Deus. Nesta cena o povo de Deus no esquecido. Nos versculos 2-4
permitido ao profeta antecipar-se um pouco e contempl-los vencedores sobre ao mar de vidro misturado
com fogo. Cantam o cntico de Moiss e o do Cordeiro. O mar de vidro, sobre o qual esto estes vencedores,
o mesmo que foi apresentado em Apocalipse 4:6, que estava diante do trono no Cu. E como no temos
provas de que tenha mudado de lugar, e os santos so vistos sobre ele, temos aqui uma prova indubitvel,
confirmada por Apocalipse 14:15, de que os santos so levados para o Cu para receberem uma parte da sua
recompensa. Assim como se de repente o Sol brilhante atravessasse a nuvem da meia-noite, apresentada
uma cena, ou dada uma promessa aos humildes seguidores do Cordeiro, em toda a hora de tentao, para
assegurar-lhes o amor e cuidado de Deus tanto como a certeza da sua recompensa final. O profeta de outrora,
Isaas, escreveu: Dizei aos justos que bem lhes ir; ai do mpio! mal lhe ir. (Isa. 3:10, 11).
O cntico que os vencedores entoam, o cntico de Moiss e o do Cordeiro, -nos apresentado aqui em
eptome nestas palavras: Grandes e maravilhosas so as Tuas obras, Senhor Deus Todo-poderoso; justos e
verdadeiros so os Teus caminhos, Rei dos santos. um cntico de infinita grandeza. Quo amplo em
seus termos! Quo sublime em seu tema! Evoca as obras de Deus, que so uma manifestao da Sua glria.
Com viso imortal os santos podero compreend-las como o no podem faz-lo em sua condio atual.
A prpria astronomia nos revela o suficiente para encher todos os coraes de admirao. Do nosso
pequeno mundo passamos ao Sol, a 155 milhes de quilmetros de distncia. Dali ao vizinho mais prximo
dele a 40 bilhes de quilmetros de distncia. A seguir dupla estrela Polar, cuja luz necessita de 400 anos
para chegar ao nosso mundo, e, cruzando muitos sistemas, grupos, constelaes, chegamos grande estrela
Rigel, em rion, que resplandece com a fora de 15 mil astros como o nosso Sol. Que ser ento o grande
centro em redor do qual giram estas mirades de orbes resplandecentes! Bem pode erguer-se o cntico:
Grandes e maravilhosas so as Tuas obras. Mas o cntico menciona tambm outra coisa: a providncia e a
graa de Deus: Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei dos santos. Todo o procedimento de Deus

Apocalipse

130

para com todas as Suas criaturas ficar para sempre vindicado aos olhos dos remidos e vista de todos os
mundos.
Depois de toda a nossa cegueira, de todas as nossas perplexidades, de todas as nossas provaes,
poderemos exclamar por fim na exuberncia da alegria satisfeita: Justos e verdadeiros so os Teus
caminhos, Rei dos santos.

SETE PRAGAS DEVASTAM A TERRA


Apocalipse 16
Versculos 1, 2 Ouvi, vinda do santurio, uma grande voz, dizendo aos sete anjos: Ide e
derramai pela terra as sete taas da clera de Deus. Saiu, pois, o primeiro anjo e derramou a sua
taa pela terra, e, aos homens portadores da marca da besta e adoradores da sua imagem,
sobrevieram lceras malignas e perniciosas.
Este captulo descreve as sete taas da ira de Deus no misturada com misericrdia, e os efeitos que se
produzem ao serem derramadas sobre a Terra. Em primeiro lugar temos que saber: Qual a verdadeira
interpretao destes pontos? So as pragas simblicas? Tero j sido cumpridas no passado? Ou sero literais
e pertencem ao futuro?
O tempo das pragas. A descrio da primeira praga revela claramente e logo o tempo em que cair
sobre a Terra, porque derramada sobre os que tm a marca da besta e adoram a sua imagem, precisamente
as coisas contra as quais nos adverte o terceiro anjo. Esta uma prova concludente de que estes juzos no
so derramados sem que este anjo termine a sua obra, e que a classe de pessoas que ouvem a sua advertncia
e a rejeitam so os que recebem as primeiras gotas das transbordantes taas da ira de Deus. Se estas pragas
esto no passado, tambm temos que situar a imagem da besta e a sua adorao no passado. Se estas so
coisas passadas, a besta de dois chifres, que faz esta imagem, e a sua obra tambm esto no passado. Se tal
o caso, ento a mensagem do terceiro anjo, que nos adverte acerca desta obra, est no passado. E se ocorreu
no passado, isto , sculos no passado, ento a mensagem do primeiro anjo e do segundo pertencem tambm
ao passado. Ento os perodos profticos, sobre os quais as mensagens esto baseadas, especialmente os
2.300 dias, terminaram h sculos. E se assim , as 70 semanas de Daniel 9 pertencem inteiramente poca
judaica, e a grande prova de que Cristo o Messias fica destruda. Mas ao comentar Apocalipse 7, 13 e 14
mostramos que a primeira e segunda mensagens foram dadas em nossos prprios dias; que a terceira est em
processo de cumprimento agora; que a besta de dois chifres subiu ao cenrio, e se est preparando para
realizar a obra que lhe atribuda; e que a formao da imagem e a imposio da sua adorao esto
precisamente por acontecer. A menos que todas estas afirmaes possam ser refutadas, as sete ltimas pragas
devem tambm ser inteiramente atribudas ao futuro.
Mas h outros motivos para situ-las no futuro e no no passado.
Com a quinta praga, os homens blasfemam de Deus por causa das suas dores e chagas, sem dvida as
mesmas chagas ou lceras causadas pelo derramamento da primeira praga. Isto demonstra que estas pragas
caem todas sobre a mesma gerao de homens, sendo alguns indubitavelmente eliminados em cada uma,
enquanto outros sobrevivem atravs das terrveis cenas de todas.
Estas pragas so o vinho da ira de Deus sem mistura de misericrdia, com o qual o terceiro anjo
ameaou o mundo (Apoc. 14:10; 15:1). Semelhante linguagem no pode aplicar-se a quaisquer juzos
sobrevindos Terra enquanto Cristo intercede em favor de nossa famlia humana. Portanto, devemos situar
essas pragas no futuro, quando houver terminado o tempo de graa.
Outro testemunho mais definido acerca do comeo e durao destas pragas encontra-se nestas
palavras: O santurio se encheu de fumaa, procedente da glria de Deus e do Seu poder, e ningum podia
penetrar no santurio, enquanto no se cumprissem os sete flagelos dos sete anjos. (Apoc. 15:8). O
santurio aqui apresentado , evidentemente, o que mencionado no captulo 11:19, onde se diz: Abriu-se,
ento o santurio de Deus, que se acha no Cu, e foi vista a arca da Aliana no seu santurio. Em outras
palavras, temos diante de ns o santurio celestial. Quando os sete anjos com as sete taas de ouro recebem a
sua misso, o templo est cheio com a fumaa da glria de Deus, e ningum pode entrar no templo, ou
santurio, at que os anjos tenham cumprido a sua obra. No haver, portanto, ministrio sacerdotal no
santurio durante este tempo. Por conseguinte, estas taas no so derramadas antes de ser fechado o
ministrio de Cristo no tabernculo celestial, mas seguem imediatamente depois. Cristo j no mediador. A

Apocalipse

131

misericrdia, que durante tanto tempo deteve a mo da vingana, j no intercede mais. Os servos de Deus
esto todos selados. Que podia, pois, esperar-se seno castigo e destruio para a Terra?
Visto que estes juzos ho de cair num futuro muito prximo, ao manifestar-se o dia da ira,
continuemos investigando a sua natureza e que resultar quando sair do templo a solene e terrvel ordem aos
sete anjos, dizendo: Ide, e derramai sobre a Terra as sete taas da ira de Deus. Aqui somos convidados a
olhar para o arsenal do Senhor, donde so tiradas as armas da Sua indignao (Jer. 50:25). Aqui so
tirados para fora os tesouros da saraiva, que tm estado retidos ao tempo da angstia, at o dia da peleja e da
guerra (J 38:22, 23).
A primeira praga. Saiu, pois, o primeiro anjo e derramou a sua taa pela terra, e, aos homens
portadores da marca da besta e adoradores da sua imagem, sobrevieram lceras malignas e perniciosas. (Ver
tambm Zac. 14:12).
No h motivo aparente para isto no ser considerado estritamente literal. Estas pragas so quase
idnticas quelas que Deus infligiu sobre os egpcios quando estava prestes a libertar Seu povo do jugo da
escravido, e que ningum pe em dvida terem sido literais. Deus est agora prestes a recompensar Seu
povo com a libertao e a redeno finais, e Seus juzos manifestar-se-o de um modo no menos literal e
terrvel. No somos informados sobre a natureza das chagas ou lceras. Talvez sejam semelhantes praga de
tumores que caiu sobre o Egito (xodo 9:8-11).
Versculo 3 Derramou o segundo a sua taa no mar, e este se tornou em sangue como de
morto, e morreu todo ser vivente que havia no mar.
A segunda praga. difcil conceber substncia mais infecciosa e mortal do que o sangue de um
morto; e certamente terrvel o quadro evocado pelo pensamento de que as grandes massas d'gua que so
sem dvida designadas pelo termo mar, ho de ser mudadas em semelhante estado com esta praga. Temos
aqui o notvel fato de que o termo alma vivente aplicado a animais irracionais, como os peixes e
criaturas vivas do mar. Este , segundo cremos, o nico exemplo de semelhante aplicao na Verso Inglesa,
porm, no original ocorre freqentemente, mostrando que o termo aplicado ao homem no princpio (Gn.
2:7) no supe uma essncia imaterial e imortal, chamada alma.
Versculos 4-7 Derramou o terceiro a sua taa nos rios e nas fontes das guas, e se
tornaram em sangue. Ento, ouvi o anjo das guas dizendo: Tu s justo, tu que s e que eras, o
Santo, pois julgaste estas coisas; porquanto derramaram sangue de santos e de profetas, tambm
sangue lhes tens dado a beber; so dignos disso. Ouvi do altar que se dizia: Certamente,
Senhor Deus, Todo-Poderoso, verdadeiros e justos so os teus juzos.
A terceira praga. Tal a descrio da terrvel retribuio exigida pelo sangue dos santos
derramado por mos violentas, que ser dada queles que cometeram tais aes. E posto que os horrores
daquela hora, em que os rios e fontes das guas se tornaro como sangue no possam agora ser imaginados,
no entanto a justia de Deus ser vindicada e os Seus juzos aprovados. At os anjos exclamarem: Tu s
justo, tu que s e que eras, o Santo, pois julgaste estas coisas; porquanto derramaram sangue de santos e de
profetas ... Certamente, Senhor Deus, Todo-Poderoso, verdadeiros e justos so os teus juzos.
Pode perguntar-se como que se pode dizer que a ltima gerao dos mpios derramou o sangue dos
santos e profetas, se os santos da ltima gerao no devem ser mortos. Encontramos a explicao ao lermos
Mateus 23:34, 35; 1 Joo 3:15. Estas passagens demonstram que a culpa provm tanto dos motivos como das
aes. Nenhuma gerao jamais fez mais decidido propsito de entregar os santos matana indiscriminada,
do que o que ser feito num futuro no muito longnquo. (Ver os comentrios sobre Apoc. 12:17; 13:15). Na
sua inteno e propsito derramam o sangue dos santos e profetas, e so to culpados como se tivessem
executado suas perversas intenes.
Dir-se-ia que ningum da famlia humana poderia mais sobreviver aps praga to terrvel como esta.
Portanto, deve ser de curta durao, como foi com a praga semelhante que caiu no Egito (xo. 7:17-21, 25).
Versculos 8, 9 O quarto anjo derramou a sua taa sobre o sol, e foi-lhe dado queimar os
homens com fogo. Com efeito, os homens se queimaram com o intenso calor, e blasfemaram o
nome de Deus, que tem autoridade sobre estes flagelos, e nem se arrependeram para lhe darem
glria.

Apocalipse

132

A quarta praga. digno de nota que cada praga sucessiva tende a aumentar a calamidade das
anteriores e a realar a angstia dos culpados. Temos agora uma praga dolorosa e incmoda que infligir dor
aos homens, abrasando o seu sangue, e derramando sua influncia febril atravs das suas veias. Ademais,
tm apenas sangue para apaziguar a sua sede abrasadora. E para cmulo, dado poder ao Sol, que derrama
sobre eles uma inundao de fogo, de modo que se sentem queimados pelo grande calor. Mas, segundo o
relato, sua dor tenta exprimir-se em horrendas blasfmias.
Versculos 10, 11 Derramou o quinto a sua taa sobre o trono da besta, cujo reino se
tornou em trevas, e os homens remordiam a lngua por causa da dor que sentiam e blasfemaram
o Deus do cu por causa das angstias e das lceras que sofriam; e no se arrependeram de
suas obras.
A quinta praga. Um fato importante estabelecido por este testemunho, a saber, que as pragas no
destroem imediatamente todas as suas vtimas, porque algumas que foram primeiro feridas com chagas,
ainda vivem ao ser derramada a quinta praga e mordem as lnguas de dor. Uma ilustrao desta praga
encontra-se em xodo 10:21-23. derramada sobre o trono da besta, o papado. O trono da besta onde se
encontra a sede papal, que tem estado e continuar sem dvida a estar, na cidade de Roma. O seu reino
provavelmente abrange todos os que so sditos eclesisticos do papa, onde quer que se encontrem.
Como os que situam as pragas no passado consideram as primeiras cinco j completamente realizadas,
detemo-nos aqui um momento para perguntar, onde, nos tempos passados, os juzos aqui ameaados foram
cumpridos. Podem juzos to terrveis ser infligidos, sem que ningum o saiba? Se no, onde est a histria
do seu cumprimento? Quando que uma chaga m e maligna caiu sobre uma parte especificada e extensa da
humanidade? Quando que o mar se tornou como o sangue de um morto, morrendo nele todo ser vivente?
Quando que os rios e fontes se converteram em sangue, e os homens s tiveram sangue para beber?
Quando que o Sol abrasou os homens com fogo at lhes provocar maldies e blasfmias? E quando que
os sditos da besta morderam as lnguas de dor e ao mesmo tempo blasfemaram de Deus por causa das suas
chagas? Nestas pragas, diz a Inspirao, completa-se a ira de Deus, mas se elas cair sem ningum o saber,
quem h de considerar a Sua ira uma coisa to terrvel, ou evitar os Seu juzos quando so ameaados?
Versculos 12-16 Derramou o sexto a sua taa sobre o grande rio Eufrates, cujas guas
secaram, para que se preparasse o caminho dos reis que vm do lado do nascimento do sol.
Ento, vi sair da boca do drago, da boca da besta e da boca do falso profeta trs espritos
imundos semelhantes a rs; porque eles so espritos de demnios, operadores de sinais, e se
dirigem aos reis do mundo inteiro com o fim de ajunt-los para a peleja do grande Dia do Deus
Todo-Poderoso. (Eis que venho como vem o ladro. Bem-aventurado aquele que vigia e guarda
as suas vestes, para que no ande nu, e no se veja a sua vergonha.) Ento, os ajuntaram no
lugar que em hebraico se chama Armagedom.
A sexta praga. Que o grande rio Eufrates, sobre o qual esta praga derramada? Dizem uns que se
trata do literal rio Eufrates, que corre na sia. Outros dizem que um smbolo da nao que ocupa o
territrio pelo qual flui o rio. Esta ltima opinio prefervel por muitas razes:
Seria difcil compreender o que se ganharia com o secamento do rio literal, visto que no ofereceria
nenhum obstculo grave ao progresso de um exrcito em marcha. Deve notar-se ainda que o secamento
ocorre para preparar o caminho dos reis do Oriente, isto , a organizaes blicas regulares, e no a uma
multido mista e despreparada de homens, mulheres e crianas, como eram os filhos de Israel no Mar
Vermelho ou no Jordo. O Eufrates tem apenas 2.200 quilmetros de percurso, ou seja a tera parte da
extenso do Mississipi. Ciro, sem dificuldade, desviou o rio do seu leito no cerco de Babilnia. Durante as
numerosas guerras que tm sido travadas ao longo das suas margens, muitos exrcitos tm atravessado
repetidas vezes as suas correntes, sem que jamais fosse preciso sec-lo para poderem passar.
Seria to necessrio secar o rio Tigre como o Eufrates, porque aquele quase to grande como este.
Suas nascentes distam apenas uns 25 quilmetros uma da outra, nas montanhas da Armnia, e o primeiro
corre quase paralelo com o ltimo, e apenas a uma curta distncia dele atravs de todo o seu percurso.
Todavia a profecia nada diz do Tigre.
O secamento literal dos rios tem lugar sob a quarta praga, em que dado poder ao Sol para abrasar os
homens com o fogo. Durante esta praga ocorrem, sem dvida, as cenas de seca e fome to vividamente
descritas por Joel e, como resultado delas, expressamente se afirma que os rios se secaram (ver Joel 1:14-

Apocalipse

133

20). O Eufrates dificilmente poder constituir uma exceo a este flagelo da seca; e pouca gua ficaria para
secar literalmente sob a sexta praga.
Estas pragas, pela prpria natureza do caso, devem ser manifestaes de ira e juzos sobre os homens;
mas se o secamento do Eufrates literal tudo o que se apresenta aqui, esta praga no se reveste dessa
natureza, e no se torna afinal um acontecimento de grande gravidade.
Com todas estas objees contra a possibilidade de considerar aqui o Eufrates como um rio literal, este
deve compreender-se figuradamente como simbolizando o poder que, ao comear este secamento tenha o
domnio do territrio banhado por esse rio. Todos concordam que esta poder foi a Turquia. Da que podemos
buscar o cumprimento das especificaes desta profecia em algo que afete diretamente a nao turca.
O rio empregado como smbolo em outros lugares das Escrituras. (Ver Isa. 8:7; Apoc. 9:14). Com
referncia a este ltimo texto, todos ho de concordar que o Eufrates simboliza o poder turco. Como a
primeira e ltima vez que esta palavra se apresenta no Apocalipse, muito prprio considerar que conserva o
mesmo significado em todo o livro.
O secamento do rio seria, pois, a diminuio do imprio turco, a gradual reduo de suas fronteiras.
Isto o que ocorreu literalmente.
Em seu apogeu, o imprio otomano se estendia para o leste at o Tigre e o mar Cspio; para o sul at
Aden, e inclua a Arbia, Palestina, Egito, Arglia; ao norte abrangia o reino da Hungria, os pases
balcnicos, Crimia. A Turquia guerreou repetidas vezes contra os mais poderosos exrcitos da Europa, com
Alemanha, Rssia e outras naes. Levou suas conquistas at o interior da sia, e recebeu o pedido de ajuda
da ndia. Mas este poderoso flagelo da cristandade no superou os seus limites. Nos acontecimentos que
produziram a crise de 1840, quase se desmoronou, e desde ento tem estado decaindo rapidamente.
Consideremos algumas de suas perdas.
A Turquia perdeu o reino da Hungria em 1718; a Crimia em 1774; a Grcia em 1832; a Romnia,
Montenegro e Bulgria em 1878; Tripolitana em 1912; Egito em 1914; Mesopotmia foi-lhe tirado pela GrBretanha em 1917. Perdeu a Palestina em 1917; a Sria em 1918; o Hechaz cerca do mesmo tempo. Ao
terminar a Primeira Guerra Mundial, os Dardanelos e Constantinopla foram internacionalizados, e a capital
turca foi trasladada a Angora. A Turquia recuperou dos gregos a Anatlia ocidental, inclusive Esmirna;
recuperou a poro ocidental da Armnia e as fontes do Eufrates, como tambm sua antiga capital
Constantinopla, na Europa, e uma poro da Trcia; mas ainda assim resta pouco territrio a este imprio que
uma vez foi poderoso. Seu domnio foi sendo reduzido provncia aps provncia, at que lhe resta apenas
uma sombra de suas antigas possesses. Por certo, a nao simbolizada pelo Eufrates est secando.
Mas pode objetar-se a isto que, defendendo o sentido literal das pragas, fazemos de uma delas um
smbolo. Respondemos, porm, que no. verdade que, sob a sexta praga, apresentado um poder em sua
forma simblica, justamente como sob a quinta, onde vemos a sede da besta, que um smbolo bem
conhecido, ou como, sob a primeira, vemos o sinal da besta, sua imagem e sua adorao, que so tambm
smbolos. Insistimos apenas sobre o sentido literal dos juzos que resultam de cada praga, que so literais
neste caso como em todos os outros, embora as organizaes que sofrem esses juzos possam ser
apresentadas em sua forma simblica.
A batalha do Armagedom. Pode ainda perguntar-se: Como que o caminho dos reis do Oriente ser
preparado pelo secamento ou destruio do poder otomano? A resposta bvia: Para que h de ser preparado
o caminho destes reis? Para se ajuntarem na batalha do grande dia do Deus Todo-poderoso. Onde ser
travada a batalha? A resposta do profeta que os que pelejam esta batalha sero congregados no lugar que
em hebraico se chama Armagedom. Este nome provm do antigo vale de Megido, onde nos tempos do
Antigo Testamento travaram-se tantas batalhas decisivas, segundo atesta a histria.
Acerca do nome Armagedom, diz Lyman Abbott, em um dicionrio de conhecimentos religiosos:
Este nome tem lugar na plancie da Palestina central que se estende do Mediterrneo ao
Jordo, e separa as serras do Carmelo e de Samaria das da Galilia. . . . a antiga plancie de
Megido, o Armagedom do Apocalipse 16:16. Lyman Abbott and T. J. Conant, A Dictionary of
Religious Knowledge, pgs. 326, 327, art. Esdraelon.
Acerca da importncia deste campo de batalha, Jorge Cormack, diz:
Megido a chave militar da Sria. Numa poca dominava o caminho rumo ao norte, Fencia
e Cele-Sria, e o caminho que cruzava Galilia a Damasco e o vale do Eufrates. . . . O vale de
Kishon e a regio do Megido eram campos de batalha inevitveis. Atravs de toda a histria
conservaram esse carter; ali se decidiram muitas das grandes contendas do sudoeste da sia.
Jorge Cormack, Egypt and Asia, pg. 83.

Apocalipse

134

Admitindo que Megido foi a chave militar da Sria e que dominava os caminhos do Prximo
Oriente, o leitos ter, contudo, interesse em saber por que, alm da declarao proftica direta de que a
batalha final ser travada ali, esta regio tenha sido escolhida pelas naes da Terra como cenrio do ltimo
grande conflito. Para responder a esta pergunta lgica submetemos as concluses de outros escritores cujos
anos de investigao acerca das razes sociais, econmicas e polticas que levam as naes a pelejar, fazemnos credores de nossa considerao.
Com a queda da soberania otomana . . . voltar-se- a suscitar a eterna questo da posio
da sia Menor. Esta terra o corredor entre a Europa e sia, ao longo do qual passaram a
maioria dos conquistadores europeus que invadiram a sia, com exceo apenas dos russos, e a
maioria dos conquistadores asiticos que invadiram a Europa. J. B. Firth, The Fortnightly
Review, maio, 1915, pg. 795.
Notemos agora a opinio que H. Huntington Powers sustentou por muito tempo acerca de
Constantinopla e seus arredores:
Constantinopla, com seu estreito tributrio o lugar mais estratgico do mundo. . . .
Quando Napoleo e o czar Alexandre se sentaram em Tlsit para dividir o mundo, Alexandre disse
a Napoleo, segundo dito: Dem-nos ou tirem-nos o que se quiser, mas dem-nos
Constantinopla. Meu povo est preparado para fazer qualquer sacrifcio por Constantinopla.
Napoleo esteve inclinado longo tempo sobre o mapa, e logo erguendo-se com deciso repentina,
respondeu: Constantinopla! Nunca! Significa o domnio do mundo. . . . Tanto os mercadores
como os estrategistas consideram Constantinopla como a mais valiosa das possesses
territoriais. H. Huntington Powers, The Things Men Fight For, pgs. 74, 77.
Lemos, ademais, sobre como o interesse do mundo foi transferido de Constantinopla Turquia
Asitica:
O problema de Constantinopla tem deixado perplexo e angustiado o mundo durante muitos
sculos. As naes disputaram numerosas guerras e sacrificaram inumerveis vidas para possuir
ou controlar essa gloriosa cidade e os admirveis estreitos que separam a Europa da sia e que
ligam o Mar Negro ao Mediterrneo, o Oriente ao Ocidente, o mundo eslavo ao latino-germnico.
At aqui em geral se acreditava que uma tentativa de decidir a questo de Constantinopla levaria
inevitavelmente a uma guerra mundial entre os Estados que pretenderam faz-lo, pois seu acordo
era impossvel. Da que os diplomatas olhassem com temor a questo de Constantinopla e a
consideravam insolvel. . . . No entanto, embora possamos alegrar-nos de que o sempre
ameaador problema de Constantinopla foi por fim eliminado, parece possvel que outro problema,
muito maior e perigoso, se levante quase imediatamente em seu lugar. A questo da Turquia
Asitica est passando ao primeiro plano. J. Ellis Barker, The Great Problems of British
Statesmanship, pg. 55.
Devido ao fato de que o territrio por tanto tempo ocupado pelos turcos domina as grandes rotas
comerciais de trs continentes, sempre foi cobiado pelos que ambicionaram chegar a exercer o domnio
mundial. A descoberta de grandes poos de petrleo no Prximo Oriente aumentou grandemente o desejo
das naes para possuir a sia Menor e a regio banhada pelo Eufrates. Na verdade as palavras de J 29:6:
e da rocha me corriam ribeiros de azeite , no eram uma hiprbole seno uma verdade literal, levando toda
nao de primeiro nvel a reconhecer que esses poos de petrleo, comparveis aos do hemisfrio ocidental,
constituiriam uma possesso inestimvel em mos dos que queiram dominar o mundo comercial e militar.
Mas por que os reis do Oriente haveriam de interessar-se nessa questo que afeta de modo definido o
Prximo Oriente? No nos esqueamos que a histria nos diz que trs vezes o Prximo Oriente j foi
invadido por conquistadores orientais e que essas invases deram ricas recompensas aos invasores. Visto que
todo o Oriente est em transe de renascimento, no ilgico que seus governos cobicem o ouro lquido do
vale do Eufrates.
Em uma entrevista concedida pelo general britnico Sr. Ian Hamilton a Lingsbury Smith,
correspondente da agncia de notcias International News Service, enquanto o general Hamilton falava da
ameaa que para a civilizao ocidental e europia representa a entrada asitica, predisse que o lugar onde a
Europa tente deter a penetrao asitica chegar a ser o ltimo campo de batalha de todo tempo e indicar o
fim da civilizao Disse mais: estudei cuidadosamente o mapa e o lugar mais propcio para que a Europa
faa frente e rechace a sia se chama Megido, ou, em alguns mapas, Armagedom. Journal of American,
New York, 17/2/1938, pg. 2.

Apocalipse

135

Do que dizem estes escritos pareceria depreender-se que se exrcitos poderosos como os que poderiam
mobilizar os reis da terra e do mundo inteiro tivessem que reunir-se em alguma parte situada entre o antigo
vale do Megido e as vastas expanses do vale do Eufrates e da sia Menor, para travar a batalha daquele
dia do Deus Todo-poderoso se cumpriria a profecia no que se refere ao territrio designado pelo termo
Armagedom.
Durante sculos os territrios da Palestina e do Eufrates tm estado sob o domnio de governantes
maometanos, responsveis diante da nao turca. , portanto, lgico crer que a Turquia chegar a seu fim
antes que os reis da Terra faam desembocar seus exrcitos naquele territrio. O fim da Turquia prepara o
terreno para a batalha do Armagedom.
Os trs espritos imundos. Outro acontecimento digno de nota sob esta praga a sada dos trs
espritos imundos a fim de congregarem as naes para a grande batalha. O movimento espalhado por todo o
mundo, conhecido por espiritismo moderno, , em todo sentido, um meio apropriado para a realizao desta
obra. Mas perguntar-se- como que uma obra que j est realizando-se pode ser designada por aquela
expresso, quando os espritos s so apresentados na profecia por altura do derramamento da sexta praga,
que ainda futura. Respondemos que neste, como em muitos outros movimentos, os instrumentos
designados pelo Cu no cumprimento de certos fins passam por um processo de preparao preliminar para o
papel que ho de desempenhar. Assim, antes de os espritos poderem ter uma autoridade to absoluta sobre
as naes, que consigam reuni-las para a batalha contra o Rei dos reis e Senhor dos senhores, tm primeiro
de ganhar terreno entre as naes da Terra e conseguir que os seus ensinos sejam recebidos como vindos de
Deus, e que a sua palavra seja recebida como lei. Esto agora fazendo esta obra, e depois de terem ganho
completa influncia sobre as naes em questo, que instrumento mais apto poder ser empregado com o fim
de as congregar para uma empresa to temerria e desesperada?
A muitos poder parecer incrvel que as naes queiram empenhar-se numa guerra to desigual qual
a de lutar contra o Senhor dos exrcitos, mas uma das funes desses espritos de demnios enganar, pois
se pem a operar milagres, enganando assim os reis da Terra, para que creiam na mentira.
Uma declarao feita por Sir Edward Grey, enquanto falava na Cmara dos Comuns, demonstra que
alguns grandes estadistas reconhecem que os espritos de demnios influem nas naes para ati-las
guerra. Ao descrever a ao destas foras, o ministro britnico de Relaes Exteriores disse:
realmente como se na atmosfera do mundo operasse alguma influncia maligna, que
perturba e atia a cada uma de suas partes. Sir Edward Grey, Times, de Londres, 28 de
novembro de 1911, pg. 13.
Ramsay MacDonald, duas vezes primeiro ministro da Gr-Bretanha, disse:
Pareceria que estavam todos enfeitiados, ou que operavam sob alguma condenao a
eles imposta pelos demnios. . . . Os povos comearam a sentir que havia algo demonaco nas
operaes que se realizam agora para acrescentar os exrcitos, as marinhas e as foras areas.
Ramsay MacDonald, citado em Moo de Desarmamento do Partido Trabalhista, Times, de
Londres, 24 de julho, 1923, pg. 7.
A origem destes espritos denota que operaro no meio de trs grandes divises religiosas da
humanidade, representadas pelo drago, a besta e o falso profeta, ou o paganismo, o catolicismo e o
protestantismo apstata.
Mas qual a fora da advertncia feita no versculo 15? O tempo de graa deve ter terminado, e Cristo
deve ter deixado a Sua posio de mediador, antes de as pragas comearem a cair. Corre algum crente o
perigo de cair depois disso? Deve notar-se que esta advertncia apresentada em relao com a obra dos
espritos. Infere-se, portanto, que retroativa, aplicando-se desde o tempo em que esses espritos comearam
a operar at o fim do tempo da graa. Pelo emprego do presente am lugar do passado no tempo gramatical
dos verbos, permissvel no grego, a passagem corresponde a esta forma: Bem-aventurado aquele que vigiou e
guardou os seus vestidos, para que no andasse nu e no se vissem as suas vergonhas.
E os congregaram. Quem so os mencionados aqui como congregados, e qual o instrumento
empregado para congreg-los? Se a palavra os se refere aos reis da Terra do verso 14, no instrumento
bom o que vai congreg-los; mas se o sujeito do verbo congregou espritos, por que est o verbo no
singular? O carter peculiar desta construo tem levado alguns a ler assim a passagem: E ele [Cristo] os
congregou [aos santos] no lugar que em hebraico se chama Armagedom [a cidade ilustre, ou Nova
Jerusalm]. Mas esta interpretao insustentvel.
Notemos o que a passagem diz exatamente. A palavra traduzida por espritos pneumata,
substantivo plural. De acordo com uma lei da lngua grega, quando um substantivo plural do gnero neutro,

Apocalipse

136

como pneumata, exige que o verbo esteja no singular. Por conseguinte, no versculo 14, o verbo sair que
tem os espritos como sujeito, est no singular no original grego. Igualmente, quando a narrao retoma
depois do parntesis da exortao do versculo 15, o verbo congregou est tambm no singular no grego
para concordar com sair do versculo 14, visto que os dois verbos tm o mesmo sujeito, a saber,
espritos. Portanto, muito razovel traduzir assim o versculo 16: Eles [os espritos] os congregaram [aos
reis] no lugar que em hebraico se chama Armagedom. Esta interpretao a que seguida por muitas
verses.
Ento, os ajuntaram no lugar que em hebraico se chama Armagedom, diz a verso Almeida. Assim
tambm dizem a Revised American Version e a traduo literal de Young. Portanto, lgico concluir que as
pessoas congregadas so os seguidores de Satans e no os santos, que se refere a uma obra dos maus
espritos e no de Cristo; e que o lugar onde se congregam no a Nova Jerusalm, para as bodas do
Cordeiro, e sim o Armagedom (o nome de Megido) para a batalha do grande dia do Deus Todo-poderoso.
Versculos 17-21 Ento, derramou o stimo anjo a sua taa pelo ar, e saiu grande voz do
santurio, do lado do trono, dizendo: Feito est! E sobrevieram relmpagos, vozes e troves, e
ocorreu grande terremoto, como nunca houve igual desde que h gente sobre a terra; tal foi o
terremoto, forte e grande. E a grande cidade se dividiu em trs partes, e caram as cidades das
naes. E lembrou-se Deus da grande Babilnia para dar-lhe o clice do vinho do furor da sua ira.
Todas as ilhas fugiram, e os montes no foram achados; tambm desabou do cu sobre os
homens grande saraivada, com pedras que pesavam cerca de um talento; e, por causa do flagelo
da chuva de pedras, os homens blasfemaram de Deus, porquanto o seu flagelo era sobremodo
grande.
A stima praga. Assim descreveu a Inspirao o ltimo juzo que h de ser infligido, no presente
estado de coisas, sobre os que so incorrigivelmente rebeldes contra Deus. Algumas das pragas so locais em
sua aplicao, mas esta derramada no ar. O ar envolve toda a Terra. Segue-se que esta praga envolver
igualmente o globo habitvel. Ser universal. O prprio ar ser mortal.
A reunio das naes ser produzida sob a sexta praga e a batalha ser travada sob a stima. E aqui so
apresentados os instrumentos com que Deus exterminar os mpios. Nesse tempo pode dizer-se: O
SENHOR abriu o seu arsenal e tirou dele as armas da sua indignao (Jer. 50:25).
A Escritura declara que se ouviram vozes. Acima de todas ser ouvida a voz de Deus. O SENHOR
brama de Sio e se far ouvir de Jerusalm, e os cus e a terra tremero; mas o SENHOR ser o refgio do
seu povo e a fortaleza dos filhos de Israel (Joel 3:16; ver tambm Jer. 25:30; Hebreus 12:26). A voz de
Deus causar o grande terremoto, como nunca tinha havido desde que h homens sobre a Terra.
E troves e relmpagos. Esta outra aluso aos juzos do Egito (Ver xo. 9:23). A grande cidade
dividida em trs partes, isto , as trs grandes divises das religies falsas e apstatas do mundo (a grande
cidade): o paganismo, o catolicismo e o protestantismo apstata, que parecem ficar separados para receber
cada um seu apropriado castigo. Caem as cidades das naes. A desolao universal espalha-se sobre a
Terra. Todas as ilhas fogem e os montes no se acham. E Deus Se lembra da grande Babilnia. Leremos uma
descrio dos seus juzos mais extensamente em Apocalipse 18.
E sobre os homens caiu do cu uma grande saraiva. Este o ltimo instrumento usado na aplicao
do castigo aos mpios. Constitui as amargas borras da ltima taa. Deus solenemente Se dirigiu aos mpios,
dizendo: Regrarei o juzo pela linha, e a justia pelo prumo, e a saraiva varrer o refgio da mentira, e as
guas cobriro o esconderijo. (Isa. 28:17. Ver tambm Isa. 30:30). O Senhor pergunta a J se viu os
tesouros da saraiva, que Ele retm at o tempo de angstia, at o dia da peleja e da guerra. (J 38:22, 23).
dito que cada pedra era do peso de um talento. Segundo vrias autoridades, um talento como peso,
corresponde a cerca de 26 quilos. Que poderia deter a fora de pedras de to enorme peso caindo do cu?
Naquele tempo a humanidade no ter abrigo. As cidades ruram num potente terremoto, as ilhas fugiram e
os montes j no se vem. E outra vez os mpios do largas sua dor com blasfmias, porque a praga da
saraiva "muito grande".
Uma plida idia do terrvel efeito da cena aqui predita pode inferir-se da seguinte descrio de uma
tempestade de saraiva no Bsforo, pelo comodoro americano Porter: Diz ele:
Tnhamos talvez andado milha e meia, quando uma nuvem que se levantou no ocidente
indicou que se aproximava chuva. Dentro de poucos minutos descobrimos que algo caa do cu
em fortes btegas de alvacento aspecto. Eu no podia conceber de que se tratava, mas vendo
perto algumas gaivotas, supus que eram elas que se precipitavam em busca de peixe, mas pouco

Apocalipse

137

depois descobri que se tratava de grandes bolas de gelo que caam. Imediatamente ouvimos um
som como de trovo ribombando, ou dez mil carros furiosamente rodando sobre o pavimento.
Todo o Bsforo estava em espuma, como se toda a artilharia do cu tivesse sido descarregada
sobre ns e nossa frgil mquina. Nosso destino parecia inevitvel. Abrimos nossos guardachuvas para nos proteger, mas os blocos de gelo desfizeram-nos em farrapos. Tnhamos, por
sorte, no barco uma pele de boi, sob a qual nos protegemos, salvando-nos assim de mais
ferimentos. Um dos trs remadores ficou com a mo literalmente esmagada. Outro ficou muito
ferido no ombro. O Sr. H. recebeu uma pancada na perna. Minha mo direita ficou um pouco
estropiada, e todos ficaram mais ou menos feridos.
Foi a mais espantosa e terrvel cena que jamais testemunhei, e no permita Deus que eu
volte a ser exposto a outra! Bolas de gelo to grandes como os meus dois punhos caram no
barco, e algumas delas com tanta violncia que certamente nos teriam partido uma perna ou um
brao se esses membros fossem atingidos. Uma delas bateu na haste de um remo e fendeu-o. A
cena durou talvez cinco minutos, mas foram os mais terrveis cinco minutos que jamais
experimentei. Quando passaram, vimos os montes vizinhos cobertos de massas de gelo, pois que
lhes no posso chamar saraiva, as rvores despojadas de suas folhas e ramos, ficando tudo
desolado. A cena foi to terrvel que no tenho linguagem para descrev-la.
J testemunhei repetidos terremotos. O raio brincou, por assim dizer, em volta da minha
cabea. O vento rugiu e as ondas um momento pareceram levantar-se ao cu e no momento
seguinte arrojar-me num profundo abismo. Tenho estado em combate, e tenho visto a morte e a
destruio em volta de mim em todas as suas formas de horror, mas nunca dantes tive o
sentimento de terror que de mim se apoderou nessa ocasio, e que ainda por vezes sinto e receio
nunca mais esquecer. O meu porteiro, o mais ousado da casa, que se aventurou a sair um
instante fora da porta, foi lanado no cho por um bloco de saraiva, e se o no tivessem arrastado
para dentro pelos calcanhares, teria certamente morrido assim apedrejado. Dois barqueiros foram
mortos na parte alta da vila, e ouvi falar de muitos ossos partidos. Imaginai os cus subitamente
gelados, e o gelo partido em pedaos de tamanhos irregulares com o peso de duzentos e
cinqenta gramas a meio quilo, e precipitados sobre a terra. David Porter, Constantinople and
its Environs, vol. I, pg. 44.
Leitor, se tais foram os efeitos de uma tempestade de saraiva, que despenhou pedras do tamanho do
punho de um homem pesando quando muito meio quilo, quem poder descrever as conseqncias daquela
tormenta vindoura, em que cada pedra ser do peso de um talento? To certo como a palavra de Deus a
verdade, assim castigar Ele em breve o mundo culpado. Possamos ns, segundo a promessa, ter moradas
bem seguras e lugares quietos de descanso naquela terrvel hora (Isaas 32:18, 19).
E saiu grande voz do santurio, do lado do trono, dizendo: Feito est! Assim tudo est terminado.
Encheu-se a taa da culpa humana. A ltima alma valeu-se do plano da salvao. Fecharam-se os livros.
Completou-se o nmero dos salvos. P-se um ponto final na histria deste mundo. As taas da ira de Deus
foram derramadas sobre uma gerao corrupta. Os mpios beberam-nas at a borra, e so retidos no reino da
morte durante mil anos.
Leitor, onde deseja ser achado depois dessa grande deciso?
Mas qual a condio dos santos enquanto est passando o dilvio do aoite? Eles so o objeto
especial da proteo de Deus, sem cujo conhecimento nem sequer um pssaro cai no cho. Muitas so as
promessas dadas para nos confortar. Esto sumariamente contidas na bela e expressiva linguagem do
salmista:
Diz ao SENHOR: Meu refgio e meu baluarte, Deus meu, em quem confio. Pois ele te livrar do lao
do passarinheiro e da peste perniciosa. Cobrir-te- com as suas penas, e, sob suas asas, estars seguro; a sua
verdade pavs e escudo. No te assustars do terror noturno, nem da seta que voa de dia, nem da peste que
se propaga nas trevas, nem da mortandade que assola ao meio-dia. Caiam mil ao teu lado, e dez mil, tua
direita; tu no sers atingido. Somente com os teus olhos contemplars e vers o castigo dos mpios. Pois
disseste: O SENHOR o meu refgio. Fizeste do Altssimo a tua morada. Nenhum mal te suceder, praga
nenhuma chegar tua tenda.

BABILNIA, A ME

Apocalipse

138

Apocalipse 17
Versculos 1-5 Veio um dos sete anjos que tm as sete taas e falou comigo, dizendo:
Vem, mostrar-te-ei o julgamento da grande meretriz que se acha sentada sobre muitas guas,
com quem se prostituram os reis da terra; e, com o vinho de sua devassido, foi que se
embebedaram os que habitam na terra. Transportou-me o anjo, em esprito, a um deserto e vi
uma mulher montada numa besta escarlate, besta repleta de nomes de blasfmia, com sete
cabeas e dez chifres. Achava-se a mulher vestida de prpura e de escarlata, adornada de ouro,
de pedras preciosas e de prolas, tendo na mo um clice de ouro transbordante de abominaes
e com as imundcias da sua prostituio. Na sua fronte, achava-se escrito um nome, um mistrio:
BABILNIA, A GRANDE, A ME DAS MERETRIZES E DAS ABOMINAES DA TERRA.
No versculo 19 do captulo anterior somos informados de que E lembrou-se Deus da grande
Babilnia para dar-lhe o clice do vinho do furor da sua ira. O profeta considera agora mais particularmente
o tema desta grande Babilnia, e para apresentar um quadro completo dela retrocede e lembra-nos alguns
fatos da sua histria. Os protestantes crem, em geral, que a mulher apstata apresentada neste captulo um
smbolo da Igreja Catlica Romana. Entre esta igreja e os reis da Terra tem havido relaes ilcitas. Os
habitantes da Terra foram tm sido embriagados com o vinho da sua fornicao, ou com as suas falsas
doutrinas.
A Igreja e o Estado. Esta profecia mais concreta do que outras aplicveis ao poder romano, porque
faz uma distino entre a Igreja e o Estado. Temos aqui a mulher, a Igreja, sentada sobre uma besta escarlata,
o poder civil, pelo qual ela transportada, e que ela dirige e guia para seus prprios fins, como um cavaleiro
dirige o cavalo sobre o qual est sentado.
As vestes e decoraes desta mulher, apresentadas no versculo 4, esto em flagrante harmonia com a
aplicao feita deste smbolo. As principais cores usadas nas vestes de papas e cardeais so prpura e
escarlata. Segundo testemunhas oculares, entre as mirades de pedras preciosas que adornam seu culto, a
prata raramente conhecida e o ouro parece pobre. E da taa de ouro que est na sua mo smbolo de
pureza de doutrina e profisso de f, que devia ter contido s o que puro e de acordo com a verdade saem
s abominaes e vinho da sua fornicao, smbolo adequado das suas abominveis doutrinas e ainda mais
abominveis prticas.
Diz-se que por ocasio do Jubileu Papal foi usado o smbolo de uma mulher com um clice na mo.
Em 1825, por ocasio do Jubileu, o Papa Leo XII cunhou uma medalha, tendo num lado a
sua prpria imagem, e no outro, a da Igreja de Roma simbolizada como uma mulher, segurando
com a mo esquerda uma cruz e com a mo direita um clice, com a legenda em volta dela:
Sedet super universum, Todo o mundo o seu assento. Alexander Hislop, The Two Babylons,
pg. 6.
Versculos 6,7 Ento, vi a mulher embriagada com o sangue dos santos e com o sangue
das testemunhas de Jesus; e, quando a vi, admirei-me com grande espanto. O anjo, porm, me
disse: Por que te admiraste? Dir-te-ei o mistrio da mulher e da besta que tem as sete cabeas e
os dez chifres e que leva a mulher.
Uma causa de admirao. Por que se admiraria Joo, com grande admirao, como diz no original,
ao ver a mulher embriagada com o sangue dos santos? Era a perseguio do povo de Deus alguma coisa
estranha no seu tempo? No vira ele Roma estender seus mais ferozes antemas contra a igreja? No estava
ele prprio exilado sob seu cruel poder, enquanto escrevia? Por que ento se admirou ao olhar adiante e ver
Roma ainda perseguindo os santos? O segredo da sua admirao era este: Todas as perseguies
testemunhadas procediam de Roma pag, inimiga declarada de Cristo. No era de estranhar que pagos
perseguissem os seguidores de Cristo. Mas quando Joo olhou adiante e viu uma igreja que professava ser
crist perseguir os seguidores do Cordeiro, e embriagar-se com o seu sangue, no pde deixar de admirar-se
com grande espanto.
Versculos 8-11 a besta que viste, era e no , est para emergir do abismo e caminha
para a destruio. E aqueles que habitam sobre a terra, cujos nomes no foram escritos no Livro
da Vida desde a fundao do mundo, se admiraro, vendo a besta que era e no , mas
aparecer. Aqui est o sentido, que tem sabedoria: as sete cabeas so sete montes, nos quais a

Apocalipse

139

mulher est sentada. So tambm sete reis, dos quais caram cinco, um existe, e o outro ainda
no chegou; e, quando chegar, tem de durar pouco. E a besta, que era e no , tambm ele, o
oitavo rei, e procede dos sete, e caminha para a destruio.
Trs fases de Roma. A besta de que o anjo aqui fala evidentemente a besta escarlata. Uma fera,
como a que aqui introduzida, o smbolo de um poder opressor e perseguidor. Embora o poder romano
como nao teve uma existncia longa e ininterrupta, passou por certas fases durante as quais este smbolo
no lhe seria aplicvel, e durante tais fases cujo tempo conseqentemente a besta, em profecias como a
presente, se podia dizer que no era ou no existia. Assim, Roma, na sua forma pag, foi um poder
perseguidor em suas relaes com o povo de Deus, e durante este tempo constituiu a besta que era. Mas
quando o imprio converteu-se nominalmente ao cristianismo, houve uma transio do paganismo para outra
fase de religio falsamente chamada crist. Durante um breve perodo, enquanto esta transio se realizava,
perdeu o seu carter feroz e perseguidor, e ento podia dizer-se da besta que no era. Com o passar do
tempo, desenvolveu-se o papado, e de novo assumiu o seu carter sanguinolento e opressor.
As sete cabeas. Diz-se primeiro que as sete cabeas so sete montes, e depois sete reis. "As sete
cabeas so sete montes. . . . So tambm sete reis, e assim so identificados as cabeas, os montes e os reis.
O anjo disse mais: dos quais caram cinco [reis], ou desapareceram. Logo diz: um [rei] existe, isto
, o sexto que estava ento reinando. O outro ainda no chegou; e, quando chegar, tem de durar pouco. E
por ltimo: E a besta, que era e no , tambm ele, o oitavo rei, e procede dos sete. Por esta explicao
dos sete reinos, entendemos que quando o que ainda no chegou (no momento em que Joo escrevia)
aparece no cenrio, chama-se o oitavo, embora realmente procede dos sete, no sentido de que absorve e
exerce o seu poder. Este aquele cuja carreira nos interessa seguir. A seu respeito dito que seu destino ir
para a destruio, quer dizer, h de perecer em absoluto. As sete formas de governo pelas quais passou o
Imprio Romano foram: realeza, consulado, decenvirato, ditadura, triunvirato, imprio e papado. Os cinco
primeiros tinham desaparecido no tempo de Joo. Ele estava vivendo no tempo do imprio, sendo que mais
duas formas de governo se levantariam depois. Uma continuaria por um curto perodo, e da no ser
usualmente mencionada entre as cabeas, enquanto a ltima, que chamada a stima, na verdade, a oitava.
A cabea que sucederia a imperial e durar pouco no podia ser a papal, porque esta continuou por muito
mais tempo que as anteriores juntas. Portanto, entendemos que a cabea papal a oitava, e que uma cabea
de curta durao interveio entre a imperial e a papal. Como cumprimento, lemos que depois de a imperial ter
sido abolida, houve um governador de cerca de sessenta anos que governou Roma sob o ttulo de Exarca de
Ravena. Assim, temos o elo que une as cabeas imperial e papal.
J demonstramos que esta besta simboliza o poder civil, que de acordo com o relato que nos ocupa,
passa por sete fases representadas tambm pela besta semelhante ao leopardo, mencionada em Apocalipse
13, at que aparece uma oitava que continua at o fim. Visto que j mostramos que Roma papal
desenvolveu-se da Roma pag e a sucedeu, temos que concluir que a oitava cabea, que procedia das sete e
finalmente exerce o seu poder, representa o papado e sua mistura de doutrinas chamadas crists com
supersties e ritos do paganismo.
Versculos 12-14 Os dez chifres que viste so dez reis, os quais ainda no receberam
reino, mas recebem autoridade como reis, com a besta, durante uma hora. Tm estes um s
pensamento e oferecem besta o poder e a autoridade que possuem. Pelejaro eles contra o
Cordeiro, e o Cordeiro os vencer, pois o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero
tambm os chamados, eleitos e fiis que se acham com ele.
As dez pontas. Acerca deste assunto, ver os comentrios feitos a Daniel 7:7, onde se demonstra que
representam os dez reinos que saram do imprio romano. Recebem poder por uma hora, (espao indefinido
de tempo) com a besta, isto , reinam durante um espao de tempo contemporaneamente com a besta, dandolhe o seu poder e fora.
Croly apresenta o seguinte comentrio ao versculo 12:
A predio define a poca do papado ao mencionar a formao dos dez reinos do Imprio
Ocidental. Recebem autoridade como reis, com a besta, durante uma hora. A traduo devia ser
na mesma hora (man horan). Os dez reinos deviam ser contemporneos, em contraste com as
sete cabeas, que foram sucessivas. Jorge Croly, The Apocalypse of John, pgs. 264, 265.
Esta linguagem se refere sem dvida ao passado, quando os reinos da Europa davam unnime apoio ao
papado. O tratamento que estes reis daro finalmente ao papado ao papado expresso no versculo 16, onde

Apocalipse

140

se diz que aborrecero a prostituta, e a deixaro desolada e nua, comero a sua carne e a queimaro no fogo.
H anos que as naes da Europa tm estado a realizar uma parte desta obra. S concluiro, queimando-a
com fogo, quando se cumprir Apocalipse 18:8.
Pelejaro eles contra o Cordeiro (verso 14). Somos aqui levados a penetrar no futuro, e
transportados para o tempo da grande batalha final, porque nesse tempo o Cordeiro leva o ttulo de Rei dos
reis e Senhor dos senhores, que assume ao terminar o tempo de graa, ao cessar Sua obra de intercesso
sacerdotal. (Apoc. 19:11-16)
Versculos 15 Falou-me ainda: As guas que viste, onde a meretriz est assentada, so
povos, multides, naes e lnguas. Os dez chifres que viste e a besta, esses odiaro a meretriz,
e a faro devastada e despojada, e lhe comero as carnes, e a consumiro no fogo. Porque em
seu corao incutiu Deus que realizem o seu pensamento, o executem uma e dem besta o
reino que possuem, at que se cumpram as palavras de Deus. A mulher que viste a grande
cidade que domina sobre os reis da terra.
Destino da prostituta. No versculo 15 temos uma clara definio do smbolo bblico das guas:
representam povos, multides, naes e lnguas. O anjo disse a Joo, chamando-lhe a ateno para este
assunto, que lhe havia de mostrar a condenao desta grande prostituta. No versculo 16 essa condenao
especificada. Este captulo tem, naturalmente, mais especial referncia me, ou Babilnia catlica. O
captulo seguinte, se no nos enganamos, trata do carter e destino de outro grande ramo de Babilnia, as
filhas cadas.

BABILNIA AS FILHAS
Apocalipse 18
Versculos 1-3 Depois destas coisas, vi descer do cu outro anjo, que tinha grande
autoridade, e a terra se iluminou com a sua glria. Ento, exclamou com potente voz, dizendo:
Caiu! Caiu a grande Babilnia e se tornou morada de demnios, covil de toda espcie de esprito
imundo e esconderijo de todo gnero de ave imunda e detestvel, pois todas as naes tm
bebido do vinho do furor da sua prostituio. Com ela se prostituram os reis da terra. Tambm os
mercadores da terra se enriqueceram custa da sua luxria.
Nestes versculos simbolizado algum movimento de grande poder. (Ver os comentrios sobre o
versculo 4 deste captulo). A considerao de alguns fatos guiar-nos- seguramente aplicao. Em
Apocalipse 14 tivemos uma mensagem anunciando a queda de Babilnia. Babilnia um termo que
abrange no s o paganismo e a Igreja Catlica Romana, mas tambm corpos religiosos que se tm retirado
dela, trazendo consigo muitos dos seus erros e tradies.
Uma queda espiritual. A queda de Babilnia aqui mencionada no pode ser uma destruio literal,
porque se realizaro acontecimentos em Babilnia, aps a sua queda, que impedem em absoluto esta idia.
Por exemplo, h filhos de Deus ali aps a sua queda e so chamados a sair, para que no recebam suas
pragas, que abrangem a sua destruio literal. , portanto, uma queda espiritual, porque o resultado dela
que Babilnia se torna habitao de demnios, e refgio de todo esprito imundo, e ninho de toda ave imunda
e aborrecvel. Estas so terrveis descries de apostasia, e demonstram que, como conseqncia da sua
queda, Babilnia acumula pecados at o cu e se torna sujeita aos juzos de Deus, que no podem mais
tardar.
Visto que a queda aqui uma queda espiritual, deve aplicar-se a algum ramo de Babilnia, que no
seja sua diviso pag nem papal porque desde o comeo da sua histria o paganismo tem sido uma religio
falsa e o papado uma religio apstata. Alm disso, como se diz que esta profecia ocorre pouco antes da
destruio final de Babilnia, certamente este aspecto do levantamento e triunfo predito para a igreja
catlica, este testemunho no pode aplicar-se a outras organizaes religiosas seno s que saram daquela
igreja. Estas comearam com a Reforma. Correram bem durante certo tempo e tiveram a aprovao de Deus,
mas ao conservar algumas das doutrinas errneas de Roma, e ao ter-se encerrado em seus prprios credos,

Apocalipse

141

no avanaram com a luz progressiva da verdade proftica. Tal atitude ser finalmente a causa em que
desenvolvero um carter to odioso aos olhos de Deus como o da igreja da qual se retiraram.
Alexander Campbell, fundador da Igreja dos Discpulos de Cristo, diz:
H trs sculos tentou-se reformar o papado na Europa. A tentativa acabou numa hierarquia
protestante e num enxame de dissidentes. O protestantismo transformou-se no presbiterianismo, este se
transformou no congregacionalismo, e deste saiu a Igreja Batista, etc. O metodismo tentou reformar a todos,
mas reformou-se a si prprio em muitas formas de wesleyanismo. . . . Todos eles conservam no seu seio, em
suas organizaes eclesisticas, culto, doutrinas e observncias vrias relquias do papado. So, quando
muito, uma reforma do papado e apenas reformas parciais. As doutrinas e tradies dos homens ainda
continuam a impedir o poder e progresso do Evangelho em suas mos." Alexander Campbell, Christian
Baptism, pg. 15.
Podamos apresentar uma quantidade de testemunhos semelhantes de pessoas que ocupam altos cargos
nestas vrias denominaes, escritas no com o propsito de criticar, mas com o senso vvido da condio
terrvel em que caram estas igrejas. O termo Babilnia, aplicado a elas, no um termo de oprbrio, mas
exprime apenas a confuso a e diversidade de sentimento que existe entre elas. Babilnia no necessitava
cair, mas podia ter sido curada (Jeremias 51:9) pela recepo da verdade, mas a rejeitou.
Ao no aceitar a verdade da segunda vinda de Cristo e ao rechaar a mensagem do primeiro anjo, as
igrejas deixaram de andar na luz progressiva que, vinda do trono de Deus, brilhava sobre seu caminho. Como
resultado, confuso e dissenso reinam dentro de seus limites, e o mundanismo e orgulho esto afogando o
crescimento de toda planta celestial.
Mas neste captulo novamente mencionado a queda de Babilnia. Na referncia anterior tal queda
seguia a proclamao da mensagem do primeiro anjo, e a declarao era ento: Caiu! Caiu a grande
Babilnia e se tornou morada de demnios. Aqui se percebe um passo posterior no desenvolvimento da
apostasia, e as pginas seguintes revelaro a extenso desta parte final da queda de Babilnia.
Tempo desta queda. A que tempo se aplicam estes versculos? Para quando ser esperado este
movimento? Se a atitude aqui tomada correta, a saber, que estas igrejas, ou este ramo de Babilnia,
experimentaram uma queda espiritual pela rejeio da mensagem do primeiro anjo de Apocalipse 14, a
proclamao feita neste captulo no podia ter sado antes daquele tempo. dada, pois, simultaneamente
com a mensagem da queda de Babilnia, de Apocalipse 14, ou numa poca posterior. No pode ser dada ao
mesmo tempo, porque a primeira apenas anuncia a queda de Babilnia, enquanto esta acrescenta vrios
pormenores que naquele tempo ainda no se tinham cumprido ou se estavam cumprimento. E como temos de
atribuir o anncio apresentado neste captulo a um tempo posterior a 1844, em que saiu a mensagem anterior,
perguntamos: J foi dada alguma mensagem desde esse tempo at o atual? A resposta tem de ser negativa.
Agora estamos ouvindo a mensagem do terceiro anjo, que a ltima que devia ser apresentada antes da
vinda do Filho do homem. medida que a decadncia vai aumentando no mundo religioso, a mensagem tem
sido reforada pela advertncia de Apocalipse 18:1-4, que constitui um aspecto da terceira mensagem que
deve aparecer quando esta mensagem for proclamada com poder, e toda a Terra for iluminada com a sua
glria.
A obra do espiritismo. A ltima fase da obra apresentada no versculo 2 est em vias de
cumprimento, e ser completada em breve, por meio do espiritismo. Os agentes que em Apocalipse 16:14
so chamados espritos de demnios, que fazem prodgios, esto secreta mas rapidamente abrindo caminho
nas vrias denominaes religiosas acima referidas, porque os seus credos tm sido formulados sob a
influncia do vinho (erros) de Babilnia, um dos quais que os espritos de nossos amigos mortos esto
conscientes, inteligentes e ativos em volta de ns.
Um significativo aspecto da obra do espiritismo atual o traje religioso que est assumindo. Mantm
ocultos seus mais grosseiros princpios, que at agora em to larga escala apresentava visivelmente, assume
agora um aspecto to religioso como e de qualquer outra denominao. Fala do pecado, do arrependimento,
da expiao, da salvao por meio de Cristo, numa linguagem quase to ortodoxa como a dos cristos
genunos. Sob o disfarce desta profisso, o que o impede de se entrincheirar em quase todas as denominaes
do cristandade? Mostramos que a base do espiritismo a imortalidade da alma um dogma fundamental
nos credos de quase todas as igrejas. Que, pois, pode salvar a cristandade da sua influncia sedutora? Vemos
aqui outro triste resultado de rejeitar as verdades oferecidas ao mundo pelas mensagens de Apocalipse 14. Se
as igrejas tivessem recebido estas mensagens, teriam sido protegidas contra este engano, porque entre as
grandes verdades defendidas pelo movimento religioso que se produziu durante o grande despertar
adventista, encontra-se a importante doutrina de que a alma do homem no por natureza imortal; de que a
vida eterna um dom de Jesus Cristo, e pode ser obtido unicamente por Seu intermdio; que os mortos esto

Apocalipse

142

inconscientes; e que as recompensas e castigos do mundo futuro so ulteriores ressurreio e ao dia do


juzo.
Estas verdades desferem um golpe mortal na primeira pretenso vital do espiritismo. Que entrada pode
aquela doutrina ter em qualquer mente fortificada por esta verdade? O esprito vem, e pretende ser a alma ou
o esprito desencarnado de um morto. Mas enfrenta o conhecimento do fato de que aquilo no uma espcie
de alma, ou esprito, que o homem possua; que os mortos no sabem coisa nenhuma; que esta sua primeira
pretenso no passa de uma mentira, e que as credenciais que apresenta mostram que pertence sinagoga de
Satans. Assim, imediatamente rejeitado, e eficazmente impedido o mal que desejava fazer. Mas a grande
massa de religiosos ope-se verdade que os teria assim protegido, e por isso expem-se a esta ltima
manifestao de astcia satnica.
O liberalismo moderno. E enquanto o espiritismo est assim operando, manifestam-se aterradoras
transformaes em altas esferas de algumas denominaes. A incredulidade da poca atual, sob os sedutores
nomes de "cincia", "alta crtica", "evoluo", e "liberalismo moderno" esto permeando a maioria dos
colgios teolgicos do pas e realizando graves incurses nas igrejas protestantes.
Em maio de 1909, o escritor Harold Bolce, chamou a ateno do pblico para esta situao. Depois de
investigar o carter do ensino de algumas das principais universidades do pas, apresentou os resultados no
Cosmopolitan Magazine, cujo redator comentou:
O que o Sr. Bolce apresenta aqui deveras assombroso. Baseado nas matrias ensinadas
nos colgios americanos, um movimento dinmico est minando os fundamentos antigos e
promete criar um modo revolucionrio de pensar e viver. Os que lidam com os grandes colgios
do pas ficaro atnitos ao conhecer os credos fomentados pelo corpo docente de nossas grandes
universidades. Em centenas de aulas est-se ensinando diariamente que o Declogo no mais
sagrado do que um resumo qualquer; que a famlia uma instituio condenada a desaparecer;
que no h males absolutos; que a imoralidade simplesmente uma contraveno das normas
aceitas pela sociedade. ... Estes so alguns dos ensinos revolucionrios e sensacionais que se
apresentam com garantia acadmica aos milhares de estudantes dos Estados Unidos.
Cosmopolitan Magazine, maio, 1909, p. 665.
Ao mesmo tempo, o The Independent, N.Y., expoente de alta critica, referia-se as condies nas
igrejas batistas e presbiterianas, com o anuncio de que os hereges ocuparam o campo em Chicago e
Nova - Iorque. Isto se mostrou pela ao dos seus ministros dessas cidades, recusando excluir do
ministrio adeptos das mais claras heresias. Foi uma semana ruim para a velha guarda, dizia o The
Independent, e estas ocorrncias do prova de uma poderosa mudana de opinio sobre questes de
teologia nos ltimos dez ou vinte anos.
Continuando dizia o mesmo jornal: A forte largueza de tolerncia que estes corpos batistas e
presbiterianos esto mostrando, pouco menos que revolucionria. Comeou com o estudo cientifico e
histrico da Bblia. Quando descobrimos que o mundo tinha mais de 6.000 anos; que no houve
nenhum dilvio universal h quatro mil anos; que Ado no foi feito diretamente do p e Eva de sua
costela; e que a torre de Babel no foi a ocasio da diversificao das lnguas, avanamos de mais para
parar. O processo do criticsmo estendeu-se do Gnesis ao Apocalipse, sem temor da maldio que vem
no fim do ultimo capitulo. No podia parar com Moiss e Isaias; tinha de incluir Mateus, Joo e Paulo.
Cada um deles tinha de ser joeirado. J deixaram de ser tomados como inquestionveis autoridades
finais, pois que a inspirao plenria seguiu-se inspirao verbal logo que o primeiro capitulo de
Gnesis deixou de ser tomado como histria verdadeira. Os milagres de Jesus tiveram de sofrer a
prova da mesma maneira que os de Elias. A data e objetivo do evangelho de Joo tiveram de ser
investigados to historicamente, como a profecia de Isaias; e a concluso da critica histrica teve de ser
aceita sem considerao pelas antigas teologias. Chegamos exatamente a esta condio; e h repetidas
provas de que ela marca uma poca, uma revoluo, no pensamento teolgico. Ito o conseguimos
saber em Chicago e Nova-Iorque por meio de duas denominaes militantes, como so a batista e a
presbiteriana.
Outro escritor assim apresenta a atitudes das igrejas sobre misses:
No s representam uma minoria da igreja os membros que do conscienciosamente, mas
tambm mudou a crena quanto s misses. As comisses missionrias podem buscar
convencer-se de que as baixas de suas entradas deve-se aos altos impostos, e a diminuio das
rendas, mas os pastores que lidam com os doadores reconhecem que aumentou em forma

Apocalipse

143

definida a resistncia a fazer doaes destinadas a estender o Evangelho alm de nossas


fronteiras. Aumenta o nmero de membros que so leais em outras coisas, mas anunciam
persistentemente que no crem nas misses. O calibre desses oponentes nos faz reflexionar. . .
.
A mdia de ofertas por pessoa em 22 comunhes protestantes de $11,28 para os gastos
da congregao, e de $ 2,19 para toda obra local...
A mdia dos donativos que no se destinam obra do prprio pas oscila entre 29,69% do
ingresso total, que o que resulta da Igreja Presbiteriana Unida, at 11,14, 12,30 e 10,02% nas
ltimas trs igrejas da lista. No admira que somos instados a voltar a pensar nas misses.
Felipe Endecott, Osgood, na revista The Atlantic Monthly, janeiro, 1940, nota ao p da pg. 56.
Segundo declaraes autorizadas, estes so os resultados:
Enquanto o zelo missionrio vai desvanecendo, a situao se complica ainda mais pelo fato
agora revelado de que outros missionrios que os evanglicos eram enviados aos campos
estrangeiros. Estes eram os aventureiros de uma nova civilizao, os criadores de um mundo
novo, movidos principalmente por uma paixo social. . . .
A evangelizao mundial tornou a receber um golpe cruel nas comprovaes crticas do
relatrio de investigao apresentado por uma comisso leiga que estudou as misses no
estrangeiro. Embora o objeto desta empresa, que iniciou em 1930 e continuou at 1931 era
ajudar os leigos para determinar qual deve ser sua atitude para com as misses no estrangeiro,
por uma nova considerao das funes de tais misses no mundo moderno com o objetivo, sem
dvida, no apenas de reformar as misses como aumentar as receitas financeiras, to-somente
se conseguiu maiores controvrsias e menos doaes. The Watchman Examiner, editorial,
1/1/1940, pg. 105.
Resultado da apostasia. Com to lamentvel maneira de ver e sob a direo de tais homens, quanto
tempo levar ainda para que Babilnia se encha de espritos imundos, e de aves imundas e aborrecveis? Que
progresso j se fez neste sentido! Se os piedosos pais e mes da gerao que viveu imediatamente antes de
ser dada a mensagem do primeiro anjo, pudessem ouvir o ensino e compreender a condio atual do mundo
religioso, como ficariam atnitos com o terrvel contraste entre o seu tempo e o nosso, e deplorariam a triste
degenerescncia! No, o Cu no h de deixar tudo isto passar em silncio. Est sendo feita uma poderosa
proclamao, chamando a ateno de todo o mundo para as terrveis contas na acusao contra as
organizaes religiosas infiis, para que a justia dos juzos que se seguem possa aparecer claramente.
O versculo 3 demonstra a ampla influncia de Babilnia, e o mal que resultou e resultar do seu
procedimento, e da a justia do seu castigo. Os mercadores da Terra enriqueceram-se com a abundncia das
suas delcias. Quem toma a chefia de todas as extravagncias do sculo? Quem enche as suas mesas com os
mais ricos e escolhidos manjares? Quem so os primeiros em extravagncias no vesturio e em todos os
trajes preciosos? Quem so os que constituem a prpria personificao do orgulho e arrogncia? No so os
membros da igreja, os que quase sempre tomam a dianteira na busca de coisas materiais que fomentam o
orgulho da vida?
Mas h um detalhe capaz de redimir este quadro. Embora Babilnia tenha degenerado como um corpo,
h excees regra geral, porque Deus tem ainda ali um povo, e por causa deste povo deve dar-se ateno a
eles at que sejam chamados a sair da sua comunho. Nem ser necessrio esperar muito por este chamado.
Babilnia tornar-se- em breve to infectada pela influncia destes maus agentes, que sua condio ser
completamente manifesta a todos os de corao sincero, e ser preparado o caminho para a obra a que o
apstolo passa a referir.
Versculos 4-8 Ouvi outra voz do cu, dizendo: Retirai-vos dela, povo meu, para no
serdes cmplices em seus pecados e para no participardes dos seus flagelos; porque os seus
pecados se acumularam at ao cu, e Deus se lembrou dos atos inquos que ela praticou. Dai-lhe
em retribuio como tambm ela retribuiu, pagai-lhe em dobro segundo as suas obras e, no clice
em que ela misturou bebidas, misturai dobrado para ela. O quanto a si mesma se glorificou e
viveu em luxria, dai-lhe em igual medida tormento e pranto, porque diz consigo mesma: Estou
sentada como rainha. Viva, no sou. Pranto, nunca hei de ver! Por isso, em um s dia,
sobreviro os seus flagelos: morte, pranto e fome; e ser consumida no fogo, porque poderoso o
Senhor Deus, que a julgou.

Apocalipse

144

A voz que vem do Cu denota que ser uma mensagem de poder acompanhada de glria celestial.
Quo marcada se torna a interposio do Cu, e como se multiplicam os agentes para a realizao da obra de
Deus medida que a grande crise se aproxima! Esta voz do Cu chamada "outra voz", mostrando que um
novo agente aqui introduzido. Temos agora cinco mensageiros celestiais expressamente mencionados como
estando empenhados nesta ltima reforma religiosa. So eles: o primeiro, segundo e terceiro anjos de
Apocalipse 14; quarto, o anjo do versculo 1 deste captulo; e quinto, o agente indicado pela "voz" do
versculo 4, que estamos considerando. Trs destes esto j em operao, o segundo anjo ajuntou-se ao
primeiro, e a eles o terceiro. O primeiro e o segundo no cessaram. Os trs esto agora unidos para proclamar
uma trplice mensagem. O anjo do versculo 1 inicia a sua misso, porque as condies reinantes exigem sua
obra. O apelo divino para sair de Babilnia deve tomar lugar em conexo com esta obra.
Sai dela, povo meu. J se apresentou prova para mostrar que as mensagens dos versculos 1 e 2
deste captulo devem ser dadas em conexo com a trplice mensagem. Pode-se fazer uma idia da sua
extenso e poder pela descrio do anjo a dada. A primeira mensagem diz-se que proclamada com "uma
grande voz". O mesmo tambm dito da terceira mensagem, mas este anjo, em vez de simplesmente voar
"pelo meio do cu", como os outros, diz-se que foi visto "descer do Cu". Ele vem com a mensagem mais
direta. Tem "grande poder", e a Terra "iluminada com a sua glria". Em nenhuma outra parte de toda a
Bblia existe tal descrio de uma mensagem vinda do Cu ao homem. Esta a ltima, e, como convinha,
vem com grande glria e raro poder. uma terrvel hora em que o destino do mundo deve ser decidido, uma
crise solenssima em que toda uma gerao da famlia humana deve cruzar os limites do tempo de graa ao
soar aos seus ouvidos a ltima nota de misericrdia.
Nesse tempo o mundo no deve ser deixado sem aviso. To amplamente deve ser o grande fato
anunciado, que ningum possa com razo alegar ignorncia da runa iminente. Toda desculpa deve ficar
eliminada. Ho de ser vindicadas a justia, pacincia e tolerncia de Deus em retardar a vingana at que
todos tenham tido oportunidade para receber o conhecimento da Sua vontade, e tempo para se arrepender.
enviado um anjo, revestido do poder celestial. Est envolto pela luz que rodeia o trono. Vem Terra.
Ningum, seno os espiritualmente mortos, sim, os "duas vezes mortos e desarraigados", deixaro de
compreender sua presena. A luz brilha por toda parte. Os lugares escuros so iluminados. Enquanto sua
presena dissipa as sombras, a sua voz como trovo profere um aviso. Clama "fortemente". No nenhum
anncio secreto; um clamor, um forte clamor, um brado com grande voz.
Os defeitos fatais da profisso de uma igreja mundana so de novo apontados. Seus erros so, uma vez
mais, e pela ltima vez, expostos. A incapacidade do presente padro de piedade para enfrentar a crise final
salientada para alm de todo erro. A conexo inevitvel entre os seus acariciados erros e a irremedivel e
eterna destruio anunciada at que a Terra ressoa com o clamor. Entretanto, os pecados da grande
Babilnia sobem at o Cu, e a lembrana das suas iniqidades chega a Deus. Aumenta a corrente da
vingana. Logo explodir sua tempestade sobre a grande cidade de confuso e a altiva Babilnia cair como
uma pedra de moinho lanada nas profundezas do mar. Subitamente, outra voz soa do Cu: "Sai dela, povo
Meu!" Os humildes, sinceros, devotados filhos de Deus, que ainda ficam, e que suspiram e clamam por causa
das abominaes feitas na Terra, atendem quela voz, lavam suas mos dos pecados dela, separam-se de sua
comunho, escapam e so salvos, enquanto Babilnia se torna a vtima dos justos juzos de Deus. estes so
momentos comovedores para a igreja. Preparemo-nos para a crise.
O fato de o povo de Deus ser chamado a sair para no se tornar participante dos seus pecados, mostra
que s a partir de certa altura que o povo se torna culpado de continuar em contato com Babilnia.
Os versculos 6 e 7 so uma declarao proftica de que ela ser recompensada ou punida segundo as
suas obras. Tenha-se presente que este testemunho se aplica quela parte de Babilnia que est sujeita
queda espiritual. Como j indicamos, deve aplicar-se especialmente s "filhas", s denominaes que
persistem em ater-se aos traos pessoais da "me", e conservar a semelhana de famlia. Estas, como j
indicamos, ho de tentar uma perseguio devastadora contra a verdade e o povo de Deus. So elas que
formaro a "imagem da besta". Experimentaro algo que ser para elas uma nova experincia: o uso do brao
civil para impor os seus dogmas.
E sem dvida esta primeira intoxicao de poder que leva este ramo de Babilnia a jactar-se em seu
corao, dizendo: "Estou assentada como rainha, e no sou viva", isto , no sou "despojada" ou destituda
de poder, como tenho sido, mas agora domino como rainha. Com expresses blasfemas se jacta de que Deus
est na Constituio, e a igreja est entronizada, e da em diante h de ter o governo. A expresso: "Tornailhe a dar, como ela vos tem dado", parece mostrar que o tempo para ser dada esta mensagem e para os santos
serem chamados, ser quando ela comear a levantar contra eles o brao da opresso. Ao encher a taa da
perseguio aos santos, o anjo do Senhor persegui-la- (Sal. 35:6). Os juzos do Alto traro sobre ela, num
duplo grau (pagai-lhe em dobro) o mal que ela pensou trazer sobre os humildes servos do Senhor.

Apocalipse

145

No dia em que caiam as suas pragas mencionadas no versculo 8, deve ser um dia proftico, ou pelo
menos no pode ser um dia literal, porque seria impossvel que a fome viesse nessa extenso de tempo. As
pragas de Babilnia so, sem dvida, as sete ltimas pragas, que j foram examinadas. O que se infere
claramente da linguagem deste versculo, em relao com Isaas 34:8, que esses terrveis castigos duraro
um ano.
Versculos 9-11 Ora, choraro e se lamentaro sobre ela os reis da terra, que com ela se
prostituram e viveram em luxria, quando virem a fumaceira do seu incndio, e, conservando-se
de longe, pelo medo do seu tormento, dizem: Ai! Ai! Tu, grande cidade, Babilnia, tu, poderosa
cidade! Pois, em uma s hora, chegou o teu juzo. E, sobre ela, choram e pranteiam os
mercadores da terra, porque j ningum compra a sua mercadoria.
Uma justa retribuio. A inflio da prpria primeira praga deve resultar numa completa suspenso
do trfico dos artigos de luxo em que Babilnia se distingue. Quando os mercadores destas coisas, que so
em grande parte cidados desta cidade simblica, e que enriqueceram com o trfico destas coisas, se vem,
de repente, a si e aos seus vizinhos, feridos por chagas em putrefao, todo negcio suspenso, e vastos
carregamentos de mercadoria inativos, sem ningum que os compre, levantam as suas vozes em lamentao
pelo destino desta grande cidade. Se h alguma coisa que arranque dos homens desta gerao um sincero
grito de angstia, o que concerne a seus tesouros. Esta retribuio muito adequada. Os que pouco antes
haviam publicado um decreto para que os santos de Deus no comprassem nem vendessem, encontram-se
agora sob a mesma restrio, mas em forma muito mais eficaz.
Perguntar-se- como pessoas envolvidas na mesma calamidade podem estar de longe e lamentar-se.
Devemos lembrar-nos de que esta desolao apresentada sob a figura de uma cidade visitada com a
destruio. Se a calamidade viesse sobre uma cidade literal, seria natural que os seus habitantes fugissem
dessa cidade se tivessem oportunidade e estivessem de longe e lamentassem a sua queda. Proporcional ao seu
terror e assombro perante o mal a ponto de ocorrer, seria a distncia a que poriam entre si e sua amada
cidade. A figura que o apstolo usa no seria completa sem um pormenor desta natureza, e assim a usa, no
para dar a entender que o povo fuja literalmente da cidade simblica, o que seria impossvel, mas para
significar o seu terror e assombro ao sobrevirem os juzos.
Versculos 12, 13 mercadoria de ouro, de prata, de pedras preciosas, de prolas, de linho
finssimo, de prpura, de seda, de escarlata; e toda espcie de madeira odorfera, todo gnero de
objeto de marfim, toda qualidade de mvel de madeira preciosssima, de bronze, de ferro e de
mrmore; e canela de cheiro, especiarias, incenso, ungento, blsamo, vinho, azeite, flor de
farinha, trigo, gado e ovelhas; e de cavalos, de carros, de escravos e at almas humanas.
A mercadoria de Babilnia. Nestes versculos temos uma enumerao da grande mercadoria de
Babilnia, que inclui tudo o que pertence ao viver luxuoso, pompa e ostentao mundana. Est includo
todo tipo de trfico mercantil. A declarao acerca de "escravos e at almas humanas" pode pertencer mais
particularmente ao domnio espiritual e ter referncia escravido de conscincia pelos credos destas
corporaes, que em alguns casos mais opressiva do que a escravido fsica.
Versculo 14 O fruto sazonado, que a tua alma tanto apeteceu, se apartou de ti, e para ti
se extinguiu tudo o que delicado e esplndido, e nunca jamais sero achados.
Glutonaria censurada. Os frutos aqui mencionados, segundo o original, so "frutos outonais". Nisto
encontramos uma profecia de que as "delcias da estao", com que o luxurioso gluto delcia o apetite,
desaparecero de repente. Esta , sem dvida, a escassez, que o resultado da quarta praga (Apoc. 16:8).
Versculos 15-19 Os mercadores destas coisas, que, por meio dela, se enriqueceram,
conservar-se-o de longe, pelo medo do seu tormento, chorando e pranteando, dizendo: Ai! Ai da
grande cidade, que estava vestida de linho finssimo, de prpura, e de escarlata, adornada de
ouro, e de pedras preciosas, e de prolas, porque, em uma s hora, ficou devastada tamanha
riqueza! E todo piloto, e todo aquele que navega livremente, e marinheiros, e quantos labutam no
mar conservaram-se de longe. Ento, vendo a fumaceira do seu incndio, gritavam: Que cidade
se compara grande cidade? Lanaram p sobre a cabea e, chorando e pranteando, gritavam:

Apocalipse

146

Ai! Ai da grande cidade, na qual se enriqueceram todos os que possuam navios no mar, custa
da sua opulncia, porque, em uma s hora, foi devastada!
Emoes dos mpios. O leitor pode imaginar facilmente a causa desta voz universal de choro,
lamentaes e ais. Imagine-se a praga das chagas afligindo os homens, os rios convertidos em sangue, o mar
como o sangue de um morto, o Sol abrasando os homens com fogo, o trfico dos mercadores aniquilado, e
eles sem poder obter, com toda a sua prata e ouro, a libertao que anelam, e no h que admirar-nos de suas
exclamaes de angstia, e que pilotos e marinheiros se unam lamentao geral. Muito diferente a
emoo que ho de sentir os santos, como vemos pelo seguinte testemunho:
Versculos 20-24 Exultai sobre ela, cus, e vs, santos, apstolos e profetas, porque
Deus contra ela julgou a vossa causa. Ento, um anjo forte levantou uma pedra como grande
pedra de moinho e arrojou-a para dentro do mar, dizendo: Assim, com mpeto, ser arrojada
Babilnia, a grande cidade, e nunca jamais ser achada. E voz de harpistas, de msicos, de
tocadores de flautas e de clarins jamais em ti se ouvir, nem artfice algum de qualquer arte
jamais em ti se achar, e nunca jamais em ti se ouvir o rudo de pedra de moinho. Tambm
jamais em ti brilhar luz de candeia; nem voz de noivo ou de noiva jamais em ti se ouvir, pois os
teus mercadores foram os grandes da terra, porque todas as naes foram seduzidas pela tua
feitiaria. E nela se achou sangue de profetas, de santos e de todos os que foram mortos sobre a
terra.
Emoes dos justos. Os apstolos e profetas so aqui chamados a regozijar-se pela destruio da
grande Babilnia, porque em relao com esta destruio que eles ho de ser libertos do poder da morte e
da sepultura pela primeira ressurreio.
Como uma grande pedra de moinho, Babilnia cai para no mais se levantar. As vrias artes e
artifcios que tm sido empregados em seu meio e tm ministrado aos seus desejos, no ho de ser mais
traficados. A pomposa msica que tem sido empregada em culto imponente, mas formal e sem vida,
emudece para sempre. As cenas de festividade e alegria, quando o noivo e a noiva so levados perante os
seus altares, no ser mais testemunhada.
Suas feitiarias constituem seu crime principal, e a feitiaria uma prtica que est compreendida no
moderno espiritismo. "E nela se achou sangue . . . de todos os que foram mortos sobre a terra." Daqui se
conclui que Babilnia existiu sempre, desde a introduo de uma falsa religio no mundo. Nela se tem
encontrado, em todos os tempos, oposio obra de Deus, e perseguio ao Seu povo. Em referncia
culpabilidade da ltima gerao, ver os comentrios sobre Apocalipse 16:6.

REI DOS REIS E SENHOR DOS SENHORES


Apocalipse 19
Versculos 1-3 Depois destas coisas, ouvi no cu uma como grande voz de numerosa
multido, dizendo: Aleluia! A salvao, e a glria, e o poder so do nosso Deus, porquanto
verdadeiros e justos so os seus juzos, pois julgou a grande meretriz que corrompia a terra com a
sua prostituio e das mos dela vingou o sangue dos seus servos. Segunda vez disseram:
Aleluia! E a sua fumaa sobe pelos sculos dos sculos.
O apstolo continua considerando o tema de Apocalipse 18 e introduz aqui o cntico de triunfo que,
acompanhando com suas harpas vitoriosas, os remidos cantam, quando presenciam a completa destruio do
sistema da grande Babilnia, que se ope a Deus e ao Seu verdadeiro culto. Esta destruio tem lugar e este
cntico cantado em relao com a segunda vinda de Cristo no comeo do milnio.
Para todo o sempre. Pode surgir apenas uma questo acerca desta passagem: Como se pode dizer
que a sua fumaa sobe para todo o sempre? No implica esta linguagem a idia de sofrimentos eternos?
Lembremo-nos de que uma linguagem tomada do Antigo Testamento, e para compreend-la corretamente
devemos procur-la na origem e considerar o sentido em que a usada. Em Isaas 34 se encontraro as
frases de que, com toda a probabilidade, foram tiradas estas expresses. Sob a figura de um castigo a Edom,
ou seja, a terra da Idumia apresentada certa destruio. Diz-se acerca desse pas que os seus ribeiros se
transformariam em piche, o seu p, em enxofre, e a sua terra em piche ardente, e nem de noite nem de dia se

Apocalipse

147

apagaria, mas para sempre subiria a sua fumaa. Todos devem concordar que esta linguagem deve aplicar-se
a uma entre duas coisas: ou do pas particular chamado Idumia, ou de toda a Terra sob esse nome. Em
ambos os casos evidente que a linguagem para todo o sempre deve ser limitada em sua aplicao.
Provavelmente representada toda a Terra, pois que o captulo inicia-se com uma palavras dirigidas terra
e a sua plenitude, o mundo e tudo quanto produz. Porque a indignao do SENHOR est contra todas as
naes. (Isa. 34:1)
Agora, quer isto se refira despovoao e desolao da Terra no segundo advento, quer aos fogos
purificadores que ho de purific-la dos efeitos da maldio no fim do milnio, a linguagem deve ser
limitada, porque depois disto h de surgir uma Terra renovada, para habitao das naes dos salvos por toda
a eternidade. Trs vezes usada na Bblia esta expresso de fumaa subindo para sempre: uma vez aqui em
Isaas 34, do pas da Idumia como figura da Terra; em Apocalipse 14, dos adoradores da besta e de sua
imagem; e outra vez no captulo que estamos considerando, referindo-se destruio da grande Babilnia.
Toda vez que a expresso se aplica sobre o mesmo tempo, e descrevem as mesmas cenas, a saber, a
destruio que sobrevm a esta Terra, aos adoradores da besta e a toda a pompa da grande Babilnia, quando
ocorre a segunda vinda de nosso Senhor e Salvador.
Versculos 4-8 Os vinte e quatro ancios e os quatro seres viventes prostraram-se e
adoraram a Deus, que se acha sentado no trono, dizendo: Amm! Aleluia! Saiu uma voz do trono,
exclamando: Dai louvores ao nosso Deus, todos os seus servos, os que o temeis, os pequenos e
os grandes. Ento, ouvi uma como voz de numerosa multido, como de muitas guas e como de
fortes troves, dizendo: Aleluia! Pois reina o Senhor, nosso Deus, o Todo-Poderoso. Alegremonos, exultemos e demos-lhe a glria, porque so chegadas as bodas do Cordeiro, cuja esposa a si
mesma j se ataviou, pois lhe foi dado vestir-se de linho finssimo, resplandecente e puro. Porque
o linho finssimo so os atos de justia dos santos.
Um cntico de triunfo. Reina o Senhor, nosso Deus, o Todo-Poderoso diz este cntico. Reina
atualmente, e sempre reinou, na realidade, embora no tenha sido executada h mais tempo a sentena contra
uma obra m. Agora reina pela clara manifestao do Seu poder ao subjugar todos os Seus inimigos.
Alegremo-nos, . . . porque so chegadas as bodas do Cordeiro, cuja esposa a si mesma j se ataviou. Quem
a esposa, a mulher do Cordeiro, e que so as bodas? A esposa do Cordeiro a Nova Jerusalm celestial.
Isto mais extensamente notado em Apocalipse 21. As bodas do Cordeiro so a Sua recepo desta cidade.
Quando Ele recebe esta cidade, recebe-a como a glria e a metrpole do Seu reino, por isso com ela recebe o
Seu reino e o trono do Seu pai Davi. Este bem pode ser o acontecimento designado pelas bodas do Cordeiro.
A relao matrimonial muitas vezes tomada para ilustrar a unio entre Cristo e o Seu povo, como
fato reconhecido. Mas as bodas do Cordeiro que se menciona aqui so um acontecimento definido que deve
ocorrer num tempo definido. E se a declarao de que Cristo a Cabea da igreja como o marido a cabea
da mulher (Efs. 5:23) prova que a igreja agora a esposa do Cordeiro, ento as bodas do Cordeiro j
tiveram lugar h muito. Mas isso no pode ser, segundo esta passagem, que as situa no futuro. Paulo disse
aos corntios que os tinha casado com um marido, a saber, Cristo. Isto verdade acerca de todos os
conversos. Mas embora esta figura usada para significar a relao que tinham assumido ento para com
Cristo, por acaso pode dizer-se que as bodas do Cordeiro se efetuaram em Corinto no tempo de Paulo, e que
tm continuado durante os ltimos 1.900 anos? Adiemos quaisquer outras observaes sobre este ponto at
estudarmos Apocalipse 21.
Mas se a cidade a esposa, pode-se perguntar: Como pode dizer-se que ela se aprontou? Resposta:
Pela figura da personificao, que atribui vida e ao a objetos inanimados. (Ver exemplo no Salmo 114). Da
mesma forma pode perguntar-se sobre o versculo 8: Como que uma cidade pode vestir-se com a justia
dos santos? Mas ao considerarmos que uma cidade sem habitantes no passaria de um lugar triste e sombrio,
vemos imediatamente como isto. A referncia acerca do incontvel nmero dos seus glorificados
habitantes com o seu traje resplandecente. A ela foi concedido o vestido. Que lhe foi concedido?
Encontramos a explicao em Isaas 54 e em Glatas 4:21-31. cidade da nova aliana foram concedidos
muitos mais filhos do que da antiga aliana. Estes so a sua glria e regozijo. O belo traje desta cidade, por
assim dizer, consiste nas hostes dos remidos e seres imortais que andam em suas ruas de ouro.
Versculos 9, 10 Ento, me falou o anjo: Escreve: Bem-aventurados aqueles que so
chamados ceia das bodas do Cordeiro. E acrescentou: So estas as verdadeiras palavras de
Deus. Prostrei-me ante os seus ps para ador-lo. Ele, porm, me disse: V, no faas isso; sou

Apocalipse

148

conservo teu e dos teus irmos que mantm o testemunho de Jesus; adora a Deus. Pois o
testemunho de Jesus o esprito da profecia.
A ceia das bodas. Muitas so as aluses a esta ceia de bodas no Novo Testamento. Ela referida na
parbola das bodas do filho do rei (Mat. 22:1-14) e em Lucas 14:16-24. a ocasio em que comeremos po
no reino de Deus, quando formos recompensados na ressurreio dos justos (Luc. 14:12-15). quando
beberemos de novo do fruto da vide com o nosso Redentor no Seu reino celeste (Mateus 26:29; Marcos
14:25; Lucas 22:18). o tempo em que nos havemos de sentar Sua mesa no reino (Luc. 22:30), e Ele Se
cingir para nos servir (Luc. 12:37). Bem-aventurados, com efeito, so os que tm o privilgio de participar
neste glorioso banquete.
O conservo de Joo. Uma palavra sobre o versculo 10, com referncia os que pensam que
encontram aqui um argumento para o estado consciente na morte. O erro que cometem essas pessoas acerca
desta passagem supor que o anjo declara a Joo ser um dos antigos profetas que veio comunicar-se com
ele. A pessoa empregada para dar o Apocalipse a Joo chamada anjo, e os anjos no so os espritos
desencarnados dos mortos. Quem sustenta que assim, pertence s fileiras espritas, porque esta crena a
prpria pedra fundamental da sua teoria. Mas o anjo no diz tal coisa. Simplesmente diz que o conservo de
Joo, como tinha sido conservo de seus irmos, os profetas. O termo conservo implica que todos eles eram
iguais como servos do grande Deus, e por isso o anjo no devia ser adorado. Ao chamar os profetas teus
irmos quer dizer que todos pertencem mesma classe no servio de Deus. (Ver o comentrio sobre Apoc.
1:1, intitulado Seu anjo).
Versculos 11-21 Vi o cu aberto, e eis um cavalo branco. O seu cavaleiro se chama Fiel e
Verdadeiro e julga e peleja com justia. Os seus olhos so chama de fogo; na sua cabea, h
muitos diademas; tem um nome escrito que ningum conhece, seno ele mesmo. Est vestido
com um manto tinto de sangue, e o seu nome se chama o Verbo de Deus; e seguiam-no os
exrcitos que h no cu, montando cavalos brancos, com vestiduras de linho finssimo, branco e
puro. Sai da sua boca uma espada afiada, para com ela ferir as naes; e ele mesmo as reger
com cetro de ferro e, pessoalmente, pisa o lagar do vinho do furor da ira do Deus Todo-Poderoso.
Tem no seu manto e na sua coxa um nome inscrito: REI DOS REIS E SENHOR DOS
SENHORES. Ento, vi um anjo posto em p no sol, e clamou com grande voz, falando a todas as
aves que voam pelo meio do cu: Vinde, reuni-vos para a grande ceia de Deus, para que comais
carnes de reis, carnes de comandantes, carnes de poderosos, carnes de cavalos e seus
cavaleiros, carnes de todos, quer livres, quer escravos, tanto pequenos como grandes. E vi a
besta e os reis da terra, com os seus exrcitos, congregados para pelejarem contra aquele que
estava montado no cavalo e contra o seu exrcito. Mas a besta foi aprisionada, e com ela o falso
profeta que, com os sinais feitos diante dela, seduziu aqueles que receberam a marca da besta e
eram os adoradores da sua imagem. Os dois foram lanados vivos dentro do lago de fogo que
arde com enxofre. Os restantes foram mortos com a espada que saa da boca daquele que estava
montado no cavalo. E todas as aves se fartaram das suas carnes.
A segunda vinda de Cristo. Com o versculo 11 introduzida uma nova cena. Somos aqui levados
para a segunda vinda de Cristo, desta vez sob o smbolo de um guerreiro que sai para a batalha. Por que Ele
assim apresentado? Porque vai guerra, para enfrentar os reis da Terra e os seus exrcitos, e esta era a
nica maneira prpria de O representar em tal misso. As Suas vestes estavam salpicadas de sangue. (Ver
uma descrio da mesma cena em Isa. 63:14). Seguem-nO os exrcitos do Cu, os anjos de Deus. O
versculo 15 mostra como Ele reger as naes com vara de ferro, quando Lhe forem dadas por herana,
como se v no Salmo 2, que a teologia popular interpreta como sendo a converso do mundo.
Mas expresses como Ele mesmo o que pisa o lagar do vinho do furor e da ira do Deus Todopoderoso no constituiriam uma descrio muito singular de uma obra de graa sobre os coraes dos
gentios para a sua converso? A grande ostentao final do lagar da ira de Deus e tambm do lago de
fogo ocorre no fim do milnio, como se descreve em Apocalipse 20. E a isso pareceria que deve aplicar-se a
descrio completa e formal de Apocalipse 14:18-20. Mas a destruio dos mpios vivos na segunda vinda de
Cristo, no comeo do milnio, apresenta uma cena em menor escala, semelhante sob ambos estes aspectos ao
que ocorre no fim daquele perodo. Por isso, nos versculos que consideramos mencionam tanto o lagar da ira
como o lago de fogo.
Nesse tempo Cristo terminou a Sua obra mediadora e substituiu Suas vestes sacerdotais pelo traje real,
porque tem na Sua vestimenta e na Sua coxa escrito este nome: Rei dos reis e Senhor dos senhores. Isto est

Apocalipse

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em harmonia com o carter em que Ele aqui aparece porque era costume dos guerreiros ter algum ttulo
inscrito em seu traje (verso 16).
Que deve compreender-se pelo anjo que estava no Sol? Em Apocalipse 16:17 vemos que a stima taa
derramada no ar, do que se infere que como o ar envolve toda a Terra, essa praga seria universal. No
poder aplicar-se aqui o mesmo princpio de interpretao, mostrando que o anjo que estava no Sol e
clamava desde a s aves do cu para irem ceia do grande Deus, significa que esta proclamao ser levada
por toda parte onde os raios do Sol incidem sobre a Terra? As aves sero obedientes ao chamado, e se
fartaro com a carne dos cavalos, dos reis, dos tribunos, e dos fortes. Assim, enquanto os santos participam
na ceia das bodas do Cordeiro, os mpios em suas prprias pessoas fornecem uma grande ceia s aves do cu.
A besta e o falso profeta so presos. O falso profeta o que opera milagres diante da besta e idntico
a besta de dois chifres de Apocalipse 13, a quem a mesma obra, para o mesmo fim, a atribuda. O fato de
serem lanados vivos no lago de fogo mostra que estes poderes no desaparecero para que outras as
sucedam, existiro por ocasio da segunda vinda de Cristo.
O papado h muito que tem estado no campo de ao e chega s cenas finais na sua carreira. Sua
destruio est enfaticamente predita noutras profecias alm da que temos diante de ns, particularmente em
Daniel 7:11, em que o profeta diz que esteve olhando at que o animal foi morto, e o seu corpo desfeito e
entregue para ser queimado pelo fogo. Este poder h de estar muito perto do fim da sua existncia. Mas no
perece at que Cristo aparea, porque lanado vivo no lago de fogo.
O outro poder associado com ele, a besta de dois chifres, vemos que est aproximar-se rapidamente do
auge da obra que h de fazer antes de tambm ser lanado vivo no lago de fogo. Quo impressionante o
pensamento de que temos diante de ns dois dos grandes instrumentos profticas que se encontram, segundo
todas as evidncias, perto do fim da sua histria que, no entanto, ainda no vo deixar de atuar at que o
Senhor aparea em toda a Sua glria.
Pelo versculo 21 torna-se evidente que fica um resto no contado com a besta e o falso profeta. Este
resto morto pela espada dAquele que est sentado sobre o cavalo, espada essa que sai da Sua boca. Esta
espada sem dvida aquela de que noutro lugar se fala como sendo o sopro dos Seus lbios e o assopro
da Sua boca, com que o Senhor h de matar os mpios na Sua vinda e no Seu reino (Isaas 11:4; 2 Tess.
2:8).

A NOITE MILENAR DO MUNDO


Apocalipse 20
Versculos 1-3 Ento, vi descer do cu um anjo; tinha na mo a chave do abismo e uma
grande corrente. Ele segurou o drago, a antiga serpente, que o diabo, Satans, e o prendeu
por mil anos; lanou-o no abismo, fechou-o e ps selo sobre ele, para que no mais enganasse as
naes at se completarem os mil anos. Depois disto, necessrio que ele seja solto pouco
tempo.
O acontecimento com que se inicia este captulo parece seguir-se, em ordem cronolgica, aos
acontecimentos do captulo precedente. As perguntas que aqui se levantam so: Quem o anjo que desce do
Cu? Que so a chave e a cadeia que ele tem na mo? Que o abismo? Que significa a priso de Satans
durante mil anos?
este anjo Cristo, como alguns supem? Evidentemente que no. O antigo servio tpico lana um
raio brilhante de luz diretamente sobre esta passagem.
Satans o bode emissrio. Cristo o grande Sumo Sacerdote desta era evanglica. No dia da
expiao, antigamente, o sacerdote tomava dois bodes, sobre os quais se lanavam sortes, uma sorte pelo
Senhor, outra pelo bode emissrio. O bode sobre o qual caa a sorte pelo Senhor era ento morto e o sangue
levado para o santurio para fazer expiao pelos filhos de Israel. Depois disso os pecados do povo eram
confessados sobre a cabea do outro, ou seja, do bode emissrio, que era conduzido pela mo de um homem
designado para o deserto ou lugar desabitado. Como Cristo o Sacerdote da era evanglica, conclui-se que
Satans deve ser o bode emissrio antitpico.
A palavra hebraica para bode emissrio em Levtico 16:8 Azazel. Sobre este versculo Guilherme
Jenks observa:

Apocalipse

150

Bode emissrio (Ver diferentes opinies na obra de Bochardt). Spencer, segundo a opinio
mais antiga dos hebreus e cristos, diz que Azazel o nome do diabo, e assim vemos tambm
em Rosenm. O siraco tem Azzail (o anjo forte) que se rebelou. William Jenks, Comprehensive
Commentary, vol. 1, pg. 410, nota sobre Levtico 16:8.
Isto evidentemente indicado o diabo. Assim, temos a definio do termo bblico em duas lnguas
antigas, com a mais velha opinio dos cristos, em favor da opinio de que o bode emissrio um tipo de
Satans.
Carlos Beecher diz:
O que vai confirmar isto que as mais antigas parfrases e tradues consideram Azazel
nome prprio. A parfrase caldaica e as colees de Onkelos e Jnatas t-lo-iam certamente
traduzido se no fosse um nome prprio, mas no o fazem. A Septuaginta, a mais antiga traduo
grega, verte esse termo por apopompios, palavra aplicada pelos gregos a uma divindade maligna
apaziguada por sacrifcios. Outra confirmao encontra-se no livro de Enoque, onde o nome
Azalzel, evidentemente uma corrupo de Azazel, dado a um dos anjos cados, mostrando,
assim, qual era a compreenso geral dos judeus naquele tempo. Ainda outra evidncia se
encontra no rabe, onde Azazel empregado como o nome do esprito mau." Carlos Beecher,
em Redeemer and Redeemed, pgs. 67, 68.
Esta a interpretao judaica:
Longe de significar que se reconhecia Azazel como uma divindade, o envio do bode
emissrio era, segundo declara Nahmanides, uma expresso simblica da idia de que os
pecados do povo e suas ms conseqncias deviam voltar-se ao esprito de desolao e runa,
fonte de toda impureza. Jewish Encyclopedia, vol. 2, pg. 366, art. Azazel.
Estas opinies harmonizam com os acontecimentos relacionados com a purificao do santurio
celestial, segundo nos revelado nas Escrituras da verdade. Vemos no tipo que o pecado do transgressor era
transferido para a vtima. Vemos que o pecado era levado ao interior do santurio pelo ministrio do
sacerdote e o sangue do sacrifcio. E no dcimo dia do stimo ms vemos o sacerdote, com o sangue da
vtima oferecida pelo pecado do povo, tirar todos os seus pecados do santurio, e coloc-los sobre a cabea
do bode emissrio. E vemos que o bode logo os leva para o deserto (Lev. 1:1-4; 4:3-6; 16:5-10, 15, 16, 2022).
Correspondendo a estes acontecimentos no tipo, vemos no anttipo a grande oferta que foi feita no
Calvrio em favor do mundo. Os pecados de todos os que pela f em Cristo se apropriam dos mritos do
derramado sangue que Ele derramou, so levados pelo ministrio de Cristo no santurio da nova aliana.
Depois de Cristo, o Ministro do verdadeiro tabernculo (Heb. 8:2), haver concludo Seu ministrio, remover
do santurio os pecados do Seu povo, e os por sobre a cabea do seu autor, o antitpico bode emissrio, o
diabo. O diabo ser enviado com eles para a Terra desabitada.
Contemplemos a cena por ocasio da vinda de Cristo Terra. A igreja foi julgada; Israel foi
julgado; as naes gentlicas tambm foram julgadas. . . . Agora cabe a Satans ser tambm
julgado; e vemos o nosso Sumo Sacerdote colocar a culpa moral onde lhe pertence
legitimamente; julga o grande corruptor e o desterra a um lugar onde fica isolado dos assuntos
dos homens. Alberto Whalley, The Red Letter Days of Israel, pg. 125.
No se pe aqui a Satans, como alguns alegam ao se oporem a essa opinio, sobre um
p de igualdade com Deus; porque os dois bodes eram levados perante o Senhor, e eram seus; e
o prprio ato de lanar sortes, que era em si mesmo um solene apelo a Deus, demonstra que o
Senhor declarava podia dispor deles. To pouco se pode objetar que isso era em algum sentido
um sacrifcio a Satans, porque no lhe era sacrificado o animal; s o enviavam de modo
desonroso. Quando levava sobre si os pecados que Deus tinha perdoado, era enviado a Azazel
no deserto.
A frase bode emissrio pelo qual o termo estranho Azazel traduzido em algumas
verses, provm da Vulgata hircus emissarius [bode emissrio]. O termo Azazel pode significar o
apstata, nome que Satans merece, e que parece ser comum entre os judeus. Foi Satans que
trouxe o pecado ao mundo; o fato de ter enganado o homem aumenta sua culpa, e por
conseguinte seu castigo. O pecado agora perdoado na misericrdia de Deus. Um dos bodes era
sacrificado como oferta pelo pecado; seu sangue era levado ao interior do lugar santo
[santssimo], e com ele era salpicado o propiciatrio. Portanto, a culpa ficava cancelada; pelo

Apocalipse

151

derramamento de sangue havia remisso. Mas o pecado, embora perdoado, continua sendo
aborrecvel para a Deus, e no pode continuar diante de Seus olhos; assim transladado ao
deserto, separado do povo de Deus, e enviado para longe, ao primeiro enganador do homem. Os
pecados dos crentes eram tirados dos crentes, e lanados sobre Satans, seu primeiro autor e
instigador. Embora os crentes sejam perdoadas da pena, esta no perdoada quele que os
levou a cair na apostasia e runa. Os tentados so restaurados, mas visto que todo o castigo
pode cair sobre o principal autor da tentao. O inferno est preparado para o diabo e seus
anjos. Joo Eadie, Biblical Cyclopedia, pg. 577, art. scapegoat
Cremos que este o prprio acontecimento descrito nos versculos que estamos estudando. No tempo
aqui especificado o servio do santurio est concludo. Cristo pe sobre a cabea do diabo os pecados que
foram transferidos para o santurio, e que no mais so imputados aos santos. O diabo enviado para longe,
no pela mo do Sumo Sacerdote, mas pela mo de outra pessoa, segundo o tipo, para um lugar aqui
chamado o abismo.
A chave e a corrente. No podemos supor que a chave e a corrente sejam literais, e sim so usadas
como smbolos do poder e autoridade com que este anjo revestido nesta ocasio para cumprir sua misso.
O abismo. A palavra original significa um lugar sem fundo. Seu uso parece demonstrar que a
palavra indica qualquer lugar de trevas, desolao e morte. Assim, em Apocalipse 9:1, 2 aplicada s terras
ridas do deserto da Arbia, e em Romanos 10:7, sepultura. Mas a passagem que especialmente aqui
derrama luz sobre o significado da palavra Gnesis 1:2, onde lemos que havia trevas sobre a face do
abismo. Vemos, pois, que a palavra abismo l foi aplicada Terra em seu estado catico. precisamente
o significado que deve ter neste versculo 3 de Apocalipse 20. Lembremo-nos de que no momento em que o
anjo realiza esta obra, a Terra um vasta expanso desolada e coberta de mortos. A voz de Deus abalou-a at
os seus fundamentos. as ilhas e montes foram removidos dos seus lugares; o grande terremoto lanou por
terra as mais poderosas obras dos homens; as sete ltimas pragas deixaram suas desoladoras pegadas sobre a
Terra; a abrasadora glria que acompanhou a vinda do Filho do homem cumpriu a sua parte para a desolao
geral; os mpios foram entregues matana, e sua carne putrefata e seus ossos alvacentos jazem sem que
ningum os sepulte e abandonados desde uma a outra extremidade da Terra.
Assim, a Terra est vazia, desolada e transtornada (Isaas 24:1). Deste modo, regressa, pelo menos
parcialmente, ao seu estado original de confuso e caos. (Ver Jer. 4:19-26, especialmente o versculo 23).
Que termo mais exato que o de abismo, poderia usar-se para descrever a Terra ao avanar em sua carreira
de trevas e desolao durante mil anos? Aqui estar Satans encerrado durante este tempo, entre as runas
que suas prprias mos indiretamente produziram, sem poder fugir de sua triste habitao, nem de reparar,
no mnimo sua horrvel runa.
A priso de Satans. Sabemos bem que Satans, para agir, tem de ter pessoas pelas quais operar.
Sem estas, nada pode fazer. Mas durante os mil anos de sua recluso na Terra todos os santos esto no Cu,
fora do alcance de suas tentaes, e todos os mpios esto mortos, fora do seu poder enganador. Sua esfera de
ao est circunscrita, e assim, ele est preso. Durante este perodo, fica condenado a um estado de
desesperada inatividade. Para uma mente que tem estado to ocupada como a sua durante os ltimos seis mil
anos em enganar os habitantes do mundo, de gerao em gerao, essa inatividade ser um castigo da mais
intensa severidade.
Segundo esta exposio, o ato de prender Satans significa apenas colocar fora do seu alcance as
pessoas sobre as quais ele opera. O ato de ser solto significa que eles voltam a ser colocados, pela
ressurreio, de novo numa posio em que ele pode voltar a exercer sobre elas o seu poder. Acerca desta
exposio alguns dizem que erramos, e que devemos considerar os mpios presos e no o diabo. No entanto,
quantas vezes ouvimos, nas transaes dirias da vida, expresses como estas: Fiquei de completamente
impedido; as minhas mos estavam completamente atadas. Mas quando se usam semelhantes expresses,
compreendemos ns que se tenha literalmente posto no caminho que estavam pisando, algum obstculo
intransponvel, que as suas mos estavam literalmente presas com cordas? No, mas apenas que um conjunto
de circunstncias lhes tornou impossvel agir. Assim tambm nesta passagem. Por que no se conceder
Bblia a mesma liberdade de expresso que se d, sem questionamento a nossos semelhantes?
Mais do que isto, fica to limitado o poder de Satans, que bem o pode considerar atado. Ele j no
tem poder para atravessar o espao e visitar outros mundos, e sim como o homem, est circunscrito Terra,
que nunca mais deixar. O lugar da runa que ocasionou torna-se agora um sombrio crcere, at sofrer a
execuo, no fim dos mil anos.

Apocalipse

152

Versculos 4-6 Vi tambm tronos, e nestes sentaram-se aqueles aos quais foi dada
autoridade de julgar. Vi ainda as almas dos decapitados por causa do testemunho de Jesus, bem
como por causa da palavra de Deus, tantos quantos no adoraram a besta, nem tampouco a sua
imagem, e no receberam a marca na fronte e na mo; e viveram e reinaram com Cristo durante
mil anos. Os restantes dos mortos no reviveram at que se completassem os mil anos. Esta a
primeira ressurreio. Bem-aventurado e santo aquele que tem parte na primeira ressurreio;
sobre esses a segunda morte no tem autoridade; pelo contrrio, sero sacerdotes de Deus e de
Cristo e reinaro com ele os mil anos.
A exaltao dos santos. Depois de mostrar-nos o diabo, em seu triste isolamento, Joo dirige agora a
nossa ateno aos santos que alcanaram a vitria e a glria, aos santos reinando com Cristo. Sua ocupao
consiste em atribuir aos mpios mortos o castigo devido aos seus maus atos. Daquela assemblia geral Joo
destaca ento duas classes como dignas de especial ateno: os mrtires, aqueles que foram degolados pelo
testemunho de Jesus, e os que no adoraram a besta e a sua imagem. Esta classe, a dos que recusam a marca
da besta e a sua imagem so, sem dvida, os que ouvem e obedecem mensagem de Apocalipse 14.
Porm no so os que foram degolados pelo testemunho de Jesus, como gostariam de fazer-nos crer os
que sustentam que todos os membros da ltima gerao de santos sofrero o martrio. A palavra traduzida
por que na expresso e os que no tinham adorado a besta [King James Version, Traduo Brasileira]
demonstra que aqui introduzida outra classe de pessoas. O vocbulo original o relativo composto hostis,
quem quer que seja, no simplesmente o relativo hos, quem, e assim o definem Liddell e Scott: Quem
quer que seja, seja quem for, qualquer coisa que. Joo viu os mrtires como membros de uma classe, e
como membros da outra viu aqueles que no tinham adorado a besta e a sua imagem.
verdade que hostis s vezes usado como relativo simples, como em 2 Corntios 3:14, Efsios 1:23,
porm nunca em construes como esta, onde a palavra est precedida pela conjuno kai, e.
Poderia ser que algum diga que se traduzirmos esta passagem por e os que no adoraram a besta,
inclumos milhes de pagos e pecadores que no adoraram a besta, e lhes prometemos um reino de mil anos
com Cristo. Para demonstrar que no fazemos tal coisa, chamamos a ateno para o fato de que o captulo
anterior afirma que os mpios foram todos mortos, e que haviam de permanecer mortos por mil anos. Joo
contempla aqui apenas o grupo dos justos que participam na primeira ressurreio.
Para evitar a doutrina das duas ressurreies, alguns sustentam que a passagem: Os restantes dos
mortos no reviveram at que se completassem os mil anos, foi acrescentada, quer dizer no se encontra no
original, e portanto no genuna. Mesmo que assim fosse, isso no refutaria a proposta original de que os
justos mortos ressuscitam na primeira ressurreio, e que mil anos depois h uma segunda ressurreio, na
qual todos os mpios saem das suas sepulturas.
Mas a crtica no verdadeira, porque os eruditos a refutam. A Verso Revisada Inglesa no indica
que a frase em questo no se acha nos manuscritos antigos. A Verso Revisada Americana no d a menor
indicao de que parte do texto tinha sido omitido. A traduo de Rotherdam, embora em outros lugares
anota certas passagens como duvidosas, no indica que o seja este texto. Encontra-se nas oito edies do
Novo Testamento grego que fez Tischendorf, e no texto grego de Westcott e Hort. A frase tambm aparece
em todos os Novos Testamentos gregos publicados por crticos de renome mundial como Griesbach,
Wordsworth, Lachmann, Tregelles e Alford. H trs ou quatro manuscritos gregos que no trazem esta frase;
mas outros 1.697 a possuem, se contm o Apocalipse.
Duas ressurreies. Os restantes dos mortos no reviveram at que se completassem os mil anos.
Apesar de tudo o que se diga em contrrio, nenhuma linguagem podia mais claramente provar duas
ressurreies: a primeira, a dos justos no comeo do milnio, e a segunda, a dos mpios no fim desse perodo.
A segunda morte no tem poder sobre os que tomam parte na primeira ressurreio. Eles no sofrero danos
dos elementos que destroem os mpios como restolho. Podem subsistir apesar do fogo consumidor, cujos
resultados so eternos (Isa. 33:14, 15). Podem sair e ver os corpos mortos dos homens que pecaram contra o
Senhor, devorados pelo fogo que no se apaga e pelo bicho que nunca morre (Isa. 66:24). A diferena entre
os justos e os mpios sob este aspecto consiste em que, ao passo que Deus para os ltimos um fogo
consumidor, para o Seu povo sol e escudo.
Os mpios recebem a vida. Os mpios que ressuscitam no fim do milnio voltam de novo vida,
como foi outrora real a sua vida na Terra. Negar isto violentar esta passagem. No somos informados em
que condio fsica ressuscitaro. Diz-se em geral sobre este ponto que o que incondicionalmente perdemos
em Ado, -nos devolvido incondicionalmente em Cristo. Com respeito condio fsica, isto no devia
talvez ser tomado num sentido ilimitado, porque a raa humana perdeu muito em estatura e fora vital, que
no necessitam ser restitudas aos mpios. Se regressassem normal condio mental e fsica que possuram

Apocalipse

153

durante a vida, ou enquanto durou o tempo de graa, isso bastaria por certo para poderem receber por fim
inteligentemente a recompensa que lhes devida por todos os seus atos enquanto viviam.
Versculos 7-10 Quando, porm, se completarem os mil anos, Satans ser solto da sua
priso e sair a seduzir as naes que h nos quatro cantos da terra, Gogue e Magogue, a fim de
reuni-las para a peleja. O nmero dessas como a areia do mar. Marcharam, ento, pela
superfcie da terra e sitiaram o acampamento dos santos e a cidade querida; desceu, porm, fogo
do cu e os consumiu. O diabo, o sedutor deles, foi lanado para dentro do lago de fogo e
enxofre, onde j se encontram no s a besta como tambm o falso profeta; e sero
atormentados de dia e de noite, pelos sculos dos sculos.
A perdio dos mpios. No fim do milnio a santa cidade, a Nova Jerusalm, em que os santos
habitaram no Cu durante esse perodo, desce e situada sobre a Terra. Torna-se o acampamento dos santos,
volta do qual se renem os mpios ressuscitados, inumerveis como a areia do mar. O diabo engana-os e os
rene para esta batalha. So induzidos a empreender uma guerra mpia contra a santa cidade, na perspectiva
de ganharem alguma vantagem contra os santos. Satans persuade-os sem dvida de que podem vencer os
santos, desaposs-los da sua cidade e manter a posse da Terra. Mas desce fogo do Cu, da parte de Deus, e os
devora. Moiss Stuart admite que a palavra aqui traduzida por devorou expressa uma ao intensiva, e
significa "comer, tragar, denotando completo extermnio. (A Commentary on the Apocalypse, vol. 2, pg.
369).
Este o tempo da perdio dos mpios, o tempo em que os elementos, ardendo, se desfaro, e a Terra,
e as obras que nela h se queimaro (2 Ped. 3:7, 10). luz destas passagens, podemos ver como os mpios
ho de receber sua recompensa na Terra (Prov. 11:31). Podemos ver tambm que esta recompensa no uma
vida eterna em sofrimento, mas absoluto extermnio, destruio inteira e completa.
Os mpios no pisam a nova Terra. Sobre este ponto, duas opinies merecem uma ligeira
observao. A primeira que a Terra renovada na segunda vinda de Cristo e a habitao dos santos
durante mil anos. A outra que quando Cristo aparecer pela segunda vez, estabelecer o Seu reino na
Palestina, e realizar, com os Seus santos, uma obra de conquista sobre as naes deixadas na Terra durante
o milnio, e as submete a Si prprio.
Uma das muitas objees que se podem levantar contra a primeira opinio, que ela faz os mpios, na
sua ressurreio, subir com o diabo sua frente, e pisar com os seus manchados ps a terra purificada e
santa, enquanto os santos, que tm a sua posse durante mil anos, ser obrigados a ceder terreno e fugir para a
cidade. No podemos crer que a herana dos santos fique para sempre assim contaminada, ou que as belas
plancies da renovada Terra fiquem para sempre manchadas pelos poludos ps dos mpios ressuscitados.
Alm de ultrajar todas as idias de propriedade, no h texto em que se possa apoiar.
E quanto segunda opinio, um dos seus muitos absurdos consiste em que, apesar de Cristo e Seus
santos terem conquistado a Terra durante os mil anos, no fim deste perodo os mpios triunfam, e fica
anulada a obra dos mil anos, pois Cristo e os Seus perdem o seu territrio e so obrigados a bater em
ignominiosa retirada para a cidade em busca de refgio, deixando a Terra ao indisputado domnio dos seus
inimigos.
Mil anos no Cu. Em contraste com estas teorias, h harmonia no ponto de vista aqui apresentado.
Os santos esto com Cristo no Cu durante os mil anos enquanto a Terra fica deserta. Os santos e a cidade
descem do cu, e os mpios mortos ressuscitam e avanam contra ela. Ali recebem o seu castigo. Do fogo
purificador que os destri surgem os novos cus e a nova Terra, para ser habitao dos justos pelos sculos
sem fim.
Os que sofrem o tormento. Baseados no versculo 10, alguns concluram que s o diabo seria
atormentado dia e noite. Mas o testemunho deste versculo mais extenso do que isso. A forma verbal sero
atormentados est no plural, e concorda com a besta e o falso profeta, ao passo que devia estar no singular,
se apenas se referisse ao diabo. Deve notar-se que na expresso onde est a besta e o falso profeta, a
palavra est no se acha no original. Mais conveniente seria subentender as palavras foram lanados,
correspondendo ao que imediatamente antes foi dito do diabo. A frase ento seria: O diabo foi lanado no
lago de fogo, onde foram lanados a besta e o falso profeta. Uma traduo mais exata acrescenta a palavra
tambm depois de onde. A clusula ento se l assim: O diabo foi lanado no lago de fogo, onde
tambm foram lanados a besta e o falso profeta. A besta e o falso profeta foram ali lanados e destrudos
no comeo do milnio (Apoc. 19:20). Os membros individuais de suas organizaes levantam-se agora na
segunda ressurreio, e uma destruio semelhante e final cai sobre eles, sob os nomes de Gogue e Magogue.

Apocalipse

154

O lago do fogo. Pode ser que algum leitor se sinta inclinado a pedir uma definio de lago de fogo.
Como definio abrangente, acaso no poder ser chamado um smbolo das agncias que Deus emprega para
terminar a Sua controvrsia com os mpios vivos, no comeo dos mil anos e com todas as hostes dos mpios
no fim daquele perodo? claro que o fogo literal h de ser largamente empregado nessa obra. Podemos,
descrever melhor os efeitos do que descrever o prprio fogo. Na segunda vinda de Cristo em labareda de
fogo que o Senhor Jesus Se revelar. pelo assopro da Sua boca e pelo esplendor da Sua vinda que o inquo
ser aniquilado, o fogo queimar por completo a grande Babilnia (Apoc. 18:8). No fim do milnio o dia
que os queimar como forno (Mal. 4:1); o ardente calor que fundir os elementos da Terra e queimar at
consumir as obras que nela h. o fogo da Tofete preparada para o rei (o diabo e seus anjos, Mateus 25:41),
cuja coluna profunda e larga, e o assopro do Senhor como torrente de enxofre a acender. (Isa. 30:33).
Enfim, o fogo que de Deus desce do Cu. (Sobre a expresso atormentados para todo o sempre, ver os
comentrios sobre Apocalipse 14:11).
Versculos 11-15 Vi um grande trono branco e aquele que nele se assenta, de cuja
presena fugiram a terra e o cu, e no se achou lugar para eles. Vi tambm os mortos, os
grandes e os pequenos, postos em p diante do trono. Ento, se abriram livros. Ainda outro livro,
o Livro da Vida, foi aberto. E os mortos foram julgados, segundo as suas obras, conforme o que
se achava escrito nos livros. Deu o mar os mortos que nele estavam. A morte e o alm
entregaram os mortos que neles havia. E foram julgados, um por um, segundo as suas obras.
Ento, a morte e o inferno foram lanados para dentro do lago de fogo. Esta a segunda morte, o
lago de fogo. E, se algum no foi achado inscrito no Livro da Vida, esse foi lanado para dentro
do lago de fogo.
O trono do juzo. Com o versculo 11 Joo introduz outra cena relacionada com a condenao final
dos mpios. o grande trono branco do juzo, perante o qual todos esto reunidos para receber sua terrvel
sentena de condenao e morte. Da presena deste trono fogem a Terra e o cu, de sorte que no se acha
lugar para eles. Basta refletir um momento nas mudanas que se observaro ento na Terra para avaliarmos a
grande fora desta linguagem. A cena a do dia ardente a que se refere Pedro, em que se dar a perdio
dos homens mpios, e em que os elementos, ardendo, se desfaro (2 Ped. 3:7-13).
Desce fogo do Cu da parte de Deus. As obras que no mundo h so queimadas e os mpios so
destrudos. Este o fogo da Geena, que contm todos os elementos necessrios para consumir por completo
todo ser mortal que caia sob o seu poder (Ma. 9:43-48). Ento se cumprir Isaas 66:24: E sairo os justos, e
vero os corpos mortos dos homens que prevaricaram contra Mim; porque o seu bicho nunca morrer, nem o
seu fogo se apagar; e sero um horror para toda carne.
Tambm se cumprir Isaas 33:14: Quem dentre ns habitar com o fogo consumidor? A resposta,
nos versculos que se seguem, mostra que so os justos, e esse deve ser o tempo ao qual se aplicam as
perguntas e respostas de Isaas.
Em toda esta conflagrao, os elementos no so destrudos. So apenas derretidos e purificados da
contaminao do pecado e de todo vestgio da maldio. O onipotente fiat de novo lanado: Eis que fao
novas todas as coisas. ... Est cumprido (Apoc. 21:5 e 6). Na primeira criao as estrelas da alva, juntas,
alegremente cantavam, e rejubilavam todos os filhos de Deus (J 38:7). Por ocasio desta nova criao esse
cntico e jbilo sero reforados pelas alegres vozes dos remidos. E, assim, esta Terra, desviada
temporariamente, pelo pecado, da sua natural rbita de alegria e paz, ser reintegrada de novo harmonia
com o Universo leal, para ser o lar eterno dos salvos.
Os livros de registro. Os homens so julgados pelas coisas que esto escritas nos livros. Isso nos
aponta o solene fato de que se guarda no Cu um registro de todas as nossas aes. Os secretrios anglicos
fazem um registro fiel e infalvel. Os mpios no podem ocultar-lhes nenhum dos seus tenebrosos atos. No
podem suborn-los para passarem por alto no qualquer dos seus atos ilcitos. Tero de novamente os
enfrentar a todos e de ser julgados de acordo com esses atos.
A execuo da sentena. Os mpios ho de ser punidos segundo as suas obras. A Escritura declara
que sero recompensados segundo os seus atos. evidente que se tem em conta, como parte do castigo de
cada um, o grau de sofrimento que h de suportar: Aquele servo, porm, que conheceu a vontade de seu
senhor e no se aprontou, nem fez segundo a sua vontade ser punido com muitos aoites. Aquele, porm,
que no soube a vontade do seu senhor e fez coisas dignas de reprovao levar poucos aoites. Mas quele a
quem muito foi dado, muito lhe ser exigido; e quele a quem muito se confia, muito mais lhe pediro.
(Luc. 12:47, 48).

Apocalipse

155

O livro da vida. Pode ser que algum pergunte por que apresentado o livro da vida nessa ocasio
em que todos os que tm parte na segunda ressurreio, para alm da qual se localiza esta cena, j foram
sujeitos segunda morte. Vemos pelo menos uma razo aparente, a saber, para que todos possam ver que
nenhum dos nomes dentre os que morreram na segunda morte est no livro da vida e por que no est ali. E
se os nomes j ali estiveram alguma vez, por que no foram conservados, para que todas as inteligncias do
Universo possam ver que Deus age com justia e imparcialidade.
Declara-se tambm que a morte e o inferno foram lanados no lago de fogo: esta a segunda morte.
Este o final epitfio de todos os poderes que se levantaram, do princpio ao fim, em oposio vontade e
obra do Senhor. Satans originou e dirigiu esta nefanda obra. Uma parte dos anjos do Cu se uniram a ele
nesta posio e homicida obra, e foi preparado o fogo eterno para ele e seus anjos (Mat. 25:41). Os homens
sofrem o efeito desse fogo porque se uniram a Satans em sua rebelio. Mas aqui termina a controvrsia. O
fogo para eles eterno porque no lhes permite escapar, e no cessa at que estejam consumidos. A segunda
morte o seu castigo, e castigo eterno (Mat. 25:46) porque no conseguiro libertar-se das suas terrveis
garras: O salrio do pecado a morte, e no o tormento eternamente. (Rom. 6:23).
Para resumir o argumento lemos: E aquele que no foi achado escrito no livro da vida foi lanado no
lago de fogo.
Leitor, est o seu nome escrito no livro da vida? Voc procura evitar no a terrvel condenao que
aguarda os mpios? No descanse at ter motivo para crer que o seu nome est registrado na lista dos que por
fim tero parte na vida eterna.

UM NOVO CU E UMA NOVA TERRA


Apocalipse 21
A partir do versculo 2 o tema deste captulo a Nova Jerusalm, mas antes de ser apresentado, Joo
diz-nos como desaparecero os cus, a terra e o mar atuais:
Versculo 1 Vi novo cu e nova terra, pois o primeiro cu e a primeira terra passaram, e o
mar j no existe.
Novo cu e nova Terra. Ao falar do primeiro cu e primeira Terra Joo quer sem dvida referir-se ao
cu e Terra atuais, os cus e a Terra que agora existem (2 Ped. 3:7). Alguns tm suposto que quando a
Bblia fala do terceiro Cu, em que est o paraso e a rvore da vida (2 Cor. 12:2; Apoc. 2:7), se refere ao
Cu que ainda futuro, e que no h provas que haja atualmente um paraso e uma rvore da vida com
existncia literal no Cu. Baseiam sua opinio no fato de que Pedro fala de trs cus e Terras: os anteriores
ao dilvio; os que agora existem; e os que ho de vir. Mas essa teoria completamente rebatida pelo
primeiro versculo de Apocalipse 21, porque Joo ali menciona apenas dois cus e duas Terras. Aos que
agora existem chama primeiros, de modo que os futuros novos cus, segundo esta enumerao, seriam os
segundos, e no os terceiros. Por isso certo que Pedro no pretende estabelecer uma ordem numrica,
segundo a qual teramos de falar de primeiro, segundo e terceiro cus. O objetivo do seu raciocnio era
apenas mostrar que como um cu e Terra literais sucederam destruio da Terra pelo dilvio, assim um cu
e Terra literais resultariam da renovao do sistema atual pelo fogo. No se prova, pois, que a Bblia, quando
fala do terceiro Cu se refira simplesmente ao terceiro estado dos atuais cus e Terra, porque ento todos os
escritores bblicos teriam usado a mesma terminologia. Assim, caem por terra os argumentos dos que tentam
desaprovar a idia de uma existncia literal do paraso e da rvore da vida em nossos dias.
Certamente que a Bblia reconhece trs cus na presente constituio das coisas, a saber, o primeiro,
ou o cu atmosfrico, habitado pelas aves dos cu; o segundo, o cu planetrio, a regio do Sol, da Lua e das
estrelas; e o terceiro, acima dos outros, onde se encontram o paraso e a rvore da vida (Apoc. 2:7); onde
Deus tem a Sua residncia e o Seu trono (Apoc. 22:1, 2); ao qual Paulo foi arrebatado em viso celeste (2
Cor. 12:2). o cu ao qual Cristo ascendeu quando deixou a Terra (Apoc. 12:5), onde agora, como Reisacerdote, est sentado no trono com Seu Pai (Zac. 6:13), e onde se encontra a gloriosa cidade, aguardando
que os santos entrem na vida (Apoc. 21:2). Louvado seja Deus por ter deixado chegar o conhecimento
daquele brilhante pas a este nosso longnquo mundo! E graas sejam dadas ao Seu santo nome por nos ter
sido aberto um caminho que conduz quelas ditosas moradas como direta e brilhante estrada de luz!
No mais existe o mar. Pelo fato de Joo dizer: E o mar j no existe, s vezes se pergunta: Acaso
no haver mar na nova Terra? Esta passagem no diz isso, porque Joo fala somente do cu, da Terra e do

Apocalipse

156

mar atuais. Poderia traduzir-se assim: Porque o primeiro cu e a primeira Terra desapareceram, e o mar (ouk
estin eti, no existe j) tambm desapareceu, quer dizer, j no se via o velho mar, como tampouco se viam
os velhos cus e a velha Terra. no entanto, pode haver um novo mar como h uma nova Terra.
Ado Clarke disse acerca desta passagem:
O mar j no aparecia, como no apareciam os primeiros cus e a Terra. Tudo foi feito
novo; e provavelmente o novo mar ocupou uma situao diferente, e ficou distribudo de modo
diferente do assumido pelo velho mar. Ado Clarke, Commentary on the New Testament, vol. 2,
pg. 1.058.
O rio da vida, cuja descrio lemos no capitulo seguinte, procede do trono de Deus, e flui pela rua
ampla da cidade. Deve encontrar algum lugar onde desembocar suas guas, e qual poderia ser seno o mar da
nova Terra? Que haver um mar ou mares na nova, pode deduzir-se da profecia que fala o seguinte do futuro
reino de Cristo: o seu domnio se estender de mar a mar e desde o Eufrates at s extremidades da terra
(Zac. 9:10). Mas difcil crer que trs quartas partes do globo sero sacrificadas como agora s guas. O
novo mundo, onde ho de morar os fiis filhos de Deus, tero tudo o que seja necessrio para dar-lhe
proporo, utilidade e beleza.
Versculos 2-4 Vi tambm a cidade santa, a nova Jerusalm, que descia do cu, da parte
de Deus, ataviada como noiva adornada para o seu esposo. Ento, ouvi grande voz vinda do
trono, dizendo: Eis o tabernculo de Deus com os homens. Deus habitar com eles. Eles sero
povos de Deus, e Deus mesmo estar com eles. E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a
morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas
passaram.
A casa do Pai. Em relao com a viso que Joo teve da santa cidade que de Deus descia do Cu,
ouve-se uma voz, dizendo: Eis o tabernculo de Deus com os homens. Deus habitar com eles. O grande
Deus estabelece Sua habitao nesta Terra, mas no podemos supor que Ele Se limite a este ou a qualquer
dos mundos da Sua criao. Ele tem aqui um trono, e a Terra desfruta tanto da Sua presena que pode dizerse que Ele habita entre os homens. E por que havia de ser estranho este pensamento? O unignito Filho de
Deus est aqui como Governador do Seu reino especial. A santa cidade estar aqui. As hostes celestes tomam
por este mundo mais interesse que por qualquer outro; e de acordo com uma das parbolas do Senhor, haver
mais alegria no Cu por um mundo remido do que por noventa e nove que no precisaram de redeno.
No h motivo para lgrimas. Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima. No limpar
literalmente as lgrimas de Seu povo, porque naquele reino no h lgrimas que precisem ser limpas, mas
limpa as lgrimas removendo todas as causas delas.
Versculo 5, 6 E aquele que est assentado no trono disse: Eis que fao novas todas as
coisas. E acrescentou: Escreve, porque estas palavras so fiis e verdadeiras. Disse-me ainda:
Tudo est feito. Eu sou o Alfa e o mega, o Princpio e o Fim. Eu, a quem tem sede, darei de
graa da fonte da gua da vida.
A nova criao. O que est sentado sobre o trono o mesmo Ser mencionado nos versculos 11 e 12
do captulo anterior. Ele diz: Eis que fao novas todas as coisas. No diz que faz todas as coisas de novo.
A Terra no destruda, aniquilada, para que seja necessrio criar uma nova, mas todas as coisas so
renovadas. Alegremo-nos porque estas palavras so verdadeiras. Quando isto se cumprir todos estaro
prontos a dizer aquela sublime frase: Est cumprido. A negra sombra do pecado desapareceu ento para
sempre do Universo. Os mpios, raiz e ramo (Mal. 4:1), foram desarraigados da Terra dos vivos, e a universal
antfona de louvor e aes de graas (Apoc. 5:13) eleva-se de um mundo remido e de um Universo
purificado ao Deus que guarda a aliana.
Versculos 7, 8 O vencedor herdar estas coisas, e eu lhe serei Deus, e ele me ser filho.
Quanto, porm, aos covardes, aos incrdulos, aos abominveis, aos assassinos, aos impuros, aos
feiticeiros, aos idlatras e a todos os mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago que arde com
fogo e enxofre, a saber, a segunda morte.
A grande herana. Os vencedores so a descendncia de Abrao, herdeiros, conforme a promessa
(Gl. 3:29). A promessa abrange o mundo (Rom. 4:13), e os santos iro para a nova Terra, no como servos
ou estrangeiros, mas como herdeiros legtimos dos bens celestes e proprietrios do solo.

Apocalipse

157

Temor e castigo. Mas os tmidos e incrdulos tm a sua parte no lago que arde com fogo e enxofre.
A palavra "tmido" tem perturbado algumas pessoas conscienciosas, que tm tido temores mais ou menos em
toda a sua experincia crist. Convm, portanto, averiguar de que espcie de temor se trata aqui. No temor
de nossa prpria fraqueza ou do poder do tentador. No temor de pecar, ou de cair pelo caminho, ou de ser
por fim achado em falta. Esse temor nos leva a acudir ao Senhor. Mas o temor aqui relacionado com a
incredulidade, o temor do ridculo e oposio do mundo, a falta de confiar em Deus e em Suas promessas,
temor de que Deus no cumprir o que declarou, e que, por conseguinte, seremos abandonados vergonha e
perda por crer nEle. Alimentando esse temor, uma pessoa s pode estar no Seu servio com o corao
dividido. Isto desonra a Deus. Este o temor que se nos manda evitar (Isa. 51:7). Este o temor que traz
aqui condenao, e que finalmente levar todos os que se deixam dominar por ele ao lago de fogo, o que a
segunda morte.
Versculos 9-14 Ento, veio um dos sete anjos que tm as sete taas cheias dos ltimos
sete flagelos e falou comigo, dizendo: Vem, mostrar-te-ei a noiva, a esposa do Cordeiro; e me
transportou, em esprito, at a uma grande e elevada montanha e me mostrou a santa cidade,
Jerusalm, que descia do cu, da parte de Deus, a qual tem a glria de Deus. O seu fulgor era
semelhante a uma pedra preciosssima, como pedra de jaspe cristalina. Tinha grande e alta
muralha, doze portas, e, junto s portas, doze anjos, e, sobre elas, nomes inscritos, que so os
nomes das doze tribos dos filhos de Israel. Trs portas se achavam a leste, trs, ao norte, trs, ao
sul, e trs, a oeste. A muralha da cidade tinha doze fundamentos, e estavam sobre estes os doze
nomes dos doze apstolos do Cordeiro.
A esposa do Cordeiro. positivo este testemunho de que a Nova Jerusalm a esposa do Cordeiro.
O anjo disse claramente a Joo que lhe mostraria a noiva, a esposa do Cordeiro. Podemos estar certos de
que o no enganou, mas cumpriu a sua promessa ao p da letra. Mas tudo o que lhe mostrou foi a Nova
Jerusalm, que deve ser portanto a esposa do Cordeiro. Seria desnecessrio apresentar provas, se a teologia
popular no tivesse torcido tanto as Escrituras, a ponto de lhe dar esta aplicao. A cidade no pode, pois, ser
a igreja, porque seria absurdo falar da igreja como tendo um aspecto quadrangular, com um lado norte, um
lado sul, um lado leste e um lado oeste. Seria absurdo falar da igreja como tendo um muro grande e alto, e
doze portas, trs de cada lado dos quatro pontos cardeais. Com efeito, toda a descrio da cidade que dada
neste captulo seria mais ou menos um absurdo se fosse aplicada igreja.
Alm disso, Paulo, aos Glatas, fala da mesma cidade, e diz que a me de todos ns, referindo-se
igreja. A igreja no , pois, a cidade, mas constituda pelos filhos da cidade. O versculo 24 do captulo que
estamos estudando fala das naes dos salvos, que andam luz desta cidade. Estas naes, que so os salvos,
e que na Terra constituem a sua igreja, so distintas da cidade, a cuja luz andam. Deduz-se que a cidade
literal, construda com todos os materiais preciosos aqui descritos.
Mas como pode ser ento a esposa do Cordeiro? A Inspirao achou conveniente falar dela sob esta
figura e para todo crente na Bblia isso devia ser suficiente. A figura apresentada pela primeira vez em
Isaas 54. A cidade da nova aliana a apresentada. representada como solitria, enquanto a velha aliana
estava em vigor, e os judeus e a velha Jerusalm eram objetos especiais do cuidado de Deus. Mas -lhe dito
que os filhos da solitria ho de ser muito mais do que os filhos da casada. -lhe dito adiante: O teu
Criador o teu marido. A promessa final do Senhor a esta cidade contm uma descrio muito semelhante
que temos aqui em Apocalipse: Eis que Eu porei as tuas pedras com todo o ornamento, e te fundarei sobre
safiras; e as tuas janelas farei cristalinas, e as tuas portas de rubis, e todos os teus termos de pedras
aprazveis. E todos os teus filhos sero discpulos do Senhor. (Isa. 54:11-13).
A esta mesma promessa Paulo se refere e comenta na sua epstola aos Glatas, quando diz: Mas a
Jerusalm que de cima livre, a qual me de todos ns (Gl. 4:26), porque no contexto cita esta mesma
profecia do livro de Isaas para apoiar a sua declarao. Ali Paulo faz, pois, uma aplicao inspirada acerca
da profecia de Isaas, mostrando sob a figura de uma mulher uma esposa cujos filhos seriam
multiplicados, o Senhor falava, pelo profeta, da Nova Jerusalm, da cidade celeste, em contraste com a
Jerusalm terrestre da Palestina. O Senhor chama-Se a Si prprio o marido desta cidade. Temos, ainda, o
positivo testemunho de Apocalipse 21 para os mesmos fatos.
Tudo harmoniza com esta opinio. Cristo chamado o Pai do Seu povo (Isa. 9:6). A Jerusalm
celestial chamada nossa me, e ns somos chamados os filhos. Continuando com a figura das bodas, Cristo
representado como o noivo, a cidade como a noiva, e ns, a igreja, como os convidados. No h confuso
de personalidades. Mas a opinio popular, que faz da cidade a igreja, e da igreja a esposa, apresenta a
indesculpvel confuso de fazer da igreja ao mesmo tempo me e filhos, esposa e convidados.

Apocalipse

158

A opinio de as bodas do Cordeiro constituem a inaugurao de Cristo, como Rei, ao trono de Davi, e
de que as parbolas de Mateus 22:1-14; 25:1-13; Lucas 12:35-37; 19:12-27, se aplicam a esse acontecimento,
ainda confirmada por um conhecido costume antigo. Diz-se que quando uma pessoa tomava a sua posio
como governador do povo, e era investida nesse poder, se chamava a isso bodas e o banquete que em geral se
seguia chamava-se ceia das bodas. Ado Clarke, em sua nota sobre Mateus 22:2, fala assim:
As bodas de Seu Filho. Uma festa de bodas o que significa propriamente a palavra
gamous. Ou uma festa de inaugurao, quando o seu filho tomou posse do governo, e assim ele e
seus novos sditos se casaram. (Ver 1 Reis 1:5-9, 19, 25, etc., onde essa festa mencionada).
Idem, vol. 1, nota sobre Mateus 22:2.
Muitos crticos eminentes compreendem esta parbola como indicando a entrega que o Pai faz do Seu
reino messinico ao Filho.
Uma cidade crist. O fato de os nomes dos doze apstolos estarem nos fundamentos da cidade
demonstra que uma cidade crist e no judaica. Os nomes das doze tribos nas portas do a entender que os
salvos de todas as pocas so contados como pertencendo a alguma das doze tribos, porque todos ho de
entrar na cidade por uma dessas doze portas. Este fato explica os exemplos em que os cristos so chamados
Israel e mencionados como as doze tribos, como em Romanos 2:28, 29; 9:6-8; Glatas 3:29; Efsios 2:12,
13; Tiago 1:1; Apocalipse 7:4.
Versculos 15-18 Aquele que falava comigo tinha por medida uma vara de ouro para medir
a cidade, as suas portas e a sua muralha. A cidade quadrangular, de comprimento e largura
iguais. E mediu a cidade com a vara at doze mil estdios. O seu comprimento, largura e altura
so iguais. Mediu tambm a sua muralha, cento e quarenta e quatro cvados, medida de homem,
isto , de anjo. A estrutura da muralha de jaspe; tambm a cidade de ouro puro, semelhante a
vidro lmpido.
As dimenses da cidade. Segundo este testemunho a cidade est edificada num perfeito quadrado,
tendo a mesma medida cada um dos lados. Como Joo declara, a medida da cidade era de doze mil estdios.
Doze mil estdios, a razo de 185 metros por estdio, equivalem a 2.220 quilmetros. Pode compreender-se
que esta medida seja a de todo o permetro da cidade e no apenas de um lado. Segundo Kitto, parece ter sido
este o antigo mtodo de medir cidades. Tomava-se todo o permetro, e essa era a medida da cidade. Segundo
esta regra, a Nova Jerusalm teria 555 quilmetros em cada lado. O seu comprimento, largura e altura so
iguais. Por esta linguagem levantou-se a dvida se a cidade seria to alta como larga e extensa. A palavra
traduzida por iguais isos, e pelas definies dadas por Liddell e Scott, sabemos que pode ser usada para
sugerir a idia de proporo; assim teramos que a altura era proporcional ao comprimento e largura.
Greenfield, ao definir uma de suas palavras compostas, isotes, lhe d o sentido de igual proporo, e
faz referncia a 2 Corntios 8:13, 14 como exemplo de uma passagem onde esta definio admissvel. E
esta idia confirmada pelo fato de que o muro s tinha 144 cvados de altura. Atribuindo-se o valor de
meio metro ao cvado, o muro teria aproximadamente 72 metros de altura. Se a cidade to alta como
comprida e larga, isto , 555 quilmetros, este muro de apenas 72 metros seria em comparao extremamente
insignificante. E provvel, portanto, que a altura dos edifcios da cidade seja julgada pela altura do muro, que
nos dada em palavras bem claras.
A estrutura do seu muro era de jaspe. Jaspe uma pedra preciosa geralmente descrita como de uma
linda cor, verde brilhante, por vezes tendo nuvens brancas com manchas amarelas. Compreendemos que
este seja o material do principal corpo do muro, construdo sobre os doze fundamentos a seguir descritos.
Lembremos que este muro de jaspe era uma pedra preciosssima (versculo 11), revelando todas as glrias
do seu interior.
Versculos 19, 20 Os fundamentos da muralha da cidade esto adornados de toda espcie
de pedras preciosas. O primeiro fundamento de jaspe; o segundo, de safira; o terceiro, de
calcednia; o quarto, de esmeralda; o quinto, de sardnio; o sexto, de srdio; o stimo, de
crislito; o oitavo, de berilo; o nono, de topzio; o dcimo, de crispraso; o undcimo, de jacinto; e
o duodcimo, de ametista.
Uma cidade literal. Se considerarmos esta descrio como exclusivamente metafrica, como fazem
m a grande maioria dos que professam ensinar a Bblia, e lhe damos um sentido espiritual, de modo que esta
cidade seja tida como coisa etrea e inexistente, quo descabidas parecem ser estas minuciosas descries.
Mas se a tomarmos, segundo o evidente desgnio do autor, em sua significao natural e bvia, e

Apocalipse

159

considerarmos a cidade como o profeta evidentemente pretendia que a considerssemos, como manso literal
e tangvel, nossa gloriosa herana, cujas belezas havemos de ver com nossos prprios olhos, como exaltada
a glria da cena!
Embora o homem mortal, por si mesmo, no possa conceber a grandiosidade das coisas que Deus
preparou para os que O amam, a esta luz que os homens se podem deleitar na contemplao das glrias da
manso futura. Gostamos de nos deter nessas descries que nos do a idia da beleza que caracterizar
nossa manso eterna. Ao nos deixarmos absorver na contemplao de uma herana tangvel e certa, a
coragem renasce, reaviva-se a esperana, e a f empluma suas asas. Com gratido para com Deus por nos
permitir obter entrada nas manses dos remidos, resolvemos de novo, apesar do mundo e de todos os seus
obstculos, encontrar-nos entre os participantes da alegria proposta. Contemplemos, pois, as preciosas pedras
fundamentais daquela grande cidade, atravs de cujas portas de prolas o povo de Deus pode esperar entrar
em breve.
Embora muitas autoridades em gemas asseverem que difcil identificar as pedras preciosas da Bblia,
a seguinte descrio, feita por Moiss Stuart d-nos certa idia da beleza e variedade das cores que h nos
fundamentos da cidade.
O glorioso fundamento. A palavra adornados pode suscitar aqui a dvida se o escritor quer dizer
que nas vrias camadas do fundamento s aqui e ali estavam engastadas pedras preciosas ornamentais. Mas
olhando para a descrio em conjunto no me parede que este tenha sido o seu significado.
Jaspe, como j vimos, geralmente uma pedra de cor verde, transparente, com veios vermelhos, mas
h muitas variedades.
A safira de uma bela cor azul celeste, quase to transparente e cintilante como o diamante.
A calcednia parece ser uma espcie de gata, ou mais propriamente o nix. O nix dos antigos era
provavelmente de um branco azulado ou translcido.
A esmeralda de um verde vivo, e segue ao rubi em dureza.
A sardnica uma mistura de calcednia e de cornalina. Esta ltima de cor vermelha escura.
O srdio provavelmente a cornalina. Por vezes, porm, o vermelho muito vvido.
O crislito, como o prprio nome indica, de cor amarela ou dourada, e transparente. Nele foi
provavelmente inspirada a idia do ouro transparente que constitui o material da cidade.
O berilo de cor verde marinho.
O topzio de hoje descrito como sendo amarelo, mas o dos antigos parece ter sido verde plido. . . .
O crispraso era de um amarelo plido e esverdeado, como a certas cebolas; atualmente classificado
como topzio.
O jacinto de cor vermelha carregada ou violeta.
A ametista uma pedra de grande dureza e brilho, de cor violeta, e que se encontra geralmente na
ndia.
Ao olhar para estas vrias classes, vemos que as quatro primeiras so de tom verde ou azulado; a
quinta e a sexta, de tom vermelho ou escarlate; a stima, de tom amarelado; a oitava, a nona e a dcima, de
diferentes matizes do mais claro verde; a undcima e a duodcima, de um vermelho escarlate ou brilhante.
H, portanto, uma classificao nesta disposio de cores, uma mistura no muito diferente da disposio do
arco-ris, embora mais complexa. Moses Stuart, A Commentary on the Apocalypse, v. II, pgs. 383, 384.
Versculo 21 As doze portas so doze prolas, e cada uma dessas portas, de uma s
prola. A praa da cidade de ouro puro, como vidro transparente.
As portas de prola. A bela cidade de Deus construda com os materiais mais preciosos que existem
na Terra, apropriadamente descrita como tendo portas de prola. Mais ainda, a Escritura diz que cada porta
uma prola. Com os reflexos e o resplendor das cores formosas que contm os fundamentos, estas portas
abrem-se de par em par, dando as boas-vindas aos remidos em seu lar eterno.
As ruas de ouro puro. Neste verso, como tambm no verso 18, diz-se que a cidade construda de
ouro puro, semelhante a vidro puro, ou seja, vidro transparente. No necessrio concluir desta linguagem
que o ouro seja por si mesmo transparente. Imagine-se, um momento, qual seria o aspecto de uma rua assim
pavimentada. Os suntuosos palcios de ambos os lados refletir-se-iam, e a ilimitada expanso dos cus
apareceria tambm espelhada, de modo que, ao que andasse por essas ureas ruas, pareceria que tanto ele
como a cidade estavam suspensos entre as infinitas alturas e as insondveis profundidades, enquanto as
moradas de ambos os lados da rua, tendo iguais poderes de reflexo, maravilhosamente multiplicariam tanto
palcios como pessoas, e concorreriam para tornar toda a cena nova, agradvel, bela e grandiosa acima de
tudo quanto se possa conceber.

Apocalipse

160

Versculo 22 Nela, no vi santurio, porque o seu santurio o Senhor, o Deus TodoPoderoso, e o Cordeiro.
O templo vivo. Com o templo est relacionada a idia de sacrifcio e de obra de mediao, porm
quando a cidade for localizada na Terra no se realizar essa obra. J no haver necessidade de smbolo
externo de uma tal obra. Mas o templo na velha Jerusalm, alm de ser um lugar para a oferta de sacrifcios,
constitua a beleza e a glria do lugar. Como para antecipar a pergunta do que constituiria o ornamento e
glria da nova cidade se no houvesse ali templo, o profeta responde: O seu santurio o Senhor, o Deus
Todo-Poderoso, e o Cordeiro.
Versculos 23-27 A cidade no precisa nem do sol, nem da lua, para lhe darem claridade,
pois a glria de Deus a iluminou, e o Cordeiro a sua lmpada. As naes andaro mediante a
sua luz, e os reis da terra lhe trazem a sua glria. As suas portas nunca jamais se fecharo de dia,
porque, nela, no haver noite. E lhe traro a glria e a honra das naes. Nela, nunca jamais
penetrar coisa alguma contaminada, nem o que pratica abominao e mentira, mas somente os
inscritos no Livro da Vida do Cordeiro.
Ali no haver noite. s na cidade, provavelmente, que no haver noite. Haver sem dvida dias
e noites na nova Terra, mas sero dias e noites de inexcedvel glria. O profeta, falando desse tempo, diz: E
ser a luz da Lua como a luz do Sol, e a luz do Sol sete vezes maior, como a luz de sete dias, no dia em que o
Senhor ligar a quebradura do Seu povo e curar a chaga da sua ferida. (Isa. 30:26). Mas se a luz da Lua,
naquele estado, como a luz do Sol, como pode dizer-se que ali no h noite? A luz do Sol ser sete vezes
maior, de maneira que, embora a noite seja como o nosso dia, o dia ser sete vezes mais luminoso, tornando
ali to assinalado o contraste entre o dia e a noite, talvez como agora, mas ambos sero inexcedivelmente
gloriosos.
O versculo 24 fala de naes e reis. As naes so as dos salvos, e todos ns seremos reis, em certo
sentido, no estado da nova Terra. Possuiremos um reino e haveremos de reinar para todo o sempre.
Mas segundo algumas parbolas de nosso Salvador, como em Mateus 25:21, 23, parece que alguns
ocuparo em sentido especial a posio de governadores, e podero, assim, chamar-se reis da Terra em
relao s naes dos salvos. Estes levam cidade a sua glria e honra, quando aos sbados e luas novas ali
subirem para adorar a Deus (Isaas 66:22).
Leitor, deseja voc uma parte nas inefveis e eternas glrias desta cidade eterna? Cuide ento para que
o seu nome esteja escrito no livro da vida do Cordeiro, porque s podero entrar ali aqueles cujos nomes
estejam nesse livro de honra celestial.

AFINAL REINA A PAZ


Apocalipse 22
Versculos 1, 2 Ento, me mostrou o rio da gua da vida, brilhante como cristal, que sai do
trono de Deus e do Cordeiro. No meio da sua praa, de uma e outra margem do rio, est a rvore
da vida, que produz doze frutos, dando o seu fruto de ms em ms, e as folhas da rvore so para
a cura dos povos.
O anjo continua a mostrar a Joo as maravilhosas coisas da cidade de Deus. No meio da rua da cidade
estava a rvore da vida.
A rua principal. A palavra traduzida por praa plateas no grego e significa rua principal. Ainda
que a palavra rua seja aqui usada no singular, precedida pelo artigo definido a, no se deve supor que na
cidade haja apenas uma rua, porque h doze portas, e deve haver sem dvida uma rua levando a cada porta.
Mas a rua de que aqui se fala a rua principal ou a grande avenida.
O rio da vida. A rvore da vida est no meio desta rua, mas est de cada um dos lados do rio da vida.
Por isso o rio da vida est tambm no meio da rua da cidade. Este rio procede do trono de Deus. O quadro
assim apresentado perante a mente o seguinte: O glorioso trono de Deus na extremidade desta rua principal
ou avenida; desse trono flui o rio da vida atravs do centro da rua; e a rvore da vida cresce de ambos os
lados, formando um arco alto e magnificente sobre essa majestosa corrente e estendendo at ao longe seus

Apocalipse

161

vivificantes ramos. No temos meios para determinar quo larga seja esta rua, mas fcil perceber que uma
cidade com 2.200 quilmetros de permetro, estaria em condies de dedicar um amplo espao sua grande
avenida.
A rvore da Vida. Mas como pode a rvore da vida ser apenas uma rvore e estar de ambos os lados
do rio? evidente que h apenas uma rvore da vida. Desde Gnesis at Apocalipse s se fala de uma rvore
da vida. Para estar ao mesmo tempo de ambos os lados do rio tem de ter mais do que um tronco, e nesse caso
tem de estar unida nos seus ramos superiores, de modo a formar apenas uma rvore. Joo, arrebatado em
viso pelo esprito, ao ser-lhe apresentado um quadro minucioso desse maravilhoso objeto, diz que estava em
ambos os lados do rio.
A rvore da vida produz doze espcies de fruto, e d o seu fruto de ms em ms. Este fato derrama luz
sobre a declarao de Isaas 66:23, que toda carne ir desde uma lua nova at a outra adorar perante o
Senhor dos exrcitos. A frase grega que encontramos no versculo em pauta : kat mena hkaston, cada
ms.
A Septuaginta diz em Isaas men ek menos, de ms em ms. Os remidos de ms em ms vo santa
cidade para comer do fruto da rvore da vida. Suas folhas so para a sade das naes, literalmente, para o
servio das naes. Isto no se pode compreender como implicando que algum entrar na cidade numa
condio doentia ou deformada que necessite de cura, porque isso nos levaria concluso de que haver
sempre ali pessoas nessa condio, pois no temos motivo para entender que o servio das folhas, qualquer
que ele seja, no ser perptuo como o consumo do fruto. Mas a idia de doena e deformidade no estado
imortal contrria s declaraes expressas de outras passagens das Escrituras. Nenhum morador de
Jerusalm dir: Estou doente. (Isa. 33:24).
Versculo 3 Nunca mais haver qualquer maldio. Nela, estar o trono de Deus e do
Cordeiro. Os seus servos o serviro.
Esta linguagem refere-se tanto a Deus, o Pai, como ao Filho. Os sinais de maldio, os miasmas
mortais, e as terrveis cenas de desolao e runa no mais se vero sobre a Terra. Toda brisa ser suave e
vivificante, toda cena bela e todo som musical.
Verso 4 Contemplaro a sua face, e na sua fronte est o nome dele.
A frase: Contemplaro a Sua face, refere-se ao Pai, porque Ele Aquele cujo nome est em suas
testas, e que o Pai, e o sabemos pelo captulo 14:1. Ser um cumprimento da promessa que se encontra em
Mateus 5:8: Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus.
Versculos 5-7 Ento, j no haver noite, nem precisam eles de luz de candeia, nem da
luz do sol, porque o Senhor Deus brilhar sobre eles, e reinaro pelos sculos dos sculos. Disseme ainda: Estas palavras so fiis e verdadeiras. O Senhor, o Deus dos espritos dos profetas,
enviou seu anjo para mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer. Eis que
venho sem demora. Bem-aventurado aquele que guarda as palavras da profecia deste livro.
Encontramos aqui de novo a declarao de que no haver noite na cidade, porque o Senhor Deus ser
a sua luz. O prprio Cristo, por meio de Quem nos chegaram todas estas declaraes, repete a promessa que
foi a esperana dos homens atravs dos sculos: Eis que venho sem demora. Guardar as palavras da
profecia deste livro obedecer s ordens relacionadas com a profecia, como em Apocalipse. 14:9-12.
Versculos 8-12 Eu, Joo, sou quem ouviu e viu estas coisas. E, quando as ouvi e vi,
prostrei-me ante os ps do anjo que me mostrou essas coisas, para ador-lo. Ento, ele me disse:
V, no faas isso; eu sou conservo teu, dos teus irmos, os profetas, e dos que guardam as
palavras deste livro. Adora a Deus. Disse-me ainda: No seles as palavras da profecia deste livro,
porque o tempo est prximo. Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo ainda sendo
imundo; o justo continue na prtica da justia, e o santo continue a santificar-se. E eis que venho
sem demora, e comigo est o galardo que tenho para retribuir a cada um segundo as suas
obras.
Para observaes sobre os versculos 8 e 9, ver comentrios sobre Apocalipse 19:10. No versculo 10
dito a Joo que no sele as palavras da profecia deste livro. A teologia popular de nossos dias diz que o livro

Apocalipse

162

est selado. Isto significa uma de duas: ou Joo desobedeceu s suas instrues, ou a teologia acima referida
considera o assunto com os olhos fechados pelo esprito de profundo sono (Isa. 29:10-14).
O verso 11 prova que antes da vinda de Cristo termina o tempo de graa e que os casos de todos esto
inalteravelmente fixados, porque logo no versculo seguinte Cristo diz: E eis que venho sem demora Que
perigosa presuno pretender, como alguns, que haver um tempo de prova mesmo depois desse
acontecimento! Cristo traz o Seu galardo para dar a cada um segundo as suas obras, o que constitui outra
prova concludente de que no pode haver tempo de graa depois daquele acontecimento, porque todos os
vivos mpios, os que no conhecem a Deus, os pagos, e os que no obedecem ao Evangelho de nosso
Senhor Jesus Cristo!, os pecadores de pases cristos (2 Tess. 1:8), sero visitados com repentina destruio
por Aquele que ento vem como labareda de fogo para tomar vingana dos Seus inimigos.
A declarao do versculo 11 assinala o fim do tempo de graa, que o fim da obra de Cristo como
Mediador. Mas o assunto do santurio nos ensina que esta obra termina com o exame dos casos dos vivos no
juzo investigativo. Quando este termina pode ser pronunciado o decreto irrevogvel.
Versculos 13, 14 Eu sou o Alfa e o mega, o primeiro e o ltimo, o princpio e o fim. Bemaventurados aqueles que guardam os Seus mandamentos, para que tenham direito rvore
da vida, e possam entrar na cidade pelas portas. (King James Version).
Cristo o Alfa e o mega, o princpio e o fim, do grande plano da salvao. Cristo aplica aqui a Si
prprio o nome de Alfa e mega. Aplicada a Ele, a expresso deve ser tomada num sentido mais
limitado do que quando aplicada ao Pai, como sucede no captulo 1:8. O versculo 14, como notamos
atrs, apresenta a linguagem de Cristo. Os mandamentos de que Ele fala so os de Seu Pai.
A guarda de Seus mandamentos. S se pode referir aos Dez Mandamentos dados no Monte Sinai.
Ele pronuncia uma bno sobre os que os guardam. Assim, no captulo final da Palavra de Deus, e prestes a
terminar o ltimo testemunho que a Testemunha fiel e verdadeira deixa ao Seu povo, solenemente pronuncia
uma bno sobre os que guardam os mandamentos de Deus. Que os que crem na abolio da Lei
considerem sinceramente o decisivo alcance deste importante fato.
Em vez de dizer Bem-aventurados os que guardam os Seus mandamentos, algumas tradues,
inclusive a verso revista e atualizada, tm: Bem-aventurados aqueles que lavam as suas vestiduras. Sobre
este ponto Alford tem esta nota:
A diferena nos textos curiosa. No original as expresses poiountes tas entolas autou e
plunontes tas stolas auton podem ser facilmente confundidas, tomando-se uma pela outra.
Henrique Alford, The New Testament for English Readers, on Rev. 22:14, pg. 1.100.
Em vista de que as palavras e letras de ambas as frases so parecidas de modo to surpreendente, no
de estranhar que se ache esta divergncia. Mas parece haver boa evidncia de que a primeira seja a original, e
de que a ltima seja uma variante devida a erro dos copistas. Assim, o Novo Testamento Siraco, uma das
mais antigas tradues do original grego, reza segundo a verso comum inglesa: "Bem-aventurados aqueles
que guardam os Seus mandamentos. E Cipriano, cujos escritos so anteriores a qualquer manuscrito grego
existente, cita o texto como dizendo: Bem-aventurados aqueles que guardam os Seus mandamentos. (The
Treatises of Cyprian, 12, Ante-Nicene Fathers, vol. 5, pg. 525). Portanto, podemos estar seguros de que
estas so as expresses originais.
Versculo 15 Fora ficam os ces, os feiticeiros, os impuros, os assassinos, os idlatras e
todo aquele que ama e pratica a mentira.
Na Bblia co smbolo de homem desavergonhado e impudente. Quem desejaria ser deixado na
companhia daqueles cuja sorte fora da cidade de Deus? Todavia quantos sero condenados como idlatras,
quantos como os que cometem a mentira, e quantos por ter amado a mentira e ter-se deleitado nela e faz-la
circular.
Versculo 16 Eu, Jesus, enviei o meu anjo para vos testificar estas coisas s igrejas. Eu
sou a Raiz e a Gerao de Davi, a brilhante Estrela da manh.
Jesus testifica estas coisas nas igrejas, mostrando que todo o livro do Apocalipse dado s sete igrejas,
o que constitui outra prova evidente de que as sete igrejas representam a igreja atravs de toda a era crist.
Cristo a gerao de Davi, visto que apareceu na Terra na linhagem dos descendentes de Davi. Ele a raiz
de Davi, enquanto o grande prottipo de Davi e o Autor e Mantenedor de todas as coisas.

Apocalipse

163

Versculo 17 O Esprito e a noiva dizem: Vem! Aquele que ouve, diga: Vem! Aquele que
tem sede venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida.
Assim, so todos convidados a vir. O amor do Senhor pela humanidade no ficaria satisfeito s em
preparar as bnos da vida eterna, em abrir-lhes o caminho, e em anunciar-lhes que todos os que quiserem
podem vir, mas envia um fervoroso convite para virem. Apresenta como um favor feito a Si prprio se as
pessoas quiserem vir e participar das infinitas bnos providas pelo infinito amor. Quo gracioso, pleno e
gratuito o Seu convite! Nenhum dos que se vierem a perder ter jamais ocasio de se queixar de que as
provises feitas para sua salvao no foram suficientes. Eles nunca podero objetar com razo que no lhes
foi dada luz para lhes mostrar o caminho da vida. Nunca podero alegar que os convites e apelos que a
Misericrdia lhes faz para se converterem e viverem no foram suficientemente plenos e livres. Desde o
prprio incio Deu exerceu tanto poder quanto podia sem tirar do homem seu carter de livre agente moral, a
saber, um poder a atra-lo para o Cu e a elev-lo do abismo em que caiu. Vem! tem sido o apelo do
Esprito, que procedeu dos lbios do prprio Deus, dos lbios dos Seus profetas, dos lbios dos Seus
apstolos, e dos lbios de Cristo, mesmo quando, em Sua infinita compaixo e humildade, Ele estava
pagando a dvida da nossa transgresso.
A ltima mensagem de misericrdia que agora est sendo proclamada outra expresso final da divina
pacincia e compaixo. Vem, o convite que ela faz. Vem, porque tudo est preparado. Assim, quando
virem Abrao, Isaque e Jac no reino de Deus, e eles prprios rejeitados, no podero acusar ou censurar
ningum mais do que a eles prprios. Sentiro com toda amargura, porque chegar o tempo em que se
cumprir ao p da letra a descrio da condenao dos perdidos.
A esposa tambm diz: Vem. Se a esposa a cidade, como pode ela dizer: Vem? Se pudssemos
ser fortalecidos para contemplar as vivas glrias da cidade e sobreviver, e nos fosse permitido olhar para a
sua deslumbrante beleza, e nos fosse garantido que tnhamos perfeito direito a entrar nela e desfrutar de sua
glria para sempre, no nos diria ela ento Vem, com uma persuaso irresistvel"? Quem de ns, ao v-la,
poderia voltar para trs, e dizer: No desejo uma herana ali?
Mas ainda que no possamos olhar agora para a cidade, a infalvel palavra de Deus prometeu-a e isso
suficiente para nos inspirar f implcita e viva. Por intermdio dessa f ela nos diz: Venha, se voc quer
herdar manses onde a doena, a tristeza, a dor e a morte jamais podero entrar; se voc quer ter direito
rvore da vida, e colher o seu fruto imortal, comer e viver; se voc quer beber da gua do rio da vida, que
corre do trono de Deus, claro como o cristal. Venha, se voc quer obter, atravs daquelas cintilantes portas
de prolas, entrada franca na cidade eterna; se voc quer andar em suas ruas de ouro transparente; se voc
quer contemplar as resplandecentes pedras de seus fundamentos; se voc quer ver o Rei em Sua beleza no
Seu trono. Venha, se voc quer cantar o jubiloso cntico de milhes e partilhar sua alegria. Venha, se voc
quer unir-se s antfonas dos remidos, com suas melodiosas harpas, e saber que o seu exlio passou para
sempre e esta a sua ptria eterna. Vem, se voc quer receber uma palma de vitria e saber que voc para
sempre livre. Venha, se voc quer trocar as rugas da tua cansada fronte por uma coroa ornada de jias.
Venha, se voc quer ver a salvao de mirades de resgatados, a glorificada multido que ningum poder
contar. Venha, se voc quer beber da fonte pura da bem-aventurana celestial, se voc quer participar no
inefvel xtase que arrebata as triunfantes hostes ao verem diante de si sculos sem fim de glria e alegria
que sempre se renovam.
A esposa diz: Vem. Quem de ns pode resistir ao convite? A palavra da verdade garante-nos que se
guardarmos os mandamentos de Deus e a f de Jesus, teremos direito rvore da vida, e entraremos pelas
portas da cidade. Sentiremos que estamos na casa do nosso Pai, nas moradas que nos foram preparadas, e
reconheceremos a plena verdade das alegres palavras: Bem-aventurados os que so chamados ceia das
bodas do Cordeiro. (Apoc. 19:9).
E quem ouve diga: Vem. Temos ouvido acerca da glria, da beleza e das bnos daquele belo pas,
e dizemos: Vem. Temos ouvido acerca do rio com as suas verdejantes margens, da rvore com as suas
curadoras folhas, dos caramanches que florescem no paraso de Deus, e dizemos: Vem. E quem quiser tome
de graa da gua da vida.
Versculos 18, 19 Eu, a todo aquele que ouve as palavras da profecia deste livro, testifico:
Se algum lhes fizer qualquer acrscimo, Deus lhe acrescentar os flagelos escritos neste livro; e,
se algum tirar qualquer coisa das palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da
rvore da vida, da cidade santa e das coisas que se acham escritas neste livro.

Apocalipse

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Que acrescentar ou tirar do livro desta profecia? Tenha-se presente que o objeto da observao o
livro desta profecia, ou o Apocalipse, e por isso referem-se exclusivamente a este livro as palavras
acrescentar ou tirar. S se pode chamar adio a este livro qualquer coisa a ele acrescentada com inteno de
se considerar como genuna parte do livro do Apocalipse. Tirar do livro seria suprimir alguma parte dele.
Como o livro de Apocalipse no podia chamar-se uma adio ao livro de Daniel, assim, se Deus achasse
conveniente dar-nos revelaes ulteriores pelo Seu Esprito, isso no constituiria uma adio ao livro de
Apocalipse, a no ser que pretendesse constituir uma parte desse livro.
Versculos 20, 21 Aquele que d testemunho destas coisas diz: Certamente, venho sem
demora. Amm! Vem, Senhor Jesus! A graa do Senhor Jesus seja com todos.
A palavra de Deus dada para instruir-nos em relao ao plano da salvao. A segunda vinda de
Cristo deve constituir o auge e desfecho desse grande plano. Vem, portanto, muito a propsito que o livro
termine com o solene anncio: Certamente, venho sem demora. Queira Deus que nos unamos com
fervorosos coraes resposta do apstolo: Amm. Ora, vem, Senhor Jesus.
Assim termina o volume da inspirao. Termina com aquilo que constitui a melhor de todas as
promessas, e a substncia da esperana crist, a volta de Cristo. Sero ento ajuntados os escolhidos, e eles
se despediro para sempre de todos os males desta vida mortal. Quo preciosa esta promessa para o cristo.
Enquanto peregrina por este mundo maligno, separado dos poucos que tm a mesma f como ele, anela pela
companhia dos justos, a comunho dos santos! Obter ento os seus desejos, pois todos os bons sero
ajuntados, no somente de um pas, mas de todos os pases; no somente de uma poca, mas de todas as
pocas. Ser a imensa colheita de todos os bons, desfilando em uma procisso comprida e gloriosa, enquanto
os anjos cantam a cano da colheita, e nas harpas do Cu ressoam acordes jubilosos. Um cntico nunca
dantes conhecido no Universo, o cntico dos remidos acrescentar ao jbilo universal suas notas
arrebatadoras e melodiosas. Deste modo os santos sero ajuntados, a fim de desfrutarem para sempre a
companhia de uns dos outros, enquanto a glria de Deus, resplendor sem igual, envolve e banha a multido
imortal."
Esta reunio no contm coisa alguma que no seja desejvel. Os fiis s podem suspirar por ele e orar
para que em breve se realize. Como J, eles clamam pela presena de Deus. Como Davi, eles no se
satisfazem at o dia em que acordaro na sua semelhana. Nesta condio mortal gememos carregados,
porque no queremos ser despidos, mas revestidos. No podemos seno estar ansiosos pela adoo, a saber, a
redeno do corpo. Nossos olhos esto abertos pelas suas vises, nossos ouvidos aguardam os sons da
msica celeste, e nossos coraes pulsam na antecipao de suas alegrias infindas. Nosso apetite vai se
aguando pela ceia das bodas. Clamamos pelo Deus vivo, ansiosos por chegarmos Sua presena. Vem,
Senhor Jesus, vem depressa! No h nova que para ns seja mais agradvel do que o anncio de que o
Senhor deu aos anjos a ordem de ajuntar os seus escolhidos dos quatro ventos do cu.
O lugar de reunio no seno atrativo. Ali est Jesus, o mais belo entre dez mil. Ali est o trono de
Deus e do Cordeiro, a cujo brilho desaparece o Sol, como desvanecem as estrelas ante a luz do dia. Ali est a
cidade de jaspe e ouro, cujo Artfice e Construtor Deus. Ali est o rio da vida, refletindo a glria de Deus e
procedendo do Seu trono com indescritvel pureza e paz infinitas. Ali est a rvore da vida, com as suas
folhas salutares e seus frutos que do vida. Abrao, Isaque e Jac, No, J e Daniel, profetas, apstolos e
mrtires, a perfeio da sociedade celeste, estar ali. Ali haver vises de beleza insupervel, prados
verdejantes, flores que nunca murcham, rios que nunca secam, variedades de produtos sem fim, frutas que
nunca apodrecem, coroas que nunca perdem o brilho, harpas que no conhecem discordncia, e tudo o mais
de que um gosto purificado do pecado e levado altura da imortalidade pode imaginar ou julgar desejvel
sim, todas estas coisas estaro ali.
A bno. Temos que estar ali. Devemos alegrar-nos pelo sorriso perdoador de Deus, com Quem
fomos reconciliados, e nunca mais pecar. Havemos de ter acesso inesgotvel fonte da vitalidade, ao fruto
da rvore da vida e nunca morrer. Havemos de descansar sombra das suas folhas, que so para sade das
naes, e nunca mais sentir fadigas. Havemos de beber da fonte da vida, e nunca mais sentir sede. Havemos
de banhar-nos nas suas guas cristalinas e ser restaurados. Havemos de andar sobre as suas ureas areias, e
sentir que j no mais somos exilados. Havemos de trocar a cruz pela coroa, e saber que terminaram os dias
da nossa humilhao. Havemos de depor o cajado e receber a palma, e sentir que a jornada acabou. Havemos
de substituir os trajes esfarrapados da nossa peleja pelas vestes brancas do triunfo, e sentir que o conflito
terminou e que a vitria foi obtida. Havemos de trocar a veste poeirenta e gasta da nossa peregrinao, pelas
vestes gloriosas da imortalidade, e sentir que o pecado e maldio jamais nos podem contaminar. Oh, dia de

Apocalipse

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descanso e triunfo e de todo o bem, no tardes a raiar! Seja cumprida a promessa que nos traz semelhantes
glrias incomparveis.
ORA, VEM, SENHOR JESUS

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