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Atletismo

Salida en 100 metros vallas.

Atleta en la prueba de jabalina en los Juegos Olmpicos de 1908.

El atletismo es un deporte que contiene un gran conjunto de disciplinas agrupadas


en carreras, saltos, lanzamientos, pruebas combinadas y marcha. Es el arte de superar el
rendimiento de los adversarios en velocidad o en resistencia, en distancia o en altura.
El nmero de pruebas, ya sean individuales o en equipo, ha variado con el tiempo y las
mentalidades. El atletismo es uno de los pocos deportes practicados universalmente, ya sea
en todo el mundo aficionado o en muchas competiciones a todos los niveles. La simplicidad y
los pocos medios necesarios para su prctica explican en parte este xito.
Los primeros vestigios de las competencias atlticas se remontan a las civilizaciones antiguas.
La disciplina fue desarrollndose a lo largo de los siglos, desde las primeras pruebas hasta su
reglamentacin.
El calendario est dominado por cuatro tipos de eventos: reuniones, reuniones entre clubes,
campeonatos nacionales y los principales eventos internacionales. Los Juegos Olmpicos son
el evento internacional ms prestigioso. Se celebran cada cuatro aos desde 1896 y el
atletismo es la disciplina ms importante en ellos. Desde 1982, la Asociacin Internacional de
Federaciones de Atletismo (IAAF), el organismo responsable de la regulacin de la disciplina,
ha flexibilizado sus normas para acabar con el periodo amateur de la disciplina. El
primer Campeonato Mundial de Atletismo se organiz en 1983 y tienen lugar cada dos aos
desde 1991.

Historia
Antigedad

Carrera a pie, nfora panatenaicadel pintor Clophrads, hacia el 500 antes de Cristo, Louvre (F 277).

Correr, caminar, lanzar movimientos y saltar son movimientos naturales en el hombre y, de


hecho, el concepto de atletismo se remonta a tiempos muy lejanos, como lo confirman algunas
pinturas rupestres del Paleoltico Inferior(6000 a. C.-5500a.C) al Neoltico que demuestran
rivalidad entre varios corredores y lanzadores.1 Las fuentes se hacen ms precisas
en Egipto en el siglo XV antes de nuestra era, con la referencia escrita ms antigua, referida a
la carrera a pie, hallada en la tumba de Amenhotep II (c. 1438-1412 a. C.)1En la misma poca,
la civilizacin minoica (Creta), tambin practicaba las carreras, as como el lanzamiento
de jabalina y de disco.1
Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a cabo en el siglo VIII a. C. En ellos destacaba
la prueba llamada stadion, que era una carrera pedestre de 197,27 metros, equivalentes a 200
veces el pie de Heracles. Esta es la prueba ms antigua de la que se tiene registro,2 aunque
se supone que se practicaba con anterioridad. Poco tiempo despus aparecieron ms
pruebas, como el doble stadion o dulico, la carrera de medio fondo o hpico y la carrera de
fondo o dlico. Todas estas pruebas son mltiplos de la distancia del stadion.3
El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la lucha, es otra disciplina del
atletismo introducida en el programa olmpico antes del final del siglo VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros deportivos en diferentes polis
griegas, que fueron eclipsados por los primeros. No menos de 38 ciudades griegas celebraron
sus propios juegos olmpicos (llamadosisolmpicos para diferenciarlos de los celebrados
en Olimpia) y 33 llevaban a cabo Juegos Pticos.4

La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes a partir del ao


186 a. C. La primera es de inspiracin etrusca (cursores), mientras que la segunda es una
adaptacin de las disciplinas griegas (athletae).5 ElEstadio de Domiciano fue construido en el
ao 86 y se dedic al atletismo en su variante griega.5
Irlanda organiz entre los aos 632 y 1169 juegos que incluan pruebas desconocidas para los
griegos, como el salto con prtiga, lanzamiento de martillo y una forma de cross-country. Estas
disciplinas se introdujeron en Escocia en elsiglo IV y se modificaron hasta transformarse en
los Juegos de la montaa.1

Perodo Clsico (de la Edad Media al siglo XIX)


Existen fuentes que nos informan de que ya se realizaban carreras en Inglaterra desde el siglo
XI.1 El entusiasmo era tal que las autoridades locales reservaron un espacio dedicado solo a
estos concursos en 1154 en Lord.1 En las historias de Havelock el dans en 1275 figura la
descripcin de un lanzador de piedras. Por otra parte, segn los historiadores, el rey Enrique II
de Inglaterra hizo construir campos de deportes en las cercanas de Londres6 para la prctica
de lanzar el martillo, la barra y la pica y tambin para juegos de pelota. Al mismo tiempo, la
juventud de Londres se desafiaba en largas carreras a travs de la ciudad.
En 1365, el rey Eduardo III promulg la primera de una serie de leyes para prohibir
prcticamente todas las actividades deportivas, excepto el tiro con arco que se pudo seguir
practicando por razones militares.1 Las carreras y los saltos figuraban en la lista de los
deportes prohibidos.1 No obstante las competiciones continuaron, como lo demuestra la
renovacin de las prohibiciones, por lo que Enrique VIII finalmente permiti las carreras a pie
enLondres en 1510.1
Enrique VIII foment la prctica de ejercicio diario, mientras que los tericos de la poca,
como Thomas Elyot, concedieron mucha importancia a los deportes en los planes de estudios.
En el siglo XVI, se describen por primera vez reuniones atlticas en los Juegos de
Cotswold (Cotswold Games), una especie de mitin deportivo organizado
en Gloucestershire e inspirado directamente en los hroes de la antigua Grecia.7
La competicin atltica se desarroll bastante en el Reino Unido en el siglo XVII. Los deportes
ms populares eran entonces el lanzamiento de martillo, el salto de altura, el salto de longitud
y la carrera a pie. Con la aparicin delpuritanismo, la Iglesia Anglicana quiso abolir el deporte,
alegando que las competiciones de atletismo realizadas por toda Inglaterra terminaban, por lo
general, en peleas y borracheras. En reaccin al puritanismo, el rey Jacobo Ialent a sus
sbditos a que practicasen deporte despus de los oficios del domingo por la tarde.8 Tambin
promovi el deporte mediante la publicacin del Book of Sports.9

Los primeros corredores profesionales aparecieron en Inglaterra a finales del siglo XVII. Estos
corredores eran ambulantes y se medan a los campeones locales en concursos
remunerados.1
En Espaa, el Korrikolaris, ha venido siendo practicado desde la Edad Media. Es una carrera
a pie de larga distancia, realizada entre dos corredores
En el resto del mundo, una de las carreras medievales ms antiguas fuera de las islas
britnicas era la que se celebraba en Roma a mediados del siglo XV. El Papa Andres
II autoriz la celebracin del festival deportivo anual que se celebr durante dos siglos. El
programa reproduca el de los atletas griegos y los atletas competan a la griega, es decir,
desnudos.1 La Olimpiada de la Repblica fue una competicin deportiva celebrada
en 1796, 1797 y1798 en Pars. La prueba reina de este intento de rehabilitacin de los Juegos
Olmpicos era una carrera a pie. Este evento marc la transicin entre el deporte del Antiguo
Rgimen y el deporte moderno, como lo demuestra el uso del sistema mtrico en el deporte
por primera vez. Adems, por primera vez tambin en el deporte, las carreras fueron
cronometradas utilizando dos relojes marinos de guerra.10

Siglo XIX

Competicin de atletismo en el Detroit Athletic Club de Detroit en 1888.

La primera reunin de atletismo moderno en Inglaterra se celebr en 1825 en Newmarket


Road, cerca de Londres.1Seguan faltando numerosas pruebas, pero bajo la influencia de las
pruebas de la Lord's Cricket Ground disputadas desde 1826 y de Tara en Irlanda (1829), el
programa se fue expandiendo.1 Las primeras 100 yardas con obstculos se disputaron en
el Colegio Eton en 1837.11 En 1849, el ejrcito britnico cre competiciones para el arsenal de
Londres en Woolwich. En 1850 se ofreci una corneta de plata como premio al ganador del
mayor nmero de pruebas. El capitn Wilmot gan la edicin de 1850, y ese mismo ao se
cre la primera pista de atletismo en Inglaterra. El Exeter College de Oxford celebr su
primera reunin en 1850, que en1856 se convertira en la primera competicin de
la Universidad de Oxford.12 La primera competicin de atletismo entre Oxford yCambridge se

celebr en 1864.13 En 1866 se cre en Inglaterra la primera versin de una federacin


nacional de atletismo. Se excluy de ella automticamente a todos los deportistas
profesionales y tambin a los obreros y artesanos con el fin de que solo pudieran pertenecer a
ella los gentlemen.1 Las carreras profesionales se realizaban al margen de estas rgidas
pruebas y, sin embargo, reunan a un numeroso pblico. Para abrir el atletismo a las clases
sociales menos favorecidas se cre en 1886 la Amateur Athletic Association.1
En Francia, las carreras a pie tuvieron premios en especie a partir de 1853.14 A mediados de
1880, y en consonancia con la visin social del deporte en Inglaterra, George St. Clair y Ernest
Demay lanzaron una campaa de purificacin del atletismo francs y consiguieron la
prohibicin de estas carreras profesionales. En respuesta, se cre en Pars la Unin de
Sociedades Profesionales de Atletismo.15 La Unin de Sociedades Francesas de Deportes
Atlticos, federacin polideportiva fundada el 20 de noviembre de 1887 por los Clubes
parisinos Racing Club de Francia y Stade Francs, sobre todo hizo hincapi en su voluntad de
luchar contra la profesionalizacin del deporte. El USFSA, que es el responsable de la
renovacin de los Juegos Olmpicos, impuso esta visin como modelo de competicin durante
mucho tiempo. En 1888 organiz el primer campeonato de Francia de atletismo con cuatro
pruebas en el programa: 100 m, 400 m, 1.500 m y 120 m vallas. Ren Cavally gan dos ttulos
en 1888 sobre 100 y 400 m.
En el resto del mundo, los Estados Unidos fueron un importante centro de desarrollo del
atletismo. El Olympic Club en San Francisco se fund en 1860,16 y el New York Athletic
Club se fund en 1868.17 La Asociacin Atltica Intercolegial se fund en 1876, y fue quien
organiz la primera competicin en suelo americano.1 Alemania se vio influenciada
en 1874 por un grupo de estudiantes de ingls de la Universidad de Dresde que import las
pruebas inglesas.1
Alemania organiz su primer campeonato nacional en 1891. El campeonato australiano se
celebr en 1893,18despus de haber organizado en Sdney un Inter Colonial Meet el 31 de
mayo de 1890.19
En Blgica, el primer campeonato nacional disputado en 1889 se limit a dos pruebas: los 100
metros y la milla.20
Con los inicios del cronometraje elctrico en 1892 en Inglaterra y la renovacin de los Juegos
Olmpicos, el atletismo entr en la era moderna.

Era Moderna
Del Amateurismo al Profesionalismo

Jim Thorpe, sancionado en 1913 por amateurismo marrn.

Mientras que el deporte amateur se fue organizando poco a poco, se disputaron en ambos
lados del Atlntico muchas carreras profesionales. Encuentros histricos que enfrentaron a los
mejores clubes estadounidenses y britnicos del siglo XIX. Por otra parte, inspirados en la
prueba del steeplechase, se establecieron en ciertas carreras de Atletismo apuestas de
pronsticos sobre carreras, disputadas principalmente en pistas de hierba de
algunoshipdromos.21 A imagen de los grandes duelos de boxeo, los promotores
norteamericanos contrataron a los mejores atletas del momento a fin de desafiar a otros
campeones en encuentros cara a cara y remunerados.
El barn Pierre de Coubertin fue el arquitecto de la creacin de los Juegos
Olmpicos modernos cuya primera edicin se celebr en 1896 en Atenas, donde, por
supuesto, el atletismo figur entre las pruebas. Trat entonces, entre otras cosas, de poner fin
a la prctica del dinero en el deporte, especialmente en atletismo, en favor del espectculo
deportivo amateur. Recin creada en 1912, la Federacin Internacional de Atletismo,
establece en su Constitucin el principio del amateurismo, a imagen del credo del Comit
Olmpico Internacionalque protege la pureza de la competicin amateur sobre la carrera
profesional.
El estadounidense Jim Thorpe fue uno de los primeros atletas sancionados por violar la norma
de amateurismo. Poco despus de ganar dos ttulos olmpicos en los Juegos de 1912, fue
descalificado de por vida y se vio obligado a devolver sus medallas por haber recibido

remuneracin de un equipo de bisbollocal. Otro atleta hallado culpable de amateurismo


marrn, el francs Jules Ladoumgue tambin fue descalificado de por vida por la Federacin
francesa, que hizo de l un ejemplo, en respuesta al creciente poder del deporte profesional
en Francia. El ftbol se convirti en profesional en este mismo perodo. La reaccin del pblico
francs fue inequvoca: boicote el atletismo, que se enfrent entonces a una grave crisis en
Francia durante los aos 1930.
Durante ms de medio siglo, el amateurismo sigui siendo la norma fundamental de atletismo
competitivo. Muchos especialistas no dudaron luego en abandonar sus disciplinas para unirse
a equipos profesionales, como clubes deftbol americano o de bisbol de los Estados Unidos,
o a equipos de rugby en Europa.
En 1982, la IAAF abandon el concepto tradicional del amateurismo tomando conciencia del
tiempo y los recursos necesarios para formar y mantener a los deportistas de lite.22 A partir
de 1985 se destinan fondos especficamente para la formacin del atleta.
Hoy en da, los atletas son trabajadores freelance. Sus principales ingresos provienen en parte
de los honorarios percibidos en las diversas reuniones, en funcin de sus resultados. Los
ingresos adicionales provienen de patrocinadores y mecenas, y varan dependiendo de la
popularidad del deportista. Por otra parte, algunos atletas reciben una remuneracin de su
club. As, en Estados Unidos, el Santa Mnica Track Club tiene como norma recompensar a
algunos de sus titulares, como por ejemplo Carl Lewis.23 La remuneracin de un atleta de lite
es aleatoria y depende del estado de forma y del rendimiento. Recientemente se han creado
verdaderos conjuntos de carreras que integran a los mejores atletas y entrenadores; como
por ejemplos el sistema de gestin de los fondistas africanos o la estructura de la HSI,24 una
verdadera multinacional de las carreras de velocidad de los Estados Unidos.
La globalizacin del atletismo

203 naciones tomaron parte en el Campeonato Mundial de 2007.

Durante la primera mitad del siglo XX, la prctica del atletismo fue esencialmente prerrogativa
de los Estados Unidos y las naciones de Europa occidental como el Reino Unido, Francia o

los pases nrdicos destacaron en las pruebas de resistencia. Desde 1930, los atletas afroamericanos sobresalieron sobre los europeos en las carreras de velocidad, como Eddie Tolan,
el primer hombre de color campen olmpico en los 100 m en el ao 1932.25 Despus de
la Segunda Guerra Mundial, algunos atletas venidos de las colonias europeas llegaron a
destacar en su nuevo pas de adopcin, mientras que algunas naciones del hemisferio sur
emergieron a nivel mundial, como por ejemploNueva Zelanda. En 1950, los pases comunistas
invierten en losdeportes olmpicos para reafirmar su existencia y demostrar su poder. El
mundo del deporte es entonces bipolar y existen dos bloques rivales: los pases occidentales y
los pases del Bloque del Este. Los aos 1960 y 1970 se caracterizan por el surgimiento de las
naciones del Caribe, como los velocistas de Jamaica, pero sobre todo por la llegada de los
corredores del frica negra y de frica del Norte en la media y larga distancia. El etope Abebe
Bikila es el pionero, al convertirse en el primer africano en ganar la maratn olmpica (en
1960), mientras que Francia alinea ya a corredores de fondo originarios de los pases del
Magreb desde los aos 1920. Alain Mimoun gan el maratn cuatro aos antes que Bikila.
Desde los aos 1980, el atletismo se hace cada vez ms universal y sigue la evolucin
geopoltica mundial. El nmero de federaciones nacionales y el nmero de licencias aumenta
significativamente en los pases en vas de desarrollo. Por el contrario, la prctica de la
competicin deportiva se estanca en los pases desarrollados, en parte debido a su nivel de
exigencia en trminos de entrenamiento, y tambin por la creciente diversidad de la oferta
deportiva y de ocio.26 Hoy en da, el atletismo es el deporte competitivo ms universal.
Recientemente, los atletas de naciones con poblaciones pequeas han llegado a la cima del
deporte. Durante los Campeonatos del Mundo de 2003, Kim Collins, esprnter de San
Cristbal y Nieves gan la prueba de los 100 m. En trminos ms generales, el xito de la
mayora de los atletas de la zona del Caribe se debe a que estudian en universidades de
Estados Unidos que ofrecen mejores condiciones de formacin que sus pases de origen.
Desde mediados de 1990, algunos atletas, en su mayora africanos, han optado por la
expatriacin y el cambio de nacionalidad. As, en 1995, el corredor de 800 m Wilson
Kipketer se puede considerar como un precursor, al elegir la nacionalidad danesa. El COI le
prohibi competir en los Juegos Olmpicos de 1996, pero ms tarde el ex keniano fue imitado
por varios de sus compatriotas. En 2003, Stephen Cherono se nacionaliz en Catar y ahora se
llama Saif Saaeed Shaheen. Otro ejemplo, el medallista olmpico Bernard Lagat eligi en
2005, para continuar su carrera, la ciudadana estadounidense. Esta fuga de talentos,
justificada por los atletas por la falta de reconocimiento en sus pases de origen, es sobre todo
una manera de entrar en lucrativos contratos con las federaciones o sponsors.27 En la
actualidad, estados del Golfo Prsico, como Catar o Barin, ofrecen unas buenas condiciones
financieras a sus nuevos ciudadanos y prometen a los atletas jvenes financiar su educacin y
garantizar su futuro.28

Pruebas
El trmino atletismo abarca una variedad de actividades agrupadas en dos categoras
principales: el atletismo al aire libre y en pista cubierta, que comprenden: carreras, saltos,
lanzamientos, pruebas combinadas, y pruebas fuera del estadio como la marcha atltica,
maratn, cross y otras carreras en ruta de distancias variables.
Pruebas oficiales de atletismo que corresponden a un campeonato mundial

29

Carreras
Carreras
Medio
de
Fondo
fondo
velocidad

30

60 m
100 m
200 m
400 m

5000 m
800 10000
m
m
1500 Campo
m a travs
3000 Media
30
m
maratn
Maratn

Saltos

Relevos

60 m
30
vallas
100 m
vallas
4 x 100
110 m
m
vallas
4 x 400
400 m
m
vallas
3000 m
obstculos

Marcha

Salto

Lanzamientos

Pruebas
combinadas

20 km
50 km

Longitud
Triple
salto
Altura
Prtiga

Peso
Disco
Martillo
Jabalina

Pentatln
Heptatln
Decatln

30

Carreras a pie
Artculo principal: Carrera a pie

Velocidad

Usain Bolt (con el nmero 709), uno de los mejores en velocidad.

De todas las actividades deportivas, las carreras de velocidad son las ms practicadas, y en
los Juegos Olmpicos fueron incluidas desde su comienzo. Consisten en recorrer un corto
espacio (desde 100 m hasta 400 m) en el menor tiempo posible.
Los 100 m es la carrera ms corta en el calendario de actividades al aire libre. Es tambin una
de las ms antiguas ya que se han encontrado indicios de esta carrera en el siglo XV a.C, si
nos basamos en Homero y los poetas griegos. La distancia original iniciada por los britnicos
fue de 110 yardas (100,52 m) y despus 100 yardas (91,44 m,) hasta que el metro se convirti
en la norma oficial.31 A principios de siglo, el periodista George Prade defini los 100 m como

la aristocracia en movimiento.32 Segn l, es necesario poco entrenamiento para obtener


buenos resultados, ya que la velocidad es innata en el atleta. Con los aos, los 100 m
sustituyeron al maratn como prueba reina del atletismo por el aumento del nmero de
competidores y el inters que suscit entre los espectadores.
La carrera de 200 m actual es similar a la longitud del estadio en la Antigua
Grecia.33 (Stadion literalmente significa la longitud del estadio). De ella deriva la milla
inglesa y en su origen se corra sobre 220 yardas. Durante mucho tiempo ejecutada en lnea
recta, los 200 con curva en pista de 400 m fueron oficialmente reconocidos en 1958.34 Los
especialistas de esta prueba deben combinar la velocidad bsica de un velocista de 100 m
con una capacidad de aceleracin estimada en 130-140 m.
Los 400 m tiene su origen en el doble estadio (384 m), prueba realizada en la antigedad.
Corrida en el Reino Unidocomo un cuarto de milla (440 m), la prueba se considera como de
velocidad y resistencia, en la medida en que exige, adems de fuerza fsica, resistencia a la
fatiga y al dolor, y una gestin ptima del ritmo de carrera. Los atletas que corren los 400 m de
longitud se dividen en dos categoras, los velocistas puros, con las caractersticas de los de
200 metros y los de resistencia, con caractersticas de los corredores de 800 m. Hoy en da, la
gran mayora de los especialistas tienen una morfologa similar a la de los atletas de
distancias cortas.
Carreras de fondo y de media distancia

Carrera de 1.500 m masculinos.

Las carreras de media distancia se llaman as porque se disputan en distancias intermedias


entre las de velocidad y las de fondo (de 800 a 3000 m). De todas las pruebas reconocidas por
la IAAF, solo las de 800 m y las de 1500 m figuran en el programa de los Juegos
Olmpicos o Campeonatos del Mundo.
Los 800 m fueron originalmente las 880 yardas o media milla (804,67 m).35 Es la prueba ms
importante entre la velocidad prolongada de las pruebas de velocidad pura y la resistencia de
las pruebas de fondo. Los atletas realizan el primer cuarto de vuelta en su propia calle como

en los 400 m, antes de reintegrarse a la cuerda despus de 100 m de carrera. Los


competidores deben demostrar, adems de su capacidad fsica, una tctica de anticipacin y
habilidad.
Los 1500 m, creacin puramente continental, naci hacia 1890 en Francia. Requiere en los
competidores de una cierta resistencia, un sentido tctico de la carrera y una capacidad de
reaccin y resistencia en la ltima vuelta. Lamilla britnica (1609,32 m) est cercana a los
(1500 m) y es hasta la fecha la nica disciplina reconocida por la IAAF, definida por una
longitud no mtrica. Otras carreras de media distancia son los 1000 m, los 2000 m) y los
3000 m.
Las carreras de fondo son pruebas cuya distancia es superior a 3000 metros. De invencin
britnica, los 5000 m es una adaptacin de las 3 millas (4828 m) y los 10000 m, 6 millas
(9656 m).36 Los primeros experimentos de las pruebas de resistencia tuvieron lugar
hacia 1740 en Londres, cuando un atleta corri la distancia de 17,300 m en una hora. Estas
pruebas se realizan en su totalidad en la pista del estadio de atletismo. La resistencia a la
fatiga y el dolor, asociada con una buena aceleracin final son cualidades necesarias para los
fondistas.
Carreras en ruta

Corredores de la maratn de Nueva York en 2005.

Estas carreras tienen como punto comn que se realizan fuera del estadio de atletismo,
generalmente por carreteras o entre las calles de ciudades y pueblos.
La maratn no figuraba en el programa de los Juegos Olmpicos Antiguos, pero su leyenda
seala a las diversas historias de la mitologa griega, como la historia del soldado Filpides,
que corri la distancia entre el campo de batalla hasta la ciudad de Atenas, a donde llev la
noticia de la victoria. En 1895, el francs Michel Bral convenci a su amigo Pierre de
Coubertin para aprovecharse del mito y adaptarlo a los Juegos Olmpicos modernos. As, en
los primeros Juegos de 1896, veinticuatro competidores se reunieron en Maratn. El

pastor griego Spiridon Louis se convirti en el primer ganador de esta nueva prueba. En
los Juegos de Londres en 1908, la familia real britnica quiso que la carrera comenzase en
el Castillo de Windsor y que finalizara frente al palco real del Estadio Olmpico. El trayecto
meda precisamente 42,195 kilmetros y posteriormente se convirti en la distancia de la
maratn oficial. Esta carrera de resistencia se disputa por camino duro, sobre todo por las
calles y en un recorrido llano.
Algunas competiciones se desarrollan sobre distancias intermedias, como los 21,195
kilmetros de la media maratn. El ultrafondo designa la carrera a pie de gran distancia, es
decir, todas las distancias superiores a los 42,195 km de la maratn. Se aplica a carreras en
solitario y a las carreras o (raids) siguientes: 6 horas, 12 horas, 24 horas, 6 das, ultra-trail,
raids por etapas, 100 kilmetros y carreras por etapas.
Campo a travs
El campo a travs, es una carrera de fondo disputada en un terreno variado. Aunque esta
prueba no es olmpica en la actualidad, si lo fue en tres Juegos olmpicos desde Estocolmo
1912 hasta Pars 1924, y se compiti en dos modalidades: individual y por equipos. La
distancia va de 3 a 15 km, segn grupos de edad y sexo. La primera carrera de este tipo se
celebr en Ville d'Avray en 1898, entre los equipos de Francia e Inglaterra. Otras disciplinas
como las carreras en la naturaleza se realizan en bosques, montaas, desiertos o en cualquier
medio ambiente natural.
Saltos de vallas

Carrera de 110 m vallas.

Las carreras de obstculos, a diferencia de la mayora de las disciplinas atlticas, no tienen


races en el deporte antiguo. En realidad, son una invencin moderna atribuida nuevamente a
los britnicos, quienes se inspiraron en las carreras de obstculos de la hpica. La historia de

las primeras pruebas oficiales de los 110 metros con vallas est en las carreras de 120 yardas
(109,72 metros) con diez obstculos de 3 pies y 6 pulgadas (1,06 m), que es la altura que
todava se utiliza hoy. Los 110 metros vallas, como los100 metros vallas, su equivalente
femenino, es una prueba de velocidad que consta de diez vallas que hay que saltar a una
distancia de 9,14 m para los hombres y 8,50 m para las mujeres.37
Los 400 metros vallas, disciplina relativamente nueva, se present en Oxford hacia 1860, en la
forma de unas 440 yardas. A continuacin se desarroll en Francia, mientras que los
britnicos y los estadounidenses la desdearon durante muchos aos. Los 400 metros vallas
es una de las pruebas ms tcnicas del atletismo, ya que requiere la capacidad fsica de un
velocista y la atencin al ritmo de carrera, y en particular el nmero de pasos realizados entre
los diez obstculos.
Los 3.000 m obstculos combinan la resistencia con el salto de las vallas. Tambin fueron
concebidos en una apuesta entre los estudiantes, en referencia al deporte ecuestre britnico
muy popular a finales del siglo XIX.38 Los atletas tienen que recorrer en la pista una distancia
de 3000 m, y tambin franquear diferentes barreras como las vallas y la ra. Recientemente,
los 3000 m obstculos se abrieron a la participacin de las mujeres y la prueba apareci por
primera vez en el programa olmpico en 2008.
Relevos
4x400 m en los Juegos de Los ngeles en 1984.

Las carreras de relevos tienen su origen en las sociedades antiguas, donde la velocidad y
resistencia de los corredores para transmitir mensajes de una ciudad a otra eran muy
importantes.39 Pero en los Estados Unidos la disciplina adquiri popularidad en una carrera
benfica organizada por los bomberos de Nueva York.40 Los 4100 m y 4400 m constan de
cuatro atletas por equipo. El objetivo es cubrir la distancia lo ms rpido posible al tiempo que
se garantiza la transmisin de un cilindro de madera o metal llamado testigo. Los especialistas
en estas carreras deben combinar la capacidad fsica del atleta con el sentido de la
anticipacin y la coordinacin para la entrega. Las dos carreras de relevos en su forma actual
hicieron su primera aparicin olmpica en 1912. El Ekiden es una forma de maratn a seis,
desarrollado en la dcada de 1980, primeramente en Japn.
Carreras hacia atrs
En los ltimos aos, se ha puesto de moda el correr hacia atrs. De momento no es ningn
deporte olmpico, pero da a da consigue ms adeptos, pues los beneficios que reporta la
prctica de correr hacia atrs oReverse Running son muchos.
Es ya algo habitual ver corredores en carreras populares, realizando estas pruebas con su
cuerpo en direccin contraria. Adems el correr hacia atrs, es algo comn en el

entrenamiento de muchos deportistas y un ejercicio que se ha aadido a muchos


calentamientos, un ejemplo de ello es apreciable en los rbitros de los partidos de ftbol.

Marcha atltica

Marchadores en el Mundial de 2005.

La marcha atltica es una prueba de origen britnico que data del siglo XIX. Entre 1775 y 1800
se celebraron marchas de seis das, suscitando un gran entusiasmo popular. El primer
campeonato de marcha tuvo lugar en 1866 sobre 7 millas, y 1908 marca el inicio de esta
disciplina en el programa de los Juegos Olmpicos sobre 3500 m.41 La marcha atltica es una
disciplina deportiva en la que se debe siempre caminar, nunca correr; es decir, al menos un
pie debe estar constantemente en contacto con el suelo (a simple vista), mientras que la
pierna de apoyo debe estar recta (no doblada por la rodilla) desde el momento en que el pie
toca el suelo hasta que la misma pase por la vertical del busto. Las distancias a pie se
establecen hoy en da sobre 20 km y 50 km.42

Saltos

El salto con prtiga.

El salto con prtiga se remonta a las antiguas sociedades griegas, pero se desarroll al final
del siglo XVIII en Alemania durante las competiciones degimnasia. Hacia 1850, los miembros
del Club de Cricket de Ulverston enReino Unido decidieron establecer la prueba de salto con
un palo. El salto con prtiga consiste en franquear con la ayuda de una prtiga una barra
transversal, sin hacerla caer, despus de una carrera de impulso de unos treinta
metros.43 Durante los siglos, la tcnica de salto y los materiales han mejorado mucho. Las
prtigas de bamb utilizadas en los juegos de 1900 se sustituyeron por prtigas de fibra de
vidrio en 1956, y despus por las de fibra de carbono que son las que se utilizan en la
actualidad. La prueba estuvo incluida en los primeros Juegos Olmpicos en 1896 y no fue
incluida en el calendario para las mujeres hasta los Juegos de Sdney en el 2000.
El salto de longitud existe en todas las competiciones desde la Antigedad. Encontramos las
huellas de este evento en los Tailtean Games clticos del siglo IX. Los griegos la incluan ya
en el programa de los antiguos Juegos. La disciplina se desarroll en los
pases anglosajones a mediados del siglo XIX. El salto de longitud consiste en saltar desde lo
ms prximo a una plancha de salida, despus de una carrera de impulso.44
El triple salto es una variante del salto de longitud. Tambin nacido en suelo irlands, la
prueba se desarroll en Amrica. Como su nombre indica, el triple salto es llevar a cabo una
serie de tres saltos despus del impulso: en primer lugar sobre un pie, luego un segundo salto,
siempre en las mismas condiciones que el primero, y se completa como en la longitud.45
El salto de altura es de origen celta y germnico. Desde antes de 1470 se conocen concursos
de altura y se transcriben en los anales de la ciudad de Augsburg. Se incorpor a la
competicin por primera vez en 1840 y qued regulado en 1865. La regla es, despus de
tomar impulso, saltar una barra horizontal lo ms alto posible y sin derribarla. La toma de
impulso se realiza en un solo pie.46 La tcnica de salto se ha desarrollado mucho durante el
siglo XX. La tijera y el rodillo fueron muy utilizados por los atletas hasta la llegada en 1968
del estilo Fosbury, utilizado por todos los saltadores en la actualidad.

Lanzamientos
El lanzamiento tiene lugar en la zona comprendida el interior de un ovalo.
El Discbolo de Mirn simbolizado por su famosa escultura del lanzador de disco en el
Pentatln, nos llega desde temprano como historia real de los lanzamientos de la antigedad.
El principio mismo de lanzar se inspira en el gesto ancestral del cazador.
El lanzamiento de peso tiene su origen en la mitologa griega, donde Homero describe a los
lanzadores de piedras. El primer evento oficial se disput en los Estados Unidos en 1876. El
peso que se lanza es de 16 libras (7,257 kilogramos), tomando como referencia la bala de
can, y la tcnica de lanzamiento evolucion entre la posicin fija, al lanzamiento con toma

de impulso. La idea es lanzar la bola lo ms lejos posible de un crculo que tiene una lnea
situada en el rea de lanzamiento que no puede ser sobrepasada por el lanzador.47
El lanzamiento de disco es la prueba atltica mejor descrita por los griegos. Las tcnicas para
el lanzamiento y los distintos discos se explican en la Ilada. El solos era un disco con un
orificio por el que pasaba una cuerda, mientras que el diskos era plano, hecho de piedra o
bronce. La disciplina se desarroll en los Estados Unidos al final del siglo XIX. En 1907, el
peso del disco masculino se fij en 2 kg y un dimetro de 22 cm.48
Se han encontrado rastros de lanzamiento de martillo en las antiguas leyendas celtas que
datan de 829 a.C, y durante la Edad Media, donde el verdadero martillo de herrero sustituy a
los artes rsticos de la Antigedad. Al igual que otras disciplinas de lanzamiento, el martillo ha
evolucionado a lo largo de los siglos, tanto en la forma como en el peso.49 Hoy en da, para los
hombres, la bola de acero pesa 7,257 kilogramos (16 libras) y est conectada a un cable de
acero con un mango. Autorizadas a competir solo a partir de 1995, las mujeres lanzan un
martillo de 4 kg.
La jabalina,50 herramienta de caza utilizada por las civilizaciones antiguas, y tambin un arma
usada por muchos ejrcitos de la antigedad, est en el origen de la disciplina de lanzamiento
de jabalina. Hrcules se considera que fue uno de los primeros lanzadores de jabalina. La
prueba figuraba en el programa de los Juegos Olmpicos Antiguos. Hacia 1780,
los escandinavos adoptaron y desarrollaron la disciplina. La jabalina, incluso, se convirti en
un smbolo de la independencia nacional en Finlandia. Las marcas han ido aumentado de
manera constante durante los siglos, tanto es as que la jabalina ha sido rediseada varias
veces en la dcada de 1980 para controlar la seguridad y reducir el tiempo de vuelo. A pesar
de estas medidas, los incidentes siguen producindose hoy en da. En 2007, los
atletas Roman ebrle y Salim Sdiri fueron alcanzados accidentalmente por una jabalina
durante las reuniones.51

Pruebas combinadas

La competidora de heptatlnCarolina Klft en 2007.

Las pruebas combinadas requieren todas las cualidades necesarias para la prctica de
atletismo. Desde la Antigua Grecia, se disputaron competiciones multidisciplinarias para
recompensar al hombre ms completo.
El decatln naci en el siglo XIX en varios pases europeos antes de que los irlandeses
exportasen la idea a los Estados Unidos. Se experiment con un campeonato, en ingls all
around championship, que constaba de diez pruebas sucesivas de atletismo. Avery
Brundage, futuro presidente delComit Olmpico Internacional, gan tres veces el concurso
nacional de Estados Unidos. Disputado en dos das, el decatln52 se compone de cuatro
carreras (100 m, 400 m, 110 m vallas y 1500 m), tres saltos (longitud, altura y prtiga), as
como tres lanzamientos (peso, disco y jabalina). Cada actuacin se convierte en puntos en
una escala y la suma de estos puntos determina la clasificacin.
Las primeras pruebas combinadas de mujeres se celebraron por primera vez en 1928 bajo la
forma de pentatln. Se aadieron dos pruebas adicionales a principios de los aos 1980,
dando nacimiento al heptatln. Este ltimo se compone de tres carreras (100 m vallas, 200 m
y 800 m), dos saltos (longitud y altura) y dos lanzamientos (jabalina y peso).53

Elementos del estadio


Pista y zonas de concurso

Estadio Olmpico de Helsinki.

El estadio de atletismo tiene que cumplir con ciertas normas para oficializar
las competiciones y los resultados que en ella tienen lugar. Todas las instalaciones estn
reguladas por la IAAF(dimensiones, pendiente y diseo). Las competiciones de atletismo al
aire libre se desarrollan en estadios que tienen un pista oval de 400 metros de largo. Esta
distancia ha evolucionado a lo largo de los aos. En los Juegos de 1896 la pista era de
333,33 m; en los Juegos de 1900 en Pars de 500 metros y de 536,45 m (un tercio de milla) en
St. Louis en 1904. En 1912 la distancia era de 383 m; luego de nuevo fueron 500 m en los
Juegos Olmpicos de 1924.
La pista de atletismo consta de dos lneas rectas paralelas y dos curvas idnticas, y debe
tener entre 6 y 8 carriles de 1,22 m de ancho, y un foso adaptable a la carrera de 3000 m
obstculos (la ra).54 En sala, la longitud de la pista es de 200 metros y la curva se puede
aumentar hasta 18 grados como mximo. El nmero de carries debe estar entre 4 y 6. Se
necesita una pista en lnea recta que est situada en el centro de la sala. La textura de la pista
de atletismo ha evolucionado a lo largo de los aos, siendo al principio de tierra, ms tarde de
csped a comienzos del siglo, y despus de ceniza, una clase de arcilla. Los aos 1960 se
caracterizaron por la aparicin de las superficies sintticas. En 1967, la empresa 3M cre las
primeras pistas de poliuretano. El tartn apareci por primera vez en losJuegos Olmpicos de
1968 en Mxico. El color rojo de la pista se eligi por su resistencia a los rayos UV
(ultravioletadel sol).
Las reas de lanzamientos se componen de una zona de impulso delimitada por un crculo
realizado con una banda de hierro, cuyo dimetro vara segn la disciplina (2.135 m en
el peso y martillo y 2,50 m para el disco), y cuyo revestimiento puede ser de hormign o
asfalto.55 El lanzamiento de jabalina se realiza en una pista similar a la pista sinttica. Su
longitud mnima es de 36 metros y la anchura de 4 m. Los atletas no deben pisar la lnea o el
crculo de lanzamiento bajo el riesgo de ver su lanzamiento invalidado por los jueces. Los
sectores de cada son de hierba generalmente para que el elemento lanzado pueda dejar una

huella a fin de medir la distancia. Est delimitada por lneas blancas que forman un cierto
ngulo (29 para la jabalina y 349 para los otros elementos que se lanzan). Las zonas de
saltos estn hechas de material sinttico. El salto de longitud y el triple salto tienen una pista
de 40 m de largo y 1,22 m de ancho, y termina en un foso de recepcin de (9 m de largo y
2,75 m de ancho) relleno de arena fina. Las planchas de salida estn fijas al suelo y se cubren
con plastilina para comprobar si un atleta ha pisado en ella al saltar. La zona de salto de
altura mide 2020 m con el fin de instalar el saltador. Por ltimo, el salto con prtigatiene un
corredor de impulso de 40 m de largo y 1,22 m de ancho, acabado en un banco de cada.

Material y equipamiento
Una competencia de atletismo requiere,
por su elevado nmero de pruebas, un
material importante.57 Para las carreras
(de 60 a 400 m) es obligatorio la
presencia de tacos de salida, si es posible
conectados con un sistema de control de
salidas en falso. Permiten un mayor
impulso y salidas sin deslizamientos.
Adems, los postes de partida debern
indicar las calles atribuidas a los
atletas. Para aprobar las marcas,
la IAAF requiere la presencia de

Reglamentacin en vigor
Pruebas

56

Hombres Mujeres

Peso de los elementos


Peso

7,260 kg

4 kg

Disco

2 kg

1 kg

Jabalina

0,800 kg 0,600 kg

Martillo

7,260 kg

4 kg

Altura de las vallas


100 m vallas

0,84 m

110 m vallas

1,067 m

400 m vallas

0,914 m 0,762 m

3000 m obstculos 0,914 m 0,762 m

un anemmetro para medir y registrar la


velocidad del viento,58 y un sistema de cronometraje completamente automtico a la
centsima de segundo.
Para el salto de altura y el salto con prtiga son necesarias colchonetas de recepcin y postes
con sus soportes correspondientes. Las barras pueden ser de madera, metal o fibra de vidrio.
Se deben montar siempre tacos fijados a los montantes mviles de los saltadores. Los
distintos tipos de elementos para lanzar pesos, discos, martillos y jabalinas debern
respetar estrictamente el peso y las dimensiones de acuerdo con diferentes edades y
sexos.59 El testigo utilizado en las carreras de relevos no deber exceder de 50 gramos y
30 cm. Se deben utilizar paneles para informar a los atletas y espectadores de las marcas
alcanzadas.
La vestimenta tpica de un atleta se compone de un maillot, un short y zapatillas de carreras.
Las utilizadas por un velocista no tienen taln ni arco plantar, y cuentan con 11 crampones
que no deben exceder los 9 mm de longitud.

Jueces y reglamento

Jueces

Juez indicando que el salto de longitud del atleta no es vlido.

Una prueba de atletismo est integrada por diversos jueces encargados de garantizar el buen
funcionamiento de las pruebas y la validez de las marcas, velando por la aplicacin coherente
de la normativa internacional.
Para las carreras, el juez-rbitro coordina al jurado para que se respeten las diferentes reglas
de las competiciones. El juez de salida es responsable de asegurar el correcto inicio de las
carreras, especialmente en la colocacin de los atletas o en el posicionamiento en la
salida.60 Tambin vigila cualquier salida en falso, expulsando al atleta cuando haga la falta.
Los comisarios de carrera deben notificar al juez cualquier interferencia al reglamento durante
el desarrollo de las carreras, especialmente en los casos de invasin de la calle prxima en
lascarreras de velocidad, mal franqueo de obstculos, empujones, o mal traspaso del
testigo.61 Los jueces de meta determinan la clasificacin de los atletas tras cruzar la lnea
con la primera parte del cuerpo (hombro o torso). El jurado de la carrera es secundado por
los cronometradores oficiales que necesariamente tienen que tener una herramienta para la
medicin automtica a una centsima de segundo y un anemmetro.
Los concursos de saltos y de lanzamiento tambin son supervisados por el rbitro. Est
asistido al menos por cinco jueces responsables de verificar la marca y la validez de la prueba
y de la medicin al centmetro de la marca del atleta. Una prueba es vlida cuando el juez
levanta una bandera blanca, invlida si es una bandera roja. Al final de las pruebas, el juez
establecer una clasificacin definitiva y acompaar a los ganadores al podio.

Reglas de competicin

Posicionamiento de los atletas durante un 100 m antes del golpe de pistola del juez de salida.

La IAAF ha promulgado normas estrictas y rigurosas en las competiciones para garantizar una
competencia leal en las pruebas. En una competicin oficial, el primer atleta debe estar
registrado y apuntando en la secretara para recibir su dorsal. Cuenta con una zona de
calentamiento para ese fin y debe presentarse en la zona de llamada a una hora
establecida. A continuacin, debe dirigirse a la zona de las pruebas con los otros
competidores. Los atletas deben llevar sus equipamientos reglamentarios reconocidos por su
federacin. Estos equipamientos no deben ser ofensivos y no deben dificultar el ser vistos por
los jueces. Un atleta tiene la oportunidad de participar descalzo o llevar calzado en uno o en
ambos pies.
En las carreras de velocidad, los atletas corren en la calle que se les asigna de un extremo
a otro de la prueba y debern salir obligatoriamente de los tacos de salida, donde un juez de
salida da las rdenes de salida siguientes: a sus puestos y listos?, antes de efectuar el
disparo de pistola cuando los corredores estn inmviles.62 Los competidores no deben
cambiar de calle ni interferir en la lnea interior, especialmente en las curvas.
A partir de los 800 metros, los atletas comienzan en una posicin de pie, sin la segunda orden.
Durante la carrera, no deben obstaculizar ni empujar. Para los relevos, los atletas debern
respetar las zonas de transmisin marcadas en la pista y llevar el testigo hasta la lnea de
meta. En las carreras de obstculos, los corredores debern pasar por encima de las vallas y
no al revs de forma deliberada.
En el salto de altura y salto con prtiga, los montantes de la barra deben estar fijos, y el orden
de los competidores requiere un sorteo. Cada concursante tiene un lmite de tiempo y dispone
de tres intentos por altura para franquearla. La clasificacin se realiza considerando la altura
final alcanzada. En el salto de longitud y triple salto, todos los atletas tienen tambin tres
intentos, a continuacin, los ocho mejores puestos tienen otros tres intentos adicionales. El

salto es validado por los jueces si el saltador no muerde la lnea en su intento y sale del
foso de recepcin por delante de la huella dejada en la arena.
En las competiciones internacionales, un atleta es un representante de una federacin. En el
caso de cambio denacionalidad o de doble nacionalidad, no puede representar a su nuevo
pas durante al menos tres aos a partir de la fecha en la que represent por ltima vez a la
primera federacin. Un atleta puede ser sometido a un controlantidopaje al final de una
prueba. En el caso de un relevo, todos los miembros deben someterse al control. Las
muestras se envan a un laboratorio acreditado por la AMA. La homologacin de una marca y
de un rcord est sujeta a la presencia de los resultados del examen de estas muestras en el
expediente. Ms adelante, si un atleta admite haber utilizado sustancias prohibidas durante el
perodo en que se haba establecido el rcord, este se retira de las tablas de rcord. El
competidor tiene derecho a apelar. La apelacin debe ser presentada por un representante del
atleta o por el atleta mismo.

Organizacin Internacional: IAAF

Mapa de las seis federaciones continentales de la IAAF


AAA - Asociacin asitica de atletismo
CAA - Confederacin Africana de Atletismo
CONSUDATLE Confederacin Sudamericana de Atletismo
NACAC Asociacin de Atletismo de Norteamrica, Centroamrica y el Caribe
EAA Asociacin Europea de Atletismo
OAA Asociacin de Atletismo de Oceana

En 1912, inmediatamente despus de los Juegos de Estocolmo naci laAsociacin


Internacional de Federaciones de Atletismo; reuna entonces a 17 miembros de la Asociacin
Internacional de Federaciones de Atletismo.63 La IAAF ha procedido a la consolidacin del
deporte en todo el mundo y al establecimiento de normas estrictas que garantizasen la
regularidad de las pruebas. Tambin asegura la validacin de los rcords mundiales y la
organizacin de competiciones internacionales.64 Desde 1999, el senegalsLamine Diack es el
presidente de esta institucin cuya sede est ubicada enMnaco.
La IAAF se divide en seis regiones continentales (frica, Asia, Europa, Oceana, Amrica
Central y el norte de Amrica del Sur) regidas por su propia institucin. La Asociacin Europea

de Atletismo se cre en 197065 y ahora consta de 50 miembros. Un total de 212 federaciones


nacionales estn afiliadas a la IAAF.

Principales competencias
Campeonatos internacionales
Estas competiciones internacionales se celebran cada cuatro aos. Se componen de
los Juegos Olmpicos, losCampeonatos del Mundo y los campeonatos continentales, y son
organizados por IAAF, el COI o la federacin continental (por ejemplo, la Federacin Europea
de atletismo). Solo tres atletas por pas pueden competir. Para seleccionar a los mejores
atletas, muchos pases han aplicado el sistema de mnimos, establecidos segn un programa
de marcas.
Juegos Olmpicos
Artculo principal: Atletismo en los Juegos Olmpicos

La llegada de la maratn en el Estadio Panathinaiko en los primeros juegos de la era moderna en 1896.

La principal competicin de atletismo se celebra cada cuatro aos durante los Juegos
Olmpicos. El atletismo es considerado el deporte rey de los Juegos Olmpicos. ha estado
presente a partir de 1896 durante el renacimiento de los Juegos Olmpicos debidos a la
iniciativa del Barn Pierre de Coubertin. Tambin es uno de los cincodeportes que han
figurado siempre en los Juegos Olmpicos,66 y es el que incluye el mayor nmero de pruebas.
Doce ttulos otorgados en los primeros juegos renovados, el total de las pruebas programadas
en los Juegos Olmpicos de Beijing en 200867 se elev a 47. A las mujeres se les permiti
competir por primera vez en losJuegos de 1928, y fue en contra de la voluntad de Coubertin.
Las competiciones se suelen realizar en el Estadio Olmpico, donde tienen lugar las

ceremonias de apertura y cierre.

Campeonatos del mundo


Artculo principal: Campeonato Mundial de Atletismo

Ceremonia de apertura del Campeonatos del Mundo de 2003.

Durante mucho tiempo desprovistos de la atencin mundial que consideraba siempre a la


competicin olmpica como el acontecimiento supremo del atletismo mundial, el atletismo
dedic su gran impulso a celebrar su primerCampeonatos del Mundo de Helsinki en julio de
1983, una idea de su entonces presidente Primo Nebiolo. Este acontecimiento proporciona un
campen del mundo en cada disciplina. Desde 1991 se convirti en una competicin bianual.
La duodcima edicin se celebr en 2009 en Berln. Al margen de este evento, el campo a
travstiene su propio campeonato del mundo celebrado anualmente durante el invierno. La
prueba en la forma de un cross largo y un cross corto, reconoce a los mejores atletas
individuales y al mejor equipo. El Campeonato Mundial de Atletismo en pista cubierta tambin
tiene lugar cada dos aos, alternando con la competicin celebrada al aire libre. Una primera
edicin se celebr en 1985 en Pars, con el nombre de Juegos mundiales indoor, pero el ttulo
oficial de Campeonatos del Mundo en sala se dio por primera vez en 1987 en Indianpolis.
Campeonatos continentales
Las federaciones continentales organizan sus propios campeonatos para recompensar a sus
mejores atletas. LosCampeonatos de Europa se organizan cada cuatro aos68 por
la Asociacin Europea de Atletismo entre el ciclo olmpico. La primera edicin tuvo lugar en
1934 en Turn y la ltima se celebr en 2010 en Barcelona. Desde 1966, el campeonato
de pista cubierta se organiza cada dos aos. Las otras asociaciones tambin organizan su

propia competicin al aire libre, como el campeonato de frica o el campeonato de Asia. Los
Campeonatos del Mundo y/o europeos de cross, de marcha, de media maratn y de maratn
tienen como objetivo la clasificacin por equipos.

Reuniones

Ganadores de la Liga de Diamante 2010.

Adems de los Juegos Olmpicos, los Campeonatos del Mundo, los Campeonatos de
Europa y los campeonatos nacionales, el atletismo tambin se practica en forma de reuniones
internacionales llamadas meetings. Se basan en compaas pblicas o
en sponsors privados, y funcionan mediante un programa en el que se reducen algunas
pruebas. Los atletas participantes son invitados por los organizadores. Las reuniones69 se
organizan a nivel internacional, nacional y regional, y utilizan el sistema de premios y primas
segn el rendimiento. Existen numerosas reuniones atlticas y estn ordenadas por niveles,
dependiendo del prestigio de la competicin.70
El circuito de la Liga de Diamante es, sin duda, la serie de reuniones ms prestigiosa, porque
rene a los mejores atletas del ao y goza de una importante cobertura meditica
(retransmisin televisiva abierta) y premios importantes. Desde 2010, la prueba consiste de 14
reuniones alrededor del mundo. Los deportistas que logran acumular el mayor nmero de
puntos en todas estas reuniones se hacen acreedores al Trofeo de diamante ms un premio
en efectivo.71
Otras reuniones, aparte de la Liga de Diamante, son el IAAF World Challenge, que tiene lugar
desde el mes de mayo hasta septiembre de cada ao y consiste en un da de competencia en
quince diferentes partes del mundo con premios en efectivo en cada una de ellas para los
diferentes eventos;72 73 tambin existen campeonatos de eventos combinados, maratones,
reuniones en pista cubierta, y circuitos de marcha atltica.74 75

Campeonatos nacionales e inter-clubes


Cada pas tiene sus propios campeonatos para determinar los mejores atletas en cada
disciplina. Los campeonatos nacionales tambin sirven como prueba de calificacin para

futuras competiciones internacionales. En los Estados Unidos, la U.S. trials ve competir a


los mejores atletas estadounidenses. En la velocidad, el sistema de seleccin suele ser
implacable, ya que algunas finales estn al mismo nivel que las finales mundiales.

Otras competencias
Tambin se organizan concursos por equipos, a menudo se denominan Copa. Estos
incluyen la Copa del mundo de naciones, que rene a los equipos de los continentes, la Copa
mundial de maratn o la Copa del mundo de marcha. A nivel continental, la Copa de Europa
de Atletismo en Pista es una prueba por equipos que rene a los ocho mejores equipos del
continente desde 1965. Disputada en dos jornadas, reconoce a las mejores naciones
europeas en cuanto a marcas femeninas y masculinas y permite, en fin, reflejar el valor
deportivo real de un pas. La Copa de Europa se celebra cada ao desde 1993,76 y es
organizada por la EAA.
Los encuentros internacionales son enfrentamientos entre los equipos nacionales en un
programa atltico prcticamente completo. Estas pruebas fueron las grandes competiciones
desde el perodo posterior a la guerra hasta la primera edicin de los Campeonatos del
Mundo, especialmente durante los aos no olmpicos. Las reuniones entre los equipos de
los Estados Unidos y la Unin Sovitica eran consideradas a menudo como el gran evento de
la temporada de atletismo. Otras competiciones internacionales, los Juegos de la
Commonwealth, losJuegos Mediterrneos, o Juegos de la Francofona derivan a menudo de
organizaciones histricas o polticas. LasUniversiadas, los Goodwill Games (ahora cados en
desuso) son competiciones multideportivas organizadas siguiendo el modelo de los Juegos
Olmpicos.

Grandes nombres del atletismo


En 2000, el libro publicado por el diario deportivo francs L'quipe, 100 campeones en un
siglo de deporte,77estableca una clasificacin de los 100 atletas del siglo, en la que el
atletismo era el deporte ms representado. Por otra parte, en 1999, la IAAF nombra a los
campeones de atletismo del siglo XX.78 Entre los hombres, el estadounidense Carl
Lewis super a su compatriota Jesse Owens, mientras que la neerlandesa Fanny BlankersKoen fue premiada entre las mujeres. El 2012 esa misma institucin crea el Saln de la Fama.

Hombres

Carl Lewis.

Usain Bolt en los Juegos Olmpicos de Pekn en 2008.

Entre los velocistas, el estadounidense Carl Lewis es, sin duda, el atleta que ha marcado la
disciplina por la amplitud de su palmars. Con sus nueve ttulos olmpicos (entre ellos cuatro
en salto de longitud) y ocho campeonatos del mundo, ha logrado mantener su dominio durante
casi dos dcadas.79Jesse Owens se asegur un lugar en la historia del deporte con la
obtencin de cuatro ttulos olmpicos en los Juegos de 1936. Otros velocistas de renombre
son Ray Ewry, Alvin Kraenzlein, Jim Hines, Tommy Smith, Valeriy Borzov, Pietro Mennea y
ms recientemente, Butch Reynolds, Frankie Fredericks, Donovan Bailey, Maurice
Greene y Michael Johnson.
Los finlandeses voladores, sobrenombre dado a entre otros atletas a Paavo Nurmi, Ville
Ritola o Hannes Kolehmainen reinaron en las carreras de larga y media distancia en la primera
mitad del siglo XX. El checoslovaco Emil Ztopek entr en la leyenda adjudicndose los
5000 m, los 10000 m, y la maratn en los Juegos de 1952. Otras leyendas en resistencia son
los etopes Abebe Bikila y Haile Gebrselassie, el neozelands Peter Snell, el australiano Herb
Elliott, los britnicos Sebastian Coe y Steve Ovett, el francsJules Ladoumgue, el

keniano Kipchoge Keino, el otro finlands Lasse Virn, los marroques Sad Aouita y Hicham
El Guerrouj o el americano Mal Whitfield.
En los concursos, muchos atletas han adquirido finalmente la condicin de leyenda del
atletismo. Se pueden citar a los soviticos Valery Brumel yViktor Sanyeyev y los
estadounidenses Al Oerter, Bob Beamon y Dick Fosbury. Ms recientemente, Jonathan
Edwards Lars Riedel, Javier Sotomayor, Mike Powell, Ivan Pedroso, Jan Zelezny, Sergui
Bubka y Alberto Juantorena han dominado cada uno su especialidad. En otras pruebas, se
encuentran entre los grandes nombres de la historia del deporte los decatletas Jim
Thorpe y Daley Thompson y los marchadores Vladimir Golubnichy y Robert Korzeniowski.
Hoy da, el etope Kenenisa Bekele, sucesor de Gebrselassie, domina el fondo mundial. El
americano Jeremy Wariner reina en los 400 metros, acercndose poco a poco a las marcas de
Michael Johnson. Desde 2008, el jamaicano Usain Bolt tiene un rendimiento excepcional en la
velocidad. En los Juegos Olmpicos de Beijing, gan los 100 m, 200 m y relevos 4100 m, en
cada caso para establecer un nuevo rcord mundial.80

Mujeres

Estatua de Fanny Blankers-Koen en Rotterdam.

Desde su primera aparicin en los Juegos Olmpicos en 1928, el atletismo tambin ha forjado
a lo largo de las dcadas sus leyendas femeninas. Las carreras rpidas han consagrado a la
neerlandesa Fanny Blankers-Koen,81 la nica mujer que gan cuatro medallas de oro en una
olimpiada, la australianaBetty Cuthbert, la polaca Irena Szewiska, las alemanas
orientales Marita Koch yMarlies Ghr, la francesa Marie-Jose Perec, la australiana Cathy
Freeman, la mexicana Ana Guevara y la ex velocista jamaicana Merlene Ottey. Se pueden
citar a las atletas estadounidenses Wilma Rudolph, Evelyn Ashford, Valerie Brisco-

Hooks, Gwen Torrence, Gail Devers, o Florencia Griffith-Joyner que con unas grandes marcas
siguen bajo sospecha de dopaje.82
Entre las fondistas, los grandes nombres son Jarmila Kratochvlov, Tatyana
Kazankina, Ana Fidelia Quirot, Mara Mutola, Gabriela Szabo, Doina Melinte,Joan
Benoit, Ingrid Kristiansen, Hassiba Boulmerka, Svetlana Masterkova, Kelly Holmes y Derartu
Tulu, por nombrar solo algunas. La britnica Paula Radcliffecolecciona primeros puestos en la
pista antes de convertirse en la gran lder de la maratn.
En los concursos, la estadounidense Jackie Joyner-Kersee domina las pruebas de heptatln y
salto de longitud, habiendo ganado un total de tres ttulos olmpicos y cuatro ttulos mundiales.
Su principal rival ha sido la alemanaHeike Drechsler. Ulrike Meyfarth, Stefka
Kostadinova, Inessa Kravets y Trine Hattestad tambin han llevado a su disciplina al ms alto
nivel.
Hoy en da, el atletismo femenino est dominado principalmente por cuatro atletas: la
sueca Carolina Klft enheptatln que no ha conocido la derrota en un gran campeonato, la
pertiguista rusa Yelena Isinbyeva que sigue los pasos de Sergei Bubka. Por otra parte, las
etopes Tirunesh Dibaba y Meseret Defar.

Atletismo femenino

La carrera de las dependientas en Pars en 1903.

El atletismo femenino, definitivamente ha ocupado su lugar desde el final de la guerra de


1939-1945.83 Sin embargo, la prctica de este deporte por las mujeres se remonta a las
civilizaciones antiguas donde en el Antiguo Egipto varios competidores se enfrentaban en las
pruebas de pesas y lanzamientos, o en las escenas de carreras que se describen en
la mitologa griega. Hacia el 1350 a.C, Hippodome esposa dePlops cre juegos
exclusivamente para las mujeres, llamados los Juegos de Hera. Tambin se organizaban
competiciones y carreras cada cuatro aos. En el siglo XVI en Alemania se organizaban
pruebas deportivas femeninas abiertas a jvenes pastores en Markt Groningen. Con la
reglamentacin del atletismo, las primeras reuniones enfrentando a mujeres aparecen al final
del siglo XIX. Se realizan en las universidades estadounidenses competiciones entre los
estudiantes, a imagen de las jvenes del Vassar College de Nueva York de 1895. Los atletas
estadounidenses participan en las competiciones nacionales universitarias desde 1903. El 25
de noviembre de 1903 en Francia, cerca de 2500 obreros del textil participan en la carrera de
las Midinettes, prueba que iba de Pars a Nanterreen carrera o a la marcha.84 Sobre una
distancia de 12 km, la modista Jeanne Cheminel se impuso en 1h 10.85 Las mujeres
finlandesas fueron admitidas a los campeonatos nacionales en1913.
En ausencia de los hombres, movilizados durante la Guerra Mundial, la emancipacin del
deporte femenino se aceler. As, los acontecimientos deportivos inter-fbricas se celebran
en Francia y en el Reino Unido. La Federacin de Sociedades Deportivas Femeninas de
Francia se fund el 18 de enero de 1918, basada en particular en los clubes deportivos
femeninos fundados antes de la Gran Guerra como Femina Sport (1912), que ya practicaba el
atletismo. Alice Milliat86 se convirti en presidenta de la FSFSF. Ante la negativa del
barn Pierre de Coubertin y delComit Olmpico Internacional a dar cabida a las mujeres en el
atletismo, Milliat decidi la creacin en 1921 de los primeros Juegos mundiales femeninos,
integrados por cinco naciones europeas en Montecarlo.87 Luego los Juegos femeninos de
Pars en 1922 y en Gotemburgo en 1926. En agosto de 1922, en el Congreso de la
Federacin deportiva femenina internacional (fundado en 1921), lleg la aprobacin de los
primeros 38 rcords mundiales de atletismo femenino.88 Los primeros aos 1920
corresponden igualmente a las primeras pruebas nacionales e internacionales femeninas en
otras naciones europeas.
En 1928, la IAAF acepta la realidad de atletismo de la mujer con la decisin de integrar
algunas pruebas durante losJuegos de msterdam. En la carrera de 800 m, la llegada de
algunos competidores agotados provoc cierta controversia y no fue prueba femenina hasta
1960.89 Un periodista alemn de la poca afirm: Creemos que las mujeres no deben correr
en distancias tan grandes [] casi todos los competidores estaban agotados. No fue
agradable.90 Esta visin de la carrera fue an cuestionada por el COI en 195291 que

consideraba que estas mujeres se haban desplomado ms por la decepcin que por el
agotamiento real. En los Juegos de Los ngeles de 1984, con ocasin de la integracin de
la maratn en el programa olmpico femenino, la llegada de la suiza Gabriela AndersenSchiess caus la misma controversia que en 1928. Totalmente deshidratada, concluy los
ltimos metros tambalendose y cayndose en la lnea de meta,92 en contraste con la victoria
de Joan Benoit en mejor tiempo queEmil Ztopek en los Helsinki en 1952
El contingente de atletas femeninas sigui creciendo en los Juegos Olmpicos y en
los Campeonatos del Mundo y las diferencias de programas entre hombres y mujeres se ha
reducido en los ltimos aos. La prtiga y el lanzamiento de martillo se introdujeron en
los juegos Olmpicos de Sdney 2000. En los Juegos Olmpicos 2008, aparecieron en el
programa los 3.000 m obstculos femeninos.

Innovaciones de la disciplina
Tcnicas
La progresin en las marcas deportivas durante los siglos ha sido debida en parte a las
innovaciones en el material y tambin a la evolucin tcnica de cada prueba. Al final del siglo
XVIII, un general de Estados Unidos invent el crouch start, una tcnica consistente en
iniciar una carrera en cuclillas. Tom Burke, primer campen olmpico de los 100 metros en la
historia, utiliz este nuevo mtodo.93 En los Juegos de 1900, el estadounidense Alvin
Kraenzleininnov mediante la reduccin del nmero de pasos entre las vallas. En la dcada de
1920, los Estados Unidos presentaron una nueva tcnica de salto de longitud, el hitch kick
que consiste en la realizacin de batidas en el aire durante el salto.94 En el lanzamiento de
peso, el estadounidense Parry O'Brien invent la tcnica de lanzar mediante la rotacin de
180 . Inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, los entrenadores soviticos
desarrollaron diferentes tcnicas para saltar. Valeri Brumel fue uno de los primeros atletas en
experimentar con la tcnica de rodillo ventral, que de inmediato sustituy a la de tijera.
Unos aos ms tarde, la disciplina fue revolucionada una vez ms con la llegada del Fosbury
flop, del nombre del americano Dick Fosbury que gan el salto de altura de los Juegos de
Mxico en 1968 con la tcnica del salto dorsal.95

Entrenamiento
Con la aparicin del profesionalismo al principio del siglo XX, los mtodos de entrenamiento
continuaron mejorando considerablemente. En los Estados Unidos, la preparacin fsica de los
velocistas se desarrolla desde las primeras competiciones nacionales. La tcnica consiste en
ejecutar el entrenamiento a ritmo de competicin. En la dcada de 1920, el fondista de
Finlandia Paavo Nurmi invent un mtodo de entrenamiento variado y basado en rigurosas
sesiones de resistencia y velocidad cronometradas.96 Inspirado en el ejemplo de Finlandia, el
entrenador sueco Kid Holmer desarroll el fartlek sistema en el que el deportista es libre de

crear para s mismo un entrenamiento que se adapte su propia individualidad. Holmer


estableci un verdadero campo de entrenamiento situado en plena naturaleza sueca
compuesto por un recorrido altamente selectivo con colinas y obstculos (troncos de los
rboles, el ro...)97 En la dcada de 1950, la tcnica de entrenamiento por intervalos, la interval
training, fue desarrollada por mdicos en Alemania.98 Este exigente sistema benefici en la
posguerra a los atletas de la Europa del Este, incluido al Checo Emil Ztopek, corredor que
gan varias medallas en los Juegos Olmpicos. La RDA, gracias a una poltica de deteccin
temprana, entrenamiento de alto nivel, y a la investigacin
en biomecnica o fisiologa,99 produjo velocistas de alto nivel. Al mismo tiempo, el jogging se
cre en Nueva Zelanda, as como un programa intensivo basado en la resistencia. Este
mtodo fue utilizado, entre otros, por el fondista Peter Snell en la dcada de
1960.100En Melbourne, el australiano Herb Elliott, retoma los mtodos suecos de la anteguerra en un campo de entrenamiento dedicado al atletismo.

Rendimientos
Rcords
Los rcords del mundo de atletismo masculino son reconocidos oficialmente por la IAAF desde
1912. Antes de esa fecha, las marcas de los atletas eran establecidas sin ninguna garanta de
cumplimiento de una normativa unificada, y sin reglamentos especficos para cada prueba. La
primera lista de rcords se publica por primera vez en 1914 y est integrada por 53 rcords de
carreras a pie, 30 rcords de marcha y 12 rcords de concursos. En 1936, los resultados de
las mujeres se transmiten a su vez por la IAAF. Estos se regan anteriormente por la FSFI, una
federacin de mujeres autnoma. Desde 1987, la Federacin Internacional de Atletismo tiene
en cuenta las pruebas disputadas en sala. En la actualidad, casi una cincuentena de pruebas
atlticas (incluyendo 22 para las mujeres) estn reconocidas a nivel mundial, continental o
nacional. Las pruebas que no son reconocidas se consideran como mejores marcas.
La aprobacin, denominada tcnicamente homologacin, de un rcord est sujeta al
cumplimiento de una serie de normas. Este registro debe ser establecido durante una reunin
o un evento inscrito en el calendario previsto y respetar las reglas de la Federacin
Internacional. Las carreras se cronometran de forma electrnica y el viento que pueden
favorecer u oponerse a los corredores tenindose en cuenta para su validez. El lmite de
viento es de 2 m positivos (es decir, en la direccin de la carrera) por segundo. Tambin se
requiere para su homologacin la realizacin de un control antidoping posteriormente a la
realizacin de la marca. La demanda de homologacin se realizar dentro de los treinta das
siguientes a la celebracin de la prueba por la federacin miembro de la IAAF en
representacin del pas donde se estableci la marca.

Los organizadores de las reuniones utilizan a menudo lo que se llama una liebre en las
carreras de fondo. Estos atletas deben dar a la carrera un ritmo suficiente y cumplir con los
tiempos de paso previamente definidos, para permitir a los campeones batir su rcord. En este
caso, las liebres reciben bonos de rendimiento. En 1997, en una reunin en Roma, el
keniano William Tanui gan la suma de 15.000 dlares por haber participado en el rcord
mundial de la milla como una liebre.101

Lmites

Evolucin del rcord mundial en los 100 metros masculinos.

Los rcords mundiales han cambiado considerablemente durante el siglo XX, especialmente
en los aos 1920 y en la dcada de 1950. Con los avances tecnolgicos, la evolucin de los
materiales, la mejora de los mtodos de formacin, y con la ayuda del dopaje, el rendimiento
deportivo ha aumentado, sobre todo desde 1970. Desde hace varios aos, los nuevos rcords
mundiales en el atletismo son menos numerosos a pesar de la mejora de los mtodos de
entrenamiento y de los mtodos de reclutamiento de los atletas. Segn los estudios, los lmites
fisiolgicos de la especie humana seran alcanzados en una generacin, o sea en el
2027.102 As, algunos rcords mundiales como los 100 m femeninos en poder de la
estadounidenseFlorence Griffith-Joyner desde 1988 (10s 49) parecen hoy da inalcanzables.
Entre los hombres, los lmites de la capacidad fisiolgica humana estaran alrededor de 9 s
67.103
En 2009, durante la final de 100 metros del Campeonato del Mundo de Berln, el
jamaicano Usain Bolt toc con la mano esta barrera, estableciendo un nuevo rcord mundial,
con un tiempo de 9 s 58, con un viento favorable pequeo

Dopaje
Artculo principal: Dopaje

Dwain Chambers fue desposedo de la medalla de oro en la carrera de 100 metros lisos obtenida en los
Mundiales de 2003 por dopaje

El dopaje en el atletismo es un fenmeno antiguo. El primer caso registrado data de principios


del siglo XX en la maratn olmpica de 1904, donde el estadounidense Thomas Hicks se
benefici de una inyeccin de estricnina puesta por su entrenador en un desfallecimiento
durante la carrera. Esta prctica no suscit ninguna indignacin y despus la utilizacin
de drogas en el deporte estaba bien considerada. En 1941 en Basilea, el extrao
comportamiento de tres corredores despus de un cross puso de relieve el problema de la
toma deanfetaminas para mejorar el esfuerzo y la resistencia.104 En los Juegos de Londres de
1948, el entusiasmo y el nerviosismo de Emil Ztopekdespus de su llegada victoriosa en los
10000 m hizo pensar a los expertos en la toma de esa sustancia. En la dcada de 1950, los
rumores indicaban un dopaje organizado con esteroides anablicos de los atletas soviticos, y
luego de los estadounidenses105 Adems, elfondista finlands Lasse Virn fue objeto de
rumores en lo concerniente a la autotransfusin, tcnica utilizada para mejorar la oxigenacin
del organismo.106
Los aos 1970 y 1980 estn marcados por el dopaje de Estado, especialmente el de los
deportistas de la Alemania Oriental. Durante este perodo, las mujeres atletas de
la RDA dominaron el mundo del atletismo. Las sospechas de dopaje que existen se apoyan en
las declaraciones de los pocos atletas que continuaron con xitos despus de pasarse a
Occidente, como Renate Neufeld en 1977. Desde la cada del Muro de Berln, numerosos
velocistas han denunciado este dopaje institucionalizado.107 As, Ins Geipel pidi en el 2005 a
la federacin alemana que retirase sus rcords y sus marcas.108 Adems, muchas atletas
germnicas vctimas de embarazo de Estado, hace unos aos se expresaron abiertamente.
Al igual que las gimnastas, estas atletas habran sido inducidas a quedar embarazadas para

aprovechar las ventajas de los efectos fisiolgicos relacionados con el embarazo.109 Los
corredores de larga distancia tambin dieron positivo durante este perodo, incluyendo
los maratonianos sospechosos de tomar esteroides. En 1993, los esteroides fueron
considerados por los expertos como la causa de la muerte de los atletasDetlef
Gerstenberg y Uwe Beyer.110 Desde 1990, el dopaje institucionalizado en la Repblica
Democrtica Alemanaha quedado demostrado, y las marcas de algunos atletas han sido
puestas en discusin.111
El dopaje est considerado desde entonces como una trampa y se castiga como tal. Se
pusieron en marcha controles antidopaje para tratar de detener un fenmeno que el atletismo
nacional e internacional considera como un azote tanto para la imagen de las distintas
disciplinas como para la salud de los atletas. La IAAF participa multiplicando los controles y el
seguimiento de los atletas. Tambin est adherida al cdigo de la Agencia mundial
antidopaje.112
Varios atletas de alto nivel se han visto implicados en casos de dopaje. Un ejemplo
paradigmtico fue el velocista canadiense Ben Johnson, despus de una victoria y un rcord
mundial en los 100 m en los Juegos Olmpicos de 1988 en Sel, se vio despojado de su ttulo
y su rcord por dopaje. Despus de su suspensin, dio positivo de nuevo en 1993113 y,
finalmente, fue suspendido de por vida. En 2004 se descubri el escndalo de los laboratorios
farmacuticos Balco.114 Durante aos, proporcionaba a los deportistas sustancias prohibidas,
incluyendo THG, un esteroide anablico indetectable.115 Tras la investigacin, Vctor Conte, el
director del laboratorio, dio los nombres de grandes campeones, como Tim
Montgomery, Dwain Chambers o Marion Jones. Esta ltima termina en octubre de 2007 con
varios aos de sospechas y rumores al admitir haber recurrido al dopaje.116 117 Fue
sentenciada a seis meses de prisin en enero de 2008 por perjurio118 Otras figuras destacadas
en el atletismo han sido tambin sancionados por la IAAF en los ltimos aos por dopaje. Se
puede citar el caso del velocista campen olmpico y mundial Justin Gatlin quien dio positivo
en abril de 2006 por esteroides y fue suspendido ocho aos.119 o el de los corredores de
fondo Hezekil Sepeng y Sreyya Ayhan. Otro ejemplo es Rashid Ramzi, quien hizo un
doblete histrico en el Mundial de Helsinki al ganar el oro en los 800 y en los 1.500 metros y,
nuevamente ganar el oro en los 1.500 metros en los Juegos de Pekn, dio positivo para EPO
CERA en el test de dopaje.120 En noviembre de 2009 fue desposedo de su medalla.121

Economa

Zapatillas doradas usadas porMichael Johnson en los Juegos de Atlanta. El mercado del calzado
deportivo representa enormes beneficios econmicos.

Los beneficios econmicos del deporte se basan principalmente en los grandes eventos
organizados por la IAAF. Los Campeonato del mundo de atletismo atraen a espectadores y
telespectadores de todo el mundo, y al mismo tiempo, a muchos patrocinadores. En
los Campeonatos del Mundo de 2003 organizados en Pars, otra competicin tena lugar
detrs de los escenarios, la de las principales empresas de equipamiento deportivo del
mundo. Aprovechando la atencin generada por el evento, las tres marcas principales del el
sector (Nike Reebok y Puma) recalcan el patrocinio de los atletas con mayor audiencia para
promover la visibilidad de sus productos y ganar cuota de mercado, especialmente en el
mbito de las zapatillas de deporte en el pblico joven.122 La Federacin jamaicana de
atletismo tuvo en esta ocasin una asociacin especial con la marca alemana Puma.
Unos grandes campeonatos de atletismo permiten hoy da que la ciudad organizadora reciba
importantes beneficios econmicos, a travs de la venta de entradas, sponsors y de los
derechos de televisin. Por otra parte, representa para la ciudad sede una afluencia
econmica vinculada a la industria del turismo.123 Las reuniones de atletismo tambin atraen a
los patrocinadores, como en la Reunin de Gaz de France de Saint-Denis, donde el beneficio
financiero del principal sponsor fue de 200000 en 2007. Los patrocinadores de la maratn de
Pars deben pagar por su parte 400000 .124

Cultura

Atleta, copia romana de un original atribuido aLisipo.

La esttica de la disciplina inspir a la escuela griega cuyos escultores realizaron numerosas


representaciones de atletas en pleno esfuerzo. En literatura, los griegos tambin dedicaron
muchos poemas y obras de teatro a los atletas. El poeta Pndaro, principalmente ofreca odas
a los vencedores Olmpicos. El sofista Hipias de lide, Aristteles, Eratstenes y Flegonte
Tralles, incluso consagraban tiempo a completar las listas de vencedores olmpicos, ya
incompletas en el siglo IV a. C.125
Numerosos textos han puesto de relieve el tema del atletismo. El escritor Jos Mara de
Heredia elogi al corredor en uno de sus poemas. En el siglo XX, autores como Henry de
Montherlant (Les Olympiques, 1924), Raymond Boisset ( vos marques !, 1949) eYves
Gibeau (La Ligne droite, 1956), introdujeron el atletismo en la literatura francesa.
En el campo del cine, se pueden citar dos pelculas importantes con el tema principal del
atletismo. Los dioses del estadio de Leni Riefenstahl sobre los Juegos Olmpicos de
1936 y Carros de fuego, de Hugh Hudson, que narra de manera romntica, las aventuras del
ingls Harold Abrahams y del escocs Eric Liddell antes y durante los Juegos Olmpicos de
1924 en Pars. Muchas otras pelculas tratan el tema del atletismo, como El caballero del
estadio 1951, donde Burt Lancaster representa Jim Thorpe Prefontaine (1997) y Without
Limits (1998), sobre la vida de Steve Prefontaine, corredor de fondo americano, El
vencedor (1980) y Ralph (2004).

Media del atletismo