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A sociedade indgena na poca da chegada dos portugueses.

O primeiro contato entre ndios e portugueses em 1500 foi de muita estranheza para
ambas as partes. As duas culturas eram muito diferentes e pertenciam a mundos c
ompletamente distintos. Sabemos muito sobre os ndios que viviam naquela poca, graas
a Carta de Pero Vaz de Caminha (escrivo da expedio de Pedro lvares Cabral ) e tambm
aos documentos deixados pelos padres jesutas.
Os indgenas que habitavam o Brasil em 1500 viviam da caa, da pesca e da agricultur
a de milho, amendoim, feijo, abbora, bata-doce e principalmente mandioca. Esta agr
icultura era praticada de forma bem rudimentar, pois utilizavam a tcnica da coiva
ra (derrubada de mata e queimada para limpar o solo para o plantio).
Os ndios domesticavam animais de pequeno porte como, por exemplo, porco do mato e
capivara. No conheciam o cavalo, o boi e a galinha. Na Carta de Caminha relatado
que os ndios se espantaram ao entrar em contato pela primeira vez com uma galinh
a.
As tribos indgenas possuam uma relao baseada em regras sociais, polticas e religiosas
. O contato entre as tribos acontecia em momentos de guerras, casamentos, cerimni
as de enterro e tambm no momento de estabelecer alianas contra um inimigo comum.
Os ndios faziam objetos utilizando as matrias-primas da natureza. Vale lembrar que
ndio respeita muito o meio ambiente, retirando dele somente o necessrio para a su
a sobrevivncia. Desta madeira, construam canoas, arcos e flechas e suas habitaes (oc
a). A palha era utilizada para fazer cestos, esteiras, redes e outros objetos. A
cermica tambm era muito utilizada para fazer potes, panelas e utenslios domsticos e
m geral. Penas e peles de animais serviam para fazer roupas ou enfeites para as
cerimnias das tribos. O urucum era muito usado para fazer pinturas no corpo.
1. Introduo: Grafismos Indgenas
O grafismo dos grupos indgenas sempre chamou a ateno de cronistas e viajantes, desd
e a chegada dos primeiros europeus ao Brasil. Alm da beleza dos desenhos, o que s
urpreendia os no-ndios era a insistncia da presena desses grafismos. Os ndios sempre
pintavam o prprio corpo e tambm decoravam suas peas utilitrias.
No entanto, durante muito tempo essas pinturas foram pouco estudadas pelos europ
eus. Eram consideradas apenas uma atividade ldica, sem maiores significados dentr
o da cultura indgena a no ser o mero prazer da decorao. H algumas dcadas, estudiosos p
erceberam que o grafismo dos povos indgenas ultrapassa o desejo da beleza, tratase sim, de um cdigo de comunicao complexo, que exprime a concepo que um grupo indgena
tem sobre um indivduo e suas relaes com os outros ndios, com os espritos, com o meio
onde vive...
Esse boletim fala um pouco sobre esses desenhos indgenas. Para que servem alguns
deles e algumas histrias que os ndios contam sobre sua arte.

2. Significado de alguns Grafismos


"Por qu voc pinta seu corpo ?" - perguntou um missionrio europeu a um ndio.
"E voc ? Por qu no se pinta ? Quer se parecer com os bichos ?" - respondeu o ndio

Esse um dilogo real, acontecido no sculo XVIII e registrado pela histria. O indgena
deu um dos significados, talvez o mais bsico, de suas pinturas: diferenciar-se de
outros seres da Natureza. O ndio pode se pintar. Quando quiser. Nenhum outro ani
mal consegue modificar sua aparncia, usando meios que no o prprio corpo, apenas pel
o desejo de se embelezar, ou se destacar dos demais.
Os ndios, e tambm todos os homens de qualquer etnia, conseguem opor sua opo cultural
realidade da Natureza. Nas discusses em que os filsofos questionam o que diferenc
ia o homem dos outros animais, a resposta alcana sempre a arte. Somente os homens
criam obras artsticas; sejam pinturas, msicas, histrias, etc...
Em resumo: quando o ndio pinta seu prprio corpo, ele demarca seu lugar dentro de s
eu mundo. E o faz com rara beleza. O antroplogo Darcy Ribeiro escreveu que o corp
o humano "a tela onde os ndios mais pintam e aquela que pintam com mais primor".
Para certas etnias, os grafismos possuem uma outra funo: indicar se o indivduo pert
ence a um determinado grupo dentro da sociedade indgena.

Alguns povos indgenas dividem suas aldeias em duas metades. Qualquer ndio desses p
ovos pertence a uma metade ou outra, e fazer parte de cada uma dessas metades im
plica em direitos e deveres especficos. Os ndios Xerente que vivem no norte do est
ado do Tocantins so um exemplo. Eles dividem sua sociedade nas metades Sdakr, iden
tificada com a Lua; e metade Siptato, identificada com o Sol. Cada metade possui
um grafismo especfico: os ndios Sdakr pintam o corpo sempre com traos horizontais,
enquanto os ndios da metade Siptato usam apenas os traos verticais. Cada uma dessa
s metades dividida em vrios cls diferentes e para cada cl h tambm um padro de grafism
exclusivo: traos finos, traos grossos, crculos, etc... Isso significa que um Xeren
te, ao pintar o prprio corpo, identifica-se perante os outros membros de sua comu
nidade.
Os ndios Kadiwu, do Mato Grosso do Sul, tambm utilizavam os grafismos de seu povo c
omo identificaes internas em sua sociedade. So desenhos to elaborados, que chamaram
a ateno de vrios pesquisadores. At o incio do sculo XX, os grafismos eram tatuados no
corpo. Hoje em dia so pintados com o suco do jenipapo principalmente nas celebraes.
Abaixo est a foto de uma ndia Kadiwu e ao lado uma cermica desse povo. Os padres usa
dos na pintura corporal so utilizados tambm na decorao dos objetos feitos pelos ndios
.
Enquanto ndios de alguns grupos utilizam os grafismos pintados no corpo para se d
iferenciar dentro de sua sociedade; os no-ndios utilizam roupas para essa mesma fu
no. Sabemos que alguns homens so militares ou religiosos pelas roupas que usam. com
um tambm que pessoas com muito dinheiro usem roupas caras, para que sejam reconhe
cidas como abastadas.

Por fim, uma terceira funo para os grafismos indgenas a identificao tnica de cada gru
o. As pinturas que os ndios do Xingu usam no corpo e em seus objetos, so completam
ente diferentes dos grafismos de ndios que vivem no norte do Amazonas, por exempl
o. possvel com um pouco de prtica, reconhecer a qual etnia pertence algum objeto a
partir da decorao do mesmo.
A seguir vo peas feitas por ndios do Xingu. Apesar dos desenhos serem diferentes, p
ossvel verificar um padro grfico semelhante neles: