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A SOCIEDADE DO

ESPETCULO

Guy Debord

A arte de desmascarar

A Sociedade do Espetculo:
Um dos principais libelos contra o capitalismo.
(Fonte original: Especial para a Folha, editoria MAIS!, pgina 5-4 8/8372, 17 de agosto de 1997.)

Anselm Jappe
Autor de Guy Debord, publicado na Itlia e na Frana e, proximamente, nos
EUA e no Brasil. colaborador da revista Krisis, dirigida por Robert Kurz.
Traduo de Roberta Barni.
Sociedade do espetculo: esta expresso j est em voga, especialmente ao se falar
de televiso. No Brasil, parece se impor mais do que em outros lugares. Poucos,
porm, sabem que, na origem, este era o ttulo de um livro de Guy Debord, agora
traduzido pela primeira vez no Brasil (Ed. Contraponto).
Lanado na Frana em 1967, A Sociedade do Espetculo tornou-se inicialmente livro de
culto da ala mais extremista do Maio de 68, em Paris; hoje um clssico em muitos
pases. Em um prefcio de 1982, o autor sustentava com orgulho que o seu livro no
necessitava de nenhuma correo.
O espetculo de que fala Debord vai muito alm da onipresena dos meios de
comunicao de massa, que representam somente o seu aspecto mais visvel e mais
superficial. Em 221 brilhantes teses de conciso aforstica e com mltiplas aluses
ocultas a autores conhecidos, Debord explica que o espetculo uma forma de
sociedade em que a vida real pobre e fragmentria, e os indivduos so obrigados a
contemplar e a consumir passivamente as imagens de tudo o que lhes falta em sua
existncia real.
Tm de olhar para outros (estrelas, homens polticos etc.) que vivem em seu lugar. A
realidade torna-se uma imagem, e as imagens tornam-se realidade; a unidade que
falta vida, recupera-se no plano da imagem. Enquanto a primeira fase do domnio da
economia sobre a vida caracterizava-se pela notria degradao do ser em ter, no
espetculo chegou-se ao reinado soberano do aparecer. As relaes entre os homens
j no so mediadas apenas pelas coisas, como no fetichismo da mercadoria de que
Marx falou, mas diretamente pelas imagens.
Para Debord, no entanto, a imagem no obedece a uma lgica prpria, como pensam,
ao contrrio, os ps-modernos a la Baudrillard, que saquearam amplamente Debord.
A imagem uma abstrao do real, e o seu predomnio, isto , o espetculo, significa
um tornar-se abstrato do mundo. A abstrao generalizada, porm, uma
conseqncia da sociedade capitalista da mercadoria, da qual o espetculo a forma
mais desenvolvida. A mercadoria se baseia no valor de troca, em que todas as
qualidades concretas do objeto so anuladas em favor da quantidade abstrata de
dinheiro que este representa. No espetculo, a economia, de meio que era,
transformou-se em fim, a que os homens submetem-se totalmente, e a alienao
social alcanou o seu pice: o espetculo uma verdadeira religio terrena e material,
em que o homem se cr governado por algo que, na realidade, ele prprio criou.
Nessa base, Debord condena toda a sociedade existente, no somente fraquezas
individuais e imperfeies. Em 1967, Debord distinguia dois tipos de espetculo. O
difundido (o tipo ocidental, democrtico) caracterizava-se pela abundncia de
mercadorias e por uma aparente liberdade de escolha. No espetculo concentrado,
ou seja, nos regimes totalitrios de toda a espcie, a identificao mgica com a
ideologia no poder era imposta a todos para suprir a falta de um real desenvolvimento
econmico.

Toda a forma de poder espetacular justificava-se denunciando a outra; e nenhum


sistema, alm destes dois, devia ser imaginvel. Debord, portanto, reconheceu na
URSS, nada menos do que 25 anos antes de seu fim, uma forma subalterna - e
destinada, enfim, a sucumbir - da sociedade da mercadoria. Mas, por um longo
perodo, enquanto existia um proletariado inquieto, o comunismo de Estado
desempenhou uma funo essencial para o espetculo ocidental: a de assegurar que
os rebeldes potenciais se identificassem com a mera imagem da revoluo, delegando
a ao real aos Estados e aos partidos comunistas totalmente cmplices do espetculo
ocidental; ou, ento, a pressupostos revolucionrios muito distantes, no Terceiro
Mundo.
Debord anunciou, no entanto, o aparecimento de um movimento de contestao de
tipo novo: retomando o contedo liberatrio da arte moderna, teria como programa a
revoluo da vida cotidiana, a realizao dos desejos oprimidos, a recusa dos partidos,
dos sindicatos e de todas as outras formas de luta alienadas e hierrquicas, a abolio
do dinheiro, do Estado, do trabalho e da mercadoria. Por isto, Debord sempre
considerou o contedo profundo de 1968 como uma confirmao de suas idias.
Teve, porm, de admitir, em Comentrios Sobre a Sociedade do Espetculo (1988),
que o domnio espetacular conseguiu se aperfeioar e vencer todos os seus
adversrios; de modo que agora a sua prpria dinmica, a sua desenfreada loucura
econmica a arrast-lo em direo irracionalidade total e runa.
Os dois tipos anteriores de espetculo deram lugar, no mundo todo, a um nico tipo: o
integrado. Sob a mscara da democracia, este remodelou totalmente a sociedade
segundo a prpria imagem, pretendendo que nenhuma alternativa seja sequer
concebvel. Nunca o poder foi mais perfeito, pois consegue falsificar tudo, desde a
cerveja, o pensamento e at os prprios revolucionrios. Ningum pode verificar nada
pessoalmente. Ao contrrio, temos de confiar em imagens, e, como se no bastasse,
imagens que outros escolheram. Para os donos da sociedade, o espetculo integrado
muito mais conveniente do que os velhos totalitarismos. A Amrica Latina sabe algo a
respeito.
Mas Debord (1931-1994) no apenas um dos poucos autores de inspirao marxista
que hoje podem dar uma contribuio vlida para a anlise do capitalismo globalizado
e ps-moderno. Ele tambm fascina por sua vida singular, sem compromissos e
conforme as suas teorias.
A busca da aventura e da vida verdadeira esteve na base de sua vida pessoal - da
qual a sua autobiografia Panegrico e os seus filmes falam -, assim como de sua teoria.
Levou uma existncia intencionalmente maldita, s margens da sociedade, sem um
trabalho reconhecido, sem nenhum contato com as instituies, sem nunca ter
freqentado uma universidade, concedido uma entrevista ou participado de um
congresso e, no entanto, conseguiu fazer com que fosse ouvido.
Levou adiante a sua batalha contra a sociedade espetacular exclusivamente com os
meios que ele prprio criou para si: em primeiro lugar, com a Internacional
Situacionista, uma pequena organizao que existiu entre 1957 e 1972 e que se
originou da decomposio do surrealismo parisiense e de outras experincias artsticas.
Com a revista homnima e novos meios de agitao (quadrinhos, organizao de
escndalos), os situacionistas souberam prefigurar, muito melhor do que a esquerda
poltica, as novas linhas de conflito na sociedade da abundncia.
Entre outras coisas, criticavam impiedosamente a nova arquitetura e o vazio e o tdio
do ps-guerra. Com poucas intervenes miradas, os situacionistas fizeram com que
idias subversivas - que, por volta de 1960, eram compartilhadas por um punhado de

pessoas - se tornassem, em 1968 e posteriormente, um fator histrico de primeira


ordem.
Os situacionistas, e particularmente Debord, distinguem-se pelo estilo inconfundvel, e
no somente no plano literrio. Era o resultado da mistura entre um contedo radical que remetia, entre outros, aos dadastas, aos anrquicos e vida popular parisiense e um tom sofisticado e aristocrtico, com muitas referncias cultura clssica
francesa. Este estilo, assim como a sua verve polmica, mesmo para com todos os
supostos contestadores (esquerda oficial, artistas engajados etc.), sua
inacessibilidade e a sua transgressividade nas formas, logo os cercou de um dio
significativo, mas sobretudo de uma aura de mistrio. Que ainda vive, 30 anos depois:
com efeito, ainda se publicam textos dos situacionistas e sobre eles, embora amide
procurem faz-los passar exclusivamente por ltima vanguarda cultural. Na Frana,
ao contrrio, s querem enxergar em Debord o escritor. Ainda hoje no querem
perdo-lo por ter escrito A Sociedade do Espetculo.
Fonte: http://www.terravista.pt/IlhadoMel/1540/ajpp.htm

A sociedade do espetculo
De Guy Debord
Fonte: http://www.terravista.pt/IlhadoMel/1540/

Captulo I
A separao acabada
E sem dvida o nosso tempo... prefere a imagem coisa, a cpia ao original, a representao
realidade, a aparncia ao ser... O que sagrado para ele, no seno a iluso, mas o que
profano a verdade. Melhor, o sagrado cresce a seus olhos medida que decresce a verdade e que
a iluso aumenta, de modo que para ele o cmulo da iluso tambm o cmulo do sagrado.
(Feuerbach, prefcio segunda edio de A essncia do cristianismo.)

1
Toda a vida das sociedades nas quais reinam as condies modernas de produo se
anuncia como uma imensa acumulao de espetculos. Tudo o que era diretamente
vivido se afastou numa representao.

2
As imagens que se desligaram de cada aspecto da vida fundem-se num curso comum,
onde a unidade desta vida j no pode ser restabelecida. A realidade considerada
parcialmente desdobra-se na sua prpria unidade geral enquanto pseudomundo
parte, objeto de exclusiva contemplao. A especializao das imagens do mundo
encontra-se realizada no mundo da imagem autonomizada, onde o mentiroso mentiu a
si prprio. O espetculo em geral, como inverso concreta da vida, o movimento
autnomo do no-vivo.

3
O espetculo apresenta-se ao mesmo tempo como a prpria sociedade, como uma
parte da sociedade, e como instrumento de unificao. Enquanto parte da sociedade,
ele expressamente o setor que concentra todo o olhar e toda a conscincia. Pelo
prprio fato de este setor ser separado, ele o lugar do olhar iludido e da falsa
conscincia; e a unificao que realiza no outra coisa seno uma linguagem oficial
da separao generalizada.

4
O espetculo no um conjunto de imagens, mas uma relao social entre pessoas,
mediada por imagens.

5
O espetculo no pode ser compreendido como o abuso de um mundo da viso, o
produto das tcnicas de difuso massiva de imagens. Ele bem mais uma
Weltanschauung tornada efetiva, materialmente traduzida. uma viso do mundo que
se objetivou.

6
O espetculo, compreendido na sua totalidade, ao mesmo tempo o resultado e o
projeto do modo de produo existente. Ele no um suplemento ao mundo real, a
sua decorao readicionada. o corao da irrealidade da sociedade real. Sob todas as
suas formas particulares, informao ou propaganda, publicidade ou consumo direto
de divertimentos, o espetculo constitui o modelo presente da vida socialmente

2
dominante.
corolrio o
justificao
tambm a
principal do

Ele a afirmao onipresente da escolha j feita na produo, e o seu


consumo. Forma e contedo do espetculo so, identicamente, a
total das condies e dos fins do sistema existente. O espetculo
presena permanente desta justificao, enquanto ocupao da parte
tempo vivido fora da produo moderna.

7
A prpria separao faz parte da unidade do mundo, da prxis social global que se
cindiu em realidade e imagem. A prtica social, perante a qual se pe o espetculo
autnomo, tambm a totalidade real que contm o espetculo. Mas a ciso nesta
totalidade mutila-a ao ponto de fazer aparecer o espetculo como sua finalidade. A
linguagem do espetculo constituda por signos da produo reinante, que so ao
mesmo tempo a finalidade ltima desta produo.

8
No se pode opor abstratamente o espetculo e a atividade social efetiva; este
desdobramento est ele prprio desdobrado. O espetculo que inverte o real
efetivamente produzido. Ao mesmo tempo, a realidade vivida materialmente
invadida pela contemplao do espetculo, e retoma em si prpria a ordem
espetacular dando-lhe uma adeso positiva. A realidade objetiva est presente nos
dois lados. Cada noo assim fixada no tem por fundamento seno a sua passagem
ao oposto: a realidade surge no espetculo, e o espetculo real. Esta alienao
recproca a essncia e o sustento da sociedade existente.

9
No mundo realmente reinvertido, o verdadeiro um momento do falso.

10
O conceito de espetculo unifica e explica uma grande diversidade de fenmenos
aparentes. As suas diversidades e contrastes so as aparncias desta aparncia
organizada socialmente, que deve, ela prpria, ser reconhecida na sua verdade geral.
Considerado segundo os seus prprios termos, o espetculo a afirmao da
aparncia e a afirmao de toda a vida humana, isto , social, como simples aparncia.
Mas a crtica que atinge a verdade do espetculo descobre-o como a negao visvel da
vida; como uma negao da vida que se tornou visvel.

11
Para descrever o espetculo, a sua formao, as suas funes e as foras que tendem
para a sua dissoluo, preciso distinguir artificialmente elementos inseparveis. Ao
analisar o espetculo, fala-se em certa medida a prpria linguagem do espetacular, no
sentido em que se pisa o terreno metodolgico desta sociedade que se exprime no
espetculo. Mas o espetculo no outra coisa seno o sentido da prtica total de uma
formao socioeconmica, o seu emprego do tempo. o momento histrico que nos
contm.

12
O espetculo apresenta-se como uma enorme positividade indiscutvel e inacessvel.
Ele nada mais diz seno que "o que aparece bom, o que bom aparece". A atitude
que ele exige por princpio esta aceitao passiva que, na verdade, ele j obteve pela
sua maneira de aparecer sem rplica, pelo seu monoplio da aparncia.

13

3
O carter fundamentalmente tautolgico do espetculo decorre do simples fato de os
seus meios serem ao mesmo tempo a sua finalidade. Ele o sol que no tem poente,
no imprio da passividade moderna. Recobre toda a superfcie do mundo e banha-se
indefinidamente na sua prpria glria.

14
A sociedade que repousa sobre a indstria moderna no fortuitamente ou
superficialmente espetacular, ela fundamentalmente espetaculosa. No espetculo,
imagem da economia reinante, o fim no nada, o desenvolvimento tudo. O
espetculo no quer chegar a outra coisa seno a si prprio.

15
Enquanto indispensvel adorno dos objetos hoje produzidos, enquanto exposio geral
da racionalidade do sistema, e enquanto setor econmico avanado que modela
diretamente uma multido crescente de imagens-objetos, o espetculo a principal
produo da sociedade atual.

16
O espetculo submete a si os homens vivos, na medida em que a economia j os
submeteu totalmente. Ele no nada mais do que a economia desenvolvendo-se para
si prpria. o reflexo fiel da produo das coisas, e a objetivao infiel dos produtores.

17
A primeira fase da dominao da economia sobre a vida social levou, na definio de
toda a realizao humana, a uma evidente degradao do ser em ter. A fase presente
da ocupao total da vida social pelos resultados acumulados da economia conduz a
um deslizar generalizado do ter em parecer, de que todo o "ter" efetivo deve tirar o
seu prestgio imediato e a sua funo ltima. Ao mesmo tempo, toda a realidade
individual se tornou social, diretamente dependente do poderio social, por ele
moldada. Somente nisto em que ela no , lhe permitido aparecer.

18
L onde o mundo real se converte em simples imagens, as simples imagens tornam-se
seres reais e motivaes eficientes de um comportamento hipntico. O espetculo,
como tendncia para fazer ver por diferentes mediaes especializadas o mundo que j
no diretamente apreensvel, encontra normalmente na viso o sentido humano
privilegiado que noutras pocas foi o tato; o sentido mais abstrato, e o mais
mistificvel, corresponde abstrao generalizada da sociedade atual. Mas o
espetculo no identificvel ao simples olhar, mesmo combinado com o ouvido. Ele
o que escapa atividade dos homens, reconsiderao e correo da sua obra. o
contrrio do dilogo. Em toda a parte onde h representao independente, o
espetculo reconstitui-se.

19
O espetculo o herdeiro de toda a fraqueza do projeto filosfico ocidental, que foi
uma compreenso da atividade, dominada pelas categorias do ver; assim como se
baseia no incessante alargamento da racionalidade tcnica precisa, proveniente deste
pensamento. Ele no realiza a filosofia, ele filosofa a realidade. a vida concreta de
todos que se degradou em universo especulativo.

20

4
A filosofia, enquanto poder do pensamento separado, e pensamento do poder
separado, nunca pode por si prpria superar a teologia. O espetculo a reconstruo
material da iluso religiosa. A tcnica espetacular no dissipou as nuvens religiosas
onde os homens tinham colocado os seus prprios poderes desligados de si: ela ligouos somente a uma base terrestre. Assim, a mais terrestre das vidas que se torna
opaca e irrespirvel. Ela j no reenvia para o cu, mas alberga em si a sua recusa
absoluta, o seu falacioso paraso. O espetculo a realizao tcnica do exlio dos
poderes humanos num alm; a ciso acabada no interior do homem.

21
medida que a necessidade se encontra socialmente sonhada, o sonho torna-se
necessrio. O espetculo o mau sonho da sociedade moderna acorrentada, que
finalmente no exprime seno o seu desejo de dormir. O espetculo o guardio deste
sono.

22
O fato de o poder prtico da sociedade moderna se ter desligado de si prprio, e ter
edificado para si um imprio independente no espetculo, no se pode explicar seno
pelo fato de esta prtica poderosa continuar a ter falta de coeso, e permanecer em
contradio consigo prpria.

23
a especializao do poder, a mais velha especializao social, que est na raiz do
espetculo. O espetculo , assim, uma atividade especializada que fala pelo conjunto
das outras. a representao diplomtica da sociedade hierrquica perante si prpria,
onde qualquer outra palavra banida. O mais moderno tambm a o mais arcaico.

24
O espetculo o discurso ininterrupto que a ordem presente faz sobre si prpria, o seu
monlogo elogioso. o auto-retrato do poder na poca da sua gesto totalitria das
condies de existncia. A aparncia fetichista de pura objetividade nas relaes
espetaculares esconde o seu carter de relao entre homens e entre classes: uma
segunda natureza parece dominar o nosso meio ambiente com as suas leis fatais. Mas
o espetculo no esse produto necessrio do desenvolvimento tcnico olhado como
um desenvolvimento natural. A sociedade do espetculo , pelo contrrio, a forma que
escolhe o seu prprio contedo tcnico. Se o espetculo, considerado sob o aspecto
restrito dos "meios de comunicao de massa", que so a sua manifestao superficial
mais esmagadora, pode parecer invadir a sociedade como uma simples
instrumentao, esta no de fato nada de neutro, mas a instrumentao mesmo que
convm ao seu automovimento total. Se as necessidades sociais da poca em que se
desenvolvem tais tcnicas no podem encontrar satisfao seno pela sua mediao,
se a administrao desta sociedade e todo o contato entre os homens j no se podem
exercer seno por intermdio deste poder de comunicao instantneo, porque esta
"comunicao" essencialmente unilateral; de modo que a sua concentrao se traduz
no acumular nas mos da administrao do sistema existente os meios que lhe
permitem prosseguir esta administrao determinada. A ciso generalizada do
espetculo inseparvel do Estado moderno, isto , da forma geral da ciso na
sociedade, produto da diviso do trabalho social e rgo da dominao de classe.

25
A separao o alfa e o mega do espetculo. A institucionalizao da diviso social
do trabalho, a formao das classes, tinha construdo uma primeira contemplao

5
sagrada, a ordem mtica em que todo o poder se envolve desde a origem. O sagrado
justificou a ordenao csmica e ontolgica que correspondia aos interesses dos
Senhores, ele explicou e embelezou o que a sociedade no podia fazer. Todo o poder
separado foi pois espetacular, mas a adeso de todos a uma tal imagem imvel no
significava seno o reconhecimento comum de um prolongamento imaginrio para a
pobreza da atividade social real, ainda largamente ressentida como uma condio
unitria. O espetculo moderno exprime, pelo contrrio, o que a sociedade pode fazer,
mas nesta expresso o permitido ope-se absolutamente ao possvel. O espetculo a
conservao da inconscincia na modificao prtica das condies de existncia. Ele
o seu prprio produto, e ele prprio fez as suas regras: um pseudo-sagrado. Ele
mostra o que : o poder separado, desenvolvendo-se em si mesmo no crescimento da
produtividade por intermdio do refinamento incessante da diviso do trabalho na
parcelarizao dos gestos, desde ento dominados pelo movimento independente das
mquinas; e trabalhando para um mercado cada vez mais vasto. Toda a comunidade e
todo o sentido crtico se dissolveram ao longo deste movimento, no qual as foras que
puderam crescer, separando-se, ainda no se reencontraram.

26
Com a separao generalizada do trabalhador e do seu produto perde-se todo o ponto
de vista unitrio sobre a atividade realizada, toda a comunicao pessoal direta entre
os produtores. Na senda do progresso da acumulao dos produtos separados, e da
concentrao do processo produtivo, a unidade e a comunicao tornam-se o atributo
exclusivo da direo do sistema. O xito do sistema econmico da separao a
proletarizao do mundo.

27
Pelo prprio xito da produo separada enquanto produo do separado, a
experincia fundamental ligada nas sociedades primitivas a um trabalho principal est
a deslocar-se, no plo do desenvolvimento do sistema, para o no-trabalho, a
inatividade. Mas esta inatividade no est em nada liberta da atividade produtiva:
depende desta, a submisso inquieta e admirativa s necessidades e aos resultados
da produo; ela prpria um produto da sua racionalidade. Nela no pode haver
liberdade fora da atividade, e no quadro do espetculo toda a atividade negada,
exatamente como a atividade real foi integralmente captada para a edificao global
desse resultado. Assim, a atual "libertao do trabalho", o aumento dos tempos livres,
no de modo algum libertao do trabalho, nem libertao de um mundo moldado
por este trabalho. Nada da atividade roubada no trabalho pode reencontrar-se na
submisso ao seu resultado.

28
O sistema econmico fundado no isolamento uma produo circular do isolamento. O
isolamento funda a tcnica, e, em retorno, o processo tcnico isola. Do automvel
televiso, todos os bens selecionados pelo sistema espetacular so tambm as suas
armas para o reforo constante das condies de isolamento das "multides solitrias".
O espetculo reencontra cada vez mais concretamente os seus prprios pressupostos.

29
A origem do espetculo a perda da unidade do mundo, e a expanso gigantesca do
espetculo moderno exprime a totalidade desta perda: a abstrao de todo o trabalho
particular e a abstrao geral da produo do conjunto traduzem-se perfeitamente no
espetculo, cujo modo de ser concreto justamente a abstrao. No espetculo, uma
parte do mundo representa-se perante o mundo, e -lhe superior. O espetculo no

6
mais do que a linguagem comum desta separao. O que une os espectadores no
mais do que uma relao irreversvel no prprio centro que mantm o seu isolamento.
O espetculo rene o separado, mas rene-o enquanto separado.

30
A alienao do espectador em proveito do objeto contemplado (que o resultado da
sua prpria atividade inconsciente) exprime-se assim: quanto mais ele contempla,
menos vive; quanto mais aceita reconhecer-se nas imagens dominantes da
necessidade, menos ele compreende a sua prpria existncia e o seu prprio desejo. A
exterioridade do espetculo em relao ao homem que age aparece nisto, os seus
prprios gestos j no so seus, mas de um outro que lhos apresenta. Eis porque o
espectador no se sente em casa em nenhum lado, porque o espetculo est em toda
a parte.

31
O trabalhador no se produz a si prprio, ele produz um poder independente. O
sucesso desta produo, a sua abundncia, regressa ao produtor como abundncia da
despossesso. Todo o tempo e o espao do seu mundo se lhe tornam estranhos com a
acumulao dos seus produtos alienados. O espetculo o mapa deste novo mundo,
mapa que recobre exatamente o seu territrio. As prprias foras que nos escaparam
se nos mostram em todo o seu poderio.

32
O espetculo na sociedade corresponde a um fabrico concreto de alienao. A
expanso econmica principalmente a expanso desta produo industrial precisa. O
que cresce com a economia, movendo-se para si prpria, no pode ser seno a
alienao que estava justamente no seu ncleo original.

33
O homem separado do seu produto produz cada vez mais poderosamente todos os
detalhes do seu mundo e, assim, encontra-se cada vez mais separado do seu mundo.
Quanto mais a sua vida agora seu produto, tanto mais ele est separado da sua vida.

34
O espetculo o capital a um tal grau de acumulao que se toma imagem.

Captulo II
A mercadoria como espetculo
Porque no seno como categoria universal do ser social total que a mercadoria pode ser
compreendida na sua essncia autntica. No seno neste contexto que a reificao surgida da
relao mercantil adquire uma significao decisiva, tanto pela evoluo objetiva da sociedade como
pela atitude dos homens em relao a ela, para a submisso da sua conscincia s formas nas quais
esta reificao se exprime Esta submisso acresce-se ainda do fato de quanto mais a
racionalizao e a mecanizao do processo de trabalho aumentam, mais a atividade do trabalhador
perde o seu carter de atividade, para se tornar uma atitude contemplativa. (Lukcs, Histria e
conscincia de classe.)

35
Neste movimento essencial do espetculo, que consiste em retomar em si tudo o que
existia na atividade humana no estado fluido, para o possuir no estado coagulado,
enquanto coisas que se tornaram o valor exclusivo pela sua formulao em negativo
do valor vivido, ns reconhecemos a nossa velha inimiga que to bem sabe parecer
primeira vista qualquer coisa de trivial e compreendendo-se por si prpria, quando,
pelo contrrio, ela to complexa e to cheia de sutilezas metafsicas, a mercadoria.

36
o princpio do fetichismo da mercadoria, a dominao da sociedade por "coisas
supra-sensveis embora sensveis" que se realiza absolutamente no espetculo, onde o
mundo sensvel se encontra substitudo por uma seleo de imagens que existem
acima dele, e que ao mesmo tempo se fez reconhecer como o sensvel por excelncia.

37
O mundo ao mesmo tempo presente e ausente que o espetculo faz ver o mundo da
mercadoria dominando tudo o que vivido. E o mundo da mercadoria assim
mostrado como ele , pois o seu movimento idntico ao afastamento dos homens
entre si e face ao seu produto global.

38
A perda da qualidade, to evidente a todos os nveis da linguagem espetacular, dos
objetos que ela louva e das condutas que ela regula, no faz seno traduzir os
caracteres fundamentais da produo real que repudia a realidade: a formamercadoria de uma ponta a outra a igualdade consigo prpria, a categoria do
quantitativo. o quantitativo que ela desenvolve, e ela no se pode desenvolver seno
nele.

39
Este desenvolvimento que exclui o qualitativo est ele prprio submetido, enquanto
desenvolvimento, passagem qualitativa: o espetculo significa que ele transps o
limiar da sua prpria abundncia; isto ainda no verdadeiro localmente seno em
alguns pontos, mas j verdadeiro escala universal, que a referncia original da
mercadoria, referncia que o seu movimento prtico confirmou, ao reunir a terra como
mercado mundial.

40
O desenvolvimento das foras produtivas foi a histria real inconsciente que construiu
e modificou as condies de existncia dos grupos humanos, enquanto condies de
sobrevivncia, e alargamento destas condies: a base econmica de todos os seus

8
empreendimentos. O setor da mercadoria foi, no interior de uma economia natural, a
constituio de um excedente de sobrevivncia. A produo das mercadorias, que
implica a troca de produtos variados entre produtores independentes, pode
permanecer durante muito tempo artesanal, contida numa funo econmica marginal
onde a sua verdade quantitativa est ainda encoberta. No entanto, l onde encontrou
as condies sociais do grande comrcio e da acumulao dos capitais, ela apoderouse do domnio total da economia. A economia inteira tornou-se ento o que a
mercadoria tinha mostrado ser no decurso desta conquista: um processo de
desenvolvimento quantitativo. O alargamento incessante do poderio econmico sob a
forma da mercadoria, que transfigurou o trabalho humano em trabalho-mercadoria,
em salariado, conduz cumulativamente a uma abundncia na qual a questo primeira
da sobrevivncia est sem dvida resolvida, mas de um tal modo que ela deve sempre
se reencontrar; ela , cada vez, colocada de novo a um grau superior. O crescimento
econmico liberta as sociedades da presso natural que exigia a sua luta imediata pela
sobrevivncia, mas ento do seu libertador que elas no esto libertas. A
independncia da mercadoria estendeu-se ao conjunto da economia sobre a qual ela
reina. A economia transforma o mundo, mas transforma-o somente em mundo da
economia. A pseudonatureza na qual o trabalho humano se alienou exige prosseguir ao
infinito o seu servio e este servio, no sendo julgado e absolvido seno por ele
prprio, obtm, de fato, a totalidade dos esforos e dos projetos socialmente lcitos,
como seus servidores. A abundncia das mercadorias, isto , da relao mercantil, no
pode ser mais do que a sobrevivncia aumentada.

41
A dominao da mercadoria exerceu-se, antes do mais, de uma maneira oculta sobre a
economia, que ela prpria, enquanto base material da vida social, permanecia
desapercebida e incompreendida, como o familiar que apesar de tal no conhecido.
Numa sociedade em que a mercadoria concreta permanece rara ou minoritria, a
dominao aparente do dinheiro se apresenta como o emissrio munido de plenos
poderes que fala em nome de uma potncia desconhecida. Com a revoluo industrial,
a diviso manufatureira do trabalho e a produo macia para o mercado mundial, a
mercadoria aparece efetivamente como uma potncia que vem realmente ocupar a
vida social. ento que se constitui a economia poltica, como cincia dominante e
como cincia da dominao. O espetculo o momento em que a mercadoria chega
ocupao total da vida social. No s a relao com a mercadoria visvel, como nada
mais se v seno ela: o mundo que se v o seu mundo.

42
A produo econmica moderna estende a sua ditadura extensiva e intensivamente.
Nos lugares menos industrializados, o seu reino j est presente com algumas
mercadorias-vedetes e enquanto dominao imperialista pelas zonas que esto
cabea no desenvolvimento da produtividade. Nestas zonas avanadas, o espao social
est invadido por uma sobreposio contnua de camadas geolgicas de mercadorias.
Neste ponto da "segunda revoluo industrial", o consumo alienado torna-se para as
massas um dever suplementar de produo alienada. todo o trabalho vendido de
uma sociedade, que se torna globalmente mercadoria total, cujo ciclo deve prosseguir.
Para o fazer, preciso que esta mercadoria total regresse fragmentariamente ao
indivduo fragmentrio, absolutamente separado das foras produtivas operando como
um conjunto. , portanto, aqui que a cincia especializada da dominao deve por sua
vez especializar-se: ela reduz-se a migalhas, em sociologia, psicotcnica, ciberntica,
semiologia, etc., velando a auto-regulao de todos os nveis do processo.

43

9
Ainda que na fase primitiva da acumulao capitalista "a economia poltica no veja no
proletrio seno o operrio" que deve receber o mnimo indispensvel para a
conservao da sua fora de trabalho, sem nunca o considerar "nos seus lazeres, na
sua humanidade", esta posio das idias da classe dominante reinverte-se assim que
o grau de abundncia atingido na produo das mercadorias exige um excedente de
colaborao do operrio. Este operrio, subitamente lavado do desprezo total que lhe
claramente feito saber por todas as modalidades de organizao e vigilncia da
produo, reencontra-se, cada dia, fora desta, aparentemente tratado como uma
grande pessoa, com uma delicadeza obsequiosa, sob o disfarce do consumidor. Ento
o humanismo da mercadoria toma a cargo os "lazeres e humanidade" do trabalhador,
muito simplesmente porque a economia poltica pode e deve dominar, agora, estas
esferas, enquanto economia poltica. Assim, "o renegar acabado do homem" tomou a
cargo a totalidade da existncia humana.

44
O espetculo uma permanente guerra do pio para fazer aceitar a identificao dos
bens s mercadorias; e da satisfao sobrevivncia, aumentando segundo as suas
prprias leis. Mas se a sobrevivncia consumvel algo que deve aumentar sempre,
porque ela no cessa de conter a privao. Se no h nenhum alm para a
sobrevivncia aumentada, nenhum ponto onde ela poderia cessar o seu crescimento,
porque ela prpria no est para alm da privao, mas sim a privao tornada mais
rica.

45
Com a automao, que ao mesmo tempo o setor mais avanado da indstria
moderna e o modelo em que se resume perfeitamente a sua prtica, necessrio que
o mundo da mercadoria supere esta contradio: a instrumentao tcnica que
suprime objetivamente o trabalho deve, ao mesmo tempo, conservar o trabalho como
mercadoria, e nico lugar de nascimento da mercadoria. Para que a automao, ou
qualquer outra forma menos extrema de aumento da produtividade do trabalho, no
diminua efetivamente o tempo de trabalho social necessrio, escala da sociedade,
indispensvel criar novos empregos. O setor tercirio - os servios - o imenso
alongamento das linhas de etapas do exrcito da distribuio e do elogio das
mercadorias atuais; mobilizao de foras supletivas que encontra oportunamente, na
prpria facticidade das necessidades relativas a tais mercadorias, a necessidade de
uma tal organizao da retaguarda do trabalho.

46
O valor da troca no pode formar-se seno como agente do valor de uso, mas a sua
vitria pelas suas prprias armas criou as condies da sua dominao autnoma.
Mobilizando todo o uso humano e apoderando-se do monoplio da sua satisfao, ela
acabou por dirigir o uso. O processo de troca identificou-se a todo o uso possvel e
reduziu-o sua merc. O valor de troca o condottiere do valor de uso, que acaba por
conduzir a guerra por sua prpria conta.

47
Esta constante da economia capitalista, que a baixa tendencial do valor de uso,
desenvolve uma nova forma de privao no interior da sobrevivncia aumentada, a
qual no est, por isso, mais liberta da antiga penria, visto que exige a participao
da grande maioria dos homens, como trabalhadores assalariados, no prosseguimento
infinito do seu esforo; e que cada qual sabe que necessrio submeter-se-lhe ou
morrer. a realidade desta chantagem, o fato de o uso sob a sua forma mais pobre

10
(comer, habitar) j no existir seno aprisionado na riqueza ilusria da sobrevivncia
aumentada, que a base real da aceitao da iluso em geral no consumo das
mercadorias modernas. O consumidor real toma-se um consumidor de iluses. A
mercadoria esta iluso efetivamente real, e o espetculo a sua manifestao geral.

48
O valor de uso, que estava implicitamente compreendido no valor de troca, deve estar
agora explicitamente proclamado na realidade invertida do espetculo, justamente
porque a sua realidade efetiva corroda pela economia mercantil superdesenvolvida;
e porque uma pseudojustificao se torna necessria falsa vida.

49
O espetculo a outra face do dinheiro: o equivalente geral abstrato de todas as
mercadorias. Mas se o dinheiro dominou a sociedade enquanto representao da
equivalncia central, isto , do carter permutvel dos bens mltiplos cujo uso
permanecia incomparvel, o espetculo e o seu complemento moderno desenvolvido,
onde a totalidade do mundo mercantil aparece em bloco como uma equivalncia geral
ao que o conjunto da sociedade pode ser e fazer. O espetculo o dinheiro que se olha
somente, pois nele j a totalidade do uso que se trocou com a totalidade da
representao abstrata. O espetculo no somente o servidor do pseudo-uso. j,
em si prprio, o pseudo-uso da vida.

50
O resultado concentrado do trabalho social, no momento da abundncia econmica,
torna-se aparente e submete toda a realidade aparncia, que agora seu produto. O
capital no j o centro invisvel que dirige o modo de produo: a sua acumulao
estende-o at periferia, sob a forma de objetos sensveis. Toda a vastido da
sociedade o seu retrato.

51
A vitria da economia autnoma deve ser, ao mesmo tempo, a sua perda. As foras
que ela desencadeou suprimem a necessidade econmica que foi a base imutvel das
sociedades antigas. Quando ela a substitui pela necessidade do desenvolvimento
econmico infinito, ela no pode seno substituir a satisfao das primeiras
necessidades, sumariamente reconhecidas, por uma fabricao ininterrupta de
pseudonecessidades que se reduzem nica pseudonecessidade da manuteno do
seu reino. Mas a economia autnoma separa-se para sempre da necessidade profunda,
na prpria medida em que sai do inconsciente social que dela dependia sem o saber.
"Tudo o que consciente se usa. O que inconsciente permanece inaltervel. Mas
uma vez liberto, no cai por sua vez em runas?" (Freud).

52
No momento em que a sociedade descobre que ela depende da economia, a economia,
de fato, depende dela. Esta potncia subterrnea, que cresceu at aparecer
soberanamente, tambm perdeu o seu poderio. L onde estava o a (*) econmico
deve vir o je (*). O sujeito no pode emergir seno da sociedade, isto , da luta que
est nela prpria. A sua existncia possvel est suspensa nos resultados da luta das
classes, que se revela como o produto e o produtor da fundao econmica da histria.

53
A conscincia do desejo e o desejo da conscincia so identicamente este projeto que,
sob a sua forma negativa, quer a abolio das classes, isto , a posse direta pelos

11
trabalhadores de todos os momentos da sua atividade. O seu contrrio a sociedade
do espetculo onde a mercadoria se contempla a si mesma num mundo que ela criou.
(*) Mantm-se o original para referenciar o conceito utilizado por Freud (N. T.)

12

Captulo III
Unidade e diviso na aparncia
Na frente filosfica, desenrola-se no pas uma nova e animada polmica a propsito dos conceitos
"um divide-se em dois" e "dois fundem-se num". Este debate uma luta entre os que so por e os
que so contra a dialtica materialista, uma luta entre duas concepes do mundo: a concepo
proletria e a concepo burguesa. Os que sustentam que "um divide-se em dois" a lei
fundamental das coisas, mantm-se do lado da dialtica materialista; os que sustentam que a lei
fundamental das coisas que "dois fundem-se num", so contra a dialtica materialista. Os dois
lados traaram uma ntida linha de demarcao entre si e os seus argumentos so diametralmente
opostos. Esta polmica reflete, no plano ideolgico, a luta de classe aguda e complexa que se
desenrola na China e no mundo. (A Bandeira Vermelha, Pequim, 21 de setembro de 1964.)

54
O espetculo, como a sociedade moderna, est ao mesmo tempo unido e dividido.
Como esta, ele edifica a sua unidade sobre o dilaceramento. A contradio, quando
emerge no espetculo, por sua vez contradita por uma reinverso do seu sentido; de
modo que a diviso mostrada unitria, enquanto que a unidade mostrada est
dividida.

55
a luta de poderes, que se constituram para a gesto do mesmo sistema
socioeconmico, que se desenrola como a contradio oficial, pertencente de fato
unidade real; isto, escala mundial assim como no interior de cada nao.

56
As falsas lutas espetaculares das formas rivais do poder separado so, ao mesmo
tempo, reais naquilo em que traduzem o desenvolvimento desigual e conflitual do
sistema, os interesses relativamente contraditrios das classes ou das subdivises de
classes que reconhecem o sistema, e definem a sua prpria participao no seu poder.
Assim como o desenvolvimento da economia mais avanada o afrontamento de
certas prioridades com outras, a gesto totalitria da economia por uma burocracia de
Estado e a condio dos pases que se encontraram colocados na esfera de colonizao
ou da semicolonizao so definidas por particularidades considerveis nas
modalidades da produo e do poder. Estas diversas aposies podem exprimir-se no
espetculo, segundo critrios completamente diferentes, como formas de sociedades
absolutamente distintas. Mas segundo a sua realidade efetiva de setores particulares,
a verdade da sua particularidade reside no sistema universal que as contm: no
movimento nico que faz do planeta seu campo, o capitalismo.

57
No somente pela sua hegemonia econmica que a sociedade portadora do
espetculo domina as regies subdesenvolvidas. Domina-as enquanto sociedade do
espetculo. L onde a base material ainda est ausente, a sociedade moderna j
invadiu espetacularmente a superfcie social de cada continente. Ela define o programa
de uma classe dirigente e preside sua constituio. Do mesmo modo que apresenta
os pseudobens a cobiar, ela oferece aos revolucionrios locais os falsos modelos de
revoluo. O prprio espetculo do poder burocrtico, que detm alguns dos pases
industriais, faz precisamente parte do espetculo total, como sua pseudonegaco geral
e seu suporte. Se o espetculo, olhado nas suas diversas localizaes, mostra
evidncia especializaes totalitrias da palavra e da administrao sociais, estas
acabam por fundir-se, ao nvel do funcionamento global do sistema, numa diviso
mundial das tarefas espetaculares.

13

58
A diviso das tarefas espetaculares, que conserva a generalidade da ordem existente,
conserva principalmente o plo dominante do seu desenvolvimento. A raiz do
espetculo est no terreno da economia tornada abundante, e de l que vm os
frutos que tendem finalmente a dominar o mercado espetacular, apesar das barreiras
protecionistas ideolgico-policiais, qualquer que seja o espetculo local com pretenso
autrquica.

59
O movimento de banalizao que, sob as diverses cambiantes do espetculo, domina
mundialmente a sociedade moderna, domina-a tambm em cada um dos pontos onde
o consumo desenvolvido das mercadorias multiplicou na aparncia os papis a
desempenhar e os objetos a escolher. A sobrevivncia da religio e da famlia - que
permanece a forma principal da herana do poder de classe -, e, portanto, da
represso moral que elas asseguram, podem combinar-se como uma mesma coisa,
com a afirmao redundante do gozo deste mundo, este mundo no sendo justamente
produzido seno como pseudogozo que conserva em si a represso. A aceitao beata
daquilo que existe pode juntar-se como uma mesma coisa a revolta puramente
espetacular: isto traduz o simples fato de que a prpria insatisfao se tornou uma
mercadoria desde que a abundncia econmica se achou capaz de alargar a sua
produo ao tratamento de uma tal matria-prima.

60
Ao concentrar nela a imagem de um possvel papel a desempenhar, a vedete, a
representao espetacular do homem vivo, concentra, pois, esta banalidade. A
condio de vedete a especializao do vivido aparente, o objeto da identificao
vida aparente sem profundidade, que deve compensar a reduo a migalhas das
especializaes produtivas efetivamente vividas. As vedetes existem para figurar tipos
variados de estilos de vida e de estilos de compreenso da sociedade, livres de se
exercerem globalmente. Elas encarnam o resultado inacessvel do trabalho social, ao
arremedar subprodutos deste trabalho que so magicamente transferidos acima dele
como sua finalidade: o poder e as frias, a deciso e o consumo, que esto no comeo
e no fim de um processo indiscutido. L, o poder governamental que se personaliza
em pseudovedete; aqui, a vedete do consumo que se faz plebiscitar, enfunada de
pseudopoder sobre o vivido. Mas, assim como estas atividades da vedete no so
realmente globais, elas no so variadas.

61
O agente do espetculo posto em cena como vedete o contrrio do indivduo, o
inimigo do indivduo, tanto em si prprio como, evidentemente, nos outros. Passando
no espetculo como modelo de identificao, renunciou a toda a qualidade autnoma,
para ele prprio se identificar com a lei geral da obedincia ao curso das coisas. A
vedete do consumo, mesmo sendo exteriormente a representao de diferentes tipos
de personalidade, mostra cada um destes tipos como tendo igualmente acesso
totalidade do consumo e encontrando a, de igual modo, a sua felicidade. A vedete da
deciso deve possuir o estoque completo daquilo que foi admitido como qualidades
humanas. Assim, entre estas, as divergncias oficiais so anuladas pela semelhana
oficial, que o pressuposto da sua excelncia em tudo. Khrutchev tinha-se tornado
general para decidir da batalha de Kursk, no no terreno, mas no vigsimo aniversrio,
quando ele se achava senhor do Estado. Kennedy tinha permanecido orador, a ponto
de pronunciar o seu elogio sobre o prprio tmulo, visto que Thodore Sorensen
continuava, nesse momento, a redigir para o sucessor os discursos naquele estilo que

14
tanto tinha concorrido para fazer reconhecer a personalidade do desaparecido. As
pessoas admirveis nas quais o sistema se personifica so bem conhecidas por no
serem aquilo que so; tornaram-se grandes homens ao descer abaixo da realidade da
menor vida individual, e cada qual o sabe.

62
A falsa escolha na abundncia espetacular, escolha que reside na justaposio de
espetculos concorrenciais e solidrios, como na justaposio dos papis a
desempenhar (principalmente significados e trazidos por objetos), que so ao mesmo
tempo exclusivos e imbricados, desenvolve-se numa luta de qualidades
fantasmagricas destinadas a apaixonar a adeso trivialidade quantitativa. Assim
renascem falsas aposies arcaicas, regionalismos ou racismos encarregados de
transfigurar em superioridade ontolgica fantstica a vulgaridade dos lugares
hierrquicos no consumo. Deste modo, recompe-se a interminvel srie dos
afrontamentos irrisrios, mobilizando um interesse subldico, do desporto de
competio s eleies. L onde se instalou o consumo abundante, uma oposio
espetacular principal entre a juventude e os adultos vem no primeiro plano dos papis
falaciosos: porque em nenhum lado existe o adulto, senhor da sua vida, e a juventude,
a mudana do que existe, no de modo nenhum a propriedade destes homens, que
so agora jovens, mas a do sistema econmico, o dinamismo do capitalismo. So as
coisas que reinam e que so jovens; que se deitam fora e se substituem a si prprias.

63
a unidade da misria que se esconde sob as aposies espetaculares. Se formas
diversas da mesma alienao se combatem sob as mscaras da escolha total, porque
elas so todas identificadas sobre as contradies reais recalcadas. Conforme as
necessidades do estdio particular da misria, que ele desmente e mantm, o
espetculo existe sob uma forma concentrada ou sob uma forma difusa. Nos dois
casos, ele no mais do que uma imagem de unificao feliz, cercada de desolao e
de pavor, no centro tranqilo da infelicidade.

64
O espetacular concentrado pertence essencialmente ao capitalismo burocrtico,
embora possa ser importado como tcnica do poder estatal sobre economias mistas
mais atrasadas, ou em certos momentos de crise do capitalismo avanado. A prpria
propriedade burocrtica efetivamente concentrada, no sentido em que o burocrata
individual no tem relaes com a posse da economia global seno por intermdio da
comunidade burocrtica, seno enquanto membro desta comunidade. Alm disso, a
produo menos desenvolvida das mercadorias apresenta-se, tambm, sob uma forma
concentrada: a mercadoria que a burocracia detm o trabalho social total, e o que
ela revende sociedade a sua sobrevivncia em bloco. A ditadura da economia
burocrtica no pode deixar s massas exploradas nenhuma margem notvel de
escolha, visto que ela teve de escolher tudo por si prpria, e que toda outra escolha
exterior, quer diga respeito alimentao ou msica, j a escolha da sua
destruio completa. Ela deve acompanhar-se de uma violncia permanente. A
imagem imposta do bem, no seu espetculo, recolhe a totalidade do que existe
oficialmente e concentra-se normalmente num nico homem, que a garantia da sua
coeso totalitria. Com esta vedete absoluta, deve cada um identificar-se
magicamente, ou desaparecer. Pois se trata do senhor do seu no-consumo, e da
imagem herica de um sentido aceitvel para a explorao absoluta, que na
realidade a acumulao primitiva acelerada pelo terror. Se cada chins deve aprender

15
Mao, e assim ser Mao, que ele no tem mais nada para ser. L onde domina o
espetacular concentrado domina tambm a polcia.

65
O espetacular difuso acompanha a abundncia das mercadorias, o desenvolvimento
no perturbado do capitalismo moderno. Aqui, cada mercadoria considerada
isoladamente est justificada em nome da grandeza da produo da totalidade dos
objetos, de que o espetculo um catlogo apologtico. Afirmaes inconciliveis
amontoam-se na cena do espetculo unificado da economia abundante; do mesmo
modo que diferentes mercadorias-vedetes sustentam, simultaneamente, os seus
projetos contraditrios de ordenao da sociedade, onde o espetculo dos automveis
implica uma circulao perfeita, que destri a parte velha da cidade, enquanto o
espetculo da prpria cidade tem necessidade de bairros-museus. Portanto, a
satisfao j problemtica, que reputada pertencer ao consumo do conjunto, est
imediatamente falsificada pelo fato de o consumidor real no poder receber
diretamente mais do que uma sucesso de fragmentos desta felicidade mercantil,
fragmentos dos quais a qualidade atribuda ao conjunto est evidentemente ausente.

66
Cada mercadoria determinada luta para si prpria, no pode reconhecer as outras,
pretende impor-se em toda a parte como se fosse a nica. O espetculo , ento, o
canto pico deste afrontamento, que a queda de nenhuma lion poderia concluir. O
espetculo no canta os homens e as suas armas, mas as mercadorias e as suas
paixes. nesta luta cega que cada mercadoria, ao seguir a sua paixo, realiza, de
fato, na inconscincia algo de mais elevado: o devir-mundo da mercadoria, que
tambm o devir-mercadoria do mundo. Assim, por uma astcia da razo mercantil o
particular da mercadoria se gasta ao combater, enquanto a forma-mercadoria tende
para a sua realizao absoluta.

67
A satisfao, que a mercadoria abundante j no pode dar no uso, acaba por ser
procurada no reconhecimento do seu valor enquanto mercadoria: uso da mercadoria
bastando-se a si prprio; e, para o consumidor, a efuso religiosa para com a
liberdade soberana da mercadoria. Vagas de entusiasmo para um dado produto,
apoiado e relanado por todos os meios de formao, propagam-se, assim, a grande
velocidade. Um estilo de roupa surge de um filme; uma revista lana clubes que
lanam panplias diversas. O gadget (*) exprime este fato de, no momento em que a
massa das mercadorias cai na aberrao, o prprio aberrante se tomar uma
mercadoria especial. Nos porta-chaves publicitrios, por exemplo, no mais
comprados, mas dons suplementares que acompanham objetos de prestgio vendidos,
ou que provm da troca da sua prpria esfera, pode-se reconhecer a manifestao de
um abandono mstico transcendncia da mercadoria. Aquele que coleciona os portachaves que acabam de ser fabricados para serem colecionados acumula as
indulgncias da mercadoria, um sinal glorioso da sua presena real entre os seus fiis.
O homem reificado proclama a prova da sua intimidade com a mercadoria. Como nos
arrebatamentos dos convulsionrios ou miraculados do velho fetichismo religioso, o
fetichismo da mercadoria atinge momentos de excitao fervente. O nico uso que
ainda se exprime aqui o uso fundamental da submisso.

68
Sem dvida, a pseudonecessidade imposta no consumo moderno no pode ser oposta
a nenhuma necessidade ou desejo autntico, que no seja, ele prprio, modelado pela

16
sociedade e sua histria. Mas a mercadoria abundante est l como a ruptura absoluta
de um desenvolvimento orgnico das necessidades sociais. A sua acumulao
mecnica liberta um artificial ilimitado, perante o qual o desejo vivo fica desarmado. A
potncia cumulativa de um artificial independente conduz, em toda a parte,
falsificao da vida social.

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Na imagem da unificao feliz da sociedade pelo consumo, a diviso real est somente
suspensa at prxima no-completa realizao no consumvel. Cada produto
particular que deve representar a esperana de um atalho fulgurante para aceder,
enfim, terra prometida do consumo total, , por sua vez, apresentado
cerimoniosamente como a singularidade decisiva. Mas como no caso da difuso
instantnea das modas de nomes aparentemente aristocrticos que se vo encontrar
usados por quase todos os indivduos da mesma idade, o objeto do qual se espera um
poder singular no pde ser proposto devoo das massas seno porque ele foi
tirado num nmero de exemplares suficientemente grande para ser consumido
massivamente. O carter prestigioso deste qualquer produto no lhe vem seno de ter
sido colocado por um momento no centro da vida social, como o mistrio revelado da
finalidade da produo. O objeto, que era prestigioso no espetculo, torna-se vulgar no
instante em que entra em casa do consumidor ao mesmo tempo em que na casa de
todos os outros. Ele revela demasiado tarde a sua pobreza essencial, que retira da
misria da sua produo. Mas j um outro objeto que traz a justificao do sistema e
a exigncia de ser reconhecido.

70
A prpria impostura da satisfao deve denunciar-se ao substituir-se ao seguir a
mudana dos produtos e das condies gerais da produo. Aquilo que afirmou, com o
mais perfeito descaramento, a sua prpria excelncia definitiva muda no s no
espetculo difuso, mas tambm no espetculo concentrado, e s o sistema que deve
continuar: Stalin, como a mercadoria fora de moda, denunciado por aqueles mesmos
que o impuseram. Cada nova mentira da publicidade tambm a confisso da sua
mentira precedente. Cada derrocada de uma figura do poder totalitrio revela a
comunidade ilusria que a aprovava unanimemente e que no era mais do que um
aglomerado de solides sem iluses.

71
O que o espetculo apresenta como perptuo fundado sobre a mudana, e deve
mudar com a sua base. O espetculo absolutamente dogmtico e, ao mesmo tempo,
no pode levar a nenhum dogma slido. Para ele nada pra; o estado que lhe
natural e, todavia, o mais contrrio sua inclinao.

72
A unidade irreal que o espetculo proclama a mscara da diviso de classe sobre a
qual repousa a unidade real do modo de produo capitalista. O que obriga os
produtores a participar na edificao do mundo tambm o que disso os afasta. O que
pe em relao os homens libertos das suas limitaes locais e nacionais tambm o
que os distancia. O que obriga ao aprofundamento do racional tambm o que
alimenta o racional da explorao hierrquica e da represso. O que faz o poder
abstrato da sociedade faz a sua no-liberdade concreta.
(*) Em ingls no original (N. T.).

17

Captulo IV
O proletariado como sujeito e representao
O direito igual a todos os bens e aos gozos deste mundo, a destruio de toda a autoridade, a
negao de todo o freio moral, eis, se descermos ao fundo das coisas, a razo de ser da insurreio
de 18 de Maro e a carta da temvel associao que lhe forneceu um exrcito. (Inqurito
parlamentar sobre a insurreio de 18 de Maro.)

73
O movimento real, que suprime as condies existentes, governa a sociedade a partir
da vitria da burguesia na economia, e de forma visvel desde a traduo poltica dessa
vitria. O desenvolvimento das foras produtivas rebentou com as antigas relaes de
produo e toda a ordem esttica se desfaz em p. Tudo o que era absoluto torna-se
histrico.

74
sendo lanados na histria, devendo participar no trabalho e nas lutas que a
constituem, que os homens se vem obrigados a encarar as suas relaes de uma
maneira desiludida. Esta histria no tem um objeto distinto daquele que ela realiza
sobre si prpria, se bem que a ltima viso metafsica inconsciente da poca histrica
possa ver a progresso produtiva, atravs da qual a histria se desenrolou, como o
objeto mesmo da histria. O sujeito da histria no pode ser seno o vivo produzindose a si prprio, tornando-se senhor e possuidor do seu mundo que a histria, e
existindo como conscincia do seu jogo.

75
Como uma mesma corrente, desenvolvem-se as lutas de classes da longa poca
revolucionria, inaugurada pela ascenso da burguesia, e o pensamento da histria, a
dialtica, o pensamento que j no pra procura do sentido do sendo, mas que se
eleva ao conhecimento da dissoluo de tudo o que ; e no movimento dissolve toda a
separao.

76
Hegel j no tinha que interpretar o mundo, mas a transformao do mundo.
Interpretando somente a transformao, Hegel no mais do que o acabamento
filosfico da filosofia. Ele quer compreender um mundo que se faz a si prprio. Este
pensamento histrico ainda no seno a conscincia que chega sempre tarde
demais, e que enuncia a justificao post festum. Assim, ela no ultrapassou a
separao seno no pensamento. O paradoxo, que consiste em suspender o sentido de
toda a realidade ao seu acabamento histrico, e em revelar ao mesmo tempo este
sentido constituindo-se a si prprio em acabamento da histria, resulta do simples fato
de o pensador das revolues burguesas dos sculos XVII e XVIII no ter procurado na
sua filosofia seno a reconciliao com o seu resultado. "Mesmo como filosofia da
revoluo burguesa, ela no exprime todo o processo desta revoluo, mas somente a
sua ltima concluso. Neste sentido, ela uma filosofia no da revoluo, mas da
restaurao" (Karl Korsch, Teses sobre Hegel e a revoluo). Hegel fez, pela ltima
vez, o trabalho do filsofo, "a glorificao do que existe", mas o que existia para ele j
no podia ser seno a totalidade do movimento histrico. A posio exterior do
pensamento, sendo de fato mantida, no podia ser encoberta seno pela sua
identificao a um projeto prvio do Esprito, heri absoluto que fez o que quis e que
quis o que fez, e cuja plena realizao coincide com o presente. Assim, a filosofia que
morre no pensamento da histria j no pode glorificar o seu mundo seno renegando-

18
o, porque para tomar a palavra -lhe j necessrio supor acabada esta histria total,
qual ela tudo reduziu, e encerrada a sesso do nico tribunal onde pode ser
pronunciada a sentena da verdade.

77
Quando o proletariado manifesta, pela sua prpria existncia em atos, que este
pensamento da histria no foi esquecido, o desmentido da concluso igualmente a
confirmao do mtodo.

78
O pensamento da histria no pode ser salvo seno tornando-se pensamento prtico;
e a prtica do proletariado como classe revolucionria no pode ser menos que a
conscincia histrica operando sobre a totalidade do seu mundo. Todas as correntes
tericas do movimento operrio revolucionrio saram de um afrontamento crtico com
o pensamento hegeliano, em Marx como em Stirner e Bakunin.

79
O carter inseparvel da teoria de Marx e do mtodo hegeliano ele prprio
inseparvel do carter revolucionrio desta teoria, isto , da sua verdade. nisto que
esta primeira relao foi geralmente ignorada ou mal compreendida, ou ainda
denunciada como o fraco daquilo que se tornava falaciosamente uma doutrina
marxista. Bernstein, em Socialismo terico e Social-democracia prtica, revela
perfeitamente esta ligao do mtodo dialtico e da tomada de partido histrico ao
deplorar as previses pouco cientficas do Manifesto de 1847 sobre a iminncia da
revoluo proletria na Alemanha: "Esta auto-sugesto histrica, to errada que o
primeiro visionrio poltico aparecido nem sequer poderia encontrar melhor, seria
incompreensvel num Marx, que poca tinha j seriamente estudado a economia, se
no se tivesse de ver nela o produto de um resto da dialtica antittica hegeliana, de
que Marx, no mais que Engels, nunca soube desfazer-se completamente. Nesses
tempos de efervescncia geral, isso lhe foi tanto mais fatal".

80
A reinverso que Marx efetua, atravs de um "salvamento por transferncia" do
pensamento das revolues burguesas, no consiste em substituir trivialmente pelo
desenvolvimento materialista das foras produtivas o percurso do Esprito hegeliano,
indo ao seu prprio encontro no tempo, a sua objetivao sendo idntica sua
alienao, e as suas feridas histricas no deixando cicatrizes. A histria tornada real
j no tem fim. Marx arruinou a posio separada de Hegel perante o que acontece, e
a contemplao dum agente supremo exterior, qualquer que ele seja. A teoria j no
tem a conhecer seno o que ela faz. , pelo contrrio, a contemplao do movimento
da economia, no pensamento dominante da sociedade atual, que a herana noreivindicativa da parte no-dialtica na tentativa hegeliana de um sistema circular:
uma aprovao que perdeu a dimenso do conceito, e que j no tem necessidade
dum hegelianismo para se justificar, porque o movimento que se trata de louvar j no
seno um setor sem pensamento do mundo, cujo desenvolvimento mecnico domina
efetivamente o todo. O projeto de Marx o de uma histria consciente. O quantitativo
que sobrevm ao desenvolvimento cego das foras produtivas simplesmente
econmicas deve transformar-se em apropriao histrica qualitativa. A crtica da
economia poltica o primeiro ato deste fim de pr-histria: "De todos os instrumentos
de produo, o maior poder produtivo a prpria classe revolucionria."

81

19
O que liga estreitamente a teoria de Marx ao pensamento cientfico a compreenso
racional das foras que se exercem realmente na sociedade. Mas ela
fundamentalmente um alm do pensamento cientfico, onde este no conservado
seno sendo superado: trata-se de uma compreenso da luta, e de nenhum modo da
lei. "Ns s conhecemos uma cincia: a cincia da histria", diz A Ideologia Alem.

82
A poca burguesa, que pretende fundar cientificamente a histria, negligencia o fato
de que esta cincia disponvel teve, antes de mais, de ser ela prpria fundada
historicamente com a economia. Inversamente, a histria no depende radicalmente
deste conhecimento seno enquanto esta histria permanece histria econmica.
Quanto do papel da histria na prpria economia - o processo global que modifica os
seus prprios dados cientficos de base - pde ser, alis, negligenciado pelo ponto de
vista da observao cientfica, o que mostra a vaidade dos clculos socialistas que
acreditavam ter estabelecido a periodicidade exata das crises; e desde que a
interveno constante do Estado logrou compensar o efeito das tendncias crise, o
mesmo gnero de raciocnio v neste equilbrio uma harmonia econmica definitiva. O
projeto de superar a economia, o projeto de tomar posse da histria, se ele deve
conhecer - e trazer a si - a cincia da sociedade, no pode, ele mesmo, ser cientfico.
Nesse ltimo movimento, que cr dominar a histria presente atravs de um
conhecimento cientfico, o ponto de vista revolucionrio permaneceu burgus.

83
As correntes utpicas do socialismo, embora elas prprias fundadas historicamente na
crtica da organizao social existente, podem ser justamente qualificadas de utpicas
na medida em que recusam a histria - isto , a luta real em curso, assim como o
movimento do tempo para alm da perfeio inaltervel da sua imagem de sociedade
feliz -, mas no porque eles recusassem a cincia. Os pensadores utopistas so, pelo
contrrio, inteiramente dominados pelo pensamento cientfico, tal como ele se tinha
imposto nos sculos precedentes. Eles procuram o acabamento desse sistema racional
geral: eles no se consideram de nenhum modo profetas desarmados, porque crem
no poder social da demonstrao cientfica, e mesmo, no caso do saint-simonismo, na
tomada do poder pela cincia. "Como", diz Sombart, "quereriam eles arrancar pela
luta, aquilo que deve ser provado?" Contudo, a concepo cientfica dos utopistas no
se alarga a este conhecimento de que os grupos sociais tm interesses numa situao
existente, foras para a manter, e, igualmente, formas de falsa-conscincia
correspondentes a tais posies. Ela permanece, portanto, muito aqum da realidade
histrica do desenvolvimento da prpria cincia, que se encontrou em grande parte
orientada pela procura social resultante de tais fatores, que seleciona no s o que
pode ser admitido, mas tambm o que pode ser procurado. Os socialistas utpicos, ao
ficarem prisioneiros do modo de exposio da verdade cientfica, concebem esta
verdade segundo a sua pura imagem abstrata, tal como a tinha visto impor-se um
estdio muito anterior da sociedade. Como o notava Sorel, segundo o modelo da
astronomia que os utopistas pensam descobrir e demonstrar as leis da sociedade. A
harmonia por eles visada, hostil histria, decorre duma tentativa de aplicao
sociedade da cincia menos dependente da histria. Ela tenta fazer-se reconhecer com
a mesma inocncia experimental do newtonismo, e o destino feliz, constantemente
postulado, "desempenha na sua cincia social um papel anlogo ao que cabe inrcia
na mecnica racional" (Materiais para uma teoria do proletariado).

84

20
O lado determinista-cientfico no pensamento de Marx foi justamente a brecha pela
qual penetrou o processo de "ideologizao", enquanto vivo, e ainda mais na herana
terica deixada ao movimento operrio. A chegada do sujeito da histria ainda
adiada, e a cincia histrica por excelncia, a economia, que tende cada vez mais a
garantir a necessidade da sua prpria negao futura. Mas, deste modo, repelida
para fora do campo da viso terica a prtica revolucionria que a nica verdade
desta negao. Assim, importa estudar pacientemente o desenvolvimento econmico e
nele admitir ainda, com uma tranqilidade hegeliana, a dor, o que no seu resultado
permanece "cemitrio das boas intenes". Descobre-se que agora, segundo a cincia
das revolues, a conscincia chega sempre cedo demais, e dever ser ensinada. "A
histria no nos deu razo, a ns e a todos os que pensavam como ns. Ela mostrou
claramente que o estado do desenvolvimento econmico do continente estava, ento,
ainda bem longe de estar amadurecido...", dir Engels em 1895. Durante toda a sua
vida, Marx manteve o ponto de vista unitrio da sua teoria, mas o enunciado da sua
teoria colocou-se no terreno do pensamento dominante ao precisar-se, sob a forma de
criticas de disciplinas particulares, principalmente a crtica da cincia fundamental da
sociedade burguesa, a economia poltica. esta mutilao, ulteriormente aceita como
definitiva, que constitui o "marxismo".

85
A carncia na teoria de Marx naturalmente a carncia da luta revolucionria do
proletariado da sua poca. A classe operria no decretou a revoluo em
permanncia, na Alemanha de 1848; a Comuna foi vencida no isolamento. A teoria
revolucionria no pde, pois, atingir ainda a sua prpria existncia total. Ficar
reduzido a defend-la e a precis-la na separao do trabalho douto, no British
Museum, implicava uma perda na prpria teoria. So precisamente as justificaes
cientficas tiradas do futuro do desenvolvimento da classe operria, e a prtica
organizacional combinada com estas justificaes, que se tornaro obstculos
conscincia proletria num estdio mais avanado.

86
Toda a insuficincia terica na defesa cientifica da revoluo proletria pode ser
reduzida, quanto ao contedo assim como quanto forma do enunciado, a uma
identificao do proletariado com a burguesia, do ponto de vista da tomada
revolucionria do poder.

87
A tendncia a fundar uma demonstrao da legalidade cientfica do poder proletrio,
com o argumento de experimentaes repetidas do passado, obscurece, desde o
Manifesto, o pensamento histrico de Marx, ao faz-lo sustentar uma imagem linear do
desenvolvimento dos modos de produo, impulsionando lutas de classes que
terminariam, de cada vez, "por uma transformao revolucionria da sociedade inteira
ou pela destruio comum das classes em luta". Mas na realidade observvel da
histria, do mesmo modo que "modo de produo asitico", como Marx algures o
constatava, conservou a sua imobilidade apesar de todos os afrontamentos de classes,
tambm as jacqueries de servos nunca venceram os bares, nem as revoltas de
escravos da Antiguidade os homens livres. O esquema linear perde de vista, antes de
tudo, o fato de que a burguesia a nica classe revolucionria que jamais venceu; ao
mesmo tempo em que ela a nica para a qual o desenvolvimento da economia foi
causa e conseqncia do seu poder sobre a sociedade. A mesma simplificao
conduziu Marx a negligenciar o papel econmico do Estado na gesto de uma
sociedade de classes. Se a burguesia ascendente pareceu franquear a economia do

21
Estado, somente na medida em que o Estado antigo se confundia com o instrumento
de uma opresso de classe numa economia esttica. A burguesia desenvolveu o seu
poderio econmico autnomo no perodo medieval de enfraquecimento do Estado, no
momento de fragmentao feudal de poderes equilibrados. Mas o Estado moderno que,
pelo mercantilismo, comeou a apoiar o desenvolvimento da burguesia, e que
finalmente se tornou o seu Estado na hora do "laisser faire, laisser passer", vai revelarse ulteriormente dotado de um poder central na gesto calculada do processo
econmico. Marx pde, no entanto, descrever no bonapartismo este esboo da
burocracia estatal moderna, fuso do capital e do Estado, constituio de um "poder
nacional do capital sobre o trabalho, de uma fora pblica organizada para a sujeio
social", onde a burguesia renuncia a toda a vida histrica que no seja a sua reduo
histria econmica das coisas, e se presta a "ser condenada ao mesmo nada poltico
que as outras classes". Aqui, esto j colocadas as bases sociopolticas do espetculo
moderno, que, negativamente, define o proletariado como nico pretendente vida
histrica.

88
As duas nicas classes que correspondem efetivamente teoria de Marx, as duas
classes puras s quais leva toda a anlise no Capital, a burguesia e o proletariado, so
igualmente as duas nicas classes revolucionrias da histria, mas a ttulos diferentes:
a revoluo burguesa est feita; a revoluo proletria um projeto, nascido na base
da precedente revoluo, mas dela diferindo qualitativamente. Ao negligenciar a
originalidade do papel histrico da burguesia encobre-se a originalidade concreta deste
projeto proletrio, que nada pode atingir seno ostentando as suas prprias cores e
conhecendo "a imensidade das suas tarefas". A burguesia veio ao poder porque a
classe da economia em desenvolvimento. O proletariado no pode ele prprio ser o
poder, seno tornando-se a classe da conscincia. O amadurecimento das foras
produtivas no pode garantir um tal poder, mesmo pelo desvio da despossesso
crescente que traz consigo. A tomada jacobina do Estado no pode ser um instrumento
seu. Nenhuma ideologia lhe pode servir para disfarar fins parciais em fins gerais,
porque ele no pode conservar nenhuma realidade parcial que seja efetivamente sua.

89
Se Marx, num perodo determinado da sua participao na luta do proletariado,
esperou demasiado da previso cientfica, ao ponto de criar a base intelectual das
iluses do economismo, sabe-se que a tal no sucumbiu pessoalmente. Numa carta
bem conhecida, de 7 de dezembro de 1867, acompanhando um artigo onde ele prprio
critica O Capital, artigo que Engels devia fazer passar na Imprensa como se emanasse
de um adversrio, Marx exps claramente o limite da sua prpria cincia: "... A
tendncia subjetiva do autor (que lhe impunham talvez a sua posio poltica e o seu
passado), isto , a maneira como ele apresenta aos outros o resultado ltimo do
movimento atual, do processo social atual, no tem nenhuma relao com a sua
anlise real." Assim Marx, ao denunciar ele prprio as "concluses tendenciosas" da
sua anlise objetiva, e pela ironia do "talvez" relativo s escolhas extracientficas que
se lhe teriam imposto, mostra ao mesmo tempo a chave metodolgica da fuso dos
dois aspectos.

90
na prpria luta histrica que preciso realizar a fuso do conhecimento e da ao,
de tal modo que cada um destes termos coloque no outro a garantia da sua verdade. A
constituio da classe proletria em sujeito a organizao das lutas revolucionrias e
a organizao da sociedade no momento revolucionrio: aqui que devem existir as

22
condies prticas da conscincia, nas quais a teoria da prxis se confirma tornando-se
teoria prtica. Contudo, esta questo central da organizao foi a menos considerada
pela teoria revolucionria na poca em que se fundava o movimento operrio, isto ,
quando esta teoria possua ainda o carter unitrio vindo do pensamento da histria (e
que ela se tinha justamente dado por tarefa desenvolver at uma prtica histrica
unitria). , pelo contrrio, o lugar da inconseqncia para esta teoria, ao admitir o
retomar de mtodos de aplicao estatais e hierrquicos copiados da revoluo
burguesa. As formas de organizao do movimento operrio desenvolvidas sobre esta
renncia da teoria tenderam por sua vez a interditar a manuteno de uma teoria
unitria, dissolvendo-a em diversos conhecimentos especializados e parcelares. Esta
alienao ideolgica da teoria j no pode, ento, reconhecer a verificao prtica do
pensamento histrico unitrio que ela traiu, quando uma tal verificao surge na luta
espontnea dos operrios; ela pode somente concorrer para reprimir-lhe a
manifestao e a memria. Todavia, estas formas histricas aparecidas na luta so
justamente o meio prtico que faltava teoria para que ela fosse verdadeira. Elas so
uma exigncia da teoria, mas que no tinha sido formulada teoricamente. O soviete
no era uma descoberta da teoria. E a mais alta verdade terica da Associao
Internacional dos Trabalhadores, era j a sua prpria existncia na prtica.

91
Os primeiros sucessos da luta da Internacional levavam-na a libertar-se das influncias
confusas da ideologia dominante que nela subsistiam. Mas a derrota e a represso que
ela cedo encontrar fizeram passar ao primeiro plano um conflito entre duas
concepes da revoluo proletria, ambas contendo uma dimenso autoritria, pela
qual a auto-emancipao consciente da classe abandonada. Com efeito, a querela
tornada irreconcilivel entre os marxistas e os bakuninistas era dupla, tendo ao mesmo
tempo por objeto o poder na sociedade revolucionria e a organizao presente do
movimento, e ao passar dum ao outro destes aspectos, as posies dos adversrios
invertem-se. Bakunin combatia a iluso de uma abolio das classes pelo uso
autoritrio do poder estatal, prevendo a reconstituio de uma classe dominante
burocrtica e a ditadura dos mais sbios, ou dos que sero reputados como tal. Marx,
que acreditava que um amadurecimento inseparvel das contradies econmicas e da
educao democrtica dos operrios reduziria o papel de um Estado proletrio a uma
simples fase de legalizao de novas relaes sociais, impondo-se objetivamente,
denunciava em Bakunin e seus partidrios o autoritarismo duma elite conspirativa que
se tinha deliberadamente colocado acima da Internacional, e que formulava o
extravagante desgnio de impor sociedade a ditadura irresponsvel dos mais
revolucionrios, ou dos que se teriam a si prprios designado como tal. Bakunin
recrutava efetivamente os seus partidrios sob uma tal perspectiva: "Pilotos invisveis
no meio da tempestade popular, ns devemos dirigi-la, no por um poder ostensivo
mas pela ditadura coletiva de todos os aliados. Ditadura sem faixa, sem ttulo, sem
direito oficial, e tanto mais poderosa quanto ela no ter nenhuma das aparncias do
poder". Assim se opuseram duas ideologias da revoluo operria, contendo cada uma
delas uma critica parcialmente verdadeira, mas perdendo a unidade do pensamento da
histria e instituindo-se, a si prprias, em autoridades ideolgicas. Organizaes
poderosas, como a social-democracia alem e a Federao Anarquista Ibrica,
serviram fielmente uma e outra destas ideologias; e em toda a parte o resultado foi
grandemente diferente do que era desejado.

92
O fato de olhar a finalidade da revoluo proletria como imediatamente presente
constitui, ao mesmo tempo, a grandeza e a fraqueza da luta anarquista real (porque
nas suas variantes individualistas, as pretenses do anarquismo permanecem

23
irrisrias). Do pensamento histrico das modernas lutas de classes, o anarquismo
coletivista retm unicamente a concluso, e a sua exigncia absoluta desta concluso
traduz-se igualmente no seu desprezo deliberado do mtodo. Assim, a sua crtica da
luta poltica permaneceu abstrata, enquanto a sua escolha da luta econmica no se
afirmou, ela prpria, seno em funo da iluso de uma soluo definitiva arrancada
de uma s vez nesse terreno, no dia da greve geral ou da insurreio. Os anarquistas
tm um ideal a realizar. O anarquismo a negao ainda ideolgica do Estado e das
classes, isto , das prprias condies sociais da ideologia separada. a ideologia da
pura liberdade que iguala tudo e que afasta toda a idia do mal histrico. Este ponto
de vista da fuso de todas as exigncias parciais deu ao anarquismo o mrito de
representar a recusa das condies existentes no conjunto da vida, e no em torno de
uma especializao crtica privilegiada, mas esta fuso, ao ser considerada no
absoluto, segundo o capricho individual, antes da sua realizao efetiva condenou
tambm o anarquismo a uma incoerncia demasiado fcil de constatar. O anarquismo
no tem seno a redizer e a repor em jogo, em cada luta, a sua simples concluso
total, porque esta primeira concluso era desde a origem identificada com a
concretizao integral do movimento. Bakunin podia pois escrever em 1873, ao
abandonar a Federao do Jura: "Nos ltimos nove anos desenvolvemos no seio da
Internacional mais idias do que o necessrio para salvar o mundo, se s por si as
idias pudessem salv-lo, e desafio quem quer que seja a inventar uma nova. O tempo
j no est para idias, mas para fatos e atos". Sem dvida, esta concepo conserva
do pensamento histrico do proletariado a certeza de que as idias devem tornar-se
prticas, mas ela abandona o terreno histrico ao supor que as formas adequadas a
esta passagem prtica j esto encontradas e no variaro mais.

93
Os anarquistas, que se distinguem explicitamente do conjunto do movimento operrio
pela sua convico ideolgica, vo reproduzir entre si esta separao das
competncias, ao fornecer um terreno favorvel dominao informal, sobre toda a
organizao anarquista, dos propagandistas e defensores da sua prpria ideologia,
especialistas, em regra geral, tanto mais medocres quanto a sua atividade intelectual
se reduz principalmente repetio de algumas verdades definitivas. O respeito
ideolgico da unanimidade na deciso favoreceu antes a autoridade incontrolada, na
prpria organizao, de especialistas da liberdade; e o anarquismo revolucionrio
espera do povo libertado o mesmo gnero de unanimidade, obtida pelos mesmos
meios. De resto, a recusa de considerar a oposio das condies entre uma minoria
agrupada na luta atual e a sociedade dos indivduos livres alimentou uma permanente
separaro dos anarquistas no momento da deciso comum, como o mostra o exemplo
de uma infinidade de insurreies anarquistas na Espanha, limitadas e esmagadas num
plano local.

94
A iluso, sustentada mais ou menos explicitamente no anarquismo autntico, a
iminncia permanente de uma revoluo que dever dar razo ideologia, e ao modo
de organizao prtico derivado da ideologia, ao realizar-se instantaneamente. O
anarquismo conduziu realmente, em 1936, uma revoluo social e o esboo, o mais
avanado de sempre, de um poder proletrio. Nesta circunstncia, preciso ainda
notar, por um lado, que o sinal de uma insurreio geral tinha sido imposto pelo
pronunciamento do exrcito. Por outro lado, na medida em que esta revoluo no
tinha sido concluda nos primeiros dias, pela existncia de um poder franquista em
metade do pas, apoiado fortemente pelo estrangeiro no momento em que o resto do
movimento proletrio internacional j estava vencido, e pela sobrevivncia das foras
burguesas ou de outros partidos operrios estatalistas no campo da Repblica, o

24
movimento anarquista organizado mostrou-se incapaz de alargar as meias-vitrias da
revoluo, e at mesmo de as defender. Os seus chefes reconhecidos tornaram-se
ministros e refns do Estado burgus que destrua a revoluo para perder a guerra
civil.

95
O "marxismo ortodoxo" da II Internacional a ideologia cientfica da revoluo
socialista, que identifica toda a sua verdade ao processo objetivo na economia e ao
progresso dum reconhecimento desta necessidade na classe operria educada pela
organizao. Esta ideologia reencontra a confiana na demonstrao pedaggica que
tinha caracterizado o socialismo utpico, mas dotado de uma referncia contemplativa
ao curso da histria: porm, uma tal atitude perdeu tanto a dimenso hegeliana de
uma histria total como perdeu a imagem imvel da totalidade presente na crtica
utopista (no mais alto grau, em Fourier). de uma tal atitude cientfica, que no podia
fazer menos que relanar simetricamente escolhas ticas, que procedem as tolices de
Hilferding quando este precisa que reconhecer a necessidade do socialismo no d
"indicao sobre a atitude prtica a adotar. Porque uma coisa reconhecer uma
necessidade, e uma outra pr-se ao servio desta necessidade" (Capital financeiro).
Aqueles que no reconheceram que o pensamento unitrio da histria, para Marx e
para o proletariado revolucionrio, no era nada de distinto de uma atitude prtica a
adotar, deviam normalmente ser vtimas da prtica que tinham simultaneamente
adotado.

96
A ideologia da organizao social-democrata submetia-a ao poder dos professores que
educavam a classe operria, e a forma de organizao adotada era a forma adequada
a esta aprendizagem passiva. A participao dos socialistas da II Internacional nas
lutas polticas e econmicas era certamente concreta, mas profundamente acrtica. Ela
era conduzida, em nome da iluso revolucionria, segundo uma prtica
manifestamente reformista. Assim, a ideologia revolucionria devia ser despedaada
pelo prprio sucesso daqueles que consigo a traziam. A separao dos deputados e dos
jornalistas no movimento arrastava para o modo de vida burgus aqueles mesmos que
eram recrutados entre os intelectuais burgueses. A burocracia sindical constitua em
corretores da fora de trabalho, a vender como mercadoria ao seu justo preo, aqueles
mesmos que eram recrutados a partir das lutas dos operrios industriais e deles
extrados. Para que a atividade de todos eles conservasse algo de revolucionrio, teria
sido necessrio que o capitalismo se encontrasse oportunamente incapaz de suportar
economicamente este reformismo que politicamente ele tolerava na sua agitao
legalista. uma tal incompatibilidade que a sua cincia garantia; e que a histria
desmentia a cada instante.

97
Esta contradio, cuja realidade Bernstein, por ser o social-democrata mais afastado
da ideologia poltica e o mais francamente ligado metodologia da cincia burguesa,
teve a honestidade de querer mostrar - e o movimento reformista dos operrios
ingleses, ao prescindir da ideologia revolucionria, tinha-o mostrado tambm - no
devia, contudo, ser demonstrada sem rplica seno pelo prprio desenvolvimento
histrico. Bernstein, embora cheio de iluses quanto ao resto, tinha negado que uma
crise da produo capitalista viesse miraculosamente obrigar os socialistas ao poder
que no queriam herdar da revoluo seno por esta legtima sagrao. O momento de
profunda perturbao social que surgiu com a primeira guerra mundial, embora tivesse
sido frtil em tomada de conscincia, demonstrou duplamente que a hierarquia social-

25
democrata no tinha de modo algum tornado tericos os operrios alemes: de incio,
quando a grande maioria do partido aderiu guerra imperialista, em seguida, quando
na derrota ela esmagou os revolucionrios spartakistas. O ex-operrio Ebert acreditava
ainda no pecado, porque confessava odiar a revoluo "como o pecado". E o mesmo
dirigente mostrou-se bom precursor da representao socialista que devia, pouco
depois, opor-se como inimigo absoluto ao proletariado da Rssia e de algures, ao
formular o programa exato desta nova alienao: "O socialismo quer dizer trabalhar
muito."

98
Lenin no foi, como pensador, marxista, seno kautskista fiel e conseqente, que
aplicava a ideologia revolucionria deste "marxismo ortodoxo" nas condies russas,
condies que no permitiam a prtica reformista que a II Internacional seguia em
contrapartida. A direo exterior do proletariado, agindo por intermdio de um partido
clandestino disciplinado, submetido aos intelectuais que se tornaram "revolucionrios
profissionais", constitui aqui uma profisso que no quer pactuar com nenhuma
profisso dirigente da sociedade capitalista (o regime czarista sendo, de resto, incapaz
de oferecer uma tal abertura, cuja base um estdio avanado do poder da
burguesia). Ela torna-se, pois, a profisso da direo absoluta da sociedade.

99
O radicalismo ideolgico autoritrio dos bolcheviques estendeu-se, escala mundial,
com a guerra e com o desmoronamento da social-democracia internacional perante a
guerra. O fim sangrento das iluses democrticas do movimento operrio tinha feito do
mundo inteiro uma Rssia, e o bolchevismo, reinando sobre a primeira ruptura
revolucionria que esta poca de crise tinha trazido, oferecia ao proletariado de todos
os pases o seu modelo hierrquico e ideolgico, para "falar em russo" classe
dominante. Lenin no criticou ao marxismo da II Internacional o ser uma ideologia
revolucionria, mas o ter deixado de o ser.

100
O mesmo momento histrico, em que o bolchevismo triunfou para si mesmo na Rssia,
e onde a social-democracia combateu vitoriosamente para o velho mundo, marca o
nascimento acabado de uma ordem de coisas que est no corao da dominao do
espetculo moderno: a representao operria ops-se radicalmente classe.

101
"Em todas as revolues anteriores", escrevia Rosa Luxemburgo na Rote Fahne de 21
de Dezembro de 1918, "os combatentes afrontavam-se de cara descoberta: classe
contra classe, programa contra programa. Na presente revoluo, as tropas de
proteo da antiga ordem no intervm sob a insgnia das classes dirigentes, mas sob
a bandeira de um partido social-democrata. Se a questo central da revoluo
estivesse posta aberta e honestamente, capitalismo ou socialismo, nenhuma dvida,
nenhuma hesitao seriam hoje possveis na grande massa do proletariado." Assim,
alguns dias antes da sua destruio, a corrente radical do proletariado alemo
descobria o segredo das novas condies que todo o processo anterior havia criado
(para o qual a representao operria tinha grandemente contribudo): a organizao
espetacular da defesa da ordem existente, o reino central das aparncias onde
nenhuma "questo central" se pode j pr "aberta e honestamente". A representao
revolucionria do proletariado neste estdio tinha-se tornado, ao mesmo tempo, o
fator principal e o resultado central da falsificao geral da sociedade.

102

26
A organizao do proletariado segundo o modelo bolchevique, que tinha nascido do
atraso russo e da demisso do movimento operrio dos pases avanados quanto luta
revolucionria, encontrou, tambm no atraso russo, todas as condies que levavam
esta forma de organizao a uma reinverso contra-revolucionria que ela
inconscientemente continha no seu germe original; a demisso reiterada da massa do
movimento operrio europeu perante o "Hic Rhodus, hic salta!"(1) do perodo de 19181920, demisso que inclua a destruio violenta da sua minoria radical, favoreceu o
desenvolvimento completo do processo e dele deixou o resultado mentiroso, perante o
mundo, como a nica soluo proletria. O apoderar-se do monoplio estatal da
representao e da defesa do poder dos operrios, que o partido bolchevique
justificou, f-lo tornar-se o que ele era: o partido dos proprietrios do proletariado,
eliminando no essencial as formas precedentes de propriedade.

103
Todas as condies da liquidao do czarismo, encaradas no debate terico sempre
insatisfatrio das diversas tendncias da social-democracia russa, havia vinte anos fraqueza da burguesia, peso da maioria camponesa, papel decisivo de um proletariado
concentrado e combativo, mas extremamente minoritrio no pas - revelaram, afinal,
na prtica a sua soluo, atravs de um dado que no estava presente nas hipteses:
a burocracia revolucionria que dirigia o proletariado, ao apoderar-se do Estado, deu
sociedade uma nova dominao de classe. A revoluo estritamente burguesa era
impossvel; a "ditadura democrtica dos operrios e dos camponeses" era vazia de
sentido; o poder proletrio dos sovietes no podia manter-se, ao mesmo tempo,
contra a classe dos camponeses proprietrios, a reao branca nacional e
internacional, e a sua prpria representao exteriorizada e alienada, em partido
operrio dos senhores absolutos do Estado, da economia, da expresso, e dentro em
breve do pensamento. A teoria da revoluo permanente de Trotsky e Parvus, qual
Lenin aderiu efetivamente em abril de 1917, era a nica a tornar-se verdadeira para os
pases atrasados em relao ao desenvolvimento social da burguesia, mas s depois da
introduo deste fator desconhecido que era o poder de classe da burocracia. A
concentrao da ditadura nas mos da representao suprema da ideologia foi
defendida da maneira mais conseqente por Lenin, nos numerosos afrontamentos da
direo bolchevique. Lenin tinha cada vez mais razo contra os seus adversrios
naquilo que ele sustentava ser a soluo implicada pelas escolhas precedentes do
poder absoluto minoritrio: a democracia, recusada estatalmente aos camponeses,
devia s-lo aos operrios, o que levava a recus-la aos dirigentes comunistas dos
sindicatos, em todo o partido, e finalmente at ao topo do partido hierrquico. No X
Congresso, no momento em que o soviete de Kronstadt era abatido pelas armas e
enterrado sob a calnia, Lenin pronunciava contra os burocratas esquerdistas,
organizados em "Oposio Operria", esta concluso, de que Stalin iria alargar a lgica
at uma perfeita diviso do mundo: "Aqui ou l com uma espingarda, mas no com a
oposio... Estamos fartos da oposio."

104
A burocracia, ficando nica proprietria de um capitalismo de Estado, assegurou, antes
do mais, o seu poder no interior atravs de uma aliana temporria com o
campesinato, aps Kronstadt, quando da "nova poltica econmica", tal como o
defendeu no exterior, utilizando os operrios arregimentados nos partidos burocrticos
da III Internacional como fora de apoio da diplomacia russa, para sabotar todo o
movimento revolucionrio e sustentar governos burgueses de que ela esperava um
apoio em poltica internacional (O poder do Kuo-Ming-Tang na China de 1925-1927, a
Frente Popular na Espanha e na Franca, etc.). Mas a sociedade burocrtica devia
prosseguir o seu prprio acabamento pelo terror exercido sobre o campesinato para

27
realizar a acumulao capitalista primitiva mais brutal da histria. Esta industrializao
da poca stalinista revela a realidade ltima da burocracia: ela a continuao do
poder da economia, a salvao do essencial da sociedade mercantil mantendo o
trabalho-mercadoria. prova da economia independente que domina a sociedade ao
ponto de recriar para os seus prprios fins a dominao de classe que lhe necessria:
o que se resume em dizer que a burguesia criou um poder autnomo que, enquanto
subsistir esta autonomia, pode ir at ao prescindir de uma burguesia. A burocracia
totalitria no "a ltima classe proprietria da histria" no sentido de Bruno Rizzi,
mas somente uma classe dominante de substituio para a economia mercantil. A
propriedade privada capitalista desfalecente substituda por um subproduto
simplificado, menos diversificado, concentrado em propriedade coletiva da classe
burocrtica. Esta forma subdesenvolvida de classe dominante tambm a expresso
do subdesenvolvimento econmico; e no tem outra perspectiva seno a de recuperar
o atraso deste desenvolvimento em certas regies do mundo. o partido operrio,
organizado segundo o modelo burgus da separao, que forneceu o quadro
hierrquico-estatal a esta edio suplementar da classe dominante. Anton Ciliga
notava, numa priso de Stalin, que "as questes tcnicas de organizao revelavam-se
ser questes sociais" (Lenin e a revoluo).

105
A ideologia revolucionria, a coerncia do separado de que o leninismo constitui o mais
alto esforo voluntarista, ao deter a gesto de uma realidade que a rejeita, com o
stalinismo voltar sua verdade na incoerncia. Nesse momento, a ideologia j no
uma arma, mas um fim. A mentira que no mais desmentida torna-se loucura. A
realidade, assim como a finalidade, so dissolvidas na proclamao ideolgica
totalitria: tudo o que ela diz tudo o que . um primitivismo local do espetculo,
cujo papel , todavia, essencial no desenvolvimento do espetculo mundial. A ideologia
que se materializa aqui no transformou economicamente o mundo, como o
capitalismo chegado ao estdio da abundncia; ela s transformou policialmente a
percepo.

106
A classe ideolgica totalitria no poder o poder de um mundo reinvertido: quanto
mais ela forte, mais ela afirma que no existe, e a sua fora serve-lhe antes do mais
para afirmar a sua inexistncia. Ela modesta nesse nico ponto, porque a sua
inexistncia oficial deve tambm coincidir com o nec plus ultra do desenvolvimento
histrico, que simultaneamente se deveria ao seu infalvel comando. Exposta por toda
a parte a burocracia deve ser a classe invisvel para a conscincia, de forma que e toda
a vida social que se torna demente. A organizao social da mentira absoluta decorre
desta contradio fundamental.

107
O stalinismo foi o reino do terror na prpria classe burocrtica. O terrorismo que funda
o poder desta classe deve tambm atingir esta classe, porque ela no possui nenhuma
garantia jurdica, nenhuma existncia reconhecida enquanto classe proprietria que ela
poderia alargar a cada um dos seus membros. A sua propriedade real est
dissimulada, e ela no se tornou proprietria seno pela via da falsa conscincia. A
falsa conscincia no mantm o seu poder absoluto seno pelo terror absoluto, onde
todo o verdadeiro motivo acaba por perder-se. Os membros da classe burocrtica no
poder no tm o direito de posse sobre a sociedade seno coletivamente, enquanto
participantes numa mentira fundamental: preciso que eles desempenhem o papel do
proletariado dirigindo uma sociedade socialista; que sejam os atores fiis ao texto da

28
infidelidade ideolgica. Mas a participao efetiva neste ser mentiroso deve, ela
prpria, ver-se reconhecida como uma participao verdica. Nenhum burocrata pode
sustentar individualmente o seu direito ao poder, pois provar que um proletrio
socialista seria manifestar-se como o contrrio de um burocrata; e provar que um
burocrata impossvel, uma vez que a verdade oficial da burocracia a de no ser.
Assim, cada burocrata est na dependncia absoluta de uma garantia central da
ideologia, que reconhece uma participao coletiva ao seu "poder socialista" de todos
os burocratas que ela no aniquila. Se os burocratas, considerados no seu conjunto,
decidem de tudo, a coeso da sua prpria classe no pode ser assegurada seno pela
concentrao do seu poder terrorista numa s pessoa. Nesta pessoa reside a nica
verdade prtica da mentira no poder: a fixao indiscutvel da sua fronteira sempre
retificada. Stalin decide sem apelo quem finalmente burocrata possuidor; isto ,
quem deve ser chamado "proletrio no poder" ou ento "traidor a soldo do Mikado e de
Wall Street". Os tomos burocrticos no encontram a essncia comum do seu direito
seno na pessoa de Stalin. Stalin esse soberano do mundo que se sabe deste modo a
pessoa absoluta, para a conscincia da qual no existe esprito mais alto. "O soberano
do mundo possui a conscincia efetiva do que ele - o poder universal da efetividade na violncia destrutiva que exerce contra o Soi(2) dos seus sujeitos fazendo-lhe
contraste." Ao mesmo tempo em que o poder que define o terreno da dominao, ele
"o poder devastando esse terreno".

108
Quando a ideologia, tornada absoluta pela posse do poder absoluto, se transforma de
um conhecimento parcelar numa mentira totalitria, o pensamento da histria foi to
perfeitamente aniquilado que a prpria histria, ao nvel do conhecimento mais
emprico, j no pode existir. A sociedade burocrtica totalitria vive num presente
perptuo, onde tudo o que sobreveio existe somente para ela como um espao
acessvel sua polcia. O projeto, j formulado por Napoleo, de "dirigir
monarquicamente a energia das recordaes" encontrou a sua concretizao total
numa manipulao permanente do passado, no s nos significados mas tambm nos
fatos. Mas o preo deste franqueamento de toda a realidade histrica a perda de
referncia racional que indispensvel sociedade histrica do capitalismo. Sabe-se o
que a aplicao cientfica da ideologia esquecida pde custar economia russa, quanto
mais no seja com a impostura de Lyssenko. Esta contradio da burocracia totalitria
administrando uma sociedade industrializada, colhida entre a sua necessidade do
racional e a sua recusa do racional, constitui tambm uma das deficincias principais
face ao desenvolvimento capitalista normal. Do mesmo modo que a burocracia no
pode resolver, como este, a questo da agricultura, ela -lhe finalmente inferior na
produo industrial, planificada autoritariamente na base do irrealismo e da mentira
generalizada.

109
O movimento operrio revolucionrio entre as duas guerras foi aniquilado pela ao
conjugada da burocracia stalinista e do totalitarismo fascista que tinha copiado a sua
forma de organizao do partido totalitrio experimentado na Rssia. O fascismo foi
uma defesa extremista da economia burguesa, ameaada pela crise e pela subverso
proletria, o estado de sitio na sociedade capitalista, pelo qual esta sociedade se salva
e se dota de uma primeira racionalizao de urgncia, fazendo intervir maciamente o
Estado na sua gesto. Mas uma tal racionalizao , ela prpria, agravada pela imensa
irracionalidade do seu meio. Se o fascismo se lana na defesa dos principais pontos da
ideologia burguesa tornada conservadora (a famlia, a propriedade, a ordem moral, a
nao), reunindo a pequena burguesia e os desempregados desnorteados pela crise ou
desiludidos pela impotncia da revoluo socialista, ele prprio no

29
fundamentalmente ideolgico. Ele apresenta-se como aquilo que : uma ressurreio
violenta do mito, que exige a participao numa comunidade definida por
pseudovalores arcaicos: a raa, o sangue, o chefe. O fascismo o arcasmo
tecnicamente equipado. O seu ersatz decomposto do mito retomado no contexto
espetacular moderno, do mesmo modo que a sua parte na destruio do antigo
movimento operrio faz dele uma das potncias fundadoras da sociedade presente;
mas como tambm acontece que o fascismo a forma mais dispendiosa da
manuteno da ordem capitalista, ele devia normalmente abandonar a boca da cena
que ocupam os grandes papis desempenhados pelos Estados capitalistas, eliminado
por formas mais racionais e mais fortes desta ordem.

110
Quando a burocracia russa consegue enfim desfazer-se dos traos da propriedade
burguesa que entravam o seu reino sobre a economia, desenvolv-la para o seu
prprio uso, e ser reconhecida no exterior entre as grandes potncias, ela quer
desfrutar calmamente do seu prprio mundo, suprimindo esta poro de arbitrrio que
se exercia sobre si prpria: ela denuncia o stalinismo da sua origem. Mas uma tal
denncia permanece stalinista, arbitrria, inexplicada e incessantemente corrigida,
porque a mentira ideolgica da sua origem nunca pode ser revelada. Assim, a
burocracia no pode liberalizar-se nem culturalmente nem politicamente porque a sua
existncia como classe depende do seu monoplio ideolgico que, com toda a sua
grosseria, o seu nico ttulo de propriedade. A ideologia perdeu certamente a paixo
da sua afirmao positiva, mas o que dela subsiste de trivialidade indiferente tem
ainda esta funo repressiva de interditar a mnima concorrncia, de manter cativa a
totalidade do pensamento. A burocracia est, assim, ligada a uma ideologia em que j
ningum acredita. O que era terrorista tornou-se irrisrio, mas esta mesma irriso no
pode manter-se seno conservando em segundo plano o terrorismo de que ela queria
desfazer-se. Assim, no prprio momento em que a burocracia quer demonstrar a sua
superioridade no terreno do capitalismo, ela confessa-se um parente pobre do
capitalismo. Do mesmo modo que a sua histria efetiva est em contradio com o seu
direito, e a sua ignorncia grosseiramente mantida em contradio com as suas
pretenses cientificas, o seu projeto de rivalizar com a burguesia na produo duma
abundncia mercantil entravado pelo fato de uma tal abundncia trazer em si mesma
a sua ideologia implcita, e reveste-se normalmente duma liberdade indefinidamente
extensa de falsas escolhas espetaculares, pseudoliberdade que permanece inconcilivel
com a ideologia burocrtica.

111
Neste momento do desenvolvimento, o ttulo de propriedade ideolgica da burocracia
j se desmorona escala internacional. O poder, que se tinha estabelecido
nacionalmente enquanto modelo fundamentalmente internacionalista, deve admitir que
j no pode pretender manter a sua coeso mentirosa para alm de cada fronteira
nacional. O desigual desenvolvimento econmico que conhecem as burocracias, de
interesses concorrentes, que conseguiram possuir o seu "socialismo" fora dum s pas,
conduziu ao afrontamento pblico e completo da mentira russa e da mentira chinesa. A
partir deste ponto, cada burocracia no poder, ou cada partido totalitrio candidato ao
poder deixado pelo perodo stalinista em algumas classes operrias nacionais, deve
seguir a sua prpria via. Juntando-se s manifestaes de negao interior que
comearam a afirmar-se perante o mundo com a revolta operria de Berlim-Leste,
opondo aos burocratas a sua exigncia de "um governo de metalrgicos" e que j uma
vez foram at ao poder dos conselhos operrios da Hungria, a decomposio mundial
da aliana da mistificao burocrtica , em ltima anlise, o fator mais desfavorvel
para o desenvolvimento atual da sociedade capitalista. A burguesia est em vias de

30
perder o adversrio que a sustentava objetivamente ao unificar ilusoriamente toda a
negao da ordem existente. Uma tal diviso do trabalho espetacular v o seu fim
quando o papel pseudo-revolucionrio se divide por sua vez. O elemento espetacular
da dissoluo do movimento operrio vai ser ele prprio dissolvido.

112
A iluso leninista j no tem outra base atual seno nas diversas tendncias
trotskistas, onde a identificao do projeto proletrio a uma organizao hierrquica da
ideologia sobrevive inabalavelmente experincia de todos os seus resultados. A
distncia que separa o trotskismo da crtica revolucionria da sociedade presente,
permite tambm a distncia respeitosa que ele observa em relao a posies que
eram j falsas quando foram usadas num combate real. Trotsky permaneceu at 1927
fundamentalmente solidrio da alta burocracia, procurando mesmo apoderar-se dela
para lhe fazer retomar uma ao realmente bolchevique no exterior (sabe-se que,
nesse momento, para ajudar a dissimular o famoso "testamento de Lenin", ele foi ao
ponto de desmentir caluniosamente o seu partidrio Max Eastman, que o tinha
divulgado). Trotsky foi condenado pela sua perspectiva fundamental, porque no
momento em que a burocracia se conhece a si prpria no seu resultado como classe
contra-revolucionria no interior, ela deve escolher tambm ser efetivamente contrarevolucionria no exterior, em nome da revoluo, como em sua casa. A luta ulterior
de Trotsky por uma IV internacional contm a mesma inconseqncia. Ele recusou
toda a sua vida reconhecer na burocracia o poder de uma classe separada, porque ele
se tinha tornado durante a segunda revoluo russa o partidrio incondicional da forma
bolchevique de organizao. Quando Lukcs, em 1923, mostrava nesta forma a
mediao enfim encontrada entre a teoria e a prtica, onde os proletrios deixam de
ser "espectadores" dos acontecimentos ocorridos na sua organizao para
conscientemente os escolherem e viverem, ele descrevia como mritos efetivos do
partido bolchevique tudo o que o partido bolchevique no era. Lukcs era ainda, a par
do seu profundo trabalho terico, um idelogo, falando em nome do poder mais
vulgarmente exterior ao movimento proletrio, crendo e fazendo crer que ele prprio
se reconhecia, com a sua personalidade total, nesse poder como no seu prprio.
Porquanto o seguimento manifestasse de que maneira esse poder desmente e suprime
os seus lacaios, Lukcs, desmentindo-se a si mesmo sem fim, fez ver com uma nitidez
caricatural aquilo a que se tinha exatamente identificado: ao contrrio de si-mesmo, e
do que ele tinha defendido na Histria e Conscincia de Classe. Lukcs verifica o
melhor possvel a regra fundamental que julga todos os intelectuais deste sculo: o
que eles respeitam mede exatamente a sua prpria realidade desprezvel. Lenin no
tinha, no entanto, lisonjeado muito este gnero de iluses sobre a sua atividade, ele
que convinha que "um partido poltico no pode examinar os seus membros para ver
se h contradies entre a filosofia destes e o programa do partido". O partido real, de
que Lukcs tinha apresentado fora do tempo o retrato sonhado, no era coerente
seno para uma tarefa precisa e parcial: apoderar-se do poder no Estado.

113
A iluso neoleninista do trotskismo atual, porque a cada momento desmentida pela
realidade da sociedade capitalista moderna, tanto burguesa como burocrtica,
encontra naturalmente um campo de aplicao privilegiado nos pases
"subdesenvolvidos" formalmente independentes, onde a iluso de uma qualquer
variante de socialismo estatal e burocrtico conscientemente manipulada como a
simples ideologia do desenvolvimento econmico, pelas classes dirigentes locais. A
composio hbrida destas classes relaciona-se mais ou menos nitidamente com uma
degradao sobre o espectro burguesia-burocracia. O seu jogo, escala internacional
entre estes dois plos do poder capitalista existente, assim como os seus

31
compromissos ideolgicos - nomeadamente com o islamismo -, exprimindo a realidade
hbrida da sua base social, acabam por retirar a este ltimo subproduto do socialismo
ideolgico toda a seriedade, salvo a policial. Uma burocracia pde formar-se
enquadrando a luta nacional e a revolta agrria dos camponeses: ela tende ento,
como na China, a aplicar o modelo stalinista de industrializao numa sociedade menos
desenvolvida que a Rssia de 1917. Uma burocracia capaz de industrializar a nao
pode formar-se a partir da pequena burguesia, dos quadros do exrcito tomando o
poder, como o mostra o exemplo do Egito. Em certos pontos, como a Arglia no fim da
sua guerra de independncia, a burocracia, que se constituiu como direo paraestatal durante a luta, procura um ponto de equilbrio de um compromisso para se
fundir com uma fraca burguesia nacional. Enfim, nas antigas colnias da frica negra
que continuam abertamente ligadas burguesia ocidental, americana ou europia,
uma burguesia constitui-se - a maior parte das vezes a partir do poder dos chefes
tradicionais do tribalismo - pela posse do Estado: nestes pases onde o imperialismo
estrangeiro permanece o verdadeiro senhor da economia, chega um estdio onde os
compradores(3) receberam, em compensao da sua venda dos produtos indgenas, a
propriedade de um Estado indgena, independente face s massas locais mas no face
ao imperialismo. Neste caso, trata-se de uma burguesia artificial que no capaz de
acumular, mas que simplesmente dilapida, tanto a parte de mais-valia do trabalho
local que lhe cabe, como os subsdios estrangeiros dos Estados ou monoplios que so
seus protetores. A evidncia da incapacidade destas classes burguesas a desempenhar
a funo econmica normal da burguesia ergue perante cada uma delas uma
subverso segundo o modelo burocrtico mais ou menos adaptado s particularidades
locais que quer apoderar-se da sua herana. Mas o prprio xito de uma burocracia no
seu projeto fundamental de industrializao contm necessariamente a perspectiva do
seu revs histrico: ao acumular o capital ela acumula o proletariado, e cria o seu
prprio desmentido, num pas onde ele ainda no existia.

114
Neste desenvolvimento complexo e terrvel, que arrastou a poca das lutas de classes
para novas condies, o proletariado dos pases industrializados perdeu
completamente a afirmao da sua perspectiva autnoma e, em ltima anlise, as
suas iluses, mas no o seu ser. Ele no foi suprimido. Permanece irredutivelmente
existente na alienao intensificada do capitalismo moderno: ele a imensa maioria
dos trabalhadores que perderam todo o poder sobre o emprego da sua vida, e que,
desde que o sabem, se redefinem como o proletariado, o negativo em marcha nesta
sociedade. Este proletariado , objetivamente, reforado pelo movimento do
desaparecimento do campesinato, como pela extenso da lgica do trabalho na
fbrica, que se aplica a uma grande parte dos "servios" e das profisses intelectuais.
subjetivamente que este proletariado est ainda afastado da sua conscincia prtica
de classe, no s nos empregados, mas tambm nos operrios que ainda no
descobriram seno a impotncia e a mistificao da velha poltica. Porm, quando o
proletariado descobre que a sua prpria fora exteriorizada concorre para o reforo
permanente da sociedade capitalista, j no s sob a forma de trabalho seu, mas
tambm sob a forma dos sindicatos, dos partidos ou do poder estatal que ele tinha
constitudo para se emancipar, descobre tambm pela experincia histrica concreta
que ele a classe totalmente inimiga de toda a exteriorizao petrificada e de toda a
especializao do poder. Ele traz a revoluo que no pode deixar nada no exterior de
si prpria, a exigncia da dominao permanente do presente sobre o passado, e a
crtica total da separao; e disto que ele deve encontrar a forma adequada na ao.
Nenhuma melhoria quantitativa da sua misria, nenhuma iluso de integrao
hierrquica um remdio durvel para a sua insatisfao, porque o proletariado no
pode reconhecer-se veridicamente num dano particular que teria sofrido, nem,

32
portanto, na reparao de um dano particular, nem de um grande nmero desses
danos, mas somente no dano absoluto de estar posto margem da vida.

115
Aos novos sinais de negao, incompreendidos e falsificados pela ordenao
espetacular, que se multiplicam nos pases mais avanados economicamente, pode-se
j tirar a concluso de que uma nova poca est aberta: depois da primeira tentativa
de subverso operria, agora a abundncia capitalista que falhou. Quando as lutas
anti-sindicais dos operrios ocidentais so reprimidas primeiro que tudo pelos
sindicatos, e quando as correntes revoltadas da juventude lanam um primeiro
protesto informe, no qual, porm, a recusa da antiga poltica especializada, da arte e
da vida quotidiana, est imediatamente implicada, esto a as duas faces de uma nova
luta espontnea que comea sob o aspecto criminal. So os signos precursores do
segundo assalto proletrio contra a sociedade de classe. Quando os enfants perdus(4)
deste exrcito ainda imvel reaparecem nesse terreno que se tornou outro e
permaneceu o mesmo, eles seguem um novo "general Ludd", que desta vez os lana
na destruio das mquinas do consumo permitido.

116
"A forma poltica enfim descoberta, sob a qual a emancipao econmica do trabalho
podia ser realizada", tomou neste sculo uma ntida forma nos Conselhos operrios
revolucionrios, concentrando neles todas as funes de deciso e de execuo, e
federando-se por intermdio de delegados responsveis perante a base e revogveis a
todo o instante. A sua existncia efetiva ainda no foi seno um breve esboo,
imediatamente combatido e vencido por diferentes foras de defesa da sociedade de
classe, entre as quais necessrio muitas vezes contar com a sua prpria falsa
conscincia. Pannekoek insistia justamente no fato de que a escolha de um poder dos
Conselhos operrios "prope problemas" mais do que traz uma soluo. Mas este
poder precisamente o lugar onde os problemas da revoluo do proletariado podem
encontrar a sua verdadeira soluo. o lugar onde as condies objetivas da
conscincia histrica esto reunidas; a realizao da comunicao direta ativa, onde
acabam a especializao, a hierarquia e a separao, onde as condies existentes
foram transformadas "em condies de unidade". Aqui, o sujeito proletrio pode
emergir da sua luta contra a contemplao: a sua conscincia igual organizao
prtica de que ela se dotou, porque esta conscincia inseparvel da interveno
coerente na histria.

117
No poder dos Conselhos, que deve suplantar internacionalmente qualquer outro poder,
o movimento proletrio o seu prprio produto, e este produto o prprio produtor.
Ele para si mesmo a sua prpria finalidade. Somente l a negao espetacular da
vida por sua vez negada.

118
A apario dos Conselhos foi a mais alta realidade do movimento proletrio no primeiro
quarto do sculo, realidade que passou despercebida ou disfarada porque ela
desaparecia com o resto do movimento que o conjunto da experincia histrica de
ento desmentia e eliminava. No novo momento da crtica proletria, este resultado
regressa como o nico ponto invicto do movimento vencido. A conscincia histrica,
que sabe ter em si o seu nico lugar de existncia, pode agora reconhec-lo, no j na
periferia do que reflui, mas no centro do que sobe.

119

33
Uma organizao revolucionria existente antes do poder dos Conselhos - dever
encontrar lutando a sua prpria forma - sabe j, por todas essas razes histricas, que
no representa a classe. Deve somente reconhecer-se a si prpria como uma
separao radical para com o mundo da separao.

120
A organizao revolucionria a expresso coerente da teoria da prxis entrando em
comunicao no-unilateral com as lutas prticas, em devir para a teoria prtica. A sua
prpria prtica a generalizao da comunicao e da coerncia nestas lutas. No
momento revolucionrio da dissoluo da separao social, esta organizao deve
reconhecer a sua prpria dissoluo enquanto organizao separada.

121
A organizao revolucionria no pode ser seno a crtica unitria da sociedade, isto ,
uma crtica que no pactua com nenhuma forma de poder separado, em nenhum
ponto do mundo, e uma crtica pronunciada globalmente contra todos os aspectos da
vida social alienada. Na luta da organizao revolucionria contra a sociedade de
classes as armas no so outra coisa seno a essncia dos prprios combates: a
organizao revolucionria no pode reproduzir em si as condies de ciso e de
hierarquia que so as da sociedade dominante. Ela deve lutar permanentemente
contra a sua deformao no espetculo reinante. O nico limite da participao na
democracia total da organizao revolucionria o reconhecimento e a autoapropriaco efetiva, por todos os seus membros, da coerncia da sua crtica, coerncia
que deve provar-se na teoria crtica propriamente dita, e na relao entre esta e a
atividade prtica.

122
Quando a realizao, cada vez mais poderosa da alienao capitalista a todos os
nveis, tornando cada vez mais difcil aos trabalhadores reconhecer e nomear a sua
prpria misria, os coloca na alternativa de recusar a totalidade da sua misria ou
nada, a organizao revolucionria teve de aprender que ela j no pode combater a
alienao sob formas alienadas.

123
A revoluo proletria est inteiramente suspensa desta necessidade que, pela
primeira vez, a teoria enquanto inteligncia da prtica humana que deve ser
reconhecida e vivida pelas massas. Ela exige que os operrios se tornem dialticos e
insiram o seu pensamento na prtica; assim, ela pede aos homens sem qualidade bem
mais do que a revoluo burguesa pedia aos homens qualificados que ela delegava
para os empreendimentos: porque a conscincia ideolgica parcial edificada por uma
parte da classe burguesa tinha por base essa parte central da vida social, a economia,
na qual esta classe estava j no poder. O prprio desenvolvimento da sociedade de
classes at organizao espetacular da no-vida leva, pois, o projeto revolucionrio a
tornar-se visivelmente o que ele j era essencialmente.

124
A teoria revolucionria , agora, inimiga de toda a ideologia revolucionria e sabe que
o .
(1) "As revolues burguesas, como as do sculo XVIII, avanam rapidamente de
sucesso em sucesso; seus efeitos dramticos excedem uns aos outros; os homens e as
coisas se destacam como gemas fulgurantes; o xtase o estado permanente da
sociedade; mas estas revolues tm vida curta; logo atingem o auge, e uma longa

34
modorra se apodera da sociedade antes que esta tenha aprendido a assimilar
serenamente os resultados de seu perodo de lutas e embates. Por outro lado, as
revolues proletrias, como as do sculo XIX, se criticam constantemente a si
prprias, interrompem continuamente seu curso, voltam ao que parecia resolvido para
recome-lo outra vez, escarnecem com impiedosa conscincia as deficincias,
fraquezas e misrias de seus primeiros esforos, parecem derrubar seu adversrio
apenas para que este possa retirar da terra novas foras e erguer-se novamente,
agigantado, diante delas, recuam constantemente ante a magnitude infinita de seus
prprios objetivos at que se cria uma situao que toma impossvel qualquer
retrocesso e na qual as prprias condies gritam: Hic Rhodus, hic salta! Aqui est
Rodes,
salta
aqui!"
O
18
Brumrio
de
Luis
Bonaparte,
Karl
Marx,
http://www.culturabrasil.pro.br/18brumario.htm. (Nota de Pausa para a Filosofia.)
(2) Mantm-se o original para no alterar a dimenso conferida por Hegel. (N. T.)
(3) Em portugus, no original. (N. T.)
(4) Gria militar francesa designando extrema vanguarda (Guerra dos Trinta Anos). (N.
T.)

35

Captulo V
Tempo e histria
gentis homens, a vida curta. Se vivemos, vivemos para marchar sobre a cabea dos reis.
(Shakespeare, Henrique IV.)

125
O homem, "o ser negativo que unicamente na medida em que suprime o Ser",
idntico ao tempo. A apropriao pelo homem da sua prpria natureza , de igual
modo, o apoderar-se do desenvolvimento do universo. "A prpria histria uma parte
real da histria natural, da transformao da natureza em homem." (Marx)
Inversamente, esta histria natural no tem outra existncia efetiva seno atravs do
processo de uma histria humana, da nica parte que reencontra este todo histrico,
como o telescpio moderno cujo alcance recupera no tempo a fuga das nebulosas na
periferia do universo. A histria existiu sempre, mas no sempre sob a sua forma
histrica. A tempo-realizao do homem, tal como ela se efetua pela mediao de uma
sociedade, igual a uma humanizao do tempo. O movimento inconsciente do tempo
manifesta-se e torna-se verdadeiro na conscincia histrica.

126
O movimento propriamente histrico, embora ainda escondido, comea na lenta e
insensvel formao da "natureza real do homem", esta "natureza que nasce na
histria humana - no ato gerador da sociedade humana -", mas a sociedade que ento
dominou uma tcnica e uma linguagem, se j o produto da sua prpria histria, no
tem conscincia seno de um presente perptuo. Todo o conhecimento, limitado
memria dos mais velhos, sempre a levado pelos vivos. Nem a morte nem a
procriao so compreendidas como uma lei do tempo. O tempo permanece imvel
como um espao fechado. Quando uma sociedade mais complexa acaba por tomar
conscincia do tempo, o seu trabalho bem mais o de negar, porque ela v no tempo
no o que passa, mas o que regressa. A sociedade esttica organiza o tempo segundo
a sua experincia imediata da natureza, sob o modelo do tempo cclico.

127
O tempo cclico j dominante na experincia dos povos nmades, porque so as
mesmas condies que se reencontram perante eles a cada momento da sua
passagem: Hegel nota que "a errncia dos nmades somente formal, porque est
limitada a espaos uniformes". A sociedade, que ao fixar-se localmente d ao espao
um contedo pela ordenao dos lugares individualizados, encontra-se por isso mesmo
encerrada no interior desta localizao. O regresso temporal a lugares semelhantes ,
agora, o puro regresso do tempo num mesmo lugar, a repetio de uma srie de
gestos. A passagem do nomadismo pastoril agricultura sedentria o fim da
liberdade ociosa e sem contedo, o princpio do labor. O modo de produo agrrio em
geral, dominado pelo ritmo das estaes, a base do tempo cclico plenamente
constitudo. A eternidade -lhe interior: aqui embaixo o regresso do mesmo. O mito
a construo unitria do pensamento, que garante toda a ordem csmica em volta
da ordem que esta sociedade j realizou, de fato, dentro das suas fronteiras.

128
A apropriao social do tempo, a produo do homem pelo trabalho humano,
desenvolvem-se numa sociedade dividida em classes. O poder que se constituiu sobre
a penria da sociedade do tempo cclico, a classe, que organiza este trabalho social e

36
se apropria da mais-valia limitada, apropria-se igualmente da mais-valia temporal da
sua organizao do tempo social: ela possui s para si o tempo irreversvel do vivo. A
nica riqueza que pode existir concentrada no setor do poder, para ser materialmente
despendida em festa sunturia, encontra-se tambm despendida a enquanto
dilapidao de um tempo histrico da superfcie da sociedade. Os proprietrios da
mais-valia histrica detm o conhecimento e o gozo dos acontecimentos vividos. Este
tempo, separado da organizao coletiva do tempo que predomina com a produo
repetitiva da base da vida social, corre acima da sua prpria comunidade esttica. o
tempo da aventura e da guerra, em que os senhores da sociedade cclica percorrem a
sua histria pessoal; e igualmente o tempo que aparece no choque das comunidades
estranhas, a alterao da ordem imutvel da sociedade. A histria sobrevm, pois,
perante os homens, como um fator estranho, como aquilo que eles no quiseram e do
qual se julgavam abrigados. Mas por este rodeio regressa tambm a inquietao
negativa do humano que tinha estado na prpria origem de todo o desenvolvimento
que adormecera.

129
O tempo cclico , em si mesmo, o tempo sem conflito. Mas nesta infncia do tempo o
conflito est instalado: a histria luta, antes do mais, para ser a histria na atividade
prtica dos Senhores. Esta histria cria superficialmente o irreversvel; o seu
movimento constitui o prprio tempo que ela esgota, no interior do tempo inesgotvel
da sociedade cclica.

130
As "sociedades frias" so aquelas que reduziram ao extremo a sua parte de histria;
que mantiveram num equilbrio constante a sua oposio ao meio ambiente natural e
humano, e as suas oposies internas. Se a extrema diversidade das instituies
estabelecidas para este fim testemunha a plasticidade da autocriao da natureza
humana, este testemunho no aparece evidentemente seno para o observador
exterior, para o etnlogo vindo do tempo histrico. Em cada uma destas sociedades,
uma estruturao definitiva excluiu a mudana. O conformismo absoluto das prticas
sociais existentes, s quais se encontram para sempre identificadas todas as
possibilidades humanas, j no tem outro limite exterior seno o receio de tornar a
cair na animalidade sem forma. Aqui, para continuar no humano, os homens devem
permanecer os mesmos.

131
O nascimento do poder poltico, que parece estar em relao com as ltimas grandes
revolues da tcnica, como a fundio do ferro, no limiar de um perodo que j no
conhecer perturbaes em profundidade at a apario da indstria, tambm o
momento que comea a dissolver os laos da consanginidade. Desde ento, a
sucesso das geraes sai da esfera do puro cclico natural para se tornar
acontecimento orientado, sucesso de poderes. O tempo irreversvel o tempo
daquele que reina; e as dinastias so a sua primeira medida. A escrita a sua arma.
Na escrita, a linguagem atinge a sua plena realidade, independente da mediao entre
conscincias. Mas esta independncia idntica independncia geral do poder
separado, como mediao que constitui a sociedade. Com a escrita aparece uma
conscincia que j no trazida e transmitida na relao imediata dos viventes: uma
memria impessoal, que a da administrao da sociedade. "Os escritos so os
pensamentos do Estado; os arquivos, a sua memria." (Novalis)

132

37
A crnica a expresso do tempo irreversvel do poder, e tambm o instrumento que
mantm a progresso voluntarista deste tempo a partir do seu traado anterior,
porque esta orientao do tempo deve desmoronar-se com a fora de cada poder
particular; voltando a cair no esquecimento indiferente do nico tempo cclico
conhecido pelas massas camponesas que, na derrocada dos imprios e das suas
cronologias, nunca mudam. Os possuidores da histria puseram no tempo um sentido:
uma direo que tambm uma significao. Mas esta histria desenvolve-se e
sucumbe parte; ela deixa imutvel a sociedade profunda, porque ela justamente o
que permanece separado da realidade comum. no que a histria dos imprios do
Oriente se reduz para ns histria das religies: estas cronologias cadas em runas
no deixaram mais do que a histria aparentemente autnoma das iluses que as
envolviam. Os Senhores que detm a propriedade privada da histria, sob a proteo
do mito, detm-na eles prprios, antes do mais, sob o modo da iluso: na China e no
Egito, eles tiveram durante muito tempo o monoplio da imortalidade da alma; como
as suas primeiras dinastias reconhecidas so a reorganizao imaginria do passado.
Mas esta posse ilusria dos Senhores tambm toda a posse possvel, nesse
momento, de uma histria comum e da sua prpria histria. O alargamento do seu
poder histrico efetivo vai a par com uma vulgarizao da possesso mtica ilusria.
Tudo isto deriva do simples fato de que na prpria medida em que os Senhores se
encarregaram de garantir miticamente a permanncia do tempo cclico, como nos ritos
das estaes dos imperadores chineses, que eles prprios dele se libertaram
relativamente.

133
Quando a seca cronologia, sem explicao, do poder divinizado falando aos seus
servidores, que no quer ser compreendida seno como execuo terrestre dos
mandamentos do mito, pode ser superada e se torna histria consciente, tornou-se
necessrio que a participao real na histria tivesse sido vivida por grupos extensos.
Desta comunicao prtica entre aqueles que se reconheceram como os possuidores
de um presente singular, que sentiram a riqueza qualitativa dos acontecimentos assim
como a sua atividade e o lugar onde habitavam - a sua poca -, nasce a linguagem
geral da comunicao histrica. Aqueles para quem o tempo irreversvel existiu
descobrem ao mesmo tempo nele o memorvel e a ameaa do esquecimento:
"Herdoto de Halicarnasso apresenta aqui os resultados do seu inqurito, para que o
tempo no possa abolir os trabalhos dos homens"

134
O raciocnio sobre a histria inseparavelmente raciocnio sobre o poder. A Grcia foi
esse momento em que o poder e a sua mudana se discutem e se compreendem; a
democracia dos Senhores da sociedade. L, era o inverso das condies conhecidas
pelo Estado desptico, onde o poder nunca ajusta as suas contas seno consigo
prprio, na inacessvel obscuridade do seu ponto mais concentrado: pela revoluo de
palcio, que o xito ou o revs pe igualmente fora de discusso. Porm, o poder
partilhado das comunidades gregas no existia seno no dispndio de uma vida social
de que a produo continuava separada e esttica na classe servil. S aqueles que no
trabalham, vivem. Na diviso das comunidades gregas e na luta pela explorao das
cidades estrangeiras, estava exteriorizado o princpio da separao que fundava
interiormente cada uma delas. A Grcia, que tinha sonhado a histria universal, no
conseguiu unir-se face invaso; nem sequer a unificar os calendrios das suas
cidades independentes. Na Grcia, o tempo histrico tornou-se consciente, mas no
ainda consciente de si mesmo.

135

38
Depois do desaparecimento das condies localmente favorveis que tinham conhecido
as comunidades gregas, a regresso do pensamento histrico ocidental no foi
acompanhada de uma reconstituio das antigas organizaes mticas. No choque dos
povos do Mediterrneo, na formao e derrocada do Estado romano, apareceram
religies semi-histricas que se tornavam fatores fundamentais da nova conscincia do
tempo e a nova armadura do poder separado.

136
As religies monotestas foram um compromisso entre o mito e a histria, entre o
tempo cclico dominando ainda a produo e o tempo irreversvel em que se
afrontavam e se recompunham os povos. As religies sadas do judasmo so o
reconhecimento universal abstrato do tempo irreversvel que se encontra
democratizado, aberto a todos, mas no ilusrio. O tempo inteiramente orientado
para um nico acontecimento final: "O reino de Deus est prximo". Estas religies
nasceram no solo da histria, e nele se estabeleceram. Mas mesmo a, elas mantm-se
em oposio radical histria. A religio semi-histrica estabelece um ponto de partida
qualitativo no tempo, o nascimento de Cristo, a fuga de Maom, mas o seu tempo
irreversvel - introduzindo uma acumulao efetiva que poder, no Isl, tomar a forma
de uma conquista, ou, no cristianismo da Reforma, a de um acrscimo do capital - est
de fato invertido no pensamento religioso como uma contagem inversa: a espera no
tempo que diminui, do acesso ao outro mundo verdadeiro, a espera do Juzo Final. A
eternidade saiu do tempo cclico. o seu alm. Ela o elemento que rebaixa a
irreversibilidade do tempo, que suprime a histria na prpria histria, colocando-se,
como um puro elemento pontual em que o tempo cclico entrou e se aboliu, do outro
lado do tempo irreversvel. Bossuet dir ainda: "E por intermdio do tempo que passa,
ns entramos na eternidade que no passa".

137
A Idade Mdia, esse mundo mtico inacabado que tinha a sua perfeio fora de si, o
momento em que o tempo cclico, que regula ainda a parte principal da produo,
realmente corrodo pela histria. Uma certa temporalidade irreversvel reconhecida
individualmente a todos, na sucesso das pocas da vida, na vida considerada como
uma viagem, uma passagem sem regresso num mundo cujo sentido est algures: o
peregrino o homem que sai desse tempo cclico para ser efetivamente esse viajante
que cada um enquanto signo. A vida histrica pessoal encontra sempre a sua plena
realizao na esfera do poder, na participao das lutas conduzidas pelo poder e nas
lutas pela disputa do poder; mas o tempo irreversvel do poder est partilhado ao
infinito, sob a unificao geral do tempo orientado da era crist, num mundo de
confiana armada, em que o jogo dos Senhores gira volta da fidelidade e da
contestao da fidelidade devida. Esta sociedade feudal, nascida do encontro da
"estrutura organizacional do exrcito conquistador tal como ela se desenvolveu
durante a conquista" e das "forcas produtivas encontradas no pas conquistado"
(Ideologia alem)- e preciso contar, na organizao destas foras produtivas, com a
sua linguagem religiosa - dividiu a dominao da sociedade entre a Igreja e o poder
estatal, por sua vez subdividido nas complexas relaes de suserania e de vassalagem
dos domnios territoriais e das comunas urbanas. Nesta diversidade da vida histrica
possvel, o tempo irreversvel que a sociedade profunda levava consigo
inconscientemente, o tempo vivido pela burguesia na produo das mercadorias, a
fundao e a expanso das cidades, a descoberta comercial da Terra - a
experimentao prtica que destri para sempre toda a organizao mtica do cosmos
- revelou-se lentamente como o trabalho desconhecido da poca, quando o grande
empreendimento histrico oficial desse mundo se malogrou com as Cruzadas.

39

138
No declnio da Idade Mdia, o tempo irreversvel que invade a sociedade ressentido
pela conscincia ligada antiga ordem, sob a forma de uma obsesso da morte. a
melancolia da dissoluo de um mundo, o ltimo em que a segurana do mito
equilibrava ainda a histria; e para esta melancolia, toda a coisa terrestre se
encaminha somente para a sua corrupo. As grandes revoltas dos camponeses da
Europa so tambm a sua tentativa de resposta histria que os arrancava
violentamente ao sono patriarcal que a tutela feudal tinha garantido. a utopia
milenarista da realizao terrestre do paraso, em que volta ao primeiro plano o que
estava na origem da religio semi-histrica, quando as comunidades crists, como o
messianismo judaico de que elas provinham, resposta s perturbaes e infelicidade
da poca, esperavam a iminente realizao do reino de Deus e acrescentavam um
fator de inquietao e de subverso sociedade antiga. O cristianismo, tendo vindo a
partilhar o poder no imprio, tinha desmentido no momento oportuno, como simples
superstio, o que subsistia desta esperana: tal o sentido da afirmao agostiniana,
arqutipo de todos os satisfecit da ideologia moderna, segundo a qual a Igreja
instalada era j desde h muito tempo este reino de que se falava. A revolta social do
campesinato milenarista define-se naturalmente, antes de tudo, como uma vontade de
destruio da Igreja. Mas o milenarismo desenrola-se no mundo histrico, e no no
terreno do mito. No so, como cr mostrar Norman Cohn em La Poursuite du
Millnium, as esperanas revolucionrias modernas que so os prolongamentos
irracionais da paixo religiosa do milenarismo. Bem pelo contrrio, o milenarismo,
luta de classe revolucionria falando pela ltima vez a lngua da religio, que j uma
tendncia revolucionria moderna, qual falta ainda a conscincia de no ser seno
histrica. Os milenaristas deviam perder porque no podiam reconhecer a revoluo
como sua prpria operao. O fato de eles esperarem agir sob um sinal exterior da
deciso de Deus a traduo, em pensamento, de uma prtica na qual os camponeses
insurgidos seguem chefes escolhidos fora deles prprios. A classe camponesa no
podia atingir uma conscincia justa do funcionamento da sociedade, e da maneira de
conduzir a sua prpria luta: porque ela tinha falta destas condies de unidade na
sua ao e na sua conscincia, que ela exprimiu o seu projeto e conduziu as suas
guerras segundo a imagtica do paraso terrestre.

139
A nova posse da vida histrica, a Renascena, que encontra na Antiguidade o seu
passado e o seu direito, traz em si a alegre ruptura com a eternidade. O seu tempo
irreversvel o da acumulao infinita dos conhecimentos, e a conscincia histrica,
sada da experincia das comunidades democrticas e das foras que as arrunam, vai
retomar, com Maquiavel, o raciocnio sobre o poder dessacralizado, isto , o indizvel
do Estado. Na vida exuberante das cidades italianas, na arte das festas, a vida
conhece-se como um gozo da passagem do tempo. Mas este gozo da passagem devia
ele prprio ser passageiro. A cano de Loureno Mdicis, que Burckhardt considera
como a expresso do "prprio esprito da Renascena", o elogio que esta frgil festa
da histria pronunciou sobre si prpria: "Como bela, a juventude - que parte to
depressa."

140
O movimento constante de monopolizao da vida histrica pelo Estado da monarquia
absoluta, forma de transio para a completa dominao da classe burguesa, faz
aparecer na sua verdade o que o novo tempo irreversvel da burguesia. ao tempo
do trabalho, pela primeira vez liberto do cclico, que a burguesia est ligada. O
trabalho tornou-se, com a burguesia, trabalho que transforma as condies histricas.

40
A burguesia a primeira classe dominante para quem o trabalho um valor. E a
burguesia que suprime todo o privilgio, que no reconhece nenhum valor que no
derive da explorao do trabalho, identificou, justamente ao trabalho, o seu prprio
valor como classe dominante e faz do progresso do trabalho o seu prprio progresso. A
classe que acumula as mercadorias e o capital modifica continuamente a natureza ao
modificar o prprio trabalho, ao desencadear a sua produtividade. Toda a vida social se
concentrou j na pobreza ornamental da Corte, adorno da fria administrao estatal
que culmina no "ofcio de rei"; e toda a liberdade histrica particular teve de consentir
na sua perda. A liberdade do jogo temporal irreversvel dos feudais consumiu-se nas
suas ltimas batalhas perdidas com as guerras da Fronda ou a sublevao dos
escoceses por Carlos Eduardo. O mundo mudou de base.

141
A vitria da burguesia a vitria do tempo profundamente histrico, porque ele o
tempo da produo econmica que transforma a sociedade, em permanncia e de cima
a baixo. Durante todo o tempo em que a produo agrria permanea o trabalho
principal, o tempo cclico, que continua presente no fundo da sociedade, alimenta as
foras coligadas da tradio, que vo travar o movimento. Mas o tempo irreversvel da
economia burguesa extirpa essas sobrevivncias em toda a vastido do mundo. A
histria, que tinha aparecido at a como o nico movimento dos indivduos da classe
dominante, e portanto escrita como histria fatolgica, agora compreendida como
um movimento geral, e neste movimento severo, os indivduos so sacrificados. A
histria que descobre a sua base na economia poltica sabe agora da existncia daquilo
que era o seu inconsciente, mas que, no entanto, permanece ainda o inconsciente que
ela no pode trazer luz do dia. somente esta pr-histria cega, uma nova
fatalidade que ningum domina, que a economia mercantil democratizou.

142
A histria que est presente em toda a profundidade da sociedade tende a perder-se
superfcie. O triunfo do tempo irreversvel tambm a sua metamorfose em tempo das
coisas, porque a arma da sua vitria foi precisamente a produo em srie dos
objetos, segundo as leis da mercadoria. O principal produto que o desenvolvimento
econmico fez passar da raridade luxuosa ao consumo corrente , pois, a histria, mas
somente enquanto histria do movimento abstrato das coisas que domina todo o uso
qualitativo da vida. Enquanto o tempo cclico anterior tinha suportado uma parte
crescente de tempo histrico vivido por indivduos e grupos, a dominao do tempo
irreversvel da produo vai tender a eliminar socialmente este tempo vivido.

143
Assim, a burguesia fez conhecer e imps sociedade um tempo histrico irreversvel,
mas recusa-lhe a utilizao. "Houve histria, mas j no h mais", porque a classe dos
possuidores da economia, que no deve romper com a histria econmica, deve
recalcar assim como uma ameaa imediata qualquer outro emprego irreversvel do
tempo. A classe dominante, feita de especialistas da possesso das coisas, que por
isso so eles prprios uma possesso das coisas, deve ligar a sua sorte manuteno
desta histria reificada, permanncia de uma nova imobilidade na histria. Pela
primeira vez o trabalhador, na base da sociedade, no materialmente estranho
histria, porque agora pela sua base que a sociedade se move irreversivelmente. Na
reivindicao de viver o tempo histrico que ele faz, o proletariado encontra o simples
centro inesquecvel do seu projeto revolucionrio; e cada uma das tentativas, at aqui
geradas, de execuo deste projeto marca um ponto de partida possvel da nova vida
histrica.

41

144
O tempo irreversvel da burguesia, senhora do poder, apresentou-se, antes do mais,
sob o seu prprio nome, como uma origem absoluta, no ano I da Repblica. Mas a
ideologia revolucionria da liberdade geral que tinha abatido os ltimos restos de
organizao mtica dos valores, e toda a regulamentao tradicional da sociedade,
deixava j ver a vontade real que ela tinha vestido romana: a liberdade do comrcio
generalizada. A sociedade da mercadoria, descobrindo ento que devia reconstruir a
passividade que lhe tinha sido necessrio abalar, fundamentalmente para estabelecer o
seu prprio reino puro, "encontra no cristianismo com o seu culto do homem abstrato
o complemento religioso mais adequado" (O Capital). A burguesia concluiu, ento, com
esta religio, um compromisso que se exprime tambm na apresentao do tempo: o
seu prprio calendrio abandonado, o seu tempo irreversvel voltou a moldar-se na era
crist, de que ele continua a sucesso.

145
Com o desenvolvimento do capitalismo, o tempo irreversvel unificado
mundialmente. A histria universal torna-se uma realidade, porque o mundo inteiro
est reunido sob o desenvolvimento deste tempo. Mas esta histria, que em toda a
parte ao mesmo tempo a mesma, ainda no mais do que a recusa intra-histrica
da histria. o tempo da produo econmica, dividido em fragmentos abstratos
iguais, que se manifesta em todo o planeta como o mesmo dia. O tempo irreversvel
unificado o do mercado mundial, e corolariamente o do espetculo mundial.

146
O tempo irreversvel da produo , antes do mais, a medida das mercadorias. Assim,
pois, o tempo que se afirma oficialmente em toda a extenso do mundo como o tempo
geral da sociedade, no significando mais do que interesses especializados que o
constituem, no seno um tempo particular.

42

Captulo VI
O tempo espetacular
Nada de nosso temos seno o tempo, de que gozam justamente aqueles que no tm paradeiro.
(Baltasar Gracin, El Orculo Manual.)

147
O tempo da produo, o tempo-mercadoria, uma acumulao infinita de espaos
equivalentes. a abstrao do tempo irreversvel, de que todos os segmentos devem
provar ao cronmetro a sua nica igualdade quantitativa. Este tempo , em toda a sua
realidade efetiva, o que ele no seu carter permutvel. nesta dominao social do
tempo-mercadoria que "o tempo tudo, o homem no nada: quando muito a
carcaa do tempo" (Misria da Filosofia). o tempo desvalorizado, a inverso completa
do tempo como "campo de desenvolvimento humano".

148
O tempo geral do no-desenvolvimento humano existe tambm sob o aspecto
complementar de um tempo consumvel que regressa vida quotidiana da sociedade,
a partir desta produo determinada, como um tempo pseudocclico.

149
O tempo pseudocclico no de fato mais do que o disfarce consumvel do tempomercadoria da produo. Dele contm os caracteres essenciais de unidades
homogneas permutveis e de supresso da dimenso qualitativa. Mas ao ser o
subproduto deste tempo destinado ao atraso da vida quotidiana concreta - e
manuteno deste atraso -, ele deve estar carregado de pseudovalorizaes e aparecer
numa sucesso de momentos falsamente individualizados.

150
O tempo pseudocclico o do consumo da sobrevivncia econmica moderna, a
sobrevivncia aumentada, em que o vivido quotidiano continua privado de deciso e
submetido, j no ordem natural, mas pseudonatureza desenvolvida no trabalho
alienado; e, portanto, este tempo reencontra muito naturalmente o velho ritmo cclico
que regulava a sobrevivncia das sociedades pr-industriais. O tempo pseudocclico
apia-se ao mesmo tempo nos traos naturais do tempo cclico, e dele compe novas
combinaes homlogas: o dia e a noite, o trabalho e o repouso semanais, o retomo
dos perodos de frias.

151
O tempo pseudocclico um tempo que foi transformado pela indstria. O tempo que
tem a sua base na produo de mercadorias ele prprio uma mercadoria consumvel
que rene tudo o que se tinha anteriormente distinguido, quando da fase da dissoluo
da velha sociedade unitria em vida privada, vida econmica, vida poltica. Todo o
tempo consumvel da sociedade moderna acaba por vir a ser tratado como matriaprima de novos produtos diversificados, que se impem no mercado como empregos
do tempo socialmente organizados. "Um produto que j existe sob uma forma que o
torna apropriado ao consumo pode, no entanto, tornar-se por sua vez matria-prima
de um outro produto" (O Capital).

152

43
No seu setor mais avanado, o capitalismo concentrado orienta-se para a venda de
blocos de tempo "totalmente equipados", cada um deles constituindo uma nica
mercadoria unificada que integrou um certo nmero de mercadorias diversas. assim
que pode aparecer, na economia em expanso dos "servios" e das recriaes, a
modalidade do pagamento calculado "tudo includo", para o habitat espetacular, as
pseudodeslocaes coletivas de frias, o abonamento ao consumo cultural e a venda
da prpria sociabilidade em "conversas apaixonantes" e "encontros de personalidades".
Esta espcie de mercadoria espetacular, que evidentemente no pode ter lugar seno
em funo da penria aumentada das realidades correspondentes, figura,
evidentemente, tambm entre os artigos-pilotos da modernizao das vendas ao
poderem ser pagas a crdito.

153
O tempo pseudocclico consumvel o tempo espetacular, ao mesmo tempo como
tempo de consumo das imagens, no sentido restrito, e como imagem do consumo do
tempo em toda a sua extenso. O tempo do consumo das imagens, mdium de todas
as mercadorias, inseparavelmente o campo onde plenamente atuam os instrumentos
do espetculo e a finalidade que estes apresentam globalmente, como lugar e como
figura central de todos os consumos particulares: sabe-se que os ganhos de tempo
constantemente procurados pela sociedade moderna - quer se trate da velocidade dos
transportes ou da utilizao de sopas em pacotes - se traduzem positivamente para a
populao dos Estados Unidos neste fato: de que s a contemplao da televiso a
ocupa em mdia trs a seis horas por dia. A imagem social do consumo do tempo, por
seu lado, exclusivamente dominada pelos momentos de cio e de frias, momentos
representados distncia e desejveis, por postulado, como toda a mercadoria
espetacular. Esta mercadoria aqui explicitamente dada como o momento da vida real
de que se trata esperar o regresso cclico. Mas mesmo nestes momentos destinados
vida, ainda o espetculo que se d a ver e a reproduzir, atingindo um grau mais
intenso. O que foi representado como vida real, revela-se simplesmente como a vida
mais realmente espetacular.

154
Esta poca, que mostra a si prpria o seu tempo como sendo essencialmente o
regresso precipitado de mltiplas festividades, igualmente uma poca sem festa. O
que era, no tempo cclico, o momento da participao de uma comunidade no
dispndio luxuoso da vida, impossvel para a sociedade sem comunidade e sem luxo.
Quando as suas pseudofestas vulgarizadas, pardias do dilogo e do dom, excitam a
um excedente de dispndio econmico, elas no trazem seno a decepo sempre
compensada pela promessa de uma nova decepo. O tempo da sobrevivncia
moderna deve, no espetculo, gabar-se tanto mais alto quanto mais o seu valor de uso
se reduziu. A realidade do tempo foi substituda pela publicidade do tempo.

155
Enquanto o consumo do tempo cclico das sociedades antigas estava de acordo com o
trabalho real dessas sociedades, o consumo pseudocclico da economia desenvolvida
encontra-se em contradio com o tempo irreversvel abstrato da sua produo.
Enquanto o tempo cclico era o tempo da iluso imvel, realmente vivido, o tempo
espetacular o tempo da realidade que se transforma, vivido ilusoriamente.

156
O que sempre novo no processo da produo das coisas no se reencontra no
consumo, que permanece o regresso alargado do mesmo. Porque o trabalho morto

44
continua a dominar o trabalho vivo, no tempo espetacular o passado domina o
presente.

157
Como um outro aspecto da deficincia da vida histrica geral, a vida individual no tem
ainda histria. Os pseudo-acontecimentos que se amontoam na dramatizao
espetacular no foram vividos pelos que deles so informados e, alm disso, perdemse na inflao da sua substituio precipitada a cada pulso da maquinaria espetacular.
Por outro lado, o que foi realmente vivido est sem relao com o tempo irreversvel
oficial da sociedade e em oposio direta ao ritmo pseudocclico do subproduto
consumvel desse tempo. Este vivido individual da vida quotidiana separada
permanece sem linguagem, sem conceito, sem acesso crtico ao seu prprio passado,
que no est consignado em nenhum lado. Ele no se comunica. Est incompreendido
e esquecido em proveito da falsa memria espetacular do no-memorvel.

158
O espetculo, como organizao social presente da paralisia da histria e da memria,
do abandono da histria que se erige sobre a base do tempo histrico, a falsa
conscincia do tempo.

159
Para levar os trabalhadores ao estatuto de produtores e consumidores "livres" do
tempo-mercadoria, a condio prvia foi a expropriao violenta do seu tempo. O
regresso espetacular do tempo no se tornou possvel seno a partir desta primeira
despossesso do produtor.

160
A parte irredutivelmente biolgica que continua presente no trabalho, tanto na
dependncia do cclico natural da viglia e do sono como na evidncia do tempo
irreversvel individual da usura de uma vida, no so mais do que acessrios face
produo moderna; e como tais, estes elementos so negligenciados nas proclamaes
oficiais do movimento da produo e dos trofus consumveis, que so a traduo
acessvel desta incessante vitria. Imobilizada no centro falsificado do movimento do
seu mundo, a conscincia espectadora j no conhece na sua vida uma passagem para
a sua realizao e para a sua morte. A publicidade dos seguros de vida insinua
somente que repreensvel morrer sem ter assegurado a regulao do sistema depois
desta perda econmica; e a do american way of death (*) insiste sobre a sua
capacidade de manter neste encontro a maior parte das aparncias da vida. Sobre
todo o resto da frente do bombardeamento publicitrio terminantemente proibido
envelhecer. Tratar-se-ia de poupar, em cada qual, um "capital-juventude" que por no
ter sido seno mediocremente empregado no pode, todavia, pretender adquirir a
realidade durvel e cumulativa do capital financeiro. Esta ausncia social da morte
idntica ausncia social da vida.

161
O tempo a alienao necessria, como o mostrava Hegel, o meio no qual o sujeito se
realiza perdendo-se, tornando-se outro para se tornar a verdade de si mesmo. Mas o
seu contrrio justamente a alienao dominante, que suportada pelo produtor de
um presente estranho. Nesta alienao espacial, a sociedade que separa na raiz o
sujeito e a atividade que ela lhe furta, separa-o antes de tudo do seu prprio tempo. A
alienao social supervel justamente aquela que interditou e petrificou as
possibilidades e os riscos de alienao viva no tempo.

45

162
Sob os modos aparentes que se anulam e se recompem superfcie ftil do tempo
pseudocclico contemplado, o grande estilo da poca est sempre no que orientado
pela necessidade evidente e secreta da revoluo.

163
A base natural do tempo, o dado sensvel do correr do tempo, torna-se humana e
social ao existir para o homem. o estado acanhado da prtica humana, o trabalho
em diferentes estdios. Que at aqui humanizou e desumanizou tambm o tempo,
como tempo cclico e tempo separado irreversvel da produo econmica. O projeto
revolucionrio de uma sociedade sem classes, de uma vida histrica generalizada, o
projeto de uma extenso progressiva da medida social do tempo em proveito de um
modelo ldico de tempo irreversvel dos indivduos e dos grupos, modelo no qual esto
simultaneamente presentes tempos independentes federados. o programa de uma
realizao total no meio do tempo, do comunismo que suprime "tudo o que existe
independentemente dos indivduos".

164
O mundo possui j o sonho de um tempo de que ele deve possuir agora a conscincia
para o viver realmente.
(*) Em ingls no original. (N. T.)

46

Captulo VII
A ordenao do territrio
E quem se torna senhor de uma cidade habituada a viver livre e nem sequer a destri, que no
deixe de esperar ser destrudo por ela, porque ela tem sempre por refgio nas suas rebelies o
nome da liberdade e os seus velhos costumes, os quais nem pela vastido dos tempos nem por
nenhuma merc jamais sero esquecidos. E por mais que se faa ou que se precavenha, se no o
expulsar ou o dispersar dos habitantes, eles no esquecero nunca esse nome nem esses
costumes (Maquiavel, O Prncipe.)

165
A produo capitalista unificou o espao, que no mais limitado pelas sociedades
exteriores. Esta unificao , ao mesmo tempo, um processo extensivo e intensivo de
banalizao. A acumulao das mercadorias produzidas em srie para o espao
abstrato do mercado, do mesmo modo que devia quebrar todas as barreiras regionais
e legais, e todas as restries s corporativas da Idade Mdia que mantinham a
qualidade da produo artesanal, devia tambm dissolver a autonomia e a qualidade
dos lugares. Este poder de homogeneizao a artilharia pesada que fez cair todas as
muralhas da China.

166
para se tornar cada vez mais idntico a si prprio, para se aproximar o melhor
possvel da monotonia imvel, que o espao livre da mercadoria , doravante, a cada
instante modificado e reconstrudo.

167
Esta sociedade que suprime a distncia geogrfica, recolhe interiormente a distncia,
enquanto separao espetacular.

168
Subproduto da circulao das mercadorias, a circulao humana considerada como um
consumo, o turismo, reduz-se fundamentalmente distrao de ir ver o que se tornou
banal. A ordenao econmica da freqentao de lugares diferentes j por si
mesma a garantia da sua equivalncia. A mesma modernizao que retirou da viagem
o tempo, retirou-lhe tambm a realidade do espao.

169
A sociedade que modela tudo o que a rodeia edificou a sua tcnica especial para
trabalhar a base concreta deste conjunto de tarefas: o seu prprio territrio. O
urbanismo esta tomada de posse do meio ambiente natural e humano pelo
capitalismo que, ao desenvolver-se logicamente em dominao absoluta, pode e deve
agora refazer a totalidade do espao como seu prprio cenrio.

170
A necessidade capitalista satisfeita no urbanismo, enquanto glaciao visvel da vida,
pode exprimir-se - empregando termos hegelianos - como a predominncia absoluta
da "plcida coexistncia do espao" sobre "o inquieto devir na sucesso do tempo".

171
Se todas as foras tcnicas da economia capitalista devem ser compreendidas como
operando separaes, no caso do urbanismo trata-se do equipamento da sua base

47
geral, do tratamento do solo que convm ao seu desenvolvimento; da prpria tcnica
da separao.

172
O urbanismo a concretizao moderna da tarefa ininterrupta que salvaguarda o
poder de classe: a manuteno da atomizao dos trabalhadores que as condies
urbanas de produo tinham perigosamente reunido. A luta constante que teve de ser
levada a cabo contra todos os aspectos desta possibilidade de encontro descobre no
urbanismo o seu campo privilegiado. O esforo de todos os poderes estabelecidos
desde as experincias da Revoluo Francesa, para aumentar os meios de manter a
ordem na rua, culmina finalmente na supresso da rua. "Com os meios de
comunicao de massa a grande distncia, o isolamento da populao verificou-se ser
um meio de controle muito mais eficaz", constata Lewis Mumford em Atravs da
Histria, ao descrever um "mundo doravante nico". Mas o movimento geral do
isolamento, que a realidade do urbanismo, deve tambm conter uma reintegrao
controlada dos trabalhadores, segundo as necessidades planificveis da produo e do
consumo. A integrao no sistema deve apoderar-se dos indivduos isolados em
conjunto: as fbricas como as casas da cultura, as aldeias de frias como os "grandes
conjuntos habitacionais", so especialmente organizados para os fins desta
pseudocoletividade que acompanha tambm o indivduo isolado na clula familiar: o
emprego generalizado dos receptores da mensagem espetacular faz com que o seu
isolamento se encontre povoado pelas imagens dominantes, imagens que somente
atravs deste isolamento adquirem o seu pleno poderio.

173
Pela primeira vez, uma arquitetura nova, que em cada poca anterior era reservada
satisfao das classes dominantes, encontra-se diretamente destinada aos pobres. A
misria formal e a extenso gigantesca desta nova experincia de hbitat provm em
conjunto do seu carter de massa, que est implcito, ao mesmo tempo, na sua
destinao e pelas condies modernas de construo. A deciso autoritria, que
ordena abstratamente o territrio em territrio da abstrao, est, evidentemente, no
centro destas condies modernas de construo. A mesma arquitetura aparece em
todo o lado em que comea a industrializao dos pases quanto a ela atrasados, como
terreno adequado ao novo gnero de existncia social que a se trata de implantar. To
nitidamente como nas questes do armamento termonuclear ou da natalidade - isto
atingindo j a possibilidade de uma manipulao da hereditariedade -, o limiar
transposto no crescimento do poder material da sociedade e o atraso da dominao
consciente deste poder esto expostos no urbanismo.

174
O momento presente j o da autodestruio do meio urbano. O rebentar das cidades
sobre os campos recobertos de "massas informes de resduos urbanos" (Lewis
Mumford) , de um modo imediato, presidido pelos imperativos do consumo. A
ditadura do automvel, produto-piloto da primeira fase da abundncia mercantil,
inscreveu-se no terreno com a dominao da auto-estrada, que desloca os antigos
centros e exige uma disperso cada vez maior. Ao mesmo tempo, os momentos de
reorganizao incompleta do tecido urbano polarizam-se passageiramente em torno
das "fbricas de distribuio" que so os supermarkets (*) gigantes, edificados em
terreno aberto num socalco de palking (*); e estes templos do consumo precipitado
esto, eles prprios, em fuga no movimento centrfugo, que os repele medida que
eles se tornam, por sua vez, centros secundrios sobrecarregados, porque trouxeram
uma recomposio parcial da aglomerao. Mas a organizao tcnica do consumo no

48
est seno no primeiro plano da dissoluo geral que conduziu, assim, a cidade a
consumir-se a si prpria.

175
A histria econmica, que se desenvolveu intensamente em torno da oposio cidadecampo, chegou a um estdio de sucesso que anula ao mesmo tempo os dois termos. A
paralisia atual do desenvolvimento histrico total, em proveito da exclusiva
continuao do movimento independente da economia, faz do momento em que
comeam a desaparecer a cidade e o campo, no a superao da sua ciso, mas o seu
desmoronamento simultneo. A usura recproca da cidade e do campo, produto do
desfalecimento do movimento histrico pelo qual a realidade urbana existente deveria
ser superada, aparece nesta mistura ecltica dos seus elementos decompostos que
recobre as zonas mais avanadas na industrializao.

176
A histria universal nasceu nas cidades e atinge a maioridade no momento da vitria
decisiva da cidade sobre o campo. Marx considera como um dos maiores mritos
revolucionrios da burguesia este fato: "ela submeteu o campo cidade" cujo ar
emancipa. Mas se a histria da cidade a histria da liberdade, ela tambm a da
tirania, da administrao estatal que controla o campo e a prpria cidade. A cidade no
pde ser ainda seno o terreno de luta da liberdade histrica, e no a sua posse. A
cidade o meio da histria, porque ela ao mesmo tempo concentrao do poder
social, que torna possvel a empresa histrica, e conscincia do passado. A tendncia
presente liquidao da cidade no faz, pois, seno exprimir de um outro modo o
atraso de uma subordinao da economia conscincia histrica, de uma unificao da
sociedade reassenhoreando-se dos poderes que dela se tinham desligado.

177
"O campo mostra justamente o fato contrrio, o isolamento e a separao" (Ideologia
alem). O urbanismo que destri as cidades, reconstri um pseudocampo, no qual
esto perdidas tanto as relaes naturais do antigo campo como as relaes sociais
diretas da cidade histrica, diretamente postas em questo. um novo campesinato
fictcio, recriado pelas condies de hbitat e de controle espetacular no atual
"territrio ordenado": a disperso no espao e a mentalidade acanhada, que sempre
impediram o campesinato de empreender uma ao independente e de se afirmar
como potncia histrica criadora, voltam a tornar-se a caracterizao dos produtores o movimento de um mundo que eles prprios fabricam, ficando to completamente
fora do seu alcance como o estava o ritmo natural dos trabalhos para a sociedade
agrria. Mas quando este campesinato, que foi a inabalvel base do "despotismo
oriental", e cuja prpria reduo a migalhas pedia a centralizao burocrtica,
reaparece como produto das condies de aumento da burocratizaro estatal moderna,
a sua apatia teve de ser agora historicamente fabricada e alimentada; a ignorncia
natural cedeu o lugar ao espetculo organizado do erro. As "cidades novas" do
pseudocampesinato tecnolgico inscrevem claramente no terreno a ruptura com o
tempo histrico sobre o qual so construdas; a sua divisa pode ser: "Aqui mesmo
nunca acontecer nada, e nunca aqui aconteceu nada". , evidentemente, porque a
histria que preciso libertar nas cidades ainda aqui no foi liberta, que as foras da
ausncia histrica comeam a compor a sua prpria e exclusiva paisagem.

178
A histria que ameaa este mundo crepuscular tambm a fora que pode submeter o
espao ao tempo vivido. A revoluo proletria esta crtica da geografia humana,

49
atravs da qual os indivduos e as comunidades tm a construir os lugares e os
acontecimentos correspondendo apropriao, j no s do seu trabalho, mas da sua
histria total. Neste espao movente do jogo, e das variaes livremente escolhidas
das regras do jogo, a autonomia do lugar pode reencontrar-se sem reintroduzir uma
afeio exclusiva terra, e assim, restabelecer a realidade da viagem, tendo em si
prpria todo o seu sentido.

179
A maior idia revolucionria a propsito de urbanismo no , ela prpria, urbanstica,
tecnolgica ou esttica. a deciso de reconstruir integralmente o territrio segundo
as necessidades do poder dos Conselhos de trabalhadores, da ditadura antiestatal do
proletariado, do dilogo executrio. E o poder dos Conselhos, que no pode ser efetivo
seno transformando a totalidade das condies existentes, no poder atribuir-se
uma menor tarefa se quer ser reconhecido e reconhecer-se a si mesmo no seu mundo.
(*) Em ingls no original. (N. T.)

50

Captulo VIII
A negao e o consumo na cultura
Viveremos o suficiente para ver uma revoluo poltica? Ns, os contemporneos destes alemes?
Meu amigo, voc cr o que deseja Quando julgo a Alemanha segundo a sua histria presente, no
me objetar que toda a sua histria est falsificada e que toda a sua vida pblica atual no
representa o estado atual do povo. Leia os jornais que queira, convena-se que se no cessa - e
voc conceder-me- que a censura no impede ningum de cessar - de celebrar a liberdade e a
felicidade nacional que possumos (Ruge - Carta a Marx, maro de 1844.)

180
A cultura a esfera geral do conhecimento e das representaes do vivido na
sociedade histrica, dividida em classes; o que se resume em dizer que ela esse
poder de generalizao existindo parte, como diviso do trabalho intelectual e
trabalho intelectual da diviso. A cultura desligou-se da unidade da sociedade do mito,
"quando o poder de unificao desaparece da vida do homem, e os contrrios perdem
a sua relao e a sua interao vivas e adquirem autonomia" (Diferena entre os
sistemas de Fichte e de Schelling). Ao ganhar a sua independncia, a cultura comea
um movimento imperialista de enriquecimento, que , ao mesmo tempo, o declnio da
sua independncia. A histria, que cria a autonomia relativa da cultura e as iluses
ideolgicas quanto a esta autonomia, exprime-se tambm como histria da cultura. E
toda a histria conquistadora da cultura pode ser compreendida como a histria da
revelao da sua insuficincia, como uma marcha para a sua auto-supresso. A cultura
o lugar da procura da unidade perdida. Nesta procura da unidade, a cultura como
esfera separada , ela prpria, obrigada a negar-se.

181
A luta da tradio e da inovao, que o princpio do desenvolvimento interno da
cultura das sociedades histricas, no pode ser prosseguida seno atravs da vitria
permanente da inovao. A inovao na cultura no , porm, trazida por nada mais
seno pelo movimento histrico total que, ao tomar conscincia da sua totalidade,
tende superao dos seus prprios pressupostos culturais e caminha para a
supresso de toda a separao.

182
O progresso dos conhecimentos da sociedade, que contm a compreenso da histria
como o corao da cultura, adquire por si prprio um conhecimento sem retorno que
expresso pela destruio de Deus. Mas esta "condio primeira de toda a crtica" de
igual modo a obrigao primeira de uma crtica infinita. L onde nenhuma regra de
conduta pode j se manter, cada resultado da cultura a faz avanar para a sua
dissoluo. Como a filosofia no instante em que conquistou a sua plena autonomia,
toda a disciplina tornada autnoma deve desmoronar-se, inicialmente enquanto
pretenso de explicao coerente da totalidade social, e, finalmente, mesmo enquanto
instrumentao parcelar utilizvel dentro das suas prprias fronteiras. A falta de
racionalidade da cultura separada o elemento que a condena a desaparecer, porque,
nela, a vitria do racional est j presente como exigncia.

183
A cultura provinha da histria que dissolveu o gnero de vida do velho mundo, mas
enquanto esfera separada, ela no ainda mais do que a inteligncia e a comunicao
sensvel que continuam parciais numa sociedade parcialmente histrica. Ela o sentido
de um mundo demasiadamente pouco sensato.

51

184
O fim da histria da cultura manifesta-se em dois aspectos opostos: o projeto da sua
superao na histria total e a organizao da sua manuteno enquanto objeto morto
na contemplao espetacular. Um destes movimentos ligou o seu destino crtica
social e o outro defesa do poder de classe.

185
Cada um dos dois aspectos do fim da cultura existe de um modo unitrio, no s em
todos os aspectos dos conhecimentos, como em todos os aspectos das representaes
sensveis - no que era a arte no sentido mais geral. No primeiro caso, opem-se a
acumulao de conhecimentos fragmentrios que se tornam inutilizveis - porque a
aprovao das condies existentes deve finalmente renunciar aos seus prprios
conhecimentos - e a teoria da prxis - que detm sozinha a verdade de todas ao deter
sozinha o segredo da sua utilizao. No segundo caso, opem-se a autodestruio
crtica da antiga linguagem comum da sociedade e a sua recomposio artificial no
espetculo mercantil, a representao ilusria do no vivido.

186
Ao perder a comunidade da sociedade do mito, a sociedade deve perder todas as
referncias de uma linguagem realmente comum, at ao momento em que a ciso da
comunidade inativa pode ser superada pelo acesso comunidade histrica real. A arte,
que foi essa linguagem comum da inao social, no momento em que ela se constitui
em arte independente no sentido moderno, emergindo do seu primeiro universo
religioso e tornando-se produo individual de obras separadas, conhece, como caso
particular, o movimento que domina a histria do conjunto da cultura separada. A sua
afirmao independente o comeo da sua dissoluo.

187
O fato de a linguagem da comunicao se ter perdido, eis o que exprime positivamente
o movimento de decomposio moderna de toda a arte, o seu aniquilamento formal. O
que este movimento exprime negativamente o fato de uma linguagem comum dever
ser reencontrada, j no na concluso unilateral que para a arte da sociedade histrica
chegava sempre demasiado tarde, falando a outros daquilo que foi vivido sem dilogo
real, e admitindo esta deficincia da vida, mas que ela deve ser reencontrada na prxis
que rene em si a atividade direta e a sua linguagem. Trata-se de possuir
efetivamente a comunidade do dilogo e o jogo com o tempo, que foram
representados pela obra potico-artstica.

188
Quando a arte tornada independente representa o seu mundo com cores
resplandecentes, um momento da vida envelheceu e ele no se deixa rejuvenescer
com cores resplandecentes. Ele deixa-se somente evocar na recordao. A grandeza
da arte no comea a aparecer seno no poente da vida.

189
O tempo histrico que invade a arte exprimiu-se antes de tudo na prpria esfera da
arte, a partir do barroco. O barroco a arte de um mundo que perdeu o seu centro: a
ltima ordem mtica reconhecida pela Idade Mdia, no cosmos e no governo terrestre a unidade da Cristandade e o fantasma de um Imprio - caiu. A arte da mudana deve
trazer em si o princpio efmero que ela descobre no mundo. Ela escolheu, diz Eugnio
d'Ors, "a vida contra a eternidade". O teatro e a festa, a festa teatral, so os

52
momentos dominantes da realizao barroca, na qual toda a expresso artstica
particular no toma o seu sentido seno pela sua referncia ao dcor de um lugar
construdo, a uma construo que deve ser para si prpria o centro de unificao; e
este centro a passagem que est inscrita como um equilbrio ameaado na desordem
dinmica de tudo. A importncia, por vezes excessiva, adquirida pelo conceito de
barroco na discusso esttica contempornea traduz a tomada de conscincia da
impossibilidade dum classicismo artstico: os esforos a favor dum classicismo ou
neoclassicismo normativos, desde h trs sculos, no foram seno breves
construes fictcias falando a linguagem exterior do Estado, da monarquia absoluta ou
da burguesia revolucionria vestida romana. Do romantismo ao cubismo,
finalmente uma arte cada vez mais individualizada da negao, renovando-se
perpetuamente at reduo a migalhas e negao acabada da esfera artstica que
seguiu o curso geral do barroco. O desaparecimento da arte histrica, que estava
ligada comunicao interna duma elite, que tinha a sua base social semiindependente nas condies parcialmente ldicas ainda vividas pelas ltimas
aristocracias, traduz tambm este fato: que o capitalismo conhece o primeiro poder de
classe que se confessa despojado de qualquer qualidade ontolgica; e que a raiz do
poder na simples gesto da economia igualmente a perda de toda a mestria humana.
O conjunto barroco, que para a criao artstica , em si prprio, uma unidade h j
muito tempo perdida, reencontra-se de algum modo no consumo atual da totalidade
do passado artstico. O conhecimento e o reconhecimento histricos de toda a arte do
passado, retrospectivamente constituda em arte mundial, relativizam-na numa
desordem global que constitui, por sua vez, um edifcio barroco a um nvel mais
elevado, edifcio no qual devem fundir-se a prpria produo de uma arte barroca e
todos os seus ressurgimentos. As artes de todas as civilizaes e de todas as pocas
podem, pela primeira vez, ser todas conhecidas e admiradas em conjunto. uma
"recoleo das recordaes" da histria da arte que, ao tornar-se possvel, de igual
modo o fim do mundo da arte. nesta poca dos museus, quando nenhuma
comunicao artstica pode j existir, que todos os momentos antigos da arte podem
ser igualmente admitidos, porque nenhum deles padece mais da perda das suas
condies de comunicao em geral.

190
A arte na sua poca de dissoluo, enquanto movimento negativo que prossegue a
superao da arte numa sociedade histrica em que a histria no foi ainda vivida ao
mesmo tempo uma arte da mudana e a expresso pura da mudana impossvel.
Quanto mais a sua exigncia grandiosa, mais a sua verdadeira realizao est para
alm dela. Esta arte forosamente de vanguarda, e no . A sua vanguarda o seu
desaparecimento.

191
O dadasmo e o surrealismo so as duas correntes que marcaram o fim da arte
moderna. Elas so, ainda que s de um modo relativamente consciente,
contemporneas do ltimo grande assalto do movimento revolucionrio proletrio; e o
revs deste movimento, que as deixava encerradas no prprio campo artstico de que
elas tinham proclamado a caducidade, a razo fundamental da sua imobilizao. O
dadasmo e o surrealismo esto, ao mesmo tempo, historicamente ligados e em
oposio. Nesta oposio, que constitui tambm para cada um a parte mais
conseqente e radical da sua contribuio, aparece a insuficincia interna da sua
crtica, desenvolvida unilateralmente tanto por uma como por outra. O dadasmo quis
suprimir a arte sem a realizar; e o surrealismo quis realizar a arte sem a suprimir. A
posio crtica elaborada posteriormente pelos situacionistas mostrou que a supresso
e a realizao da arte so os aspectos inseparveis de uma mesma superao da arte.

53

192
O consumo espetacular que conserva a antiga cultura congelada, compreendendo nela
a repetio recuperada das suas manifestaes negativas, torna-se abertamente no
seu setor cultural o que ele implicitamente na sua totalidade: a comunicao do
incomunicvel. A destruio extrema da linguagem pode encontrar-se a insipidamente
reconhecida como um valor positivo oficial, pois se trata de apregoar uma reconciliao
com o estado dominante das coisas, no qual toda a comunicao alegremente
proclamada ausente. A verdade crtica desta destruio, enquanto vida real da poesia
e da arte modernas, est evidentemente escondida, porque o espetculo, que tem a
funo de fazer esquecer a histria na cultura, aplica na pseudonovidade dos seus
meios modernistas a prpria estratgia que o constitui em profundidade. Assim, pode
dar-se por nova uma escola de neoliteratura, que simplesmente admite contemplar o
escrito para si prprio. Alis, ao lado da simples proclamao da beleza suficiente da
dissoluo do comunicvel, a tendncia mais moderna da cultura espetacular - e a
mais ligada prtica repressiva da organizao geral da sociedade - procura recompor,
atravs de "trabalhos de conjunto", um meio neo-artstico complexo a partir dos
elementos decompostos; nomeadamente, na procura de integrao dos detritos ou de
hbridos esttico-tcnicos no urbanismo. Isto a traduo, no plano da pseudocultura
espetacular, deste projeto geral do capitalismo desenvolvido que visa ocupar-se do
trabalhador parcelar como "personalidade bem integrada no grupo", tendncia descrita
pelos recentes socilogos americanos (Riesman, Whyte, etc.). , em toda a parte, o
mesmo projeto de uma reestruturao sem comunidade.

193
A cultura tornada integralmente mercadoria deve tornar-se tambm a mercadoria
vedete da sociedade espetacular. Clark Kerr, um dos idelogos mais avanados desta
tendncia, calculou que o complexo processo de produo, distribuio e consumo dos
conhecimentos, aambarca j anualmente 29% do produto nacional nos Estados
Unidos; e prev que a cultura deve desempenhar na segunda metade deste sculo o
papel motor no desenvolvimento da economia, como o automvel o foi na sua primeira
metade, e os caminhos-de-ferro na segunda metade do sculo precedente.

194
O conjunto
pensamento
constituir-se
pelo fato de
espetacular.

dos
do
em
no

conhecimentos, que continua a desenvolver-se atualmente como


espetculo, deve justificar uma sociedade sem justificaes, e
cincia geral da falsa-conscincia. Ela inteiramente condicionada
poder nem querer pensar na sua prpria base material no sistema

195
O prprio pensamento da organizao social da aparncia est obscurecido pela
subcomunicao generalizada que ele defende. Ele no sabe que o conflito est na
origem de todas as coisas do seu mundo. Os especialistas do poder do espetculo,
poder absoluto no interior do seu sistema de linguagem sem resposta, so
absolutamente corrompidos pela sua experincia do desprezo e do xito do desprezo;
porque reencontram o seu desprezo confirmado pelo conhecimento do homem
desprezvel que realmente o espectador.

196
No pensamento especializado do sistema espetacular opera-se uma nova diviso das
tarefas, medida que o prprio aperfeioamento deste sistema pe os novos
problemas: por um lado, a critica espetacular do espetculo empreendida pela

54
sociologia moderna, que estuda a separao com o auxlio dos nicos instrumentos
conceptuais e materiais da separao; por outro lado, a apologia do espetculo
constitui-se em pensamento do no-pensamento, em esquecimento titular, da prtica
histrica, nas diversas disciplinas onde se enraza o estruturalismo. Porm, o falso
desespero da crtica no dialtica e o falso otimismo da pura publicidade do sistema
so idnticos, enquanto pensamento submisso.

197
A sociologia que comeou a pr em discusso, inicialmente nos Estados Unidos, as
condies de existncia resultantes do atual desenvolvimento, se pde trazer muitos
dados empricos, no conhece de modo algum a verdade do seu prprio objeto, porque
ela no encontra nele prprio a crtica que lhe imanente. De modo que a tendncia
sinceramente reformista desta sociologia no se apia seno na moral, no bom senso,
nos apelos moderao completamente fora de propsito. Uma tal maneira de criticar,
porque no conhece o negativo que est no corao do seu mundo, no faz seno
insistir na descrio de uma espcie de excedente negativo que parece atravanc-lo
deploravelmente superfcie, como uma proliferao parasitria irracional. Esta boa
vontade indignada, que mesmo enquanto tal no consegue vituperar seno as
conseqncias exteriores do sistema, julga-se crtica, esquecendo o carter
essencialmente apologtico dos seus pressupostos e do seu mtodo.

198
Aqueles que denunciam o absurdo ou os perigos do incitamento dissipao na
sociedade da abundncia econmica, no sabem para que serve a dissipao. Eles
condenam com ingratido, em nome da racionalidade econmica, os bons guardas
irracionais sem os quais o poder desta racionalidade econmica se desmoronaria. E
Boorstin, por exemplo, que descreve em A Imagem o consumo mercantil do espetculo
americano, nunca atinge o conceito de espetculo, porque julga poder deixar fora
deste desastroso exagero a vida privada, ou a noo de "honesta mercadoria". No
compreende que a prpria mercadoria fez as leis cuja aplicao "honesta" deve
provocar tanto a realidade distinta da vida privada, como a sua reconquista ulterior
pelo consumo social das imagens.

199
Boorstin descreve os excessos de um mundo que se nos tornou estranho, como
excessos estranhos ao nosso mundo. Mas a base "normal" da vida social, qual ele se
refere implicitamente quando qualifica o reino superficial das imagens, em termos de
julgamento psicolgico e moral, como o produto das "nossas extravagantes
pretenses", no tem nenhuma realidade nem no seu livro nem na sua poca.
porque a vida humana real de que fala Boorstin est para ele no passado, nele
compreendido o passado da resignao religiosa, que ele no pode compreender toda
a profundidade de uma sociedade da imagem. A verdade desta sociedade no mais
do que a negao desta sociedade.

200
A sociologia, que julga poder isolar do conjunto da vida social uma racionalidade
industrial, funcionando parte, pode ir ao ponto de isolar do movimento industrial
global as tcnicas de reproduo e transmisso. assim que Boorstin toma como
causa dos resultados que descreve, o infeliz encontro, quase fortuito, de um
demasiado grande aparelho tcnico de difuso das imagens e de uma demasiado
grande propenso dos homens da nossa poca ao pseudo-sensacional. Assim, o
espetculo seria devido ao fato de o homem moderno ser demasiado espectador.

55
Boorstin no compreende que a proliferao dos "pseudo-acontecimentos" prfabricados que ele denuncia deriva deste simples fato: que os prprios homens, na
realidade macia da atual vida social, no vivem acontecimentos. porque a prpria
histria persegue a sociedade moderna como um espectro, que se encontra a pseudohistria construda a todos os nveis do consumo da vida, para preservar o equilbrio
ameaado do atual tempo congelado.

201
A afirmao da estabilidade definitiva de um curto perodo de congelamento do tempo
histrico a base inegvel, inconsciente e conscientemente proclamada, da atual
tendncia a uma sistematizao estruturalista. O ponto de vista em que se coloca o
pensamento anti-histrico do estruturalismo o da eterna presena de um sistema
que nunca foi criado e que nunca acabar. O sonho da ditadura de uma estrutura
prvia inconsciente sobre toda a prxis social pde ser abusivamente tirada dos
modelos de estruturas elaborados pela lingstica e pela etnologia (e mesmo pela
anlise do funcionamento do capitalismo), modelos j abusivamente compreendidos
nessas circunstncias, simplesmente porque um pensamento universitrio de quadros
mdios, rapidamente satisfeitos, pensamento integralmente submerso no elogio
maravilhado do sistema existente, reduz com vulgaridade toda a realidade existncia
do sistema.

202
Como em qualquer cincia social histrica, preciso ter sempre em vista, para a
compreenso das categorias "estruturalistas", que as categorias exprimem formas de
existncia e condies de existncia. Assim como no se aprecia o valor de um homem
pela concepo que ele tem de si prprio, no se pode apreciar - e admirar - esta
sociedade determinada, aceitando como indiscutivelmente verdica a linguagem que
ela fala a si mesma. "No se pode apreciar semelhantes pocas de transformao pela
conscincia que a poca tem dessa transformao; pelo contrrio, deve explicar-se a
conscincia com a ajuda das contradies da vida material" A estrutura filha do
poder presente. O estruturalismo o pensamento garantido pelo Estado, que pensa as
condies presentes da "comunicao" espetacular como um absoluto. A sua maneira
de estudar o cdigo das mensagens em si mesmo no , seno, o produto e o
reconhecimento duma sociedade, em que a comunicao existe sob a forma duma
cascata de sinais hierrquicos. De modo que no o estruturalismo que serve para
provar a validade trans-histrica da sociedade do espetculo; , pelo contrrio, a
sociedade do espetculo, impondo-se como realidade macia, que serve para provar o
sonho frio do estruturalismo.

203
Sem dvida, o conceito crtico de espetculo pode tambm ser vulgarizado numa
qualquer frmula oca da retrica sociolgico-poltica para explicar e denunciar tudo
abstratamente e, assim, servir para a defesa do sistema espetacular. Porque
evidente que nenhuma idia pode conduzir para alm do espetculo, mas somente
para alm das idias existentes sobre o espetculo. Para destruir efetivamente a
sociedade do espetculo, so necessrios homens pondo em ao uma fora prtica. A
teoria crtica do espetculo no verdadeira seno ao unificar-se corrente prtica da
negao na sociedade; e esta negao, o retomar da luta de classe revolucionria,
tornar-se- consciente de si prpria ao desenvolver a crtica do espetculo, que a
teoria das suas condies reais, das condies prticas da opresso atual, e desvenda
inversamente o segredo daquilo que ela pode ser. Esta teoria no espera milagres da
classe operria. Ela encara a nova formulao e a realizao das exigncias proletrias

56
como uma tarefa de grande alento. Para distinguir artificialmente luta terica e luta
prtica - porque, na base aqui definida, a prpria constituio e a comunicao duma
tal teoria j no pode conceber-se sem uma prtica rigorosa - certo que o percurso
obscuro e difcil da teoria crtica dever tambm ser o moto do movimento prtico,
atuando escala da sociedade.

204
A teoria crtica deve comunicar-se na sua prpria linguagem. a linguagem da
contradio, que deve ser dialtica na sua forma como o no seu contedo. Ela
crtica da totalidade e crtica histrica. No um "grau zero da escrita" mas a sua
reinverso. No uma negao do estilo, mas o estilo da negao.

205
Mesmo no seu estilo, a exposio da teoria dialtica um escndalo e uma
abominao segundo as regras da linguagem dominante, e tambm para o gosto que
elas educaram, porque no emprego positivo dos conceitos existentes ela inclui ao
mesmo tempo a inteligncia da sua fluidez reencontrada, da sua destruio necessria.

206
Este estilo, que contm a sua prpria crtica, deve exprimir a dominao da crtica
presente sobre todo o seu passado. Por ele, o modo de exposio da teoria dialtica
testemunha do esprito negativo que nela reside. "A verdade no como o produto no
qual no mais se encontra o trao do instrumento" (Hegel). Esta conscincia terica do
movimento, na qual o prprio trao do movimento deve estar presente, manifesta-se
pela reinverso das relaes estabelecidas entre os conceitos e pelo desvio de todas as
aquisies da crtica anterior. A reinverso do genitivo esta expresso das revolues
histricas, consignada na forma do pensamento, que foi considerada como o estilo
epigramtico de Hegel. O jovem Marx, ao preconizar, conforme o uso sistemtico que
dela tinha feito Feuerbach, a substituio do sujeito pelo predicado, atingiu o emprego
mais conseqente desse estilo insurrecional que, da filosofia da misria, tira a misria
da filosofia. O desvio submete subverso as concluses crticas passadas que foram
petrificadas em verdades respeitveis, isto , transformadas em mentiras. Kierkegaard
j disto tinha feito deliberadamente uso, ao associar-lhe a sua prpria denncia: "Mas
no obstante as voltas e reviravoltas, como o doce volta sempre para o armrio, tu
acabas sempre por introduzir-lhe uma pequena palavra que no tua e que perturba
pela recordao que desperta" (Migalhas filosficas). a obrigao da distncia para
com o que foi falsificado em verdade oficial que determina este emprego do desvio,
assim confessado por Kierkegaard no mesmo livro: "Um s reparo ainda a propsito
das tuas numerosas aluses visando todas a censura que eu associo aos meus dizeres,
expresses obtidas por emprstimo. No o nego aqui e tambm no o esconderei que
era voluntrio e que numa prxima seqncia a esta brochura, se algum dia a
escrever, tenho a inteno de chamar o objeto pelo seu verdadeiro nome e de revestir
o problema de um trajo histrico".

207
As idias melhoram-se. O sentido das palavras participa nisso. O plagiato necessrio.
O progresso implica-o. Ele acerca-se estreitamente da frase de um autor, serve-se das
suas expresses, suprime uma idia falsa, substitui-a pela idia justa.

208
O desvio o contrrio da citao, da autoridade terica sempre falsificada, pelo prprio
fato de ela se ter tornado citao; fragmento arrancado ao seu contexto, ao seu

57
movimento, e, finalmente, sua poca, como referncia global e opo precisa que
ela constitua no interior desta referncia, exatamente reconhecida ou errnea. O
desvio a linguagem fluida da antiideologia. Ele aparece na comunicao que sabe no
poder deter nenhuma garantia em si prpria e definitivamente. Ele , no mais alto
ponto, a linguagem que nenhuma referncia antiga e supracrtica pode confirmar. ,
pelo contrrio, a sua prpria coerncia, em si prprio e para com os fatos praticveis,
que pode confirmar o antigo ncleo de verdade que ele volta a trazer consigo. O desvio
no fundou a sua causa sobre nada de exterior sua prpria verdade como crtica
presente.

209
O que, na formulao terica, se apresenta abertamente como desviado, ao desmentir
toda a autonomia durvel da esfera do terico expresso, ao fazer intervir a, por esta
violncia, a ao que perturba e varre toda a ordem existente, faz lembrar que esta
existncia do terico no nada em si mesma, e no tem que se conhecer seno com
a ao histrica, e a correo histrica que a sua verdadeira fidelidade.

210
A negao real da cultura a nica a conservar-lhe o sentido. Ela j no pode ser
cultural. Assim, ela aquilo que permanece de algum modo ao nvel da cultura,
embora numa acepo totalmente diferente.

211
Na linguagem da contradio, a crtica da cultura apresenta-se unificada: enquanto ela
domina o todo da cultura - o seu conhecimento como a sua poesia - e enquanto no se
separa mais da crtica da totalidade social. somente esta critica terica unificada que
vai ao encontro da prtica social unificada.

58

Captulo IX
A ideologia materializada
A conscincia de si em si e para si quando e porque ela em si e para si para uma outra
conscincia de si; quer dizer que ela no seno enquanto ser reconhecido. (Hegel, Fenomenologia
do Esprito.)

212
A ideologia a base do pensamento duma sociedade de classes, no curso conflitual da
histria. Os fatos ideolgicos no foram nunca simples quimeras, mas a conscincia
deformada das realidades, e, enquanto tais, fatores reais exercendo, por sua vez, uma
real ao deformada; tanto mais que a materializao da ideologia, que arrasta
consigo o xito concreto da produo econmica autonomizada, na forma do
espetculo, confunde praticamente com a realidade social uma ideologia que pde
talhar todo o real segundo o seu modelo.

213
Quando a ideologia, que a vontade abstrata do universal, e a sua iluso, se encontra
legitimada pela abstrao universal e pela ditadura efetiva da iluso na sociedade
moderna, ela j no a luta voluntarista do parcelar, mas o seu triunfo. Da a
pretenso ideolgica adquirir uma espcie de fastidiosa exatido positivista: ela j no
uma escolha histrica, mas uma evidncia. Numa tal afirmao, os nomes
particulares das ideologias desvaneceram-se. Mesmo a parte de trabalho propriamente
ideolgica ao servio do sistema j no se concebe seno enquanto reconhecimento
duma "base epistemolgica" que se pretende para alm de qualquer fenmeno
ideolgico. A prpria ideologia materializada est sem nome, tal como est sem
programa histrico enuncivel. Quer isto dizer que a histria das ideologias acabou.

214
A ideologia, que toda a sua lgica interna levava "ideologia total", no sentido de
Mannheim, despotismo do fragmento que se impe como pseudo-saber dum todo
petrificado, viso totalitria, agora realizada no espetculo imobilizado da nohistria. A sua realizao tambm a sua dissoluo no conjunto da sociedade. Com a
dissoluo prtica desta sociedade deve desaparecer a ideologia, o ltimo contra-senso
que bloqueia o acesso vida histrica.

215
O espetculo a ideologia por excelncia, porque expe e manifesta na sua plenitude
a essncia de qualquer sistema ideolgico: o empobrecimento, a submisso e a
negao da vida real. O espetculo , materialmente, "a expresso da separao e do
afastamento entre o homem e o homem". O "novo poderio do embuste" que se
concentrou a tem a sua base nesta produo pela qual "com a massa dos objetos
cresce () o novo domnio dos seres estranhos aos quais o homem est submetido".
o estdio supremo duma expanso que virou a necessidade contra a vida. "A
necessidade de dinheiro portanto a verdadeira necessidade produzida pela economia
poltica, e a nica necessidade que ela produz" (Manuscritos econmico-filosficos). O
espetculo alarga a toda a vida social o princpio que Hegel, na Realphilosophie de
Iena, concebe como o do dinheiro; "a vida do que est morto movendo-se em si
prpria".

216

59
Ao contrrio do projeto resumido nas Teses sobre Feuerbach (a realizao da filosofia
na prxis que supera a oposio entre o idealismo e o materialismo), o espetculo
conserva ao mesmo tempo, e impe no pseudoconcreto do seu universo, os caracteres
ideolgicos do materialismo e do idealismo. O aspecto contemplativo do velho
materialismo, que concebe o mundo como representao e no como atividade, e que
finalmente idealiza a matria, est realizado no espetculo, onde as coisas concretas
so automaticamente senhoras da vida social. Reciprocamente, a atividade sonhada do
idealismo realiza-se igualmente no espetculo pela mediao tcnica de signos e de
sinais, que finalmente materializam um ideal abstrato.

217
O paralelismo entre a ideologia e a esquizofrenia estabelecido por Gabel (A Falsa
Conscincia) deve ser inserido neste processo econmico de materializao da
ideologia. O que a ideologia j era, a sociedade acabou por ser. A desinsero da
prxis e a falsa conscincia antidialtica que a acompanha, eis o que imposto a cada
hora da vida quotidiana submetida ao espetculo; que necessrio compreender como
uma organizao sistemtica do "desfalecimento da faculdade de encontro" e como
sua substituio por um fato alucinatrio social: a falsa conscincia do encontro, a
"iluso do encontro". Numa sociedade em que ningum pode j ser reconhecido pelos
outros, cada indivduo torna-se incapaz de reconhecer a sua prpria realidade. A
ideologia est em sua casa; a separao construiu o seu mundo.

218
"Nos quadros clnicos da esquizofrenia", diz Gabel, "decadncia da dialtica da
totalidade (tendo como forma extrema a dissociao) e decadncia da dialtica do
devir (tendo como forma extrema a catatonia) parecem bem solidrias". A conscincia
espectadora, prisioneira dum universo estreitado, limitada pelo cran do espetculo,
para trs do qual a sua vida foi deportada, no conhece mais do que os interlocutores
fictcios que lhe falam unilateralmente da sua mercadoria e da poltica da sua
mercadoria. O espetculo, em toda a sua extenso, o seu "sinal do espelho". Aqui se
pe em cena a falsa sada dum autismo generalizado.

219
O espetculo que a extino dos limites do moi (*) e do mundo pelo esmagamento
do moi (*) que a presena-ausncia do mundo assedia, igualmente a supresso dos
limites do verdadeiro e do falso pelo recalcamento de toda a verdade vivida sob a
presena real da falsidade que a organizao da aparncia assegura. Aquele que sofre
passivamente a sua sorte quotidianamente estranha , pois, levado a uma loucura que
reage ilusoriamente a essa sorte, ao recorrer a tcnicas mgicas. O reconhecimento e
o consumo das mercadorias esto no centro desta pseudo-resposta a uma
comunicao sem resposta. A necessidade de imitao que o consumidor sente
precisamente a necessidade infantil, condicionada por todos os aspectos da sua
despossesso fundamental. Segundo os termos que Gabel aplica a um nvel patolgico
completamente diferente, a necessidade anormal de representao compensa aqui um
sentimento torturante de estar margem da existncia.

220
Se a lgica da falsa conscincia no pode reconhecer-se veridicamente a si prpria, a
procura da verdade crtica sobre o espetculo deve ser tambm uma critica verdadeira.
-lhe praticamente necessrio lutar entre os inimigos irreconciliveis do espetculo e
admitir estar ausente l onde eles esto ausentes. So as leis do pensamento
dominante, o ponto de vista exclusivo da atualidade, que reconhece a vontade abstrata

60
da eficcia imediata, quando ela se lana nos compromissos do reformismo ou da ao
comum dos resqucios pseudo-revolucionrios. A, o delrio reconstituiu-se na prpria
posio que pretende combat-lo. Pelo contrrio, a crtica que vai para alm do
espetculo deve saber esperar.

221
Emancipar-se das bases materiais da verdade invertida, eis no que consiste a autoemancipaco da nossa poca. Esta "misso histrica de instaurar a verdade no
mundo", nem o indivduo isolado, nem a multido atomizada, submetida s
manipulaes, a podem realizar, mas ainda e sempre a classe que capaz de ser a
dissoluo de todas as classes, ao reduzir todo o poder forma desalienante da
democracia realizada, o Conselho, no qual a teoria prtica se controla a si prpria e v
a sua ao. L, somente, onde os indivduos esto "diretamente ligados histria
universal"; l, somente, onde o dilogo se estabeleceu para fazer vencer as suas
prprias condies.
(*) Mantm-se o original para no alterar a referncia analtica donde provm. (N. T.)