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Libertad y Desarrollo en la Sociedad Moderna

Carlos Rodrguez Lucero


Escuela de Ingeniera Civil Industrial, Universidad de Talca
Camino Los Niches km 1 s/n, Curic, Chile
carodriguez12@alumnos.utalca.cl
No resulta sencillo hablar hoy en da sobre el significado de la libertad para la sociedad
moderna. Mientras que su definicin, en su forma ms simple y elemental, puede resultar
bastante sencilla de encontrar, su integracin dentro del pensar y actuar dentro de la sociedad
puede ser muy distinta. Existen varios elementos que influyen sobre la libertad de las
personas: las influencias que ejerce el contexto sociocultural en el que se vive o se desarrolla,
las diversas directrices que rigen a dicha comunidad (sistemas econmicos, aparato
gubernamental, etc.), y los principios o paradigmas que adquiere una persona a lo largo de
su existencia. La heterogeneidad de los factores que afectan a distintos sectores de la sociedad
moderna permite un amplio anlisis de los puntos descritos con anterioridad, y se pueden
extraer interesantes conclusiones respecto a estas comunidades. La siguiente revisin aborda,
de forma general, la manifestacin de la libertad y del desarrollo respecto a los factores que
se han mencionado, y se encuentra principalmente enfocada en los pases en vas de
desarrollo, donde las problemticas que se tratan se observan de forma ms evidente.
Vivimos en una sociedad muy restrictiva a nivel social, en cuanto se habla de libertad y
desarrollo. Por un lado, en los sectores ms vulnerables y econmicamente menos pudientes,
rara vez se observa una bsqueda autntica y autnoma de oportunidades de superacin,
mentalidad que se ha arraigado muy fuertemente dentro de este estrato socioeconmico.
Dentro de las causas que se pueden observar para dar justificacin a esta situacin, se
incluyen variables econmicas, polticas y sociales, que se revisarn ms adelante.
Frecuentemente, esta clase de ideas no se adquiere por la experiencia, sino por la constante
exposicin a stas y el bajo nivel de crtica que se aplica a las prcticas o formas de vivir de
esta comunidad. Por otra parte, dentro de las clases media y alta, se puede observar un
fenmeno similar, pero con causas y efectos distintos. Sin despreciar otras caractersticas y
problemticas que se presentan dentro de estos estratos, el principal fenmeno que se puede

analizar respecto a la temtica de la libertad es la bsqueda de felicidad o de satisfaccin a


nivel socioeconmico. Probablemente encontremos aqu a una de las sociedades que muestra
ms inters por adquirir un alto nivel de estatus social. Un buen puesto de trabajo, un hogar
en el barrio alto de la ciudad, un automvil de ltimo modelo y un ttulo universitario de una
universidad prestigiosa son ejemplos caractersticos que se observan, variando segn la
comunidad que se analice. Aqu tambin se puede observar otra situacin: Se suele mirar
con malos ojos a aquellos que persiguen objetivos ms intrnsecos, especialmente a quienes,
teniendo oportunidades de adquirir una mejor calidad de vida (bajo los parmetros que se
mencionaron anteriormente), eligen otro camino: una carrera universitaria no tradicional, o
no optar por una formacin acadmica, por ejemplo.
Ambas situaciones aqu expuestas tienen un fundamento en comn: el contexto
sociocultural en el que se sitan. Uno de los autores que ofrece una interesante explicacin
para esto es J.S. Mill, en su obra titulada Sobre la libertad (Mill, 1859). Otro autor que
entrega apropiadas observaciones para este fenmeno es Immanuel Kant, dentro de su ensayo
llamado Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin? (Kant, 1784). A nivel general,
se observa que, en distintos estratos socioeconmicos, la influencia de la sociedad sobre el
actuar individual es muy fuerte. Las prcticas que han sido integradas a travs de este
mecanismo se ven bastante atractivas como forma de vida (producto de la imagen que
transmiten, y del bajo nivel de sacrificio o esfuerzo que representan), y se fomenta, de una u
otra forma, a seguir con el patrn establecido. Este modelo se ha degenerado hasta un nivel
donde su adopcin se realiza de forma casi mecnica, con poca o ninguna reflexin o crtica
hacia ste. Este escenario constituye claramente un espacio restringido para aquellos que
desean actuar desvindose de estas prcticas: deben desenvolverse con opciones limitadas
debido a su contexto, y adems se deben exponer a la crtica de la sociedad (que, por supuesto,
puede traer consecuencias negativas para su desarrollo). Mill, entre otras consideraciones que
realiza sobre este tema, expone de forma muy clara esta situacin, empleando el concepto de
hombre de genio para esta clase de individuos: En verdad, los hombres de genio estn y
estarn siempre en minora, es lo ms probable; pero, para que pueda haberlos, es necesario
conservar el suelo sobre el que han de desarrollarse. El genio no puede respirar libremente
ms que en una atmsfera de libertad (Mill, 1859). De esa forma, se puede aseverar que,
aunque el desarrollo (cientfico y de pensamiento, por ejemplo) se puede ejercer de forma

libre dentro de una comunidad ad hoc (universidades, centros tecnolgicos, etc.), la sociedad
en general impide que este derecho se lleve completamente a cabo. El desarrollo individual,
asimismo, se encuentra limitado por la sociedad.
Observando esta situacin desde el punto de vista de Kant, es posible percibir la minora
de edad a la cual se encuentra sometida la sociedad actual: a nivel general, no se sirve del
entendimiento, pues obedece principios que se han adoptado paulatinamente sin mucho
cuestionamiento. En trminos del mismo autor, el uso pblico de la razn se halla an
restringido; se podr ejercer de forma relativamente libre, siempre y cuando las opiniones
que se manifiesten estn de acuerdo con los valores e intereses de la sociedad en cuestin.
Asimismo, Kant expresa una idea muy similar a la de Mill, respecto a los individuos que
aspiran a una forma de vida distinta a la socialmente aceptada: Por tanto, a cada hombre
individual le es difcil salir de la minora de edad, casi convertida en naturaleza suya;
inclusive, le ha cobrado aficin. Por el momento es realmente incapaz de servirse del propio
entendimiento, porque jams se le deja hacer dicho ensayo (Kant, 1784). Finalmente, es
posible relacionar el rol de los gobiernos, que caracterizan a este tipo de sociedades, a esta
situacin: volviendo al caso de los sectores vulnerables, en muchas ocasiones el apoyo
gubernamental que se entrega en estos casos (que generalmente consiste en ayudas
econmicas inmediatas, y no en oportunidades de crecimiento) es suficiente para que una
persona subsista, y se vuelva dependiente de su situacin y de la ayuda que se le brinda. Esta
es una de las principales razones por la cual en estas sociedades no se fomenta el desarrollo,
o que los individuos busquen y aprovechen oportunidades para lograrlo. Hacer este intento
involucrara un esfuerzo innecesario, y que, de resultar exitoso, involucrara la prdida de
beneficios otorgados por el estado. Por lo tanto, el rol del aparato gubernamental es tambin
clave para enfrentar el caso de minora de edad en el sector social menos pudiente.
Es posible tambin analizar esta problemtica teniendo en cuenta las implicancias del
modelo econmico que rige a este tipo de sociedades. Para ello, resulta til emplear las
conclusiones del filsofo Karl Marx, de su obra Manuscritos econmico-filosficos de
1844 (Marx, 1844). El modelo econmico capitalista permite que algunas de las
problemticas que se han revisado tengan lugar. Dada su naturaleza, esta clase de economa
genera la necesidad de dinero, lo que se traduce instantneamente en una competencia entre

los individuos. De esto se produce la necesidad de adquirir cierto nivel de estatus dentro de
esta sociedad, lo que vuelve a generar un problema. Por el contrario, un sistema autoritario
extiende las problemticas de los sectores menos pudientes al resto de la sociedad. Con un
sistema de este tipo, no existe incentivo alguno al progreso ni al desarrollo, por lo que ambos
modelos econmicos considerados no permitiran, en su forma radical, solucionar estas
problemticas. Marx tambin se percata de las implicancias del sistema capitalista sobre el
desarrollo y la libertad de las personas, y se realiza cuestionamientos que son curiosamente
familiares con las observaciones de Kant y Mill: La moral de la economa poltica es el
lucro, el trabajo y el ahorro, la sobriedad; pero la economa poltica me promete satisfacer
mis necesidades. La economa poltica de la moral es la riqueza con buena conciencia, con
virtud, etc. Pero cmo puedo ser virtuoso si no soy? Cmo puedo tener buena conciencia
si no tengo conciencia de nada? (Marx, 1844). En conclusin, bajo este paradigma, el
significado de la libertad es irrelevante para esta sociedad, si el actual modelo satisface sus
necesidades; slo aquellas mentes que hayan alcanzado la ilustracin sern capaces de
concebir una idea propia y autntica sobre la libertad.
Sin duda alguna, estas consideraciones sobre la sociedad moderna han tenido efecto en el
mbito de la sexualidad. Tal y como indica el filsofo francs Michel Foucault en su obra
titulada Historia de la sexualidad (Foucault, 1976), el sistema econmico que rige a la
sociedad desde hace ya varios aos ha dado lugar a que la sexualidad se reduzca a un
dispositivo de alianza, que resulta beneficioso en este modelo. A pesar de que, como
dispositivo de alianza, coexista en cierto grado con el dispositivo de sexualidad, el primero
de ellos es el predominante, debido a los distintos prejuicios que an existen en torno a la
sexualidad. Aunque se ha actualizado a las necesidades del presente (la formacin de una
familia, el matrimonio ante la ley y la Iglesia, etc.), la aspiracin que es socialmente aceptada
es la que define Foucault como dispositivo de alianza: Sin duda puede admitirse que las
relaciones de sexo dieron lugar, en toda sociedad, a un dispositivo de alianza: sistema de
matrimonio, de fijacin y de desarrollo del parentesco, de trasmisin de nombres y bienes
(Foucault, 1976). Igualmente, la faceta del placer sexual existe, aunque a un nivel mucho
ms privado y limitado por la sociedad misma. Aun cuando los esquemas de vida en pareja
cada vez son ms liberales, la sexualidad como placer sigue sometida a la concepcin social

de sta como dispositivo de alianza, por lo que se encuentra restringida (o altamente


cuestionada) para quien la aprecie desde otro punto de vista.
Finalmente, se puede observar en nuestra sociedad que el ejercicio de reflexin y crtica
hacia los principales paradigmas de la sociedad es realizado slo por aquellas personas con
un nivel determinado de formacin acadmica o de ilustracin. Ren Descartes, en su obra
clsica Meditaciones metafsicas (Descartes, 1641), explica que su bsqueda de la verdad
comienza con el cuestionamiento de las opiniones a las que ha sido expuesto, donde llega a
su clebre conclusin: Qu acontece a las cosas que atribua al alma, como alimentarse
o andar? Puesto que no tengo cuerpo, todo esto no es sino ficcin. Y sentir? Esto no se
puede llevar a cabo sin el cuerpo, y adems me ha parecido sentir muchas cosas en sueos
que he advertido ms tarde no haber sentido en realidad. Y pensar? Aqu encuntrome lo
siguiente: el pensamiento existe, y no puede serme arrebatado; yo soy, yo existo: es
manifiesto (Descartes, 1641). Descartes fue capaz de deshacerse de los prejuicios que
limitaban su pensamiento, y logr de aquel modo encontrar esa clase de libertad. En la
actualidad, sin embargo, existen artefactos ms sofisticados que dificultan este proceso de
liberacin y desarrollo: desde la influencia social hasta la conveniencia de adoptar ciertas
conductas. Por lo tanto, una parte importante de la poblacin no se encuentra en plena libertad
de pensamiento, y subyace bajo los principios establecidos por la sociedad. Para revertir esta
situacin, se precisa de la ilustracin para burlar estos artilugios y generar una liberacin de
los prejuicios y paradigmas que rigen a la sociedad moderna, y alcanzar de ese modo un
desarrollo tan necesario en la actualidad.
Referencias
Descartes, R. (1641). Meditationes de prima philosophia.
Foucault, M. (1976). Histoire de la sexualit (Vol. I).
Kant, I. (1784). Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrung?
Marx, K. (1844). konomisch-philosophischen Manuskripte aus dem Jahre 1844.
Mill, J. S. (1859). On Liberty