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PROYECTO ASTEC AUSTRIA

Universidad Nacional de Ingeniera, UNI


Centro de Investigacin y Estudios en Medio Ambiente, CIEMA

Proyecto ASTEC
SUCHER & HOLZER
Austria - Nicaragua CIEMA

DOCUMENTO:
APLICACIN DE LA TECNOLOGIA DE BIOFILTROS COMO UNA
ALTERNATIVA VIABLE PARA EL TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES DOMESTICAS

Curso a impartir en Per


Abril de 2005

INDICE
I.- INTRODUCCION .................................................................................................................................. 1
II.- MECANISMOS DE REMOCION EN UN BIOFILTRO ................................................................. 4
2.1.- Materia orgnica ................................................................................................................................ 5
2.1.1.- Degradacin aerbica ................................................................................................................. 6
2.1.2.- Degradacin anaerbica.............................................................................................................. 6
2.2.- Slidos Suspendidos .......................................................................................................................... 7
2.3.- Nitrgeno ........................................................................................................................................... 7
2.3.1.- Amonificacin (mineralizacin) ................................................................................................. 7
2.3.2.- Nitrificacin biolgica ................................................................................................................ 7
2.3.3.- Desnitrificacin biolgica ........................................................................................................... 8
2.3.4.- Volatilizacin de amonio ............................................................................................................ 8
2.3.5.- Consumo de las plantas............................................................................................................... 8
2.3.6.- Adsorcin en el lecho filtrante .................................................................................................... 8
2.4.- Fsforo............................................................................................................................................... 8
2.5.- Metales .............................................................................................................................................. 9
2.6.- Patgenos........................................................................................................................................... 9
III.-DISEO DE BIOFILTROS ................................................................................................................ 9
3.1.-Informacin requerida para el diseo del sistema de tratamiento .................................................... 10
3.2.- Criterios de diseo en funcin de la remocin de contaminantes ................................................... 11
3.3.- Criterios de diseo en funcin de los requerimientos hidrulicos ................................................... 12
3.3.1.- Criterios para la seleccin del material del lecho filtrante ........................................................ 14
3.3.1.1.- Porosidad de materiales para el lecho filtrante................................................................. 14
3.3.1.2.- Granulometra .................................................................................................................... 15
IV.- APLICACIN DE LA TECNOLOGIA DEL BIOFILTRO EN NICARAGUA: PLANTA
PILOTO DEL BIOFILTRO MASAYA .................................................................................................. 16
4.1.- Descripcin...................................................................................................................................... 16
4.2.- Eficiencia de remocin de las unidades del Biofiltro ...................................................................... 16
4.3.- Ensayos con la combinacin vertical horizontal de Biofiltros ..................................................... 19
V.- COSTOS DE CONSTRUCCION, OPERACION Y MANTENIMIENTO ................................... 20
VI.- ESPECIFICACIONES TECNICAS PARA LA CONTRUCCION DE BIOFILTROS.............. 20
6.1.- Movimiento de tierra y conformacin de las pilas .......................................................................... 20
6.2.- Canales de alimentacin de las pilas ............................................................................................... 21
6.3.- Material de relleno........................................................................................................................... 21
6.4.- Instalacin de las tuberas de drenaje de las pilas ........................................................................... 22
6.5- Caja de recoleccin del efluente ....................................................................................................... 22
6.6.- Seleccin y siembra de las plantas de pantano ................................................................................ 23
6.6.1.- Phragmites australis (carrizo) ................................................................................................... 23
6.6.2.- Siembra de las plantas............................................................................................................... 24
6.6.2.1.- Platanillo y tule:................................................................................................................. 24
6.6.2.2.- Carrizo y zacate taiwn ..................................................................................................... 24
VII.- OPERACION Y MANTENIMIENTO .......................................................................................... 24
7.1.- Trabajo a realizar en cada una de las etapas del sistema de tratamiento ......................................... 24
7.1.1.- Pretratamiento ........................................................................................................................... 24
7.1.1.1.- Canal abierto de entrada con su rejilla ............................................................................. 24
7.1.1.2. Desarenador ........................................................................................................................ 25
7.1.2.- Tanque Imhoff .......................................................................................................................... 25
7.1.3.- Pila del Biofiltro ....................................................................................................................... 26
7.1.4.- Aspecto General........................................................................................................................ 26
7.2.- Anlisis a realizar para controlar la eficiencia del Biofiltro ............................................................ 26
Proyecto ASTEC, UNI RUPAP, Villa Progreso, Managua. e-mail: astec@ibw.com.ni. Telefax: (505) 2490936

TECNOLOGIA DEL BIOFILTRO

I.- INTRODUCCION
Los humedales son reas que se caracterizan por tener un suelo saturado de agua y una
comunidad viviente (plantas y animales) adaptados a la vida en agua o en un suelo saturado. El
trmino humedal (wetland, en ingls) se usa para definir reas que tienen tres componentes
tpicos:
- Presencia de agua, el rea permanece inundada permanente o peridicamente con una
profundidad de agua menor de 2 m.
- Suelos caractersticos, los cuales son clasificados como hdricos.
- Vegetacin, prevalecen las plantas macrfitas que estn adaptadas a las condiciones
hidrolgicas y de suelo descritas anteriormente.
Los humedales naturales han sido utilizados desde hace siglos para el tratamiento de aguas
residuales, ms que todo por que constituan un cuerpo receptor ms adecuado que cualquier otro
cuerpo de agua. Por esta razn, descargas no controladas de aguas residuales condujeron a la
degradacin irreversible de muchas reas de este tipo. Sin embargo, ha habido un enorme
aumento de conocimientos durante las ltimas dcadas y un cambio de actitud hacia los mismos,
reconocindose que proveen muchos beneficios entre los que se incluyen el control y suministro
de agua (recarga de acuferos y tratamiento de aguas residuales), uso de plantas (produccin de
papel), preservacin de la vida animal, uso de sistemas integrados para la produccin agrcola y
acucola, e incluso se utilizan para actividades recreativas.
En base a los mecanismos de remocin observados en los humedales naturales, se desarrollaron
principalmente en Europa y Estados Unidos, los humedales artificiales para el tratamiento de
aguas residuales, los cuales se pueden clasificar en:

Sistemas con macrfitas flotantes

Consiste de grandes lagunas con bajos niveles de agua provistas de plantas macrfitas que flotan
libremente en la superficie y sus races sumergidas tienen un buen desarrollo. El concepto de
tratamiento se basa principalmente en la recoleccin de la biomasa producida, siendo las plantas
ms utilizadas Eichhornia crassipes (jacinto de agua) y Pistia stratiotes (lechuga de agua).
afluente

Plantas
flotantes
efluente

0.6 m
Cuerpo
receptor

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Sistemas con macrfitas sumergidas

Consiste en lagunas con bajo nivel de agua plantadas con plantas macrfitas que tienen su tejido
fotosinttico totalmente sumergido. Las plantas sumergidas solo crecen bien en aguas que
contienen oxgeno disuelto, por lo tanto no se usan en aguas residuales con alto contenido de
materia orgnica biodegradable porque la descomposicin microbiana de sta provoca
condiciones anxicas. Adems, depende de la penetracin de la luz a travs del agua para que se
produzca actividad fotosintctica, por lo que se utilizan principalmente para tratamiento terciario
(remocin de nutrientes). Entre las plantas que se utilizan en estos sistemas estn Egeria densa,
Elodea canadensis y Elodea nuttalli.
afluente

Macrfitas
sumergidas

efluente

0.6 m

Cuerpo receptor

Sistemas con macrfitas emergentes

El diseo de este sistema con superficie libre de agua consiste en trincheras de 3 - 5 m de ancho y
cientos de metros de longitud, plantadas, por ejemplo, con Scirpus lacustris o Phragmites
australis. El tratamiento biolgico de las aguas residuales es favorecido por la presencia de
porciones sumergidas de tallos y paja, los cuales sirven como substrato para el crecimiento
microbiano.
Macrfitas
afluente
Efluente

Cuerpo receptor

Races en suelo
natural

Otro tipo de diseo de sistemas con macrfitas emergentes es el que consiste en un filtro
biolgico relleno de un medio poroso (p.e. piedra volcnica), en el cual las plantas macrfitas se
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siembran en la superficie y las aguas residuales pretratadas atraviesan de forma horizontal o


vertical el lecho filtrante. Las bacterias, las cuales son responsables de la degradacin de la
materia orgnica, utilizan la superficie del lecho filtrante para la formacin de una pelcula
bacteriana y de esta manera existe en el filtro una poblacin bastante estable que no puede ser
arrastrada hacia la salida. Este tipo de tecnologa se conoce como Subsurface Flow Constructed
Wetland-System (SSFW), lo que se podra traducir como sistema de humedal artificial de flujo
subterrneo, por lo que, para simplificar, se decidi darle el nombre o trmino general de
Biofiltro.
El esquema siguiente muestra los principales componentes de un Biofiltro de flujo horizontal:

Macrfitass

Cuerpo de piedra gruesa de


f 2 - 4 para drenaje del efluente

Nivel del lecho


filtrante

Canal de distribucin del


afluente al Biofiltro

Nivel del
agua
Caja de recoleccin
90 cm

Cuerpo de piedra
gruesa (2 - 4)
Capa impermeable de arcilla
compactada

Lecho filtrante de piedrn Tubera de


o escoria volcnica
drenaje

Al cuerpo receptor o riego


agrcola

El tratamiento biolgico dentro del lecho filtrante es del tipo facultativo, lo que significa que en
el cuerpo del filtro hay microzonas con y sin oxgeno. Las aguas residuales crudas tienen una
concentracin de oxgeno disuelto entre 0.8 y 1.2 mg/l, y las aguas que pasaron por un pretratamiento anaerbico son completamente libres de oxgeno. Esto conlleva a la necesidad de
agregar oxgeno al agua, ya sea de forma artificial o natural, con el fin de establecer una
poblacin de bacterias aerbicas que no solamente puedan contribuir de esta manera en la
descomposicin de la materia orgnica, sino tambin en la nitrificacin del nitrgeno amoniacal
al nitrato.
El suministro de oxgeno dentro del Biofiltro se realiza de forma natural a travs de las races de
plantas macrfitas, las que permiten el paso de aire de la atmsfera al subsuelo, formndose
alrededor de las races una poblacin de bacterias aerobias.
Se utilizan tambin Biofiltros de flujo vertical, en los que el lecho filtrante est compuesto de
capas de material filtrante de diferente granulometra, tal como se muestra en el siguiente
esquema.

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Macrfita

Red de canales o tubera


para distribucin del
afluente
Lecho filtrante
de grava o
arena

Tubo respiradero

Granulometra

Espesor

10 30 mm ~ 10 cm

0.2 5.0 mm ~ 55 cm
10 30 mm ~ 15 cm
30 60 mm ~ 20 cm

Capa impermeable de
arcilla compactada o
geomembrana

Tubera de drenaje para


recoleccin del efluente

Caja de recoleccin con


manguera flexible

Al cuerpo
receptor o riego
agrcola

Las aguas pretratadas se distribuyen uniformemente, de forma intermitente, sobre toda la


superficie del lecho filtrante y luego percolan hacia la zona de recoleccin. El intervalo de
alimentacin debe ser lo suficientemente grande para permitir que toda el agua haya percolado y
los espacios vacos del lecho hayan sido ocupados por aire, de forma que con la prxima descarga
el aire atrapado junto con una rpida dosificacin conduzcan a una buena transferencia de
oxgeno. Las plantas tambin suministran oxgeno, pero su principal funcin es mantener la
conductividad hidrulica de la cmara. Este tipo de Biofiltro se utiliza fundamentalmente para
lograr una buena nitrificacin.
Una vez instalado y operado adecuadamente, un Biofiltro tiene una vida til prolongada, ya que
es un ciclo de vida renovable, donde existe un equilibrio entre el crecimiento y muerte de las
plantas y la reproduccin de la masa bacteriana.
La tecnologa del Biofiltro fue introducida al pas mediante la construccin de una planta piloto
en la Villa Bosco Monge de la ciudad de Masaya en el primer semestre del ao 1996, con el
objetivo principal de introducir este concepto de tratamiento de aguas residuales, hasta la fecha
poco conocido, en los pases de Amrica Latina. Este proyecto de investigacin fue desarrollado
por la Cooperacin Tcnica que el Gobierno de Austria brinda a la Universidad Nacional de
Ingeniera (UNI), en coordinacin con el Instituto Nicaragense de Acueductos y Alcantarillado
(INAA), en la bsqueda de alternativas de tratamiento de aguas residuales que sean tcnicamente
eficientes y econmicamente factibles de construir, operar y mantener, en concordancia con la
situacin econmica del pas.
II.- MECANISMOS DE REMOCION EN UN BIOFILTRO
Las macrfitas juegan un papel vital en el tratamiento. Adems de muchos beneficios
operacionales, proveen superficies y un ambiente razonable para la filtracin y el crecimiento
microbiano. La transferencia de oxgeno por algunas plantas acuticas a la rizsfera es tambin
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un requisito para que los procesos de remocin de contaminantes predominantemente


microbianos funcionen efectivamente.
Los sistemas deberan ser diseados para maximizar los mecanismos particulares de remocin
requeridos para el tratamiento de un agua residual particular. Para el diseo y la operacin de un
sistema de tratamiento es necesaria una buena comprensin de los complejos mecanismos
involucrados.
Los mecanismos de remocin ms importantes se presentan en la siguiente tabla.
Constituyente del agua residual Mecanismo de remocin
Slidos suspendidos
Sedimentacin
Filtracin
Materia orgnica soluble
Degradacin microbiana aerbica
Degradacin microbiana anaerbica
Nitrgeno
Amonificacin seguida por nitrificacin microbiana y
desnitrificacin
Consumo de las plantas
Adsorcin en el lecho filtrante
Volatilizacin de amonio
Fsforo
Fijacin en el lecho filtrante
Consumo de plantas
Metales
Adsorcin e intercambio de cationes
Formacin de complejos
Precipitacin
Consumo de las plantas
Oxidacin/reduccin microbiana
Patgenos
Sedimentacin
Filtracin
Muerte natural
Depredacin
Excrecin de antibiticos desde las races de
macrfitas
2.1.- Materia orgnica
Los compuestos orgnicos son, en su mayor parte, degradados aerbicamente por bacterias
ligadas a las plantas y a la superficie del lecho filtrante. La degradacin anaerbica puede ser
tambin muy importante para algunos residuos y predominan en sistemas sobrecargados
orgnicamente. El oxgeno requerido para la degradacin aerbica es suplido directamente de la
atmsfera por difusin o por medio de las races de las macrfitas. El consumo de materia
orgnica por parte de macrfitas es despreciable comparado con la degradacin biolgica.
Para reproducirse y funcionar propiamente, un organismo debe tener una fuente de energa,
carbono para la sntesis de nuevo material celular y elementos inorgnicos (nutrientes) tales como
nitrgeno, fsforo, sulfuro, potasio, calcio y magnesio. Pueden requerirse tambin algunos
nutrientes orgnicos.
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Las dos principales fuentes de carbono son qumicos orgnicos y dixido de carbono.
Organismos que usan carbono orgnico para la formacin de tejido celular son llamados
hetertrofos. Organismos que producen clulas de carbono del dixido de carbono son llamados
auttrofos. Ambos grupos usan luz o una reaccin qumica de oxidacin reduccin como una
fuente de energa para la sntesis de las clulas. Si el mayor objetivo del tratamiento es la
reduccin del contenido orgnico, los organismos heterotrficos son de importancia primaria
debido a su requerimiento de material orgnico como una fuente de carbono y a su ms alta
proporcin metablica.
Clasificacin general de micro-organismos por fuentes de energa y carbono
Clasificacin
Autotrficos:
- Fotoautotrficos
- Quimioautotrficos

Fuente de energa

Fuente de carbono

Luz
Reaccin inorgnica
reduccin

Heterotrficos:
- Quimioheterotrficos Reaccin
reduccin
- Fotoheterotrficos
Luz

orgnica

de

CO2
oxidacin CO2

de

oxidacin Carbono orgnico


Carbono Orgnico

2.1.1.- Degradacin aerbica


La degradacin aerbica de qumicos solubles orgnicos es gobernada por dos grupos de
microorganismos: los quimiohetertrofos, que oxidan la materia orgnica y liberan amonio; y los
quimioauttrofos, los cuales oxidan el nitrgeno amoniacal a nitrato y nitrito (nitrificacin).
Materia orgnica + bacterias +O2

Nuevas clulas + CO2, NH3, H2O

Ambos grupos consumen materia orgnica pero la proporcin metablica ms rpida de los
hetertrofos significa que ellos son los principales responsables de la reduccin de la DBO en el
sistema. Si el oxgeno no est limitado, la degradacin aerbica depender de la cantidad de
materia orgnica activa disponible para los organismos.
2.1.2.- Degradacin anaerbica
Es un proceso de dos etapas que se da en ausencia de oxgeno disuelto por bacterias
heterotrficas. En el primer paso, las bacterias formadoras de cido convierten la materia
orgnica en nuevas clulas, cidos y alcoholes. Un segundo grupo de bacterias, las bacterias
formadoras de metano, continan la oxidacin utilizando de nuevo parte de la materia orgnica
para sintetizar nuevas clulas pero convirtiendo el remanente a metano y dixido de carbono.
Materia orgnica + bacterias
alcoholes, cidos y nuevas clulas + bacterias
CH4, H2S, NH3, CO2, H2O, nuevas clulas
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Las bacterias formadoras de cido son adaptables pero las formadoras de metano son ms
sensibles y solamente operarn en el rango de pH de 6.5 a 7.5. Una sobre-produccin de cido
por las bacterias formadoras de cido puede resultar en un bajo pH, deteniendo la accin de las
formadoras de metano y produciendo malos olores.
2.2.- Slidos Suspendidos
Los slidos suspendidos y sedimentables que no son removidos en los sistemas de pretratamiento, son removidos efectivamente en el Biofiltro por sedimentacin y filtracin. Ambos
procesos son mejorados por la coagulacin de partculas en un agua residual.
La sedimentacin es la separacin, por deposicin gravitacional, de partculas suspendidas que
son ms pesadas que el agua. La sedimentacin ocurrir en las reas quietas del sistema. Las
macrfitas, emergentes o no, ayudan a estos procesos.
2.3.- Nitrgeno
El mayor mecanismo de remocin de nitrgeno es la nitrificacin y desnitrificacin. El amonio es
oxidado a nitrato por las bacterias nitrificantes en zonas aerbicas. Los nitratos son convertidos a
nitrgeno gas (N2) por bacterias desnitrificantes en zonas anxicas. El oxgeno requerido para la
nitrificacin es suplido por difusin de la atmsfera y por medio de las races de las macrfitas.
El nitrgeno es tambin tomado por las plantas e incorporado en la biomasa. Otros mecanismos
de remocin incluyen volatilizacin y adsorcin. Sin embargo, estos mecanismos son
generalmente de menor importancia que la nitrificacin desnitrificacin.
2.3.1.- Amonificacin (mineralizacin)
La materia orgnica que contiene nitrgeno es fcilmente mineralizada en ambas zonas (anxica
y aerbica) a nitrgeno amoniacal. Este proceso es llamado amonificacin.
Nitrgeno orgnico

NH4-

2.3.2.- Nitrificacin biolgica


La nitrificacin es un proceso quimioautotrfico. La energa para el crecimiento bacterial es
derivado de la oxidacin del amonio y dixido de carbono, el cual es usado para sntesis de
nuevas clulas. Dos gneros microbianos son los responsables de la nitrificacin microbiana,
Nitrosomonas y Nitrobacter. En el primer paso, el nitrgeno amoniacal es convertido a nitrito; en
el segundo paso, el nitrito es convertido a nitrato.
NH4+ + CO2 + O2
clulas + NO2(Nitrosomonas)
NO2-+ CO2 + O2
clulas + NO3(Nitrobacter)

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Se necesitan aproximadamente 4.3 mg de O2 por mg de nitrgeno amoniacal oxidado a nitrgeno


de nitrato. En los procesos de conversin se consume una gran cantidad de alcalinidad,
aproximadamente 8.64 mg de HCO3- por mg de nitrgeno amoniacal oxidado.
2.3.3.- Desnitrificacin biolgica
La remocin de nitrgeno en la forma de nitrato por conversin a gas nitrgeno se realiza
biolgicamente bajo condiciones anxicas (donde no hay oxgeno disuelto presente pero el
oxgeno est disponible de fuentes como el nitrato, nitrito o sulfato). Este proceso se llama
desnitrificacin. Hay varios gneros de bacterias heterotrficas que reducen el nitrato, siendo un
proceso de dos etapas. El primero paso es la conversin de nitrato a nitrito, seguido por la
produccin de xido ntrico, xido nitroso y gas nitrgeno.
NO3-

NO2-

NO

N2O

N2

Los ltimos tres productos son gaseosos y son liberados a la atmsfera, pero en la mayora de los
sistemas es el gas nitrgeno el que se libera en mayor cantidad.
2.3.4.- Volatilizacin de amonio
La conversin de amonio a gas amonaco y la subsecuente volatilizacin ocurre nicamente en
sistemas donde el valor de pH en el agua residual se eleva por encima del pKa del amonio (9.3).
La fotosntesis de las algas en aguas residuales a menudo proporciona una elevacin del pH y
puede ser usada como una ventaja de los diseadores.
NH4-

NH3

2.3.5.- Consumo de las plantas


Las macrfitas consumen nitrgeno en su estado mineralizado y lo incorporan a su biomasa. Este
es un mecanismo de tratamiento que es significante nicamente a cargas bajas de nitrgeno.
2.3.6.- Adsorcin en el lecho filtrante
El nitrgeno amoniacal en estado reducido es estable y puede ser adsorbido en los sitios activos
del lecho filtrante. Sin embargo, el intercambio del ion NH4+ en los sitios de intercambio de
cationes del lecho no se considera una fijacin a largo trmino para la remocin de NH4+ N. Ms
an, se considera que la fijacin de NH4+ N es rpidamente reversible. Ya que el NH4 N se
pierde del sistema va nitrificacin, se espera una redistribucin del intercambio en el equilibrio.
Por lo tanto, el NH4+ N fijado en el lecho en un sistema de flujo continuo estar en equilibrio
con el NH4+N en solucin.
2.4.- Fsforo
El fsforo est presente tpicamente en aguas residuales como ortofosfato, ortofosfato
deshidratado (polifosfato) y fsforo orgnico. La oxidacin biolgica conduce a la conversin de
la mayora del fsforo a las formas de ortofosfato.
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La remocin de estas formas se da principalmente por reacciones de adsorcin, precipitacin y


formacin de complejos con Aluminio, hierro, calcio y arcillas minerales en el lecho filtrante.
Aunque hay algn consumo de fsforo por las plantas, es insignificante comparado con los
efectos de la fijacin.
2.5.- Metales
Metales trazas tienen una gran afinidad por la adsorcin y la formacin de complejos con materia
orgnica y se acumulan en el lecho filtrante. Los metales existen en forma soluble o de partculas
asociadas, con la anterior representando la forma ms biodisponible, particularmente cuando el
metal est presente como especie inica o dbilmente acomplejado. La distribucin entre las
fases de partculas y disuelta est determinada por los procesos fsico qumicos tales como
fijacin, precipitacin, formacin de complejos, sedimentacin, erosin y difusin.
2.6.- Patgenos
La ecologa de micro-organismos es extremadamente compleja. Los organismos importantes
desde el punto de vista de salud pblica son las bacterias patgenas y los virus. Protozoarios
patgenos y gusanos de helmintos son de particular importancia en pases tropicales y
subtropicales. Los patgenos son removidos durante el paso de agua residual a travs del sistema
principalmente por sedimentacin, filtracin y adsorcin por la biomasa. Una vez que estos
organismos son atrapados dentro del sistema, su nmero cae rpidamente por los procesos de
mortalidad natural y depredacin.
El sistema ofrece una combinacin conveniente de factores fsicos, qumicos y biolgicos para la
remocin de organismos patgenos. Los factores fsicos incluyen sedimentacin y filtracin
mecnica. Los factores qumicos incluyen oxidacin, exposicin a biocidas excretados por
algunas plantas y absorcin a materia orgnica. Los mecanismos biolgicos incluyen antibiosis,
depredacin por nemtodos y protistas, ataque por bacterias y virus y mortalidad natural.
III.-DISEO DE BIOFILTROS
La utilizacin de Biofiltros para el tratamiento de aguas residuales requiere del uso de etapas
previas de tratamiento que garanticen principalmente una efectiva remocin de los slidos
suspendidos, con el fin de evitar la obstruccin del lecho filtrante. En la prctica, se ha
comprobado que el Biofiltro funciona bien con aguas pretratadas por medio de una rejilla,
desarenador y unidades de sedimentacin (p.e., tanques Imhoff, tanques spticos).
El dimensionamiento de un Biofiltro se realiza en base a dos aspectos principales: la remocin de
los contaminantes y el rgimen hidrulico del sistema.

La remocin de contaminantes, que es el principal objetivo, depende fuertemente de las


condiciones ambientales, fundamentalmente de la temperatura, as como de otros aspectos
como la porosidad del material usado para la conformacin del lecho filtrante, el tipo de
plantas sembradas y el tiempo de retencin.

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El rgimen de flujo, tambin depende de factores como la pendiente hidrulica y la porosidad,


permeabilidad y uniformidad granulomtrica del material usado para el lecho filtrante.

3.1.-Informacin requerida para el diseo del sistema de tratamiento


N
Descripcin
Requerimiento
1 Topografa
del
terreno Planos de curva de nivel @ 0.50 metros.
seleccionado
Planos del rea total (planimetra)
2 Informacin del sistema de Si existe: Datos del ltimo pozo de visita: Nivel de
alcantarillado sanitario, si existe o
la tapa, nivel de entrada y nivel de salida.
no
Si no existe: Planos de planta perfil de las calles.
3

Datos climatolgicos de la regin

Estudio de suelo con


siguientes datos geotcnicos

los

7
8
9

Plano urbanstico actual del sitio


en estudio y su desarrollo en un
futuro
Nmero de habitaciones que
sern beneficiada por el sistema
de
tratamientos
de
aguas
residuales domesticas
Cantidad de personas estimadas:
Tipo y origen de las aguas
residuales
Distancia de los bancos de
materiales adecuados para la
construccin

Temperatura, promedio y mxima


Precipitacin, promedio y mxima
Evaporacin, radiacin solar de la estacin
meteorolgica ms cercana al sitio en estudio
Clasificacin del suelo
Estratigrafa, hasta 5 metros de profundidad como
mnimo
Granulometra de los diferentes estratos
Indice de soporte, lmite lquido, lmite plstico
Tasa de infiltracin del suelo
Nivel fretico

Promedio de las personas beneficiadas


Mximo de las personas beneficiadas Censo
poblacional

Domesticas, Industriales

Material del lecho filtrante (hormign rojo ,arena


gruesa o piedra triturada) aproximadamente de 5
mm a 25 mm de dimetro,.
Piedra boln (piedra volcnica) de 2 pulgada a 4
pulgada de dimetro.
10 Tipos de plantas de pantanos Carrizo, Tule, platanillo, etc
(macrfitas) existentes en la zona
Tomando en consideracin lo presentado anteriormente, el sistema de tratamiento consistir de lo
siguiente:

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10

Rejilla
Desarenador
Tanque Imhoff
Canal de flujo vertical
Biofiltro de flujo horizontal
Zanjas de infiltracin

3.2.- Criterios de diseo en funcin de la remocin de contaminantes


El diseo de un Biofiltro se realiza ajustando su comportamiento a un modelo ideal de flujo
pistn combinado con un balance de masa de agua, lo cual da como resultado la siguiente
ecuacin general (Brix et al. 1998):

Ce
k
= exp (- )
Ca
Ch

Donde

Ce: concentracin de contaminantes en el efluente


Ca: concentracin de contaminantes en el afluente
k: constante de degradacin, (m/ao)
Ch: carga hidrulica aplicada por unidad de rea del Biofiltro, (m/ao)

Investigaciones realizadas a lo largo de seis aos con Biofiltros en Nicaragua han permitido la
estimacin de los valores de la constante de degradacin k para la reduccin de diferentes
parmetros contaminantes en clima tropical (1 desviacin estndar), los cuales pueden utilizarse
para el diseo de Biofiltros en la regin centroamericana en dependencia de cual parmetro
contaminante especfico se desea reducir.
Los valores promedios estimados para los contaminantes ms importantes son:
-

kDBO
kDQO
kNT
kPT
kE. COLI

= 81.8 13 m/ao
= 60.8 12 m/ao
= 11.8 6 m/ao
= 6.9 4 m/ao
= 125.9 50 m/ao

Las condiciones climticas de la zona de los ensayos obtenidas del registro meteorolgico
durante los ltimos 25 aos establecen una temperatura mxima de 33 C, temperatura media de
26.5 C, temperatura mnima de 19.6 C, as como una precipitacin promedio de 1,321 mm/ao
y evaporacin promedio de 169.2 mm/ao. La temperatura de las aguas residuales que entran al
sistema de tratamiento oscila entre 25 y 30 C.
En pases europeos se reportan los siguientes valores promedios de constantes de degradacin,
obtenidos de sistemas que han estado funcionando por ms de 10 aos (Kaddle and Knight,
1996; Brix et al.1998):

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11

kDBO
kNT
kPT

= 34 m/ao
= 12 3 m/ao
= 9 3 m/ao

(Inglaterra)
(Dinamarca)
(Dinamarca)

La temperatura de las aguas residuales reportadas en estas plantas de tratamiento vara de 5C en


el mes ms fro a 20C en los meses de verano, siendo sta una de las principales razones de la
diferencia entre los valores de las constantes de DBO5 reportadas en pases con este tipo de clima
y las estimadas en Nicaragua. La velocidad de descomposicin de la materia orgnica es
influenciada ampliamente por la temperatura, expresndose este efecto en el coeficiente de
temperatura, Q10, el cual da la relacin de la actividad bacteriana a dos diferentes temperaturas
con diez grados de diferencia. En climas templados, es tpico un coeficiente de 2 para muchos
procesos biolgicos, lo cual significa que la actividad de muchos procesos biolgicos se duplica
cuando la temperatura aumenta 10C (Brix et al, 1998). En concordancia con esto, el valor de
kDBO obtenido en Nicaragua es ms de dos veces mayor que el reportado en la bibliografa para
sistemas en pases europeos.
En la remocin de nitrgeno y fsforo en Biofiltros de flujo horizontal operando en Europa, no se
observan variaciones estacionales, manteniendo casi constante su eficiencia durante todo el ao,
lo que indica que en ambos procesos de remocin el mecanismo principal no es de origen
bacteriano, sino de procesos fisico-qumicos como absorcin, precipitacin, deposicin y
reduccin dentro del lecho filtrante (Brix et al. 1998). Sobre este mecanismo influye directamente
la granulometra del lecho filtrante y el tiempo de retencin, aumentando la eficiencia de
remocin a menor dimetro de partcula del lecho filtrante y a mayor retencin. Estas son las
causas de que las constantes KTN y KTP reportadas en la bibliografa sean mayores que las
estimadas en Nicaragua, puesto que el material utilizado en sistemas europeos generalmente es de
menor dimetro que el usado en la construccin de los sistemas centroamericanos, como se puede
ver en la figura 1 presentada en este documento.
La carga hidrulica recomendada en pases de clima templado es menor que 29 m/ao. En
Nicaragua se han obtenido buenos resultados de remocin de materia orgnica con cargas
hidrulicas de hasta 37 m/ao, con requerimientos de rea de 1.0 a 1.2 m2/PE. Sin embargo, para
obtener la remocin requerida (WHO 1989; MARENA 2000) de E. Coli (<103), se debe disear
Biofiltros con una carga hidrulica menor. Adems, se recomienda sembrar carrizo (Phragmites
australis) por lo menos en el 50% del rea total del Biofiltro, planta que provee una mayor
eficiencia en la remocin de patgenos debido a su mayor capacidad para introducir aire al lecho
filtrante, adems de que sus races secretan sustancias bactericidas (Cooper et al. 1996). El resto
del rea se recomienda sembrar con zacate taiwan, otra variedad de carrizo cuyo nombre
cientfico es Phalaris arundinacea y tule, plantas que han dado tambin buenos resultados en el
tratamiento de las aguas residuales. En vista de que la remocin de nutrientes mejora
principalmente en funcin del tiempo de retencin dentro del Biofiltro, es recomendable disear
con cargas hidrulicas similares a las requeridas para la remocin de E. Coli. Remociones
mayores de los nutrientes nitrgeno y fsforo se pueden obtener por medio de la combinacin de
dos Biofiltros, uno de flujo vertical y el otro de flujo horizontal (Bravo & Jurez, 2002).
3.3.- Criterios de diseo en funcin de los requerimientos hidrulicos
El diseo hidrulico de un Biofiltro se realiza en base a la Ley de Darcy (Cooper et al. 1996):
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12

Q
Kf * I
W: Area de la seccin transversal efectiva del lecho, (m2)
Q: Caudal promedio de aguas residuales, (m3/s)
Kf: Conductividad hidrulica del lecho filtrante, (m/s)
I: Pendiente hidrulica, (m/m)
W =

Donde

El material del lecho filtrante juega un papel determinante tanto en la eficiencia del tratamiento
como en el tamao del Biofiltro. Materiales porosos y resistentes al desgaste mecnico y qumico
ocasionado por el flujo continuo de aguas residuales tienen una mayor conductividad hidrulica y
han demostrado proporcionar una mayor eficiencia en la remocin de contaminantes, reduciendo
al mismo tiempo el rea requerida para la construccin del Biofiltro. La conductividad hidrulica
depende en gran medida del tamao de partcula del lecho filtrante. Valores de referencia
encontrados en la literatura para diferentes tipos de materiales usados como lecho filtrante
(Kadlec & Knight, 1996), son:
- Arena f 0.01 a 0.1 cm: Kf de 10-3 a 10-4 m/s
- Grava f 0.1 a 1 cm: Kf de 10-1 a 10-3 m/s
- Roca f 1 a 10 cm: Kf de 10-1 a 101 m/s
La conductividad hidrulica del hormign rojo encontrado en los bancos nicaragenses est
comprendida entre valores de 10-2 y 10-3 m/s, debido a que entre el 40 y el 50% tiene un dimetro
de partcula inferior a 1 cm. Con el transcurso del tiempo, la conductividad hidrulica de los
primeros dos metros del lecho filtrante de un Biofiltro se reduce debido a la formacin de una
densa capa bacteriana, a tal grado que es necesario reemplazar peridicamente este material por
material nuevo. Sin embargo, en base al monitoreo realizado durante varios aos, se ha
determinado que el resto del lecho filtrante no experimenta este fenmeno, manteniendo su
porosidad y por ende, su conductividad, semejante a la del material original.
El ancho necesario (B) se obtiene de dividir el rea de la seccin transversal (W) entre la
profundidad (h), la cual se recomienda entre 0.6 y 0.8 m en promedio, tomando tambin en
cuenta la porosidad del lecho:
Q
B=
Kf * I * h * n
La pendiente hidrulica (del espejo de agua) usada generalmente oscila entre 0.5 y 1%, siendo
tambin usual que la pendiente del fondo del Biofiltro tenga un valor parecido con el objetivo de
conservar constante la profundidad efectiva en todo el largo del Biofiltro. Para evitar profundizar
demasiado al final del Biofiltro debido a la pendiente del fondo, se recomienda limitar su
longitud a aproximadamente 50 m y dividir el sistema en diferentes unidades de tratamiento
cuando el volumen de aguas residuales a tratar as lo requiera.
El tiempo de retencin depende principalmente del tipo de contaminante a remover. Cuando se
disea para remover fundamentalmente materia orgnica, pueden ser suficientes entre 3 y 5 das
de retencin, mientras que para la remocin de E. Coli se requiere de un mnimo de 8 das.

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El clculo del tiempo de retencin se realiza por medio de la ecuacin:


Vutil L * B * h * n
=
Q
Q
L: longitud del Biofiltro, (m)
B: ancho del Biofiltro, (m)
h: profundidad efectiva, (m)
n: porosidad del lecho filtrante como fraccin decimal
Q: caudal, (m3/d)
tr =

Donde:

Durante la realizacin de estos clculos deber respetarse la carga hidrulica recomendada en el


acpite anterior para la remocin de contaminantes. La carga hidrulica se calcula mediante la
siguiente ecuacin:
Q
(m / ao)
C =
h A
La relacin largo: ancho depende del rea total del Biofiltro. Para unidades pequeas esta
relacin puede ser hasta de 3:1, segn valores recomendados en la bibliografa; sin embargo, en
el caso de unidades grandes, esta relacin est determinada fundamentalmente por el ancho de la
unidad, pues la longitud se debe limitar por la razn anteriormente mencionada.
3.3.1.- Criterios para la seleccin del material del lecho filtrante
La caracterstica fundamental requerida para el material del lecho filtrante es su resistencia al
desgaste provocado por las aguas residuales, la cual debe garantizar que el lecho no se deteriore
con el transcurso del tiempo. La porosidad juega un papel importante, puesto que de ella depende
la superficie disponible para la formacin de la capa bacteriana responsable en gran medida de la
depuracin de las aguas residuales y tambin tiene un efecto directo sobre el tamao del Biofiltro,
pues el uso de un material ms poroso reduce el rea a utilizar.
La granulometra del material tiene una influencia directa sobre la eficiencia del tratamiento y la
capacidad hidrulica del Biofiltro. A mayor dimetro de partcula, la capacidad hidrulica del
Biofiltro aumenta, pero disminuye la eficiencia de remocin de contaminantes debido a que hay
una menor disponibilidad de rea para el crecimiento bacteriano, adems de que se ven afectados
los dems mecanismos de remocin, tales como filtracin, sedimentacin, intercambio inico y
adsorcin, entre otros. Por tal razn, la eleccin del dimetro de partcula debe realizarse con el
objetivo de lograr un equilibrio entre la capacidad hidrulica y la eficiencia de remocin del
Biofiltro.
3.3.1.1.- Porosidad de materiales para el lecho filtrante
En Nicaragua existen materiales resistentes que poseen alta porosidad, tales como el hormign
rojo, hormign negro y la piedra volcnica negra. Los primeros dos, que se encuentran
naturalmente en bancos de arena volcnica del pas, tienen una porosidad entre 45 y 60%,
mientras que la piedra negra, de mayor granulometra, tiene una porosidad mayor del 70%. Los
dos tipos de hormign se han utilizado en lechos filtrantes de diferentes unidades, obtenindose
mejores resultados con el hormign rojo.
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La piedra negra ha mostrado su mayor utilidad en la seccin de distribucin del flujo a la entrada
del Biofiltro, as como en la zona de recoleccin.
Un material de menor porosidad (entre 45 y 50%), pero que tambin ha demostrado ser til, es la
piedra triturada de de dimetro, con la salvedad de que se debe utilizar en la capa superior un
material de granulometra ms fina (como el hormign rojo) que permita el desarrollo de las
plantas.
3.3.1.2.- Granulometra
El tamao recomendado en la literatura para los diferentes materiales del lecho filtrante oscila
entre 0 y 12 mm. El siguiente grfico muestra la granulometra recomendada en la literatura y la
de diferentes materiales utilizados en Nicaragua para la construccin de Biofiltros.
Figura 1: Curvas granulomtricas de materiales usados para la conformacin del lecho filtrante
(Bahlo & Wach, 1995; Proyecto ASTEC, 2000)

100

Polvo de
piedra

LIMOS Y ARCILLAS
Media
Gruesa
Fina

ARENA
Media

Fina

GRAVA
Gruesa

Fina

ROCA
Gruesa

Media

90

% inferior a

80
70
60
50
40
30
20
10
0.00
1

15
5
0.002

0.006

0.02

0.06

0.2

0.6

2.0

6.0

20

60

100

de los granos (mm)

Granulometra mxima recomendada para Biofiltros de flujo vertical, (BFV)


Curva granulomtrica tpica de material usado para lecho filtrante de BFH
Granulometra mxima recomendada para Biofiltros de flujo horizontal, (BFH)
Curva granulomtrica del hormign rojo
Curva granulomtrica de la piedra triturada
Curva granulomtrica del hormign negro
Las 3 primeras curvas muestran la granulometra recomendada para la construccin de sistemas
europeos de Biofiltros de flujo vertical y horizontal (Bahlo & Wach, 1995), mientras que las 3
ltimas curvas presentan la granulometra tpica de los diferentes materiales utilizados para la
construccin de Biofitros en Centroamrica (Proyecto ASTEC, 2000). Los mejores resultados en
Nicaragua se han obtenido usando hormign rojo, lo cual puede ser atribuido a su menor
dimetro de partcula.
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En las zonas de distribucin y recoleccin del Biofiltro se usa piedra volcnica negra cuyo
dimetro es de 2 a 4, porque este tipo de material facilita la distribucin y evita que los orificios
de los tubos de recoleccin se obstruyan con material de granulometra fina. Se recomienda el
uso de este material al menos en los primeros 5 m del Biofiltro para alargar el perodo al cual se
deben cambiar los dos primeros metros del lecho filtrante, que en el caso del hormign rojo se ha
establecido en una vez cada dos aos, debido a la obstruccin que se da por la formacin de una
densa capa bacteriana.
IV.- APLICACIN DE LA TECNOLOGIA DEL BIOFILTRO EN NICARAGUA:
PLANTA PILOTO DEL BIOFILTRO MASAYA
4.1.- Descripcin
El diseo del Biofiltro Masaya se realiz en base al rea disponible del terreno adquirido (1 mz)
para su construccin, dividindose un rea total de 1300 m2 en cuatro diferentes unidades del
Biofiltro, ms las obras de pretratamiento, tratamiento primario por medio de un tanque Imhoff,
el rea de riego agrcola y los caminos de acceso a la planta de tratamiento. La conexin de la
planta piloto al alcantarillado sanitario de la Villa Bosco Monge se realiz por medio de la
construccin de una caja que desva una parte de las aguas residuales de la colectora principal.
El arranque del Biofiltro se realiz con variaciones del caudal de entrada, monitoreando la
eficiencia del sistema hasta determinar a que valor del mismo se obtena un comportamiento
estable y adecuado. Este valor de caudal de entrada se fij en 120 m3/da, lo que equivale a las
aguas residuales generadas por 1200 personas, calculndose un requerimiento aproximado de
rea de Biofiltro de 1.1 m2 por persona. Se construy tambin una combinacin de biofiltros con
capacidad de tratar 10 m3/da de aguas residuales, equivalentes a 100 personas, para investigar
sobre la remocin de nutrientes. Un esquema de la planta piloto se presenta en la pgina
siguiente.
4.2.- Eficiencia de remocin de las unidades del Biofiltro
Los datos obtenidos durante los muestreos realizados, tanto para el control peridico como para
la realizacin de las investigaciones dirigidas a aumentar la eficiencia del tratamiento de las
aguas residuales domsticas por medio de un Biofiltro, revelan que la mayor eficiencia de un
Biofiltro de flujo horizontal se obtiene al usar la combinacin de carrizo (Phragmites australis) y
hormign rojo como lecho filtrante. Esta combinacin es la que se utiliza en la unidad BF III del
Biofiltro Masaya, de la cual se han obtenido generalmente los mejores resultados, especialmente
en la remocin de bacterias coliformes fecales, con resultados que en la mayora de los muestreos
estn por el orden de 1.0E+104 NMP/100 ml. En cuanto a DBO5 y DQO, el efluente de esta
unidad ha presentado valores menores que 10 mg/l y 40 mg/l y los porcentajes de remocin
obtenidos son mayores que 90% y 85% respectivamente. Los resultados ms pobres se han
obtenido en la unidad BF I, para la cual se utiliz piedra volcnica de 2 de dimetro promedio
como lecho filtrante y se sembr de carrizo y de una planta ornamental conocida como platanillo.
A pesar de ser la unidad de menor eficiencia, su efluente tiene valores de DQO menores que 70
mg/l y de DBO5 menores que 20 mg/l, con porcentajes de remocin que oscilan entre el 75% y el
85%. De esta unidad, se puede resaltar el hecho de que el tratamiento de las aguas residuales por
medio de un Biofiltro puede proveer un rea verde, de un aspecto agradable proporcionado por el
florecimiento de estas plantas.
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Las otras dos unidades tienen una eficiencia de remocin de contaminantes cuyos valores estn
comprendidos entre los valores mencionados para la unidad BF I y la unidad BF III.
Esquema de las etapas que conforman la planta piloto del Biofiltro Masaya
colectora principal
caja de regulacin y
limpieza de tubo

PRETRATAMIENTO

canal de entrada
con su rejilla y

desarenador y
trampa de grasa

TRATAMIENTO
PRIMARIO

Tanque
canales de
distribucin

Imhoff

BF II

cajas de distribucin y
medicin de caudal

BF I
tubos de
drenaje

TRATAMIENTO
SECUNDARIO

cajas de
recoleccin
cajas de distribucin
y medicin de caudal

BF IV

BF III
efluente al cuerpo
receptor

efluente al riego
agrcola

Biofiltro Vertical

BF V

efluente al cuerpo
receptor

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Los porcentajes de remocin de los principales parmetros (DBO5 y DQO) tomando en cuenta el
sistema total (pretratamiento, tanque Imhoff y unidades del Biofiltro), estn por encima del 90%
para ambos parmetros si se determinan en base al efluente de cualquiera de las cuatro unidades.
En algunos casos, tomando los valores de DQO entrada del agua cruda y de salida de la unidad
BF III, los porcentajes de remocin obtenidos han sido mayores que 98%, lo cual constituye una
prueba de los excelentes resultados que se pueden alcanzar con este tipo de sistema. En la
siguiente tabla se presenta un promedio de los valores obtenidos para los diferentes parmetros
durante 6 aos de operacin de la planta piloto.
PARAMETRO

AC

ST

BF I

BF II

BF III

BF IV

DBO5, (mg/l)

270

80

DQO, (mg/l)

653

239

46

34

28

34

33
5.4

27
4.7

22
4.3

20
4.5

20
4.4

56

3.4E+06

1.3E+05

4.15E+04

1.5E+04

1.2E+05

N-total, (mg/l)
34
Fsforo total, (mg/l)
6.1
Slidos
Suspendidos,
253
(mg/l)
E. Coli,
1.6E+07
(NMP/100 ml)

Remocin de enteroparsitos Helmintos

Se realizaron anlisis para detectar la presencia de enteroparsitos Helmintos en el efluente de las


diferentes unidades puesto que ste se utilizara en ensayos de riego agrcola. Mediante un
estudio detallado de 6 meses de duracin, se determin la eficiencia de remocin de estos
microorganismos en tres tipos diferentes de sistemas de tratamiento (Lagunas de Estabilizacin
de Masaya, Biofiltro Masaya y Filtro Anaerobio de La Paz Centro). Estos son los sistemas que
actualmente se utilizan en el pas para el tratamiento de aguas residuales domsticas. Como
resultado de esta investigacin se identificaron los tipos de enteroparsitos Helmintos que
tpicamente se encuentran en las aguas residuales domsticas crudas, segn se muestra en la
figura siguiente:
6%

1%

1%

21%
Ascaris lumbricoides
Strongyloides stercolaris
Trichiuris trichiura
Enterobius vermicularis
Taenia spp

71%

El enteroparsito Helminto de mayor presencia fue Ascaris lumbricoides, el cual causa una
enfermedad intestinal que es muy comn en los pases tropicales. La eficiencia de remocin de
Helmintos en los sistemas diferentes fueron: 94.2% para el sistema de Lagunas de Estabilizacin,
81.4% para el Filtro Anaerobio y 99.6% para el Biofiltro; en el ltimo se detect solamente 2
larvas de Strongiloydes stercolaris en todas las muestras analizadas durante 6 meses. Por
consiguiente, se consider que el efluente del Biofiltro se puede reutilizar en el riego agrcola en
concordancia con el criterio establecido en las normas (<1 helminto/litro).
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4.3.- Ensayos con la combinacin vertical horizontal de Biofiltros


Se realizaron ensayos con un BFV con capacidad para tratar 10 m3/da, agregndose un BFH en
serie para eliminar los nitratos presentes en el efluente del BFV mediante el mecanismo de
desnitrificacin. Para lograr una alimentacin intermitente al BFV se construy una pila de
alimentacin con capacidad de almacenar durante un perodo de tres horas las aguas pretratadas
provenientes del tanque Imhoff. En esta pila se instal una vlvula para permitir la descarga
intermitente, posibilitando con ello variar el tiempo entre descargas. Se desarrollaron ensayos con
intervalos de alimentacin de 1, 2 y 3 horas, para determinar el grado de nitrificacin en el BFV
en funcin de la separacin entre descargas, efectundose muestreos en el afluente de la
combinacin de Biofiltros, en el efluente del BFV y en el efluente del BFH. Se realizaron anlisis
de amonio, nitratos, nitritos y fsforo total para determinar el aumento de la remocin de
nutrientes proporcionado por la combinacin de Biofiltros, adems de los parmetros DQO,
DBO5, slidos suspendidos y E. Coli, para establecer comparaciones con los resultados obtenidos
por las unidades de flujo horizontal individuales de la planta piloto.
La alimentacin intermitente con intervalo de 1 hora entre descargas y una carga hidrulica de
123 m/ao en el BFV, condujeron a una nitrificacin deficiente en esta unidad, ya que la
concentracin de NO3--N aument de 0.5 mg/l en el afluente a 2.3 mg/l en el efluente de la
misma, mientras que la concentracin de NH4+-N disminuy de 25 mg/l a 18 mg/l. La remocin
total de NH4+-N fue similar a la obtenida en un BFH individual, alrededor del 40%, con una
concentracin en el efluente de 15.2 mg/l, mostrando que bajo estas condiciones de operacin no
se incrementa la remocin de nitrgeno en el sistema.
Al incrementar el intervalo entre descargas a 2 horas conservando la carga hidrulica, la
nitrificacin en el BFV mejor significativamente, pues la concentracin de NO3--N aument de
1.3 mg/l en el afluente a 11.2 mg/l con una disminucin de la concentracin de NH4+-N de 27
mg/l a 8.4 mg/l. La remocin de NH4+-N en el sistema aument a 74%, con un valor de 7.1 mg/l
en el efluente.

30

Amonio (NH4-N)
Nitrato (NO3-N)

25.2 mg/l

25

NITROGENO [mg/l]

La fase de alimentacin intermitente con


intervalo entre descargas de 3 horas,
conservando la carga hidrulica en el BFV,
proporcion los mejores resultados en
cuanto a la nitrificacin, ya que se dio un
aumento en la concentracin de nitratos de
0.5 mg/l a 22 mg/l, mientras que el valor de
NH4+-N se redujo desde 25.2 mg/l hasta 3.2
mg/l. La concentracin de nitratos se redujo
en el BFH hasta un valor de 1.3 mg/l y la
concentracin de NH4+-N en el efluente de
esta unidad fue de 3.1 mg/l, alcanzando un
87% de remocin de amonio tomando en
cuenta ambos Biofiltros.

22 mg/l

20
15
10
3.2 mg/l

5
0

1.3 mg/l

0.5 mg/l

AFLUENTE

87%
3.1 mg/l

SALIDA BFV

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SALIDA BFH

19

La remocin de fsforo total, nicamente determinada en la ltima fase descrita debido a


limitaciones que se presentaron durante el desarrollo de las dos primeras fases, alcanz un
valor de 52%, mejorando ostensiblemente el 20% registrado durante la operacin de las
unidades individuales de flujo horizontal. La concentracin de fsforo total en el efluente
final fue de 2.3 mg/l.
V.- COSTOS DE CONSTRUCCION, OPERACION Y MANTENIMIENTO
Uno de los factores ms importante en la seleccin del tipo de tecnologa a utilizar para el
tratamiento de aguas residuales domsticas en Nicaragua, es el costo que implica tanto en su
construccin como en la operacin y mantenimiento. Debido a la situacin econmica del
pas, solamente los sistemas de tratamiento de bajos costos son factibles de utilizar, siempre y
cuando tengan la eficiencia de remocin de contaminantes que les permita alcanzar los
valores establecidos en las normas nacionales de vertido.
En un Biofiltro, los costos de construccin estn influenciados en gran medida por la distancia
desde los bancos de materiales (hormign y arcilla para impermeabilizacin) hasta el sitio de
ubicacin de la planta. En el caso del Biofiltro Masaya, el costo de construccin total fue de
US $42,000.00 (US $35.00/Persona Equivalente), haciendo notar que los bancos de
materiales estaban relativamente cercanos (hormign en Granada, a 20 km y arcilla en
Catarina, a 6 km).
Los costos de operacin y mantenimiento ascienden a US $4,800.00 anuales, incluyendo el
salario del operador, adquisicin de materiales, reposicin de los primeros 2 metros del lecho
filtrante de los Biofiltros, el monitoreo de la eficiencia de la planta y las facilidades (agua y
luz). El costo por persona es de US $4.00 anuales para mantener y operar adecuadamente la
planta, costo que se considera factible de asumir an en las condiciones econmicas actuales.
En base a todo lo expresado, se puede considerar que el tratamiento de aguas residuales
domsticas por medio de un Biofiltro en pases de clima tropical como el nuestro, proporciona
excelentes resultados debido a la alta eficiencia obtenida en la remocin de los principales
contaminantes y puede ser incorporado como una alternativa a los tratamientos utilizados
actualmente en el pas. La proliferacin del uso de Biofiltros para el tratamiento de las aguas
residuales domsticas en comunidades o ncleos poblacionales, donde se descargan los
desechos lquidos no tratados o tratados deficientemente a cuerpos receptores o al subsuelo,
tendr un impacto favorable al medio ambiente y al mismo tiempo, puede proveer agua de
riego para cultivos agrcolas.
El reuso del efluente para el riego agrcola en reas donde el terreno lo permite, adems de la
comercializacin de las plantas sembradas en el Biofiltro, proporciona la posibilidad de
generar los recursos necesarios para contribuir a la sostenibilidad de la planta de tratamiento.
VI.- ESPECIFICACIONES TECNICAS PARA LA CONSTRUCCION DE
BIOFILTROS
6.1.- Movimiento de tierra y conformacin de las pilas
El movimiento de tierra, corte y relleno, debe ser realizado con tractor de oruga, trasladando
el material removido a los lados para la conformacin de las bermas, compactndolo en capas.
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20

Luego estos taludes sern perfilados con una motoniveladora y compactados con una
vibrocompactadora.
Una vez perfilados los taludes, se proceder a la impermeabilizacin de los mismos y del
fondo de las pilas. Antes de incorporar el material impermeable a las pilas, ste tiene que ser
mezclado con agua, fuera de las pilas, por medio de una cargadora frontal, para garantizar una
compactacin del 100 % Proctor.
El material impermeable (arcilla) debe cumplir con las siguientes condiciones:
-

Permeabilidad suficientemente baja, menor de 10-4 cm/seg.


Indice de plasticidad medianamente plstico, es decir, mayor de 15 %.
Lmite lquido mayor de 55 %.

Luego se incorporar el material impermeable con camiones en montculos, el cual se


extender posteriormente en las pilas formando una capa de 25 cm; luego se compactar con
la vibrocompactadora. Ya concluidas estas actividades en las pilas, se tienen que realizar
pruebas de compactacin en varios lugares, con un mnimo de 6 pruebas de compactacin por
pila.
6.2.- Canales de alimentacin de las pilas
Los canales de alimentacin del Biofiltro se construirn de mampostera de piedra cantera,
bloques, etc. Estos canales se colocarn sobre la berma, 15 cm arriba del nivel de la superficie
del lecho filtrante y separados 1.15 m de la orilla de la berma de las pilas, distribuyendo el
agua pretratada al Biofiltro por medio de tubos de PVC de 1 1/2 de dimetro que estarn
colocados sobre una capa de piedra volcnica de 2 - 4 de dimetro.
Los tubos de distribucin al Biofiltro estarn colocados cada 1.5 metros a lo largo del canal,
para distribuir las aguas residuales en todo el ancho de la pila, evitando as zonas muertas en
el lecho filtrante. Esta tubera sobresaldr 15 cm sobre la losa, siendo de vital importancia que
todos ellos queden exactamente al mismo nivel para lograr una buena distribucin de las
aguas.
6.3.- Material de relleno
El material de relleno del Biofiltro tiene que cumplir con las siguientes exigencias:
-

Alta resistencia contra el desgaste qumico por las aguas residuales.


Tener una superficie rugosa (porosidad 50 %), que es la base para el establecimiento
de una capa bacteriana apropiada.
Dureza suficientemente alta, para no quebrarse con el peso de persona o equipos
livianos.

Las unidades del Biofiltro tienen que rellenarse con el mismo tipo de material, formando un
lecho homogneo con la misma granulometra. El material del lecho filtrante puede ser
depositado dentro de la pila en camiones volquete o cargadora frontal y dejarlos en montones,
teniendo mucho cuidado que no circule equipo pesado sobre el lecho filtrante, ya que esto
provocar que el material se quiebre y se produzca un aumento de la granulometra fina que
resultar en una reduccin de los poros efectivos en el lecho debido al gran peso de estos
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equipos de construccin. Por esta razn el material debe ser conformado a su nivel y estado
final solamente con equipos manuales livianos.
6.4.- Instalacin de las tuberas de drenaje de las pilas
Se instalarn tubos de drenaje de PVC de 4 a 6 de dimetro y el largo depender de las
dimensiones obtenidas en el diseo, con una tee al centro de la longitud para conectarlos con
el tubo de salida del agua ya tratada a la caja de recoleccin. En estos tubos se perforarn tres
filas de agujeros de , separados @ 5 cm. Los tubos se colocarn en el extremo opuesto al
canal de alimentacin, en el fondo de las pilas, sobre una capa de piedra triturada de 5 cm de
espesor por 40 cm de ancho, con los agujeros hacia arriba y con una pendiente hacia el centro
de 0.2 %. Luego sern cubiertos con piedra volcnica de 2 - 4 de dimetro, similar al de la
entrada al Biofiltro.
Los detalles de esto se pueden apreciar en los siguientes grficos:
Piedra bolon de 2 4
Lecho filtrante
Tubo de PVC de 4 -6

Piedra triturada de
0.40 m
5 cm
Tubo de PVC,
SDR 41

4 6
0.2 %

Agujeros de @ 5 cm

La capa de piedras de 2 y 4 de dimetro proporciona espacios libres que facilitan la


introduccin del agua en los tubos de recoleccin, formando al mismo tiempo una barrera que
evita que el material del lecho filtrante, de granulometra ms fina, entre en contacto directo
con los tubos de recoleccin y pueda causar problemas de obstruccin de los agujeros.
6.5- Caja de recoleccin del efluente
La caja de recoleccin de las aguas residuales ya tratadas de la pila del Biofiltro, se
construirn separada 1.0 m del borde de la pila y sern de mampostera piedra cantera, bloque,
etc., con repello y fino, reforzadas con columnas de concreto y acero N 3. El objetivo de esta
caja ser el de regular el nivel del agua de la pila, por medio de una manguera flexible de 4 6 de dimetro que estar instalada dentro de la caja. De esta manguera se tomarn las
muestras y se podr medir el caudal de salida del sistema de tratamiento por el mtodo de
aforo.

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Las mangueras flexibles estarn conectadas con bridas a los tubos de salida de cada pila del
Biofiltro en un extremo y por el otro, se les sujetar con una cuerda de nylon en la pared de la
caja, para poder subirla o bajarla fcilmente, regulando as el nivel de agua dentro del
Biofiltro.
Las dimensiones recomendadas para una caja de recoleccin sern las siguientes:
Largo
Ancho
Profundidad
Material a usar
Piso de concreto
Manguera flexible
Cubierta

2.0 m
1.0 m
variable en dependencia del terreno (m)
Piedra cantera, bloque, etc.
0.15 m de espesor
4 - 6
Tapa de madera de pino

6.6.- Seleccin y siembra de las plantas de pantano


Las plantas a sembrar se pueden seleccionar en base al tipo de contaminante que se desea
reducir en las aguas residuales. Hasta el momento, se tiene informacin fundamentada sobre
el uso de plantas como el platanillo (Heliconia), zacate taiwn (Pennisetum purpureum),
carrizo (Phragmites australis), tule (Typha domingensis), Cyperus articulatus y Phalaris
arundinacea. Todas estas plantas resultan efectivas en el tratamiento de aguas residuales y
pueden indistintamente elegirse si se desea obtener algn efecto u obtener algn provecho de
ellas. Por ejemplo, el platanillo u otras plantas de la familia de las Heliconia se pueden
seleccionar con propsitos ornamentales, pues produce flores de diferentes colores, el zacate
taiwn puede utilizarse como alimento de ganado vacuno y el tule y Phalaris arundinacea
para obtener material de trabajo para la elaboracin de artesanas. Sin embargo, cuando se
desea remover en mayor medida grmenes patgenos, la planta ms conveniente a utilizar es
el carrizo (Phragmites australis), pues se ha comprobado que esta planta aumenta la
eficiencia del Biofiltro en la remocin de bacterias coliformes fecales. Adems, si hay
presencia de metales pesados en las aguas residuales, Phragmites y Typha son las plantas que
remueven stos en mayor cantidad (Cooper et al. 1996).
6.6.1.- Phragmites australis (carrizo)
Prhagmites australis es la planta de pantano ms utilizada en Biofiltros a nivel mundial, pues
es capaz de introducir entre 5 y 12 mg de oxgeno por m2 y da al lecho filtrante. Los rizomas
bien desarrollados de esta planta pueden llegar hasta una profundidad de 1.5 metros despus
de dos a tres aos. Otra de las muchas ventajas en el uso de esta planta de pantano, es su gran
tamao y superficie de hojas que permite una evaporacin considerable del agua extrada del
subsuelo. El lecho de races proporciona una va o ruta hidrulica a travs de cual fluye el
agua a tratar. Esta va espaciosa, llamada rizsfera, es el espacio angular entre los rizomas, las
races y el suelo circundante. El movimiento de la trama radicular en crecimiento (races y
rizomas), abrindose espacio en el suelo, previene la obstruccin de la rizsfera. Los plantas
aportan oxigeno atmosfrico a la rizsfera a travs de las hojas, tallos y rizomas. El agua
residual se trata as aerbicamente por la actividad bioqumica y microbiana en la rizsfera, y
anaerbicamente en el suelo circundante. Las diferentes zonas permiten as que se desarrolle
una gran variedad de microorganismos dentro del lecho, incluyendo no slo bacterias sino
tambin protozoos.

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6.6.2.- Siembra de las plantas


6.6.2.1.- Platanillo y tule:
Se establece un vivero y cuando la planta alcanza un tamao mnimo de 8 (con un
crecimiento adecuado de las races), se transplanta al Biofiltro, donde se siembra en zurcos a
una distancia de 60 cm entre filas y columnas. La profundidad de siembra es de 10 cm., que es
la profundidad inicial a la que debe estar el nivel de agua dentro del Biofiltro al momento del
arranque.
6.6.2.2.- Carrizo y zacate taiwn
La siembra se realiza mediante estacas de aproximadamente 15 - 20 cm. de longitud que
contengan 3 nodos cada una a una profundidad de 3-4 cm sobre el espejo de agua del lecho
filtrante. Debido a su mayor crecimiento, la distancia entre filas y columnas es de 1 m para
evitar que el Biofiltro tenga una sobrepoblacin de plantas. En cada punto de siembra se
depositan 3 estacas juntas para garantizar que al menos una de ellas se establezca.
Para que el carrizo desarrolle satisfactoriamente, es necesario que el lecho filtrante
permanezca saturado de agua todo el tiempo. La maduracin del carrizo toma cerca de un ao,
antes de que el proceso funcione con 100% de eficiencia.
La cosecha de la Phragmites australis (carrizo) debe realizarse entre 8 y 12 meses, dejando
limpia de hojas y otro tipo de material vegetativo seco la superficie de los lechos filtrantes
despus del corte, para evitar de esta forma que la descomposicin de estas plantas pueda
colmatar el lecho filtrante del Biofiltro.
VII.- OPERACION Y MANTENIMIENTO
7.1.- Trabajo a realizar en cada una de las etapas del sistema de tratamiento
7.1.1.- Pretratamiento
7.1.1.1.- Canal abierto de entrada con su rejilla

En la rejilla, hay que remover diariamente de forma manual los slidos gruesos retenidos
entre las barras y los acumulados sobre la platina perforada, utilizando un rastrillo
metlico. El material inorgnico debe ser recolectado y enviado al basurero municipal y el
material orgnico se deposita en la pila de secado de lodos.

Si el canal de entrada tiene poca pendiente o caudal, hay que sacar el material
sedimentado en el fondo del mismo cada dos semanas con una pala.

En el canal de alimentacin se puede determinar el caudal de agua que entra al sistema de


tratamiento, para lo cual ser necesario medir con una regla graduada el tirante de agua al
menos tres veces al da (6 am, 1 pm y 7 pm). La otra opcin para conocer el afluente del
sistema es instalar un vertedero triangular, rectangular canal Parshal.

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7.1.1.2. Desarenador
Por la velocidad reducida con que entran las aguas residuales y la longitud del desarenador,
ocurrir la sedimentacin de materia inorgnica con un dimetro ms grande de 0.2 mm
(arena, cenizas, piedras, etc.), por lo que ser necesario abrir la vlvula del tubo de desage
que est ubicado en el punto ms profundo del desarenador o sacar este material con una
pala, aproximadamente una vez por semana en la poca lluviosa del ao. En la poca seca
este intervalo se pueda extender a cada 2 semanas.
Para conocer ms exactamente la frecuencia de la limpieza del desarenador, hay que
verificar la influencia de aguas pluviales en el alcantarillado sanitario.
Se debe remover cada 3 das la nata flotante que se forma en la superficie del agua con un
pascn, ya que por sus caractersticas el desarenador tiene tambin la funcin de una
trampa de grasa. Por tal razn, es capaz de remover las partculas flotantes que entran al
sistema, tales como grasas, aceites, plstico, etc.
7.1.2.- Tanque Imhoff
Remover la nata flotante que se forma por el ascenso de burbujas de biogs con flculos de
lodo en la superficie de la cmara de descomposicin del lodo sedimentado, abriendo las
compuertas de inspeccin en la losa del tanque para sacar la nata manualmente con una
pala un pascn cada 15 das.
Remover la nata flotante que se forma en la cmara superior frente a la pared deflectora
una vez por mes.
Remover los sedimentos y el lodo acumulado en el fondo del tanque aproximadamente una
vez al ao, abriendo la vlvula del tubo de desage que va a la pila de secado con drenaje o
con una cisterna o bomba que succione material semislido. Dejar cierta cantidad de
material sedimentado en el fondo del tanque (aproximadamente 10%), puesto que ste
contiene una poblacin bacteriana necesaria para la rpida continuacin del proceso
despus de la limpieza.
Lavar la superficie de las paredes deflectoras cada 6 meses con un cepillo, con el fin de
eliminar la lama formada en su superficie y mantenerla lisa, para asegurar que las
partculas sedimentables presentes en las aguas residuales se deslicen por la gravedad hacia
la cmara de sedimentacin.
Todos los slidos que se obtienen de las limpiezas antes mencionadas, se mezclan y
depositan en la pila de secado con drenaje y se usan posteriormente en la produccin de
abono orgnico. Los lodos depositados en esta pila se revuelven una vez por semana para
que su deshidratacin sea ms rpida y uniforme. Despus de aproximadamente tres meses
se saca el lodo de la pila, se eliminan los slidos inorgnicos y se mezcla con corteza seca
de arbusto pasto seco, utilizndose esta mezcla como abono orgnico para la aplicacin
en cultivos agrcolas o ctricos.
En el tanque de purificacin de biogs se remojan los trozos de corteza que se encuentran
dentro de ste, una vez por semana, para mantener el ambiente ptimo para las bacterias
que eliminan los malos olores provenientes del biogs. Estos trozos de corteza se deben
cambiar semestral mente para el buen funcionamiento del purificador de biogs.
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7.1.3.- Pila del Biofiltro


Control del buen funcionamiento y la eficiencia del tratamiento, para resolver rpidamente
cualquier deficiencia en el sistema. Para esto, se recomienda hacer un monitoreo de la
planta, incluyendo la realizacin de muestreos y anlisis de los parmetros establecidos en
las normas, para la calidad requerida de aguas residuales tratadas vertidas a cuerpos
receptores.
Remocin de los flculos sedimentados en el canal de distribucin una vez por mes y
reposicin de las tablas de madera que se utilizan como tapa del mismo cuando estn en
mal estado, para evitar la proliferacin de mosquitos y zancudos transmisores de
enfermedades.
Cosecha de Phragmites australis (carrizo) cada 10 meses y de Zacate Taiwn cada 3
meses, para obtener un buen funcionamiento y un ptimo rendimiento de la planta, adems
de la ganancia que genera la venta de estos cultivos.
Limpieza de la superficie de los lechos filtrantes despus del corte, para evitar que la
descomposicin de estas plantas en el sitio sature el lecho.
En caso que se note un flujo superficial de aguas residuales en la entrada al Biofiltro, se
recomienda remover el primer metro del material del lecho filtrante en todo el ancho de
cada unidad del Biofiltro, sustituyndose con material nuevo de las mismas caractersticas,
para mantener la alta eficiencia de la planta durante varios aos.
Control del espejo de agua, el cual siempre debe estar aproximadamente 10 cm por debajo
del lecho filtrante. Esto se hace con la manguera flexible de la caja de salida.
7.1.4.- Aspecto General
Mantenimiento de limpieza en toda el rea del sistema de tratamiento para cualquier
eventualidad que se presente (visitas, muestreos, presentaciones, etc).
Cercado del terreno de la planta de tratamiento para evitar el acceso a personas sin
autorizacin que puedan provocar daos en las instalaciones.
La persona encargada de la operacin y mantenimiento de la planta de tratamiento se
dedica a tiempo completo a su cuidado y funcionamiento. No se necesita a alguien
especializado o con conocimientos superiores, ya que el trabajo a realizar es sumamente
sencillo.
7.2.- Anlisis a realizar para controlar la eficiencia del Biofiltro
La eficiencia del tratamiento de aguas residuales por medio del Biofiltro se determina
realizando anlisis peridicos de los parmetros DBO, DQO, Nitrgeno, Nitratos, Nitritos,
Fosfatos totales, Ortofosfatos, Slidos Totales, Suspendidos y Disueltos, Coliformes Totales y
Coliformes Fecales. Analizando el agua residual que entra al sistema de tratamiento y el
efluente del mismo, se determina el porcentaje de remocin de contaminantes, y por
consiguiente, la efectividad del tratamiento.
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La frecuencia con que se realizan estos anlisis en el Biofiltro de Masaya, puesto que est
sometido a diferentes ensayos de manera continua, es mensual. En un sistema de tratamiento
establecido basta realizar el anlisis de todos estos parmetros una vez cada tres meses,
conforme lo establece la ley en Nicaragua.
La toma de muestras compuestas para anlisis del Biofiltro se hace en un perodo de doce
horas, tomando volmenes de muestra proporcionales al caudal cada hora en cada uno de los
puntos que se analizan hasta tener un volumen total de 1 galn por cada punto. Las muestras
se mantienen conservadas en un termo con hielo hasta su llegada al laboratorio.

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