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ADRIANA PEREIRA CAMPOS

NAS BARRAS DOS TRIBUNAIS:


Direito e escravido no Esprito Santo do sculo XIX
Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria Social da
Universidade Federal do Rio de
Janeiro, como requisito parcial para
obteno do Grau de Doutor em
Histria.
Orientador:
Carvalho

Dr.

Jos

Murilo

de

Co-Orientador: Dr. Manolo Garcia


Florentino

RIO DE JANEIRO
2003

Campos, Adriana Pereira.


Nas barras dos tribunais: Direito e escravido no Esprito Santo do
sculo XIX/ Adriana Pereira Campos. Rio de Janeiro: UFRJ/IFCS,
2003.
xii, 278 p. il.
Tese Universidade Federal do Rio de Janeiro, IFCS Departamento
de Histria
1. Escravido
2. Direito Penal
3. Esprito Santo
(Doutorado IFCS/UFRJ)
I. Ttulo

4.

Tese

NAS BARRAS DOS TRIBUNAIS:


Direito e escravido no Esprito Santo do sculo XIX

ADRIANA PEREIRA CAMPOS


Tese submetida ao Corpo docente do Departamento de Histria, Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais, Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ, como
parte dos requisitos necessrios obteno do Grau de Doutor em Histria Social.

APROVADA POR:

Prof. Dr. Jos Murilo de Carvalho (Orientador)

Prof. Dr. Joo Fragoso

Prof. Dr. Marcos Luiz Bretas

Prof. Dr. Sebastio Franco Pimentel

Prof Dr Hebe Maria Mattos

Rio de Janeiro,

de

de 2003.

Para Rogrio
e Bruno

Agradecimentos
Ao longo de cinco anos este trabalho foi tomando forma e contedo. No decorrer
desse tempo, vrias parcerias tornaram possvel e exeqvel adentrar no desconhecido
Brasil do sculo dezenove, numa viagem emocionante e repleta de aventuras. A
minha prpria terra, o Esprito Santo, apresentava-se quase irreconhecvel.
Encontrei-me, por diversas vezes, sem rumo, sem bssola, sem mapa, sem nada.
Nesses momentos recebi apoios preciosos. Nos primeiros tempos, contei com a segura
orientao de Rosngela e, em seu nome, dirijo meus sinceros agradecimentos a todos
os arquivistas e estagirios do Arquivo Pblico do Estado do Esprito Santo. Por
intermdio delas estabeleci meus primeiros contatos com as fontes judiciais, que
formam a base desTa tese, iniciando minha incurso ao mundo das prises e dos
tribunais do Brasil novecentista. No exaustivo levantamento das fontes judiciais
obtive a colaborao de quatro talentosos jovens, meus ex-alunos de iniciao
cientfica, Patrcia Merlo, Mrcia Uliana, Cassius e Viviane Del Pietro. A eles, meu
reconhecimento pela contribuio.
Como no podia continuar a anlise do meu problema na pesquisa sem maior
aprofundamento terico, procurei um curso de doutorado que acolhesse minha
proposta de trabalho. Encontrei no Programa de Ps-Graduao em Histria Social
do IFCS/UFRJ o ambiente acadmico adequado para minhas inquietaes. Torneime aluna de professores com elevada formao, alm de desfrutar da companhia de
colegas cujo talento sempre me impressionou. Agradeo a todos eles o carinho e a
ateno. Tive o privilgio de receber a orientao paciente e sbia de Jos Murilo de
Carvalho, que se tornou uma espcie de inspirao no decorrer do trabalho. Os
professores Manolo Florentino e Marcos Bretas receberam minha pesquisa com
entusiasmo e forneceram-me inestimveis conselhos. Serei sempre grata a esses
brilhantes professores pelo estmulo e apoio durante minha jornada de doutorado.
Adianto, todavia, minhas desculpas pelos equvocos e omisses que, apesar disso,
permaneceram presentes nesta tese, a serem creditados unicamente a minha pessoa.

ndice de Tabelas e Grficos

Populao de Cor no Brasil Imprio........................................................................... 95


Prises por vadiagem, desordem e embriaguez: 1857-1888........................................ 97
Populao Livre e Escrava do Imprio Estados selecionados 1871 ............................ 98
Fora do Corpo de Polcia da Provncia do Esprito Santo, 1838............................. 150
Quadro de Prises na Provncia do Esprito Santo (1857-1888).............................. 162
Curva de Prises na Provncia do Esprito Santo (1857-1888) ................................ 163
Crimes policiais na Provncia do Esprito Santo 1857-1888 .................................... 163
Quadro Geral da Populao Escrava da Comarca de Victoria, 1872....................... 177
Rus e Vtimas em Processos da Comarca de Vitria (1833-1871) ......................... 178
Processos do Tribunal de Jri (1833-1871).............................................................. 179
Processos Sumrios da Comarca de Vitria (1833-1871) ........................................ 180
Crimes com Vtima e Crimes sem Vtima da Comarca de Vitria (1833-1871)...... 181
Qualificao dos Autos Criminais da Comarca de Vitria (1833-1871) ................. 184
Proporo entre Condio Civil dos Rus e das Vtimas (1833-1871) .................... 185

LISTA DE SIGLAS

AHU

Arquivo Histrico Ultramarino. Documentos manuscritos avulsos da


Capitania do Esprito Santo (15851822).

AMV

Arquivo Municipal de Vitria

ASF

Anais do Senado Federal

CEPPES

Correspondncias expedidas pelo Presidente da Provncia do Esprito


Santo.

CRPPES

Correspondncias recebidas pelo Presidente da Provncia do Esprito


Santo

DCD

Dirios da Cmara dos Deputados

DGE

Diretoria Geral de Estatstica do Imprio (Brasil)

DHGEB

Dicionrio histrico, geogrfico e etnogrfico do Brasil

MALPES

Mensagens enviadas Assemblia Legislativa Provincial do Esprito


Santo

Entre ns, a escravido no exerceu


toda sua influncia apenas abaixo da
linha romana da libertas; exerceu-a,
tambm, dentro e acima da esfera da
civitas [...].
Joaquim Nabuco

SUMRIO

RESUMO ........................................................................................................... 13
APRESENTAO ....................................................................................................14
PARTE I .....................................................................................................................17
1. ESCRAVIDO e DIREITO.............................................................................. 18
2. DIREITO e ESCRAVIDO.............................................................................. 30
I. Introduo....................................................................................................... 30
II. Escolas de Interpretao do Direito............................................................... 32
III. A tradio jurdica romana e a escravido ................................................... 35
IV. A inveno de um sistema de Direito: o caso norte-americano................... 41
3. DIREITO e ESCRAVIDO no BRASIL IMPRIO ......................................... 48
I. Introduo....................................................................................................... 48
II. O Direito Portugus e a escravido na Amrica............................................ 50
III. A elite poltica e a magistratura ................................................................... 53
IV. A tradio romana e a escravido no Brasil ................................................. 60
V. A disperso da legislao escrava no Brasil ................................................... 65
PARTE II ....................................................................................................................68
1. HERANAS LUSITANAS .............................................................................. 69
I. Introduo....................................................................................................... 69

II. A modernidade ibrica e a recepo da cultura jurdica romana .................. 70


III. A importncia do Direito na Ibria .............................................................. 78
IV. A sociedade corporativa ibrica e a unidade do Direito .............................. 81
V. A tradio jurdica portuguesa e a escravido na Amrica ........................... 86
VI. O Direito e a escravido na Amrica portuguesa ........................................ 89
2. A ESCRAVIDO e o BRASIL INDEPENDENTE .......................................... 91
I. Introduo....................................................................................................... 91
II. Estratgias legais de controle social ............................................................... 92
III. O Direito penal brasileiro e a escravido.................................................... 104
IV. O recrudescimento da disciplina social ...................................................... 110
3. PODER LOCAL, LEIS e ESCRAVOS............................................................ 118
I. Introduo..................................................................................................... 118
II. Sob os auspcios do controle conservador.................................................... 118
III. As reformas centralizadoras e a escravido ................................................ 126
IV. As Posturas Municipais e a escravido....................................................... 132
V. Os poderes locais e a poltica de controle social.......................................... 136
PARTE III.................................................................................................................139
1. TENDO A DISCIPLINA COMO MISSO................................................... 140
I. Introduo..................................................................................................... 140
II. A organizao local da Polcia e da Justia .................................................. 141
III. O Corpo de Polcia da Provncia do Esprito Santo ................................... 149
IV. O desafio de manter o funcionamento da Justia ...................................... 155
V. A Polcia, a Justia e a construo da autoridade........................................ 156
2. ESCRAVO CASO DE POLCIA? ............................................................... 161

I. Introduo..................................................................................................... 161
II. As prises como mtodo de controle social ................................................. 161
III. Criminalizando os costumes ....................................................................... 165
IV. A populao carcerria .............................................................................. 168
V. Combatendo a rebeldia escrava................................................................... 171
3. O ESCRAVO NAS BARRAS DOS TRIBUNAIS ......................................... 175
I. Introduo..................................................................................................... 175
II. Autos-criminais ........................................................................................... 175
III. As delimitaes do rigor da Justia............................................................. 182
IV. Padres e Tendncias................................................................................. 184
V. Concluso .................................................................................................... 189
4. PADRES DO CONTROLE SOCIAL.......................................................... 190
I. Escravo sem senhor: bacalhau nele! ............................................................. 190
II. Atitudes suspeitas: padro de criminalidade? .............................................. 203
III. A prtica jurdica........................................................................................ 205
CONCLUSO .........................................................................................................210
1. ESCRAVIDO, JUDICIRIO E NEGOCIAO........................................ 211
I. A alforria nas barras dos tribunais................................................................. 211
II. Entre o crcere e o cativeiro ........................................................................ 218
III. Fora da negociao no h perdo ............................................................. 219
IV. A prtica judiciria e a prtica da negociao ........................................... 222
REFERNCIAS ................................................................................................... 225
I. Fontes Primrias............................................................................................ 225
II. Livros ........................................................................................................... 227

ANEXOS..................................................................................................................236
ANEXO 1............................................................................................................. 237
ANEXO 2............................................................................................................. 240
ANEXO 3............................................................................................................. 242
ANEXO 4............................................................................................................. 244
ANEXO 5............................................................................................................. 246
ANEXO 6............................................................................................................. 259

13

RESUMO

Esta tese versa sobre a prtica jurdica aplicada aos escravos no Brasil do
sculo dezenove, representada pelo caso da provncia do Esprito Santo. Seu
principal objeto de anlise a relao entre Direito e Escravido
estabelecida nos quadros do ordenamento jurdico brasileiro, o qual se
formou sob a influncia simultnea da cultura tradicional portuguesa e do
pensamento liberal europeu. A investigao concentrou-se no exame dos
conflitos e das confluncias entre os interesses dos senhores, das autoridades
constitudas e dos escravos no mbito do Judicirio. Estabeleceu-se a prtica
judiciria como o foco primrio de pesquisa por constituir-se ela no locus
mais dinmico de entrelaamento desses atores em suas disputas pela
definio da lei e do Direito. Desse modo, buscou-se avaliar os dispositivos
legais e os procedimentos efetivos aplicados aos escravos julgados por atos
supostamente delituosos, especialmente em suas implicaes para o
desenvolvimento de um Direito Criminal voltado aos cativos no Brasil. A
base emprica do estudo consiste no levantamento das prises e dos autos
criminais da Comarca de Vitria, capital da Provncia do Esprito Santo, no
perodo de 1830 a1888.

ABSTRACT
This dissertation deals with the judicial procedures related to slaves in Brazil
during the nineteenth century, using data from the province of Esprito
Santo. Its major concern is the relationship between Law and slavery
established within the frame of the Brazilian judicial system, which was built
under the simultaneous influence of both the Portuguese traditional culture
and the European liberal thought. The investigation concentrated in the
examination of the conflicts and convergence of interests of slave-owners,
legal authorities and slaves within the Judiciary. The judicial praxis was
chosen as the primary focus of research because of its position as the most
dynamic locus of entanglement of such actors in their disputes on the
proper meaning of Law and Justice. Accordingly, an evaluation was made of
both the legal stipulations and the actual procedures applied to slaves
prosecuted for allegedly wrongful acts, especially in their implications for
the development of a specific Criminal Law for the captives. The empirical
basis of the study consisted of the arrest and criminal records of the judicial
district of Vitria, capital of the Provncia do Esprito Santo, during the
period between 1830 and 1888.

14

APRESENTAO
Neste trabalho pretendi examinar a relao entre Direito e Escravido no Brasil do
sculo dezenove, perodo de gestao do prprio Direito Brasileiro. A base emprica
da pesquisa concentrou-se na provncia do Esprito Santo, cuja economia manteve
patamares assaz modestos no cenrio nacional. Naquelas terras, na primeira parte do
sculo, a economia encontrava-se basicamente voltada para o abastecimento interno
da prpria provncia, mantendo como principais produtos de comercializao da
regio abrangida pela capital, Vitria, a cana-de-acar, a mandioca, o algodo, o
milho, o feijo. Sabe-se que o emprego da mo escrava j era largamente disseminado
na sociedade capixaba dessa poca. Patrcia Merlo (2000, p. 23) aponta a posse de
escravos como o principal elemento de riqueza em inventrios do incio do sculo
dezenove na Provncia, seguida pelos produtos ligados ao agro. Na segunda metade
do sculo, desenvolveu-se no sul capixaba uma vigorosa economia cafeeira como
extenso do norte fluminense, mas a posio secundria da Provncia no Imprio no
se alterou apesar da pujana dos vales do Itapemirim e do Itabapoana tomados pelas
lavouras do caf. Houve, todavia, desde a dcada de 1840, um forte incremento de
braos cativos, sobretudo na nova fronteira cafeeira, fazendo saltar a populao
escrava do patamar de 13.188 indivduos, em 1824, para 20.806, em 1876. 1
A anlise baseou-se em dados provenientes da Provncia do Esprito Santo, mas
manteve como foco do estudo a relao entre o Direito e a Escravido. A prtica
judiciria foi escolhida como o locus mais dinmico desse entrelaamento, em que
diversos atores, escravos e no-escravos, disputavam uma certa definio da lei e do
Direito. Procurei avaliar os dispositivos legais e os procedimentos prticos aplicados
aos escravos, julgados por atos supostamente delituosos, e suas implicaes na
formatao de um Direito Criminal direcionado aos cativos. Na abordagem do
problema, tomei por base a definio da prxis jurdica como o produto do

Dados de Vilma P. F. de Almada (1984, p.116)

15

funcionamento de um campo cuja lgica especfica est duplamente determinada: por


um lado, pelas relaes de foras especficas que conferem sua estrutura e que
orientam as lutas de concorrncia que nele tm lugar e, por outro lado, pela lgica
interna das obras jurdicas que delimitam em cada momento o espao dos possveis e,
deste modo, o universo das solues propriamente jurdicas (Bourdieu,1989, p. 211).
Dentro dessa perspectiva terica, podemos afirmar que o campo jurdico designa o
lugar de disputa dos agentes investidos de competncia social e tcnica para
interpretar um corpus de textos. 2
Serviram como fonte emprica documentos administrativos e judicirios da Provncia
relacionados prtica das autoridades policiais e judiciais. Como cada corpus
documental possui produtores e destinatrios distintos no campo jurdico, procurei
observar o Direito por meio de sua linguagem particular. Mais uma vez ensina
Bourdieu que a lgica do funcionamento do campo jurdico revela-se com toda a
clareza na lngua jurdica, que combina, continua o socilogo, elementos
diretamente retirados da lngua comum e elementos estranhos ao seu sistema, acusa
todos os sinais de uma retrica da impessoalidade e da neutralidade (1989, p. 215).
Penetrar na massa documental levantada para esta tese exigiu um extenso exame da
tradio jurdica presente no Brasil do dezenove. Na verdade, aquele perodo foi
marcado pela fundao da cultura legal brasileira. Os legisladores ptrios, no
momento da organizao do Estado, contavam com a forte herana portuguesa, mas
tambm participavam do movimento jusnaturalista nascido na Europa liberal. Essa
duplicidade trouxe ao Direito Brasileiro a influncia do Direito romano e dos
princpios utilitaristas inspirados nos escritos de Bentham. No se trata exatamente
de um trao contraditrio, como veremos, mas de uma cultura jurdica que combinou

Mesmo que o juspositivismo, corrente que privilegia a transparncia das regras jurdicas,
negue ao jurista liberdade de interpretao, a pretenso de neutralidade do juiz dificilmente
foi alcanada. De igual modo afirma Bourdieu (1989, p.223): [...] adaptando as fontes s
circunstncias novas, descobrindo nelas possibilidades inditas, deixando de lado o que est
ou que caduco [...] a operao hermenutica de declaratio dispe de uma imensa liberdade.

16

elementos de uma sociedade tradicional e hierrquica com noes liberais de


propriedade privada, entre outras.
A organizao da tese guiou-se pela evoluo dos estudos empreendidos para a
compreenso da problemtica proposta. Na primeira parte, procedi apreciao da
produo existente no Brasil e nos Estados Unidos sobre o tema Direito e Escravido.
Na segunda, procurei estabelecer os fundamentos da cultura jurdica relacionada aos
escravos no Brasil do sculo dezenove. E, finalmente, na ltima parte, realizei a
anlise das fontes pesquisadas com vistas compreenso da prtica judiciria aplicada
aos escravos na Provncia do Esprito Santo. Levantei vrias hipteses acerca da
relao entre Direito e Escravido, mas a ateno maior concentrou-se na relao
estabelecida entre senhores, escravos e autoridades policiais e judiciais. Foi possvel
observar que as autoridades do jovem Estado brasileiro, mesmo em regies de
reconhecida tranqilidade e segurana pblica reivindicavam sua legitimidade para
ordenar os espaos pblicos como as cidades, concentrando-se, basicamente, na
organizao de uma fora policial e do Judicirio locais. No entanto, encontrou-se
nos processos estudados um grupo de senhores empenhados em livrar seus escravos
das perseguies da Polcia ou do Judicirio. Diante dessa situao ambgua, as
autoridades estabeleceram um certo padro de procedimentos de modo a garantir sua
prpria legitimidade. Nesse sentido, foi possvel identificar uma praxis judiciria que
se orientava, no julgamento de escravos, por critrios no s jurdicos. Isso no
significou, no entanto, a aplicao das penas mais severas previstas em lei. Como
veremos ao longo do texto, o tipo de relacionamento mantido com os senhores
tornou-se um importante diferencial na punio dos cativos. Dependendo do
empenho de um senhor em manter sua propriedade, as autoridades poderiam at
mesmo ignorar a gravidade do delito cometido e colocar em liberdade o escravo.
Trata-se, pois, menos de um estudo voltado para a interpretao das leis, embora o
texto contenha algumas discusses sobre a legislao penal da poca, do que a anlise
da prtica jurdica desenvolvida ao longo do sculo XIX, que conferiu uma dimenso
particular ao Direito aplicado aos escravos.

17

PARTE I

18

1. ESCRAVIDO e DIREITO
Na dcada de 1980, certos historiadores inauguraram um movimento de
releitura da Escravido no Brasil. Suas preocupaes, poca, podem ser apreciadas
pela passagem abaixo reproduzida:
Adaptando-se social, poltica, e militarmente convivncia com os brbaros
africanos (com esta frica transplantada para o Brasil); buscando meios e medidas
para atenuar a combatividade, ou desviar a agressividade dos escravos, o regime social
cedeu a eles e transformou-se sob o impacto da sua presena.
Importantes aspectos da nossa formao econmico-social podem ser repensados, a
partir da perspectiva que acaba de ser esboada (Castro, 1980, p. 98).

De modo similar, temos tambm:


Ser audcia demais pretender ir ao encontro do escravo brasileiro?
Em primeiro lugar, audcia excessiva porque se trata de uma multido obscura que
jamais teve voz prpria, cujas sabedorias no so as nossas, requerente de uma
aproximao plena de ternura para que comece a ser compreendida e no permanea
reduzida escravido se for novamente mergulhada no anonimato coletivo da simples
fora de trabalho ou, ao contrrio, se for tratada como soma extravagante de vidas
exemplares (Mattoso, 1982, p. 11).

Ou ainda,
As limitaes do escravismo eram reais e freqentemente tambm destrutivas, mas
da crer, como Fernandes, que a fora inerente ao poder dos senhores e o
funcionamento da instituio da escravido determinaram, sozinhos, os parmetros
da vida escrava, deixar de lado o papel essencial dos cativos na criao de sua
prpria cultura (Schwartz, 1988, p. 312)

Apresentamos essas sugestivas citaes a fim de iniciar o presente texto evocando o


acerto de contas que alguns historiadores pretenderam fazer com a Histria do Brasil
e com a corrente historiogrfica conhecida pela produo das grandes snteses, nas
quais se privilegiavam conceitos como o sentido da colonizao, o modo de
produo escravista, a formao econmica do Brasil, entre outros. 3 Entre as teses
produzidas por essa escola, constava a crtica do mito da democracia racial no Brasil,

Caio Prado Jnior (1986), Jacob Gorender (1978) e Celso Furtado (1967), respectivamente.

19

que apontava a violncia como a marca da escravido no Pas. Na denncia da


coisificao do escravo, tornado mercadoria, um largo espectro de consideraes
apontava para o processo desumano do cativeiro.
Embora se reconhecesse a importncia das grandes snteses para o avano da
historiografia brasileira, a afirmao da violncia como o elemento definidor da
escravido pareceu, aos olhos dos historiadores dos anos de 1980, demasiado
insuficiente e simplificadora da complexa realidade histrica. Suas crticas dirigiramse, principalmente, escassez de fontes, ao recurso abusivo a teorias sociolgicas e s
afirmaes especulativas dos viajantes do sculo dezenove, largamente utilizadas pela
escola anterior. Um desses crticos, Silvia Hunold Lara, declarou sua insatisfao nos
seguintes termos:
Mais do que [...] discutir a qualificao do cativeiro como suave ou cruel,
procuramos mergulhar nos mecanismos que lhe deram origem [...]. Ultrapassando a
simples descrio dos castigos e a denncia veemente da violncia em termos gerais
para perguntarmos pela sua especificidade, mergulhamos nas vivncias senhoriais e
escravas da escravido, na dinmica de seus confrontos cotidianos, nas relaes de
luta e resistncia, acomodamentos e solidariedades vividos e experimentados por
aqueles homens e mulheres coloniais (Lara, 1988, p.21).

Como a maior parte dos trabalhos da tradio historiogrfica anterior versava sobre o
perodo colonial por considerar a grande lavoura o bero da sociedade brasileira, os
novos estudos concentraram-se no mesmo tema com o claro objetivo de debater as
principais teses ento vigentes sobre a escravido. Nas fontes primrias, como
testamentos, censos, registros notariais e paroquiais, correspondncias oficiais, entre
outros, a nova escola realizou um mergulho no cotidiano de modo a ultrapassar aquilo
que Schwartz (1988) chamou to apropriadamente de varanda da casa-grande.
Procurava-se, com isso, compreender melhor a sociedade colonial por meio da
interlocuo no s com a camada senhorial mas tambm e, fundamentalmente, com
a dos trabalhadores subalternos e escravos.
O resultado inicial desse esforo foi a descrio de padres e tendncias que
contrariavam algumas afirmaes amplamente aceitas sobre a escravido,
consolidadas tanto na historiografia quanto no senso comum. As noes sobre
famlia, nvel tcnico, produtividade, violncia, entre outras tantas admitidas

20

tradicionalmente, foram colocadas em xeque pelas novas pesquisas empricas,


demandando um nmero cada vez maior de investigaes para a explicao desses
resultados.
A dimenso dada escravido por essa ordem de estudos apresentou o escravo como
um dos principais personagens na definio de seu destino.4 As estratgias escravas de
luta, desde as de carter coletivo, como os quilombos e as revoltas, at as individuais,
como a famlia e a alforria, tornaram-se os objetos prioritrios de reflexo por parte
dos historiadores. Um novo corpo conceitual emergiu gradualmente, redefinindo o
escravo como um sujeito social capaz de posicionar-se diante da dominao
senhorial, alterando ou influenciando o devir. A frica, terra natal dos escravos,
passou a ser reconsiderada no s do ponto de vista geogrfico e poltico, mas
tambm por meio de estudos sobre os mecanismos de (re)produo de cativos no seu
territrio e de transplante de sua cultura para a Amrica. 5
Esboadas nos primeiros estudos da dcada de 1980, as tendncias renovadoras
refletiram-se em inmeros6 trabalhos acadmicos que tiveram o mrito de revelar o
escravo com uma insero poltica e social significativa. Essa virada historiogrfica
disseminou a certeza de que a compreenso da trajetria da sociedade brasileira passa
necessariamente pela investigao das relaes estabelecidas pelos escravos e o modo
pelo qual, com o restante do corpo social, elas deram forma escravido. Na esteira
dessa concluso, os estudos sobre a escravido passaram a ser divididos em diversos
campos, entre os quais podemos elencar as famlias escravas, as insurreies e os
quilombos, o comrcio transatlntico, a violncia, os crimes de escravos, entre outros.

Essa dimenso diametralmente oposta quela colocada pela escola anterior, que
considerava o escravo absolutamente passivo, espelhando apenas a vontade senhorial, ou
rebelde, quando os senhores ultrapassavam todos os limites da violncia.
5

Um estudo nessa direo o de Robert Slenes: Malungu, ngoma vem!: a frica coberta e
descoberta no Brasil, 1991.
6

Citando os mais conhecidos, teremos Slvia Hunold Lara (1988); Stuart B. Schwartz
(1988); Ktia Mattoso (1988); entre outros.

21

A proliferao dessas monografias, concentradas em setores da vida escrava, reclama


atualmente algumas snteses, que vm sendo produzidas com sucesso. Sobre famlias
escravas, Manolo Florentino e Jos Roberto Ges (1997, p.95) realizaram um
belssimo trabalho tratando da reconstituio dos laos parentais e seu efeito sobre a
sociabilidade dos escravos, evidenciando que ... as famlias escravas tinham por
sentido fundamental o estabelecimento da paz. Essa obra foi possvel graas aos
levantamentos de fontes seriais sobre o movimento de entrada de escravos por meio
do comrcio entre o Rio de Janeiro e a frica. J Maria Helena Machado, apoiada em
suas pesquisas, conduzidas nos arquivos de Polcia, nas quais relacionava o crime e a
escravido, apresentou uma tese original na qual levanta a hiptese de existncia de
numerosos levantes, claramente contrrios escravido, com participao de
membros das camadas baixas da populao.
A abolio, via de regra, tem sido, nos ltimos anos, tratada apenas como um evento
produzido pela elites e para as elites, sem nenhuma participao dos escravos, forros e
homens livres pobres. No entanto, esta viso simplificadora no resiste a uma anlise
mais apurada dos documentos histricos. De fato, revelia da vontade das elites
polticas e econmicas, os escravos e os desclassificados em geral participaram
ativamente da Abolio, muitas vezes desafiando a liderana poltica e a
tranqilidade pblica, to prezadas pelos fazendeiros, polticos e bacharis do
Imprio (Machado, 1994, p. 243).

Como os temas anteriores famlia e abolio , a relao entre Direito e Escravido


aparece atualmente, em alguns poucos trabalhos, como um desdobramento das
pesquisas empricas apoiadas em fontes judiciais. Todavia, os historiadores que se
aventuram por essa seara ainda enfrentam a controvrsia de o Direito constituir ou
no um campo de reflexo prprio histria social. H discusso, nos meios
acadmicos, quanto efetiva relevncia dessa problemtica para a compreenso da
escravido, conforme trataremos na prxima seo. Sem dvida, essa postura
representa um inequvoco retrocesso em relao a toda produo realizada at o
momento, pois o uso das fontes judiciais pressupe a validade do Direito como um
ramo pertinente histria social.
Desde a dcada de 1960, na Europa, o Direito ganhou destaque na historiografia
quando alguns pesquisadores passaram a preocupar-se com o binmio crime e Estado.
Consoante Bretas (1997), E. P. Thompson, Douglas Hay, Peter Linebaugh

22

inauguraram uma interpretao crtica clssica formulao do Direito como


instrumento exclusivo da classe dominante. Segundo esses estudiosos, o mundo
jurdico um locus no qual as diferentes classes sociais expressam os seus interesses
conflitantes. As antigas concepes de superestrutura aplicadas indiscriminadamente
ao Direito, Justia e s Leis, que concebiam as instituies como meros reflexos da
estrutura socioeconmica, ou mesmo como simples instrumentos da classe
dominante, cederam lugar ao entendimento dessas instncias como espaos
institucionais de luta e conflito na sociedade.
Especificamente sobre a escravido, o dilogo entre a Histria e o Direito tem papel
destacado nos estudos relativos Antigidade Clssica. A discusso sobre a
conceituao da escravido romana, por exemplo, tem-se orientado pela definio
jurdica:
Um primeiro dado essencial a grande heterogeneidade que caracteriza o mundo dos
escravos. Estes so definidos por um estatuto jurdico que, no seu conjunto, os priva
da sua personalidade, os transforma em objetos [...]. O que cria a unidade do mundo
servil pois a sua definio jurdica, que vlida para todos os escravos (Hindess &
Hirst, 1976, p. 124).

No estudo da escravido na frica, Meillassoux (1995, p.78-91) mostra que o Direito


tinha tarefa especfica na constituio do cativeiro. Segundo ele, a condio
definitiva do escravo dependia das formas de sua insero no meio recebedor. Uma
dessas operaes era a despersonalizao realizada pela reificao do escravo, que se
tornava mercadoria nas mos dos comerciantes e, aps, bem de uso e patrimnio nas
mos do seu comprador.
Em todos os casos eles eram objetos. Considerados como gado, e logo
despersonalizados, sua ressocializao era, para ficarmos no aspecto jurdico,
improvvel e efetivamente desconhecida de fato, pois supunha no o reatamento dos
laos com outros cativos tambm despersonalizados, mas a possibilidade de admitir a
ter com os gentios as relaes de que dependia a pessoa social (Meiallassoux, 1995, p.
85).
Como podemos observar, diversos historiadores defendem, terica e empiricamente,
que o Direito e o mundo jurdico possuam uma tarefa estrutural e estruturante nas

23

sociedades escravistas, com o fim de criar e sustentar o estado de escravido. 7 A


estabilidade da instituio, portanto, no se realizava somente pelo uso da fora,
disciplinando os cativos por meio de uma pedagogia da violncia, mas tambm por
um enquadramento tico que os privava de todos os seus direitos. Como percebeu
Finley a esse respeito, pesquisando a Antigidade Clssica,
O emprego potencial ou efetivo da fora bruta um fator certamente presente, mas
no o nico. Se um escravo uma propriedade com alma, um no-ser que
biologicamente humano, devemos esperar certos procedimentos institucionais que
degradaro e aviltaro sua humanidade para distingui-lo de seres humanos que no
so propriedade (Finley , 1991, p. 99).

Todavia, a compreenso do Direito como uma prtica social capaz de fornecer


informaes seguras sobre o passado de uma sociedade escravista ainda um
fenmeno muito recente. At pouco tempo, alguns estudiosos consideravam essa
linha de pesquisa imprpria, pois assumiam a posio de que a vontade senhorial,
sendo soberana na constituio das situaes jurdicas, tornava as fontes oriundas do
mundo legal duvidosas em relao realidade vivida pelos escravos. Tal
interpretao guiava-se pelo enganoso pressuposto de que, independente de sua
natureza, as sociedades escravistas haviam sido moldadas unicamente pelos senhores
e, por conseqncia, o Direito representaria apenas os interesses dos donos de
escravos.
No Brasil, por exemplo, Gorender descarta liminarmente o uso do Direito como um
campo legtimo de estudo da escravido, pois, em suas palavras,
Renascida a escravido em grande escala nos tempos modernos, os escravos foram
submetidos a estatutos especiais, [...]. No caso especfico do Brasil, suficiente tomar
conhecimento da imensa legislao especfica dedicada aos escravos (em parte, aos
libertos) para evitar a tagarelice sobre igualdade, eqidade e imparcialidade
(Gorender, 1990, p. 30).

Outro pesquisador brasileiro, Jurandir Malerba, partilhando de opinio semelhante,


observa em sua dissertao sobre o Direito Criminal do Imprio que ... toda a

Meillassoux define o destino vivido e potencial dos escravos como estado (1995, p.11).

24

parafernlia jurdica do Estado emergente a imagem da classe que o empreendeu


(Malerba, 1992, p. 11).
Contudo, abandonar o Direito como campo de reflexo sobre a escravido apenas por
considerar o maior peso da classe senhorial na sua constituio no parece ser uma
atitude justificvel. Como adverte Genovese (1988, p. 14), com extrema propriedade,
para se compreender os escravos preciso compreender melhor os senhores e outras
pessoas que ajudaram dar forma a uma complexa sociedade escravista. Para
corroborar essa avaliao, os novos estudos sobre os escravos como sujeitos exibem
diversas situaes nas quais o cativo no era somente uma vtima passiva do
sistema. Os africanos e afro-americanos, mesmo reduzidos a escravos, conseguiram
o atendimento parcial de sua vontade em inmeras ocasies. No raras vezes,
lograram arrancar vantagens reais do Judicirio, que se revelou um importante espao
para o uso inteligente da vontade senhorial 8 por parte dos escravos. Sidney Chalhoub
chega a admitir que a Lei de 1871, tambm conhecida como Legislao do Peclio,
foi uma conquista da ao dos escravos que, na prtica, j a haviam institudo como
costume. Na realidade possvel interpretar a lei de 28 de setembro, entre outras
coisas, como exemplo de uma lei cujas disposies mais essenciais foram arrancadas
pelos escravos s classes proprietrias (Chalhoub, 1990, p. 27).
Como j dissemos, parece inquestionvel que a sociedade escravista s possa ser
compreendida em sua totalidade, conferindo ao cativo um papel destacado na
definio de seu destino. A escravido no deixa sua marca somente na vida dos
indivduos presos ao cativeiro: a sociedade, de modo geral, tambm carrega consigo
essa distino fundamental. Finley, nesse particular, deixa claro que, no Imprio
Romano, ... no houve atitude, crena ou instituio da Antigidade greco-romana
que no fosse afetada, de um modo ou de outro, pelo fato de algum envolvido poder
ser um escravo (Finley, 1991, p. 68).

A expresso uso inteligente da vontade senhorial refere-se manipulao do escravo dos


desejos e das necessidades do senhor que, muitas vezes, precisava no s da submisso do
cativo mas tambm de sua cumplicidade ou solidariedade.

25

O Direito constitui-se, pois, num campo fundamental para o estudo da polmica


reduo dos seres humanos condio de escravos, em qualquer tempo e lugar.
Concentrando-nos nas sociedades modernas, o Direito ultrapassa o papel geral de
normatizador das condutas e assume, tambm, a funo de sancionador, pela tica,
do domnio de uma dada ordem. No Brasil escravista, sua misso foi a criao de uma
estrutura legal baseada em conceitos jurdicos que fundamentassem e justificassem a
escravido. As fontes disponveis registram e testemunham as idiossincrasias e
ambigidades criadas no cumprimento dessa tarefa. Basta notar a grande repercusso
das diferenas legais entre os escravos, de uma parte, e as coisas ou animais, de outra,
pois a prtica judiciria sempre se pautava pela ambivalncia, ora afirmando a
coisificao do escravo na forma de propriedade, ora afirmando a sua humanidade. 9
Aps o Iluminismo e com o advento do Jusnaturalismo, o Direito passou a guiar-se
pelos critrios de universalidade e legalidade. Sobre o assunto, o clssico trabalho de
E. P. Thompson, Senhores e caadores, sobre a origem da Lei Negra, advoga que
... inerente ao carter especfico da lei, como corpo de regras e procedimentos, que
aplique critrios lgicos referidos a padres de universalidade e igualdade. Se a lei
manifestamente parcial e injusta, no vai mascarar nada, legitimar nada, contribuir
em nada para a hegemonia de classe alguma. A condio prvia essencial para
eficcia da lei, em sua funo ideolgica, a de que mostre uma independncia frente
a manipulaes flagrantes e parea ser justa [...] mesmo os dominantes tm
necessidade de legitimar seu poder, moralizar suas funes, sentir-se teis e justos [...]
O Direito pode ser retrico mas no uma retrica vazia (Thompson, 1987, p. 353354).

Tanto assim que o Judicirio, cumprindo seu papel de legitimao tica da sociedade
escravista brasileira, produzia cotidianamente parmetros para a escravido,
investindo-se da complexa tarefa de reduzir um ser humano condio de coisa. Suas
decises

precisavam

ter

eficcia

geral,

conforme

os

preceitos

modernos

jusracionalistas, i. e., aplicar-se a todos, gerando padres ticos que deveriam ser
aceitos na sociedade. Algumas vezes, isso implicou situaes nas quais a vontade
senhorial precisava ser limitada para o pleno cumprimento de uma deciso judicial.
Corriqueiramente, alguns escravos cometiam crimes nas cidades e a Justia, para fazer

Ver Finley (1991, p. 104 et seq).

26

valer seus princpios legais, prendia-os, apesar da oposio dos senhores, contrariados
com a perda de sua propriedade.
Genovese (1979, p. 56) explica que leis duras no significavam uma prtica
igualmente dura, tampouco leis brandas significavam prticas igualmente brandas.
De fato, encontramos diversos registros legais no Brasil atestando que a prtica
judiciria definia um contedo varivel para as leis. Na Comarca da Capital do
Esprito Santo, por exemplo, h um processo 10, de 1856, em que o ru um escravo
de nome Eleutrio, acusado de assassinar um homem branco com arma de fogo aps
uma discusso. Eleutrio foi julgado inocente. Ao que tudo indica, o jri deixou-se
sensibilizar pelo apelo do advogado de defesa que, em sua argumentao, usou o fato
de o ru ser o nico escravo de uma senhora, viva, sustentada pelos aluguis
cobrados sobre o dito cativo.
A situao acima descrita encontra paralelo em freqentes episdios ocorridos no sul
dos Estados Unidos da Amrica (EUA). De acordo com o relato de Genovese:
O escrpulo dos tribunais de apelao chegava at mesmo a casos em que os escravos
assassinavam ou tentavam assassinar brancos. No perodo 1834-1861, foram abrogadas ou atenuadas, no Mississipi, cinco de treze condenaes; no Alabama, em
1825-1864, nove de quatorze; na Luisiana, em 1844-1859, duas de cinco. O mesmo
quadro aparece em outros Estados. Um escravo podia matar um branco, em legtima
defesa, e no ser condenado, desde que sua prpria vida sofresse perigo claro e
iminente. Num famoso caso ocorrido na Virgnia em 1791, Moses, um escravo, matou
seu administrador e deixou de ser condenado, apesar de muita controvrsia na
comunidade branca. O tribunal aceitou o testemunho de que Moses fora um escravo
honesto e fiel e que s se tornara homicida quando o administrador tentou mat-lo
(Genovese, 1979, p. 59).

Alm da Lei e do Direito, a prtica judiciria alinhavava o perfil institucional do


cativeiro, tornando-a assim especial na anlise da relao entre Direito e Escravido.
Talvez a prtica judiciria seja o locus mais dinmico desse entrelaamento, por
envolver disputas no s entre as classes sociais, mas tambm entre os grupos
profissionais que nelas desenvolvem suas atividades. Podemos dizer que no campo
jurdico, segundo Bourdieu, existe uma disputa entre os agentes investidos de

10

AEE, Fundo de Polcia, 1856, Caixa 649, Processo 68.

27

competncia social e tcnica para interpretar um corpus de textos que definem o


Direito. Todavia, isso no significa dizer que aqueles sem competncia tcnica
estejam absolutamente fora do jogo. Em verdade, a participao no jogo requer,
sim, a aceitao prvia de suas regras e a renncia violncia fsica e [s] formas
elementares de violncia simblica (Bourdieu, 1989, p. 229). A prtica judiciria,
por conseguinte, estava pautada pela concorrncia de diversos atores que lutavam em
prol de uma certa definio da lei e do Direito.
No que respeita escravido, importa conhecer as marcas dessa luta deixadas sobre a
estrutura legal e jurisprudencial que produziram os contornos oficiais da instituio.
Tratando-se da violncia, o ethos da escravido, o jogo jurdico pressups sua
demarcao - como na limitao legal do nmero de aoites - tornando-a parte
reconhecida de suas regras. A inelutvel humanidade dos escravos, contrastada com
a sua condio de propriedade, exigiu, sem dvida, a aplicao de princpios e
conceitos que permitem, ao pesquisador, elucidar a maneira pela qual a sociedade
escravista foi forjada e legitimada.
O tema Direito e Escravido, graas ao reconhecimento da importncia do Direito, j
conta com pesquisas acadmicas de diferentes matizes. De modo geral, tais estudos
podem ser divididos em dois grandes blocos, conforme as fontes utilizadas. No
primeiro bloco, a matria prima das pesquisas so as alforrias e os processos de
liberdade; enquanto no segundo, privilegiam-se os processos criminais. Vale ressaltar
que alguns trabalhos utilizam ambas as fontes.
Fundamentalmente, o primeiro bloco caracteriza-se pela discusso da legislao civil,
inaugurando um profcuo debate sobre as possibilidades do exerccio da poltica pela
populao negra, tanto escrava quanto liberta. Com isso, avana em direo
reconstituio do processo histrico das legislaes, demarcando os seus efeitos sobre
os direitos dos escravos e da populao livre de cor. 11 Mais recentemente, novos

11

Um excelente trabalho obra de Hebe Maria de Mattos (1995).

28

estudos passaram a explorar a relao entre Direito Civil e Escravido12, abrindo uma
nova fronteira nesse campo.
As pesquisas sobre crime e escravido, apesar do destaque recebido na dcada de
1980, no chegaram a estimular uma incurso no tema do Direito Criminal brasileiro
e a Escravido, conforme ocorreu com a legislao civil. Para tanto, deve ter
concorrido o fato de ser essa a rea na qual a represso era um componente
fundamental, possuindo o escravo uma latitude bem mais restrita de ao. Maria
Helena Machado, em seu trabalho de grande acuidade sobre crime e escravido,
admite que os processos criminais sub-representavam a criminalidade, quando se
consideram as transgresses relativas a escravos. Ciosos de seu poderio, os senhores
procuraram resolver parte dos conflitos que envolviam escravos nos limites das
prprias unidades rurais (Machado, 1997, p. 28).
O presente trabalho insere-se no segundo bloco de estudos, que tem no Direito
Criminal o seu objeto de reflexo. Essa parte do Direito desperta grande interesse por
conta de suas peculiaridades em relao ao escravo. Cabe notar, de incio, que o
escravo recebe um tratamento especial pelas leis penais, por ser considerado
responsvel e capaz de realizar aes volitivas. Isso correspondia ao reconhecimento
implcito de sua humanidade pelo menos legalmente. No entanto, da resultaram
penas muito severas reservadas exclusivamente ao escravo. Assim, a admisso da
humanidade do escravo no atenuou o seu cativeiro. Ao contrrio, produziu penas
que lembram os suplcios abandonados pela moderna teoria jurdica baseada no
Direito Natural.
A aceitao do escravo como sujeito jurdico, aliada ao rigor das penas aplicadas a
ele, no compunham a nica idiossincrasia do Direito Criminal brasileiro. Nas outras
partes que compem este trabalho, discutiremos as demais ambigidades da prtica
judiciria em relao aos crimes praticados por escravos, reafirmando o Direito como
uma rea do conhecimento com grandes possibilidades para a Histria. Neste sentido,

12

Cito aqui Hebe Maria Mattos (2000) e Keila Grinberg (2001).

29

o dilogo com o Direito, por intermdio de suas fontes e de sua histria, converte-se
numa oportunidade mpar para a discusso da escravido brasileira, pois a ordem
escravista faz-se representar no Direito Criminal, tanto em seus aspectos mais
violentos, como penas de morte e gals perptuas, quanto em seus aspectos mais
polticos, como a perpetuao das diversas hierarquias sociais, que diferenciavam
escravos nascidos no Pas dos recm-chegados da frica, cativos de forros, nascidos
livres de libertos, entre outros.
Por meio de um tratamento crtico das fontes judiciais, ser discutido o contedo
prtico dado aos preceitos legais - genricos, impessoais e abrangentes - pelas
autoridades judicirias, em relao sua coerncia com a sociedade escravista. A
preocupao do Poder Legislativo com o controle dos escravos, criando leis severas
como a pena de morte, ser contrastada com as decises emanadas da Polcia e do
Poder Judicirio. O elevado ndice de priso de escravos, que, no Rio de Janeiro,
atingiu 80%, ser contraditado com os numerosos livramentos exibidos pelas fontes. 13
Outra proporo que ser comparada com as prises a pouca presena de rus
escravos no Judicirio. Tambm ser discutida a preferncia pelo aoite como a pena
a ser aplicada ao escravo, j que tornava sua permanncia no crcere mais breve.
Enfim, os captulos seguintes constituem-se no esforo de analisar os dispositivos
legais e os procedimentos prticos aplicados aos escravos pelas autoridades policiais e
judiciais, julgados por atos supostamente delituosos, e suas implicaes na formatao
de um Direito Criminal direcionado aos cativos no Brasil.

13

Os dados oferecidos por Leila Algranti (1988) mostram que, das 5.078 prises efetuadas no
Rio de Janeiro, entre 1810 e 1821, 80% eram de escravos, enquanto Maria Helena Machado
(1988) exibe dados relativos aos processos registrados na cidade de Campinas, no perodo de
1830 a 1889, nos quais os escravos constituam menos de 20% dos casos. Muito embora
sejam localidades diferentes, assumimos o risco de comparar esses dados, tomando-os como
universos representativos do quadro geral de criminalidade escrava do Brasil. Nos captulos
seguintes, estaremos discutindo essa hiptese tomando como referncia as prises e os
processos judiciais ocorridos no Esprito Santo.

30

2. DIREITO e ESCRAVIDO

I. Introduo
Com o objetivo de discutir as leis criminais e os procedimentos prticos aplicados aos
escravos no Brasil, neste captulo haver o empenho de delinear a relao entre
Escravido e Direito que se constituiu nas Amricas, desde os primeiros esforos de
colonizao pelos europeus do Novo Mundo. De forma esquemtica e sinttica,
algumas informaes sobre as experincias das sociedades escravistas sero reunidas
num quadro de referncias histricas sobre a prxis jurdica aplicada aos escravos. O
conhecimento das noes e conceitos jurdicos de outras sociedades escravistas
servir para fazer entender sua influncia ou sua aproximao com o sistema de
Direito existente no Brasil do sculo XIX, sob auspcios do qual eram julgados os
escravos pelas autoridades judicirias brasileiras.
O tema Direito e Escravido encontra pouca repercusso nos meios acadmicos
brasileiros por causa, ao que tudo indica, da opinio corrente, instalada aps a
abolio no Brasil, de que esse assunto pareceu estar absolutamente superado e em
desacordo com a realidade de liberdade vigente no Pas. Alis, muito antes da Lei
urea, o Direito relacionado Escravido j causava constrangimento, conforme
registrou o jurista da poca do Imprio, Teixeira de Freitas: disposies vergonhosas
que no podem servir para a posteridade (Freitas apud Nabuco, 1999b, p. 111).
Desde ento, parece que nada mais havia para aprender com esse passado...
Nesta tese, todavia, h a pretenso de contrariar a tradio de banimento do Direito
nos estudos sobre a escravido porque, entre outras coisas, as novas concepes
tericas sobre o poder sugerem um novo lugar ao Direito como campo de estudo da
poltica, tanto do ponto de vista institucional, quanto do simblico. Foucault (1987,
p. 13-20) por exemplo, aventurou-se no estudo das punies e mostrou que a Histria
das penas era importante para a compreenso do comportamento do homem
contemporneo. Segundo seus estudos, o desaparecimento dos castigos no se traduz
num glorioso processo de humanizao das penas. O desaparecimento do corpo como

31

alvo da represso penal significa apenas a sua transmutao num processo velado de
punies, tornando-as mais efetivas do que os suplcios. Na introduo de sua obra
Vigiar e punir, Foucault lamentou o desprezo por estudos das punies: Dentre
tantas modificaes, atenho-me a uma: o desaparecimento dos suplcios. Hoje existe
a tendncia a desconsider-lo; talvez, em seu tempo, tal desaparecimento tenha sido
visto com muita superficialidade ou com exagerada nfase como humanizao que
autorizava a no analis-lo (Foucault, 1989, p.13).
O fato que o fenmeno jurdico e o Poder Judicirio at bem pouco tempo no
recebiam dos cientistas polticos e dos historiadores a ateno e a importncia que
passaram a atrair atualmente. Segundo Werneck Vianna:
... aps a prevalncia do tema Executivo, instncia da qual dependia a reconstruo
de um mundo arrasado pela guerra [...], seguiu-se a do Legislativo, quando uma
sociedade civil transformada pelas novas condies de democracia poltica imps a
agenda de questes que diziam respeito a sua representao, para se inclinar, agora,
para o chamado Terceiro Poder e a questo substantiva nele contida - Justia (Viana,
1997, p. 264).
[...] O novo ator [Justia] nasce com papel substitutivo ao das utopias que at
recentemente estariam a animar o mundo - somente um direito que venha a subsumir
a idia de justia poderia consistir na ltima defesa contra a petrificao das relaes
sociais em um mundo desencantado (Viana, 1997, p. 275).

A judicializao da poltica ou a politizao da justia, como tema de estudo,


criou novas perspectivas de anlise e trouxe novos dados cena histrica, ausentes
quando o tempo da prevalncia da poltica teria sido o das revolues, o da
resoluo dos conflitos pela fora, o da imposio da tirania da vontade das maiorias
sobre as minorias, o do monismo jurdico como representao da vontade estatal, o da
dissociao entre Direito e Justia (Vianna, 1997, p. 270).
Essa dimenso do estudo do Direito abriu novas perspectivas para a Histria,
conferindo-lhe a responsabilidade de problematizar o processo de transformao e
afirmao das regras e definies legais que organizam algumas prticas sociais. O
estudo do Direito passou a ter a dupla qualidade de servir de fonte e de problema
Histria. Nas ltimas dcadas, historiadores estrangeiros e brasileiros elevaram o
aparelho judicial categoria de objeto histrico, isto , passaram a utilizar o Direito, o
Judicirio e o Ordenamento Jurdico como fontes de informao de determinadas

32

formaes sociais. Mais que isso, alguns desses historiadores preocuparam-se em


identificar a participao dos segmentos sociais que no pertenciam esfera do
jurdico no processo de construo social do Direito e do Judicirio.
Essas inovaes tericas formam a base sobre a qual buscamos erigir os argumentos
desta tese e, neste captulo, tentaremos esboar alguns problemas sobre o tema
Direito e Escravido. Pretendemos demonstrar que o Direito aplicado ao escravo no
era obra exclusiva dos poderosos, mas se assentava, em grande parte, numa tradio
legal complexa. Em seguida, evidenciaremos a convergncia dos eixos temticos:
Direito e Escravido. Em primeiro lugar, haver o esforo de mostrar que o Direito,
quando aplicado aos escravos, no pode ser compreendido apenas segundo o corpo de
leis do Imprio, pois, muitas vezes, suas regras estaro contidas em diplomas de leis
locais, como nas Posturas das Cmaras Municipais, alm de em leis especficas, como
a de 10 de julho de 1835. Em segundo, o Direito ser apresentado como uma das
especificidades da escravido, sobretudo do ponto de vista institucional. Sendo assim,
o tema Direito e Escravido possui unidade de anlise com conceitos, noes e
historicidades prprios. Esse pressuposto, que guia as principais reflexes desta tese,
ser desenvolvido e problematizado neste captulo, a partir de alguns estudos
estrangeiros e brasileiros sobre o assunto.

II. Escolas de Interpretao do Direito


Ao que tudo indica, Pachukanis e Stuka foram os primeiros intelectuais que se
lanaram na tarefa de explorar, por intermdio do materialismo histrico, o Direito.
Na verdade, ambos os estudiosos usaram como principal fator explicativo as relaes
de classe e, por conseqncia, transformaram o Direito num mero instrumento da
classe dominante. Desde as primeiras dcadas do sculo XX, muitos avanos foram
feitos em relao aos primeiros trabalhos sobre o Direito como objeto de reflexo
acadmica. No entanto, as questes de classe permanecem como o fator explicativo
principal. O historiador Eugene Genovese, por exemplo, muito conhecido no Brasil,

33

apresentou em sua obra O mundo dos senhores de escravos as relaes de classe


como o elemento mais importante na anlise das sociedades modernas escravistas:
Os problemas mais importantes inerentes ao estudo das sociedades de escravos afroamericanas somente podem ser resolvidos por uma anlise dos tipos de classes
constitudas, comeando pelas classes dominantes e, por essa razo, a escravido deve
ser entendida primeiramente como uma questo de classe e s secundariamente como
uma questo racial ou estritamente econmica (Genovese, 1979, p. 27).

Apesar de essa explicao estar assentada na melhor tradio marxista dos dias de
hoje, que rejeita as explicaes deterministas e confere importncia ao fator cultural,
uma anlise do Direito e da Escravido precisaria orientar-se pelas relaes
estabelecidas entre as classes, reconstituindo a trajetria de formao das classes
fundamentais das sociedades escravistas. O Direito seria um produto de tais
relaes de classe, subordinando-se sua dinmica.
No decorrer do sculo XX, alguns estudiosos se convenceram de que no bastava
considerar o Direito no seio do processo social, mas analisar o Direito como um
processo histrico-social. Tratava-se, portanto, de explicar o Direito por meio de seu
prprio processo de produo, como props Pierre Bourdieu utilizando a terminologia
campo jurdico:
... a prtica jurdica define-se na relao entre o campo jurdico, [...] e a procura dos
profanos, que so sempre em parte determinados pela oferta. H confrontao
constante entre as normas jurdicas oferecidas [...] e a procura social [...]. A
legitimidade, [...] conferida ao direito e aos agentes jurdicos [...], no pode ser
compreendida nem como efeito do reconhecimento universalmente concedido pelos
justiciveis [...], nem, pelo contrrio, como efeito da adeso dos interesses
dominantes (Bourdieu, 1989, p. 240).

Thompson, levantando a Histria social do crime na Inglaterra do sculo dezoito,


discutiu a instituio da pena de morte para preservar a propriedade. A primeira
dessas legislaes parece ter sido a Lei Negra, voltada proteo das florestas reais.
Interessa-nos de perto sua concluso sobre a atuao das Cortes de Justia, nesse
caso, transformadas num espao de conflito e nas quais duelaram os habitantes das
florestas e os representantes do governo pela manuteno ou queda da noo de
Direito ento vigente:
O que muitas vezes estava em questo no era a propriedade defendida pela lei
contra a no-propriedade; eram as outras definies dos direitos de propriedade: para

34

o proprietrio de terras, o fechamento das terras comunais; para o trabalhador rural,


os direitos comunais; para os funcionrios das florestas, terrenos preservados para os
servos. Para os habitantes da floresta, o direito a apanhar torres de grama. Enquanto
foi possvel, os dominados que conseguissem dinheiro e advogado lutariam por
seus direitos por meios legais [...]. Quando no foi mais possvel continuar a luta
atravs da lei, os homens continuaram a ter o senso da transgresso da lei, os
proprietrios tinham obtido seu poder por meios ilegtimos (Thompson, 1987, p.
351).

O excerto acima apresenta a prtica jurdica como uma construo social marcada
pelo conflito e pela disputa. No que respeita ao tema Direito e Escravido, o nmero
de historiadores que discordam das simplificaes analticas sobre o Direito aumenta
progressivamente desde as inovaes propostas no incio do sculo XX. Segundo o
historiador ingls Alan Watson:
The lesson of history is that over most of the field of law and especially of private law,
in most political and economic circumstances, rulers need have no interest in
determining what the rules of law are or should be, provided always, of course, that
revenues roll in and the public peace is kept. Rulers and their immediate underlings
can be, and often have been and are, indifferent to the nature of the legal rules in
operation. This simple fact is often overlooked; indeed, it is habitually denied. But
failure to accept it is the greatest cause of misunderstanding the nature of law, the
relationship of law and society, and the course of legal development (Watson, 1989,
p.1).

Os historiadores parecem cada vez mais convencidos de que devem interpretar


qualquer legislao, deciso judicial ou doutrina jurdica levando em conta, alm da
posio dos governantes e dos legisladores, o contexto da cultura legal e as aes dos
agentes jurdicos ou dos profanos que penetram o campo do Direito. O impacto dos
interesses presentes na sociedade afeta de maneiras diversas os campos do Direito. Os
grupos de presso, por exemplo, tm muito poder sobre as legislaes e no precisam
estar fundamentados na cultura legal. Em contrapartida, os juristas e os operadores do
Direito precisam estar baseados no conjunto das tradies legais de sua sociedade, de
modo a prover seu discurso de importantes elementos na disputa pelo consenso em
torno dos assuntos em debate na arena jurdica. Na verdade, diversos estudiosos
defendem, terica e empiricamente, que o Direito e o mundo jurdico possuem uma
tarefa estrutural e estruturante nas sociedades.
Essa perspectiva desmonta o determinismo das explicaes baseadas exclusivamente
nas relaes de classe, ultrapassando-as. A dinmica das mudanas e das

35

permanncias do Direito no analisada contando unicamente com os imperativos


da poltica ou da economia. A prova disso a continuidade dos corpos de lei e das
tradies jurdicas de outros tempos e de outros lugares. So exemplares a herana do
Direito Romano na era moderna e a sobrevivncia do quase medieval Cdigo Filipino
no Brasil independente. Segundo Alan Watson (1989, p. 3), a lio dupla:
governments often do not legislate even on important matters. When they do, they
frequently show little concern for the content of the rules they promulgate; indeed,
they often borrow on a large scale from different societies. As determinaes de
classe ou as injunes econmicas no so suficientes para explicar o peso de uma
tradio jurdica sobre as legislaes, as decises jurisprudenciais ou as doutrinas
jurdicas.
Neste trabalho, portanto, haver a preocupao de compreender o Direito como um
campo em que os agentes e os elementos profanos lutam pela hegemonia de uma
dada prtica discursiva e de, ao mesmo tempo, entender como a prtica discursiva dos
juristas pode organizar as prticas sociais.

III. A tradio jurdica romana e a escravido


O Direito Romano um importante campo para o estudo comparativo das regras de
Direito aplicadas escravido, no s porque h uma farta bibliografia e um profcuo
debate sobre o tema, como tambm por causa de sua influncia sobre o Direito
Latino-Americano, sobretudo, o Brasileiro. O Direito Romano foi, em grande parte,
transplantado para a Amrica pelas potncias metropolitanas. A Espanha serviu-se
largamente da tradio legal romana, em particular, por meio de Las Siete Partidas
(compilao de leis promulgada por Alfonso X, o Culto); a Frana, por meio do Code
Noir, corpo de legislao aplicado somente aos escravos e negros livres em suas
possesses americanas; e Portugal, por meio das Ordenaes Filipinas (compilao
promulgada por Felipe II, durante a dominao espanhola, e confirmadas pelo Rei
portugus Joo IV, em 1643). Mesmo nas colnias inglesas, onde a tradio legal se

36

sustentava no Common Law, os juzes tomavam de emprstimo alguns institutos ou


noes do Direito Romano na soluo dos problemas relacionados aos escravos.
A enorme longevidade do Direito Romano, que no Brasil sobreviveu at a primeira
dcada do sculo XX, mostra que, contrariando a viso determinista, as normas
jurdicas podem ultrapassar as sociedades que as criaram, apesar de se alterarem os
imperativos econmicos da poca anterior. No seu estudo sobre o Direito escravista
nas Amricas, Watson (1989, p.126) destaca the capacity of legal rules to remain
in force, sometimes unchanged, sometimes with modification, in very different
political, social, and economic circumstances.
A recepo da tradio legal romana pelas modernas sociedades escravistas uma
demonstrao da capacidade da reproduo de uma cultura jurdica que foi muito
alm dos propsitos eleitos como o objetivo de seus textos originais. Na verdade, o
carter experimentado da tradio romanstica colocava disposio dos modernos
uma srie de elementos de distino, de descrio e de classificao jurdicas, assim
como proporcionava uma constelao de conceitos, de regras de inferncia, padres
de valorao. Neste sentido, a sua ao configuradora antecedia mesmo qualquer
inteno normativa, pois decorria de ela inculcar necessariamente uma panplia
completa de utenslios intelectuais de base, necessrios apreenso da vida social
(Hespanha, 1998, p. 50). Para os americanos, os textos jurdicos romanos tornaramse, ao mesmo tempo, uma realidade estruturada e estruturante. Por um lado, a
cultura legal romana apresentava uma extraordinria capacidade de incorporar sua
adequao ao novo ambiente, e por outro, continuou a operar para o futuro,
inculcando esquemas de apreenso, avaliao e ao (Hespanha, 1998, p. 51).
A caracterstica no racial do Direito Romano, por exemplo, trouxe elementos
imprevistos instituio da escravido nas sociedades americanas que o utilizaram.
Essa situao pode ser verificada por meio da diferena entre o tratamento legal
dispensado aos escravos pelas sociedades americanas em que estava presente a
cultura romana de Direito e o dispensado por aquelas em que essa tradio estava
ausente. Na Amrica colonizada pelos ingleses, o Direito relacionado escravido
no se baseava em qualquer modelo precedente, e seus preceitos legais eram

37

claramente raciais. Em contraste, na Amrica colonizada pela Espanha, Frana e


Portugal, constituram-se sistemas de escravido baseados na raa, mas cujo
ordenamento jurdico no era abertamente racial tal como na parte do norte.
A definio legal mais importante em uma sociedade escravista a conceituao do
escravo como propriedade. A tradio romana forneceu importantes noes a esse
respeito. Em seus textos, o escravo aparecia como um bem mvel, podendo ser
tratado como qualquer outro bem de igual natureza. A definio jurdica de escravo
era dada pela distino entre as coisas (rerum) e as pessoas (persona). Uma coisa
jamais seria considerada um sujeito jurdico, i. e., no poderia ser tratada como um
ente juridicamente responsvel, nem possua capacidade legal para apresentar-se
como uma parte autnoma em aes e disputas jurdicas. verdade, porm, que tal
fato no atingia somente a coisa, ou escravos em especial, pois a personalidade
jurdica, no mundo antigo, era um status somente de algumas pessoas. Na verdade,
segundo a concepo romana, a personalidade jurdica no se referia s caractersticas
do sujeito humano, mas aos atributos do sujeito jurdico. A personalidade era um
status e no se aplicava aos sujeitos humanos como tais, mas somente a certos sujeitos
humanos, na medida em que tivessem uma dada posio e uma dada capacidade
jurdica. As mulheres, os filhos menores, os estrangeiros formavam o grupo de pessoas
que no possuam personalidade jurdica (Hindess & Hirst, 1976, p. 130-131)
O escravo no era somente uma coisa para o Direito Romano. Era uma forma
especial de coisa. Entre os trs tipos legais de propriedade - instrumentum mutum,
instrumentum semi vocale e instrumentum vocale, o escravo formava o terceiro grupo,
pois era reconhecido como uma propriedade com faculdades humanas. A definio
jurdica especial de escravo no Direito Romano trouxe-lhe, muitas vezes, o
reconhecimento de sua humanidade. Na verdade, o fato de o escravo no ter
personalidade

jurdica

na

sociedade

escravista

romana

no

implicava,

necessariamente, a negao de sua humanidade. A ausncia de personalidade


jurdica, basicamente, impedia o escravo de ingressar na Justia Civil como parte
processual: ru ou pleiteante. Ele era propriedade. Mas era uma pessoa humana
tambm. Os efeitos dessa humanidade podem amplamente ser encontrados no

38

Direito. Em primeiro lugar, os escravos que obtivessem por meio lcito sua liberdade
poderiam tornar-se cidados romanos. As manumisses, apesar de serem comuns e
sofrerem poucas restries, tornaram-se alvo da preocupao dos legisladores, no por
temor de seus efeitos sobre o escravo, mas de seu efeito sobre as populaes aliadas a
Roma que aspiravam sua cidadania. Um decreto do senado de 177 a.C. pretendia
precaver situaes desse tipo, proibindo que estrangeiros se oferecessem como
escravos para, tornando-se libertos, transformarem-se em cidados romanos. No
havia, portanto, qualquer conotao racial que desclassificasse o escravo como ser
humano perante o romano. Muitos escravos, inclusive, pertenciam a sociedades
culturalmente superiores, tais como os gregos. O ex-escravo, uma vez desembaraado
da situao jurdica que o empurrava para a base da hierarquia social, podia
simplesmente ser admitido como cidado romano. Em segundo lugar, a evoluo do
Direito Romano registra uma crescente restrio no direito de punio dos senhores.
Originalmente, o poder de punio dos senhores era ilimitado, mas gradualmente
algumas limitaes foram sendo introduzidas para conter a crueldade contra os
escravos. Na Institute do Cdigo de Justiniano, por exemplo, havia expressamente a
condenao aos senhores que castigassem imoderadamente seus escravos ou que
assassinassem escravos sem uma causa. Evidentemente as restries s punies
excessivas aplicadas aos escravos estavam associadas, em Roma, humanidade dos
cativos.
Exemplos abundam no Direito Romano de o escravo ser coisa no plano jurdico, mas
ser humano na opinio corrente. Em terceiro lugar, destaca-se, em especial para esta
tese, a transformao do escravo em sujeito jurdico, quando acusado de algum crime.
No plano do Direito Penal, o escravo podia ser responsabilizado por uma ofensa ao
seu senhor ou a terceiros. Sendo um tipo especial de propriedade, sem personalidade
jurdica que o impedisse de ser parte em causas cveis, o escravo poderia tornar-se ru
em causas criminais e sofrer o mesmo processo legal reservado s pessoas livres. Esse
fato no deixa dvida quanto ao reconhecimento da humanidade do escravo pelo
Direito Romano, que, como pessoa em ltima instncia, deveria responder por seus
atos (criminosos). Em vista de tal fato, podemos afirmar que, quando a tradio
jurdica romana concebia o escravo como pessoa, o Direito o tratava mais ou menos

39

como alguns outros grupos de pessoas, notadamente aqueles submetidos autoridade


do chefe patriarcal; quando, entretanto, o escravo era tratado como coisa, sua posio
era mais ou menos idntica de alguns animais, particularmente daqueles que eram
classificados como res mancipi, como os cavalos e o gado (Watson,1989, p. 22).
A plena categorizao dos escravos como propriedade somente se produziu aps um
longo perodo de tempo, cujo marco o edito de Caracala (212 d. C.). Essa lei
estendeu a cidadania a todos os homens livres, deslocando a barreira mais importante
da diviso entre cidados e no-cidados existente em Roma. Quando isso ocorreu,
os romanos j viviam, havia duzentos anos, sob um regime monrquico, o que
equivale a dizer que os cidados, de um modo geral, j haviam perdido a capacidade
de ingerir na vida poltica da sociedade. Na verdade, a liberdade correlata ao estatuto
de cidadania sob o Imprio traduziu-se na capacidade de o indivduo ser regido por
um ius romanus, que progressivamente superou o ius gentium. Esse fato produziu
um elemento de identidade. Ser romano desde ento seria, em primeiro lugar, ser
livre e, em segundo, gozar de todos os recursos que o Direito Romano lhe facultasse.
O edito de Caracala produziu, assim, em termos jurdicos, uma radicalizao brutal da
oposio entre liberdade, aliada idia de romanidade, e escravido, pois
praticamente suprimiu os estatutos intermedirios constitudos pelos habitantes das
provncias, cujos costumes no eram totalmente regidos pelos cdigos romanos
stricto sensu.
O Direito sancionou a mudana na hierarquia social, tornando mais precisa a relao
entre senhor e escravo, assim como alterando o lxico: O velho termo erus, usado
tradicionalmente para designar o patro por oposio ao escravo, substitudo por
dominus, o que indica a passagem de um sistema patriarcal para um sistema em que
predomina a noo de propriedade (Hindess & Hirst, 1976, p. 130). Com o
reconhecimento da situao legal do escravo como propriedade, surgiu, no Direito
Romano, a ao noxal, que era o processo movido contra o senhor por faltas
cometidas por um de seus escravos, ou por um seu filho in potestate, ou por um de seus
animais. As aes noxais pertencem esfera do Direito Civil, pois, no contexto do
Direito Penal, um cidado inocente o senhor no poderia ser punido por uma

40

falta que no tivesse cometido. Todavia, a punio de um escravo podia comprometer


a propriedade de um senhor. A soluo encontrada foi entregar o escravo ao seu
senhor para que fosse punido servus sub poena vinculorum domino reddere (Finley,
1991, p. 102). O Direito Romano, no perodo imperial, ao mesmo tempo em que d a
forma final de dominium conceituao jurdica do escravo, conserva a possibilidade,
em caso de ofensa ao senhor ou a terceiros, de o senhor puni-lo pessoalmente. Enfim,
o longo processo de produo do conceito jurdico do escravo combinou a noo de
propriedade (coisa) com a sua inegvel condio de ser humano. O Direito Romano,
portanto, mesmo reduzindo seres humanos condio jurdica de coisa, reservou
diversos institutos que resguardavam ou reconheciam sua humanidade.
O Direito Romano do Imprio foi parte de um longo processo de transformao do
escravo em propriedade e caracterizou-se por criar institutos jurdicos especficos.
Existindo um corpo de leis e noes especialmente relacionadas ao escravo, as
aplicaes gerais de Direito deveriam estar subordinados noo de dominius. Seria
apropriado dizer, portanto, que o Direito Romano possua definies, categorizaes e
lxicos prprios para serem empregados especialmente em relao aos escravos, tanto
assim que serviu s sociedades modernas como modelo legal para a instituio da
escravido. As a result, one can scarcely say that there was any particular law of
slavery (Watson, 1989, p. 22).
A tradio legal romana transplantada para as Amricas trouxe um grande impacto
para as sociedades que dela se serviram. Isso no quer dizer que toda a escravido
americana fosse igualmente opressiva, nem quer dizer que a sociedade escravista
tornou-se menos racista somente porque utilizou a cultura legal romana. Na verdade,
a adoo dos institutos romanos sobre a escravido abriu possibilidades para o sistema
escravista que no se fizeram presentes em outras partes da Amrica. O peclio e a
alforria, conforme concebidos pelas leis de Roma, criaram uma cultura legal que
tendia, por exemplo, a promover a obteno gradual da liberdade, situao oposta aos
impedimentos interpostos pelos colonos da Amrica do Norte aos seus escravos. A
tradio legal herdada um fator de grande peso para a explicao de algumas das
diferenas entre as sociedades escravistas na Amrica, mas insuficiente para

41

demarcar a benevolncia ou a crueldade de uma ou outra experincia. Na verdade, o


desafio compreender a dinmica social que permitiu o acolhimento de uma herana
jurdica e o modo pelo qual se tornou parte da engrenagem escravista. Afinal, como
nos ensina Brion Davis (2001, p. 257): Como resultado das diferenas nas
instituies econmicas, sociais e polticas, e da proporo dos negros em relao aos
brancos, o status real e a situao dos escravos coloniais variavam consideravelmente
de uma regio para outra. Todavia nenhuma colnia de escravos tinha um monoplio
da gentileza ou da crueldade.

IV. A inveno de um sistema de Direito: o caso norteamericano


A escravido nos Estados Unidos surgiu quando ainda eram colnias inglesas e sem
autorizao legal da metrpole. Havia, portanto, escravido sem lei que a
sancionasse. O Direito foi surgindo paulatinamente por intermdio de legislaes ou
precedentes judiciais, quase sempre baseado na prtica diria das colnias. A
legislao escravista na Amrica do Norte, diferentemente da da Amrica Latina, no
foi uma imposio da metrpole mas uma realizao dos habitantes das colnias
inglesas. preciso chamar ateno sobre as diferenas entre as diversas regies
colonizadas pelos ingleses em relao instituio da escravido:
The theoretical foundations and essential nature of the institution were much the
same from Maine to Georgia. Yet the daily life of a New England house servant bore
little resemblance to the life of a filed hand on a South Carolina rice plantation.
There were significant variations even in the legal structure of slavery from colony to
colony, and the institution in practice took many forms, reflecting many varieties of
social context and individual personality. In all the colonies, to be sure, African
slavery was lifelong and hereditary (Fehrebbacher, 1981, p. 7).

A despeito, todavia, de tal diferenciao, os estudiosos americanos identificam uma


coleo de leis e jurisprudncias especificamente voltadas para os escravos. Nos meios
acadmicos tornou-se comum denominar esse Direito de Slave Law. O Judicirio foi,

42

talvez, o grande responsvel pela definio do Slave Law14. Na ausncia de uma


legislao metropolitana, os Juzes, por meio de precedentes, passaram a definir as
regras da escravido na colnia de acordo com as necessidades que se apresentavam
cotidianamente. No entanto, tal liberdade jurdica no era extensiva a todos os
assuntos da colnia; a escravido foi um dos poucos temas sobre o qual a metrpole
se eximiu de legislar e concedeu liberdade aos colonos para cuidarem da questo.
Alm de ser produzido na colnia e pelos prprios colonos, o Slave Law norteamericano diferenciou-se do Direito escravo produzido no restante da Amrica por
sua dimenso pblica. Conforme Watson (1989), pode-se dizer que o escravo
pertencia a todo cidado e, em ltima instncia, estava subordinado a todo homem
branco. Qualquer escravo poderia ser interrogado sobre suas atividades por qualquer
homem branco. A fuga de escravos era responsabilidade pblica. Patrulhas de
cidados para a perseguio de escravos fugitivos estavam previstas na lei. As
penalidades impostas aos escravos, se no aplicadas pelo senhor responsvel, eram
executadas pelo governo. At mesmo as roupas eram definidas como adequadas ou
no para o trnsito dos escravos. A educao dos negros era vigiada e os senhores no
podiam conduzir seus escravos como desejavam. Existiam restries sobre o que os
escravos podiam vender, onde podiam morar ou que animais podiam manter. Essas
regras variavam de colnia para colnia, mas todas possuam esse carter pblico que
distinguia to particularmente o Slave Law das colnias inglesas do Direito produzido
nas colnias portuguesas e espanholas.
Nas colnias inglesas, o escravo no possua personalidade jurdica e era firmemente
definido como uma coisa. Os escravos eram classificados como propriedade. Como no
Direito Romano, eram um tipo especial de propriedade, tratado pelo Direito de modo
especfico. Os escravos no podiam ser parte processual de causas cveis, nem
apresentar denncia em causas criminais. Entretanto, tornavam-se rus em aes
criminais, causando uma grande surpresa para os juristas contemporneos, j que o

14

Nos Estados Unidos, o sistema legal voltado para a escravido recebeu a denominao
Slave Law.

43

escravo-coisa convertia-se num sujeito de direitos na arena penal. O restante


continuava sendo muito duro. Ao contrrio do Direito Romano, os ritos processuais
criminais aplicados aos escravos lhes eram privativos, o que os tornava muito mais
sumrios do que aqueles de igual natureza aplicados aos homens livres. As penas eram
muito mais severas, e existiam crimes que somente podiam ser imputados a escravos.
Alm disso, as mais rigorosas regras desses procedimentos penais eram extensivas aos
negros livres, tratados da mesma maneira que os escravos.
Em caso de homicdio de um escravo por outro ou por uma pessoa livre, o senhor do
escravo morto podia optar por um processo civil de ressarcimento financeiro pela
perda da propriedade ou um processo criminal de acusao de algum pelo crime.
No foi raro que os senhores optassem por ambos os caminhos processuais. E mais
importante ainda foi a deciso proferida pela Corte da Lousiana, em 1859, na qual
admitiu que slaves are treated in our law as property, and also as persons and ruled
that the law against murder applied to slave and free alike (Morris, 1996, p. 21).
Nos Estados Unidos, a literatura recente sobre o Slave Law retomou fatores
explicativos, como, por exemplo, raa. O principal argumento foi que, no sul daquele
Pas, foi produzido um paradigm case of racist slavery. Vejamos o que assevera um
importante estudioso do sistema jurdico norte-americano aplicado aos escravos:
Slavery was a racist institution in Latin America, but the law remained nonracist in
its rules because it was based on Roman law, and that law was the paradigm case of
nonracist slavery. The English, on the other hand, had no direct experience with
slavery, and so they created a legal system de novo based on race (Morris, 1996, p.
10).

J no se admite pensar que a escravido tenha criado o racismo. O racismo no


mais considerado uma child of slavery. Entretanto, o fator raa foi retomado como
um elemento de grande peso para o desenvolvimento da escravido naquele Pas. H
diversas implicaes polmicas nessa discusso. Talvez por essa razo o debate sobre a
relao entre raa e escravido permanea ainda incompleto. No caso da Amrica do
Norte, os ingleses, em particular, viam os africanos como inferiores a eles e, com a
necessidade de mo-de-obra para suas colnias americanas, usavam argumentos
raciais para justificar a escravido em suas possesses. Nesse sentido, possvel

44

afirmar que a escravido reforava o racismo. Todavia, a precisa relao entre raa e
regras legais um debate muito complexo na discusso do Slave Law.
Muitos estudiosos americanos falharam diante do desafio de estudar a relao entre
raa e Direito nos Estados Unidos. Morris (1996, p. 19) explica que a possvel razo
a concepo incompleta de raa, mas, nessa polmica, a noo mais importante, sem
dvida, exatamente o lugar ocupado pelo fator raa no pensamento legal
responsvel pela elaborao do Slave Law. A africanidade dos escravos da Amrica do
Norte constituiu-se num princpio do Slave Law, transformando o fator raa numa de
suas bases, de modo que a extenso desse corpo de leis extrapolava a cor negra,
atingindo mulatos e mestios em geral. A caracterizao, entretanto, dessa base racial
to complexa muito difcil de ser encontrada, dada a variao nas fontes judiciais ou
legislativas. O que se pode identificar mais claramente a poltica de severas
restries aos homens livres no brancos, mantendo-os, apesar da condio civil,
dentro da fronteira da cor. Essa poltica, mais marcada no sul escravista, reforava a
supremacia dos brancos sobre os negros, a qual os distinguia pela raa e no somente
pela condio civil ou ausncia de liberdade.
Apesar de o Slave Law ser um paradigma racial de Direito, sobretudo aps a
Independncia, a inelutvel humanidade dos escravos obrigava os homens da lei a
refletirem sobre os modos de diferenciao entre eles e os outros seres humanos que
no eram propriedade. Dependendo do interesse dos envolvidos, o escravo variava
juridicamente de propriedade a pessoa, mesmo para aqueles que condenavam a
escravido. Durante a elaborao da Constituio americana, foi colocada a questo
das despesas do governo segundo o percentual da populao de cada Estado da
Federao. Os representantes dos Estados do norte insistiram em que os escravos
fossem includos no conjunto das pessoas que deveriam ser contabilizadas. Em
contrapartida, os representantes do sul defenderam a excluso dos escravos desse
clculo porque juridicamente eram propriedades. Nada h de absurdo nessas
proposies j que o norte era antiescravista e o sul, escravista. Entretanto, em 1787,
quando houve a discusso da distribuio dos assentos do Congresso Federal, os
sulistas reivindicaram a incluso dos escravos entre as pessoas, igualando-os aos

45

homens livres. Os representantes do norte discordavam e, algumas vezes,


reafirmavam os escravos como propriedade. Um acordo definiu as representaes e as
taxaes federais proporcionalmente populao dos Estados, determinada pela soma
do total das pessoas livres e trs quintos das demais pessoas, subentendido que os
escravos estavam includos nessa categoria. Sobre o fato, assim se expressa
Fehrenbacher (1981, p. 10-11):
The political effects of the three-fifths compromise were one thing, but in addition,
what did the compromise say about the nature and status of slavery within the
American constitutional system? Certainly, by its reference to other persons, the
clause gave formal recognition to the existence of a system of bondage in the country.
But did this mean that the clause, which spoke only of persons, nevertheless
recognized and legitimated soon treatment of slaves as property? The affirmative
answer soon adopted throughout the South was also widely accepted in the North.
Yet this interpretation ignored the possibility that some of framers [...] intended to
give slavery only a limited kind of national recognition in the Constitution .

A escravido provocou outra importante polmica na Conveno americana: o


futuro do comrcio transatlntico de escravos. Delegados da Georgia e das Carolinas
insistiram em que os Estados deveriam ser livres para permitir esse comrcio ou
proib-lo. Aps intenso debate, o compromisso acordado foi:
The migration or importation of such persons as any of the states now existing shall
think proper to admit shall not be prohibited by the Congress prior to the year one
thousand eight hundred and eight, but a tax or duty may be imposed on such
importation, not exceeding ten dollars for each person (Fehrenbacher, 1981, p. 12).

Essas clusulas (a dos trs quintos e a do comrcio de escravos), apesar de suas


redaes dbias quanto ao reconhecimento da humanidade dos africanos
escravizados, no deram escravido qualquer proteo positiva dentro da
Constituio norte-americana. Foi, entretanto, a clusula do escravo fugitivo que
trouxe a mais notria forma de interveno federal a favor da instituio. No person
held to service or labor in one State, under the law or regulation therein, be
discharged from such service or labor, but shall be delivered up on claim of the party
whom such service or labor may be due (Fehrenbacher, 1981, p. 13).
Vrias aes puderam ser impetradas utilizando a clusula do escravo fugitivo, por
meio da qual se reclamava a liberdade quando algum escravo era transportado para
um Estado em que no havia escravido. Embora o contedo dessa clusula fosse o

46

mais positivo, as outras duas, que mencionavam a escravido, tratavam o cativo como
pessoa e justamente o artigo dos trs quintos diferenciou, expressamente, o escravo
das pessoas livres como demais pessoas. No houve o emprego da palavra
propriedade. A clusula do escravo fugitivo chegava ao ponto de rejeitar a
propriedade do homem sob a designao escravo, preferindo utilizar a expresso
pessoa que pode servir ou trabalhar. Para os senhores, foi utilizada a parte para a
qual cada servio ou trabalho devido (Fehrenbacher, 1981, p. 14).15
O conjunto de leis aplicado aos escravos na Amrica do Norte deixa transparecer
claramente que a questo racial da escravido moderna foi plenamente transportada
para Slave Law. Poderamos elencar dois fatores principais para a caracterizao racial
do Slave Law, conforme foi explicado anteriormente. Em primeiro lugar, o Slave Law
no um Direito herdado de outra sociedade escravista como o Direito Romano.
Trata-se de uma legislao produzida ao mesmo tempo em que se institua a
escravido africana na Amrica. Em segundo lugar, no se trata de um direito
elaborado pela metrpole, nem por eruditos. Ao contrrio, o Slave Law foi
estabelecendo-se de acordo com as necessidades dirias da colnia e pelos prprios
magistrados locais. um sistema de Direito concebido a partir da prtica cotidiana da
escravido. Mesmo reconhecendo a originalidade do Slave Law, sobretudo o do sul
(Southern Slave Law), possvel identificar a forte influncia do Common Law sobre os
lawmakers locais. As anotaes de um jurista da Virgnia so esclarecedoras sobre
essa herana:
Some Southern jurists before the Civil War made the same connection between
ancient slavery and Southern law as did the abolitionists. On the other hand, Henry
St. George Tucker, a nineteenth-century Virginia jurist and son off Ft. George
Tucker, disagreed: What was more natural than a tacit acquiescence by every
individual in the authority of the laws to which they had always been accustomed.
We can scarcely presume, he concluded, that any but enthusiasts would adopt a
jurisprudence entirely foreign to their habits instead of institutions of their fathers
(Morris, 1996, p. 37-38).

15

No original: the party whom such service or labour is doue.

47

Apesar de as leis inglesas no fornecerem princpios ou regras diretamente ligados ao


cativeiro, possvel, entretanto, identificar o peso da tradio legal inglesa sobre os
responsveis pela reflexo entre Direito e escravido, tal como se observa no
fragmento acima. A base legal que forneceu os princpios do Slave Law deve ser
buscada na distino entre a conceituao do escravo como propriedade e como
pessoa. As noes e regras inglesas sobre propriedade, segundo Morris (1996, p. 42),
serviram aos ingleses da colnia para o tratamento legal dos escravos. No houve
necessidade de adaptar as regras para resguardar a jurisdicidade da conceituao em
uso. O Common Law j era suficiente para tanto, dando ampla autoridade aos
proprietrios de dispor de sua propriedade como bem entendessem. O princpio do
partus sequitur ventrem exemplifica essa situao. Morris (1996) informa que alguns
autores norte-americanos usavam tal princpio como a mxima prova da insuficincia
do common law. Por outro lado, essa mxima lhes servia como a prova da utilidade do
Direito Romano para o Slave Law. Para Morris (1996, p. 43), foi o princpio de
propriedade vigente no Direito Ingls que forneceu a base de sustentao da deciso
dos filhos herdarem o status da me:
... by the civil law, the wife being free woman, the children are likewise free, Quia
partus sequitur ventrem; [...] notwithstanding the bondage of the father: Yet it is
otherwise by the laws of the realm, for the childe dooth follow the state & condition
of the father [...]: So that the childe be begotten or borne in lawfull matrimonye.
[...]. as bastard [...] shall not be bound though the father were a bond-slave, because
the lawe dooth not acknowledge any father in this case [...].

O citado axioma do Direito Romano foi, segundo o historiador americano, um


recurso de contraste com a noo, baseada no Common Law, de herana paterna: a
leprosie of his fathers bondage. poca (1590) 16, o partus sequitur ventrem fora
lanado mo como um princpio de liberdade e no de escravido, pois, mesmo
sendo o pai escravo, a criana poderia ser livre. Para torn-lo til ao Law of slavery, os
aplicadores guiavam-se pelo Direito Ingls, no que dizia respeito aos bens mveis
(chattel property): the increase of that property belonged naturally to the owner of

16

Lembremos que a escravido foi introduzida nas Colnias Britnicas, segundo


Fehrenbacher (1981, p. 7), em 1619.

48

the property (Morris, 1996, p. 45). O princpio segundo o qual o escravo


juridicamente uma propriedade, portanto, converte-se no amlgama dos argumentos
exibidos pelo autor.
Com base nessas afirmaes, podemos voltar questo terica colocada em foco
neste captulo. Mesmo sendo original e contemporneo da sociedade para a qual foi
elaborado, o Slave Law guardou importantes elementos herdados da tradio legal
inglesa do Common Law. Uma vez que no continha qualquer dispositivo dirigido
escravido, os norte-americanos recorreram a uma cultura jurdica estrangeira
quando precisaram produzir regras legais para a escravido. Sobre esses conceitos e
noes, construram um Direito que continha um ingrediente desconhecido para os
ingleses e, por conseqncia, para o prprio Common Law a questo racial. O
surgimento, portanto, de uma nova tradio jurdica, como Slave Law precisou
aproveitar-se de uma panplia completa de utenslios intelectuais de base, necessrios
apreenso da vida social, originada do Common Law, mesmo desconhecendo a
instituio da escravido, sobretudo uma que estivesse baseada na exclusividade
racial como a americana, o processo de captura de conceitos, noes e institutos
elaborados para uma outra realidade, que se mostrou plenamente satisfatria para a
necessidade dos colonos norte-americanos. Conferindo um novo contedo ao
conjunto de classificaes e descries herdado do Common Law, os colonos norteamericanos puderam criar uma tradio de tratamento jurdico com muito mais
nfase na questo racial do que se verificou em outras partes da Amrica.

3. DIREITO e ESCRAVIDO no BRASIL IMPRIO

I. Introduo
Como amplamente conhecido, h diferenas importantes entre as sociedades
escravistas da Amrica, que intrigam os estudiosos at os dias atuais. Os
pesquisadores norte-americanos, que tm o Direito como objeto, insistem em
constituir a raa como um paradigma de anlise importante na explicao do sistema

49

jurdico voltado para a escravido que se desenvolveu na Amrica do Norte, o Slave


Law. Todavia, a categoria de raa talvez seja a mais polmica alteridade entre
ambas as experincias de escravido, a norte-americana e a brasileira. A denncia do
controvertido mito de o Brasil ser um exemplo da democracia entre as raas
resultou numa certa convico de que o racismo brasileira muito pior do que o
racismo norte-americano. Mas os estudos antropolgicos mostram, que, na prtica,
a noo de raa ganha contedos bastante diferentes de acordo com o contexto no
qual se insere, tornando-se, como advoga Yvonne Maggie (2002), uma categoria
adjetiva e relacional. Na verdade, um sistema de classificao social bipolar, como o
da raa nos Estados Unidos, contrasta dramaticamente com o sistema de classificao
policromtico do Brasil. Crapazano (2002, p. 446) adverte para o fato de que todo
sistema classificatrio declara como a categoria raa deve ser compreendida, tendo
em conta um determinado jogo retrico em que o poder se introduz na prpria
classificao. O vis analtico do sistema jurdico aplicado aos escravos brasileiros,
portanto, no se poderia concentrar num corte racial do tipo bipolar como o norteamericano. No se trata de obscurecer a questo ou mesmo evit-la, mas
compreender que a sociedade escravista, por conta de sua prpria trajetria histrica,
delineou um sistema jurdico que no poderia ser entendido por meio de uma linha
divisria entre brancos e negros.
A compreenso da ordem jurdica da sociedade escravista, em especial dos
dispositivos e procedimentos legais relativos aos escravos, envolve, sem dvida, as
identidades raciais. Entretanto, no podemos escapar do fato de as classificaes
sociais no Brasil abarcarem uma enorme policromia, que se cruzava com extensas
hierarquias sociais. A complexidade do jogo retrico da semntica racial e social,
como pardos livres e pardos escravos ou negros livres e negros escravos, foi um srio
obstculo constituio de uma tradio legal assentada no paradigma da raa,
conforme se realizou nos Estados Unidos. Houve, sem dvida, uma poltica deliberada
de controle das camadas perigosas, que, majoritariamente, eram formadas por
mestios e negros, mas nenhuma instncia de poltica pblica assumiu abertamente a
conotao racial de suas aes. No cumprimento da tarefa de disciplinar escravos e
descendentes livres, as autoridades revestiam seus atos de legitimidade jurdica,

50

fundamentando-se na legislao vigente. No Brasil, ao invs de cdigos negros,


operou-se uma prxis jurdica provida de expedientes de legitimao, apoiados
amplamente na herana jurdica romana legada pela antiga legislao portuguesa e
destinados a forar a legislao nacional a adaptar-se s exigncias de disciplina e
controle da populao escrava e afrodescendente. Nesse sentido, reveste-se de
fundamental importncia o conhecimento da tradio jurdica que orientou os
legisladores brasileiros na formao das leis do Pas e que forneceu a legitimidade legal
ao repressora e disciplinadora das autoridades policiais e judiciais.

II. O Direito Portugus e a escravido na Amrica


O conjunto de leis voltado para a escravido, no Brasil, tem importantes elementos
herdados da tradio jurdica trazida pelos colonizadores portugueses, pois, mesmo
aps a Independncia, grande parte da legislao e da estrutura de Direito lusitanas
foi recepcionada pela nova ordem. A colonizao fortemente centralizada deixou
marcas profundas no s na formao de todo o sistema de leis do Pas, mas como
tambm em toda a organizao burocrtica, particularmente a judiciria. Todavia,
qualquer reflexo sobre a burocracia portuguesa instalada na Amrica remete a duas
correntes de interpretao. Por um lado, coloca-se a viso do Estado como plo
dominador, por outro, o predomnio dos interesses privados dos grandes
proprietrios de terras (Fausto, 1998, p. 74 e Wehling, 1994, p. 299). Essas
interpretaes devem ser encaradas como tendncias porque as generalizaes para
situaes dspares e muito extensas no tempo, como a colonizao brasileira,
geralmente so desmentidas pelos fenmenos particulares, embora sejam teis como
interpretao global (Wehling, 1994, p. 300). A par dessa recomendao, assim
como houve claro predomnio de grupos privados em certas reas, a exemplo das
regies da pecuria, existiam centros irradiadores dos interesses metropolitanos,
como Salvador e Rio de Janeiro, nos quais a presena do Estado portugus era muito
marcante.

51

Do ponto de vista das heranas lusitanas deixadas ao recm-instalado Estado


brasileiro, importa-nos conhecer os fundamentos do aparato burocrtico que
administrava a colnia americana de Portugal. A burocracia e a administrao
colonial possuam carter patrimonialista, pr-moderno, e o predomnio de
distribuio de cargos como forma de obter recursos para o tesouro real e para
controlar as foras centrfugas contrrias ao movimento de centralizao da Coroa.
Apesar dessa caracterizao mais geral, o prprio Imprio portugus precisou
preencher os cargos da Justia e da Fazenda por critrios no prebendrios. verdade
que os cargos judiciais, especialmente a magistratura, exigiam um elevado
conhecimento tcnico, o que se convertia num impedimento aos candidatos sem a
qualificao mnimanecessria. Assim sendo, a ocupao de funes judiciais e
financeiras por pessoas treinadas, mesmo no fazendo parte de uma poltica de
mritos deliberada do Imprio, conferiu um certo trao moderno burocracia
portuguesa.
A administrao colonial fracionava-se em quatro nveis interdependentes. O
Imprio possua rgos de gesto de poltica colonial, como a Casa das ndias cujas
funes, modificadas, foram atribudas em 1642 ao Conselho Ultramarino o
Conselho da Fazenda, a mesa da Conscincia e Ordens, a Casa de Suplicao e o
Desembargo do Pao. Para a administrao central da colnia brasileira existia o
Governo-Geral. As administraes regionais estavam organizadas, no final do sculo
XVI, em quatro capitanias reais (Bahia e Rio de Janeiro, Estado do Brasil e Estado do
Maranho) e dezessete capitanias particulares, que no sculo XVIII foram extintas
por compra, abandono ou confisco, devido poltica de centralizao do Rei Joo V e
do Marqus de Pombal. A administrao local era representada pelas Cmaras
Municipais, cujo poder, inicialmente grande, diminuiu muito durante o sculo XVIII
em favor da elevada influncia dos capites-mores (Wehling, 1994, p. 304-305).
Todo o aparato administrativo, acima descrito, pautava-se por um corpo de leis de
origem metropolitana. Mas no devemos supervaloriz-la [lo]: havia um abismo
entre o pas formal, existente nas normas jurdicas pblicas e privadas, e o pas real da
Colnia (Wehling, 1994, p. 302). A legislao mais importante eram as Ordenaes

52

Filipinas, que representavam o coroamento da obra entregue aos legistas para a


edificao de uma base terica, na qual se apoiasse todo o processo poltico,
originando-se um conjunto de princpios prprios fase de passagem, das concepes
medievais, para as idias modernas concernentes ao Estado (Lacombe, 1985, p.15).
Alm de as Ordenaes terem clara inspirao romana, o Direito Romano deveria ser
aplicado subsidiariamente nas decises judiciais, tornando-se a matriz terica do
Direito Portugus aplicado na colnia. O Direito Cannico, os costumes e a
jurisprudncia tambm compunham o complexo conjunto de leis. As autoridades
poltico-administrativas

orientavam-se

tambm

pelos

regimentos,

instrues,

decretos, provises, portarias, consultas e alvars. Os autores, em geral, condenam


como confuso esse emaranhado de leis e atos administrativos. Talvez o sentido
desse estado de coisas fosse a modernidade incompleta operada em Portugal, j que,
por um lado, a modernidade portuguesa criou um Estado Absolutista, mas, por outro,
se manteve firmemente atada aos valores e privilgios de uma sociedade estamental.
Embora as Ordenaes Filipinas tratassem a escravido como uma matria cotidiana,
as disposies legais sobre o assunto eram limitadas. Era permitido aos senhores
somente castigar moderadamente seus escravos, que, expressamente, se colocavam
no mesmo nvel dos pupilos, servos, vivas e crianas:
Livro 5 Ttulo 36 DAS PENAS PECUNIRIAS DOS QUE MATAM, FEREM OU
TIRAM ARMA NA CORTE
E estas penas no havero lugar no que tirar arma ou ferir em defesa de seu corpo e
vida, nem nos escravos cativos que com pau ou pedra ferirem, nem na pessoa que for
de menos idade de quinze anos que com qualquer arma ferir ou matar, ora seja cativo,
ora forro; nem nas mulheres que com pau ou pedra ferirem, nem nas pessoas que
tirarem armas para estremar e no ferirem, nem nas pessoas que tirarem armas para
estremar e no ferirem acintemente, nem em quem castigar criado ou discpulo, ou
sua mulher ou seu filho ou seu escravo, nem mestre ou piloto de navio que castigar
marinheiro ou servidor do navio enquanto estiverem sob seu mandado.
Porm, em se castigando ferirem com arma, no sero relevados das ditas penas.

No Livro V das Ordenaes Filipinas, que continha o conjunto de leis que definia os
crimes e a punio dos criminosos, havia diversas menes sobre os escravos. O ttulo
41, por exemplo, definia a punio do escravo (ou filho) que arrancasse arma contra
seu senhor (ou pai). O ttulo 60, que previa as punies dos crimes de furto,

53

distinguia a pena do escravo, reservando-lhe aoites com barao ou prego. Os ttulos


62 e 63 tratavam dos escravos fugidos e daqueles que os ajudavam ou no os
entregavam aos seus senhores. O ttulo 70 estabelecia que nenhum escravo deveria
viver por si, nem fazer ajuntamentos em Lisboa. No ttulo 86, havia uma disposio
(item 5) sobre como se administraria a punio do escravo responsvel por prejuzo
grave e de que modo agiria o senhor para ressarcir a terceiros.
Apesar das previses acima, concordamos com Alan Watson (1989) que as
Ordenaes no chegaram a dar forma a um estatuto de escravido. Ele admite essa
possibilidade somente se for considerado o Cdigo Visigodo que, entretanto, no
chegou a ser usado. Aparentemente, nem as Cortes utilizaram o costume para regular
um Direito para os escravos em Portugal. Em conseqncia, o Direito Romano
Corpus Juris Civilis era diretamente utilizado na soluo dos problemas relacionados
escravido, formando o escopo do sistema jurdico portugus voltado aos escravos.
Ento, quando as colnias foram incorporadas a Portugal e a escravido se tornou a
forma de trabalho corrente, j existia um Direito ao qual se podia recorrer: o Direito
Romano (Watson, 1989, p. 92-93).

III. A elite poltica e a magistratura


Durante o perodo colonial, foi o sistema judicial que mais personificou a Coroa
portuguesa para os brasileiros. A Justia possua uma estrutura que respondia
diretamente Coroa. Quando o monarca portugus desejava regulamentar algum
aspecto crucial da Colnia, no enviava tropas, mas um Juiz dotado de amplos
poderes de administrao. Essa identidade entre a administrao e a Justia foi uma
deciso consciente da monarquia portuguesa. Desde fins da Idade Mdia, Portugal
vinha usando os legistas e o sistema judicirio para estender e consolidar a autoridade
real, primeiro na pennsula e depois por todo o Imprio conquistado pelos
navegadores (Flory, 1986, p. 58).
A magistratura desempenhararia um papel fundamental na estruturao do Estado
brasileiro, como se houvesse herdado esse carter fundador dos antigos legistas que

54

serviram ao Imprio portugus. Na verdade, a Independncia da ex-colnia


portuguesa resultou de um processo gradual que no estava comprometido com
mudanas revolucionrias ou dramticas. Foi uma evoluo marcada pela
conservao da unidade poltica, da monarquia e do aparato estatal prexistente. Esse
quadro tornou a autonomia da ex-colnia portuguesa bastante particular diante das
independncias ocorridas na Amrica Latina. Se, por um lado, a autonomia brasileira
no se deveu a fatores fortuitos, por outro, no resultou de imperativos estruturais
que determinaram a forma gradual como foi adotada pelos insurgentes. Alguns
estudiosos entendem que todo o processo fez parte das opes da elite dirigente
nativa e somente se explica pelo perfil dessa mesma elite.
Se em alguns pontos no do muita liberdade de escolha, como na questo da
escravido ou do livre comrcio, esses constrangimentos no determinavam os
formatos polticos nem garantiam o xito ou fracasso na organizao do poder, isto ,
no havia nada de necessrio em relao a vrias decises polticas importantes que
foram tomadas, embora polticas, algumas pudessem ser mais provveis do que outras
(Carvalho, 1996, p. 16).

Seguindo a tese de Carvalho, a explicao encontra-se no tipo de elite poltica


existente poca da Independncia, que deveu sua formao soma de alguns
fatores. Primeiramente, os proprietrios brasileiros no podiam dedicar-se em tempo
integral s tarefas de governo. Nos EUA, por exemplo, a estrutura fundiria permitia
que alguns elementos destacados da elite pudessem entregar-se s obrigaes da
poltica como um hobby, sem depender dela para a manuteno de sua posio social
privilegiada. Em segundo lugar, a tradio portuguesa de o Estado constituir-se em
fonte de poder fez com que grande parte da burocracia se confundisse com a prpria
elite. Responsvel pelos principais quadros da burocracia, a elite brasileira era em sua
maioria formada por elementos das camadas dominantes marginais economia de
exportao. Sem amlgama social, a homogeneidade da elite dirigente foi forjada no
treinamento recebido pelos futuros ocupantes de cargos da burocracia em Coimbra,
durante a primeira metade do sculo XIX. Tratava-se de uma formao quase sempre
jurdica, que habilitava os profissionais para ocupar os mais importantes cargos na
magistratura e no exrcito brasileiros (Carvalho, 1996, Parte 1, cap. 1 e concluso).

55

Comparando o processo de Independncia do Brasil com o restante da Amrica


Latina, Carvalho (1996) observa que a elite brasileira teve melhores condies para
enfrentar a tarefa de organizar o novo Estado. A manuteno da mquina estatal
anterior e a coeso da elite dirigente em torno da organizao fundiria existente e da
escravido reduziram os conflitos e as mudanas radicais. Essas opes polticas
diminuram em muito as possibilidades de mobilidade social, restando aos elementos
da elite, marginais agricultura de exportao, apenas o emprego pblico. A
ambigidade marcava, assim, o Estado, que, mesmo dependendo das rendas da
economia escravista exportadora, converteu-se no refgio daqueles que foram
expulsos ou no conseguiram atuar na agricultura. Como resultado direto dessa
ambigidade, parte da burocracia brasileira passou a constituir a elite poltica. Assim
assevera Carvalho (1996, p. 37)
A continuidade propiciada pelo processo de independncia, pela estrutura
burocrtica e pelo padro de formao de elite herdados de Portugal, certamente deu
ao Estado imperial maior capacidade de controle e aglutinao do que seria de
esperar de simples porta-voz de interesses agrrios.

Em razo da complexa situao da camada dirigente brasileira, que nem sempre era
oriunda dos setores dominantes da economia, a ao poltica realizava-se com alguma
autonomia, mas o limite estava na unidade em torno de algumas bases, como a
manuteno da escravido. Vrios homens pblicos deixaram de lado sua formao
baseada nos ideais da Ilustrao e transigiram com instituies em absoluto conflito
com os princpios do Iluminismo, como a escravido (Santos, 1999, p. 294). Jos
Bonifcio expressava-se assim sobre o assunto:
Torno a dizer, porm, que no desejo ver abolida de repente a escravido. Tal
acontecimento traria consigo grandes males [...]. Acabado o infame comrcio de
escravatura, j que somos forados pela razo poltica a tolerar a existncia dos atuais
escravos, cumpre em primeiro lugar favorecer a sua gradual emancipao [grifos
nossos] 17 (Andrada e Silva, 1988, p.69-70).

17

Excerto da representao sobre a escravatura apresentada Assemblia Geral Constituinte


e Legislativa do Imprio do Brasil de Jos Bonifcio de Andrada e Silva.

56

Embora a conservao tenha marcado a formao do novo Estado brasileiro, havia


um pensamento reformista, identificado por Flory (1986, p. 17), como um
liberalismo brasileiro, que teria proporcionado uma fase verdadeiramente
revolucionria

da

independncia

brasileira.

Os

liberais

brasileiros

se

autodenominaram como tais e dominaram a cena poltica com reformas durante uma
dcada, que durou de 1827 a 1837. O liberalismo brasileiro, do qual fala o
historiador ingls, pode ser compreendido como um corpo de pensamentos e
condutas que no dependia tanto dos modelos estrangeiros, mas constitua-se numa
reao prtica e terica ante as condies sociais, econmicas e polticas recebidas do
perodo colonial, durante a primeira fase de construo de um governo nacional.
O trauma brasileiro com o sistema judicial, que se tornara o principal elemento do
aparato estatal do Imprio que mais representava a Coroa portuguesa na Colnia e
por meio do qual se realizou o controle mais estrito dos brasileiros, demandou um
amplo movimento de reformas, por parte dos liberais, que, por algum tempo,
concentraram muitas energias nas mudanas do sistema judicial herdado de Portugal.
A Carta Constitucional de 1824, acompanhando a teoria clssica contratualista,
contemplou a Justia como uma das parties do Poder do Estado (art. 10). O Poder
Judicirio foi considerado independente, composto por jurados e juzes, para causas
tanto cveis quanto criminais. Aos jurados cabia pronunciarem-se sobre o fato e aos
Juzes, aplicar a lei. Embora a independncia do Judicirio no tenha sido levada s
ltimas conseqncias, no h dvida de que a Constituio lanara fundamentos de
liberdade e de carreira importantes, os quais a diferenciavam da legislao portuguesa
vigente anteriormente (DHGEB, 1922, p. 1.123).
Os reformadores concentraram-se nas inovaes descentralizadoras prometidas pela
Constituio de 1824. Havia duas opes: ou os legisladores realizavam uma
modernizao completa da estrutura judicial, elaborando novos cdigos, o que
provocaria um longo processo legislativo de debates e deliberaes, ou optavam pela
aprovao de leis com o objetivo de resolver problemas imediatos. A primeira grande
reforma liberal refletiu a tendncia retalhista com a criao, em 1827, dos Juzes de
Paz, eleitos pela comunidade local e com poderes conciliatrios em causas com valor

57

de at dezesseis mil ris (DHGEB, 1922, p. 1.127). O principal papel desses juizados,
conforme desejavam os seus idealizadores, era a resistncia concentrao excessiva
do poder central, uma vez que, no fazendo parte da estrutura burocrtica, os Juzes
de Paz no seriam influenciados pela poltica do Imperador.
Alm dessa reforma, teve lugar a importante codificao penal ocorrida nos anos
vinte, que completou a reforma do sistema legal pretendida pelos liberais. Na
aprovao do Cdigo Criminal (1830) e do Cdigo de Processo Criminal (1832), os
liberais aproveitaram para atacar as penalidades cruis da legislao portuguesa,
materializadas no livro V das Ordenaes Filipinas. Apesar da aprovao da pena de
morte, houve um abrandamento das penas, sobretudo para os crimes polticos. A
pena capital e os trabalhos forados (gals) no se aplicavam aos casos de rebelio ou
delitos polticos. A oposio conquistara o Direito de manifestar-se livremente sem
maiores conseqncias penais. O Cdigo Processual era ainda mais liberal, pois, alm
de reforar o papel dos Juzes de Paz, criou outro importante rgo local com
atributos de participao popular: o Jri. Em 1824, essa grande instituio apaixonava
os liberais e assustava os conservadores. Houve aqueles que redigiram verdadeiros
libelos de defesa e de acusao contra o sistema de Jri. Num desses libelos, na obra
de Francisco Arago (1824, p. 18), nota-se a influncia da moderna escola
jusnaturalista por conta das conexes estabelecidas entre o Jri e o direito de punir
conferido ao povo, tirando essa prerrogativa do magistrado. O ilustrado jurista
teorizou acerca de o Juiz ser um rgo da lei, pois do contrrio poderia ceder ao
respeito e ao medo e [...] sucumbir s sedues, tornando-se instrumento do
despotismo.... A luta por um livre rgo que tornasse a Justia mais autnoma
combina perfeitamente com a tese de Flory (1986, p.174) sobre a preocupao dos
liberais, para alm das inspiraes filosficas, em restringir os poderes do Imperador,
sobretudo na perseguio de seus inimigos polticos.
Outros, todavia, preocupavam-se com as conseqncias prticas de tais decises
legislativas. Num perodo posterior, quando o Imperador j no significava um perigo
iminente de restaurao portuguesa, algumas crticas atacavam a dificuldade de
recrutamento de pessoas capacitadas e livres da influncia dos poderosos das cidades

58

para compor o Jri. O conservador Justiniano da Rocha (1835, p. 18) argia o


desconhecimento da lei por parte do Jri, pois a questo de direito, [...], vem
decidida pelos Jurados, impropriamente chamados de Juzes de Fato, e que na
realidade so Juzes de Fato e de Direito.... Essas preocupaes com as solues
liberais, devido grande autonomia dada aos rgos descentralizadores, parecem terse avolumado aps a abdicao.
As crticas sinalizavam o ofuscamento da era liberal e o prenncio de uma filosofia
conservadora que substituiria o idealismo dos primeiros anos da Independncia. A
magistratura era o principal ramo profissional recrutado para a elite poltica
conservadora que se estabeleceria aps os conturbados anos da Regncia. Nesse longo
processo de transformao do aparato estatal colonial para a formao do Estado
independente do Brasil, a situao do escravo no mudou substancialmente. A elite
poltica brasileira, mesmo sendo formada principalmente por elementos egressos de
ramos falidos da economia de exportao ou de outros ramos marginais a ela,
sustentava sua posio num pacto consciente de conservao da escravido, ainda
que, vez por outra, dirigisse seu descontentamento e sua crtica a essa forma de
trabalho. Sabidamente, a preocupao era mais de razes polticas do que uma
conduta fraternal e solidria com os negros escravizados. Bonifcio manifestou seu
temor pela formao da jovem nao construda sob bases raciais to dspares:
tempo, tambm, que vamos acabando gradualmente at os ltimos vestgios da
escravido entre ns, para que venhamos a formar, em poucas geraes, uma nao
homognea, sem o que nunca seremos livres, respeitveis e felizes (Andrada e
Silva, 1988, p. 64).
Essa ambigidade arrastou-se por todo o Imprio at derrub-lo, finalmente, quando a
elite poltica considerou, equivocadamente, que estava preparada para livrar-se, ainda
que tardiamente, de uma de suas piores chagas. A preocupao da elite dirigente com
a abolio estava marcada pela razo nacional (Carvalho, 1998, p. 49). Tratava-se
de uma preocupao com a sorte de empecilhos que a escravido criava formao
da nacionalidade, como o cio, a improdutividade, a falta de tcnica e outros e no

59

com o valor de liberdade como atributo inseparvel da moderna concepo do


indivduo seja na verso religiosa, seja na verso filosfica (Carvalho, 1998, p. 58-59).
A abolio da escravido j era uma preocupao na Constituinte, em cujo projeto de
Constituio constavam os seguintes artigos:
Art. 254 A Assemblia ter igualmente cuidado de criar estabelecimentos para a
catequese e civilizao dos ndios, emancipao lenta dos negros, e sua educao religiosa
e industrial;
[...]
Art. 265 A Constituio reconhece os contratos entre os senhores e os escravos, e o
governo vigiar sobre a sua manuteno [grifos nossos] (Malheiro, [1866]1978, p.
87).

Com a dissoluo da Assemblia Constituinte e a outorga da Carta de 1824, o projeto


de reconhecimento da escravido como contrato e o plano de abolio gradual
ficaram prejudicados. Na primeira Constituio brasileira a escravido era tema
ausente, sem definies, restries ou regulamentao. Essa tarefa ficou ao encargo de
legislao suplementar, ordinria ou extraordinria, como os Cdigos Criminal e
Processual e leis extravagantes ou atos emanados de autoridades administrativas e
jurdicas, como Portaria, Decises, Acrdos e outros.
Do ponto de vista legal, a escravido brasileira estava ancorada no Direito de
propriedade firmado no art. 179 da Constituio de 1824. Chalhoub transcreve um
Acrdo do Tribunal de Relao do Rio de Janeiro muito ilustrativo sobre a fora do
direito de propriedade sobre os escravos:
... porquanto sendo o direito de propriedade garantido pela Constituio do Imprio a
limitao a este direito no compete ao poder Judicirio, e sim ao poder Legislativo;
sendo como a doutrina consignada na Sentena apelada uma verdadeira licitao
deste direito que em toda plenitude deve exercer o apelante sobre a apelada sua escrava
[...] [grifos nossos] (Chalhoub, 1990, p. 107).

Paradoxalmente, o escravo deixava de ser propriedade quando cometia algum delito.


Segundo Perdigo Malheiro, no Imprio brasileiro, em relao aos processos
devemos observar que no h entre ns autoridade, juzes, ou tribunais especiais que
conheam delitos cometidos pelos escravos (1978, p. 45). Essa frase de efeito referiase ao fato de o Direito Penal e o Processo Criminal aplicarem-se tanto a homens

60

livres e libertos quanto a escravos. No Direito Civil o escravo pertencia categoria de


propriedade, enquanto no Direito Penal o escravo era reconhecido como pessoa. Essa
situao paradoxal no era exclusividade do caso brasileiro. Nos EUA, verificava-se a
mesma ocorrncia. No Direito Penal daquele Pas, o escravo era visto como pessoa,
responsvel e punido conforme suas ofensas. Por outro lado, no law of private rights
(Direito Civil), os escravos eram tratados como propriedade (Fehrenbacher, 1981, p.
16). Essa ambigidade, entretanto, no beneficiava o escravo, que, ao ser
reconhecido como pessoa, recebia, muitas vezes, a penalidade mais cruel reservada na
lei criminal.
Com o advento da Independncia, as mudanas polticas operadas no alteraram a
escravido brasileira. A elite dirigente, embora no fosse formada por fazendeiros
escravistas, estava atada ao compromisso de manuteno da escravido. A reforma
judiciria, no entanto, no chegou a produzir um Direito especialmente relacionado
aos escravos, sobretudo no campo penal. Enquanto no Direito Civil o alicerce da
escravido estava assentado sobre o conceito de propriedade lido de forma indireta na
Constituio, no Direito Penal dois cdigos foram produzidos, o Criminal e o
Processual Criminal, reservando um tratamento jurdico diretamente vinculado
figura do escravo. Essa distino produziu, inclusive, uma ciso de tratamento penal
no Cdigo. s pessoas livres estava reservado o tratamento preconizado pelas luzes,
inspirado no Direito Natural. Aos escravos, mantinha-se a tradio medieval de
suplcios.

IV. A tradio romana e a escravido no Brasil


De modo geral, foi o Direito Romano a fonte primeira de Direito voltado para
a escravido, quando o Brasil ainda era uma colnia de Portugal. A Lei da Boa Razo
trouxe limitaes no uso da tradio jurdica clssica quando aboliu o Direito
Romano como fonte subsidiria do Direito Portugus em 1769. Desde ento, deverse-ia recorrer a uma fonte de Direito permanente e imutvel: o Direito Natural. A lei
da Boa Razo estava relacionada ao movimento geral que, na Europa, buscou no

61

Direito Natural a inspirao para a redao de seus modernos cdigos. O


jusnaturalismo era uma corrente jurdica que concebia o Direito Natural como um
corpo de princpios bsicos dos quais derivava o Direito Positivo. Foi no contexto do
racionalismo que a escola jusnaturalista desenvolveu seu pensamento legal. Seu
surgimento est diretamente ligado s crticas ausncia de igualdade diante da lei;
s restries liberdade devido aos privilgios feudais ainda existentes;
arbitrariedade das intervenes reais, excluindo o povo das decises polticas;
intolerncia religiosa herdada dos tempos medievais; e ao carter desumano das
penas. Os velhos costumes medievais e textos romanos eram insuficientes para
superar os obstculos igualdade e liberdade. Os novos tempos exigiam um novo
Direito livremente concebido pelo homem moderno, tendo como princpio exclusivo
a razo.
A criao de novos sistemas de Direito estava diretamente relacionada idia de um
corpo comum de fontes jurdicas e a tcnicas que fossem mais prticas, simples e
diretas. Segundo Caenegem (1995, p. 119), a primeira condio foi preenchida pelo
Direito Natural, a segunda, pela legislao, em particular pelos cdigos nacionais
introduzidos em todo o continente europeu. A partir do sculo XVIII, combinado
com o Iluminismo, o jusracionalismo exerceu influncia direta sobre a legislao e a
codificao modernas, sobretudo com o Preubishe Allgemeine Landrecht [Cdigo-Geral
do Direito Territorial Prussiano], o Code Civil francs, de 1804, e o Allgemeine
Brgerliche Gesetzbuch [Cdigo Civil] austraco de 1811. Nesse perodo, o alemo
Gustavo Hugo escreveu o Tratado do Direito Natural como filosofia do Direito
Positivo, Montesquieu, o LEsprit des lois, no qual defendia que a deciso do juiz
deveria reproduzir fielmente a lei. J Beccaria, na celebrada obra Dos Direitos e das
penas, apresentava o princpio da estrita legalidade do Direito penal nulla crimem,
nulla poena, sine lege.
Na Inglaterra apareceria o aporte terico da codificao com Bentham, contrariando
a tradio de um Direito jurisprudencial que ficou conhecido como Common Law e
que no sofrera qualquer modificao no contexto do Iluminismo. A teoria de
Bentham nasceu da crtica radical incerteza do Common Law, da subjetividade do

62

Juiz e da no-determinao de um legislador como autor do Direito. Enfim, o famoso


jurista ingls confrontou o sistema de Direito do Common Law, questionando a
utilidade de cada conceito e norma jurdica, alm do objetivo prtico para o homem
comum. Sua doutrina foi denominada por ele mesmo de Utilitarismo.
Mesmo diante de todo o movimento jusnaturalista na Europa e das restries
impostas pela Lei da Boa Razo, em Portugal tais mudanas esbarraram na longa
tradio de adoo do Direito Romano em relao escravido. Alm disso, o Direito
Natural era de difcil aplicao, pois sua premissa bsica de uso da razo, e no de leis
positivas, tornava a tarefa dos aplicadores do Direito muito complexa. A soluo para
as cortes judiciais portuguesas foi o uso dos tradicionais institutos do Direito Romano
em seus problemas jurdicos. Assim, apesar da Lei da Boa Razo, o sistema de Direito
que assistiu melhor as questes relacionadas escravido no Brasil desenvolveu-se
repleto de referncias ao Direito Romano, que, nessa parte da Amrica, em especial,
era o Corpus Juris Civilis. Os juristas brasileiros faziam clara meno ao Direito
Romano quando se referiam escravido. Perdigo Malheiro (1976, p. 76), por
exemplo, utilizou partes literais do Digesto para consubstanciar sua definio jurdica
de escravo. Havia aplicaes direitas do Corpus Juris Civilis na soluo prtica de
problemas relacionados escravido. Manuel Antnio Duarte de Azevedo, Ministro
da Justia, no Gabinete do Visconde do Rio Branco, sobre a revogao de alforrias,
utilizou a legislao romana com tamanha certeza de ser de domnio geral que se
sentiu vontade para apenas cit-la vagamente: o direito de todos os doadores para
revogarem as doaes, no caso de ingratido dos donatrios, geral e indistinto,
desde que se verifique alguma das causas determinadas por Justiniano.
A tradio romana emprestou, portanto, os principais institutos para a legislao
brasileira voltada para a escravido no Brasil. Nesse sentido, foi seguida, sem maiores
problemas, a definio jurdica romana de o escravo ser juridicamente definido como
coisa, no possuir personalidade jurdica e estar impedido de ser parte processual em
causas cveis. No Direito Penal, entretanto, essa regra no era aplicada. Os escravos

63

podiam tornar-se rus, respondendo por seus atos. Alguns autores 18 chegaram a
considerar uma influncia romana o escravo tornar-se sujeito em causas criminais.
verdade que, no Direito Romano, o escravo respondia aos processos criminais como
qualquer pessoa livre; nos Estados Unidos tal situao jurdica era muito semelhante
do ponto de vista processual. Na verdade, no Brasil, muitas garantias dirigidas aos
homens livres eram tambm extensivas aos escravos, quando eles respondiam como
rus perante a Justia Criminal. Todavia, existiam leis que resguardavam
procedimentos jurdicos, em especial, sumrios, para o julgamento de escravos em
caso de cometerem crimes contra a ordem senhorial. Alm disso, muitos
procedimentos da prtica judiciria e policial interferiam no sentido de diferenciar os
homens livres dos cativos.
Do ponto de vista civil, em contrapartida, o Direito Romano encontrou grande
repercusso. possvel encontrar muitos institutos romanos que abriram enormes
possibilidades jurdicas no campo civil para o escravo. A legislao sobre a
manumisso e o peclio exemplifica essas liberalidades jurdicas. O Direito
Brasileiro chegou mesmo a inovar no campo das alforrias, ultrapassando o Direito
Romano. A libertao pelo Estado do escravo que descobrisse uma jazida de diamante
no encontra paralelo em Roma. Com base nesses institutos, estritamente jurdicos,
muitos estudiosos chegaram concluso de que a escravido brasileira seria mais
amena do que em outros lugares. Sem entrar no debate sobre o mito da democracia
racial brasileira, o Direito Romano desempenhou um papel estruturante na
sociedade brasileira. No entanto, o Corpus Iuris Civilis no raras vezes recebeu novos
contedos e inovadoras leituras. Desse processo de recepo e adaptao do Direito
Romano realidade escravista brasileira surgiram institutos jurdicos que tornavam
muito mais acessvel a aquisio da liberdade e de famlia do que em outras partes da
Amrica. A legislao sobre a manumisso e o peclio, no Brasil, est diretamente
ligada tradio jurdica romana.

18

Como Perdigo Malheiro ([1866] 1976).

64

Tendo em vista a pouca conotao racial da escravido romana, alguns dispositivos


legais herdados daquela legislao criaram, verdade, uma legislao sem clara
meno a raas 19. Isso no significa o que no quer dizer que o escravo brasileiro fosse
amparado por leis mais benficas. Na verdade, h concretos exemplos de leis que
demarcaram um tratamento jurdico absolutamente discriminatrio, se no com os
negros em geral, pelo menos com os que estavam na condio de cativos. Nesse
sentido, o tratamento penal dado aos escravos guarda certas semelhanas com o
Direito Penal americano. Em ambos era destinado ao escravo um rito processual mais
sumrio e penas mais severas. Tal qual o caso norte-americano, grande parte da
legislao penal brasileira aplicada aos escravos obra das elites locais por meio de
Posturas ditadas pelas Cmaras Municipais. A legislao penal do Imprio, os Cdigos
Criminal e Processual Criminal encarregavam-se das previses mais gerais a serem
aplicadas aos escravos, reservando-lhes poucos dispositivos, que demandavam
detalhamentos em nvel local.
Em vista de tais fatos, a grande tradio romanista dos juristas brasileiros no impediu
que se estabelecesse uma diferenciao entre homens livres e escravos na legislao
penal. A explicao talvez esteja na aliana entre a elite poltica e os setores
escravistas. Mesmo sendo cdigos modernos nos quais se pode identificar a moderna
escola de Direito Penal vigente poca, no Brasil foram produzidas legislaes
destinadas aos escravos, cujos ritos e penas se distinguiam pelo uso de ritos
sumarssimos, contrrios ao conjunto de princpios da ampla defesa, e de suplcios,
tambm em desacordo com a moderna teoria penal. A elite reservou aos homens
livres a mais moderna teoria penal, mas transigiu com os escravos, destinando-lhes a
antiga prtica de suplcios. Justamente ao alvorecer do sculo XIX, surgiu no Brasil,
por meio da legislao ptria, um segmento do Direito que admitia elementos
claramente discriminatrios para os escravos, elementos que se reproduziram com
enorme fora nas legislaes locais, as conhecidas Posturas Municipais.

19

Alan Watson (1989), Morris (1996) e Fehrenbacher (1981).

65

V. A disperso da legislao escrava no Brasil


No Brasil, aps a Independncia, o Direito Penal estava basicamente ancorado em
todo um conjunto de princpios, desde os ensinamentos de Montesquieu at os de
Beccaria. A diferena era o tratamento dispensado ao escravo. As torturas
amplamente condenadas por todos esses tericos permaneceu como vlida para os
escravos, introduzindo uma racionalidade paralela ao corpo de leis criminais do
Brasil. 20 De modo geral, aos escravos estava destinado um tratamento penal
absolutamente distinto, destacando-se a aplicao de castigos corporais.
Os homens que viveram o sculo XIX no Brasil estavam perfeitamente conscientes
dessa diferena. Joaquim Nabuco, por exemplo, atacou frontalmente as penalidades
de aoites, de gals e de morte impostas aos escravos pelo artigo 60 do Cdigo
Criminal e pelo artigo 1. da lei de 10 de junho de 1835 21, chamando esses
dispositivos legais de lei imoral e lei arbitrria porque no resguardavam o Direito
natural e os princpios do moderno Direito Penal:
A penalidade desacredita-se porque se v que ela no guarda uma proporo
invarivel com a natureza dos delitos, que a sua justificao cientfica. As penas,
assim, fixariam mais a manter o estado anormal da escravido do que a reprimir a
espcie do crime, no seriam proporcionais, para no dizer adequadas, ao delito mas
ao perigo iminente da sociedade, no atingiriam s a inteno do agente, atingiriam nele
toda a sua raa, no seriam em uma palavra a reparao, a represso, a vindita do
crime, mas e a cada instante a violncia, exercida sobre os filhos de uma raa proscrita
por uma sociedade que se julgava em perigo e que media a justia da represso por
um interesse imaginrio de salvao pblica (Nabuco, 1999b, p. 36).

Nabuco (1999b, p. 36) chamou a legislao penal de Cdigo Negro. O objetivo do


famoso jurista era a denncia de as penalidades aplicadas aos escravos no

20

21

Como j dissemos, essa mesma ambigidade marcou o Direito Penal norte-americano

Art. 60 (C.Cr). Se o ru for escravo, e incorrer em pena que no seja condenado na de


aoites, e, depois dos sofrer, ser entregue a seu senhor, que se obrigar a traz -lo com um
ferro pelo tempo e maneira que o Juiz designar. O numero de aoites ser fixado na sentena,
e o escravo no poder levar por dia mais de cinqenta. O artigo 1. da lei de ao de junho de
1835 punia com a pena de gals e a de morte os crimes praticados por escravos contra o
senhor ou por liderar rebelio.

66

obedecerem a lgica cientfica do Cdigo Criminal e se destinarem especificamente a


uma raa, os negros escravos. Vislumbrara, ainda nos bancos da faculdade de Direito,
que os artigos da legislao penal do Brasil tinham uma unidade, um carter prprio,
totalmente distinto da legislao aplicada aos homens livres do Pas. No fora Nabuco
somente a observar no conjunto das leis penais sua especificidade no tratamento dos
escravos. Em sua obra j citava Teixeira de Freitas:
... temos, verdade, a escravido entre ns; mas se esse mal uma exceo que
lamentamos, e que j est condenada a extinguir-se em uma poca mais ou menos
remota, faamos tambm uma exceo, um captulo avulso na reforma das nossas leis
civis, no as maculemos com disposies vergonhosas que no podem servir para a
posteridade: fique o estado de liberdade sem seu correlativo odioso. As leis
concernentes escravido (que no so muitas) (sic) sero pois classificadas parte e
formaro o nosso Cdigo Negro (Freitas, apud Nabuco: 1999b, p.111).

O Cdigo Negro de nosso ilustre jurista era ainda mais amplo do que o de Nabuco,
pois inclua as leis civis relativas aos escravos. Perdigo Malheiro informa-nos que
houve, inclusive, um projeto de lei proposto no Conselho Geral da Provncia de So
Paulo, por parte do Padre Diogo Antnio Feij, que chegou a ser denominado Cdigo
Negro 22(Malheiro, [1866]1976, p. 87).
Todos esses indcios convergem para o ponto fulcral deste trabalho: a existncia de
um corpo de leis com uma unidade que o distinguia das leis penais aplicadas aos
homens livres e brancos deste Pas. Porm, ao contrrio do que afirma Teixeira de
Freitas, eram muitas as legislaes passveis de ser aplicadas aos escravos e seria
improdutivo enumer-las. Mesmo no havendo explicitamente um reconhecimento
da escravido na Constituio e sem um Cdigo exclusivo sobre escravos, abundavam
disposies legais sobre a escravido, tanto no plano cvel quanto no penal. As
autoridades, sempre que possvel, preocupavam-se em estabelecer distines jurdicas
entre os escravos e os homens livres. Todavia, isso nunca foi uma obsesso dos
legisladores brasileiros, que muitas vezes deixaram grande parte da tarefa aos
legisladores locais, que, por meio das Posturas Municipais, detalhavam mais

22

Na nota 337, observa Malheiro ([1866]1976, p. 87): V. Dr. Homem de Mello, A


Constituinte, etc. j cit. Por mais diligncias que o autor do presente Ensaio tem feito, no lhe
foi possvel ver esse projeto .

67

detidamente a legislao voltada para o escravo. Alm disso, coube ao Judicirio e s


autoridade policiais parte da tarefa de definio de uma prxis que diferenciasse
homens livres de escravos. verdade que a aplicao de penas cruis pelo Estado
unificava toda a legislao penal do Pas, mas a disperso e o localismo eram as
marcas mais visveis do sistema jurdico voltado para o escravo no Brasil. Ao que tudo
indica, a preocupao com a ordem pblica e a represso das camadas perigosas
conferiram um carter muito pragmtico legislao voltada para escravido, que
definia em termos mnimos a situao jurdica dos escravos e confiava s autoridades
a imposio dos dispositivos que julgassem mais oportunos para o cumprimento da
misso de controle e disciplina desse segmento da populao.
Nesse sentido, estava correto Nabuco quando afirmava que as penas deveriam ser
adequadas no aos delitos cometidos pelos escravos, mas ao temor da sociedade,
estendendo o castigo no s ao criminoso, mas tambm a todo o espectro de afrodescendentes, que formavam as famosas classes perigosas a serem controladas. O
castigo era aplicado ao corpo e em pblico, pois o escravo punido era o exemplo do
que poderia acontecer aos demais de sua condio. As prises eram apenas avisos
sobre o que aguardava os escravos delituosos. A identidade deveria ser imediata. O
Direito e a escravido no Brasil, portanto, nutriam-se por um lado, de uma tradio
erudita advinda do Direito Romano, fonte de inspirao da legislao brasileira, e, por
outro, das condies concretas da escravido, que apontavam para um pragmatismo
jurdico que confiava a tarefa de controle da escravaria s autoridades policiais e
judiciais. A inexistncia de uma compilao de leis que, reunidas pudessem ser
rotuladas como Cdigo Negro talvez denote o carter pouco legislativo de lidar com o
escravo no Brasil, deixando s autoridades ampla margem de controle sobre esse
importante estrato da populao.

68

PARTE II

69

1. HERANAS LUSITANAS

I. Introduo
Nesta parte do trabalho tentaremos tipificar as legislaes que regiam a vida dos
escravos acusados por algum delito. O ponto primordial a ser destacado desde j
que, no Brasil, diferentemente do ocorreu em outras partes da Amrica, no se
desenvolveu um cdigo aplicado exclusivamente aos escravos. Existiram, verdade,
leis esparsas especficas, mas, na maior parte das vezes, as leis brasileiras abrangiam
indistintamente homens livres e cativos. Tal fato, entretanto, no quer dizer que o
Judicirio dispensasse tratamento idntico a ambos. Os castigos corporais, por
exemplo, eram penas aplicadas unicamente aos escravos. Assim, por exemplo, entre
as penas prescritas pelo Cdigo Criminal de 1830, constavam os aoites.
Realmente, surpreende o fato de os legisladores no terem formulado um corpo de
normas exclusivo para os escravos no Brasil. No atendimento do interesse de controle
e de disciplina da massa de cativos do Pas, o amparo das leis no ultrapassou alguns
pargrafos nos poucos artigos sobre o assunto. Nem sempre sequer se dedicou uma
seo exclusivamente voltada aos crimes praticados por escravos. Os legisladores
contentaram-se em salpicar, aqui e ali, alguns dispositivos ocasionais, seja nos cdigos
da poca, seja em legislaes especiais. Na prpria Constituio, a situao era ainda
mais curiosa, pois no havia qualquer referncia escravido. Evidentemente, no
podemos aceitar tais ausncias como fortuitas. Ao contrrio, devemos reconhecer que
esses fatos so indicadores concretos de um certo pensamento legal dominante no
Pas. Com o propsito de compreender a cultura jurdica que possibilitou aos
membros do Legislativo brasileiro a certeza de que a escravido podia, e devia,
receber um tratamento to breve nos textos legais, resolvemos empreender, no que
segue, um trabalho de resgate da tradio jurdica brasileira.

70

II. A modernidade ibrica e a recepo da cultura jurdica


romana
Seguindo a recomendao de Richard Morse (2000, p. 21), iniciaremos nosso trajeto
com uma rpida passagem pela Histria intelectual da Ibria, em especial a de
Portugal. Pretendemos, com isso, buscar um entendimento histrico do processo de
codificao no Brasil, ao invs de uma explicao meramente evolutiva, comum nos
manuais de Histria do Direito. No nos interessa aqui encadear os fatos ou os atores
mais importantes do processo legislativo de codificao penal no Brasil. Nossa
ateno est voltada para a interpretao das escolhas dos legisladores brasileiros ao
inclurem as normas relativas aos escravos no bojo do Cdigo Criminal, e no em
documento parte. Essa opo, a nosso ver, relacionava-se, por um lado, com a viso
geral sobre a escravido prevalecente no Brasil, a qual orientava a prtica judiciria
em seu trato dirio com os cativos, e, por outro, com a tradio jurdica e intelectual
de nossos legisladores.
A temtica proposta encontra alguma luz na clssica diferenciao entre a escravido
desenvolvida nos Estados Unidos da Amrica e aquela praticada em solo nacional.
Joaquim Nabuco (1999a, p. 173), ainda no sculo XIX, definia a especificidade da
escravido brasileira nos seguintes termos: Esse ente [o escravo], assim equiparado,
quanto proteo social, a qualquer outra coisa de domnio particular, , no dia
seguinte sua alforria, um cidado como outro qualquer, com todos os direitos
polticos, e o mesmo grau de elegibilidade. Notou ele, tambm, o sentido fustico da
liberdade de um ex-escravo que, apesar de seu passado, poderia at mesmo comprar
escravos, talvez, quem sabe? algum filho do seu antigo senhor (1999a, p. 173). Nas
regies escravistas dos Estados Unidos, essa hiptese seria considerada uma
aberrao, pois a distino entre homens livres e escravos estava firmemente
ancorada no preconceito racial. Um estudioso da escravido dos Estados Unidos,
Finkelman (1997, p. 7), informa que a Alta Corte da Carolina do Sul, em 1832,
chegou mesmo a estipular que, por lei, todo negro presumido de ser um escravo.
Nesse sentido, Fredrickson (1988, p. 24), outro historiador norte-americano, sustenta

71

que preconceito racial no foi apenas um aspecto incidental da escravido nos


Estados do sul, seno que, verdadeiramente, um elemento fundamental. Na Carolina
do Sul, por exemplo, combinou-se uma concepo racial do negro como um ser
naturalmente vocacionado para a escravido com uma teoria de sociedade na qual a
presena de um largo nmero de negros escravos resultaria em algo positivo.
Seguindo outro caminho na diferenciao entre as duas formas modernas de
escravido, Carvalho (1998) chama ateno sobre a diviso entre as regies norte e
sul nos Estados Unidos, que intensificava a polarizao entre as posies contrrias e
favorveis escravido naquele Pas, enquanto, no Brasil, essa separao no se
reproduziu de maneira to marcante. Ainda, prossegue ele, o norte dos Estados
Unidos converteu-se num imenso quilombo para onde fugiam milhares de escravos
do sul. 23 O Brasil, diferentemente, tornou-se uma grande senzala de onde o cativo
no podia escapar, nem mesmo o quilombola. Paradoxalmente, a senzala brasileira
no produziu nenhuma teoria explicitamente racista a respeito da populao negra.
Nos Estados Unidos, entretanto, com diversas unidades federadas livres da escravido
enquanto outras nela se sustentavam, os debates sobre o tema fizeram necessria uma
justificativa terica do cativeiro, tendo-se produzido formulaes to estranhas como
a de um certo George Fitzhugh, obrigado a defender a instituio como a relao
prpria de todo trabalho com o capital (Genovese, 1979, p. 104).
A ausncia de teses claramente racistas no Brasil no se deveu a condenaes
explcitas escravido, uma vez que o Pas jamais as produziu, ou pelo menos, no
experimentou nenhuma censura sria e fundamentada escravido como forma
desumana de sujeio. Ao contrrio, possvel encontrar explicaes, at mesmo
religiosas, para a escravido, embora no chegassem a ser to inusitadas como as

23

O movimento chamado de Underground Railroad (Ferrovia Subterrnea) organizava


sistematicamente a fuga dos escravos. Calcula-se que umas 3.200 pessoas, brancas e negras,
se envolveram nesse movimento. Calcula-se tambm que, entre 1810 e 1850, uns cem mil
escravos foram contrabandeados para o Norte atravs da Underground Railroad (Carvalho,
1998, p. 70).

72

teorias de Fitzhugh. 24 Carvalho (1999, p. 47) oferece ainda uma sugestiva


interpretao sobre o tema, levantando duas questes importantes para a falta de
referncias tericas acerca da escravido. Primeiramente, diz ele, o catolicismo ibrico
foi uma cultura religiosa incapaz de opor-se abertamente escravido, enquanto
algumas seitas reformistas, tais como a dos Quackers, condenaram-na de forma
explcita, como um pecado, por ser o cativo, antes de tudo, um homem e, portanto,
irmo. Em segundo lugar, o abolicionismo norte-americano baseava-se na concepo
de liberdade como Direito natural. J no Brasil, advogava-se o fim do cativeiro com
base em uma razo nacional, pois, assim, livrar-se-ia a nao de uma instituio
causadora de degenerao e de heterogeneidade. 25
Parece imprescindvel, portanto, ao discutirmos as opes dos legisladores brasileiros
frente diante da escravido, demarcar as referncias intelectuais invocadas no
momento da codificao penal do Imprio. As tradies ibricas e anglo-saxnicas
trazidas para a Amrica por ocasio da colonizao compem uma importante matriz
do pensamento jurdico sobre a questo dos cativos e dos homens livres. Ressaltamos
tambm que a organizao jurdica na Ibero-Amrica realizou-se sob uma influncia
mais estruturada, devido opo das metrpoles em administrar suas colnias a partir
do transplante direto de suas instituies para as possesses de alm-mar, inclusive no

24

Conferir ROCHA, Manoel Ribeiro. Etope resgatado: empenhado, sustentado, corrigido,


instrudo e libertado. Discurso teolgico-jurdico sobre a libertao dos escravos no Brasil de
1758. Petrpolis: Vozes, 1992, CARVALHO (1998, p. 47): Assim, o cristianismo em sua
verso luso-brasileira, vale dizer, na verso do catolicismo ibrico, no foi capaz de gerar
oposio clara escravido como na verso reformada. Ou os autores no encontravam
claras evidncias na Bblia e na teologia para justificar a escravido, caso especial de D. Jos
[Joaquim Azeredo Coutinho], ou as indicaes sobre a liberdade civil que deduziam no eram
suficientemente fortes para lev-los a uma postura evanglica ou proftica contra a
escravido. Acabam apenas por aconselhar aos senhores o tratamento cristo dos escravos,
sancionando na prtica o escravismo.
25

Conferir em Andrada e Silva (1988), p. , Carvalho (1998, p. 35-64) e SANTOS (1999, p.


288-295).

73

tocante escravido. Enquanto isso, a tradio anglo-saxnica precisou adaptar-se


para dar conta das especificidades das novas colnias americanas. 26
Nos Estados Unidos, como j tivemos a oportunidade de discutir, os colonos
elaboraram um corpo de precedentes e regras legais inovador, enquanto nas colnias
ibricas essa tarefa tornou-se dispensvel diante da importao da cultura jurdica das
metrpoles. De acordo com Jos Andrs-Gallego (2000, p. 33), a compreenso do
que foi o Direito e a prtica jurdica em cada momento depende de um universo
mental que temos de refazer porque, provavelmente, no o nosso. verdade que o
Direito Portugus sofreu um processo de reelaborao quando transplantado para a
Colnia, sobretudo aps o processo de Independncia. Para apreciarmos como isso
ocorreu, precisamos recorrer anlise de outros elementos constituintes da realidade
histrica da poca. Nesse esforo, pretendemos conhecer o conjunto de valores,
crenas e princpios que acompanharam o ordenamento jurdico vindo de Portugal.
Adotamos assim a perspectiva de que a criao de um paradigma, em cada poca,
fruto de um processo ao mesmo tempo cumulativo e seletivo.
Tratando-se do desenvolvimento da cultura jurdica romana na Europa durante o
perodo moderno, precisamos observar a multiplicidade de experincias religiosas
vividas naquele continente. Reboiras (1998)27 observa, com propriedade, que a
incluso da cristandade de outras reas nos estudos sobre a cultura europia, alm
daquelas das regies centrais, permite uma viso mais rica do processo histrico do
Ocidente. Com referncia Ibria, mais especificamente, sua conquista pelos
muulmanos fez por desvi-la dos caminhos seguidos pela Frana, Alemanha e Itlia

26

Conferir em Watson (1989, p. 62-82), Morris, (1996, p 37-57) e Feherenbacher, (1981,


p.7-40).
27

Essa necessidade de querer ver a cristandade ocidental como algo compacto e


perfeitamente delimitado j de per si reduz o horizonte de nossa viso da cincia e cultura
medievais e impede-nos de ver a Europa medieval como algo mais complexo e diversificado.
No marco de uma viso franco-germnica da cultura medieval, a rea geogrfica do
Mediterrneo ocidental desempenha um papel secundrio. Nessa viso centro-europia que
pretende ver a cristandade como um todo harmnico, a periferia mediterrnea seria algo que
no atinge o miolo e a essncia daquela pretensa unidade de religio e destino (Reboiras,
1998).

74

durante a poca medieval (Lvi-Provenal, 1980, p. 92). At algum tempo, a


convivncia entre a cristandade ibrica e outras religies, como judeus e
muulmanos, foi interpretada de forma superficial. Quase sempre as referncias eram
posteriores ao propsito de reconquista que animou as realezas ibricas. Antes disso,
porm, a pennsula teve a chance de experimentar uma convivncia religiosa muito
diferente da de intolerncia prevalecente nos tempos inquisitoriais. Como se sabe, a
partir de 638, os rabes avanaram sobre a Prsia, a Palestina e a Sria. Em 642,
dominaram o Egito e, antes de 732, apoderaram-se de parte da sia Central, da
frica Setentrional e da Pennsula Ibrica. Somente os montes das Astrias, a
Vascnia e alguns vales dos Pirineus, na regio sul-europia, no se deixaram
conquistar pelos guerreiros muulmanos. Esses avanos territoriais, contudo,
resultaram numa ameaa centralizao do poder no Isl. A partir de 750, as foras
centrfugas intensificam-se e os omadas fundaram, na Ibria, o emirado de Crdoba,
transformando-o numa das trs capitais da grande nao muulmana.
Embora se tenha verificado a imposio da religio e da lngua rabe por meio do
Imprio Islmico, as minorias puderam preservar os costumes e crenas prprios. Em
nenhuma outra parte do mundo rabe as relaes entre o Isl e o Cristianismo foram
to necessrias quanto na Pennsula Ibrica. Ocorreu, naturalmente, a islamizao de
grande parte da populao subjugada. A assimilao, algumas vezes, era parcial, e a
religio crist persistia, no obstante, como culto preferencial. Enfim, na Pennsula
Ibrica floresceu uma convivncia entre os trs grupos religiosos mais expressivos do
mundo mediterrneo: cristos, muulmanos e judeus. Lvi-Provenal (1980, p. 95)
informa, inclusive, que a diferena de credo no constitua obstculo para as alianas
matrimoniais e polticas, cujo exemplo significativo foi o enlace de Egilona, a viva
do rei visigodo Rodrigo, com Abd al-Aziz, filho do general muulmano Musa Ibn
Nusair. Podemos afirmar que a Ibria foi, por muitos sculos, uma fronteira na
cristandade ocidental, ao manter-se em contato permanente com outras foras
religiosas.
Por necessidades histricas e sociais, portanto, vrias formas de convivncia foram
experimentadas na Ibria, tendo resultado disso frutos importantes, tais como a

75

experincia individual dos cristos com uma sociedade plurireligiosa. Da que,


enquanto o infiel se apresentava como uma figura abstrata aos cristos da Europa
Central, para os ibricos ele se constitua numa experincia concreta. Na verdade,
quando se realizou o processo de Reconquista, os reinos cristos permitiram, por
razes de sobrevivncia, a convivncia pacfica de judeus e morabes com os reinis,
fiis ao cristianismo. A tolerncia ibrica pautava-se pela necessidade de viabilizar a
convivncia simultnea das diferentes etnias, com suas respectivas lnguas, culturas e
religies. 28 Nesse ambiente, assistiu-se ento ao desenvolvimento de uma cristandade
distinta daquela vigente no restante da Europa.
Para o que nos interessa aqui, importa salientar a especificidade cultural da sociedade
ibrica, cuja formao transcorreu ao longo da Baixa Idade Mdia. Evidentemente,
durante o domnio islmico, os muulmanos e sua camada dirigente exerceram papel
decisivo na evoluo cultural da pennsula. Com a Reconquista, a cristandade
entraria em contato com a rica tradio muulmana, que havia conservado em parte
as culturas dos povos absorvidos por seu Imprio. 29 Toda a herana helenstica, assim
como as contribuies da Prsia, do Egito e da ndia, traduzidas e enriquecidas pelos
rabes, puderam ser estudadas pelos cristos do Ocidente graas sua convivncia
com judeus e morabes. Como descreve Haskins (apud Nunes, 2001), o sculo doze
testemunharia a plenitude da arte romnica, os albores do gtico, a difuso das

28

Esta tolerncia no comportou mistura ou assimilao das religies. Os hierarcas das trs
religies lutaram decidia e eficazmente pela manuteno das diferenas. A Igreja nem se
preocupou em fundamentar teoricamente a situao de fato: por um lado tirava todas as
vantagens que aquela circunstncia singular lhe oferecia e por outro tratava de criar as
condies para sua eliminao. Na formulao de Amrico Castro a tolerante estrutura social
medieval na Espanha foi o resultado de um modo de viver e no de uma teologia. A Igreja e
os representantes dos outros grupos religiosos eram teoricamente contra aquela ordem e no
faziam nada para conserv -la. A Igreja oficial, em simbiose com o poder civil, aceitava esta
situao sem canoniz-la (Reboilas, 1998).
29

Aquilo que os rabes trouxeram aos sbios cristos foi, principalmente, a bem dizer, a
cincia grega, entesourada nas bibliotecas orientais e reposta em circulao pelos sbios
muulmanos, que a levaram aos confins do Islo ocidental, a Espanha, onde os clrigos
cristos foram aspir-la com avidez medida que se processava a Reconquista (Le Goff,
1983, p. 185).

76

literaturas vulgares, a redescoberta dos clssicos latinos, do Direito romano, o estudo


da cincia grega com seus apndices rabes e de boa parte da filosofia grega. 30
A cristandade ibrica, inseminada pelas culturas muulmana e judaica, foi
distanciando-se assim do horizonte ontolgico do restante da Europa, submetido a
uma hegemonia exclusivamente clerical, oriunda dos ensinamentos teolgicos das
universidades de Paris e Bolonha.31 O estranhamento entre esses dois ramos da f
crist revelou-se inevitvel. Rebolais (1998) narra que os juristas da Cria Romana, a
partir de um certo momento, comearam a desconfiar dos prprios fundamentos da
devoo ibrica.32 A reao clerical seria comandada pelos dominicanos e

30

Diante do alto nvel cultural dos judeus, constata-se com clareza um alto dficit cultural
nas massas crists. A cristandade espanhola era uma sociedade de fronteira, uma sociedade
que tinha encontrado sua identidade na luta contra o infiel. A ideologia da classe dirigente
estava ditada pelas armas e no pelas letras. O rol de virtudes do cristo espanhol
correspondia a uma mentalidade militar e a um iderio castrense sem concesses para
manifestaes de carter cultural ou humanstico. Ao final da primeira grande expanso dos
reinos cristos no fim do sculo XIII, a cristandade espanhola fez enormes esforos para
recuperar a tradio cultural muulmana e afirmar sua hegemonia poltica no campo das
letras. Com o apoio de intelectuais judeus procedeu-se, principalmente sob Alfonso X, o
Sbio, a uma traduo e assimilao do acervo cultural rabe. Esta ao no s proporcionou
um enorme impulso para as estruturas jurdicas dos reinos hispnicos, mas tambm para a
literatura e as artes plsticas. A atividade cultural dos cristos espanhis, sobretudo na
traduo da cincia rabe, influiu em toda a Europa e foi, sem dvida alguma, a maior
contribuio da Espanha para a cultura europia (Reboilas, 1998).
31

As universidades eram corporaes com forte apoio clerical. Desde o princpio, os clrigos
das universidades se colocam contra o controle episcopal. Entre 1229-1231 a Universidade de
Paris foi tirada da jurisdio do Bispo. Em Oxford, o chanceler, antes indicado pelo bispo,
ser absorvido pela corporao e eleito por ela, tornando-se seu membro. Bolonha, um pouco
mais tardiamente, em 1219, o arcebispo designado como chanceler passou a exercer funes
mais simblicas, como presidir formaturas e absolver as ofensas feitas a seus membros (Le
Goff, 1988, p. 60).
32

A famosa fundao de um colgio para estudantes espanhis em Bolonha, promovida pelo


influente cardeal Gil de Albornoz, tinha como finalidade primria a formao de juristas
segundo o esprito do direito romano cristo tal como era concebido e praticado nos meios
intelectuais da hierarquia eclesistica. O que se pretendia era deter o caminho especial e as
estruturas originais da sociedade hispana cujo direito estava influenciado pelas concepes do
direito judeu e islmico, que imperavam ainda em numerosas estruturas vitais da sociedade
hispana. Tambm as compilaes de Raimundo de Peafort, que tanto xito tiveram na
formao do Direito eclesistico, contriburam para estabelecer as bases jurdicas da

77

franciscanos. Obedientes a Roma e isentos da jurisdio territorial dos bispos33, a


formao universitria desses frades era patrocinada pela Santa S. Seu nico
objetivo reduzia-se a erradicar da pennsula a influncia cultural dos infiis. Para os
ibricos, contudo, afigurava-se incompreensvel serem tratados como cristos
distanciados da f, justamente eles, que haviam lutado na vanguarda da guerra santa
contra os infiis. Diante da ameaa de Roma, passaram a empenhar-se na legitimao
de sua estirpe, buscando comprovar a pureza de sua linhagem crist. Os estatutos
de limpeza de sangue foram a expresso mais extremada desse esforo, obrigando todo
aspirante a fidalgo a omitir qualquer antepassado que oferecesse perigo sua ascenso
social. A identificao com a Europa Setentrional significava, agora, dar as costas
tolerncia religiosa, fechando totalmente as portas s crenas muulmana e judaica.
A retomada radical dos valores cristos perante os infiis acabaria por desviar ainda
mais os povos ibricos do destino poltico-cultural do restante da Europa, pois,
enquanto a Ibria se identificava como parte da comunidade crist universal, os
demais povos cristos do continente fechavam-se em torno de seus problemas
particulares, adotando programas estritamente nacionais. No alvorecer da Idade
Moderna, os Estados Ibricos permaneciam apegados defesa de valores cristos j
superados nos demais Estados nacionais da Europa Central. Assim, mais uma vez a

sociedade crist e para criar um corpo jurdico nico e vlido para toda a cristandade sob a
clara e decidida superioridade do bispo de Roma (Rebolais, 1998).
33

No seguir ao ano Mil, duas figuras parecem conduzir a Cristandade: o papa e o imperador.
O seu conflito vai ocupar o palco de iluses atrs do qual vo passar-se as coisas mais
importantes (Le Goff, v 1, 1983, p. 131). Um dos episdios mais marcantes dessa luta foi a
reforma gregoriana, que representou o enorme esforo da Igreja por sua autonomia e de seus
sacerdotes. Esse longo e desgastante conflito encontrou seu znite com a Questo das
Investiduras, que dizia respeito autoridade responsvel pelo poder de nomeao dos Bispos.
Alm disso, a Igreja foi atingida pelo duro golpe desferido pelo fortalecimento do poder das
monarquias medievais e o Papado enfraqueceu ao ponto de ver sua unidade cindida entre
Roma e Avignon, cada um com seu prprio pontfice. As monarquias buscaram potencializar
esse enfraquecimento em seus reinos, atuando com mais determinao sobre a nomeao dos
bispos e nacionalizando as igrejas em seus territrios. O clero regular, todavia, respondia
diretamente a Roma. Desde o sculo X, com a fundao do mosteiro de Cluny, a inteno
expressa era manter os monges longe da influncia laica. Respondendo diretamente Santa
S, os monges ficavam isentos da jurisdio episcopal sob a influncia dos reis (Franco Jnior,
1986, p. 107-124).

78

Ibria percorria um trajeto distinto em relao ao desenvolvimento geral do


Ocidente.

III. A importncia do Direito na Ibria


A ascenso do Direito no plano poltico europeu durante a poca moderna, em
especial, na Ibria, desencadeou uma intensa disputa entre a Igreja e os monarcas.
Antes disso, porm, ao longo da Idade Mdia, a noo de Justia sofrera alteraes
substanciais em face do processo de mudana de legitimao das monarquias. O
poder dos reis, at ento, fundamentava-se em ritos cristolgicos. Nesse sentido, a
sacralidade das realezas envolvia um conjunto de crenas e de sentimentos. De
acordo com Bloch (1993, p. 68), os povos germnicos j concebiam os reis como
seres divinos ou, pelo menos, originados dos deuses. No entanto, ao conquistarem
os territrios romanos cristianizados, os reis brbaros perderam seu carter de
divindade, restando apenas o paganismo nacional. O ressurgimento da antiga
prtica dar-se-ia somente no Imprio Carolngio, com a retomada de um hbito
romano, quase esquecido, como o novo padro de sacralidade: a uno rgia. Na
verdade, a volta do rito apenas confirmava a crena popular no poder sagrado dos
reis, fruto da incorporao de uma longa tradio germnica. A sagrao eclesistica
dos monarcas europeus foi, assim, iniciada ainda no Reino Visigtico 34, na Pennsula
Ibrica do sculo VII. Um pouco mais tarde, os reinos Franco e Normando adotaram
o mesmo procedimento, difundindo-o pela Europa. Para a compreenso desse
processo de sacralizao das realezas, Kantarowicz (!998, p.72) elaborou a clssica
tese dos dois corpos do rei: humano por natureza e divino pela graa. Em seus
estudos, identificou ele uma tipologia cristolgica abrangendo dois aspectos
fundamentais: um ontolgico, e o outro, funcional. O primeiro referia-se
identificao do Rei com o Cristo, fosse como Imagem, fosse como mediador entre

34

Conferir em Bloch (1993, p. 293-4) os primrdios da uno rgia e da sagrao no reino


visigtico da Espanha.

79

Deus e os homens. O segundo aspecto ligava-se s funes jurdicas e administrativas


da realeza, referindo-se quilo que Kantarowicz denominou de Fazer. Nessa etapa,
portanto, a figura do Rei tinha associados a si os domnios sacro e jurdico.
A concepo cristolgica entraria em crise a partir do sculo XI, quando irrompeu o
movimento eclesistico de afirmao da superioridade do poder espiritual sobre o
secular. O embate mais srio entre essas duas esferas de poder ficaria conhecido como
a Questo das Investiduras, envolvendo a nomeao de bispos e abades por
prncipes ou imperadores. As disputas entre os reis e o Papado terminariam por
alterar a idia da realeza centrada em Cristo. O pensamento filosfico, sobretudo com
Agostinho, encontrou no Direito Romano um vocabulrio apropriado para as
dissenses em curso. O antigo lxico jurdico identificava a figura do Imperador com
Deus, intitulando-o deus in terris, deus terrenus ou deus praenses. 35 Os juristas
consideravam, com base nessas fontes, que a representao de Deus seria pertinente
somente ao Papa, como seu mais alto representante na hierarquia eclesistica crist.
Com base nessa premissa, a Igreja, por intermdio da reforma gregoriana, laborou
para retirar dos monarcas medievais importantes poderes temporais, como as
nomeaes de bispos e o recolhimento de dzimos. A tenso permanente entre a
ordem poltica e a religiosa, por um lado, desmantelava o poder secular da
autoridade espiritual, da competncia eclesistica e da filiao litrgica e, por outro,
imperializava o poder espiritual (Kantarowicz, 1998, p.74).
O poder real que emerge desse perodo com um novo perfil passou de uma noo
mais cristolgica e litrgica para uma situao fundada num conceito
marcadamente teocrtico-jurdico. O argumento de autoridade dos reis no era mais
extrado da sagrao eclesistica, estando apoiado doravante nas noes de Direito e
de Justia. Entretanto, para isso, a cincia jurdica precisou vencer sua condio de
quase inexistncia na Alta Idade Mdia, durante a qual a legislao escrita possua
uma posio bastante secundria. Em seu novo estgio, mais sofisticado, encontrou
sua base no Direito que prosperara na Antigidade. Esse desenvolvimento esteve

35

Conferir em Kantarowicz (1998, p. 74).

80

vinculado ao movimento intelectual de mergulho na cultura antiga, associado ao


Renascimento comercial e urbano do sculo XII. O acesso ao universo clssico
realizou-se por meio do resgate de documentos como, o Organon aristotlico ou o
Digesto, livro jurdico justiniano. O vivo interesse pelos textos antigos relacionava-se
idia de Roma como Imprio universal: a Idade Mdia sentiu a cultura antiga
como uma forma modelar e intemporal da sua prpria vida (Wieacker, 1967, p. 42).
Seguindo essa viso na interpretao dos escritos da Antiguidade, o Corpus Iuris
Civilis36 foi analisado como um instrumento de revelao dos desgnios de Deus no
plano do Direito. A convico da universalidade do Imprio romano emprestava
inteligibilidade deduo do corpus como um documento no somente dos
romanos, mas tambm de toda a comunidade jurdica humana.
O processo geral de passagem da realeza calcada na cristologia para uma concepo
teocntrica do rei, estribada no Direito Romano, assumiu um caminho particular na
Pennsula Ibrica. No resultou nem na separao da ordem poltica da religio, como
no caso da Frana, nem na Reforma, como se realizou em regies da Europa luterana.
Em plena Idade Mdia, os reis ibricos puderam conquistar uma posio central na
poltica, graas unio da idia de monarquia como investidura do sacerdotium
vigente na Europa medieval, com a longa tradio visigtica de emprego do Direito
Romano. O fortalecimento dos reis ibricos, portanto, consolidou-se justamente num
processo de recepo do antigo Direito dos romanos.

36

Justiniano (527-565 d.C.) fez empreender, por uma misso de dez membros
(nomeadamente, Triboniano e Tefilo), uma vasta compilao de todas as fontes antigas de
Direito Romano, harmonizando-as com o Direito do seu tempo. O conjunto dos documentos
recolhidos por Justiniano, ao qual mais tarde, na Idade Mdia, se deu o ttulo Corpus Iuris
Civilis, compreende quatro partes: o cdigo (as leis imperiais), o Digesto (obras de
jurisconsultos), as instituies (manual de ensino de direito) e as novelas (constituies de
Justiniano).

81

IV. A sociedade corporativa ibrica e a unidade do Direito


Na Baixa Idade Mdia, a Europa encontrava-se unificada somente pela identidade
crist (Delumeau, 1984, p. 27). As sociedades ibricas do perodo pr-moderno
caracterizavam-se por seu permanente desejo de conquistar novos espaos, tanto
internamente, por meio da Reconquista, quanto externamente, via a aventura
ultramarina. Nesse processo, a Europa haveria de vivenciar constantes deslocamentos
de suas fronteiras geogrficas. Devido a isso, converteu-se o territorialismo no
elemento primordial de estabilidade e de legitimao das monarquias. Na Ibria, o
fortalecimento do poder central combinou-se com elementos do mundo feudal,
conservando os poderes locais e as hierarquias sociais sancionadas pela tradio. Na
verdade, em Portugal e Espanha, o moderno imiscuiu-se no medieval. Os reis
catlicos puderam ampliar seus poderes, sem provocar grandes alteraes nas
estruturas vigentes, graas aos grandes empreendimentos nuticos. Em vista desse
avano que lhes era exclusivo, os Estados ibricos no devem ser includos na fase
inicial da formao do Estado Nacional. Alguns estudiosos37 defendem o processo
de centralizao de poder e a formao dos Estados na Ibria como o
desenvolvimento de um percurso particular da poltica na Europa. Morse (1988, p.
128) adverte que, mesmo compartilhando antecedentes gregos, romanos, cristos e
medievais com o resto do Ocidente, [a Ibria] tomou caminho que impede um
desenlace do tipo nietzscheano, weberiano ou kafkiano. 38
Ora, se por um lado no correto supor a Ibria como o lugar da pr-Histria dos
Estados modernos, por outro, legtimo falar da precocidade dos Estados ibricos.
Ainda durante o perodo medieval, a ntima relao entre a poltica e a religio abriu
uma perspectiva de legitimao dos poderes centrais nos reinos ibricos inteiramente

37

38

Morse (1988) e Hespanha (1993, 1994).

Obcecados e fascinados pela emergncia da modernidade capitalista, estas macrovises se


alimentam de um repertrio de categorias cujo resultado final um s: a constatao do
fracasso da Ibria em transitar para formas capitalistas de produo ou em adotar a pauta
poltica da modernidade, com seu estado racional-legal (Barbosa Filho, 2000, p.69).

82

desconhecida no restante da Europa. As guerras de expanso do cristianismo


desempenharam um papel relevante nesse processo. Os ibricos adquiriram a certeza
de serem a comunidade escolhida por Deus, cabendo aos seus reis estar frente da
guerra contra os infiis. Os monarcas puderam, desse modo, assumir um papel central
na poltica, operando, habilmente, a associao do sagrado em favor da legitimidade e
independncia de seus reinos diante da Igreja - nica fora centralizadora da Europa com suas ambies imperiais.
As monarquias espanhola e portuguesa no seguiram a organizao dos Estados
modernos na Europa dos sculos XVI a XVIII. Na verdade, os reis ibricos no
precisaram organizar uma burocracia exclusivamente voltada para a Coroa, como
fizera a Frana por ocasio de convulses de segmentos sociais tradicionais como a
Fronda. Sem destruir a res publica medieval, Portugal e Espanha instituram, no seio
de suas sociedades tradicionais, uma esfera pblica cuja legitimao advinha da
capacidade de os soberanos distriburem as riquezas obtidas, primeiramente, durante a
Reconquista e, posteriormente, com a aventura ultramarina. Dessa maneira, essas
duas monarquias trocaram o conflito interno pela expanso, presas que estavam a um
paradigma jurisdicionalista orientado para a conservao de sua estrutura social. A
dinmica da resultante transformou a Ibria num laboratrio de doutrinas jurdicas
voltadas consolidao do poder central, mantendo ao largo as mudanas
revolucionrias que assolavam o restante da Europa.
A ampliao territorial dos reinos ibricos, trazida com a Reconquista e, aps, com os
descobrimentos, no s se revestiu de um profundo simbolismo, ao animar a chama
religiosa da populao, como tambm proporcionou, aos seus reis, a oportunidade de
exercitarem seu poder distributivo. As riquezas extradas dos novos espaos eram
repartidas entre os que participavam das conquistas, selando uma espcie de contrato
entre o rei e a sociedade, sancionando a expanso como um negcio coletivo.
Portanto, a originalidade da realizao ibrica foi a conquista da centralizao poltica
sem alterao substantiva de sua estrutura social. Barbosa Filho (2000, p. 247), ao
descrever os eventos da poca, explica que, desse modo, Espanha e Portugal buscam
o movimento e a expanso para se manterem idnticos, recusando, inibindo e

83

extirpando possveis elementos de mudana e alterao do quadro geral da


sociedade. Os territrios ultramarinos transformaram-se em instrumento para a
aquisio de riquezas destinadas sustentao patrimonial das Coroas. Assim, a rede
administrativa erigida no alm-mar fundamentava-se na perspectiva hierrquica e
tradicional, estreitando os laos de compromisso da nobreza e da fidalguia com o rei.
A constituio dos poderes centrais na Europa, principalmente das monarquias
ibricas, ensejou um intenso debate historiogrfico. Em geral, tem-se chamado
ateno sobre a aceitao, sem exame mais apurado, do conceito de Absolutismo
como governo livre da intromisso de outras foras, nomeadamente de ordem
imperial, provincial ou territorial, bem como das resistncias particulares geradas pelo
desejo de centralizao e de poder dos principados territoriais [em relao ao
Imperador] (Oestreich, 1984, p. 182). Segundo os estudiosos, 39 os poderes locais
insurgiam-se contra a administrao absolutista sempre que estavam em causa os
Direitos provinciais ou locais, e o centralismo no se traduzia numa organizao
poltica hierrquica ramificada at os confins dos Estados. A historiografia mudou
completamente esse enfoque e, ao invs de discutir os progressos do processo de
centralizao, concentra-se atualmente em investigar a continuidade dos poderes
corporativos e sua integrao administrao do Estado.
Restaria indagar sobre o papel da administrao central nesses Estados emergentes.
clssica a tese de Anderson (1985, p. 39) a respeito do carter feudal do Absolutismo,
cuja principal tarefa era garantir a submisso das massas camponesas, ou melhor, a
manuteno da ordem feudal perturbada. H, em razo desse convencimento, uma
grande nfase no s sobre o papel da Justia na legitimao do Estado, como
tambm na importncia do ius comune 40 em instrumentar a centralizao de poder nas

39

40

Entre outros, Morse (1988) e Hespanha (1993, 1994).

O ius comune era a denominao do Direito Erudito comum para todo o ocidente europeu
e criado a partir do Direito Romano, ou Direito Divil, e do Direito Cannico. O ius
proprium era o oposto do ius comune por se tratar do dirieto particular em vigor nos diversos
pases, regies e cidades da Europa, sob a forma de costumes, ordenaes e cartas (Cf.
Caenegem, 1995, p. 49).

84

mos dos monarcas europeus. O Direito Romano base do Direito erudito europeu, o
ius comune fornecia os principais elementos intelectuais que justificavam o
enfeixamento de poderes pelo Imperador. Todavia, Hespanha (1993, p. 193-7) afirma
que a influncia do ius comune sobre a centralizao ocorrida em Portugal, por
exemplo, deve ser aceita com reservas, seja por no ter sido ela to geral e eficaz
como se pensava, seja por no ter reunido, de fato, tantos poderes na pessoa do rei.
Em primeiro lugar, existiu um Direito dos rsticos (ius rusticorum), reconhecido pela
prpria doutrina baseada no Digesto,41 compatibilizando o Direito erudito com o
Direito das comunas. Em segundo lugar, na prtica, houve uma ampla admisso do
costume contra legem, sobretudo no que dizia respeito s posturas e aos contratos.
Assim, podemos concluir, juntamente com Hespanha (1994, p. 355) que o campo de
vigncia dos costumes locais, mesmo no plano do direito letrado e oficial [era] muito
vasto.
O reconhecimento da significativa extenso dos poderes locais durante o Antigo
Regime implica uma compreenso do reino como uma repblica de repblicas,
caracterizando-se por um policentrismo poltico. O centro realizava sua estruturao
deixando intocados os poderes locais, tornando o rei uma fonte capaz de realizar a
justia baseada na complacncia, a quem se dirigiam os apelos contra os senhores
locais. Esses ltimos, em contrapartida, seriam responsveis pela imposio da
coero violenta e quotidiana. Em relao punio dos crimes, o papel do rei, nesse
sistema policntrico, permanecia ligado idia de generosidade e graa, ou seja, a
estratgia da Coroa no estava voltada para uma interveno punitiva quotidiana. O
Direito Penal real no se destinava a ministrar a disciplina social, pois lhe faltavam os
meios institucionais adequados para isso. Estava ele voltado, na verdade, para a
afirmao do poder supremo do rei como um rbitro pronto para efetivar a justia ou
distribuir a graa, atributos reais que lhe permitiam agir contra o prprio Direito
(Hespanha, 2001, p. 176).

41

Livro do Corpus Iuris Civilis.

85

Por meio de vasto levantamento das sentenas aplicadas em Portugal entre os sculos
XVII e XVIII, Hespanha (1994, p. 499) aponta dois aspectos relevantes dessas
sentenas, que merecem ser aqui mencionados. O primeiro refere-se numerosa
previso da pena de morte na legislao portuguesa, cuja pertinncia estendia-se
desde os casos de adultrio at os de lesa-majestade. O segundo relaciona-se ao fato
de, apesar de sua extensa previso legal, ter sido a pena de morte, na realidade, muito
pouco executada. Como a situao das outras penas era anloga, conclui-se que a
Justia Real, no Antigo Regime portugus, constitua-se num instrumento de
atenuao das penas, ou ainda, do rigor da lei. Alm disso, a clemncia real
transformou-se num dos fundamentos de legitimao do Rei, pois os sditos deveriam
am-lo, e no tem-lo. Os poderes infra-estatais a famlia, a Igreja e a comunidade
local tinham sob sua alada as tarefas mais quotidianas de punio, estando
responsveis, por conseguinte, pela disciplina social. 42
... para manter a carga simblica necessria legitimao do seu poder, o rei dispe
de uma paleta multmoda de mecanismos de interveno. Pode, decerto, punir; mas
pode tambm agraciar, assegurar ou livrar em fiana; como pode, finalmente, mandar
prender. Pode optar pelo meio desgastante da crueza, como pelo meio econmico do
perdo (Hespanha, 1994, p. 250).

O Iluminismo, a partir do sculo XVIII, alterou profundamente o panorama poltico


do Absolutismo ibrico, com efeitos concretos sobre o Direito da poca. A ao
poltica no mais se encontrava voltada para a imposio da Justia, concentrando-se,
antes, na eficcia do controle social. A coroa buscou ento efetivar-se como o centro
do poder, pondo fim monarquia policentrada. O Direito Penal foi colocado a
servio da centralizao do poder e do esvaziamento dos centros polticos perifricos.
O carter simblico das polticas punitivas foi substitudo pela disciplina e pela
garantia da ordem emanada do poder central. As penas mximas passam a ser mais
freqentemente aplicadas, ampliando-se as cominaes da pena de morte. Alm
disso, houve uma efetiva preocupao com a reforma da Justia, visando tornar mais
efetiva a execuo das penas. Acima de tudo, incomodava Coroa a tradio do ius

42

Cf. Hespanha, 1994, p. 499.

86

comune, que determinava a precedncia da doutrina sobre a lei. Assim, em 1769,


criou-se a Lei da Boa Razo, para consagrar a lei como a principal fonte de Direito,
relegando a doutrina, o costume e o Direito Romano a uma posio secundria. O
conjunto de redefinies provocado pelo despotismo do sculo XVIII redundou em
uma nova definio de delito, distinguindo-o do pecado e do vcio, bem como de
todos os atos que, mesmo censurveis, no chegavam a perturbar a ordem social.
Desde ento, o Direito Penal converteu-se num elemento de coero social, embora
outros fatores concorressem para tanto, como a propaganda, a educao, entre
outros. Esse quadro geral de mudanas no campo do Direito integrava-se no
movimento simultneo de estruturao do Estado centralizado e de desmantelamento
dos poderes perifricos. O Leviat, finalmente, conseguia sustentar-se em p.

V. A tradio jurdica portuguesa e a escravido na Amrica


O

Imprio

Portugus

transportou

para

alm-mar

uma

sociedade

predominantemente corporativa e, pelo menos at as reformas pombalinas, o poder


real partilhava o espao poltico com os poderes infra-estatais. Tal forma de
correlao de poderes resultou num policentrismo poltico, mesmo nos territrios
conquistados fora da Europa. Como ensina Russel-Wood (1998, p. 202), embora a
monarquia portuguesa tivesse obtido mais sucesso na centralizao do poder nas
colnias, subsistia nelas um forte mpeto em prol da descentralizao. As diversas
dificuldades de implantao da administrao real nas terras de ultramar abriram
espao para a participao dos colonos na estrutura de governo. A convergncia de
vrias jurisdies e autoridades em uma nica pessoa, juntamente com a parca
definio das reas de jurisdio, resultava numa diluio da autoridade, causando
rivalidades e tenses entre os indivduos e estimulando o crescimento dos poderes
comunais.

87

Mais especificamente, no Brasil, os poderes locais tiveram seu raio de ao ampliado


quando a Coroa optou por colocar cargos pblicos venda. 43 Na maioria das vezes, os
colonos solicitavam postos menores, como o de escrivo em uma Vila. Noutras
ocasies, entretanto, buscavam cargos mais importantes, como os de Secretrio de
Estado ou de Provedor da Fazenda. Procedendo dessa maneira, os brasileiros
participavam do governo por intermdio do Senado da Cmara, como dirigentes
locais, pois passavam a ocupar funes ligadas diretamente ao governo central.
Russell-Wood (1998) chamou essa participao dos brasileiros nas estruturas da
administrao real de criolizao do governo, ressaltando as mudanas na relao
entre a metrpole (centro) e a colnia (periferia) como provocadas por esse evento.
As dificuldades de estruturao da administrao real nas colnias, conjugadas com a
busca de cargos pblicos por parte dos brasileiros, viriam permitir o exerccio de uma
negociao mais intensa entre os colonos e as autoridades metropolitanas com a
finalidade de evitar, modificar ou retardar a implementao das polticas provenientes
dos altos escales portugueses. Quando as negociaes no se mostravam suficientes
para barrar as medidas contrrias aos interesses coloniais, eclodiam ento formas mais
extremadas de presso, tais como as rebelies ou, inclusive, a confrontao fsica.
mister, portanto, reconhecer a utilidade do conceito de autoridade negociada na
compreenso da relao entre metrpole e colnia, conferindo-se o papel devido ao
elevado potencial de presso dos colonos sobre as determinaes metropolitanas. 44
Embora as fontes doutrinais tragam a Justia como a atribuio primeira do rei, a
Justia Real, durante o Antigo Regime, define-se como o esforo da Coroa em
garantir os equilbrios sociais estabelecidos e tutelados pelo Direito, quer dos corpos,
quer dos particulares. 45 Como a concepo jurisdicionalista de poder no se resumia

43

Segundo Hespanha (2001, p. 183-4), durante os sculos XVI e XVII havia condenao da
venda dos ofcios. A patrimonializao dos ofcios ocorria sob a forma de atribuio de
direitos sucessrios aos filhos dos oficiais. No sculo XVIII, um decreto real estabeleceu que
os novos ofcios seriam oferecidos a quem fizesse um donativo Fazenda.
44

Cf. Russell-Wood, 2001, p. 11-19.

45

Cf Hespanha,1994, p. 488.

88

na soluo dos conflitos de interesse, estendendo-se tambm administrao real nos


domnios coloniais, as atribuies da Justia Real foram transferidas aos governadores
e vice-reis, tendo em vista a natureza de suas funes. De acordo com a doutrina da
poca, seus poderes eram extraordinrios. A vice-realeza detinha a capacidade,
inclusive, de distribuir atos de graa, tais como perdo de crimes, concesso de
mercs, outorga de ofcios e de rendas, entre outros. Os governadores podiam fazer
uso dessa mesma prerrogativa, porm, em escala menor. Embora, no domnio da
justia, fosse central o papel dos governadores e vice-reis, suas aes eram prenhes de
incoerncias, originadas das limitaes de um Direito entregue a homens simples,
ignorantes mesmo, sob a constante presso dos poderosos que os rodeavam. Os
prprios desembargadores das Relaes, ainda que fossem homens letrados,
mantinham relaes de favorecimento para com as elites das possesses ultramarinas,
situao que se repetia nos segmentos inferiores do Judicirio. Alm de os interesses
coloniais prevalecerem nos tribunais por conta do envolvimento dos magistrados com
os homens de posses do local, muitas vezes as especificidades das regies remotas
exigiam a criao de leis regulamentando e, conseqentemente, legitimando os usos e
os costumes das comunidades ali radicadas.
Do ponto de vista da escravido, a relao centro-periferia ocorreu dentro de um
quadro de relativa autonomia. A expanso do ordenamento jurdico de Portugal por
meio de seu Imprio de alm mar carregou consigo as relaes costumeiras de poder,
entre as quais inseria-se o escravismo. Hebe Maria Mattos (2000) lembra que a
escravido foi incorporada e naturalizada pela sociedade corporativa portuguesa
durante a conquista da frica. No havia legislao que institusse a condio de
cativo em Portugal, mas sua existncia possibilitava o uso de vrios dispositivos
lusitanos, como a alforria, as punies de crimes de escravos, entre outros. No Brasil,
o estatuto do escravo foi sendo construdo, ao longo do tempo, sob a influncia no
somente das categorias jurdicas oriundas em Portugal, mas tambm daquelas
vigentes na frica pr-colonial, mediante as presses dos forros e dos descendentes
das sociedades escravistas. O estudo clssico de Sidney Chalhoub (1990) sobre as
alforrias, por exemplo, demonstra como a lei do peclio nasceu do reconhecimento,
pelo Judicirio, da luta dos escravos por tal Direito. Todo esse conjunto de matrizes

89

no s conformaria uma sociedade escravista de novo tipo, como tambm produziria


uma tradio jurdica especfica s terras brasileiras.

VI. O Direito e a escravido na Amrica portuguesa


Como a sociedade corporativa portuguesa projetou seus valores para os domnios
americanos, fez-se necessrio o desenvolvimento de categorias jurdicas apropriadas
para a assimilao de elementos estranhos, como os africanos e os ndigenas.
Legitimando as desigualdades e as hierarquias sociais, corpos legislativos variados
definiam a funo e o lugar desses estrangeiros na colnia, incorporando-os, dessa
forma, ao Imprio lusitano. A categoria parda, para ficarmos num nico caso, ligava
a pessoa no somente sua ascendncia africana, mas tambm ao seu passado de
cativeiro. Mesmo aps a passagem de algumas geraes, reforava-se assim, na
memria dessas pessoas, as restries civis advindas de sua posio na hierarquia
social. Embora a cor e os aspectos tnicos marcassem o lugar reservado aos cativos na
sociedade, essas caractersticas no serviram como justificativa suficiente para a
existncia de uma legislao especfica para escravos, tal qual um Code Noir. Houve
negros que, em retribuio aos servios prestados Coroa, receberam cargos
honorficos, contrariando a regra de pureza de sangue. 46 A concepo jurisdicionalista
aplicava-se tambm ao lugar social reservado aos africanos e afro-descendentes no
Brasil, normatizada e legislada segundo as leis do Reino ou dos costumes locais.
Assim, a larga e diversificada escala social desenvolvida no Brasil comportava os
escravos, as escravas, os escravos de eito, os escravos de ganho, os africanos livres, os
pardos, os pretos, entre outros.
Silvia H. Lara (2000, p. 11-47) informa que as leis escravistas na Amrica portuguesa
eram essencialmente prticas, voltadas, principalmente, para a regulamentao do

46

Hebe de Mattos (2000, p. 149) cita o caso do negro Henrique Dias que, comandando um
exrcito de escravos e forros, participou de forma decisiva nas lutas contra os holandeses,
contribuindo para a vitria portuguesa em 1654.

90

trfico, deixando pouco espao para a legitimao da escravido. Em que pese essa
orientao, algumas vozes, no perodo, manifestaram-se sobre o assunto, como a de
Manoel Ribeiro Rocha. Em 1759, o sacerdote portugus, com formao jurdica,
tomou a si a tarefa pouco usual de redigir um tratado teolgico e jurdico acerca da
escravido, oferecendo uma interessante exposio de motivos sobre a legitimidade
do cativeiro como instrumento de resgate do africano de seu paganismo. Na opinio
de Rocha (1992, p. 73), existiria, inclusive, uma base jurdica para tal procedimento,
porquanto o Direito no probe, nem resiste aos atos, e contratos de redeno de
cativos, antes permite este comrcio, e favorece a sua continuao. Impunha-se, no
entanto, que a escravido dos africanos se realizasse de modo justo:
Que o ato, ou contrato da redeno dos cativos se inclui no ato, ou contrato da sua
compra, igualmente se mostra; porque a redeno tambm espcie de compra; (...);
e a sua diferena consiste, em que a compra se dirige a adquirir domnio, no qual se
inclui posse, uso, e livre arbtrio de poder perpetuamente usar da cousa comprada
para todos, e quaisquer efeitos; e a redeno se dirige a adquirir somente parte desta
posse, uso, e reteno interina, at ser pago da importncia e gastos do resgate
(Rocha, 1992, p. 72).

O trabalho de Ribeiro Rocha, publicado no decorrer do sculo XVIII, quando a


escravido j adquirira propores endmicas na Colnia, no encontrava muitos
pares entre os intelectuais reinis. Tal obra aponta indicam a escravido portuguesa
sendo pensada segundo conceitos de justia e f crist. De acordo com o sacerdote, as
justificativas para o resgate dos africanos so retiradas da Bblia, das Ordenaes e
do Direito Romano, fontes comumente aceitas como subsidirias do Direito
Portugus. Entretanto, ao homem dos dias atuais, parece uma absoluta incongruncia
a aplicao dessas noes.
Contrastando com a escassez de obras jurdicas sobre a escravido, a legislao
possua um espectro amplo. Nunca, porm, chegou a tomar forma, no Brasil, um
Cdigo Negro ou qualquer outro livro de leis versando sobre a matria. A despeito
disso, Silvia H. Lara (2000, p. 36-8) detectou, nas vrias disposies rgias, a
existncia de uma tradio no tocante escravizao dos africanos e de seus
descendentes. Consoante a historiadora paulista, o exame das Ordenaes mostra
uma diferena entre o tratamento dispensado ao mouro cativo e aquele reservado ao
africano escravizado. Em relao ao primeiro, prevaleciam os conceitos extrados da

91

religio, enquanto para o segundo, aplicavam-se as regras do comrcio e do controle


punitivo. Destacava-se, porm, dentre as diferentes disposies relativas escravido,
o princpio comum de no interferncia no poder senhorial e em seu Direito de
propriedade sobre o cativo. Enfim, conclui ela, existia na colnia portuguesa uma
longa tradio jurdica que regulava as relaes entre senhores e escravos, a qual seria
preservada mesmo aps a proclamao da Independncia.

2. A ESCRAVIDO e o BRASIL INDEPENDENTE

I. Introduo
A conformao institucional da escravido brasileira foi herdeira direta da
dimenso jurisdicionalista e hierrquica da sociedade portuguesa. Desde os tempos
coloniais, a sociedade que se formou no Brasil obedeceu aos princpios de hierarquia
trazidos pelos colonos portugueses. Todos os habitantes da Amrica portuguesa,
inclusive os escravos, encontravam-se distribudos ao longo de uma extensa cadeia
social. Com o tempo, a mestiagem contribuiu para aumentar ainda mais a escala de
hierarquias no Brasil, passando a incluir em seu espectro a diferenciao entre pardos,
cabras, caboclos, pretos, entre outros. A mobilidade entre os estratos sociais
legitimava e consolidava a ordem hierrquica, instaurando-a como um princpio
ordenador da sociedade. Um preto alforriado deixava a posio de escravo e
ascendia posio de forro. O filho do preto forro era agora um preto ou um
cabra. Esses fundamentos viriam a inclusive suplantar a experincia com as idias
liberais durante o processo de autonomia do Brasil.
Na verdade, o liberalismo dos legisladores brasileiros tornou-se mais uma retrica
em si do que uma referncia para o rompimento com as heranas coloniais lusitanas.
Emlia Viotti da Costa (1984, p. 94) esclarece que, naquele tempo, a luta pela
liberdade, a luta contra os privilgios, manifesta-se no Brasil sob a forma de uma luta
contra os monoplios e privilgios pela Coroa Portuguesa. Mais tarde, as liberdades
tornaram-se bandeira dos brasileiros que se erguiam contra o desptico Pedro I.

92

Porm, por ocasio da abdicao do Imperador, os antigos liberais transformaram-se


nos lderes de um movimento conservador que imps o famoso Regresso centralizador
ao Pas. O liberalismo dos brasileiros do sculo XIX no se realizou jamais como uma
aspirao por mudanas significativas nem da ordem econmica nem tampouco da
ordem social. O Brasil manteve-se, desse modo, enredado em suas razes lusitanas e,
consoante tal herana, organizou um corpo legislativo que legitimava as diferenas
sociais. O princpio jurisdicionalista, segundo o qual o lugar social de cada pessoa
dado pela posio ocupada na escala de hierarquias da sociedade, continuava a guiar
a ex-colnia portuguesa.
Em razo da fora do princpio hierrquico, no se organizou, no Brasil, um cdigo
negro, porquanto a condio de escravo representava apenas um degrau da escala
social. Todavia, nas leis gerais do Imprio e nos regimentos locais, existiam
dispositivos que foram reservados aos escravos para o seu controle e disciplina,
deixando s autoridades judiciais e policiais ampla liberdade na manuteno da
ordem pblica e na submisso das classes perigosas. Embora, portanto, no existisse
no pas um conjunto de leis especficas para os negros, os aplicadores do direito, como
os magistrados e a Polcia, tinham sua ao respaldada na legislao do Imprio e nas
Posturas Municipais.

II. Estratgias legais de controle social


A Independncia trouxe consigo a difcil tarefa de organizao do Estado nacional. A
elite brasileira 47, durante todo o processo de desligamento da metrpole, conservou,
em grande medida, a ordem poltica e administrativa portuguesa. Assumindo uma
atitude pragmtica, em conformidade com o conservadorismo da emancipao
brasileira, os constituintes votaram a lei de 20 de outubro de 1823, reiterando a
vigncia das leis portuguesas at a organizao de um novo cdigo ou a aprovao de

47

Utilizamos o conceito expresso por Jos Murilo de Carvalho (1996).

93

alteraes em dispositivos especficos. 48 A Constituio outorgada, todavia, exigia a


imediata renovao legislativa do pas, tal como determinado pelo artigo 179, inciso
XVIII: Organizar-se- quanto antes um Cdigo Civil, e Criminal, fundado nas
slidas bases da Justia e da Eqidade. Enquanto a elaborao e a promulgao dos
cdigos no estivessem concludas, prevaleceriam as Ordenaes Filipinas, cuja
validade, ao menos em matria civil, estendeu-se at 1917, data em que entrou em
vigor o primeiro Cdigo Civil brasileiro. 49
J no incio das decises legislativas dos novos parlamentares brasileiros, delineou-se a
construo de uma monarquia constitucional com filiao liberal. A escravido
colocava-se, no entanto, como a expresso mxima da ambivalncia poltica dos
legisladores ptrios. No obstante, o Parlamento tentava cumprir a insigne misso de
traduzir as teorias iluministas, como as de Bentham e de Beccaria, para o novo
ordenamento jurdico brasileiro. Contudo, o dilema entre liberalismo e escravido
no se apresentou como uma situao especfica do Brasil independente. Por todas as
Amricas, inclusive nas regies de colonizao inglesa e francesa, verificou-se o
mesmo problema. No caso do Brasil, tal dubiedade ganhou amplitude por fora das
heranas do Antigo Regime portugus. Basta lembrar a sobrevivncia de instituies
como o Poder Moderador, a unio da Igreja com o Estado, o regime do padroado etc.
Alm disso, a sociedade portuguesa do Antigo Regime, profundamente hierarquizada,
transferiu seu esplio aos ordenamentos legais brasileiros. A escravido, nesse
contexto, no s subsiste s mudanas polticas liberais, como ainda, por intermdio
delas, adquire uma conformao legal que a fundamentou duplamente. 50 Do ponto de
vista da hierarquia social, a Constituio distinguia entre cidados e no
cidados, assim como entre cidados ativos e no ativos. A primeira separao

48

Conferir em Haroldo Valado (1977).

49

As Ordenaes Filipinas mantiveram-se em vigor mais tempo no Brasil do que em


Portugal, que promulgou seu Cdigo Civil em 1867. Segundo Hespanha (1995, p. 540), tal
como o Code Civil francs, o Cdigo civil portugus de 1867 tem sido considerado como um
monumento do liberalismo individualista.
50

Sobre o assunto, conferir em Hebe Mattos (2000, p. 14-35).

94

procurava definir quais indivduos incluam-se na categoria de brasileiros, enquanto


a segunda explicitava quem, dentre os cidados por Direito, poderia, eventualmente,
integrar a camada dirigente do pas. A hierarquizao da cidadania, separando-a em
civil e poltica, sacramentava, de fato, a classe dos proprietrios como a nica capaz
de definir os destinos do Estado brasileiro. Assim, os cidados eram indivduos de
nacionalidade brasileira, portadores das liberdades civis, dentre os quais apenas
alguns possuam as prerrogativas ou faculdades de participar da formao ou do
exerccio da autoridade nacional.51 Essa diferenciao entre os cidados concedia aos
homens de bem exclusividade na vida pblica, legitimando os privilgios senhoriais
herdados da tradio estamental do Imprio portugus. Do ponto de vista liberal, a
absolutizao da propriedade privada, fundamentada no artigo 179 da Constituio,
serviria de fundamento ao ente escravo como um bem individual e inviolvel.
Essa trade sociedade hierarquizada, liberalismo e escravido criou ambigidades
tais que, no raramente, abria amplas oportunidades para o surgimento de postulados
em favor das camadas populares. Na discusso sobre os critrios de escolha dos
membros da Guarda Nacional, por exemplo, levantou-se a polmica sobre a
qualificao da cidadania dos libertos. Antnio Rebouas, senador mulato e filho de
uma liberta, advogava a plena cidadania dos ex-escravos, invocando apenas
argumentos estritamente legais. Sua defesa estava, paradoxalmente, amparada no
conceito do escravo como propriedade, pois a liberdade proporcionava ao cativo a
chance de deixar a condio de res, abolindo as restries para a sua insero no
campo do Direito Civil como persona. Evidentemente essa diferenciao no era to
simples na sociedade hierarquizada brasileira. Para muitos deputados, a liberdade no
era condio sine qua non para tornar-se cidado brasileiro. Em um pas onde h
escravos, discursava o deputado Albuquerque, onde uma multido de negros
arrancados da costa da frica e de outros lugares entram no nmero dos domsticos e

51

Os direitos polticos so [...] as faculdades ou prerrogativas que competem no aos


homens e nem mesmo aos simples nacionais ou simples cidados, mas sim e somente aos
cidados ativos, de participar na formao do poder pblico e intervir no governo do Estado
na forma da lei poltica ou constitucional (Pimenta Bueno, 1958, p. 435).

95

fazem parte das famlias, como possvel que no haja esta diviso?. 52 Outros
concordavam somente com a extenso dos direitos civis para os que fossem
contemplados com a proteo da lei. Os Direitos polticos deviam ficar reservados a
outra qualidade de pessoas, aquelas livres do menor trao de ascendncia africana.
Rebouas refutava as noes tradicionais de hierarquia social - partilhadas por seus
colegas parlamentares como fundamentos da cidadania - esgrimindo, para esse fim,
conceitos liberais originrios da mais moderna cincia jurdica europia. Enfim, o
incipiente Direito Brasileiro nascia marcado por uma permanente tenso entre as
noes conservadoras tradicionais e o iderio liberal, no que dizia respeito
controversa definio de cidadania para os libertos.
A preocupao dos legisladores brasileiros com os escravos e a populao de cor
ganhou volume com o tempo. No perodo colonial, indivduos com alguma linhagem
africana no eram, por certo, raros, tampouco estavam restritos a uma classe social. A
elevada mestiagem prevalecente no pas dificultava ainda mais quaisquer distines
entre negro escravo e negro livre ou entre mestio escravo e mestio livre, para ficar
apenas em dois exemplos representativos. Essa dificuldade fica evidente se
considerarmos que, poca da Independncia, em estados como Rio de Janeiro,
Minas Gerais e Esprito Santo, ao menos dois entre cada trs habitantes se
enquadravam nas categorias de cor ou escrava, como mostra a Tabela 1, a seguir.
Tabela 1
Populao de Cor no Brasil Imprio
Brancos
Esprito Santo
(1827)
Minas Gerais
(1821)
Rio de Janeiro
(1840)

Pop. de Cor Escravos

% Pop. de
% de
Cor
Escravos

Total

8.336

14.595

12.948

40

36

35.879

136.693

206.640

171.204

40

33

514.537

112.973

64.592

224.012

16

57

401.577

Fontes: Vasconcellos, Igncio Accioli de. Memoria Statistica da Provincia do Esprito Santo escrita no
anno de 1828. Vitria: Arquivo Pblico Estadual, 1978 e Flory (1977).

52

Deputado Almeida e Albuquerque, Annaes do Parlamento Brasileiro, Assemblia


Constituinte, 1823, p. 184. In: Grinberg (2000, p. 141-142).

96

Observamos, ainda na tabela acima, que regies menos populosas, como a Provncia
do Esprito Santo, contavam tambm com elevada taxa de pessoas de cor. No era
difcil, nessas reas, que escravos fossem confundidos com mestios livres, o que
propiciava, nalguns casos, at mesmo a liberdade para cativos em fuga. O contrrio
tambm podia ocorrer, quando mestios precisavam comprovar sua condio civil de
liberdade. Assim, em face da larga mestiagem da sociedade colonial brasileira, a
Coroa portuguesa preferiu ser reticente em relao populao de cor, evitando,
inclusive, legislar sobre a condio civil dos negros e mestios libertos. Sob esse
aspecto, no se operaram grandes mudanas imediatamente aps a Independncia. A
situao legal das pessoas com ascendncia africana permaneceu indefinida,
sobretudo em relao cidadania. H, na historiografia recente 53, informaes sobre
providncias para o estabelecimento de polticas voltadas ao controle da rebeldia dos
negros e mestios, independentemente de seu status de escravo ou de liberto. Ainda
assim, tal represso no obedecia a um corpo de leis especfico, uma vez que o aparato
legal a respaldar a autoridade policial era o mesmo que disciplinava a populao em
seu conjunto, salvo raras excees, como a Lei de 10 de junho de 1835.54 Uma
indicao desse fato pode ser obtida pelo grande nmero de prises por vadiagem ou
desordem, crimes previstos no Cdigo Criminal da poca. No Rio de Janeiro, por
exemplo, detinham-se os escravos por vadiagem, insultos a policiais, jogos de azar e
demais infraes s leis da cidade (Algranti, 1988, p. 201), enquanto no Esprito
Santo, para o intervalo de 1857 a 1888, encontramos uma proporo de
aproximadamente um tero dos detidos pela Polcia provincial encarcerados por
conta de desordem ou vadiagem, segundo demonstra a Tabela 2, a seguir.

53

54

Ver Azevedo (1987), Algranti (1998) e Machado (1987; 1994).

A lei de 10 de junho de 1835 previa a pena de morte para os escravos causadores da morte
de seu senhor, esposa, descendentes, ascendentes, administrador, feitor ou suas mulheres.

97

Tabela 2
Prises por vadiagem, desordem e embriaguez:
Provncia do Esprito Santo, 1857-1888
Condio Civil e Cor
Escravos

No-escravos

Vadiagem Desordem Embriaguez

Total

Preto

Sem cor

14

13

32

Africano livre

Europeu

Preto

Sem cor

11

163

155

329

Total

27

184

166

377

Percentual

49

44

100

Total de prises

1.221

Fonte: Ofcios do Chefe de Polcia ao Presidente da Provncia do Esprito Santo: 1857-1888.

Para a montagem dos nmeros acima, foram coligidas 1.221 ocorrncias de priso
comunicadas pelo Chefe de Polcia ao Presidente da Provncia do Esprito Santo
durante o perodo indicado. De acordo com os dados obtidos, registraram-se 377
ocorrncias por desordem, vadiagem ou embriaguez, exatamente 30 por cento do
total. Desse contingente, entretanto, a maior parte constitua-se de pessoas livres,
sem designao de cor, perfazendo 87 por cento dos casos. Quase metade dos presos,
mais precisamente, 44 por cento, tinha sua recluso enquadrada por motivo de
embriaguez. A vadiagem motivou apenas 27 das ocorrncias, ou seja, 7 por cento do
total. Nesse delito especfico, a populao escrava era o principal alvo das
autoridades, que prenderam 16 cativos por, supostamente, andar fora de hora. Nas
duas outras formas de contraveno, desordem e embriaguez, o nmero de escravos
encarcerados era pouco representativo. Observando-se os nmeros oficiais da
distribuio racial no Brasil circa 1871, todavia, lcito presumir que uma grande
parcela dos presos enquadrados na categoria indiscriminada dos sem cor
pertencesse, com efeito, populao de cor, haja vista o enorme contingente de
negros, pardos e caboclos existentes no pas, em torno de 60 por cento no conjunto
de provncias indicadas na Tabela 3.

98

Tabela 3
Populao Livre e Escrava do Imprio
Estados selecionados 1871
Brancos % Pardos
Pernambuco 291.159 35 413.489
Rio de
Janeiro
303.275 39 201.074
Minas
Gerais
830.987 42 704.469
Esprito
Santo
26.582 32 27.381

% Pretos % Caboclos %
Total
49 125.086 15 11.775 1 841.539
25 270.523 35

7.852

782.724

34 441.957 22

32.322

2 2.039.735

33 22.615 28

32.322

82.137

Fonte: DGE, Relatrio e trabalhos estatsticos de 31 de dezembro de 1876.

No h motivo, portanto, para no imaginar que a maior parte da populao


carcerria fosse de cor, ainda que nos faltem dados mais concretos para comprovar tal
concluso. No obstante, diante do alto ndice de prises por vadiagem, embriaguez e
desordem, possvel afirmar terem sido esses os tipos penais mais utilizados para
criminalizar as aes dos homens de cor e mant-los sob severa vigilncia. A
disciplina social das camadas perigosas deve ter contado, provavelmente, com os
tipos penais da desordem e da embriaguez como instrumentos da coero policial.
Thomas Flory (1977) defende que, na dcada de 1830, houve uma reviravolta
repressora sobre a populao de cor no Brasil, que no pode ser explicada
exclusivamente pelo evento do regresso conservador da poca. O nativismo da
Independncia unira, sob a mesma denominao de brasileiros, os brancos e os
homens de cor contra os portugueses. Essa pretensa comunho, porm, sofreria um
severo abalo com a consolidao da autonomia do Estado brasileiro e,
principalmente, com o perigo de alastramento da onda negra, representada pelo
sucesso das revoltas escravas e da ao rebelde da populao de cor, como os
capoeiras. 55 Ademais, alguns mulatos, posicionados nos mais altos escales da elite
poltica, logo iniciaram srios debates sobre a insero poltica dos mestios livres no
Brasil. 56

55

56

Sobre o assunto, ver Clia Maria Marinho de Azevedo (1987) e Joo Jos Reis (1986).

Antnio Rebouas tem sido citado por inmeros estudiosos como exemplo desse
movimento. Ver Hebe de Mattos (2000) e Keila Grinberg (2000, 2001). Devemos lembrar os
inmeros jornais identificados com a luta por direitos dos homens de cor surgidos no perodo

99

No surpreendente, no entanto, o desenvolvimento de restritivas polticas para


controle e disciplina das populaes de cor no Brasil independente. Afinal a
escravido era ainda pujante no sculo XIX. Consoante Flory (1977, p. 222), a
formulao de uma disciplina social e racial tornou o Brasil de grande interesse para o
historiador, pois os brasileiros cultivaram uma atitude propositadamente ambivalente
em relao raa. Se, por um lado, o temor despertado pelas revoltas no estava
ligado viso da populao de cor como ameaa sociedade, por outro lado, as
pessoas com ascendncia africana no estavam integradas ao mundo criado pelos
brancos. A virada conservadora do perodo regressista, a partir da dcada de 1840,
coincide, todavia, com a queda desse modus vivendi, que sobrevivera desde os
tempos coloniais, e com o recrudescimento do rgido controle da populao negra e
mestia. A mudana foi anunciada como uma poltica de sujeio dos grupos sociais
perigosos, sem se especificar o segmento ao qual diretamente se aplicava, tornando
totalmente arbitrria a ao das autoridades. s elites brasileiras, a represso sem
uma expressa conotao racial era a opo prefervel, pois transformava a educao, a
posio social e a profisso em elementos de diferenciao no apenas entre brancos e
negros, mas tambm entre as prprias pessoas de cor. Assim, o princpio hierrquico
validado pelas polticas repressivas colaborava para corromper a possvel solidariedade
ditada pela etnia ou pela origem social. Diversos mestios, que logravam alcanar um
lugar de destaque, logo convertiam-se em verdadeiros defensores da hierarquizao
da sociedade brasileira. Chegavam at mesmo a negar qualquer vinculao com
outros indivduos de igual colorao que no possussem o mesmo status social. Uma
evidncia dessa realidade a trajetria de Antnio Rebouas, quando em um de seus
discursos afirmou:
E sou fiador da unio, provei-o nestas circunstncias calamitosas de 1837 [Sabinada]
[...]; provei eficazmente, nessa conjuntura difcil, que a minha qualidade de mulato
valia muito, como um grande elemento de ordem e de mtua confiana entre todos
os brasileiros; [...], foi muito vantajoso achar-me eu, meus irmos, meus parentes,
meus amigos e muitos homens honrados da nossa qualidade no lado da ordem

ps-abdicao, tais como O Mulato, ou O Homem de Cor, O Brasileiro Pardo, O


Crioulo, entre outros tantos (Thomas Flory,1977, p. 200).

100

Discurso de Antnio Rebouas proferido em 13 de maio de 1843 (Rebouas apud


Grinberg, 2000, p.184).

Deputado e jurisconsulto mulato, Antnio Rebouas, ao ser instado por algum


colega, justificava sempre que sua qualidade de mulato no o obrigava a concordar
com outros homens de cor, sobretudo com ativistas polticos rebeldes, tais como os
lderes da Sabinada ou os da Revolta dos Maleses. Havia outros, no entanto, que
sustentavam opinio firme acerca da conotao racial envolvida no tratamento
dispensado aos homens de cor: Mas enfim eles nos esto fazendo a guerra porque so
brancos, e na Bahia no devem existir negros e mulatos, principalmente para subirem
a postos, salvo quem for muito rico, e mudar as opinies liberais, defendendo ttulos,
honras, morgados, e todos os princpios da fidalguia. 57 A falta de consenso a respeito
do tipo de sociedade mais adequado aos homens de cor mostra a indefinio dos
projetos polticos existentes entre os prprios lderes mulatos e negros, tornando
ainda mais difcil o reconhecimento da raa como um princpio comum para a ao
poltica. Rebouas defendia, com efeito, os Direitos dos libertos, mas jamais se
comprometera com a causa da libertao geral dos escravos. Ao contrrio, enxergava
a escravido sob o mesmo prisma legalista por meio do qual defendia os libertos. Sua
discusso estava fundamentada no imprio da lei e no cumprimento do novo
ordenamento constitucional, que nenhuma meno fazia distino entre os
cidados brasileiros.
As autoridades do pas, notadamente os brancos, preferiam muitas vezes igualar os
negros e os pardos como uma nica raa de pessoas. Luiz Mott (19..., p. 7), num
estudo sobre pretos e pardos em Sergipe, afirmou que, quando se sentia ameaada, a
populao branca dominante, a elite do poder, parecia considerar todos os nobrancos como formando um nico e perigoso grupo os homens de cor.58 O Baro
de Itapemirim, Presidente da Provncia do Esprito Santo, ao descrever suas aes

57

Editorial publicado no Novo Dirio da Bahia em dezembro de 1837, no qual os sabinos


expunham sua opinio acerca dos conflitos vividos na Bahia (Grinberg, 2000, p. 186).
58

Sobre o mesmo tema h outro texto do prprio Luiz Mott (1974, p. 139-184).

101

administrativas no ano de 1856, referiu-se aos crimes cometidos por escravos como
delitos de um mesmo grupo de instintos ferozes.
Quanto segurana individual, e de propriedade, tambm satisfatrio o seu estado,
mxime se comparar com os dos anos anteriores a 1851 [...] No quer isto dizer que
o brao do assassino tenha se tornado absolutamente impotente; no: a aurora desse
dia feliz tarde raiar para ns, porque tarde veremos derramada a ilustrao, e sem
moral, por cujo benfico influxo ter de desaparecer a ominiosa preponderncia de
certos caracteres, que dotados de instintos ferozes [...] no pejam de recorrer a meios
mais asquerosos, e torpes. Durante a minha administrao [...] o lavrador Joaquim
Alves de Vasconcellos [...] a foi assassinado [...] por dois de seus escravos que logo se
evadiram [...]. (Baro do Itapemirim, MALPES,1856).

Nos tempos coloniais, todavia, Silva Pontes, Governador do Esprito Santo durante o
quatrinio 1800-1804, preocupava-se com os homens de cor, nascidos livres ou
libertos, que vagueavam pela cidade de Vitria, Capital da Provncia. Numa carta
dirigida ao Conde de Linhares, em 20 de maio de 1800, afirmou que aps livres,
abandonam a agricultura, e se do a uma espcie de trfico de revenda de frutos que
descem das roas e ficam, portanto, uns braos inteis (AUM), Assim, o
Governador externava seu sincero incmodo com a ociosidade dos indivduos na
cidade de Vitria. Pensando em oferecer uma atividade aos desocupados, Silva
Pontes criou um Corpo de Pedestres para empregar os indivduos que nada de
produtivo fizessem na cidade. Sua opo foi a criao de divises daquela fora
policial segundo o conceito de cor ou raa. Foram distinguidos quatro comandos.
Uma diviso compunha-se da raa cruzada de mestio, uma outra de pretos, outra
de ndios e, finalmente, uma de brancos. A referncia cor era absolutamente clara.
Para Silva Pontes, no pareceu absurdo proceder partio dos comandos do Corpo
de Pedestre conforme tal critrio. Ao contrrio, no entendimento do Governador,
parecia mais sensato assim faz-lo, j que, afinal, numa sociedade hierrquica, cada
qual deve ocupar seu lugar especfico no edifcio social.
No perodo ps-independncia, o controle da populao no mais se orientou por
uma perspectiva racial to explcita. A disciplina social tornou-se alada da represso
policial e a questo racial foi transformada em problema social. Tais solues serviram
para mitigar as implicaes raciais das polticas de controle implcitas na legislao e
implementadas pelas autoridades. Em outras sociedades escravistas modernas, a raa

102

era um princpio de controle das populaes mestias. Judith Shafer (1994, p. 20), em
seu estudo sobre a Suprema Corte da Louisiana, durante o sculo XIX, permite
estabelecer uma viso comparativa da construo de justificativas para a represso
aos homens de cor nas sociedades escravistas americanas. A Louisiana recebeu seus
primeiros escravos quando ainda possesso francesa, no ano de 1719. J em 1724, as
autoridades coloniais criaram o Code Noir, inspirado em legislaes promulgadas para
a regulamentao do trabalho escravo nas colnias francesas do Caribe. O Code
preceituava a educao crist dos escravos, especificando tambm as condies
mnimas de sobrevivncia do cativo: comida, vesturio, entre outras. Proibia,
ademais, a venda de crianas pequenas separadamente de suas mes, os trabalhos aos
domingos, o trabalho, em dias santos, dos escravos batizados. O casamento entre
escravos era vlido se os senhores de ambos os cativos consentissem. Havia
dispositivos voltados para as relaes inter-raciais, como a proibio de casamento
entre brancos e mulatos ou negros e entre livres e escravos. A emancipao dos
escravos somente era permitida aos senhores com idade superior ou igual a 25 anos,
do contrrio haveria necessidade de anuncia do Conseil Suprieur. No entanto, em
1763, a Louisiana tornou-se possesso espanhola e, gradualmente, uma nova
legislao sobreps-se francesa.
Embora o Direito Francs tenha origem na tradio romana, o Direito Espanhol
possua diferenas que Judith Shafer (1994, p. 2) considerava mais benficas aos
escravos. As Siete Partidas concebiam a escravido como contrria ao Direito natural.
Assim, a legislao espanhola era, em certos aspectos, diametralmente diferente do
Code. Os espanhis admitiam a punio judicial de senhores por maus tratos aos
cativos, a ausncia de autorizao do governo para a manumisso e a existncia do
peclio (coartacin) como possibilidade de o escravo obter a liberdade por meio de seu
prprio recurso. Todavia, a Louisiana foi devolvida Frana em 1801, num acordo
secreto que somente se tornou pblico em 1803. Durante esse perodo, o Code Noir
voltou a viger e a Louisiana foi vendida para os Estados Unidos. Nos primeiros anos
aps a negociao, houve um perodo de incertezas e confuso acerca do Direito
referente escravido. Os representantes do governo americano investiram na
implantao do seu sistema de Direito o Common Law no territrio recm-

103

adquirido, mesmo encontrando srias resistncias dos segmentos dominantes na


regio. A acidentada trajetria da Lousiana imprimiu a essa regio grandes diferenas
quando comparada com as demais regies escravistas dos Estados Unidos. Em 1806,
um novo Black Code foi elaborado. A nova legislao dirigia-se, principalmente, ao
controle e punio dos escravos. Leis adicionais, em 1807, eliminaram o peclio
como forma de alcanar a liberdade e tornaram obrigatria a anuncia das
autoridades para a manumisso, restringindo as alternativas processuais de
reclamao contra castigos cruis. Assim, a legislao americana aproximou-se mais
do Code Noir francs e, conseqentemente, tornou-se mais distante das leis
espanholas. Os americanos optaram por um corpo de normas direcionado
especificamente aos escravos, afastando-os de qualquer benefcio de liberdade.
A situao dos escravos na Louisiana agravou-se ainda mais quando a Suprema Corte
criou uma tradio jurdica ligando inextricavelmente a escravido colorao da
pele. No processo Adle contra Bearegard (1810), a Corte Superior do Territrio de
Orleans declarou que os mulatos e outras pessoas de cor eram presumivelmente
livres, os negros no. 59 Outros estados americanos passavam por definies
semelhantes e, s vezes, mais duras. Em algumas sociedades sulistas, um pequeno
vestgio de sangue negro era suficiente como prova da presuno de ser o indivduo
um escravo. Nos estados da Vrginia e do Kentucky, um quarto de sangue negro era
suficiente para definir o indivduo como escravo. J no Arkansas, qualquer medida,
pequena ou grande, bastava. Na Louisiana, assim como nos estados citados,
desenvolveu-se uma noo de sociedade com um princpio claramente racial, fato que
impregnou a legislao dirigida aos escravos, criando a necessidade de um corpo de
leis particular para esse segmento da populao.
No Brasil, como acentua Flory (1977), houve outra forma de evoluo no modo
como as autoridades e a sociedade encaravam o controle das populaes de cor. No
Brasil, desde o perodo colonial, existiu uma certa ambigidade na legislao em
relao aos negros e aos mestios, escravos ou livres. Aps a Independncia,

59

Caso descrito por Judith Shafer (1994, p. 20).

104

manteve-se a mesma confuso calculada sobre o status dos homens de cor,


transformando o problema da raa em uma questo social. As autoridades
consideravam outros elementos alm da cor da pele na prtica repressiva cotidiana. A
posio social do indivduo, o comportamento, a profisso, a educao, entre outros,
eram levados em conta na identificao e perseguio dos criminosos. Nesse sentido,
a elite brasileira foi infinitamente mais hbil, pois, ao inocular o preconceito entre as
prprias pessoas de cor, ganhou para si aliados inesperados.

III. O Direito penal brasileiro e a escravido


A legislao criminal brasileira nasceu garantindo ao escravo o benefcio de
encontrar-se submetido s mesmas regras processuais aplicadas aos homens livres. A
admisso do escravo como sujeito de Direito est presente desde o surgimento do
Cdigo Criminal, ainda no Primeiro Reinado - quando existiu um liberalismo que
cresceu com, e contra, D. Pedro I - at as reformas legais processadas durante o
Segundo Reinado. preciso notar a particularidade do momento histrico de criao
do Direito Penal Brasileiro porque a hostilidade entre o Parlamento e o Imperador
produziu um liberalismo construdo como instrumento de oposio, fato que gerou
conceitos legais muito complexos. Como observa Carneiro da Cunha (1985, p. 399),
a Cmara venceu a sua dupla e contraditria tarefa: legislar para um governo
rebelde, detentor do poder, mas rebelde, e aprender a combat-lo incansavelmente, a
disciplin-lo, enfim, pela expulso. Os liberais deram vida sua condio
oposicionista por meio de uma elevada quantidade de leis, dentre as quais se destaca
a criao do Tribunal de Justia, da Caixa de Amortizao, dos cursos jurdicos, a
definio da responsabilidade dos Ministros e Conselheiros de Estado, o
estabelecimento do Juiz de Paz e do Jri e, finalmente, a redao do Cdigo Criminal.
O Cdigo Criminal foi obra de Bernardo Pereira de Vasconcellos. Considerado um
dos melhores cdigos de sua poca, chegou a alcanar prestgio na Europa. O gnio
legislativo do Deputado mineiro esteve presente em outros momentos elevados da
Cmara de Deputados, como por ocasio da criao do Supremo Tribunal de Justia,

105

na abolio dos Tribunais do Desembargo do Pao e da Mesa de Conscincia e


Ordens, na discusso do projeto sobre os juzes de paz, entre outros. Em 1827, na
prestao de contas apresentada ao povo de Minas Gerais, sua Carta aos Eleitores,
o Deputado mineiro declarou a necessidade de se fundarem novas bases legislativas
para o nascente Estado brasileiro como forma de garantir a liberdade usurpada por
ocasio do fechamento da Constituinte: esta verdade consagrada no nosso cdigo
fundamental, que prescreve assemblia a organizao das leis regulamentares e dos
Cdigos Civil e Criminal (Vasconcellos, 1999, p. 183). Para Jos Murilo de Carvalho
(1999, p. 16), a preocupao central de Vasconcelos60 era colocar em funcionamento
a monarquia representativa, de modo a eliminar os vestgios de absolutismo presentes
nos atos do Imperador e de seus ministros. No arsenal de leis aprovado pela Cmara,
algumas vezes reunida com o Senado, o Cdigo Criminal completaria a reforma legal
pretendida pelos liberais.
A discusso do Cdigo Penal iniciou-se em 1826 com a apresentao de um projeto
da autoria de Bernardo Pereira de Vasconcelos e outro de Jos Clemente Pereira. A
Comisso Especial escolhida para elaborao do documento preferiu partir do projeto
de Vasconcelos. Contudo, no foi seno em 1830 que o projeto de lei foi apresentado
ao Senado e Cmara de Deputados. Impressionante foi a forma resumida de debates
adotada pelos Deputados, que abriram mo de discutir os artigos da lei proposta,
exceo feita pena de morte. Mesmo a polmica sobre o assunto da pena capital foi
breve. Em 10 de setembro, logo aps o encaminhamento da discusso do projeto, os
Deputados Maia e Ferreira Frana debateram rapidamente acerca do artigo 4., mas,
devido ao adiantado da hora, ficou a matria adiada para o dia seguinte. No dia 11,
quando os Deputados retomavam o assunto do dia anterior, interveio Carneiro da
Cunha, apresentando seus protestos contra todas as emendas ao projeto original:
Senhores! No me cansarei de o repetir, adotemos o cdigo tal qual se acha [...]
faremos um benefcio nao, e ao mesmo tempo desligaremos as mos dos
magistrados, atadas pelas penas brbaras dessa infame legislao criminal, que

60

Sobre Bernardo Pereira de Vasconcelos, ver obra de Octvio Tarqunio de Sousa (1972).

106

atualmente nos rege (DCD, 1830, p. 490). No mesmo sentido, encaminhou Paula e
Souza a proposta de criao de uma comisso para apresentar, em trs dias, as
emendas que se julgassem indispensveis. Justificando sua posio, discursou Paula e
Souza: Evitemos que os inimigos da constituio digam que ns nada fazemos. [...].
As leis no se improvisam como os antigos decretos do governo absoluto. Ns temos
muitos inimigos, preciso falar claro [...] preciso, portanto, tirar do inimigo todas as
armas que nos combatam (DCD, 1830, p. 491). Ao final, o requerimento foi
amplamente aprovado, com a ressalva da discusso da pena de morte.
A brevidade das discusses sobre o futuro cdigo criminal no se deveu excelncia 61
do projeto que deu base ao trabalho da comisso responsvel pela tarefa. O novo
corpo de leis penais do pas era parte de uma poltica para conter o absolutismo de
Pedro I e, em razo disso, o debate exaustivo prejudicaria o objetivo maior. A Cmara
receava os arbtrios de um monarca com duas coroas, no Brasil e em Portugal,
sobretudo quando ele prprio se preocupava seriamente com a sucesso do trono da
antiga metrpole. Reagindo ao perigo de uma possvel restaurao lusa, os Deputados
clamavam por uma monarquia liberal, calcando a defesa da mesma na manuteno
da constitucionalidade, viga mestra de sustentao do novo Estado independente:
Neste calamitoso estado de coisas, que deviam fazer os deputados da nao brasileira?
A prudncia lhes ditava o silncio; o exemplo da dissoluo da Assemblia
Constituinte e o tratamento de alguns de seus membros mostravam o perigo a que se
iam expor os defensores do Brasil: a ningum escapava a diferena da Assemblia
Legislativa Constituinte e as muito piores circunstncias em que se achava aquela.
Mas os vossos deputados, srs eleitores, fecharam os olhos aos perigos pessoais e
afoitamente os dirigiam para a ptria, ouviram os seus clamores e tomaram a herica
resoluo de no sobreviverem runa de nossa liberdade: elevaram, pois, a sua
poderosa voz e fizeram a lei da responsabilidade para punir os que haviam jurado a
nossa perda e os que para o futuro tiverem as mesmas intenes e o mesmo
procedimento. Os melhoramentos que tem tido e h de infalivelmente ter o governo
justificam os deputados que se opuseram aos ministros de Estado, que os chamavam
retidas vezes ao cumprimento de seus de deveres to sacrilegamente calcados aos ps
(Vasconcelos, 1999, p. 191).

61

O Cdigo Criminal de 1830 considerado um dos mais notveis trabalhos parlamentares


do Brasil [...]. O melhor elogio deste diploma foi feito pelo prof. Ladislau Thot, da
Universidade Nacional do Plata [...]. Foi o primeiro cdigo autnomo na Amrica Latina e
sua influncia sobre os que lhe seguiram incontestvel (Lacombe, 1985, p. 357).

107

O liberalismo do perodo estava baseado, sobretudo, na defesa da unidade


proporcionada pela monarquia e, ao mesmo tempo, na vigilncia de um imperador
portugus e rebelde. 62 Flory (1986, p. 173) explica que algumas partes do Cdigo
Criminal foram especialmente desenhadas para atender s metas polticas de oposio
a D. Pedro I, somando-se ao perfil de outras importantes legislaes como da criao
dos Juzes de Paz e do Jri. A Cmara restringiria, por meio do cdigo, o poder de o
imperador perseguir seus inimigos polticos, ao tornar leve a punio de dissidentes e
revolucionrios. As penas de enforcamento e gals foram amplamente rejeitadas
como castigo para crimes dessa natureza e as condenaes por sedies ou rebelies
passaram a recair somente sobre os lderes. Essas preciosas garantias para a oposio
no podiam ser perdidas com discusses doutrinrias. Os parlamentares resolveram
confiar na reconhecida capacidade jurdica de Vasconcelos e apressaram os debates e
a aprovao do projeto.
No surpreende que o nico ponto do projeto sobre o qual os Deputados se
debruaram fosse as penas de morte e de gals. Com o objetivo de atenuar as
condenaes dirigidas aos opositores do governo, durante os debates afloraram
importantes conceitos de doutrina penal. A discusso teve tambm um carter
pragmtico. A escravido apresentou-se, mais uma vez, como um desafio coerncia
do liberalismo de nossos parlamentares. Os defensores da abolio da pena de morte
tinham que se confrontar com a incluso dos escravos no projeto arquitetado por
Vasconcelos. A recusa por uma legislao criminal especial para os escravos, como
pedida por alguns dos membros da Cmara, estava ligada certeza de que a barbrie
dos escravos se estendia a outros setores da populao, possivelmente a seus
descendentes livres. O controle desses segmentos no deveria diferenciar-se somente
por causa da mudana de status. Paula e Sousa afirmou, defendendo o projeto
elaborado por Bernardo de Vasconcelos, durante o debate da pena de morte, que
alm dos escravos, h no Brasil uma classe de indivduos, cujos hbitos so em tudo

62

Jos Murilo de Carvalho faz um excelente balano historiogrfico a respeito das posies
poltico-ideolgicas no Imprio no captulo oitavo de A construo da Ordem (1996).

108

semelhantes aos dos escravos, e que por uma miservel quantia vo fazer um
assassinato. Estes homens s com o terror da morte se podem corrigir (DCD, 1830,
p. 514). Uma eventual abolio da pena de morte significaria que, ao mesmo tempo,
tirava-se do Imperador um poderoso instrumento de perseguio poltica aos seus
opositores, enquanto, de outro lado, se deixavam parcelas perigosas da populao sem
um efetivo instrumento de conteno. Os mais renhidos opositores da pena capital
admitiam o perigo implcito na proposta e, desse modo, procuraram costurar uma
sada para o impasse.
Antnio Rebouas, lembremo-nos de sua condio de mulato e filho de uma exescrava, pronunciou-se por diversas vezes, defendendo a extino da pena de morte
no futuro cdigo. Seus argumentos exibiam farto conhecimento da doutrina liberal a
respeito do Direito Penal, levantando as teorias do jusnaturalismo e do utilitarismo
em favor de sua tese jurdica. No aceitava as justificativas, fundadas na necessidade
do controle dos escravos e das pessoas de cor, para a manuteno da pena de morte
entre as pessoas livres. E essa distino era fundamental. Dizia ele que, em tal caso
no padea a associao dos livres, a quem pertence a constituio, por causa dos
escravos desses entes miserveis (DCD, 1830, p. 495). Segundo o deputado baiano,
a morte no era exatamente um mal para o escravo, que cria na transmigrao para a
terra natal por meio do fim da vida. Mesmo assim, Rebouas no rejeitava tal pena
para os cativos, mas advogava simplesmente que se fizesse para eles uma ordenana
separada. At mesmo para esse parlamentar, reconhecido por defender a cidadania
dos libertos, o conceito portugus de sociedade hierrquica distinguia os homens
consoante seu status. A doutrina liberal e jusnaturalista, moda brasileira, aplicava-se
somente a alguns homens, perdendo seu carter primordialmente universal. De
acordo com os representantes da Cmara dos Deputados, alguns homens possuam
Direitos naturais, enquanto outros, escravos e homens de cor livres, nem tanto.
Importa perceber exatamente as duas linhas centrais assumidas pelos deputados
brasileiros no momento de aprovao da maior legislao penal do pas. A primeira
consistia na opo pela incluso do escravo no cdigo, sob a justificativa de que
certos homens, mesmo livres, mereciam tratamento idntico ao dos cativos. O

109

controle e a disciplina no deveriam estar restritos condio civil das pessoas.


Outros segmentos da sociedade, mesmo conquistando a liberdade, representavam,
no obstante, perigo boa sociedade, sendo preciso mant-los sob o olhar vigilante
da lei. A segunda opo pregava o abandono das teses iluministas em favor do
princpio hierrquico, especialmente no que dizia respeito preservao da
escravido. O esprito pragmtico superava os princpios polticos e ningum melhor
do que o regressista Vasconcelos para resumir o pensamento da poca,
Ningum tem mais horror ela [pena de morte] do que eu; e se no tivesse outro
conselho seno a minha antipa tia, nem a pena de gals, nem mesmo a pena de priso
admitira; mas a inocncia vtima do crime, eu julgo, que devemos olhar para
segurana pblica com preferncia a tudo. [...]. Portanto, no obstante os eloqentes
discursos, que tm aparecido, no posso deixar de votar pela pena de morte; porque
no s admissvel pela nossa constituio, como tambm porque preciso atender
s nossas circunstancias, e as outras razes, que tenho expendido (DCD, 1830, p.
513).

Outro diploma penal, considerado ainda mais liberal que o cdigo anterior, foi o de
Processo Criminal. Embora esse cdigo tenha significado, como afirma Jacobina
Lacombe (1995), a vitria do esprito liberal, houve ainda menos debates na Cmara
de Deputados em torno de seu projeto do que o ocorrido com o Cdigo Criminal. Nos
anais daquela casa de leis h somente meno discusso. Na sesso do dia 29 de
agosto de 1830 ficou registrado apenas o envio mesa do projeto de autoria do Sr.
Alves Branco. Em sesso posterior, no dia 21 de setembro, a ata laconicamente
relatava ter havido breves reflexes, mas, dado o adiantado da hora, adiou-se a
votao, sem citar sequer os debatedores que fizeram o uso da palavra. Em 23 do
mesmo ms, encerrou-se o debate e aprovou-se o projeto de cdigo, remetendo-o
comisso de redao. Quatro dias depois, a redao da resoluo foi aprovada na
Cmara. Segundo Flory (1986, p.176), a falta de controvrsia na aprovao do cdigo
deveu-se ao clima geral de reformas liberais dos primeiros anos da dcada de 1830.
No senado, houve maior reflexo sobre o assunto, especialmente no que tange
organizao judiciria. Os senadores iniciaram a discusso do projeto da Cmara em
26 de outubro de 1830 e s a finalizaram no ano seguinte. Flory (1986, p. 176)
atribuiu a falta de pressa do senado imperial percepo da importncia poltica do
cdigo. Vrias falhas foram corrigidas, tais como as atribuies do Juiz Municipal, do

110

Delegado e do Juiz de Paz. Foi questionada a aplicao prtica de muitos dispositivos


como a exigncia do ttulo de bacharel em Direito para o exerccio da magistratura, a
freqncia da reunio dos jurados, entre outros.
Os debates ocorridos nos dias 9 e 10 de maio de 1832 so especialmente importantes
para este trabalho, porque, naquela oportunidade, aflorou uma breve discusso sobre
a situao jurdica do escravo no Cdigo de Processo. Tratava-se da redao do artigo
9., questionada pelo Marqus de Barbacena que, escusando-se de sua falta de
interesse ou competncia para falar sobre a matria, levantou os perigos existentes
na admisso do escravo como informante. Segundo seu argumento, posto que se
proba o testemunho do escravo, contudo se permite que o Juiz o receba como
informao e lhe d o credito, que entender que lhe deve dar. Sendo assim, qual ser
o senhor, que no possa a todo o instante ver-se comprometido pelos seus escravos!
(Anais do Senado, 1832, p. 31). Foi bem recebida a reflexo do Marqus, recebendo
o artigo 9. a seguinte redao: Para a informao no ser admitido do escravo
contra o senhor (Anais do Senado, 1832, p. 33). O legislador brasileiro, portanto,
mantinha-se na tradio de incluir o escravo no mesmo corpo de leis dirigido aos
homens livres, admitindo legislar ao mesmo tempo para sujeitos jurdicos com status
diferenciado.

IV. O recrudescimento da disciplina social


Como vimos, os legisladores brasileiros firmaram a tradio de incluir homens livres e
cativos no mesmo corpo de leis penais do pas. No h, no Cdigo Criminal, por
exemplo, qualquer classificao especial sobre os crimes praticados por escravos.
Evidentemente, produziram-se normas explcitas sobre o escravo, desde as penas
preferveis at a indenizao de prejuzos causados por atos ilcitos de sua
responsabilidade. Entretanto, essas normas, na maior parte das vezes, integravam
legislaes que se dirigiam, tambm, aos brasileiros livres.
Pelas regras do Direito Penal, o escravo no estava, em nenhuma hiptese, excludo
das regras dos Cdigos Criminal e Processual. Assim, do ponto de vista estritamente

111

legal, o escravo era um sujeito imputvel de pena, sem se beneficiar das excees
previstas pelos artigos abaixo descritos:
Art. 9. No se julgaro criminosos:
1.. Os que imprimirem, e de qualquer modo fizerem circular as opinies e os
discursos enunciados pelos Senadores e Deputados no exerccio de suas funes,
contando que no sejam alterados essencialmente na substncia.
2.. Os que fizerem anlises razoveis dos princpios e usos religiosos.
3.. Os que fizerem anlises razoveis da Constituio, no se atacando suas bases
fundamentais; e das Leis existentes, no se provocando a desobedincia a elas.
4.. Os que censurarem os atos do Governo e da pblica Administrao em termos
posto que vigorosos, decentes e comedidos.
Art. 10. Tambm no se julgaro criminosos:
1.. Os menores de quatorze anos.
2.. Os loucos de todo gnero, salvo se tiverem lcidos intervalos e neles
cometerem o crime.
3.. Os que cometerem crimes violentados por fora ou por medo irresistveis.
4.. Os que cometerem crimes casualmente no exerccio ou prtica de qualquer ato
lcito, feito com ateno ordinria.

A definio jurdica do escravo como mercadoria no desonerava o cativo de ser


responsabilizado em juzo por seus crimes. Apesar de todo o esforo em reduzi-lo
mesma condio das coisas ou dos animais, desumanizando-o, ningum poderia
jamais se esquecer de que existiam diferenas fundamentais. Para desconsiderar a
possibilidade de imputao de culpa ao escravo, seria preciso admitir a possibilidade
de imput-la ao senhor, i. e., de punir algum por crime que pessoalmente no
cometera, nem por culpa, nem por omisso. Parecia, aos homens da poca,
absolutamente razovel o Cdigo Criminal excluir o escravo da definio daqueles a
quem no se podia imputar um crime. A imputabilidade do escravo era to
importante no Direito Brasileiro, que o Desembargador V. A. Paula Pssoa, em suas
anotaes sobre o Cdigo Criminal, em 1877, preocupou-se em reafirmar esse
princpio:
...(53a) O acrdo da Relao da Corte n.7.724, de 6 de Fevereiro de 1874,
preceitua: haver perigo nos julgamentos do Art. 10 do Cdigo Criminal, perante o

112

Juiz formador da culpa, principalmente quando se trata de escravos, ficando impunes


assim, crimes gravssimos: pois nem ao menos h a discusso no plenrio do Jri, que
sempre uma garantia, e julgou o mesmo Acrdo procedente a apelao ex-officio do
Art. 19 da Reforma de 20 de setembro de 1871, sendo pronunciado o apelado (ru)
no mesmo Art. 19 da Reforma de 20 de setembro de 1871, devendo seguir o processo
o julgamento legal e revogada deste modo a sentena do Juiz a quo; opinando um
desembargador, para que a pronncia fosse no Art. 193 do Cdigo Criminal.
Admitida essa deciso em termos absolutos, ficaria prejudicada a benfica disposio
dos artigos 19 e 20 da Lei n. 203363, que demanda critrio em sua aplicao,
verdade; mas tambm sendo certo, dever atender-se s circunstancias, que ocorreram
a favor do ru, quando elas resultam evidentemente do processo na formao da
culpa (grifos nossos) (1830, p. 39-40).

O Desembargador Paula Pssoa preocupava-se com a extenso, ao escravo, do


benefcio dos artigos do Cdigo Criminal a respeito da inimputabilidade de alguns
rus. Em sua opinio, tal interpretao deixaria impunes crimes gravssimos. Notese o destaque dado ao escravo nesse raciocnio. A mxima era tornar o escravo
imputvel, particularmente, nos crimes cujas penas fossem de morte ou recluso,
restando ao senhor somente a obrigao de indenizar os prejuzos at o limite do
preo do cativo:
Art. 28. Sero obrigados satisfao, posto que no sejam delinqentes:
1. O senhor pelo escravo at o valor deste.

Sobre o mesmo assunto, comentava o Desembargador Paula Pessoa (1830, p. 40):


(nota 141) O aviso da Fazenda n.13, de 12 de janeiro de 1851, declara: que o senhor
do escravo responsvel pela pena pecuniria em que este incorrer, at onde chegar

63

Paula Pessoa (1830, p. 309): (587) Preceitua o Art. 19 da Lei 2.033, de 20 de setembro de
1871: Aquele que por impercia, imprudncia ou falta de observncia de algum Regulamento
cometer ou for causa de um homicdio involuntrio, ser punido com priso um ms a dois
anos e multa correspondente. Quando do fato resultarem somente ferimentos ou ofensas
fsicas, a pena ser de 5 dias a 6 meses.
As penas so as seguintes no primeiro caso:
Mximo 2 anos de priso simples e multa correspondente.
Mdio 1 ano e 15 dias de priso simples e multa correspondente.
Mnimo 1 ms de priso simples e multa correspondente.

113

o seu valor, na conformidade deste pargrafo.E, prosseguia o jurista em seu


raciocnio afirmando que:
recusando o senhor pag-la, deve o escravo ser penhorado e arrematado para a
satisfao da dvida; s sendo aplicvel o Art. 135 do Regulamento de 22 de junho de
1836, que trata de priso, quando os indivduos no tm meios de pagar, sendo que o
senhor de um escravo no est em tais circunstncias. Sendo o escravo condenado a
gals perptuas e perdendo o senhor a propriedade dele, parece claro, que no se lhe
deve aplicar a disposio do pargrafo (1830, p. 40).

Mesmo essa imputabilidade dada ao senhor, para responder pelos danos pecunirios
causados por seu escravo, poderia ser dispensada, conforme se depreende do Acrdo
da Relao da Corte n. 5.312, citado por Paula Pssoa:
...(241) [...] a desistncia que o senhor de todo o direito que tem ao escravo,
indiciado em crime, entregando-o justia para se exonerar de toda e qualquer
responsabilidade proveniente do crime, supe outorga de liberdade ou alforria, e por
tanto o escravo como tal deve ser processado e julgado.

Havia, ento, um caminho legal para o senhor livrar-se da propriedade indesejada


quando a julgasse causadora de prejuzo a terceiros a quem se recusava ressarcir. Em
ltima anlise, a punio dos crimes praticados por escravos recaa inteiramente sobre
eles, em toda sua extenso, caso assim fosse do interesse de seu senhor. No
pretendendo o senhor reembolsar prejuzo causado pelo escravo, e desistindo de sua
propriedade, responderia o prprio escravo pelo dano, uma vez que sua nova
condio de liberto facultava tal possibilidade.
Se sua capacidade de responder por crimes imputabilidade era to extensa, o
escravo tornava-se sujeito de Direito que podia se responsabilizar por seus atos. Em
1853, William Goodell, citado por Morris (1997), lanou a observao de que o
escravo somente se tornava uma pessoa quando era punido.64 Esse paradoxo parece
ter dominado os debates parlamentares e jurdicos da Amrica escravista. Como
lembrava aos seus pares o Senador Rodrigues de Carvalho, o escravo, mesmo entre
ns, reputado coisa, e no sei como se pode equiparar ao menor, que sempre pode
ser ouvido, ainda que em certos casos, com assistncia de seu Tutor (Anais do

64

The slave becomes a person whenever he is to be punished!

114

Senado, 1832, p. 31). Esse era o simulacro da lei do Estado recm-criado que seguia a
tradio portuguesa de incluir a todos no mesmo corpo legislativo, j que a diferena
de status era inerente a essa sociedade profundamente hierarquizada. Mas o problema
tambm se apresentara para os cidados norte-americanos que, diante dele, criaram a
sua prpria tradio de Slave Law. O escravo podia ser, ao mesmo tempo, coisa e
sujeito jurdico tambm naquelas terras ao sul da Amrica do Norte.
Do ponto de vista do Processo Criminal brasileiro, a presena do escravo tornou-se
polmica desde o incio das discusses no Parlamento. Mesmo aceitando sua incluso
como sujeito de Direito no processo criminal, pareceu aos legisladores que a
participao dos cativos no deveria afrontar os fundamentos da sociedade escravista.
No Senado, como mencionamos, foi debatida a possibilidade de o escravo apresentarse como informante nas averiguaes policiais. O Senador Vergueiro, ponderando
sobre o assunto, fez ver que muitas vezes para se tomarem informaes deve at
consultar-se as coisas; muito diferente conhecer, ou fazer prova; esta que no se
admite; h pois muitos casos que necessrio tomar informao do escravo para se
conhecer o fato; ... (Anais do Senado, 1832, p.33). Assim, o escravo foi admitido
como informante na seguinte base: como coisa, no podia testemunhar contra o
senhor; como pessoa, devia contribuir com a Justia.
O Cdigo Processual foi aprovado, portanto, com as mesmas ambigidades do Cdigo
Criminal em relao ao escravo e, em vista das reformas posteriores, podemos afirmar
que se tratava de uma verso bastante liberal. Na verdade, nos anos seguintes, o
cdigo tornou-se alvo de severas crticas. Flory (1986, p.178) chegou a sustentar que
o Cdigo de Processo Criminal foi um documento de transio. Em 1832, ainda no
se confiava totalmente na abdicao como fato definitivo. A descentralizao parecia
o instrumento mais seguro contra um Imperador com inclinaes de dspota. Assim,
o Cdigo confiava os procedimentos penais mais bsicos aos Juzes de Paz,
comprometidos apenas com o poder local. Todavia, como instrumento de controle
social, a primeira verso do cdigo era frgil e estava entregue ao das foras
centrfugas.

115

Desde cedo, os conservadores cerraram fileiras na crtica promulgao do Cdigo


Processual. O futuro Visconde do Uruguai, por exemplo, censurou duramente os
poderes ampliados conferidos aos Juzes de Paz. Muitas vezes, esses magistrados
tornavam-se autoridades arbitrrias, pois, quase sempre, estavam sob a influncia dos
proprietrios responsveis por sua eleio. O Juiz de Paz tornava-se, assim, segundo a
opinio do Visconde, a terceira autoridade depois da Regncia e dos Ministros
(Mattos & Gonalves, 1991, p. 39). No gostavam, os crticos, dos rumos assumidos
pelas reformas liberais, pois edificava-se, assim, um castelo inexpugnvel, no s para
o lado oprimido, como ainda para o governo central (Visconde do Uruguai, apud
Mattos & Gonalves, 1991, p. 41).
Nos anos seguintes promulgao do Cdigo Processo Criminal, mais precisamente,
desde 1834, o Brasil experimentou um perodo de mudanas e agitaes. As reformas
liberais descentralizadoras perderam sua motivao com o falecimento de D. Pedro I.
Como dissera Justiniano da Rocha (1956, p.191), os receios da restaurao,
considerada como o maior dos perigos a que podia estar exposta a nao, no
existiam mais. Entretanto, uma nova ameaa preocupava muito mais a elite poltica
brasileira a partir de ento os interesses provinciais ameaavam a acalentada
unidade nacional. O Brasil experimentava as revoltas e o desejo de autonomia por
parte das Provncias. Aproveitando o ensejo, as populaes de mulatos e de escravos
encaminhavam suas lutas por liberdade e cidadania, cindindo o eixo de sustentao
da sociedade hierrquica e escravista. No tardou a aparecer um movimento capaz de
rearticular o poder central, voltado para a conservao da ordem. Bernardo
Vasconcelos seria o cone desse arranjo:
Fui liberal; ento a liberdade era nova no pas, estava nas aspiraes de todos, mas
no nas leis; o poder era tudo: fui liberal. Hoje, porm, diverso o aspecto da
sociedade [...] corre risco pela desorganizao e pela anarquia. Como ento quis,
quero hoje servi-la, quero salv -la; por isso sou regressista.65

65

Embora no se tenha identificado a fonte dessa fala de Bernardo Pereira de Vasconcelos,


esse trecho encontrado em trabalhos srios, como o de Joaquim Nabuco, em Um estadista do
Imprio, e de Octvio Tarqunio de Sousa, Bernardo Pereira de Vasconcelos.. Jos Murilo de
Carvalho (1999) atesta a plausibilidade da autenticidade do discurso citado.

116

Otcvio Tarqunio (1972, p. 170) explicava que, aps seis anos de agitao
constante, de motins, sedies, revoltas e revolues, depois de tanta novidade mal
ensaiada, de uma liberdade to desabusada e de uma autoridade to frouxa, o
regresso parecia-lhe [a Bernardo Vasconcelos] apenas o instinto de conservao do
pas que reagia.
Apesar de o Cdigo Criminal e o Cdigo Processual Criminal trouzarem medidas
draconianas relacionadas aos escravos, o regresso conservador tomou providncias
para tornar ainda mais efetivo o controle da populao escrava. Embora Joo Ribeiro
(2000) tivesse atacado o Cdigo Processual, concordando, por exemplo, com as
crticas de Joaquim Nabuco instituio de um Jri de homens livres para julgar
escravos por ferir o princpio da igualdade, ou da paridade, a ningum deve causar
surpresa que a sociedade escravista produzisse ambigidades dessa natureza e ferisse
Direitos subjetivos dos escravos. Quem poderia supor a existncia de um Jri
composto de escravos? Na verdade, desperta ateno o processo histrico
desencadeado nesse perodo, que transformou tais medidas em males menores diante
das decises posteriores. O que era ruim ficou pior. Joo Ribeiro (2000, p. 203)
ressalta que os escravos, com a reforma do Cdigo de Processo Criminal, deixaram de
compartilhar com os homens livres de inmeros Direitos. Houve, inclusive, um
projeto na Cmara retirando a competncia do Jri para julgar escravos, transferindoa para uma junta composta de seis Juzes de Paz, presidida pelo Juiz de Direito da
Comarca, no caso dos delitos de revolta e de insurreio. Foi criado, assim, um Jri de
exceo para os escravos. O Senado, entretanto, no permitiu essa restrio
competncia do Tribunal do Jri, mesmo diante da vontade de se impor um comando
mais estrito sobre os cativos. Adotou-se, uma vez mais, o pragmatismo na doutrina
jurdica brasileira, e o princpio de paridade do Jri cedeu lugar s necessidades da
sociedade escravista, na qual alguns sujeitos responsveis por crimes os escravos
eram meio pessoas e meio coisas e, assim, deveriam ser julgados por elementos
diferentes de si. Os parlamentares escolheram adotar tal procedimento de modo a
conciliar as instituies liberais com as vicissitudes a da escravido.

117

O Regresso foi um perodo marcado pela representao dos interesses mais gerais dos
fazendeiros e dos comissrios enriquecidos com o caf plantado nos frteis vales do
Paraba. Os conservadores defendiam abertamente os interesses desses proprietrios
de escravos e, por conseqncia, as manifestaes da rebeldia negra eram objeto
constante de sua preocupao. Os escravos deixaram de ser os ps e mos do
engenho e transformaram-se no inimigo pblico a ser combatido pela faco
regressista. Desde a aprovao dos cdigos Criminal e Processual, somente no ano de
1833 que foram julgados os crimes comuns pelos Tribunais de Jri. Na Corte, como
informa Joo Ribeiro (2000, p. 20), j se tinha notcia de condenao morte em
maro de 1834, em Cantagalo (RJ), que, contudo, foi reduzida das gals perptuas.
Em relao aos escravos, as notcias so esparsas. Em 1834, conforme nos conta ainda
Joo Ribeiro (2000, p. 21), o Ministro da Justia, Aureliano de Souza Coutinho,
oficiou ao Presidente do Maranho lamentando a falta de providncias na execuo
de um escravo que assassinara seu senhor. No mesmo ano, na Comarca de So Paulo,
outro escravo teve sua sentena de morte confirmada por meio de aviso enviado ao
Juiz de Direito, no qual a Regncia ordenava tambm serem logo executadas as
sentenas

de

morte

dos

escravos,

julgados

por

assassinato

senhores,

independentemente de subirem ao governo. Essas e outras condenaes ocorreram


nos anos posteriores aprovao das novas leis penais. Contudo, o procedimento
legal de submeter o caso a dois jris, conforme o artigo 308 do Cdigo Processual,
dificultava a celeridade desejada pela ordem senhorial, abalada pelo temor das
rebelies. No Rio de Janeiro, dois escravos, acusados pela morte de seu senhor, no
foram condenados, possivelmente beneficiados pelo artigo 332 do Cdigo Processual,
que preceituava serem necessrios dois teros de votos do Jri para a imposio da
pena capital. Outro escravo, Andr Angola, condenado por dois Jris sob a acusao
de haver assassinado seu senhor, apelou Relao e obteve o benefcio de ser julgado
por um terceiro Jri. 66 No novo julgamento, foi sentenciado a gals perptuas. Esses
relatos, entre outros, confirmam a utilidade de diversas garantias processuais na

66

Informaes coligidas da dissertao de Joo Ribeiro (2000), UFRJ.

118

defesa dos escravos, mesmo aqueles responsabilizados pela morte de seu senhor.
Entretanto, no duraram muito tais benefcios.

3. PODER LOCAL, LEIS e ESCRAVOS

I. Introduo
Em relao aos escravos, a legislao penal surgiu tributria da cultura jurdica
portuguesa, que limitava a interferncia na relao entre senhor e escravo. Assim,
encontramos uma legislao que no s abrange homens livres e cativos, como
tambm obedece aos princpios de hierarquia imperantes na sociedade brasileira. Os
poderes locais, entretanto, representaram uma outra clivagem nas legislaes que
regulavam a vida da populao cativa do pas. O controle sobre os escravos realizouse muito mais em nvel local, sob a vista atenta das elites dominantes ali
estabelecidas. A camada dirigente das povoaes dispunha de uma tradio, oriunda
dos tempos coloniais, de legislar sobre as posturas municipais, incluindo penas
privativas de liberdade, como prises ou, no caso de escravos, aoites. Esses
regulamentos conformavam-se ao que era esperado das autoridades locais por parte
do Imprio, assim como revelavam o carter disciplinador que as elites locais
pretendiam impor aos cativos presentes no cotidiano de suas vilas.

II. Sob os auspcios do controle conservador


O Regresso fizera a clara opo pelo controle social e poltico da nao. Justiniano
(1956, p. 189) chamou esse perodo de luta da reao porque, em sua opinio, era
impossvel que a obra da organizao democrtica se operasse sem que distrbios se
multiplicassem e o sangue brasileiro desse lamentvel testemunho de que a sociedade
no pode caminhar sem autoridade que a proteja. Em 1837, o prprio Feij

119

renunciava ao cargo de Regente, convencido de que sua permanncia no poderia


mais remover os males pblicos. 67
Para sufocar o esprito de anarquia e desordem que, desde 1832, campeava nas
provncias, as autoridades ansiavam por legislaes fortes. O sistema de juzes eleitos,
responsvel pela atividade de represso, entrou em crise, pois se revelava inoperante
para manter a paz. O Cdigo Processual, que passara na Cmara dos Deputados sem
maiores problemas e que, no Senado, fora mais aperfeioado do que debatido, tornouse alvo de crticas incessantes. Em junho de 1833, a Regncia enviou quatro projetos
de Lei para a Cmara com o objetivo de reformar as leis criminais do pas. Eram
propostas relativas organizao da Guarda Nacional, do Corpo de Guardas
Permanentes, liberdade de imprensa e ao julgamento de crimes de escravos. O
governo admitia, no documento enviado ao Parlamento, a insuficincia das leis
criminais para garantir a vida de proprietrios e fazendeiros espalhados nos sertes do
pas. A elite poltica confiava na lei para combater a rebeldia escrava, mas a punio
deveria ser rpida, exemplar e realizada no local, espalhando o temor entre os cativos.
O debate legislativo em torno da proposta sobre insurreio de escravos arrastou-se
de junho de 1833 at a promulgao da lei, em 10 de junho de 1835, exatos dois
anos. Embora no houvesse um clima de urgncia no parlamento em relao
matria, seu contedo era parte do processo de controle social e poltico desejado
pelo Regresso. Ao contrrio do que sugere Ribeiro (2000), no foi o impasse de julgar
escravos com a lei dos homens livres que culminou na dita lei. No foi por acaso que
a represso insurreio escrava se inseriu no bojo da proposta do Ministro
Aureliano, juntamente com a reforma da Guarda Nacional, do Corpo de Guardas
Permanentes e da liberdade de imprensa. Colocadas sob perspectiva, essas propostas

67

Estando convencido de que a minha continuao na regncia no pode remover os males


pblicos, que cada dia se agravam pela falta de leis apropriadas, e no querendo de maneira
alguma servir de estorvo a que algum cidado mais feliz seja encarregado pela nao de reger
seus destinos, pela presente me declaro demitido do lugar de regente do Imprio ... Trecho
da carta de renncia de Feij ao cargo de Regente ao dezenove dias do ms de setembro de
1837 (Caldeiras, 1999, p. 180).

120

de lei faziam parte do esforo maior em restabelecer o controle sobre as foras


centrfugas do pas.
O objeto da lei de dez de junho 1835 era essencialmente o assassinato de senhores
cometidos por escravos ou qualquer ofensa fsica grave ao senhor, sua mulher, a
descendentes ou ascendentes, aos administradores, ao feitor ou s mulheres que com
eles viviam. Os demais crimes continuavam sendo julgados de acordo com os cdigos
dos homens livres, deixando intacto o procedimento de incluir escravos nas leis
gerais do pas. Inclusive, no tardou para que a lei de 1835 sofresse inovaes.
Exatamente vinte meses aps sua aprovao, o governo publicou um decreto
estendendo aos condenados o Direito de petio de Graa ao Poder Moderador,
quando no se tratasse de assassinato do senhor pelo escravo acusado. A justificativa
era remediar abusos que se tm introduzido, e que se possam introduzir em matria
to poderosa; qual a da execuo das sentenas de pena capital (Ribeiro, 2000, p.
49). Apesar desse benefcio, a lei continuava dura, clere e efetiva. A condenao dos
rus culpados da morte de seus senhores era, sem dvida, sumarssima. Somente no
ano de 1849, dos quarenta condenados morte, trinta eram escravos, o que denota a
agilidade processual no caso de julgamento de cativos. O objetivo da lei ficava
plenamente atendido: espalhar temor e fortalecer a represso sobre os movimentos
sediciosos com participao escrava.
Ao lado das medidas acima descritas, o Regresso iniciou uma grandiosa empreitada de
reformas legais em direo ao estabelecimento de um controle poltico mais
centralizado. Em 1837, Paulino Jos Soares 68, Honrio Hermeto Carneiro 69 e Miguel
Calmon, frente da Comisso das Assemblias Provinciais da Cmara dos
Deputados, pouco antes da queda de Feij, apresentaram um parecer, na forma de
um projeto de decreto, interpretando o Ato Adicional, especialmente o pargrafo 7.
do artigo 10, com o objetivo de restringir o poder e a autonomia das Assemblias

68

[...], Paulino foi feito visconde do Uruguai, com grandeza em dezembro de 1854
(Carvalho, 2002, p.6).
69

Marqus de Paran.

121

Provinciais. O argumento central da comisso pode ser traduzido pelo seguinte


excerto do parecer: No , porm, possvel que esta augusta cmara decretando o
ato adicional o fizesse por tal modo, que em vez de estreitar os laos da unio os
afrouxasse, introduzindo nas leis judicirias e administrativas um grmen fecundo de
interminveis conflitos e de irremedivel confuso e anarquia (DCD, p. 71). Nos
DCD, nos ltimos tempos da Regncia, ficou saliente a preocupao dos polticos
com o destino da unidade nacional.
O debate sobre o assunto acompanhou os esforos de constituio do Estado
brasileiro desde seus primrdios. A fraqueza da ligao entre as antigas capitanias de
Portugal concorreu contra o projeto unitrio. A elite poltica optou pela manuteno
da monarquia em contraposio repblica, ciente da fragmentao ocorrida nas excolnias espanholas. 70 Assim, a monarquia e a unidade nacional foram tornadas
sinnimos durante a Independncia, mas restou a insatisfao das provncias
prejudicadas por um governo centralizado no Rio de Janeiro, que conspirava contra
as liberdades das elites regionais. O Primeiro Reinado foi identificado despotismo
porque havia usurpado a autonomia das provncias em favor de um governo
excessivamente centralizado. Na dcada de 1830, a Regncia viu-se dominada por
esse sentimento antiabsolutista. O governo central foi quase totalmente esvaziado de
poder por meio de uma reforma da Constituio, que ficou conhecida como Ato
Adicional. A Regncia transformou-se, assim, numa experincia republicana em que
elementos federativos passaram a configurar o governo. A descentralizao poltica e
administrativa implicou, por outro lado, a rapina dos poderes antes conferidos s
Cmaras Municipais. A autoridade, concentrada nas Assemblias Provinciais, no s
ameaava o governo central como tambm negava a autodeterminao dos governos
locais. Jos Murilo de Carvalho (1996, p. 192-201) explica que os proprietrios de
terras filiados ao Partido Liberal, que provinham de reas como Minas Gerais, So
Paulo e Rio Grande do Sul, vinculados s economias de circulao interna e

70

Acompanhamos os argumentos exibidos por Jos Murilo de Carvalho em A Construo


da Ordem... (captulo 2, 1996).

122

descontentes com um governo centrado no Rio de Janeiro, conspiravam em prol da


descentralizao contra a administrao central, ligada aos setores voltados para o
comrcio externo.
No perodo posterior s reformas descentralizadoras do Ato Adicional, o pas
explodiu em revoltas. Nas Provncias em que a elite se encontrava mais estruturada,
como em Minas Gerais, Rio Grande do Sul e So Paulo, as revoltas ficaram adstritas
s reivindicaes provinciais. Noutras, cujo peso da camada senhorial era menor,
houve exploses populares, como no Par, Maranho e Bahia. A onda separatista e
reivindicatria mergulhou o pas em tamanha instabilidade que incutiu um srio
temor na elite em relao unidade nacional. Mesmo os liberais assustaram-se diante
da escalada de revoltas. A impresso de desintegrao era geral. 71 No roldo desses
acontecimentos, a elite preparou o contra-ataque para preservar a unidade. O projeto
de reinterpretao da Constituio, proposto pela trade conservadora. Uruguai,
Paran e Calmon, em especial do artigo 10 do Ato Adicional, foi votado como
medida de aniquilamento das foras centrfugas concentradas nas Assemblias
Provinciais.
Uma nova manobra da ala liberal tentou anular as foras da centralizao por meio
de um golpe que proclamava a maioridade do Pedro II, quatro anos antes do
estabelecido pela Constituio. O intento malogrou, pois os conservadores
conseguiram voltar ao poder em 1841 e completaram a tarefa do Regresso, impondo
novas reformas. Em primeiro lugar, o Conselho de Estado, extinto pelo Ato
Adicional, foi restabelecido. Em segundo, a reforma do Cdigo de Processo Criminal
foi aprovada centralizando as funes da Justia e da Polcia. Em terceiro, e por
ltimo, a Guarda Nacional foi redesenhada, ficando subordinada ao Ministrio da
Justia. As medidas colocavam o aparato burocrtico do Estado sob o comando direto
do governo central, que conseguia lanar seus tentculos at os cargos mais distantes,
como a nomeao dos inspetores de quarteiro. Em vista de tais reformas, o governo

71

Jos Murilo relata a impresso de um visitante francs, o conde de Suzannet, que afirmava
ser a separao o sonho de todas as provncias (Carbalho,1998, p. 167).

123

tornou-se o administrador de conflitos que, em uma fase anterior, estavam sob o


controle das elites locais. Transformavam-se assim, como afirma Carvalho (1996), os
conflitos privados em problemas da alada pblica.
De acordo com Ilmar de Mattos (1987, p. 168), a construo do Estado Imperial e a
constituio da classe senhorial foram processos recprocos operados a partir do
Regresso, momento de ascenso dos saquaremas como a classe dirigente do pas. Na
poca da Reao72, os dois blocos polticos, liberais e conservadores, estiveram
identificados com diferentes segmentos da elite econmica. A ciso na elite poltica
distinguia a ligao dos liberais com os setores responsveis pelo controle do mercado
interno, enquanto os conservadores estavam engajados na defesa dos interesses da
parcela envolvida com o comrcio exterior, sobretudo aquele dependente do
abastecimento de mo-de-obra escrava. 73 Em oposio ao discurso nativista liberal, os
saquaremas advogavam, intransigentemente, a favor da sustentao da escravido.
Bernardo Vasconcelos, insigne regressista, autor de um discurso controvertido, aqui
reproduzido devido sinceridade com que defendia suas posies conservadoras,
favorveis escravido 74:
O Sr. Vasconcelos: [...] Logo que a civilizao material se for diminuindo, como
eu penso, havemos de barbarizar-nos...
O Sr. Costa Ferreira: Por falta de africanos!
O Sr. Vasconcelos: a estes apartes todos eu tenho respondido. Eu j no fui to
franco? Sempre me cabe a rdua tarefa de dizer verdades pesadas! Eu j disse que a
frica tem civilizado a Amrica...
O Sr. Costa Ferreira: Despovoa a frica e desmoraliza a Amrica.

72

Utilizamos a periodizao sugerida por Justiniano da Rocha na sua obra Ao; reao;
transao (1956).
73

Jos Murilo de Carvalho esclarece que os donos de terras estavam vinculados tanto ao
Partido Liberal quanto ao Partido Conservador. A diferenciao centrava-se no ramo de
negcios desses donos de terra, como expusemos acima. Conferir em A construo da
ordem (Carvalho,1996, p. 192).
74

Sobre Bernardo Vaconcellos, conferir em Tarqunio de Souza (1972, p. 219) e Jos Murilo
de Carvalho (1999, p. 27, 268-269).

124

O Sr. Vasconcelos: Em boa poesia eu admito que assim seja; mas os fatos, esse
positivismo de que fala o nobre senador pela Bahia, me fazem acreditar que ns
estamos perdidos se no abrirmos os olhos; que a produo do pas reduzir-se- dentro
em pouco tempo ao mesmo estado em que se acha a Amrica ex-espanhola; e que
nesse estado no h constituio, no h lei, h s escravido (ASF, 1843, vol4, p.
355-56).

A ligao entre os Saquaremas e a agricultura de exportao deve ser explicada


inicialmente pela distino entre elite poltica e elite econmica no Brasil. Os estudos
de Fernando Uricochea, em fins da dcada de 1970, sobre a burocratizao do Estado
patrimonial brasileiro durante o sculo dezenove, apresentaram o clssico
entendimento de que o concentrado poder econmico e patriarcal dos senhores de
terra, herdado dos tempos coloniais, tornou sua posio fundamentalmente fraca,
dependente do aparato governamental para a administrao central. 75 A constituio
da elite poltica no Brasil foi favorecida por esse vcuo de poder e por sua
conseqente capacidade de aglutinao de interesses. Por meio da ocupao de
cargos, a burocracia estatal transformou-se no canal de mobilidade 76 de indivduos
da elite decadente do acar ou expropriados de riquezas, devido s freqentes crises
da economia agrrio-exportadora. Se, por um lado, o Estado gozava de uma certa
autonomia, por outro, obedecia a limites certos, colocados pela preservao dos
interesses mais gerais das camadas que dominavam a agricultura de exportao,
responsveis pelas rendas que sustentavam, na prtica, a mquina governamental. Ao
mesmo tempo em que mantinha uma estreita ligao com o setor dominante da
economia brasileira, a elite poltica, abrigando no seu interior elementos de setores
menos dinmicos da produo, criava uma ambigidade, segundo palavras de
Murilo de Carvalho (1996, p. 36), na ao do Estado como rbitro de conflitos e
mantenedor do status quo.

75

Afirma Uricochea (1978, p. 77): A despeito das oportunidades de vida privilegiadas para
uma apropriao monopolista da terra, do cargo e do favor oficial, da honra social e da
autoridade poltica, o legado notvel dos senhores de terras coloniais foi [...] sua pouca
vontade em antagonizar a autoridade patrimonial real no seu processo de centralizao
poltica.
76

Palavras de Carvalho (1996, p. 36).

125

A luta pelo fim do trfico um exemplo da liberdade de ao da elite brasileira.


Embora os Saquaremas estivessem identificados com a defesa do status quo escravista,
diante dos atos da Inglaterra de combate ao comrcio negreiro, a disputa partidria
transformou a represso ao trfico numa bandeira comum a ambas as legendas, em
nome da soberania nacional. A existncia de um partido [Liberal] disposto a
eliminar a principal fonte de dificuldades nacionais, por sua vez, criava para o Partido
Conservador a necessidade de recomendar-se Coroa para a execuo do mesmo
programa

(Beiguelman,

1976,

p.

83).

Os

Saquaremas

no

respondiam

automaticamente, portanto, aos interesses da agricultura de exportao; diante da


necessidade poltica de permanncia no poder houve liberdade de ao para a defesa
estratgica de um programa sem identificao direta com sua base de apoio. A
conciliao no tardou, contudo. To logo os descontentamentos da classe agrria se
manifestaram, o Estado providenciou a implementao de incentivos ao trfico
interno de escravos, como estruturou tambm uma poltica de imigrao com vistas a
atender escassez de mo-de-obra devida queda no nmero de cativos.
No curso da afirmao das foras do Regresso, a reforma do Cdigo Processual
Criminal sepultava um dos alicerces da descentralizao poltica promovida pelo Ato
Adicional o Juiz de Paz. A Lei de 3 de dezembro de 1841 promoveu uma completa
reorganizao da estrutura judicial com base na centralizao administrativa
preconizada pelos regressistas. No caput do artigo 1. da lei de reforma estava
expressa a centralizao com a substituio da eleio dos titulares das funes
policiais por representantes nomeados diretamente pelo Imperador ou pelos
Presidentes de Provncia. Aos Chefes de Polcia na Provncia e aos Delegados nos
Distritos policiais foram transferidas as competncias dos Juzes de Paz 77, tais como
concesso de passaportes, termos de bem viver, termos de segurana ou auto de corpo
de delito, prises de culpados, fianas e julgamento de contravenes s Posturas
Municipais, bem como os crimes menores que no recebiam penas severas. 78 Em razo

77

Os Juzes de Paz foram criados pela Lei de 25 de outubro de 1827.

78

Artigo 4. da Lei de 3 de Dezembro , confira em Paula de Pessoa (1882).

126

dessas mudanas, esclarece Pimenta Bueno (1857, Titulo X), a Polcia recebeu
atribuies judiciais com o poder de processar sumariamente pequenos delitos,
pronunciar sentena e supervisionar punio sem a intervenincia de qualquer outra
autoridade.
As mudanas, introduzidas pela reforma do Cdigo de Processo Criminal, tiveram o
efeito de transformar a magistratura e a Polcia locais em elementos do poder central.
Apesar disso, a escolha dos titulares de tais funes no recaa sobre elementos muito
diferentes daquelas de quando existia a magistratura eleita. Uricochea explicava que
a relao entre a autoridade central e o poder local era marcada por um relativo grau
de identidade.
Era da essncia do processo certo dualismo que se manifestava, por um lado, num
governo relativamente centralizado e, por outro, numa oligarquia agrria poderosa,
sendo que a eficincia daquele dada a natureza patrimonial e diletante do governo
local dependia da cooperao litrgica angariada desta ltima (Uricochea, 1978, p.
108).

Ora, as autoridades judiciais, magistrados e policiais, eram, certamente, agentes do


poder central, mas seus procedimentos deviam estar combinados com os interesses
locais, sem o que no haveria possibilidade de sustentao das engrenagens de
controle incrustadas nas diversas partes do pas. Da a pertinncia da formulao de
Jos Murilo de Carvalho (1996, p. 142), sobre o carter das reformas de 1841 como
um processo de instaurao do governo como administrador dos conflitos locais, as
quais trouxeram para a esfera pblica a soluo dos problemas ligados aos membros
dessas elites.

III. As reformas centralizadoras e a escravido


Alm das reformas centralizadoras, o Cdigo Processual Criminal no mudou o
tratamento dispensado ao escravo, que continuou sendo includo no corpo geral da
lei como figura especial, assim como a esposa, o filho, a filha, e outros. Mais uma vez,
podemos vislumbrar que a busca incansvel da ordem gerou processos concomitantes,
como o Regresso conservador e o recrudescimento legal em relao ao escravo, em

127

especial a lei de 1835, mas distintos e inconfundveis. A elevada preocupao jurdica


e policial deve ser procurada no temor generalizado que os movimentos de escravos
ou homens de cor geravam na elite, ou na Boa Sociedade, para usar o termo de Ilmar
Mattos (1991). No rosrio de preocupaes dos regressistas no estava s colocada a
apreenso em relao unidade nacional, que exigiu o empreendimento
centralizador, mas tambm o carter reivindicatrio dos setores populares envolvidos
nos movimentos insurrecionais das Provncias. Justiniano Jos da Rocha, jornalista
militante da causa do Regresso, definiu a plataforma da sedio do Par como
brbara selvajaria que ameaava a civilizao, enquanto a do Rio Grande mereceu a
qualificao de guerreira (1956, p. 189-190). Sabemos muito bem o carter popular
da sublevao paraense e o perfil elitista do levante gacho.
As providncias em relao disciplina das populaes de cor, livres e cativas, no se
restringiram, portanto, aos ditames das leis e dos regulamentos do Imprio. As elites
locais fizeram uso de normatizaes formais expressas em leis, de regulamentos e
posturas, de presso freqente sobre as autoridades policiais e judiciais como forma de
manter o comportamento dos segmentos desfavorecidos dentro dos limites do
comportamento aceitvel. Mesmo porque, como informa Maria Helena Machado
(1987 p. 32), outro fator poderoso agiu no sentido de pressionar os senhores a
apresentarem seus escravos Justia: a crescente criminalidade escrava.
Acrescentamos a essa observao a ressalva sobre o padro seguido pelos rgos
repressores do Estado, que se destinavam mais ao controle das camadas pobres do que
perseguio dos atos criminosos, conforme exibiremos na terceira parte desta tese.
Thomas Holloway (1997, p. 252) explica que a Polcia do Rio de Janeiro associava os
costumes populares a um ambiente propcio ao furto, ao dano propriedade, ao
assalto e rebelio, especialmente na escurido da noite. A ao dos policiais estava
exatamente voltada supresso dessas transgresses e, para tanto, as Posturas
Municipais eram sobejamente utilizadas como legitimao da ao repressora dos
inspetores de quarteiro, dos subdelegados, dos delegados e, at, dos Chefes de
Polcia. As Posturas Municipais e os regulamentos, expedidos em favor da adoo de
procedimentos relacionados aos escravos, eram necessrios anlise do conjunto
legal repressivo voltado populao, uma vez que o Imprio resolveu legislar a

128

respeito do cativo de maneira geral e abstrata, deixando para a prtica jurdica a


soluo da disciplina social da populao de cor, fosse ela livre ou no.
No Cdigo Criminal do Imprio, os crimes eram classificados como pblicos,
particulares e policiais. Os crimes pblicos abrangiam os delitos cometidos contra a
existncia poltica do Imprio, contra o livre exerccio dos Poderes Polticos, contra o
livre gozo e exerccio poltico dos Cidados, contra a segurana interna do Imprio e
a tranqilidade pblica, contra a boa ordem e administrao pblica e, por fim,
contra o Tesouro e a Propriedade Pblica. Os crimes particulares eram os atentados
contra a liberdade individual, contra a propriedade e contra a pessoa e a propriedade.
Os crimes policiais eram as ofensas religio, moral e aos bons costumes, as
sociedades secretas, os ajuntamentos ilcitos, a vadiagem e a mendicncia, a utilizao
de armas de defesa, o fabrico e o emprego de instrumentos para roubar, a
apresentao sob nome suposto e ttulos indevidos, bem como o exerccio ilegal da
imprensa. No existia, como j tivemos a oportunidade de discutir, uma classificao
especial para crimes de escravos. Havia, isso sim, modalidades de punio exclusiva
da populao cativa. Essa pareceu ser a maior diferena entre as medidas legais que
distinguiam homens livres de escravos. No cdigo encontramos:
Art. 60. Se o ru for escravo, e incorrer em pena que no seja condenado na de
aoites, e, depois dos sofrer, ser entregue a seu senhor, que se obrigar a traz-lo com
um ferro pelo tempo e maneira que o Juiz designar. O nmero de aoites ser fixado
na sentena, e o escravo no poder levar por dia mais de cinqenta.

A pena de aoite, alm de ser aplicada exclusivamente ao escravo, era a preferida


dentre as penas, podendo o Juiz comutar as demais por ela, desde que no fosse a
capital morte ou gals. Essa exclusividade, finalmente, responde pela principal
diferenciao entre escravos e homens livres no Cdigo Criminal do Imprio. No
houve nenhuma discusso acerca da pertinncia de penas, como aoites e ferros, num
diploma legal com princpios iluministas to caros aos legisladores da poca. As
atrocidades do Livro V das Ordenaes estavam banidas para os cidados brasileiros,
e no para os escravos em territrio nacional. A existncia de tais penas no parecia
contraditria para os homens da poca, j que o liberalismo no Brasil, e at nos

129

Estados Unidos, mantivera ntima convivncia com o escravismo, sem qualquer sinal
de constrangimento.
Vale a pena, entretanto, deter-nos um pouco mais na classificao dos crimes
policiais. Como vimos, criminalizaram-se alguns comportamentos comuns das classes
subalternas, tais como ofensas religio, moral e ao bom costume, os ajuntamentos
ilcitos, a vadiagem e a mendicncia, a utilizao de armas de defesa, o fabrico e uso
de instrumentos para roubar, o emprego de nome falso, entre outros. Segundo a
leitura proposta por Flory a respeito da obsesso da elite pela disciplina social das
camadas de cor, esses dispositivos tornavam-se de grande utilidade s autoridades
policiais, que podiam agir com certa liberdade, pois a punio de tais crimes era
concebida, mais propriamente, como uma medida preventiva contra a reedio desses
mesmos males no futuro. Conforme Paula Pessoa (1875, p. 441), o legislador quis
colocar um paradeiro a atos preparatrios, com perigo para a ordem social.
O Cdigo Criminal possua apenas uma classificao penal especfica para os escravos
os crimes de insurreio. Mesmo nesse caso, a lei penal inclua pessoas livres,
quando participavam na liderana ou na ajuda a esse crime. Outro delito comum
praticado por escravos era a fuga ou quilombos, tal como vrios autores se
referem a esses atos. No perodo colonial, por exemplo, existiu um Alvar, de 3 de
maro de 1741, que recomendava marcar a ferro quente a letra F em escravos
fugidos pela primeira vez e, na reincidncia, cortar-lhes uma orelha. Tudo isso podia
ser realizado sob ordem judicial, independentemente de processo. O Livro V das
Ordenaes Filipinas j continha normas expressas acerca da fuga de escravos.
62. DA PENA QUE HAVERO OS QUE ACHAM ESCRAVOS, AVES OU
OUTRAS COISAS E AS NO ENTREGAM A SEUS DONOS NEM AS
APREGOAM
E tanto que algum escravo for preso na cidade de Lisboa, antes que o metam na
cadeia ou em outra parte, o levem a um julgador e lhe digam como o levam preso por
andar fugido; o qual julgador lhe far as perguntas necessrias para saber se anda
fugido, e disso se far assento.
E se lhe parecer que anda fugido, o mandar ao tronco ou cadeia, ou a seu dono, se
for morador da cidade.

130

E achando-se que passa de oito dias que anda fugido, mandar pagar de achadego ao
que o achou cem ris somente, se o dono for morador da cidade.
E se provar que anda fugido, sendo seu dono morador fora da cidade, ou sendo
escravo achado fora dos muros dela e de seus arrabaldes, posto que seu dono seja
morador na cidade e posto que no sejam passados os oito dias, pagar-lhe-o
trezentos ris por escravo negro e mil ris por escravo branco ou da ndia
(Ordenaes Filipinas, Livro V).

Aps a Independncia, o legislador deixou de registrar nas leis penais do pas tais
cautelas. No Cdigo Criminal de 1830, no h um tipo penal para fuga e nenhuma
pena correspondente, a no ser para aqueles que acoitassem escravos em sua
companhia. Nos Estados Unidos, diferentemente, houve a preocupao em legislar
sobre a fuga de escravos: o fugitive slave law, de 1850. Na verdade, desde 1793, o
Congresso norte-americano aprovara um dispositivo a respeito dos fugitivos da justia
e de pessoas evadidas do servio de seus senhores persons escaping from the service of
their masters (Fehrenbacher, 1981, p. 20). Basicamente o fugitive law consistia na
garantia oferecida ao senhor para reaver seu escravo em qualquer parte dos Estados
Unidos, estendendo seus poderes em terras sem escravido. 79
A existncia de dispositivos a respeito da fuga de escravos nos Estados Unidos no
de causar espanto, dada a dimenso pblica do seu Slave Law. Conforme Watson
(1989), as leis sobre a escravido no restante da Amrica no possuam um carter
estatal com tanto peso. O Brasil no precisou ser to protecionista, do ponto de
vista legal, com seus senhores, pois que conseguiam eles arrancar das autoridades
locais todas as garantias de que precisavam.
A ao do Estado requerida pelos senhores para a proteo de sua propriedade
envolvia a formao de uma fora policial com a misso de trazer de volta o escravo
foragido. Apenas isso. Aps a apreenso, o castigo ficava a cargo do senhor, que
ministrava a pena conforme suas convenincias. Como explica Karasch (2000, p.
414), no Rio de Janeiro a maior parte dos fugitivos regressava aos seus donos levados
pelas patrulhas. Essas guarnies, prossegue ela, eram chefiadas, em geral, por um

79

Sobre o assunto ver Paul Finkelman (1997b) e James Oliver Horton & Lois E. Horton
(1997).

131

capito-do-mato e composta por negros e mulatos, muitos dos quais escravos ou


libertos. Houve, inclusive, algum conflito de interesse nesse caso, pois nas pocas de
escassez de fugitivos, alguns membros das patrulhas estimulavam a fuga ou
praticavam o seqestro de escravos com o objetivo de devolv-los aos senhores pela
remunerao usual. Outras vezes, alguns capites-do-mato envolviam-se na venda
ilcita de escravos apreendidos e no devolvidos. Do ponto de vista legal, a previso
constitucional de garantia da propriedade parecia suficiente para o amparo do senhor
nesses episdios.
No Esprito Santo, a fuga de escravos tornou-se objeto de preocupao do governo
provincial e alguns decretos foram expedidos para a criao de equipes compostas de
homens subordinados a um delegado, cuja tarefa era apreender escravos fugidos,
desertores e criminosos. Os escravos somente eram devolvidos mediante o pagamento
das multas estabelecidas no decreto e das despesas efetuadas durante a expedio de
captura. Esses decretos tinham teor executivo, uma vez que apenas estabeleciam
providncias para auxiliar os senhores na preservao de sua propriedade. No se
tratava, exatamente, de uma garantia legislativa.
Tal ausncia de interesse numa legislao ou em dispositivos especificamente
voltados para coibir a fuga de escravos encontra explicao na maneira como a
escravido se espalhou por toda a sociedade. Enquanto os Estados Unidos eram um
grande quilombo, j que bastava buscar as terras ao norte para alcanar a liberdade,
o Brasil era uma enorme senzala, com nenhum espao com plenas garantias de
liberdade para o escravo (Carvalho, 1998). Enquanto um senhor de escravo podia
retomar sua propriedade em qualquer parte do Imprio brasileiro, nos Estados Unidos
precisava-se, muitas vezes, ingressar na Justia para reaver um cativo que tivesse
fugido para um estado sem escravido. 80

80

Ver o caso do escravo Dred Scott que se dirigiu a um estado sem escravido e reivindicou
na Justia sua liberdade. O senhor de Dred somente pde faz-lo retornar ao sul aps longa
batalha judicial (Ferenbacher, 1981).

132

IV. As Posturas Municipais e a escravido


Com um carter mais legislativo, as posturas municipais81 incluam os escravos nas
punies previstas por infraes e, conforme preceito geral das leis do Imprio, os
aoites eram preferveis s penas de priso. 82 Evidentemente, os aoites tornavam a
permanncia do escravo nas cadeias pblicas mais breve e efetiva, alm de cumprir a
tarefa, como fazia tambm a priso das pessoas livres, de insuflar um certo temor
entre a populao pobre. As posturas consultadas das vilas da Provncia do Esprito
Santo, no decorrer do dezenove, possuam uma grande homogeneidade, variando
muito pouco os dispositivos no tempo e no espao. Os regimentos municipais
possuam, geralmente, previses acerca do exerccio da medicina e da farmacologia,
estando o acesso s drogas e aos frmacos proibido aos escravos, s pessoas suspeitas e
s crianas. Noutros pontos, as regulamentaes abrangiam o sepultamento e a
preservao das sepulturas; o controle epidemiolgico e sanitrio; a moral pblica,
punindo comportamentos ditos intolerveis, como os batuques e vozerias; os
esgotos de terrenos baldios, os matadouros, currais, aougues, as vias e logradouros
pblicos, inclusive os locais de comrcio, onde se proibia a venda de armas, entre
outros artefatos, para escravos,.
interessante reparar que as posturas mantiveram o mesmo procedimento das leis
gerais do Imprio, ao incluir os escravos em seus dispositivos, ressalvando a pena de
aoites e a multa dos senhores como preferveis a outros tipos de condenao. Nos
dispositivos em que se fazia referncia expressa ao escravo, inclua-se tambm, como
regra, a figura muito til das pessoas suspeitas. Vejamos alguns exemplos:
Art. 2. - Nenhum farmacutico ou droguista poder vender substncias venenosas a
crianas, escravos ou pessoas suspeitas. Ao infrator, multa de 50$000 ris, e o duplo
na reincidncia.

81

Diferentemente dos dias atuais, as antigas posturas incluam tipos penais e penas restritivas
de liberdade.
82

Ver no anexo alguns decretos que criavam guerrilhas para apreenso de escravos.

133

Art. 85. - proibido comprar objetos de ouro, prata e pedras preciosas a escravos,
filhos, famlia ou pessoas suspeitas, sem autorizao escrita de seus senhores, pais e
tutores... (Lei de Posturas de Vitria, maio de 1880).

Esses exemplos indicam que as Cmaras Municipais e as Assemblias


Legislativas Provinciais haviam enraizado em suas atribuies a tarefa de prover as
leis necessrias ao controle da populao. Nesses diplomas, a meno freqente s
assim denominadas pessoas suspeitas facultava ao aplicador do Direito, os policiais
ou os juzes locais, amplos poderes para administrar as medidas disciplinares
requeridas pela Boa Sociedade. A coibio das atitudes intolerveis, como rezava a
lei, no atingia somente os escravos desordeiros, recaindo tambm sobre uma
extensa camada de pobres e mestios. Uma seo sobre vozeria e injrias tornouse item obrigatrio nas posturas municipais, como, por exemplo, a Lei n.12 de 1840,
da Vila de Guarapari, no litoral da Provncia do Esprito Santo:
Art. 61 Proferir, em lugar pblico, palavras indecentes ou obscenas, praticar gestos,
ou tomar atitudes da mesma natureza, ou apresentar quadros, ou figuras ofensivas da
moral publica: multa de dez mil ris pagos da Cadeia: sendo escravo ser punido com
cinqenta aoites.

Apesar de sua raridade, existiram, com efeito, legislaes locais especficas sobre
escravos. Um documento provincial da Assemblia Legislativa do Esprito Santo, Lei
n. 10, de 11 de maio de 1849, dispunha sobre o uso de armas de fogo por parte dos
escravos:
Art. 1. - Nenhum escravo poder andar pelas ruas desta vila com armas de fogo, sob
pena de cinqenta aoites, nem com qualquer instrumento cortante, perfurante, ou
contundente, sob pena de vinte e cinco aoites, alm das marcadas pelos cdigos. A
pena acima estabelecida ser aplicada em dobro quando a infrao for cometida de
noite.
Art. 2. - O que for encontrado, mesmo sem arma alguma, depois do toque de
recolher, passar a noite na priso, e de manh sofrer o castigo de vinte e cinco
palmatadas. Essa disposio no ter lugar, se o escravo tiver escrito de seu senhor.
Art. 3. - permitido a qualquer escravo passar pela vila, ou em qualquer estrada,
indo para o servio, com faco de ponta aparada, foice, machado e enxada; aqueles,
porm, que trouxerem faco de ponta, sero punidos com cinqenta aoites.
Art. 4. - Nenhum escravo, que tenha sido preso, ser solto, sem que seu senhor seja
avisado, para o receber por si, ou por outrem de sua confiana.

134

Art. 5. - Todas as casas de negcio se fecharo ao toque de recolher, sob pena de dez
mil ris de multa, e ningum poder ter a venda facas de ponta, sob pena de trinta mil
ris.
Art. 6. - Nenhum ferreiro deste municpio poder fabricar facas e faces de ponta; o
infrator, sendo livre, pagar a multa de dez mil ris por faces e de vinte por facas, e,
sendo escravo, sofrer por faces cinqenta aoites e por facas, cem.
Art. 7. - No poder tambm nenhum ferreiro consertar armas de fogo, sem que se
lhe apresente licena do delegado de polcia, na qual especifique o nmero delas; o
infrator sofrer a multa do artigo antecedente; , porm, permitido, com licena da
dita autoridade, o fabrico de armas para qualquer pessoa, que a licena indicar.
Art. 8.- Ficam revogadas as diposies em contrrio.

Essas determinaes mostram, em primeiro lugar, o carter pouco especfico da lei


penal do Imprio em relao ao uso de armas, pois, mesmo existindo, entre os crimes
policiais, a proibio do uso e fabrico de armas para roubar, o Presidente da
Provncia do Esprito Santo viu-se na contingncia de criar uma legislao particular
sobre o assunto. A mesma motivao levaria as Leis de Posturas das vilas da Provncia
a conterem previso semelhante. Em segundo lugar, a Lei n. 10, de 1841, tambm
comprova o desinteresse do Imprio em legislar sobre crimes comuns de escravos,
situao diametralmente oposta s necessidade das autoridades locais. Para a elite do
Imprio, o escravo tornara-se um fator de medo, fruto da possibilidade de um levante
social, o haitianismo, como ficaria conhecido o terror associado a uma eventual
rebeldia negra. No plano local, no entanto, as elites voltavam sua ateno para
problemas mais ordinrios e pontuais, como os pequenos delitos envolvendo desde os
distrbios de rua at os atos preparatrios de crimes mais graves, como o porte de
armas. Da ter-se tornado a disciplina social um assunto recorrente nas leis locais, as
quais amparavam, mais do que o Cdigo Criminal, as autoridades policiais e
judicirias na criminalizao dos atos escandalosos protagonizados por escravos ou
outras pessoas suspeitas. No podemos, contudo, considerar que as elites locais
tenham chegado a produzir um Code Noir em nvel municipal ou provincial. As regras
gerais do Direito Penal continuavam vlidas para todo o Imprio, de modo que as
posturas apenas conferiam um carter mais preciso s normas dos cdigos.
Nesse sentido, poderamos retomar a tese de Hespanha sobre os poderes locais e o
poder central na modernidade. Em primeiro lugar, importante salientar que a

135

preocupao do Poder Central colocava a unidade do Imprio como tarefa


fundamental do governo. Em segundo lugar, a preservao da ordem senhorial
situava-se no centro de um pacto firmado entre elite econmica e elite poltica, fato
esse que, muitas vezes, exigiu a postergao de alguns desejos abolicionistas da
camada dirigente. Da que a legislao do Imprio somente contemplasse os assuntos
mais prementes e significativos para o controle dos escravos, remetendo s
autoridades e s elites locais as questes mais rotineiras ligadas disciplina dessa
populao. Em terceiro lugar, h que se levar em conta o dualismo, referido por
Uricochea (1978), em que os representantes do poder central, ao dependerem da
cooperao das elites locais, possibilitavam assim a ascendncia dos senhores de
escravos sobre as autoridades judiciais e policiais. Parece-nos pertinente desmitificar a
idia de que o Estado Imperial, mesmo tendo optado pela forte centralizao desde o
regresso conservador, pudesse controlar, sem concesses, as elites mais distantes dos
centros de poder e, ao mesmo tempo, conseguisse responsabilizar-se pelo equilbrio
das foras em luta nos diferentes espaos ocupados pela sociedade escravista.
A interao entre as foras centrfugas dos poderes locais e a fora centrpeta do
governo central evoca um jogo de escalas, pelo qual no poderamos imaginar um
desenvolvimento sagital da poltica no Brasil Imperial. A centralidade das aes do
Imprio no significou o aniquilamento da dinmica poltica local, nem tampouco
serviu de diapaso s atividades das periferias. Trata-se, como sugere Jacques Revel
(1998, p. 38), de passar de uma Histria a outra, e no subsumir uma Histria pela
outra. As vilas e as cidades possuam preocupaes prprias, primeira vista
ordinrias, mas que, apesar de pouco ressoarem nos sales do governo central,
surgiam-lhes como fundamentais para a manuteno da ordem nas comunidades. O
Imprio soube lidar com essa dimenso do poder, mantendo intocadas as estruturas
polticas e culturais das vilas e cidades, desde que, em troca, fossem preservadas a
unidade nacional e a centralidade das decises da monarquia. Quanto mais distante
do centro de poder, mais facilmente esse pacto legitimava-se, sobretudo quando os
alicerces dos poderes locais permaneciam inalterados. No fora difcil para as
autoridades imperiais encontrarem os instrumentos desse equilbrio. Mesmo tendo
enfeixado as funes judiciais e policiais, por exemplo, a escolha dos ocupantes desses

136

cargos continuou recaindo sobre os mesmos elementos dos tempos de


descentralizao poltica.

V. Os poderes locais e a poltica de controle social


Na verdade, a centralizao operada pelo Regresso no se apresentava como
antagnica aos interesses locais. As convulses autonomistas, que acabaram
agregando os estratos mais baixos da populao, onde a liderana local era mais frgil,
obrigaram as elites a procurar o apoio do governo central. Como sabemos, a Regncia
falhou nessa empreitada. Um governo fortemente centralizado apresentou-se, por
intermdio dos defensores do Regresso, como a nica soluo para os proprietrios s
voltas com a manuteno da ordem em suas provncias. Segundo Jos Murilo de
Carvalho (1996, p. 235), o lento convencimento dos proprietrios de que a
monarquia lhes convinha foi resultado do regresso conservador [...] ao mostrar [..]
que a monarquia era capaz de manter a ordem no campo e na cidade e de que poderia
ser rbitro confivel para divergncias entre grupos dominantes.
A partir de 1850, a tranqilidade pblica e a ordem social transformaram-se no
objetivo central da reorganizao das instituies polticas do pas. Grande parte da
legislao reformista concentrou poderes para os delegados de Polcia nomeados e
seus vices, os subdelegados. s autoridades policiais foram entregues as principais
competncias do Juiz de Paz, de forma que eles no s eram responsveis pelos ritos
processuais que formavam a base para os julgamentos pelos Juzes e Jurados, como
tambm possuam competncia para dar sentena em caso de crimes menores. Alm
dos poderes judiciais, os delegados podiam escolher os inspetores de quarteiro, os
verdadeiros fiscais da ordem pblica nas vilas. Essas instituies foram criadas para
serem muito mais do que os olhos e ouvidos do poder central. Elas se apresentavam
tambm como o veculo de preservao dos interesses das elites locais no interior da
estrutura monrquica. Como insinua Richard Graham (1997, p. 87), No delegando
a burocratas de carreira a execuo de suas instrues, o Gabinete mantinha abertos
os canais de comunicao e reconhecia o poder e a importncia dos chefes locais.

137

No acreditamos que os chefes locais fossem sempre os ocupantes de tais cargos,


mas, certamente, a preferncia recaa sobre os homens mais respeitados da localidade,
que pudessem impor a ordem e a tranqilidade e gozar da confiana das principais
lideranas do lugar. Nos casos de conflitos locais que deixassem em apuros a
autoridade policial, o Presidente da Provncia, ou o Chefe de Polcia, apresentava-se
na condio de rbitro isento do conflito, como sucedeu em Pima, vilarejo da
Provnicia do Esprito Santo:
Um fato ocorrido em 7 de setembro do ano findo (1861), interrompeu
momentaneamente o sossego geral, mas tomadas as providncias necessrias, voltou
tudo ao seu antigo estado. Foi um erro filho talvez da precipitao, e em grande parte
das sedues do momento que sem dvida pesa atualmente como uma lembrana
dolorosa no nimo dos que o cometeram. Quero falar-vos da sedio de Pima. No
dia 7 de setembro, prevalecendo-se do entusiasmo que uma recordao gloriosa, a
mais gloriosa de todas as recordaes da histria nacional, sabe despertar nos
coraes dos Brasileiros, mais de 80 pessoas reunidas na pequena povoao de Pima
prosperaram em vociferaes improprios e apupadas contra o subdelegado do distrito
major Joo Detzi. Das vociferaes e apupadas passaram as violncias mais graves.
Quebraram vidraas da casa em que aquela autoridade residia e se encerrara para
escapar ao furor da populao, maltrataram 3 praas do corpo policial que ali se
achavam em destacamento, e por fim, dirigindo-se ao cartrio do Escrivo da
Subdelegacia para entreg-lo ao 2. substituto, a quem intitulavam pomposamente o
Subdelegado nomeado pelo povo, espancaram a mulher daquele funcionrio, porque
o marido lograra escapar a tempo.
[...] Tomei imediatamente as providncias que a gravidade do caso exigia. Enviei para
o lugar do delito uma fora de 1 linha comanda pelo Capito Antonio Cabral de
Mello Lencio e determinei ao Chefe de Polcia seguisse para ali, a fim de conhecer
do ocorrido e processar os delinqentes.
[...] Como a sedio estivesse sufocada no se aplicou ao julgamento dos rus a
disposio dos artigos da lei de 3 de dezembro de 1841 e do regulamento de 31 de
janeiro de 1842, e portanto foi ele cometido ao jri do prprio termo.

No caso acima, resta evidenciado o papel de magistrado dos conflitos locais


desempenhado pelos Presidentes de Provncia, que, como agentes do poder central,
deveriam intervir nas querelas dos lugares somente em situao de necessidade
justificada, impondo sua autoridade apenas para manter a ordem pblica, nada mais.
Como a funo de delegados e subdelegados no tinham remunerao 83, a nomeao

83

Conferir em Graham (1997, p. 87).

138

precisava recair sobre pessoas que pudessem obter rendimentos de suas atividades
particulares. Algumas vezes, a escolha incidia sobre oficiais militares, como no caso
de Pma, em que um major era o Subdelegado, indivduo ligado aos interesses gerais
da elite local.
Como as vilas e as municipalidades possuam dinmica prpria, as posturas
municipais permitiam que se legislasse conforme as convenincias de cada localidade,
fornecendo as bases legais para a ao legtima das autoridades encarregadas da paz e
da tranqilidade pblica. Na capilaridade perifrica de todo o edifcio poltico da
monarquia centralizada, portanto, restavam intactas as estruturas polticas e jurdicas
de cada comunidade, vinculadas ao poder central por meio de uma integrao apenas
epidrmica. Analisando o poder poltico em Portugal do sculo XVII, Hespanha
(1994, p. 380) resume seu funcionamento de uma forma sugestiva, que serve para a
compreenso da estruturao da monarquia centralizada no Brasil: ... o mundo local
[...] um mundo onde a coroa s pretende dominar a partir de fora. Nesse sentido,
eram as posturas municipais aquelas que, naturalmente, se afiguravam mais profusas
do que qualquer legislao do Imprio no tocante regulamentao do deslocamento
escravo nos espaos locais. No demais repetir que esses regimentos encontravam
sua razo de ser na necessidade de disciplina e controle sobre os estratos inferiores da
populao, na opinio das elites locais, formados unicamente por seres ignorantes e
brutos a serem civilizados.

139

PARTE III

140

1. TENDO A DISCIPLINA COMO MISSO

I. Introduo
No sculo dezenove, o Brasil vivenciou um duplo movimento, envolvendo, a um s
tempo, tanto a ruptura quanto a continuidade com o passado colonial. Mesmo
organizando um Estado independente, baseado numa Constituio liberal,
mantinham-se vivos, no pas, os princpios da modernidade-medieval ibrica. 84
Estavam eles representados, de uma parte, pela continuidade da monarquia, sob os
auspcios da dinastia Bragana e, de outra, pela diviso social baseada na tradio
hierrquica e jurisdicionalista lusitana. A combinao dessas foras trouxe aos
brasileiros a difcil empreitada de erigir as instituies da Justia Criminal sobre duas
culturas polticas distintas, mas no incompatveis: o Liberalismo, em franca expanso
na Europa, e o Absolutismo portugus, em processo de crise. No entanto, conforme
sublinhou Bretas (1998, p. 220) a esse respeito, as necessidades do nascente Estado
pouco teriam a ver com ideais liberais exticos, concentrando-se as elites nas tarefas
imediatas de manter obedientes e ordeiras as massas oprimidas de escravos e homens
livres pobres.
Durante o processo de formao do Estado brasileiro, a dinmica de implementao
da poltica de controle da populao pobre do pas, inclusive os cativos, no foi
definida com rigor pelas leis do Imprio. Concentraram-se os legisladores apenas na
legitimao da escravido e na fixao dos princpios gerais da autoridade policial e
judicial. A disciplina social das massas perigosas terminou por ficar ao encargo das

84

Utilizamos o conceito como formulado por Beatriz Helena Dominguez (1997, p. 201): ... a
persistncia do medieval na Espanha se fez sentir na hierarquia social, que permaneceu
comandada por valores tnicos (honra como sinnimo de pureza de linhagem), os quais, por
sua vez, tinham conotaes religiosas. Tambm no nvel de Estado, era patente a diferena
entre a Espanha e os demais pases europeus. [...] E essa unio entre Estado e religio est na
base da misso histrica do imprio espanhol ...

141

autoridades locais. Ocorria que o sistema policial das provncias havia deslocado o
eixo da autoridade de um papel de manuteno da ordem e de represso ao crime
para inclu-la na rede de favores distribudos pelo Estado (Bretas,1998, p. 219). A
misso das autoridades judiciais e policiais passou, assim, a ser negociada com as elites
locais, cujo objetivo maior se resumia tomada de providncias para a imposio da
ordem, reivindicada pela Boa Sociedade, sobre os demais membros da comunidade.

II. A organizao local da Polcia e da Justia


Na Corte, as instituies policiais tiveram sua origem com a vinda da Famlia Real.
Ainda em 1808 criou-se a Intendncia Geral de Polcia, responsvel por um amplo
espectro de tarefas da administrao pblica, alm da segurana individual dos
cidados cariocas. Instituiu-se, no mesmo perodo, a Guarda Real da Polcia,
submetida s determinaes do Intendente e organizada militarmente para perseguir
criminosos, garantindo a paz na cidade. 85 O engajamento de policiais devia, pela lei,
ser realizado voluntariamente. No entanto, era comum registrar-se uma baixa procura
por essa funo. No raro, as autoridades utilizavam o recrutamento forado para
completar seus quadros, embora negassem o fato.86 Os soldos de at 18$000 mensais
serviam de atrativo somente para pessoas oriundas das camadas inferiores e sem
qualificao para outras funes mais cobiadas na sociedade. 87 Os soldados, alm
disso, no alcanavam muitos privilgios com a integrao nos quadros da Polcia,
continuando a conviver com um cotidiano de pobreza e necessidades. No
cumprimento do dever, a fora policial valia-se, comumente, da violncia, contando
com a conivncia dos escales superiores para com esse comportamento dos
responsveis pela rotina de controle da cidade. Falando rigorosamente, a disciplina

85

Sobre o assunto, conferir em Holloway (1997, 43-72) e em Bretas (1998).

86

Conferir em Bretas (1998, p. 230).

87

Informao de Holloway (1997, p. 93)

142

social era a atividade predominante da Polcia. Holloway (1997, p. 53) informa que os
delitos contra a ordem pblica, que no resultavam em dano propriedade nem
segurana individual, representavam mais de quarenta por cento do total das prises,
nmero ampliado para sessenta por cento quando somado s apreenses de escravos
fugitivos. Desse modo, o grupo profissional encarregado da ordem na Corte estava
formado por homens com a mesma origem social da populao a ser controlada e
vigiada.
Noutras partes do Imprio, a Justia e a Polcia foram institudas com grandes
dificuldades. Essa situao alcanaria tambm a Provncia do Esprito Santo. Desde
fins do perodo colonial, os cargos da administrao civil provincial j eram bastante
reduzidos e, muitas vezes, acumulados por um nico indivduo. Numa
correspondncia, o Capito-Mor Mongeardino, ano de 1790, reclamava precisamente
dessa situao:
De no menos necessidade o S. M. acudir ao relaxamento em que est a Provedoria
por falta de haver nela um contador ou oficial de fazenda, para arrumar as contas da
mesma, porque o Escrivo sendo alis tambm fiscal e com sua inteligncia, no pode
abarcar tudo porque ele serve de Escrivo da Fazenda, do almoxarifado, da Vedoria e
ultimamente dos Defuntos e Ausentes e de presente est servindo pela vaga do
Ouvidor da comarca o Provedor da mesma Fazenda, por isso se no pode completar
uma completa conta dos rendimentos e despesas da mesma Real Fazenda ... CapitoMr Ignacio Joo Mongeardino. Vitria, onze de julho de 1790 (Oliveira, 1975, p.
227).

Em visita Provncia do Esprito Santo, Saint-Hilaire (1936, p. 99) testemunhou que


a cabea da Comarca, a Vila da Vitria, se encontrava dirigida por dois Juizes
Ordinrios eleitos entre os habitantes da regio. Devido presena inibidora dos
governadores, no entanto, os homens mais notveis da vila recusavam-se a
permanecer no cargo alm do tempo mnimo exigido. A durao das magistraturas
no ultrapassava um ano, ao passo que as eleies se processavam a cada trs anos. O
remdio encontrado foi eleger seis Juzes para que no houvesse vacncia de cargo.
As dificuldades agravavam-se com o fato de, alm dos Juzes Ordinrios, eleger-se
tambm um Juiz dos rfos para a Comarca.
A Histria da estruturao da Justia e da Polcia nos primeiros anos da
Independncia possui documentao escassa, dispondo-se de poucos estudos sobre o

143

assunto. Consultando o material disponvel sobre os anos de 1822 e 1823 na


Provncia do Esprito Santo, as informaes revelaram-se bastante precrias. Sabe-se
ter havido a instalao de uma Junta Provisria para garantir a adeso dos locais
causa da separao entre Brasil e Portugal. O governo provisrio no implementou
qualquer alterao fundamental na estrutura administrativa vigente. Deu-se ainda,
no mesmo perodo, a importante elevao de Vitria condio de cidade, graas ao
Decreto Imperial de 24 de fevereiro de 1823, extensivo a todas as sedes de governos
provinciais.
Aps o breve perodo da Junta Provisria (1822-23), o Bacharel, ex-Juiz de Fora88 e
ex-Ouvidor da Capitania do Esprito Santo, Igncio Accioli de Vasconcellos, foi
nomeado Presidente da Provncia pelo Imperador, em 25 de novembro de 1823. Sua
posse somente teria lugar no ano seguinte. Dentre os diversos afazeres do governante,
destacava-se a convocao das eleies para o Conselho Provincial, para deputados
Assemblia Geral e, tambm, para senadores do Imprio. Os novos tempos exigiram
pouco das autoridades capixabas para sua acomodao situao poltica da poca.
Os problemas estruturais permaneceram grassando, apesar dos ares de mudana. O
Presidente Accioli incomodava-se com a falta de recursos da Provncia para prover os
mestres com melhores vencimentos, enquanto as pssimas condies do Hospital
Militar e a m qualidade das estradas ocasionavam crescentes transtornos (Teixeira,
1975, p. 283).
Nos primeiros anos aps a Independncia foram estruturando-se os principais rgos
do Imprio na Provncia, em nvel tanto regional quanto municipal. Como descreveu
Igncio Accioli (1978, p. lv) na ocasio, os Governos Municipais, das vilas e da
cidade de Vitria localizavam-se em um Pao de Conselho, e se compunham de um
Juiz Ordinrio - na qualidade de Presidente -, trs vereadores, um procurador e um
escrivo. Desses empregados, somente o escrivo recebia vencimentos arbitrados pelo

88

Igncio Accioli foi Juiz de Fora nas vilas de Ilha Grande e Parati, de 1812 a 1816, e da
Cidade de Cabo Frio e vila de So Joo de Maca, a partir de 1817. Ocupou o cargo de
Ouvidor da comarca da Capitania do Esprito Santo e, aps a Independncia, foi nomeado
Presidente da Provncia capixaba.

144

Corregedor da Cmara. Em relao ao Judicirio, logo em 1824, ano da outorga da


Constituio, Igncio Accioli despachou a ordem imperial de realizao da eleio de
Vereadores e Juzes de Paz, na forma do Projeto de Lei de outubro de 1823. 89
Todavia, o processo teve de ser interrompido por uma denncia e declarao que ali
houve, [de] que o mesmo Colgio Eleitoral resolvera suspender seus trabalhos, at
deciso do mesmo Augusto Senhor Autor que achando-se [sic] de boa f [...] restava
a dvida, se por isso deveria, ou no, retratar nulas as Eleies (Ofcio recebido da
Cmara de Vitria, 30/08/1824, AV, Caixa 1). Finalmente, em 1829, consoante
Daemon (1879, p. 281), procedeu-se, no dia primeiro de fevereiro, eleio de
vereadores para as Cmaras Municipais, dessa vez sem impedimentos e de acordo
com as novas atribuies estabelecidas pelas leis do Imprio.90
Como se sabe, durante a conhecida dcada liberal (1827-1837), os Juzes de Paz
tornaram-se autoridades com grande poder sobre a localidade, acumulando poderes
judiciais e policiais. Na Provncia do Esprito Santo, em 1829, o Presidente foi
avisado, pelo Governo Imperial, sobre as mudanas nas funes do Juzo de Paz. Em
razo dessa instruo, convocou ele, nos termos abaixo reproduzidos, as Cmaras das
vilas e da Cidade de Vitria a tomarem as devidas providncias:
Ilmo Exmo Sr
Acusamos a recepo do ofcio que recebemos de V. Excia datado de 30 de Novembro
do Corrente ano acompanhado um Aviso de Sua Majestade Imperial datado de 20 de
Setembro do Corrente sobre os artigos do Juzo de Paz, o qual demos as devidas
providncias a respeito. Deus Guarde V. Excia muitos anos. Vila de So Joo da Barra.
Em Sesso Extraordinria de 21 de Dezembro de 1829.
Ilmo Exmo Sr Presidente da Provncia Visconde da Praia Grande
Joo Jos e Brito [e outros] (Ofcios recebidos pelo Presidente de Provncia do
Esprito Santo, Srie Accioli, livro 72).

89

90

Trata-se de proposta da Constituinte de 1823.

Referimo-nos Lei de 15 de outubro de 1827 ,que regulamentou o estabelecimento dos


juzes locais nas parquias brasileiras. Conforme Flory (1986, p.85), os juzes de paz seriam
focos locais de apoio poltico liberal, e unidades independentes de resistncia concentrao
excessiva de poder no governo central.

145

Em Vitria, a eleio transcorreu antes mesmo da admoestao de Sua Majestade,


como se pode verificar pela data do ofcio da Mesa Paroquial da Cidade de Vitria,
por meio do qual se comunicava a escolha do Juiz de Paz e seu suplente para a sede da
Provncia:
A mesa eleitoral desta Parquia tem a honra participar Cmara desta cidade, que
na apurao dos votos a que procedeu para Juiz de Paz desta dita parquia na forma
de Lei obteve a maioria de votos para Juiz de Paz Luiz da Silva Alves da Azambuja
Susano, e para suplente, Manoel de Moraes Coutinho. [...]. Vitria, 1. de fevereiro
de 1829 (Oficio recebido, AMV, Caixa 2).

Ao mesmo tempo, a Cmara de Vitria entregou-se tarefa de organizao de suas


Posturas, para a qual recebeu algumas contribuies individuais de habitantes da
cidade. 91 Foram elas elaboradas com muito rigor, fazendo-se meno recorrente aos
escravos, bem como s pessoas suspeitas. Houve, entretanto, interpretaes
discordantes a respeito da autonomia da casa de leis municipais para legislar a
respeito de determinados assuntos, manifestando a resistncia dos funcionrios do
governo central em aceitar a alarmante independncia dessas instituies. Uma
correspondncia do Ministrio de Negcios do Imprio ao Presidente da Provncia
assim tentava esclarecer os poderes da Cmara:
Tomando considerao tudo o que se acha exposto no dito ofcio, H por bem
Declarar Vossa Excelncia, que os Presidentes das Provncias no tm faculdade
para fazer emendas s posturas das Cmaras, por quanto a Lei as sujeita unicamente
aos Conselhos Gerais, e no aos do Governo, e que neste sentido deve Vossa
Excelncia comunicar sobredita Cmara, que pode continuar no trabalho de suas
Posturas. Que s no caso de serem estas contrrias s Leis, ou versarem sobre matria
alheia da sua competncia, cumpre pois impedir a sua execuo, fazendo Cmara as
devidas advertncias (Ofcio recebido de 18/6/1829, AMV, caixa 1).

Verificaram-se, igualmente, em diversos pontos da Provncia, discordncias no


tocante autonomia dos Juzes locais em relao s autoridades policiais. Em
Benevente, importante vila do sul, um Delegado, embravecido com a suposta falta de
providncias do Juiz de Paz local no combate a um grupo de assaltantes, exigiu do

91

Pela Lei de 1. de outubro de 1828, as municipalidades podiam organizar as suas prprias


posturas e fazer o seu servio de polcia.

146

Vice-Presidente da Provncia em exerccio, Senhor Francisco Monjardim,


providncias a respeito:
Diz Manoel da Costa Pinto, residente na Vila de Benevente, na qualidade de
Delegado [...] comande inspeo do Governo ou do Presidente, tem o Juiz de Paz
abusado da Lei [...]. Portanto, o Suplicante recorre a V. Excia para que a vista do
exposto mande por em ordem a carreira deste [deprstimo?] antes que o Suplicante
deixe sua residncia (Correspondncias recebidas, Srie Accioli, Caixa 74).

O Comando Militar da Provncia somente passou a ser atribuio do Presidente em


1831, quando se extinguiu a Lei do Comando das Armas. Os Juzes de Paz e os Juzes
Ordinrios passaram a dirigir suas participaes, ou comunicaes de prises,
diretamente ao Presidente de Provncia, procedendo da mesma forma em seus demais
pedidos e exigncias. Por serem esses magistrados autoridades eleitas, as reclamaes
contra eles dirigidas prosperavam pouco, ainda que, com freqncia, atuassem de
forma autoritria e, por vezes, at mesmo ilegal. No livro de Avisos do Presidente da
Provncia, no perodo de governo do Bacharel Igncio Accioli, constam algumas
reprimendas aos Juizes Ordinrios por atos considerados irregulares, transcritas a
seguir:
Juiz Ordinrio da Vila do Esprito Santo
S. Excia O Presidente desta Provncia Ordena ao Juiz Ordinrio da vila do Espto
Santo informe o motivo por que est preso Joaquim Correa, e Sendo como consta ser
Posturas da Cmara o dever soltar porque essas esto derrogadas na forma da
Constituio. Quinze de Novembro de mil oitocentos e vinte e seis. Jos Henrique
Paiva (Srie Accioli, Livro 38 A, p. 74 v. e 75).
Juiz Ordinrio de So Mateus
Sendo-me presente a resposta do ex-Juiz Ordinrio Francisco Antonio de Sousa, que
acompanhou o Ofcio de V. M. de treze de Janeiro corrente sobre a soltura, que dera
o dito Juiz a um homem preso ordem do Comte dessa Vila, cumpre-me lhe dizer que
no obrou bem o dito Juiz: por quanto sendo a Cadeia a nica priso pblica dessa
Vila pode qualquer autoridade mandar recolher a ela os presos que tiver, e quando o
Comandante Militar retenha algum preso por crimes civis, cumpre ao Juiz exigir
Oficalmente a entrega dele para ser processado conforme as Leis [...]. 24 de Janeiro
de 1826, Ignacio Accioli de Vasconcellos (Srie Accioli, Livro 38 A, p 102).

Do que foi dito, pode-se deduzir que a convivncia entre magistrados locais e
autoridades nomeadas pelo Imprio teria sido caracterizada por um certo atrito entre
as partes, inclusive em relao s funes mais ordinrias. Um Presidente chegou a

147

apresentar um retrato bastante negativo das autoridades escolhidas na Provncia, em


palavras duras e reveladoras de sua extrema preocupao:
Cmaras Municipais compostas de Membros que entraram forados, parte
consistindo de cidados nscios, posto que probos, Juzes de Paz honrados, mas quase
todos sem noes de Jurisprudncias, sem Alferes; Posturas incompletas, contrrias
Constituio e as Leis em vigor, at ignoradas pelos Povos cujas aes tinham de
regular porque nunca foram impressas; tais eram os meios postos minha disposio
quando recebi as rdeas da administrao desta Provncia (Silva, MALPES,1836).

Ao cabo de tudo, a ausncia de conflitos mais graves entre os poderes municipal e


provincial parece ter sido reflexo da acomodao aos interesses da elite local. Em
1833, um ano aps a aprovao do Cdigo de Processo Criminal, ocorrida no ano
anterior, a organizao judiciria e policial da Provncia sofreu diversas alteraes. As
mudanas envolveram os limites dos Termos da Cidade de Nova Almeida e So
Mateus, criando os Termos da Serra, de Linhares e da Barra de So Mateus. Dividiuse tambm a Provncia em duas Comarcas, cabendo de Vitria a parte meridional,
desde o Termo da Serra, e consignando ao territrio da Comarca de So Mateus a
parte setentrional. Somente o Termo de Nova Almeida protestou contra sua
incorporao Comarca de So Mateus.
Foram nomeados e providos os Juzes Municipais, os de rfos e os Promotores,
embora no estivesse concluda a escolha dos Jurados, ficando a lista sem ser
oficializada. O Conselho da Provncia determinou que cessassem as jurisdies dos
Ouvidores e dos Juzes Ordinrios, uma vez que as novas cortes estavam instaladas
devidamente. Os Juzes de Direito, os Juzes Municipais e os Juzes de rfos
deveriam colocar em execuo o Cdigo de Processo Criminal na parte que a cada
um deles respeitasse. De acordo com o Presidente Silva Pontes:
Cabia neste lugar o quadro dos benefcios esperados da instituio dos Jurados, e da
organizao Judiciria; Tenho, porm, Senhores, [de] ver-me obrigado a anunciar-vos
coisas bem desagradveis, posto que essas sejam companheiras inseparveis das
mudanas repentinas, ou da transplantao de Leis de outros pases. A queda do
velho Edifcio Judicirio ferindo de paralisia a causas civis, e criminais, pela alterao
dos nomes e funes das autoridades, aplanando as vias da enfermidade, e do
despotismo Judicirio com a multiplicidade de Juzes de Paz no Campo, aonde os
conhecimentos da Jurisprudncia ainda no existiam, tem derramado a anarquia em
toda a Provncia! Suscitando pois a vossa reminiscncia da srie de crimes atrozes
cometidos na Vila de So Mateus, no Termo desta Cidade, e na Vila de Benevente;
escuso de lembrar-vos medidas contra estes males, porque o Governo Imperial na

148

sabedoria de sua marcha administrativa Acaba de criar uma comisso de Mestres


Jurisconsultos para propor emendas aos dois Cdigos e a Legislao existente (Silva
Pontes, MALPES, 1833).

O excerto acima reflete, em parte, o debate nacional sobre a recepo do Cdigo de


1832. Como notrio, foram concedidos amplos poderes s autoridades eletivas
locais, conferindo aos Juzes de Paz competncia no s para formar a culpa, como
tambm para prender e julgar pessoas acusadas de delitos menores. Nas Provncias, o
Judicirio, em nvel de primeira instncia, possua representao nas Parquias, nos
Termos e nas Comarcas. As Parquias tinham como autoridade responsvel um Juiz
de Paz eleito diretamente pelos cidados da localidade. O magistrado local era
auxiliado pelos inspetores de quarteiro, escolhidos por ele com a anuncia da
Cmara Municipal. Em cada um dos Termos havia um Juiz Municipal e um Promotor
Pblico, indicados em listas trplices pela Cmara Municipal e nomeados pelo
Presidente de Provncia. As comarcas, por sua vez, estavam dirigidas pelos Juzes de
Direito, alm das juntas de Juzes de Paz, nicas autoridades de nomeao do
Imperador. Embora os Juzes de Direito ocupassem o cargo de Chefes de Polcia, sua
importncia, na prtica, encontrava-se reduzida devido aos amplos poderes dos Juzes
de Paz. Como notou certa vez o Visconde do Uruguai sobre essa estrutura judicial: A
autoridade de eleio popular era tudo, a nica de nomeao do governo nada
(Uruguai, 1960, p. 372).
Com o advento da abdicao de D. Pedro I e, sucessivamente, da Regncia, iniciou-se
uma fase de reestruturao poltica do Imprio, colocando em luta faces antes
unidas na oposio ao antigo Imperador. Em 1834, aprovou-se uma reforma
constitucional ampliando a autonomia das Assemblias Legislativas Provinciais que,
assim, deixavam de depender da aprovao da Assemblia Geral de Deputados para a
validao de seus atos. Nessa primeira experincia democrtica, o povo capixaba
marcou participao escolhendo seus representantes. Embora no existissem partidos
organizados, havia correntes polticas afinadas com os acontecimentos nacionais. A
primeira legislatura no Esprito Santo compunha-se de vinte e cinco deputados. Em
primeiro de fevereiro de 1835 teve ento lugar a sesso de abertura da Assemblia
Provincial.

149

O Ato Adicional conferiu ao Poder Legislativo provincial competncia para legislar


sobre a polcia e a economia municipal, subtraindo, dessa vez, os poderes das
Cmaras. Ademais, os empregos pblicos passaram a ser tambm de sua alada,
independente de sano do Presidente de Provncia. Dado o nvel de autonomia das
provncias poca, no raras vezes os poderes do judicirio local, e mesmo os
procedimentos processuais, foram modificados em prejuzo da legislao imperial. A
Assemblia Provincial de Pernambuco, por exemplo, criou prefeitos encarregados das
atribuies dos Chefes de Polcia, podendo fazer executar as sentenas criminais e
formar listas de Jurados. No Cear, as Juntas de Paz foram extintas, passando suas
atribuies para os Juzes de Direito, e se tornou indireta a eleio dos Juzes de Paz,
cabendo ao Presidente da Provncia a escolha de um nome dentre uma lista trplice
(DCD, 10/7/1837). No estranha, portanto, a atitude do Presidente da Provncia do
Esprito Santo em fulminar com crticas os Juzes de Paz e os vereadores das Cmaras,
j que se percebia, por parte das autoridades provinciais, um crescente movimento de
ampliao de suas competncias.

III. O Corpo de Polcia da Provncia do Esprito Santo


Nos quadros da poltica de autonomia das provncias do Imprio, a Assemblia
esprito-santense, influenciada pela grande reforma pela qual passava o corpo de
Guardas Permanentes da Corte 92, empreendida pelo seu ento Comandante Ten. Cel.
Luiz Alves de Lima 93, resolveu criar uma companhia de Guarda de Polcia Provincial.

92

Conforme Holloway (1997, p. 92-3), Feij considerava impossvel a Guarda Nacional


assumir permanentemente policiar toda a cidade, por isso props, em 1831, a criao de uma
fora policial profissional para cuidar da segurana individual e patrimonial dos cidados. A
instituio aprovada por lei em 10 de outubro de 1831 denominou-se inicialmente corpo de
Guardas Municipais Permanentes. (At 1858, permanentes continuou fazendo parte de sua
denominao formal, e seus soldados eram informalmente chamados de permanentes. Em
1866, passou a chamar-se Corpo Militar de Polcia da Corte e, a partir de 1920, recebeu a
designao formal de Polcia Militar).
93

Mais tarde conhecido como Marechal Duque de Caxias.

150

Em 1835, essa fora contava com cem praas, mas no ano de 1838 sofreu uma
reduo de quarenta soldados, e seu efetivo, ento, ficou limitado a quarenta e oito
elementos. Uma idia aproximada da situao no perodo pode ser colhida na Tabela
4, onde est resumida a alocao do contingente policial da Provncia do Esprito
Santo no ano de 1838.

DESTACADOS

30 35

Total

Soldados

1 Sgt 2 Sgt Fur.

Corneteiros

Prontos

Infantaria
Cabos

Existem

Comandante

Tabela 4
Fora do Corpo de Polcia da Provncia do Esprito Santo, 1838

Vila de S. Mateus

Vila da Barra de S. Mateus

Vila da Serra
Doentes no Hospital
ESTADO EFETIVO

Faltam Completar
ESTADO COMPLETO

3
1

46 53
14 18

60 71

Fonte; Demoner (1985, p. 47).

Em diversas oportunidades, os componentes da fora policial da Provncia foram alvo


de depreciao por parte dos Presidentes que, vindos de outras partes do Imprio,
pareciam chocados com a desinformao e simplicidade dos homens de farda locais.
Consultando os registros de praas da Guarda de Polcia, no perodo de 1835-38,
observamos que a maioria dos trinta e um praas assentados era muito jovem e pobre.
Somente dois homens passavam dos vinte e quatro anos; quinze tinham pais
desconhecidos. Havia, inclusive, dentre eles, um filho de escravo. No plano nacional,
podemos lembrar que a Guarda Municipal de Permanentes da Corte parece no ter
diferido em qualidade da guarda da Provncia do Esprito Santo. O comportamento

151

dos permanentes tambm despertava a preocupao dos polticos, desde o seu


criador, Feij, at seus sucessores. A origem social daquela corporao lotada na
Corte era igualmente humilde, pois seus soldados provinham de classes inferiores, e
no possuam qualquer ofcio. Retornando ento Guarda Municipal, apesar de seus
vencimentos serem maiores do que os do Exrcito, se afigurava ela uma instituio
incapaz de atrair elementos de status social superior, a exemplo das demais partes do
Imprio. Feij justificava tal fato como decorrncia de uma certa repugnncia que
tm os brasileiros profisso militar (Holloway, 1997, p. 96). Os salrios oferecidos
por essas instituies, portanto, exerciam algum atrativo somente sobre os indivduos
mais desfavorecidos da sociedade, privados de alternativa profissional melhor. O
problema da fora policial capixaba reproduzia, assim, em escala menor, aquilo que se
verificava por todo o Imprio.
Apesar de o termo polcia ter-se tornado a designao formal da corporao, no
havia policiais propriamente ditos na organizao. As funes internas eram
desempenhadas por soldados, cabos, sargentos, tenentes, capites, majores e coronis.
Sua atividade voltava-se manuteno da ordem, principalmente, mantendo sob
vigilncia as classes inferiores, pouco afeitas aos cdigos de comportamento e
civilidade ditados pela Boa Sociedade. Tratava-se, mais propriamente, de uma
organizao de soldados voltados para a represso urbana, sua misso mais
importante. Da a histrica relevncia conferida disciplina por essa instituio.
Todavia, as principais queixas dos Presidentes da Provncia do Esprito Santo
passariam a se fazer menos freqentes por ocasio da reforma promovida em 1841,
quando tiveram lugar a legislao de interpretao do Ato Adicional e as alteraes
no Cdigo Processual Criminal. A tradicional magistratura eletiva foi convertida,
segundo Ferreira (1999, p. 34), em instrumento de controle poltico do governo sobre
os interesses locais. Na Provncia do Esprito Santo, a implantao da nova lei foi
objeto de disputa entre o Vice-Presidente, que temia por reaes contrrias s
medidas, e o Presidente, que acelerou todo o processo de adequao da provncia
nova legislao. Vale lembrar que a escolha da vice-presidncia era atribuio das
assemblias provinciais, enquanto a presidncia permaneceu sendo indicao do

152

Imperador. Por isso, talvez, a resistncia da vice-presidncia s medidas


centralizadoras. Sobre esse contencioso relatou o Presidente Assemblia Provincial:
Posto que no tenha havido deciso alguma do Governo Imperial a respeito da
comunicao que lhe fez a Vice-Presidncia do adiamento da Abertura desta
Assemblia, que devia ter lugar no dia 23 de Maio, segundo determina a Resoluo
de 19 do mesmo ms do ano passado sob n. 6, entendi que no convinha
procrastinar a instalao do Corpo Legislativo Provincial, no s porque o bem
pblico exigia sua reunio, como tambm porque no se apresentavam motivos de
receio pela tranqilidade pblica, julgando que, estando aberta a Assemblia, tinha a
Presidncia mais meios para sufocar qualquer comoo, ou desvario, que por ventura
surgisse em algum ponto da Provncia (Silva Couto, MALPES, 1842).

Aps as mudanas, o descontentamento amainou. O ento Presidente Silva Couto j


no se mostrava to insatisfeito com a fora policial, considerada por ele de bom
desempenho. A partir da, o Comandante da Polcia 94 tornou-se merecedor da
confiana do governo, porque, segundo o Presidente, "cada vez mais me conveno
que acertei na escolha (MALPES, 1842). A mesma autoridade esclarecia tambm
que, antes da reforma do cdigo, a segurana individual e a ordem pblica estavam
sujeitas ao capricho de pessoas acostumadas a se esconder por trs dos defeitos da
antiga estrutura judiciria. Para efetivar as novas leis do Imprio, conclua ainda, no
hesitaria em demitir, quando se mostrarem omissas, ou decarem da confiana do
Governo (Silva Couto, MALPES, 1842).
Com o tempo, a segurana da cidade passou novamente ao centro das preocupaes
das autoridades capixabas, que manifestava grande insatisfao com o parco efetivo
policial existente. Houve, no entanto, a intempestiva atitude do Presidente Manoel
Assis de Mascarenhas, ao dissolver, em 1844, a fora policial e criar, em substituio,
uma Companhia de Guerrilha, com o objetivo exclusivo de prender criminosos e
escravos foragidos. As dificuldades financeiras da Provncia do Esprito Santo foram
mencionadas como justificativa para o ato. O servio de policiamento da Capital
ficou ao encargo da Companhia de Caadores de Linha, de cujo corpo alocavam-se
homens para destacamento no interior, em tarefas como o patrulhamento das

94

Utilizo a denominao geral de polcia, mas somente em 1908 a fora policial recebeu o
ttulo de Corpo Militar de Polcia.

153

margens do Rio Doce. Paralelamente, instituiu-se tambm, em 1845, uma Fora de


Pedestres, com efetivo de oitenta e dois praas, destinada a reforar a vigilncia na
Capital. Desde ento, as autoridades reclamavam, insistentemente, da ausncia de
uma estrutura capaz de dar a segurana apropriada populao, sobretudo, da
Capital.
No primeiro relatrio do Presidente, redigido em 1848, seria descrita, com maiores
detalhes, a situao geral da estrutura judicial e policial da Provncia do Esprito
Santo. O Senhor Luiz Pedreira do Coutto Ferraz apresentou um quadro otimista em
relao tranqilidade pblica. Dado o reduzido nmero de crimes, graas ao
esprito ordeiro dos cidados capixabas, no havia motivo, segundo ele, para
inquietao. Porm, surpreende-nos o Presidente com a assertiva de que, se por
qualquer motivo se detectasse alguma alterao no estado da segurana pblica, no
se poderia contar com uma efetiva ao da Polcia, pois a fora existente estava
dotada de meios precrios para prevenir uma situao explosiva. Coutto Ferraz
manifestou igualmente, nas palavras abaixo, sua grave preocupao com o combate
aos quilombos formados por escravos foragidos:
Este objeto tem ocupado minha particular solicitude, e, durante a estao menos
chuvosa, fiz quanto estava de minha parte para levar avante algumas diligncias, a
fim de bater esses quilombos com as precisas cautelas, e com o devido segredo e
reserva. Nada, porm se conseguiu, por causas independentes de minha vontade
(Coutto Ferraz, MALPES, 1848).

No mesmo documento, expunha ele tambm sua divergncia com a formao de uma
guarnio como a Guerrilha Permanente, detentora de autoridade para perseguir e
combater os quilombos na Provncia. Em seu relatrio, o Chefe do Executivo
criticava a ausncia, em lei, de uma expressa autorizao ao Presidente para o
engajamento de um Comandante da Guerrilha, com vencimentos seguros e
suficientes para coloc-lo ao abrigo de maiores necessidades, quando no estivesse
combatendo nas matas. Sem tais atrativos, insistia o titular do Poder Executivo,
dificilmente algum aceitaria uma funo to arriscada e precria. Alm disso, Coutto
Ferraz alertava para o reduzido contingente da Companhia de Caadores, guarnio
tambm lotada no interior:

154

Repetirei, concluindo este tpico, o que j tem sido enunciado nesta casa, - no
devemos contar com o fraco contingente, que na atualidade presta a companhia de
caadores. De um instante para o outro pode ter diverso destino, e ficaremos ento
em lide com embaraos, que fcil no h de ser, por certo, de pronto cortar (Coutto
Ferraz, MALPES, 1848).

Outra preocupao sua residia na multiplicidade de funes do Juiz de Direito que,


com as novas atribuies, acumulava as atividades de Chefe de Polcia.
Evidentemente, no possvel saber at onde a apreenso do Presidente de Provncia
era fundamentada, ou se apenas manifestava sua contrariedade em ver tais
atribuies entregues a um funcionrio mais ligado ao Ministro da Justia do que a ele
prprio. O fato que as distncias entre as vilas de uma mesma comarca, como a de
Linhares sede da Comarca de So Mateus, impossibilitavam, inmeras vezes, a
reunio do Jri, conforme prescrito em lei.
Apesar de os relatrios e as falas dos presidentes da Provncia do Esprito Santo
elogiarem repetidamente o esprito ordeiro da populao capixaba, havia um
constante receio com a estrutura policial e judicial da Provncia, acusada de no
oferecer meios para uma ao repressora eficaz na Capital. Jos Francisco
Monjardim, em 1848, na qualidade de Vice-Presidente provincial e com base nas
reclamaes precedentes, determinou o engajamento de mais treze elementos
Companhia de Caadores, cujos vencimentos montavam a 600 ris, com finalidade
especfica de manter a ordem em Vitria. Mesmo assim, a fora pblica destinada ao
policiamento da Capital, composta pela Companhia de Caadores de Linha e pela
Companhia de Pedestres, foi novamente considerada insuficiente para tranqilizar as
autoridades pblicas da Provncia. O Presidente Antnio Joaquim de Siqueira, no
ano de 1849, chamaria ateno para esse ponto nos seguintes termos: salta aos olhos
que no possvel um diminuto nmero de 13 praas fazer o policiamento desta
Capital j to populosa, nem dele tirar destacamentos para os diversos pontos da
Provncia (Demoner, 1985, p. 52). Em vista disso, em diversas ocasies, o
recrutamento de homens para a Companhia de Caadores foi progressivamente
ampliado, com o propsito de intensificar a ao da Polcia na Capital. Finalmente,
em 1856, organizou-se um corpo de Guarda Permanente, composto de trinta e um

155

praas, em atendimento ao anseio das autoridades, permitindo Provncia do Esprito


Santo constituir uma fora de polcia permanente e regular.

IV. O desafio de manter o funcionamento da Justia


A Justia tambm ocupava lugar de destaque nas preocupaes das autoridades
provinciais. Reclamava-se, quase sempre, da sria carncia de quadros a serem
nomeados para os cargos disponveis. Fez-se necessrio, algumas vezes, o uso de
expedientes para atrair o interesse de bacharis para a Provncia do Esprito Santo. O
Presidente Machado Nunes, dirigindo-se Assemblia no ano de 1855, elogiava a
iniciativa do Governo Imperial que, atendendo aos apelos recebidos, elevara o
ordenado do Promotor Pblico da Comarca da Capital. Somente em vista de tal
providncia lograra-se a nomeao de um Bacharel para ocupar o cargo. Desde 1835,
a Assemblia Legislativa Provincial aumentara para trs o nmero de comarcas. Alm
das de Vitria e So Mateus, criara tambm a Comarca de Itapemirim. Essas
jurisdies, entretanto, enfrentavam srios obstculos para a efetivao de seus
trabalhos, no s pela ausncia de quadros dispostos a ocupar as funes da
magistratura, como tambm pelo fato de os bacharis nomeados demorarem anos
para assumir seus cargos. Quando o faziam, se relatava ainda, se ausentavam com
regularidade da Provncia. No bastassem essas dificuldades, os Juzes reclamavam, de
forma recorrente, da falta de nmero legal para a formao do Jri, como podemos
constatar pela leitura da correspondncia a seguir:
No dia 2 deste ms [setembro de 1850] no podendo reunir-se o Jri nesta Vila de
Benevente por falta de nmero legal, de Juzes de Fato, procedi ao meio, que indica o
artigo 315 do Cdigo de Processo Criminal e no podendo ainda no dia seguinte
reunir nmero suficiente, dei por esta razo, e pela de no haver processo algum que
fosse submetido ao Conselho, como encerrados os trabalhos desta sesso anual.
O Jri desta vila s pode ser instalado no dia 10 deste ms [...] Deus Guarde V. S.
Vila do Itapemirim. Dezoito de setembro de 1850. O Primeiro Substituto do Juiz
Municipal Jos Marcelino Pereira dos Vasconcellos (Fundo de Polcia, caixa 7, 1850).

A despeito de toda a precariedade da estrutura judiciria e policial da Provncia, as


autoridades manifestaram, em diversas ocasies, a tranqilidade e o sossego reinantes

156

nas terras capixabas, cujo povo ordeiro seria, alegadamente, "amante da paz".
Alguns explicavam que tal estado de coisas no se devia fora repressora dos rgos
judicirios e policiais, ou s luzes da cidadania, que impregnavam o Brasil desde a
Independncia, haja vista a ignorncia da gente local. Os Presidentes nomeados
pelo Imperador esforavam-se por identificar na boa ndole, inata aos capixabas, a
explicao para tanta ordem, num perodo em que as perturbaes polticas
assolavam provncias to prximas, como a do Rio de Janeiro e a da Bahia.

V. A Polcia, a Justia e a construo da autoridade


Tendo sob mira essas informaes fornecidas pelas autoridades designadas para dirigir
a Provncia por um tempo quase sempre muito curto, as quais, s vezes, permaneciam
no cargo apenas por alguns meses95, restaria indagar se existiram motivos concretos
para a preocupao das autoridades com a estruturao de uma fora policial e de
Justia. Conforme a descrio de Teixeira de Oliveira (1975, p. 321), ...ocorria aqui
o fenmeno assaz corriqueiro nos pases em fase de aguda ebulio poltica: as mais
simples atitudes sociais se manifestavam exaltadamente, assumindo, muitas vezes,
cambiantes extra-legais. Em So Mateus, durante muitos anos, as autoridades
queixaram-se das agitaes associadas s rixas entre portugueses e brasileiros. A
interveno das autoridades era restrita, fazendo por inflar a audcia diante da
fraqueza da organizao policial presente na vila, resultando da a invaso de prises,
desobedincias s leis, entre outros. Os Presidentes de Provncia utilizavam tais
eventos para notificar o perigo representado pelas constantes fugas de escravos e a
onda de ameaas por eles espalhada. No primeiro relatrio do Presidente Coutto
Ferraz j constava a advertncia quanto ao perigo representado pelos quilombos:

95

Nesse sentido, Teixeira de Oliveira (1975, p. 345) pronuncia-se assim: ... examinando-se a
lista dos Presidentes que estiveram frente da Provncia, verifica-se que exceo feita de
uns trs ou quatro todos eram principiantes bisonhos, que vinham pescar, no Esprito
Santo, uma cadeira de deputado geral. Dois ou trs conseguiram fazer carreira poltica. Os
demais a quase totalidade desapareceram no cenrio nacional.

157

No devo concluir este artigo sem chamar vossa teno para um ponto, que
considero de alguma gravidade, no presente, e que, no porvir, pode ser de
conseqncia mui fatal segurana individual e de propriedade. Falo dos escravos
fugidos que vivem reunidos em quilombos, nas matas.
Este objeto tem ocupado minha particular solicitude, e durante a estao menos
chuvosa, fiz quanto estava da minha parte para levar avante algumas diligncias, a
fim de bater esses quilombos com as precisas cautelas, e com o devido segredo e
reserva. Nada porm se conseguiu, por causas independentes de minha vontade
(Coutto Ferraz, MALPES, 1948).

Com a vinda dos primeiros governadores, incumbidos pelo Conde de Linhares de


trazer o desenvolvimento para a Capitania do Esprito Santo, a rebeldia escrava
converteu-se em preocupao primordial. Silva Pontes, por exemplo, ocupando o
cargo entre 1800-1804, considerava urgente subordinar a escravaria. Aps a
Independncia, a rebeldia escrava permaneceu como um dos principais alvos dos
governantes. Mesmo quando a fora policial da Provncia foi dissolvida, o Presidente
tomou a precauo de organizar uma guerrilha, milcia incumbida de desbaratar
quilombos.
Muitas vezes as autoridades reclamavam da conivncia para com as fugas de escravos,
acostumados a se ocultar nas propriedades de certos indivduos em troca da prestao
de servios com baixa remunerao. Estratagemas como esses eram combatidos no
apenas pelo valor do escravo para o seu respectivo senhor. As autoridades
mostravam-se igualmente incomodadas com as atitudes dos escravos evadidos, que se
comportavam como se livres fossem, desobedecendo aos cdigos de bom
comportamento aceitos pela sociedade, como teve oportunidade de externar o
Presidente Pereira Leal, em 1850:
Este estado de coisas atualmente o mesmo, e a ele acrescentarei que suspeitas
veementes existem de que homens, que se dizem honestos, e gozam imerecida
reputao de bons cidados prestam asilo em suas casas a criminosos [...].
Tamanha imoralidade por certo digna de severa punio, mas nada pode fazer a
polcia [...] e as quais concorrem para que tais criminosos durmam tranqilamente
sombra desses pssimos cidados, que assim zombam das leis e autoridades; e se
constituem temveis inimigos do bem estar de seus concidados (Pereira Leal,
MALPES, 1850).

158

Que o abrigo de escravos, bem como suas conseqncias, fosse visto com apreenso
pelas autoridades pode ser constatado na denncia formulada por um Subdelegado ao
Chefe de Polcia da Provncia no ano de 1850:
Tendo ultimamente tomado posse da Vara de 3. Suplente de Subdelegado de Polcia
deste Municpio, cumpre-me levar ao conhecimto de V. S o assassinato perpetrado na
pessoa de Jacinto Antnio de Jesus Mattos, em vinte e um de outubro ltimo, com
um tiro nas costas, e a cabea amassada com um coice de arma; o que notoriamente
consta ter sido feito por um escravo do Subdelegado Manoel Joaquim Ferr da Silva, e
um criminoso de trs ou quatro mortes, que o mesmo Ferr tem agregado. pblico
este atroz atentado ter sido mandado fazer por sua prpria mulher, e sogra! Passando
a fortificarem-se com armamentos e munies e ameaando quem fala sobre este
assunto.
vista do expendido receio proceder a to interessante devassa, tanto por no ter
fora, como pela minha residncia ser na roa, e por conseqncia transitar pelas
estradas, receando por essas razes alguma traio para o que esto supostos
[18/11/1850] (Fundo de Polcia, Srie 2, Caixa 7).

Certa vez, verificou-se inclusive um caso de fuga de todos os escravos do fazendeiro


Misael Ferreira Pena, que somavam trinta e um adultos e sete ingnuos. Conforme
Soares (2002, p. 2), as seguintes informaes sobre o ocorrido constavam em um
inqurito policial:
Misael Pena solicita providncias s autoridades e tambm acusa vizinhos seus da
comarca da Serra de acoitarem escravos, lanando mo deste criminoso meio para
auferirem servios de lavoura de escravos que no possuem (APEES, Inq. 484, 1875,
fl. 6). Depois de informar s autoridades que por seus esforos particulares conseguiu
a priso de 17 daqueles seus escravos, o Sr. Misael Pena refora as acusaes de
acoitamento e proteo de escravos fugitivos por parte de vizinhos de sua fazenda.
Partindo, segundo ele, de informaes e denncias daqueles seus escravos capturados,
acusa genericamente vrios vizinhos e especificamente Manoel Fernandes de Fraga
Miranda, vendeiro estabelecido nas proximidades de sua fazenda, que teria fornecido
aos escravos fugitivos, alimentos, armamentos, encontrados em poder deles e outras
coisas mais .

No decorrer do sculo dezenove, a despeito dos temores dos dirigentes polticos da


Provncia, os habitantes das vilas e cidades permaneceram legislando apenas sobre o
livre trnsito de escravos pelas ruas, comrcio e lugares pblicos. Excetuando-se a
insurreio, porm, no havia um comportamento especfico do escravo que pudesse
ser criminalizado. Estando presente em todos os lugares da paisagem urbana, no lhe
era vedada a circulao, ainda que condicional, atravs das vilas ou cidades. Em vista
disso, o escravo colocava-se, permanentemente, na ala de mira das autoridades

159

policiais. Mas, conforme visto na seo anterior, no era s o escravo o elemento a ser
vigiado pela Boa Sociedade. Inclua-se tambm no rol de desordeiros um amplo
contingente de pessoas das camadas inferiores . O status de liberdade ou escravido
pouco influa nesse caso. A pena comum para escravos, os aoites, era mais cruel,
verdade. Outrossim, havia sempre um senhor interessado em minorar os castigos. J
os livres e despossudos costumavam ser jogados em crceres imundos e, usualmente,
l esquecidos. Houve ocasio em que o prprio Presidente da Provncia protestou
formalmente Cmara Municipal contra o estado de abandono das cadeias da
Capital:
Para o Ouvidor da Cmara
O Doutor Ouvidor e Corregedor da Cmara
Sendo-lhe presente o requerimento incluso dos presos da Cadeia desta cidade que se
queixam da imundcie em que ela se acha, faa dar as providncias para se melhorar a
sua priso. Doze de dezembro de 1825. Assinado o Senhor Presidente (Srie Accioly,
Livro 38 A, p. 80).

O escravo era tambm objeto de vigilncia das autoridades, como deixa claro o teor
do seguinte despacho:
Juiz Ordinrio desta cidade
S. Excia O Presidente desta Provncia manda remeter ao Juiz Ordinrio desta cidade a
parte inclusa da Patrulha sobre a desordem de dois escravos a fim de que faa
proceder como for de Justia. Palcio do Governo. Vinte e oito de novembro de 1825.
Jos Henrique Paiva [secretrio] (Srie Accioly, Livro 38 A, p. 76 v).

A ateno redobrada da Polcia sobre os escravos no decorria do receio de


rebeldias no sentido consagrado do termo, tais como fugas ou assassinatos. Antes,
tratava-se de desordens corriqueiras, muitas vezes praticadas em companhia de
pessoas livres, com as quais se compartilhava, entre outras coisas, a moradia, as
bebidas, as mulheres etc. A convivncia entre livres e libertos, em lugares como
esquinas, quitandas ou servios a jornal, convertia a cidade em verdadeiro
esconderijo, deixando-a mais dissimulada. O conflito entre proprietrios e noproprietrios era travado, diuturnamente, na forma de rixas, queixas e delaes,
transformando vizinhos em inimigos e conhecidos em suspeitos. Disso d-nos conta,
por exemplo, a seguinte petio:

160

Ilmo Exmo Sr
Diz Manoel Joaquim dos Santos que ele suppe senhor e possuidor de uma escrava de
nome Margarida crioula, a qual se acha ausente de sua casa a ano e meio pouco mais,
ou menos, e refugiada na possesso de Viana em casa de um pardo de nome Rufino,
morador na Lama Preta como pblico, e o suppe se tem informado com pessoas
fidedignas, que lhe asseveram que nem s l se conserva, como diz o ditto Rufino, que
tem plvora e chumbo pa quem botar a mo na escrava, o que d lugar ao suppe
implorar a Justia de V. Exa pa ordenar ao Juiz de Paz que preste todo o auxlio ao
suppe ou quem suas vezes fizer para ser pega a dita escrava, obrigando-se o suppe s
despesas com a dita apanhada se fizerem protestando o suppe na forma da Lei, por
isso.
Pa V. Exa se digne a deferir na forma requerida. Vitria, dezenove de novembro de
1840, Manoel Joaquim dos Santos (Fundo de Polcia, Srie 2, Caixa 7).

Parece ter existido, verdade, uma certa demanda por ordem na sociedade capixaba,
concentrada na exigncia de um controle mais efetivo das populaes de baixa renda,
em geral, e dos escravos, em particular. As autoridades referiam-se sempre a esses
eventos para reivindicar um melhor aparelhamento da fora policial disponvel, como
diagnosticou, certa feita, um Juiz Municipal Substituto: Pelos Termos, que esto sob
minha jurisdio, no so freqentes os crimes: - os que aparecem so devidos falta
de instruo dos rus, e preciso da fora pblica, que policia os municpios [...]
Dezoito de setembro de 1850 (Fundo de Polcia, Srie 2, Caixa 7).
O esforo constante das autoridades pela estruturao da Polcia e da Justia na
Provncia do Esprito Santo no se justificava, portanto, pelo combate aos
movimentos insidiosos, como os ocorridos em outras provncias do Imprio, nem por
um crescente aumento da criminalidade escrava. Eram os comportamentos sociais,
as atitudes cotidianas consideradas incmodas e os crimes comuns que justificavam
a ao da fora policial local . O olhar das autoridades voltava-se, em geral, para as
pessoas comuns, ou seja, aquelas ocupadas em sobreviver no ambiente pobre e
carente da Provncia, praticando, ocasionalmente, pequenos delitos, ainda que, vez
por outra, tambm lanando mo de alguma crueldade criminosa. Os escravos, cuja
possvel conduta infratora despertava os temores mais recnditos da elite local, por
certo se encontravam dentro dessa categoria indistinta de indivduos suspeitos
tornando-se alvo da ao dos agentes da lei: a Justia e a Polcia.

161

2. ESCRAVO CASO DE POLCIA?

I. Introduo
Em relao ao que foi visto no captulo anterior, evidente que no basta afirmar a
disciplina como tarefa prioritria da Polcia e da Justia na Provncia do Esprito
Santo somente com base nos relatrios e nas correspondncias das autoridades. A
prtica diria de de controle social precisa ser identificada nas estatsticas criminais
da poca, a fim de comprovarmos essa tese apoiados na ao cotidiana da Polcia.
Contudo, os dados disponveis formam, como a maior parte das fontes histricas, uma
realidade de difcil interpretao. Alm disso, os ndices de criminalidade derivados
dos levantamentos oficiais nem sempre coincidem com as infraes previstas no
Cdigo Criminal de 1830. Como ensina Boris Fausto (2001, p. 41), a atividade da
Polcia ultrapassava a priso de eventuais criminosos e, por isso, as estatsticas devem
ser consideradas uma fonte precria em termos de informao. De qualquer modo, os
documentos colhidos apontam para uma interessante distino entre o trabalho da
Polcia e o da Justia, em especial em relao populao escrava. Apesar dessa
diferenciao, a ao de ambas as autoridades integrava um mesmo processo de
controle social, desenhado pelas leis do Imprio e pelas elites locais, que, bem ou mal,
lograram impedir o avano das foras rebeldes nas provncias do pas.

II. As prises como mtodo de controle social


Quase sempre as ocorrncias registradas diziam respeito s prises e livramentos
efetuados pela Polcia. Existia, por exemplo, por determinao do Cdigo de Processo
Criminal, um livro da porta, onde, de acordo com o artigo 158, anotavam-se
despachos a respeito das entradas e sadas dos presos, contando, inclusive, com a
identificao das unidades prisionais de origem e de destino, quando necessrio. No
consta, no Arquivo do Estado do Esprito Santo, esse precioso documento, mas o
Presidente Tom da Silva, em seu relatrio Assemblia Legislativa Provincial,

162

datado de 1873, cita terem sido inscritos duzentos e quarenta e oito despachos no
livro da porta do ano anterior. No foi possvel, no entanto, identificar a que cadeia
se referia o Presidente, nem se isso significava a soma de todas as ocorrncias
registradas pela Secretaria de Polcia ao longo de 1872. De qualquer maneira, trata-se
de um nmero muito prximo ao total de autuaes comunicadas pelo Chefe de
Polcia ao Presidente de Provncia no ano de 1870, que somou duzentas e sessenta e
cinco prises e livramentos. Essa constatao fornece alguma segurana em relao s
fontes coligidas para este trabalho.
Outras aes de vigilncia ostensiva para reprimir possveis desordens so
dificilmente quantificveis. Acabamos, assim, invariavelmente, diante de um
cotidiano muito criminalizado, j que a autoridade policial precisava justificar sua
ao com um tipo penal adequado para efetuar a priso. Um balano inicial das
participaes das prises efetuadas pelas autoridades policiais, comunicadas pelo
Chefe de Polcia, apresenta o seguinte quadro (Tabela 5):
Tabela 5
Quadro de Prises na Provncia do Esprito Santo (1857-1888)
Ano

Livres

Escravos

Total

1857

193

49

242

1860

159

42

201

1865

124

45

169

1868

78

61

139

1875

97

14

111

1880

101

24

125

1885

172

17

185

1888

151

155

Fonte: Participaes do Chefe de Polcia .

A tabela acima marca uma atividade repressiva decrescente, sobretudo a partir de


1875, conforme fica mais claro na Figura 1:

163

Figura 1
Curva de Prises na Provncia do Esprito Santo (1857-1888)
QUADRO DE CRIMES
250
200
150

NO
ESCRAVOS

100

ESCRAVOS

50

18
57
18
60
18
65
18
68
18
75
18
80
18
85
18
88

O marco de duzentas e quarenta e duas prises, registrado em 1857, no foi


mais alcanado no decorrer do sculo dezenove, mesmo tendo-se verificado uma
tendncia de elevao no total a partir de 1880. A reduo ocorrida nas dcadas de
1850, 1860 e 1870 chegou ordem de cinqenta por cento, ou seja, diminuram a
quase a metade em comparao s prises efetuadas no incio do perodo. Importa
notar aqui que a curva de prises de escravos evidencia um nmero decrescente de
autuaes, com uma queda significativa aps 1870. Mesmo sendo uma preocupao
em constante evidncia nos relatrios de Presidentes de Provncia e nas
correspondncias das autoridades, efetivamente, no ocorriam tantas prises de
escravos como se poderia supor. Chama ateno, no entanto, o grande nmero das
autuaes enquadradas nas categorias de alcoolismo, desordens e vozerios:
Tabela 6
Crimes policiais na Provncia do Esprito Santo 1857-1888
1857 1860
Total de crimes
242 201
Crimes policiais de livres
144 126
Proporo de livres
59,5 62,7
Crimes policiais de escravos 40
38
Proporo de escravos
16,5 18,9
*

1865
169
110
65,0
43
25,4

1868
161
152
94,4
0
0,0

1873
95
21
22,1
48
50,5

1880
125
69
55,2
24
19,2

1885
189
138
73,0
17
9,0

1888
155
122
78,7
4
2,6

Fonte: Relatrios Provinciais e Participaes do Chefe de Polcia ao Presidente de Provncia.

Esto contabilizados todos os crimes pblicos, privados e policiais neste item.

164

Pode-se inferir, da tabela acima, que entre todos os crimes investigados pela Polcia,
os que resultaram no maior nmero de prises estavam ligados aos crimes policiais.
Esses dados revelam a ordem pblica como a preocupao maior da fora policial na
Provncia do Esprito Santo. Assim, as prises ficavam repletas de indivduos que
cometiam crimes sem vtimas, tais como desordens, embriaguez e vadiagem, ou que
deviam apenas responder a indagaes policiais. Identificando os tipos de crimes
policiais mais freqentes, podemos ter uma boa idia da preocupao das autoridades
provinciais com a ordem pblica. Nas participaes de prises fornecidas pelos Chefes
de Polcia96, realizamos uma amostragem qinqenal do perodo de 1857 a 1888.
Complementamos essas informaes com as estatsticas constantes nos Relatrios dos
Governos Provinciais, seja conferindo a realidade dos dados encontrados, seja
completando a lacunas por ausncia de informao de algum ano. A amostragem
apresenta como principais causas das prises a desordem e a embriaguez, sendo que a
primeira correspondia a uma mdia de 21,5 por cento das detenes registradas no
perodo e a segunda, 19,5 por cento. Apenas esses dois tipos penais totalizavam 41
por cento das ocorrncias anuais.
Se levarmos em conta a explicao de Boris Fausto (2001, p. 46) de ser a desordem
um comportamento episdico das pessoas em pblico, sem fixar uma conduta
criminosa e a embriaguez uma preocupao com o comportamento das pessoas em
pblico, a maior parte das prises na Provncia capixaba estava voltada represso
dos costumes entre os escales mais baixos da populao. A tarefa de reprimir o
comportamento popular apoiava-se amplamente nas leis penais do Imprio, porm, a
escolha dos tipos penais para a atuao policial denunciava uma espcie de
compromisso tcito das autoridades com a vigilncia da ordem pblica.

96

Correspondncias do Chefe de Polcia ao Presidente de Provncia (Fundo de Polcia, Srie


2).

165

III. Criminalizando os costumes


No Cdigo Penal de 1830 no havia um tipo penal intitulado desordem ou
embriaguez. Existia, com efeito, o artigo 280, que previa a pena de dez a quarenta
dias e multa correspondente metade do tempo para quem praticasse qualquer ao,
em lugar pblico, considerada como evidentemente ofensiva da moral e dos bons
costumes. J o Cdigo de Processo Criminal 97 inclua entre as atribuies policiais
obrigar a assinar termo de bem viver aos vadios, mendigos, bbados por hbito,
prostitutas, que perturbam o sossego pblico; e aos turbulentos, que por palavras ou
aes ofendem os bons costumes, a tranqilidade pblica, e a paz das famlias (Art.
58, item 2.). Esses delitos no se configurariam exatamente crimes, como explicava
Pimenta Bueno (1858, p.18), mas, sim, contravenes ou pequenas infraes, pois so
menos graves e, por isso, sujeitos a penas menores. A responsabilidade sobre as
contravenes, aduz ainda o jurista, caberia aos tribunais policiais: cometem pois as
legislaes, no s a perscrutao e indiciamento de tais crimes, como o seu
julgamento, prpria Polcia, mediante um processo embora cauteloso todavia
sumrio, ministrando ao par disso os necessrios recursos. A legislao penal do
Imprio havia oferecido, portanto, instrumentos suficientes Polcia e ao Juiz de
Paz 98, s autoridades locais, para impor a ordem pblica de forma efetiva e clere.
As Posturas deveriam, nesse contexto, desempenhar seu papel de referncia legal da
ao repressora em nvel local, ampliando ou detalhando as incidncias das
contravenes. Em Vitria, por exemplo, elaborou-se um captulo dedicado s
vozerias, obscenidades e ofensas moral, proibindo-se msicas, foguetes, tambores,
gestos indecentes, pinturas em locais pblicos entre outros. Encontramos, assim, uma
descrio mais pormenorizada das atitudes a serem consideradas como desordem:
Captulo 13. [das Posturas da Cidade de Vitria 1880]

97

A contar da Lei de 3 de dezembro de 1841.

98

Antes da lei de 3 de dezembro de 1841.

166

Art. 83 proibido fazer alaridos, algazarras, e estrondos com msicas e foguetes, dar
gritos e tiros noite, tocar caixa ou tambor na Cidade e povoaes. Multa de 5$000 a
10$000 ris, e sendo escravo, 4 horas de cadeia.
Art. 84 proibido levantar vozerias, fazer gestos indecentes, usar de palavras
injuriosas e acionados obscenos; pintar figuras obscenas em muros e paredes de
edifcios e praticar atos imorais. Aos infratores, multa de 5$000 a 10$000 ris; e sendo
escravo 48 horas de cadeia, alm das mais penas que o infrator possa incorrer.

Parece-nos que a escolha dos funcionrios da Polcia em registrar as prises com os


tipos penais desordem e embriaguez, ao invs de vadiagem ou mendicncia,
no era nem fortuita, nem aleatria. Havia, verdade, expressa condenao
mendicncia e vadiagem no Cdigo Penal, em seus artigos 295 e 296, embora
condicionada a certas situaes. No caso de vadiagem, devia ocorrer primeiro uma
advertncia do Juiz (ou autoridade policial). No trato da mendicncia, a atitude de
uma pessoa somente se tornaria proibida quando houvesse, na vila ou na cidade, um
abrigo pblico para os mendigos, ou quando os indivduos que mendigassem
estivessem em termos de trabalhar, ou fingissem enfermidades, ou estivessem
mendigando em grupo. A prpria legislao j criava uma certa responsabilidade para
a autoridade coatora. Ao ser um indivduo enquadrado como mendigo ou vadio, o
policial ou juiz precisava certificar-se das condies de assistncia ou de caridade
disponveis na localidade. Na hiptese de uma priso por indigncia, por exemplo, a
fora policial deveria, por lei, encaminhar o indivduo casa de caridade local em
Vitria, a Casa de Misericrdia - como podemos ler no relatrio apresentado pelo
Presidente Luiz Antnio Pinheiro, em 1869: ... por esforos dos seus provedores e
proteo constante da administrao prosperou e conservou-se at hoje classe
indigente, que espontaneamente ou mandado das autoridades, acolhia-se sob o seu
teto beneficente.
Durante boa parte do sculo dezenove, os mendigos no eram considerados, na
opino geral, como marginais, segundo informa Fraga Filho (1996, p. 21), chegando a
desfrutar de certa tolerncia social, ligados que estavam ao cenrio cotidiano da
cidade. Em acontecimentos sociais importantes, como batizados e casamentos, os
anfitries procuravam ajudar os pobres e os miserveis como um ato de f e caridade.
Nos testamentos, era usual constar uma renda a ser distribuda, na forma de esmola,

167

entre pobres e mendigos. J a vadiagem no gozava de tanta tolerncia por parte da


sociedade novecentista. Fraga Filho (1996, p. 76) explica, igualmente, que o termo
vadio remetia s camadas livres e pobres, tradicionalmente vistas como inclinadas
para ociosidade. Eram pessoas que sobreviviam de atividades condenadas
moralmente pela sociedade, como a explorao da mendicncia, da prostituio
feminina ou a prtica de roubos. Essas denominaes mencionadas, de contornos
nebulosos, no poderiam deixar de criar dificuldades tipificao dos delitos por
parte dos policiais ao exigir deles uma conexo entre diversos eventos para o correto
enquadramento das diversas ocorrncias.
A ausncia de tipos penais, como mendicncia ou vadiagem, nas estatsticas criminais
e mesmo nas participaes do Chefe de Polcia no indica a ausncia de miserveis
em Vitria. O Bispo D. Jos Caetano da Silva Coutinho, na visita Freguesia da
Vitria em 1812, relatou ser grande a pobreza da terra ao mencionar o aluvio de
mendigos que me perseguiam em casa e pelas ruas (Coutinho, 2002, p. 114). Alguns
casos de mendicncia e embriaguez tornaram-se, inclusive, inspirao para algumas
composies que, apesar de perdidas, perpetuaram-se na memria popular. o que
nos conta o Padre Francisco Siqueira Antunes em suas narrativas sobre o passado de
Vitria 99:
Faustino Sipira , empregado da tesouraria da Fazenda e moo inteligente, comps um
entremez que denominou Souza Lobo, um pardo, louco pelos festejos da Boa Morte.
Ardente devoto da pinga, vindo da roa, perdeu-se com a famlia nas ruas e entre a
multido andava de esmo sua procura. Feliz achado para uma composio cmica
(Siqueira, 1999, p. 60).

A buclica Vitria do sculo dezenove, cuja populao no chegou a exceder 5.000


habitantes, possua, no obstante, sua parcela de mendigos e vadios, como costumava
ocorrer com muitas cidades de seu porte no Imprio. O Presidente Costa Pereira, em
1862, relatou Assemblia Provincial que:

99

O Padre Antunes publicou uma srie de artigos sobre o passado recente de Vitria no
jornal A Provncia do Esprito Santo em 1885, de forma annima, cuja autoria foi determinada
pelo historiador Fernando Achiam (1999).

168

apesar da extrema fertilidade do solo, existe na Provncia um nmero. de indivduos


que lutam com o infortnio da pobreza, inspiradora de crimes. Agrupados nas cidades
e vilas, arrastam vida lastimosa, sofrem privaes, recorrem muitas vezes
munificncia dos favorecidos da fortuna, reunindo ao sofrimento da pobreza os
sofrimentos s vezes no menos doloroso da humilhao, que se recebe com a esmola,
e, no entanto, justia lhes seja feita, ou temor salutar da pena, ou virtude tradicional,
respeitam a propriedade alheia, e preferem o tormento da misria s probabilidades de
bom resultado de um crime, que lhes permitisse saciar os desejos e satisfazer os
caprichos da cobia (MALPES, 1862, p. 6).

A esmola e a caridade no chegavam a ser, portanto, assunto de Polcia. Os mendigos


e os miserveis eram vistos como atribuies das associaes da caridade. s
autoridades policiais cabia a disciplina das populaes pobres. O comportamento
imoral dos indivduos oriundos dos estratos sociais inferiores devia ser enquadrado
em tipos penais mais bvios. O procedimento padro envolvia a aplicao sumria de
uma pena de recluso ou aoites, uma vez que cabia prpria autoridade policial o
julgamento desses delitos menores. As prises por desordem e embriaguez podem ser
entendidas, portanto, como reflexo do empenho dessas autoridades em realizar o
controle dos costumes ditos condenveis e localizados, comumente, entre as camadas
mais desfavorecidas da populao.

IV. A populao carcerria


Outro dado estatstico controverso o reduzido ndice de escravos presos no Esprito
Santo, sobretudo na Capital. Evidentemente, a ausncia dos famosos livros de porta
afastou a possibilidade de uma anlise mais acurada do cotidiano das prises. As
fontes disponveis, as participaes do Chefe de Polcia ao Presidente da Provncia e
as estatsticas publicadas nos relatrios dos Presidentes de Provncia, contm poucas e
incompletas informaes a respeitos dos presos, restringindo-se ao nome, ao delito e
data do encarceramento. De qualquer forma, as detenes de escravos, na segunda
metade do dezenove, permaneceram na mdia de cinqenta ao ano, enquanto as de
homens livres ocupavam uma faixa mais ampla, de cem a duzentas recluses.
Aparentemente, os dois grupos eram muito distintos, mas, se deixarmos margem a
condio civil de liberdade, possvel que, entre os livres, no se tivessem

169

contabilizado muitos indivduos com ascendncia escrava, tais como libertos,


descendentes nascidos livres, mulatos e outros.
A fontes disponveis, mais uma vez, dificultam trabalhar-se com a condio civil dos
presos por no ter havido, na poca, uma sistemtica de anotao da cor ou da raa
dos indivduos detidos pela Polcia. Nas participaes do Chefe de Polcia,
encontramos, na amostragem de 1.221 detenes, referncia a somente 19 pessoas de
cor preta. significativa a ausncia da cor nesses registros, o que, no entanto, no
deve ser interpretado como uma despreocupao das autoridades policiais a esse
respeito. A sociedade capixaba, conforme as estatsticas da poca, possua algo em
torno de sessenta por cento de sua populao formada por afro-descendentes, ou
pessoas de cor. Como explica o Padre Antunes, em suas Memrias do Passado, a
distino entre brancos, pretos e pardos insinuou-se por todos os eventos sociais, civis
e at religiosos da Capital capixaba. Nas comemoraes sacras, para ficar num s
exemplo, eram notrias as diferenas entre as manifestaes da alta hierarquia
capixaba e aquelas promovidas pelas camadas mais pobres da sociedade. A elite
organizava seus festejos contando com instrumentos musicais clssicos e habilidosos
cantores, enquanto os pardos inventaram, para maior realce, uma marinhagem, e
entoavam canes em louvor da Virgem. Preparavam um navio com sua oficialidade
de guerra, agaloados conforme suas patentes, e percorriam as ruas da capital
(Siqueira, 1999, p. 59). As celebraes populares, como mencionado, no eram bem
toleradas e a turba, inflamada pelos efeitos sonoros de seus instrumentos e por suas
danas animadas, comportava-se de forma considerada inconveniente pela elite local.
Olhando a questo sob a perspectiva do povo, as manifestaes religiosas das
confrarias de pretos ou de pardos convertiam-se em momentos de diverso e alegria
que, sem muita dificuldade, descambavam para a embriaguez e desordens. Em Reis
Magos (atual Nova Almeida), durante a festa sacro-profana de luta entre mouros e
cristos em honra a So Sebastio, os caboclos predominavam entre os intrpretes e
os assistentes do festejo. Padre Antunes, novamente, descreve o incmodo causado
por tais celebraes quando, ao final, alm da fadiga que traziam os trejeitos e saltos,
ficava o povo em completo estado de embriaguez (Siqueira, 1999, p. 86). Noutra

170

tradicional manifestao religiosa de So Benedito, nas localidades de Santa Cruz e


Linhares, ao norte da Provncia, realizavam-se peregrinaes em diversas datas do
ano, para levar a imagem do santo missa. Durante as procisses, eram utilizados
instrumentos musicais populares como cassacos, camunds e chocalhos, enquanto os
fiis, embalados pela msica, iam desenvolvendo um bailado durante o trajeto. Ao
encerrar-se a peregrinao de quatro dias de msicas e danas profanas, resultava
tambm uma vaga de embriagados.
Se as ocasies de alegria e festejos das populaes de cor da cidade redundavam em
desordens e embriaguez, as traquinagens dos filhos da elite eram vistas com
simpatia por Padre Antunes. Havia, naquele tempo, um evento protagonizado por
jovens da elite para a apresentao de pequenas peas com nfase no improviso. Os
jovens estudantes, embalados pelo festejo, surpreendiam as pessoas em suas casas com
diversas cenas cmicas, realizando uma espcie de apresentao instantnea de seus
esquetes. Com ousadia, esses moos invadiam at o Palcio da Presidncia da
Provncia, onde eram recebidos com simpatia e compreenso. Segundo narra nosso
proco, alguns Presidentes eram amantes dos rapazes, e os estimulavam para esses
passatempos inocentes, que davam expanso a seus gnios gracejadores (Siqueira,
1999, p. 56). A admisso explcita dessas desordens dos rebentos das camadas altas da
sociedade capixaba mostra bem como o emprego de certos tipos penais concentravase nos segmentos populares.
Falando rigorosamente, a prtica da coero social no se dirigia somente aos estratos
pobres da populao. Ela abrangia, mais propriamente, todo o conjunto das pessoas
de cor. Padre Antunes acusa essa diferena na apreciao dos festejos religiosos das
confrarias de brancos, pretos e pardos. Os dois ltimos segmentos, desprovidos dos
freios da disciplina dominante, davam azo a atitudes consideradas abusadas e
perigosas. Era preciso, na opinio do vigrio, submeter esses espritos ordem e
disciplina por meio da fora bruta, como forma de combater seus caprichos
grotescos. A elite local elegia, desse modo, os hbitos socialmente aceitveis e
confiava vigilncia das autoridades policiais as atitudes consideradas desordeiras. O
prprio Padre Antunes oferece-nos uma interpretao dos artifcios criados pela elite

171

local para afirmar as atitudes consideradas elevadas e aceitveis e condenar os


costumes incmodos: Fidalgos portugueses, a quem coube em partilha a provncia
pelos servios prestados em antigas conquistas de Mlaca, de Diu e do Ceilo,
emprios do comrcio vido de Portugal, cheios de prejuzos e preconceitos de raa
ditaram-nos os seus costumes, e estaturam entre ns os jogos e espetculos de sua
vida pblica e familiar (Siqueira, 1999, p. 41). Do ponto de vista da elite, a ao
repressora sobre os hbitos e os costumes da populao pobre no se devia
unicamente pobreza ou cor em si, mas tambm ao fato de se tratar de pessoas
pertencentes a uma raa sem civilizao.
Ao que tudo indica , a conteno dos hbitos e dos costumes era suficiente para
manter o tnue equilbrio de submisso servil existente na sociedade escravista
capixaba. Outras tantas rebeldias mais perigosas de combater, como as fugas de
escravos e os quilombos, no ocupavam o centro das preocupaes das localidades da
Provncia. Essas formas de resistncia no trouxeram conturbaes maiores, apesar da
insistncia das autoridades em alertar para tal ameaa. Na verdade, a fora policial
local ocupava-se majoritariamente de bbados e desordeiros. E, de acordo com as
fontes, os escravos eram a menor parcela desses presos.

V. Combatendo a rebeldia escrava


As fugas e os quilombos envolviam uma enorme rede de colaboradores de diversos
lugares sociais, desde proprietrios de terras at parentes livres e libertos. A evaso de
cativos era, em muitos casos, um lucrativo negcio para as patrulhas de caa a
evadidos. Sobre o assunto, observou Karasch (2000, p. 414):
Se houvesse escassez de fugitivos, alguns capites ou seus ajudantes estimulavam
escravos a fugir ou seqestravam-nos e devolviam-nos aos donos pela remunerao
usual e para a punio da pobre vtima. Alguns capites estavam at implicados na
venda de escravos raptados e fugitivos para os traficantes do interior.

As autoridades provinciais no Esprito Santo tambm no depositavam grande


confiana nas patrulhas, que, naquelas plagas, receberam a denominao de
guerrilha. O Presidente Machado Nunes, em seu relatrio de 1855, registrou assim

172

suas suspeitas: Estas apreenses [de escravos fugidos] tm sido feitas por uma
guerrilha, cujo armamento autorizei, no obstante no confiar em semelhante fora
(MALPES, 1855).
A perseguio aos escravos esbarrava igualmente no lucrativo negcio de
aproveitamento do cativo evadido como mo-de-obra barata, sobretudo no segundo
quartel do sculo dezenove, dada a proibio de importao de africanos. O
Presidente Pereira Leal, em 1850, j apresentara Assemblia Provincial um quadro
dos impedimentos ao sucesso das buscas e apreenses de fugitivos pela fora policial:
Julgo que enquanto se der o fato escandaloso de certos homens receberem escravos
fugidos em suas casas, e com eles trabalharem e viverem em relaes com os que se
acham reunidos em quilombos, como notrio, semelhante mal continuar a pesar
sobre a Provncia, e sua agricultura acabar-se-.
Se por ventura a polcia quer cumprir seu dever, entretanto, no conhecimento deste
negcio, ningum, que tem certeza de tanto escndalo, e o testemunha
quotidianamente, ousaro descobrir os nomes desses homens, pois o medo pela vida a
faz cega e muda (MALPES, 1850, p.10).

Por detrs da fuga de escravos movimentava-se toda uma verdadeira rede de pessoas.
Possivelmente, cada evaso tornava-se um empreendimento coletivo. Nela associavase, por interesses diversos, a comunidade circundante. Os motivos para esse
envolvimento poderiam ser estritamente econmicos, ao se aproveitar o cativo como
mo-de-obra barata ou, vez por outra, ao se requisitar resgate para sua restituio ao
dono. Mas poderia haver tambm razes de ordem pessoal, quando se reuniam
famlias ou se agrupavam foras com o aumento dos habitantes de um quilombo. A
iniciativa particular do escravo para aumentar suas chances de sucesso precisava
contar com o clculo desse apoio externo. Do contrrio, as alternativas tornavam-se
radicais, tais como a fuga para o mato, onde contaria apenas com condies precrias
de sobrevivncia, ou ento como o suicdio, em ltima instncia, quando a chance de
uma vida melhor fora da propriedade senhorial se afigurava impossvel.
razovel, portanto, supor a intolerncia da camada senhorial com escravos fugidos
perambulando pelos sertes da Provncia. As autoridades conferiam grande nfase a
essas ocorrncias, como a relatada abaixo por certo senhor de escravos:

173

Diz o Capito Gonallo Pereira Porto de Sampaio, que senhor de mais de quarenta
escravos, se v na triste circunstncia de deixar sua fbrica de acar, para residir
nesta cidade pelo perigo iminente em que se acha de vida, motivado de dez escravos
que terem fugido, os quais talvez, unido a um grande nmero de escravos que est
fugidos de diferentes senhores de escravos deste Distrito, procuraram atacar e matar a
seus senhores, assim como j fizeram Manoel Ferreira Bastos, Manuel Nunes dmaral
e com o feitor Coronel Francisco de Almeida Andrade Monjardim (Srie Accioly,
28/2/1832)

Outro relato, dessa vez produzido pelo Delegado de Itapemirim ao Chefe de Polcia
do Esprito Santo, em 1845, chegou mesmo a desenhar um clima de pnico na
localidade em relao s fugas dos escravos:
Comunico a Vossa Senhoria, que ontem doze do corrente, e s oito horas da manh,
mais ou menos, foi Casa da Fazenda de D. rsula Barreto da Silva Lima cerca de
dez escravos de Francisca de Paula Gomes Bittencourt, de Heliodoro Gomes
Pinheiro, e da fazenda Areia, todos armados, e achando em casa ao feitor de nome
Joo, um dos escravos lhe quis atirar, mas este pediu que o no matasse e que lhes o
acompanharia aonde estavam os seus senhores, e com efeito os ditos escravos o
arrancaram de casa e o conduziram fazenda Areia, aonde se achava aquele Paula,
autor deste atentado (Fundo de Polcia, Srie 2).

Com base nesses eventos, quase sempre relatados pelas prprias autoridades coatoras,
sustentou-se a necessidade de constituir-se uma fora policial minimamente
organizada e aparelhada, bem como com a estruturao da Justia, com seus Juzos,
Jurados, julgamentos e processos dos criminosos. Isso, apesar da reconhecida ausncia
de crimes com vtimas na Provncia. Parecia, elite poltica, que a Polcia e a Justia
deveriam cuidar para a imposio da ordem dominante, instituindo comportamentos
socialmente aceitos, afastando as manifestaes sem controle das classes inferiores e
reprimindo as possibilidades de rebeldia dos segmentos mais perigosos como
escravos, libertos, afro -descendentes e acoitadores.
Com essa motivao, os Presidentes de Provncia, apoiados pela Assemblia
Legislativa, esforaram-se por organizar a Polcia numa Provncia com um ndice de
crimes, que eles mesmos reconheciam, diminuto, exaurindo ainda mais as minguadas
finanas pblicas. No foi fcil, entretanto, manter organizada uma fora de milcia
permanente na Provncia, o que demandou reiterados apelos dos governantes por
apoio nessa empreitada. Criada em 1835, com cem soldados, alm dos oficiais, a
Companhia de Guarda Permanente chegou a ser dissolvida nos anos de 1843 a 1848
por causa de dificuldades financeiras. Nesse perodo, uma Guerrilha composta de

174

apenas 20 homens foi incumbida da procura de criminosos e escravos fugidos,


enquanto o patrulhamento da cidade ficava ao encargo da Companhia de Caadores
de Linha - cuja obrigao era o combate aos indgenas do Rio Doce - e da Companhia
de Pedestres, com o efetivo de 82 praas. Somente em 1861, a Companhia de Polcia,
sob essa nova denominao, seria reorganizada, mas seu efetivo de praas no mais
alcanou, at o final do sculo, a antiga cifra de cem soldados. Revendo os relatrios
dos Presidentes de Provncia e as correspondncias das autoridades policiais e
judiciais, encontramos um verdadeiro clamor por um maior efetivo de guardas em
prontido e viglia, embora nesses mesmos documentos fosse reconhecida a baixa
incidncia de delitos.
Os poucos crimes ocorridos poca na Provncia, segundo a voz corrente das
autoridades, eram considerados infraes menores. Como j mencionamos, um
determinado Juiz expressou a necessidade de uma fora policial mais ostensiva,
acusando a falta de policiamento pela ocorrncia de crimes . Para o magistrado, a
nica maneira de evitar as contravenes de que tomara conhecimento seria a ao
enrgica da polcia, prendendo preventivamente a populao ignorante e inculta.
No seria tarefa dos rgos policiais coibir as traquinagens dos filhos da elite, as festas
finas da alta hierarquia ou os vcios escondidos pelos tafets e veludos dos sales
requintados. No eram tambm responsabilidade dos homens da Guarda Permanente
os negros e mulatos que ascendiam a uma posio social, pelo menos, intermediria.
Daemon (1886, p. 228) d notcia sobre Luiz Corra de Araujo, homem de cor preta,
possuidor de fortuna e de escravos, alm de ter-se tornado Alferes do Corpo de
Pedestres. Na perspectiva do largo espectro das hierarquias sociais do Brasil
novecentista, Luiz no se inclua entre as pessoas a serem vigiadas. Conquistara ele,
alis, a posio oposta, cabendo-lhe agora o papel de controle dos hbitos e
comportamentos da camada da qual egressara .

175

3. O ESCRAVO NAS BARRAS DOS TRIBUNAIS

I. Introduo
Se a Polcia, como vimos, reivindicava a imposio da disciplina aos homens pobres
como sua misso precpua, seria interessante determinar o papel do Judicirio e, em
especial, da magistratura, nesse processo. Talvez fosse suficiente proceder, como
alguns historiadores fizeram no passado, levantando-se apenas os dispositivos legais
voltados para esse agrupamento de pessoas. Todavia, sendo a lei apenas uma
dimenso do Direito, entendemos que a prtica judiciria poderia apresentar novos
elementos para a interpretao dos aspectos jurdicos sobre a escravido, ainda pouco
claros nas legislaes e doutrinas da poca. Partimos, ento, para a anlise de fontes
produzidas por autoridades com poderes judiciais. Neste captulo, toda a discusso
est ancorada na anlise de autos-criminais.

II. Autos-criminais
Examinando um conjunto de fontes intitulado autos-criminais, do Fundo de Polcia
do Arquivo do Estado do Esprito Santo, coligimos trezentos e cinqenta processos
relativos ao recorte temporal compreendido entre 1833 a 1871. Os processos no
possuam catalogao, exceo de um inventrio, em rascunho, em um estado ainda
muito incipiente, que nos foi disponibilizado por uma funcionria do Arquivo. Todos
os autos criminais estudados obtiveram alguma apreciao das autoridades judiciais
competentes e, por isso, estavam em condies de servir para a avaliao da prtica
jurdica. Alguns dos autos foram processados apenas pelas autoridades policiais,
outros chegaram a ser despachados por magistrados, quando era o caso, e um
conjunto alcanou o Tribunal de Jri. Vale lembrar que, at a reforma de 1871, as
autoridades policiais possuam alada sobre alguns tipos penais. Da a opo em
delimitar esse ano como o de encerramento da pesquisa emprica com os processos,

176

uma vez que, da em diante, a polcia no pde mais atuar prolatando sentena aps a
reforma.
Os dados empricos reunidos so relativos Comarca de Vitria. Na Tabela 7 abaixo,
apresentamos o conjunto de municpios e freguesias abarcados pela Comarca em
1872. Os processos, portanto, envolvem crimes cometidos em Vitria, Esprito Santo
(atual Vila Velha) e Serra, bem como suas respectivas freguesias. No possvel
afirmar, contudo, que o universo de processos depositados no Arquivo do Estado do
Esprito Santo represente a totalidade de autos judiciais que tramitaram naquela
comarca poca, pois muitos deles ficaram arquivados no Tribunal de Relao, no
Rio de Janeiro, instituio recursal a que estava ligada a Provncia naquele perodo.
Em razo desse fato, o conjunto das fontes ser analisado como uma amostra aleatria
para a determinao de uma tendncia da prtica judicial em relao aos escravos,
em particular, e populao pobre e de cor, em geral.

177

Victoria

Vianna

1
2
3
4
5
1

Esprito Santo

2
1

Serra

Total

SEXOS

FREGUEZIAS
N. S. da Victoria
So Jos do Queimado
So Joo de Cariacica
So Joo de Carapina
Santa Leopoldina
N. S. da Conceio de
Vianna
Santa Izabel
N. S. do Rosrio do Esp.
Santo100
N. S. da Conceio da
Serra

Homens Mulheres Total


450
551 1.001
407
373
780
599
575 1.174
124
127
251
259
222
481
618
606 1.224

Total da
populao do
municpio

MUNICPIOS

Nmeros

Nmeros

Tabela 7
Quadro Geral da Populao Escrava da Comarca de Victoria, 1872

3.687
1.257

14
263

19
248

33
511

511

791

673

1.464

1.464

3.525

3.394 6.919

Tabela 1 Fonte: Censo de 1872 IBGE/RJ

A Comarca de Vitria possua uma populao escrava significativa, j que


representava um quarto dos habitantes das freguesias. Era uma regio cuja paisagem
urbana contava com grande presena de escravos, uma vez que a lavoura da zona
rural consumia apenas uma tera parte 101 dessa fora de trabalho. A circulao dos
cativos pelas vilas, como vimos no captulo anterior, causava apreenso entre as
autoridades capixabas. Resta, portanto, tentar localizar a prtica jurdica voltada para
a represso dos escravos no espao urbano da Comarca de Vitria.
Uma primeira aproximao dos dados fornecidos pelos autos criminais exibe a
reduzida presena dos escravos entre os personagens que passavam pelo crivo da
Justia. Em os trezentos e cinqenta processos, os escravos representavam pouco,

100

Trata-se da antiga denominao de Vila Velha, primeira vila fundada no Esprito Santo,
que foi abandonada pelo Vasco Fernandes Coutinho devido aos ataques indgenas. Com a
vitria dos colonizadores, protegidos pela localizao de Vitria (ilha), a vila pode novamente
ser colonizada, mas a sede da capitania passou a ser a nova vila de N. S. da Victoria e a antiga
foi denominada Vila do Esprito Santo, a Vila Velha.
101

Informao extrada de Saleto (1996, p.77).

178

mais ou menos dez por cento das partes processuais, conforme verificamos na Tabela
8 abaixo:
Tabela 8
Rus e Vtimas em Processos
da Comarca de Vitria (1833-1871)
STATUS

RU

VTIMA

Livre

426

363

Escravo

40

42

Fonte: Chefia de Polcia.

A reduzida incidncia de escravos como partes na Justia criminal indica, em nossa


opinio, a correlao entre o poder pblico, representado pelas autoridades
constitudas, e o poder privado, especialmente dos senhores. Parece que a sociedade
capixaba no dependia tanto das autoridades constitudas para a manuteno da
ordem como alardeado pelos prprios Presidentes da Provncia nos relatrios
apresentados Assemblia Legislativa. Alm disso, a pouca presena desses
elementos cativos na Justia remete a uma discusso sobre a aplicabilidade dos duros
dispositivos voltados a coibir rebelies e revoltas escravas. A baixa freqncia de
casos envolvendo escravos tambm aponta para a importante problemtica brasileira,
prpria do dezenove, com relao ao entrelaamento do poder pblico e os interesses
privados, isto , dos senhores. O justiamento dos escravos foi, durante o perodo
colonial, uma seara privada dos senhores, com raras excees. No dezenove, porm,
com o Estado autnomo e o acelerado crescimento das camadas mdias urbanas, o
poder pblico apresentou-se como a fora legtima para o controle da populao
cativa do pas.
A Polcia e a Justia tentavam atuar, desse modo, com o objetivo de tranqilizar as
elites, tutelando seus interesses. As fontes podem contribuir para formar uma opinio
acerca do papel desempenhado pela magistratura nesse contexto de interveno do
poder pblico na disciplina da populao escrava e seus aliados. A soluo
encontrada pela Justia para a questo inscreveu-se na prtica jurdica geral. Isso
contraria a leitura simples da legislao da poca. Um excelente exemplo o Tribunal

179

de Jri, instncia de julgamento mais discutida no sculo dezenove, que,


sistematicamente, foi acusada de inoperncia e ineficcia no combate ao crime. Nas
fontes estudadas, encontramos 206 rus julgados pelo Jri da Comarca de Vitria,
dentre os quais 131 foram absolvidos. No Tabela 9 apresentamos a relao de
absolvies, discriminando o status dos rus:
Tabela 9
Processos do Tribunal de Jri (1833-1871)
STATUS DO RU TOTAL ABSOLVIDOS CULPADOSOUTROS
LIVRE
ESCRAVO
TOTAL

188
18
206

123
8
131

56
4
60

9
6
55

Fonte: Autos criminais (1833-1871): Arquivo do Estado do Esprito Santo

As autoridades no se cansavam de denunciar essa situao. O Presidente Costa


Pereira, no relatrio apresentado Assemblia Provincial, em 1862, delineou a
contradio entre a Polcia e o Jri:
a impunidade, filha da indulgncia do Jri, concorre poderosamente para contrariar a
ao enrgica e salutar da Polcia a esperana de absolvio, a crena de que esse
tribunal, a quem a lei atribui um poder quase discricionrio, na maioria dos casos
antes o soberano que perdoa, embora com as formalidades do julgamento, do que o
juiz que decide com a severidade do ministrio que lhe cabe; crena gerada e
robustecida pelos fatos torna-se animao para o delinqente, que no pecaria se, por
ventura na falta de nobreza de sentimentos, tivesse ao menos receio de castigo certo e
irremedivel (MALPES, 1862, p. 7).

verdade que os Presidentes da Provncia estiveram sempre influenciados pelo


debate nacional acerca da instituio do Jri. As autoridades declaravam a
ineficincia do Jri por todo o Imprio, e no somente na Provncia do Esprito Santo,
numa clara demonstrao de que tal insatisfao no se ligava a fatores locais. De
qualquer forma, podemos confirmar a benevolncia do Jri por meio da tabela
acima, na qual encontramos o elevado ndice de sessenta e quatro por cento de rus
absolvidos. Em relao aos escravos, constatamos um reduzido nmero dos mesmos
na condio de rus, o que no alterou significativamente a tendncia do Jri
absolvio. Isso vem ao encontro de nossa observao acerca de os procedimentos da
Justia na Provncia serem muito parecidos, tanto para livres, quanto para cativos.

180

Um aspecto a ser destacado a representatividade do nmero de rus submetidos a


Jri: pois enquanto houve 477 rus processados, apenas 131 chegaram a essa fase, que
podemos considerar como o primeiro grau da Justia, j que existiam outros nveis em
termos de recurso. Tambm importante lembrar que alguns rus eram julgados
diretamente pela Polcia, por intermdio de processos sumrios, cabendo expediente
ao Juzo Municipal. Vejamos a Tabela 10 abaixo:
Tabela 10
Processos Sumrios da Comarca de Vitria (1833-1871)
TOTAL
DELEGACIA DE POLCIA 10
JUZO MUNICIPAL
80
TOTAL
90

CONDENADOS
4
32
36

ABSOLVIDOS OUTROS102
6
11
37
11
43

Fonte: Autos criminais (1833-1871): Arquivo do Estado do Esprito Santo

Importa salientar, portanto, que 206 rus foram julgados por meio de processo
ordinrio (Tabela 9) e 90, por rito sumrio (Tabela 10). A competncia para
processar sumariamente era dada conforme o Quadro 1 abaixo:
Quadro 1
Competncia das Autoridades Policiais
COMPETNCIA
POLCIA
CORRECIONAL

CRIME
Infraes de posturas
municipais
Crimes menores

POLCIA
ADMINISTRATIVA

Passaportes, legitimao e
residncia
Termos de Bem Viver,de
Segurana, etc.

AUTORIDADE COATORA
Delegado, Subdelegado e Juiz
Municipal
Chefe de Polcia, Delegado,
Subdelegado e Juiz Municipal
Chefe de Polcia, Delegado e
Subdelegado

Fonte: Autos Criminais (1833-1871): Arquivo Pblico do Estado do Esprito Santo

Focalizando a relao entre os dois procedimentos processuais, verificamos que dos


477 rus processados, pouco menos de vinte por cento foram submetidos a ritos
sumrios, enquanto algo prximo a quarenta por cento foram julgados pelo Tribunal
do Jri. Se levarmos em conta a mdia anual de prises no Esprito Santo, 174
recluses, poderamos levantar duas hipteses sobre a quantidade de processos
coligidos nesta pesquisa. Em primeiro lugar, raramente os presos eram processados

102

A categoria outros refere-se s desistncias, improcedncias, perempes etc.

181

formalmente. Como encontramos um elevado ndice de prises por embriaguez e


desordens, poderamos pensar a possibilidade de esses presos no serem processados,
mas apenas detidos temporariamente. Em segundo lugar, somente crimes com vtimas
chegavam a motivar processos formais, mesmo nos casos como injria, tentativas de
agresso, entre outros. Vejamos a tabela a seguir:
Tabela 11
Crimes com Vtima e Crimes sem Vtima da Comarca de Vitria (1833-1871)
QUALIFICAO STATUS DO RU
Escravo
Juzo Municipal
Livre
Escravo
Delegacia de Polcia

Livre

DELITO
QUANTIDADE
Crime com Vtima
1
Crime sem Vtima
1
Crime com Vtima
72
Crime sem Vtima
8
Tentativa de Assassinato
1
Crime com Vtima

Fonte: Autos Criminais (1833-1871): Arquivo Pblico do Estado do Esprito Santo

Os dados acima apiam nossa hiptese a respeito de os crimes sem vtimas raramente
gerarem um rito processual ordinrio ou mesmo sumrio. Tal fato explica-se,
possivelmente, pelo procedimento padro adotado pela Polcia, que usava
expedientes punitivos, como a priso, sem a realizao do devido processo legal.
Diante de tais dados, podemos verificar que o papel da Polcia fica adstrito represso
de pequenos delitos. Mas, e a magistratura, ou melhor, o Judicirio? Sendo to poucos
os processos que tinham os escravos como personagens, haveria algum trao
distintivo na prtica dos magistrados em relao aos escravos?
Para responder adequadamente a essa questo, no se deve confundir a magistratura
com o Judicirio, uma vez que, durante suas primeiras dcadas, o Imprio conferiu
poderes policiais aos Juzes de Paz, tornando muito menos dicotmica a ao da
Polcia e da magistratura. Alm disso, a reclamao das autoridades concentrava-se,
basicamente, no papel do Jri quanto s absolvies freqentes e imotivadas. A
prpria magistratura compartilhava dessa opinio, portanto existia seu empenho na
legitimao do poder pblico como elemento ordenador da sociedade local. Ademais,
do ponto de vista do Judicirio, existia o Tribunal Policial, conforme palavras do
prprio Pimenta Bueno, o que significa uma certa identificao de responsabilidades

182

entre os policiais e a magistratura. O cargo de Chefe de Polcia, por exemplo, era


exercido por um Juiz de Direito, Delegados podiam julgar alguns crimes por meio de
rito sumrio.
Se, por conseguinte, os policiais e a magistratura no possussem atribuies to
dicotmicas, suas respectivas atuaes deveriam ser compreendidas de forma
complementar. A competncia sobre os processos sumrios concorria para a diviso
de atribuies judicirias entre a Polcia e a magistratura. Nesse sentido, a atuao
das autoridades respeitava uma certa lgica de graduao das atribuies. A Polcia
devia ocupar-se dos crimes menores, mais comuns e corriqueiros. magistratura
cabia julgar os crimes mais graves, menos freqentes e com maior complexidade,
cujas penas atingiam os indivduos (termo a ser utilizado j que no podemos
empregar a designao cidados por causa do abarcamento de escravos pelas leis do
Imprio). Importa, em concluso, notar a escala de competncias atribudas s
autoridades policiais e aos magistrados no combate contraveno e criminalidade.

III. As delimitaes do rigor da Justia


Tendo como referncia a graduao das atribuies que dividiam as competncias
entre policiais e magistrados, cabe reconhecer aqui o papel destes ltimos.
Possivelmente, a racionalidade judiciria tornou a magistratura o grau mais elevado
para punio por parte do Estado, o qual devia ser acionado apenas nos casos mais
graves. Sua atuao devia acontecer, ento, pedagogicamente. Lembremos o
princpio da utilidade de Bentham (2002, p. 20), que inspirou tantos legisladores
brasileiros, segundo o qual as penas legais so males que devem recair,
acompanhados de formalidades jurdicas, sobre indivduos convencidos de terem feito
algum ato prejudicial, proibido pela lei, e com o fim de se prevenirem semelhantes
aes para o futuro. Definida a pena legal como um mal, Bentham aceitava
unicamente a utilidade como justificativa do castigo, porque a ameaa de tal pena
obrigava o delinqente a aceitar ser desarmado e reduzido ao estado de
impossibilidade de cometer crimes:

183

a pena causa um mal da primeira ordem, e um bem da segunda: faz passar o


criminoso por um padecimento que tem incorrido por sua vontade; e nos seus efeitos
secundrios transforma-se em bem, amedronta os homens perigosos, o alento das
almas inocentes, e vem a ser o nico abrigo que pode manter e conservar qualquer
sociedade (Bentham, 2002, p.22).

Toda essa pedagogia, no entanto, precisava tornar exemplares as punies mais


graves, pois, assim, o peso das penas seria maior do que o benefcio a ser obtido por
um crime: a pena deve fazer-se em um grau maior do que o crime se faz apetecvel.
Os crimes menores requeriam castigos maiores do que o ganho envolvido no
delito, mas menores do que os de crimes mais graves.
Como a magistratura se encontrava nos mais elevados postos das escalas punitivas,
seu rigor deveria ser maior e mais amplo. Em correspondncia, esses crimes deviam
ser, e eram, mais raros, restando s autoridades dos escales inferiores, os policiais, o
julgamento de crimes com punies menores, porm, mais comuns. Efetivamente, h
uma enorme carga simblica, como nos adiantou Foucault, nessa proporcionalidade
punitiva e na ao das autoridades judiciais. Espalhar o temor pela sociedade era uma
tarefa pedaggica, ao encargo de policiais e magistrados, cujos efeitos no se
obtinham somente com a aplicao elevada de punies. Nesse sentido, Flvio dos
Santos Gomes divisou o valor de uma punio exemplar sobre os cativos:
A execuo de Manuel Congo como a de outros escravos condenados morte no
Brasil foi um espetculo pblico. Certamente, alm da populao da freguesia de
Pati do Alferes, devem ter comparecido diversos fazendeiros da regio que trouxeram
alguns escravos para tambm a assistirem. Se a memria da viso daquela execuo
ficou gravada na mente dos fazendeiros locais, [...]. A cena daquela execuo (ou
pelo menos o conhecimento dela) deve ter representado para os cativos locais [...] a
interrupo abrupta, pelo menos provisoriamente, de um grande sonho de liberdade
(Gomes, 1995, p. 294-5).

Em uma sociedade local na qual predominavam transgresses cotidianas e


corriqueiras, parece pertinente, portanto, encontrar pouca incidncia de escravos
como rus ou vtimas em processos julgados por essas autoridades. Para a
compreenso, do papel reservado ao Judicirio nesse contexto necessrio
empreender-se uma anlise dos padres de julgamento dos crimes por parte da
magistratura e, sobretudo, tentar compreender se os processos, com personagens
escravos, obedeciam a tais padres ou, ento, se possuam outra tendncia jurdica.

184

Como vimos na Parte II, as legislaes locais eram muito mais precisas em relao aos
cativos do que a legislao geral do pas. De igual modo, encontramos na prtica
jurdica local, sobretudo na ao policial e dos tribunais de primeira instncia, uma
melhor definio da atuao das autoridades em relao aos escravos. Essa prtica,
sem dvida, desenhava-se cotidianamente por meio dos embates entre os atores
sociais do amplo espectro da hierarquia social, nos mais diversos recantos do Imprio.
E nessa arena dos processos judiciais em que uma realidade inesperada emerge a cada
folha, oculta-se uma face da escravido pouco conhecida entre ns, historiadores.

IV. Padres e Tendncias


Os autos criminais incluam desde aes ordinrias at aes sumrias, como Termo
de Bem Viver, Termo de Segurana, Hbeas Corpus, Auto de Perguntas entre outras.
Entre os autos pesquisados, encontramos os seguintes processos :
Tabela 12
Qualificao dos Autos Criminais da Comarca de Vitria (1833-1871)
AUTOS CRIMINAIS QUANTIDADE
Apelao
18
Auto de Perguntas
17
Delegacia de Polcia
10
Execuo de Sentena
3
Hbeas Corpus
1
Juzo Municipal
56
Recurso
4
Sumrio de Culpa
66
Sumrio de Queixa
15
Traslado
15
Tribunal de Jri
145
Total
350
Fonte: Autos Criminais (1833-1871):
Arquivo Pblico do Estado do Esprito Santo

185

Na tabela acima consta um conjunto de autos103 que tramitou na Comarca de Vitria


durante o perodo de 1833 a 1888. Nesses processos, foi possvel estabelecer uma
certa proporo entre a condio civil dos rus e a das vtimas:
Tabela 13
Proporo entre Condio Civil dos Rus e das Vtimas
da Comarca de Vitria (1833-1871)
STATUS DO RU STATUS DA VTIMA TOTAL
No h vtima
5
Escravo
Liberto
2
Escravo
8
Livre
25
No h vtima
58
Livre
Menor
5
Escravo
31
Livre
332
Outros
11
Fonte: Autos Criminais (1833-1871): Arquivo Pblico do Estado do Esprito Santo

Por meio dos nmeros apresentados acima podemos afirmar que os escravos eram
processados, majoritariamente, por crimes cometidos contra pessoas livres. Em
contrapartida, os rus livres praticavam apenas dez por cento de seus crimes contra
escravos. Dos escravos processados por crimes contra pessoas livres, apenas dois
cativos agiram contra a vida de seus proprietrios, sendo, entretanto, ambos
absolvidos pelo Tribunal de Jri.
Passemos ento ao exame de alguns casos concretos. Adeodato era o nome do
escravo que atentou contra a vida de sua senhora. Curiosamente, sua defesa foi
garantida por Antnio Loureiro, seu senhor e dono de uma mercearia. No dia 29 de
maio de 1853, Adeodato disparou uma arma contra sua senhora, Leonor, e sua filha,
ferindo-as. Tratava-se da esposa e da filha de seu proprietrio. Atendidas na Casa de
Sade da capital, foram ambas encaminhadas para o corpo de delito a fim de dr
registrarem os ferimentos. Aberto o inqurito, as autoridades ouviram as
testemunhas, entre as quais as duas vtimas e o prprio senhor do autor dos disparos.
Nenhuma delas acusou o escravo de ter agido intencionalmente. Adeodato, durante

103

A ao ou processo criminal o procedimento prescrito pela lei para demandar a


aplicao da lei penal sobre um delinqente (Bueno, 1857, p. 57).

186

o depoimento, confessou ter acionado a arma, mas alegou, em sua defesa, que no o
fez de propsito. Informado, pelo prprio dono da espingarda, de que a mesma estava
descarregada, tomou-a por entusiasmo e apontou-a para fora da venda em que se
encontrava, disparando a esmo, quando a fatalidade ocorreu. Passando sua senhora
do outro lado da rua, carregando sua pequena filha no colo, o disparo atingiu-as
acidentalmente. Mesmo diante dessas explicaes, o Delegado resolveu denunciar o
escravo por tentativa de homicdio. Inconformado, seu senhor contratou um
advogado, Dr. Joo Ferreira de Aguiar, que viria a atuar com grande empenho na
defesa de Adeodato, apresentando quatro pginas de Contrariedades ao Libelo
Acusatrio, belamente manuscritas, alm da redao de sua interveno para as
alegaes finais no julgamento. Os argumentos da defesa concentraram-se na
ausncia de inteno do acusado em causar qualquer leso as suas senhoras.
Convencido pela retrica da defesa, que inclua entre seus argumentos a
corroborao da verso do escravo por parte de seu senhor, pai e marido das
agredidas, o Jri deliberou pela inocncia do escravo.
Outro escravo acusado de assassinato do senhor foi Apolinrio. 104 As suspeitas contra
ele levantadas pelo Delegado deviam-se notcia de severos castigos recebidos pouco
antes do acontecido. Interrogado, declarou nunca ter nem pensado tal maldade.
Recebera, verdade, doze bolos, que lhe proporcionaram uma profunda decepo
com seu senhor. Chegou at a buscar ajuda com duas respeitveis pessoas, um certo
Francisco Rodrigues Pereira e um tal Jos Igncio, moradores da Serra, a fim de
compr-lo, desistindo, pouco depois, do negcio. Negou suspeitar de algum, mas
confirmou a existncia de uma antiga rivalidade entre seu o senhor e um irmo dele,
Luiz Vieira Machado. Perguntado sobre o motivo da inimizade entre os irmos, o
escravo alegou ter seu senhor apoiado um sujeito que ofendera a Luiz Machado. Aps
algumas outras indagaes, o Juiz de Direito resolveu no pronunciar Apolinrio,
considerando culpado Luiz pelo homicdio do irmo Joo Vieira Machado. O
Tribunal do Jri, entretanto, considerou o ru inocente das acusaes.

104

AEES, Fundo de Polcia, 1859, caixa 653, processo 141.

187

Na verdade, cinco escravos foram incriminados por assassinatos nas fontes


examinadas. Todos tiveram seus casos julgados pelo Tribunal do Jri. Dois cativos
receberam a pena de gals perptuas e os outros trs foram absolvidos. No foram,
entretanto, os acusados de assassinato contra seus senhores aqueles rus que sofreram
condenao s gals perptuas. Essas penas foram atribudas a Antnio, Belizrio e
Joaquim. Apesar de o exame quantitativo desses crimes no permitir maiores
concluses, sua interpretao qualitativa proporciona interessantes possibilidades de
anlise.
Numa primeira apreciao, os escravos sentenciados receberam condenao por
terem provocado a morte de homens livres. Antnio, Belizrio e Joaquim cometeram
seus crimes quando viram seus planos de liberdade frustrados. Antnio, como
sabemos, subtraiu a vida de Firmino Pinto de Jesus, lder da guerrilha que prendeu os
membros do quilombo onde morava, inclusive sua mulher e seu filho. Belizrio, por
sua vez, admitiu ter cometido o homicdio de Jos Alemo, por ele [o alemo] ter
intrigado-o para seu senhor do que resultou ele fugir e, sendo apreendido, fora pelo
seu senhor [...] castigado e desde ento fez tenso de mat-lo [o alemo], confessou
o escravo durante o interrogatrio. Ento, alm dos planos de liberdade, os cativos
tinham em comum a pena severa que, depois da pena de morte, era a mais dura do
cdigo penal.
Joaquim, escravo de um certo Jos Pinto de Queiroz, fugiu, unindo-se aos
quilombolas da localidade de Palmital em Queimado. Tinha pouco mais ou menos de
sessenta anos e trabalhava na lavoura antes da evaso. Durante a expedio de uma
guerrilha ao quilombo de Palmital, Joaquim feriu com espingarda e faca a um dos
combatentes, Fabiano Pereira do Esprito Santo. Julgado culpado pelo jri, recebeu a
pena de cem aoites a serem aplicados na cadeia. Aps, seria entregue ao seu senhor,
mas usaria ferro ao pescoo por seis meses.
Tal como Antnio, Belizrio e Joaquim, o escravo Eleutrio tambm perpetrou o
homicdio de um homem livre, tendo sido, porm, absolvido pelo Tribunal do Jri.
Eleutrio, como veremos frente, assassinou Francisco dos Santos Fraga por motivo
muito diferente do dos outros trs cativos. Tratou-se de uma situao em que o ru

188

sofrera agresso da vtima. Sua proprietria contratou um defensor competente que


logrou obter a concordncia dos jurados com a tese de legtima defesa.
Nos casos em tela, independentemente do seu desfecho, podemos perceber uma certa
tenso latente entre cativos e homens livres pobres, sugerindo, como lembra
Machado (1987, p. 41-2),
a existncia de relaes sociais intensas entre essas camadas, sobretudo no espao
urbano [...]. Os contatos mais livres e os espaos menos vigiados abriam
oportunidades para o inter-relacionamento ntimo entre as duas categorias e o aflorar
de questes relativas coragem, honra ou destemor dos contendores.

A defesa senhorial dos escravos processados no Judicirio, como verificado com


Eleutrio, era comum e no difcil entender seus motivos. A anlise dos dados
empricos, levantados pela pesquisa dos crimes, mostra-nos que os senhores
costumavam atuar como aliados de seus escravos, guiados pelo interesse de
preservao no s de sua propriedade, mas tambm de sua fonte de renda. Isso se
revelava de grande proveito para os cativos infratores, pois, quando desprovidos dessa
parceria, seu destino solitrio era traado exclusivamente pela severidade da lei. Os
autos criminais estudados indicam que os senhores preferiam no entregar seus
escravos Justia, pois temiam tanto uma eventual condenao priso perptua ou
morte, que os privaria de sua propriedade, quanto os castigos (aoites) malaplicados, que poderiam resultar em mutilaes permanentes.
Da leitura dos autos, os nicos escravos que agiram contra pessoas livres e no
receberam o valioso auxlio dos senhores foram Antnio e Belizrio. Em todos os
outros, constata-se o peso dos senhores nas decises policiais e judiciais. No conjunto
de autos, encontram-se dezesseis rus acusados por crimes contra a pessoa e oito por
atentados contra a propriedade. Toma relevo, portanto, a absolvio de crimes de
escravos que feriam ou levavam morte pessoas livres, mesmo em vista da to
comentada lenincia do Jri no Brasil. Isso ainda mais significativo, quando
averiguamos que dos vinte e cinco rus acusados por crimes praticados contra
homens livres, catorze tinham sido julgados, recebendo absolvio por improcedncia
do processo ou por deciso do Jri. Das seis condenaes, uma estipulava a pena de
morte (comutada, pelo Imperador, por gals perptuas), outra, a de gals perptuas,

189

duas, o cumprimento de priso simples e duas, os aoites. Entre as absolvies,


existiam a de dois rus acusados de crime por homicdio, a de um, por tentativa de
homicdio e a de quatro, por agresso fsica.

V. Concluso
O balano acima aponta para um certo afrouxamento na poltica repressiva
direcionada aos escravos. Enfocando os crimes por eles praticados contra homens
livres, destaca-se o elevado nmero de absolvies e, acima de tudo, a atuao
resoluta dos senhores em prol desse resultado. Na verdade, essa no se constitua uma
regra reservada somente aos cativos: os homens livres tambm se beneficiavam dela..
Como vimos, na verdade, as autoridades policiais centravam sua ao,
prioritariamente, na disciplina social, enquanto a magistratura operava nos crimes
com vtimas. Enquanto aos policiais cabia uma ao mais direta com os indivduos da
comunidade local, magistratura cabia permanecer nos limites do simblico, com
efeito dissuasrio. Parece-nos residir a a explicao para tantas absolvies, mesmo
em casos to melindrosos como a agresso contra senhores. Ao condenar um escravo
priso perptua ou priso simples, a magistratura mostrava aos demais escravos o
perigo iminente implcito em suas insubordinaes, ainda que, em contrapartida,
pudesse dilapidar a propriedade de algum senhor. Nessa encruzilhada, as decises
cotidianas e, vale dizer, no planejadas, da Justia vieram a estabelecer um padro
interessante. De modo geral, no era a gravidade do crime que tornava o ru
propenso a penas mais duras, mas sim o grau de sua vinculao, ou ento, de
desvinculao para com seu senhor. Tratando-se de um escravo com o qual o senhor
no pudesse contar ou cujo exemplo fosse extremamente nocivo sociedade
escravista, a Justia prolatava sentenas de recluso longa ou, inclusive, a pena de
morte. Fosse ele, no entanto, importante para o senhor e no estivesse seu crime
vinculado a nenhuma forma de resistncia, a Justia apresentava sua face mais
complacente, sentenciando com penas breves, ainda que duras como o aoite.

190

Essa aliana tcita entre a Justia e a camada senhorial nada possua de maniquesta.
Se o castigo fazia parte de uma pedagogia voltada para a difuso do temor,
simbolizando a fora da lei contra as atitudes rebeldes dos escravos, a Justia
precisava legitimar-se tambm diante dos interesses senhoriais sem, evidentemente,
ferir a lei. A garantia da punio exemplar dos escravos criminosos levava os
senhores, muitas vezes, a afastarem seus cativos do alcance da Justia ou, quando
assim no fosse possvel, a investirem em sua absolvio. Utilizando os prprios
expedientes da lei e do Direito, os senhores conseguiam obter sentenas favorveis
sob o ponto de vista da manuteno de suas propriedades. Aqueles sujeitos s penas
mais severas eram, portanto, os escravos distanciados de seus senhores e, portanto,
com reduzido poder de barganha na arena judiciria. Sem a proteo senhorial, os
cativos viam-se privados dos instrumentos mais eficazes de defesa, tornando-se presas
fceis da magistratura em seu intento de estabelecer penas exemplares.

4. PADRES DO CONTROLE SOCIAL

I. Escravo sem senhor: bacalhau nele!


Como visto nos pargrafos anteriores, a interpretao das sentenas proferidas nos
autos criminais sugere a hiptese de ter existido uma relao entre, de um lado, as
diferentes espcies de condenaes dos escravos e, de outro, a interveno dos
senhores durante os procedimentos de defesa e acusao. A principal estratgia
senhorial, em muitos casos, consistia em contratar um advogado experiente como
curador de seu cativo. No entanto, os proprietrios pareciam utilizar-se, igualmente,
de outros expedientes. Houve oportunidades em que se indenizaram os prejuzos da
vtima, com vistas, obviamente, desistncia da queixa. O relato de um Delegado,
em uma ocasio, indicava providncias de um senhor no encaminhamento da fuga de
um de seus escravos para So Mateus, com o evidente objetivo de comprometer as
investigaes policiais. Notava-se tambm empenho equivalente dos senhores,
mesmo quando se tratava de escravos fugidos, acusados de algum crime. A prtica

191

judiciria realizava-se, portanto, sob essa influncia poderosa. No seria demasiado


dizer que, majoritariamente, os donos de escravos obtinham sucesso em suas
empreitadas.
As sentenas proferidas, contudo, no refletiam simplesmente o atendimento das
exigncias dos senhores. Como lembra Bourdieu (1989), o campo jurdico possua
regras de legitimao dos atos praticados pelas autoridades judicirias. Infringir suas
normas de funcionamento colocaria em risco o reconhecimento pblico do Judicirio
como mediador de conflitos. A regra de comutao das penas de priso simples por
aoites, para citar um exemplo, aliviava, em parte, a presso dos proprietrios, j que
o magistrado podia impor um castigo ao agressor sem produzir prejuzos irreparveis
ao seu dono. Outras vezes, no entanto, o socorro no se encontrava na prescrio
normativa dos cdigos. As verses produzidas pelos advogados durante o
julgamento auxiliavam sobremaneira os magistrados. Nessas circunstncias, o Jri
desempenhava um papel fundamental. Por tratar-se de pessoas sem formao jurdica,
usualmente acolhiam bem os apelos da defesa. A rigor, a deciso dos jurados podia,
com efeito, ser contestada pelo magistrado, quando ela violasse a lei de forma
flagrante. Mas, nos processos estudados, parece que os juzes preferiram no exercer
esse poder.
Mesmo o Judicirio, no obstante, apresentando-se como a instituio responsvel
pela tarefa de coibir as aes criminosas, os senhores no apreciavam ver seus
escravos nas barras dos tribunais. Assim, a influncia senhorial, contrria ao castigo
enrgico de seus escravos, no concorria para o desempenho dessa misso precpua do
rgo. Havia, entretanto, momentos em que se abria a possibilidade de plena
consecuo das duras penas da lei, em particular quando do julgamento de cativos
cujos delitos colocavam em perigo a prpria ordem senhorial. Evidentemente, poucos
eram os processos com um contedo de tal natureza. Entre os autos estudados,
encontramos o julgamento de um certo escravo Antnio, acusado do homicdio de
um integrante da Polcia, crime envolvendo, portanto, a aplicao da pena

192

mxima. 105 Antnio, um quilombola, tentara forjar, com um tenente de nome


Loureiro, uma relao de escravido com o objetivo de comprar sua alforria. Como
veremos adiante, a inexistncia da real vinculao do dito escravo com o tenente
seria determinante em sua condenao. No decorrer do processo, o tenente Loureiro
teve o cuidado de anexar uma correspondncia eximindo-se de qualquer
responsabilidade sobre o cativo. Mal assistido durante o julgamento, Antnio
terminou condenado morte. Encaminhado o processo, ex-offcio, ao Poder
Moderador, permutou-se a pena capital por gals perptuas, poltica preferencial de
Pedro II a partir da dcada de 1850 (Ribeiro, 2000, p.150 e ss).
Para fins de comparao, podemos recorrer a um processo diametralmente oposto, o
do escravo Eleutrio, apontado como responsvel pelo assassinato do negociante
Francisco dos Santos Fraga. 106 Na verdade, neste caso, constituram-se dois autos. O
primeiro, aberto pelas autoridades em 1846, teve alguns de seus documentos
desaparecidos antes da apurao do responsvel pela morte. Somente dez anos
depois, em 1856, reuniram-se elementos suficientes para o indiciamento e acusao
de Eleutrio como autor do crime. Uma testemunha, Jos Joaquim, lavrador, narrou
que a vtima mantinha uma antiga diferena com o ru, relacionado amsia desse
ltimo. Segundo Joaquim, no dia seis de maio de 1846, na Freguesia de Cariacica,
Eleutrio teria passado em frente casa de Francisco dos Santos Fraga sem tirar o
chapu. Observando de sua porta que por ali transitava o dito escravo, Fraga saiu em
sua direo, armado de pau, ofendendo-o e exigindo que tirasse o chapu em sinal de
respeito aos brancos, como seria sua obrigao. Defendendo-se das porretadas, o
depoente afirmou tambm ter Eleutrio respondido com tiros, ferindo gravemente o
agressor e, dessa forma, levando-o morte. O curador de Eleutrio, indicado por
Dona Joana, sua senhora, demonstrou grande empenho no decorrer do processo. A
iniciativa mais importante da defesa talvez se tenha verificado quando, dirigindo-se
ao Jri, o defensor chamou-lhe a ateno sobre a situao de dependncia de D.

105

AEES, Fundo de Polcia, Srie 2, caixa 645, processo n. 2.

106

AEES, Fundo de Polcia, caixa 649, processo 68, 1856,.

193

Joana com relao aos aluguis recebidos pelos servios de carpintaria prestados pelo
ru. Apesar da condio de escravo e de ter portado arma de fogo, usando de fora
superior para defender-se, Eleutrio terminou por ser absolvido.
Noutro episdio, o escravo Raymundo foi condenado a aoites por tentar assassinar
um tal de Jos da Costa Pinto. 107 Cativo fugido de Itapemirim, regio sul da Provncia
do Esprito Santo, encontrava-se, na poca do incidente, acoitado em Vila Velha. Os
autos relatam que, a caminho de evadir-se, Raymundo pretendia negociar com um
preto, por um preo mais acessvel, a passagem para a Capital. No momento em que
procurava pelo dito preto, o escravo deparou-se com o Subdelegado da vila. O
policial, imediatamente, desconfiou das atitudes de Raymundo e interpelou-o,
solicitando-lhe a guia de autorizao para viagens. Nesse instante, vendo-se em
apuros, o ru fugiu do local. O Subdelegado reuniu um grupo de pessoas e partiu em
perseguio ao fugitivo. No momento de sua captura, Raymundo esfaqueou, ento,
um de seus perseguidores, Jos da Costa Pinto. To logo avisado do ocorrido, o
senhor do fujo buscou os servios do advogado Aureliano Azevedo Monteiro. O
novo curador, em seu primeiro ato, colocou sob suspeita o corpo de delito, exigindo o
reexame da vtima. O segundo laudo, oportunamente, apresentou uma descrio bem
mais atenuada dos ferimentos do que aquela contida no laudo anterior, sendo esse
novo documento o efetivamente utilizado durante o julgamento. Na verdade, o
exame refeito sustentou que as contuses observadas poderiam, sim, em caso de
negligncia, ter causado a morte da vtima. Contudo, o interessante laudo afirmava
tambm que, caso a vtima fosse tratada com zelo, seriam necessrios apenas quinze
dias de repouso para sua recuperao. Ao final, o Tribunal do Jri acusou Raymundo
somente de agresso fsica, tendo-o condenado o Juiz pena de duzentos aoites. O
castigo foi duro, verdade, mas, sendo aplicado com cuidado, o senhor receberia de
volta sua propriedade, em que pese a tentativa de evaso. Alm disso, legitimou-se a
ao policial, cujo xito envolvia no s a devoluo do fugitivo ao proprietrio,

107

AEES, Fundo de Polcia, caixa 661, processo 308, 1867.

194

como tambm a punio do escravo pela agresso sofrida por um membro da equipe
que o apreendera.
J Marcolino, escravo de D. Vitria Pereira de Jesus, e Simio, negro forro, foram, por
sua vez, acusados por Antnio Luiz do Nascimento de arrombar a venda de sua
propriedade. 108 O delito teria causado ao vendeiro o prejuzo de quinhentos mil ris.
Apresentada a queixa, o Subdelegado encarregado das investigaes julgou
improcedente a denncia da vtima por falta de provas. O Delegado do Termo,
porm, quando instado a se pronunciar, resolveu denunciar somente o forro Simio e
mant-lo sob custdia. No momento de sua priso, o ex-escravo reconheceu o crime
ao Chefe de Polcia. Mais tarde, quando interrogado pelo Subdelegado, voltou atrs
em suas declaraes, alegando ter confessado por temor. Com base nessa contradio,
o Delegado pronunciou Simio pelo crime de furto. No curso das investigaes, as
testemunhas no acrescentaram muito ao que dissera o prprio Simio. Admitiram
elas, apenas, conhecerem a respeito do roubo por ouvir falar. O negociante Jos
Dias de Souza, por exemplo, sabia apenas que Simio pagara certas contas, e nada
mais disse. Outra testemunha, o tambm negociante Jos Maria dos Santos, informou
que, logo aps o furto, Simio andara comprando roupas de luxo. Com o
pronunciamento do Delegado, procedeu-se ao julgamento do liberto. O Jri, contudo,
resolveu absolv-lo das acusaes. Diante da deciso dos jurados, nada mais restou ao
Juiz do que ordenar a soltura e a pronta retirada do nome de Simio do rol dos
culpados.
Revendo os autos acima, observamos que os dois acusados enfrentaram todo o
processo de forma diferente. Enquanto Marcolino, que tivera um defensor escolhido
por sua senhora, desembaraou-se logo da incriminao, Simio, que recebera um
curador indicado pelo Subdelegado entre os funcionrios presentes, apesar de
inocentado, teve de percorrer toda a via judicial para poder eximir-se da acusao.
Mais uma vez, podemos notar as diferenas devidas ao senhorial diante de delitos
ou crimes envolvendo escravos. O exame de outros casos instrutivo para

108

AEES, Fundo de Polcia, caixa 647, processo 38, 1854.

195

demonstrar mais nitidamente os efeitos dessa interveno no mbito do Judicirio.


Noutro processo, um negociante apresentou queixa, contra um escravo de nome
Bernardo, por roubo de gneros de seu armazm. 109 Durante o interrogatrio, o
escravo admitiu que, na noite do crime, no se encontrava na casa de seu senhor,
estando a visitar seu irmo Manoel, tambm escravo e pertencente a D. Francisca
Maria Martins Ferreira. O Subdelegado mandou chamar o irmo de Bernardo, o qual,
devido a sua condio de escravo, no podia servir como testemunha. Apesar disso,
Manoel atendeu a intimao e negou o relato de seu irmo. Estando presente ao
depoimento, Bernardo logo confessou no ter estado na casa de Manoel, alegando, ao
invs disso, que estivera em companhia de umas forras, residentes rua do Carmo,
chamadas Jeoriana e Mantioza. De outra parte, a testemunha Joaquim Pinto Ribeiro,
no s afirmou ter comprado do escravo o caf roubado, como tambm detalhou todo
o negcio, constando nos registros que:
seriam sete ou oito horas da manh, pouco mais ou menos, em sua casa Bernardo,
escravo de Antonio Ferreira Rocha, perguntado a ele interrogado se comprava e
pagava [ilegvel] patacas, e tendo sado o dito escravo Bernardo, da a pouco entra
pela porta do lado da alfndega com um saco de caf, que depois de pesado tinha
duas arrobas e trinta libras e perguntado ele interrogado de quem era o caf
respondeu respondendo-lhe que era de seu pai que lhe tinha mandado da roa para o
vender [...], e tendo ele interrogado pago o caf (Interrogatrio a Joaquim Pinto
Ribeiro, AEES, Fundo de Polcia, caixa 647, processo 33, 1854).

Outra testemunha confirmou que Bernardo a procurara na inteno de vender-lhe


caf e, ao ser questionada sobre a origem do produto, respondeu que ele teria dito que
o caf viera da roa de seus pais. Durante o interrogatrio, o Subdelegado perguntou
ao escravo Bernardo, ali presente, se era verdica a verso apresentada pela
testemunha, obtendo como resposta que ele Bernardo tinha mesmo dito ao Jos
Manoel que o caf vendido era de seu pai e de sua me; porm que no o era de seu
pai que tinha trazido da roa para vender. 110 Surpreendentemente, no momento
mais desfavorvel ao ru, Martins A. Aleixo, proprietrio do armazm roubado,

109

AEES, Fundo de Polcia, caixa 647, processo 33, 1854.

110

Interrogatrio a Jos Manoel Barrozella (AEES, Fundo de Polcia, caixa 647, processo 33).

196

apresentou um termo de desistncia da queixa. Todavia, de acordo com a lei, a


Promotoria deveria prosseguir com a acusao. Diante dos fatos averiguados, o
Subdelegado pronunciou o ru incurso no crime de furto, artigo 269 do Cdigo
Criminal.
Encaminhado o processo ao Tribunal de Jri, procedeu-se ao julgamento. Na fase dos
interrogatrios, o Juiz dirigiu ento a seguinte pergunta ao ru: Sabes por que razo
Manoel Pinto (ilegvel) desistiu da ao criminal contra ti? Respondeu que no sabe.
No sabes se ele fez algum conchavo com seu senhor? Respondeu que no sabe.111
Essas perguntas revelam a suspeita do Juiz de haver o senhor de Bernardo acertado,
com os ofendidos, a retirada da queixa. O objetivo, desnecessrio dizer, era debilitar
os argumentos da Promotoria. Evidentemente, se o acordo de fato existiu, jamais
ficou comprovado e ningum se disps o confirm-lo. Alm dessa presumvel
providncia, o senhor de Bernardo assegurou-se de que um dos melhores advogados
da praa, Bernardino Pinto Alvarenga Rosa, representasse seu escravo na Justia. A
famlia de Bernardino, cumpre notar, contava com brilhantes causdicos contrrios
escravido, dentre os quais Afonso Cludio, que ocuparia o cargo de primeiro
Presidente da Provncia aps a proclamao da Repblica. Em seu trabalho de defesa,
Bernardino centrou a argumentao na ausncia de provas, procurando demonstrar a
impropriedade de tomar-se o comportamento altivo e desembaraado do escravo
como indcio do crime. Ao final, os jurados decidiram, por unanimidade, que o ru
Bernardo escravo [...] no roubou do armazm dos negociantes Martins & Aleixo
uma poro de caf. 112 Publicada a sentena pelo Juiz, o Promotor apelou
imediatamente da deciso. Em abril de 1854, porm, a mesma autoridade assim se
manifestaria: desisto da apelao interposta da sentena que absolve o ru Bernardo
escravo [...] e requeiro que se tome por termo esta desistncia para cujo deferimento

111

Interrogatrio ao ru (AEES, Fundo de Polcia, caixa 647, processo 33).

112

Perguntas ao Jri (AEES, Fundo de Polcia, caixa 647, processo 33).

197

o presente processo dever subir concluso do Ilustrssimo Senhor Doutor Juiz de


Direito da Comarca. 113 Mais uma vez, a defesa logrou obter a inocncia do ru.
Passemos a outro processo. Tratava-se de denncia, apresentada por Manoel Pinto
Neto ao Delegado de Polcia do Termo de Vitria, em que o queixoso relatava o furto
de seus armazns, alm de indicar os autores do ato. No documento respectivo, lemos
o seguinte :
Diz Manoel Pinto Netto que em seu armazm, rua Nova Alfndega, por vezes lhe
furtam vrios objetos de seu negcio, que ali existiam, como fossem caixas com velas
[..] que tudo perfaz a quantia de quatrocentos e vinte e nove mil e sessenta ris, e
decerto outros objetos que o suplicante no pode descobrir, aconteceu que fosse
encontrado um meio de sola dos furtados tendo [ilegvel] o suplicante ao escravo
Claudino interrogado a quem houver dito meio de sola, declarou que comprou de
Jos Dias de Souza que o fez por este negado: e entretanto, a Polcia em indagaes a
respeito resultou, se conhecer por confisso prpria e espontnea os autores e
cmplices do furto feito ao suplicante, sendo os ladres Claudino e Domingos [...] e
cmplices Jos Dias de Souza e Manoel Joaquim Gomes [...] pelo que vem o
suplicante dar queixa crime contra os escravos Claudino e Domingos como autores
do furto feito e contra Jos Dias de Souza e Manoel Gomes cmplices por guardarem
e comprarem os objetos furtados, para Vossa Senhoria proceda contra eles na
conformidade dos artigos 14 e seguintes do Cdigo de Processo Criminal, visto se
acharem compreendidos na disposio do artigo 237 do Cdigo Criminal. Nestes
termos pede a V. S. seja servido mandar [...]. Manoel Pinto Neto (AEES, Fundo de
Polcia, caixa 648, processo 52, 1854).

Em seu depoimento na Delegacia, o escravo Claudino, assistido por um curador


nomeado por seu senhor, negou qualquer envolvimento com o furto no armazm de
Manoel Pinto. Questionado pelo Delegado sobre as roupas to limpas de que fazia
uso, respondeu apenas ter uma conta junto ao caixeiro graas aos vencimentos que
obtinha nos finais de semana, quando no precisava entregar ao senhor os aluguis de
seu trabalho. Na semana seguinte, o Juiz Municipal fez novo interrogatrio ao
escravo. No podendo comparecer o curador, foi ele substitudo pelo cidado Manoel
Joaquim Ferreira da Silva. Dando incio s perguntas, questionou o Juiz:
No dia vinte e seis do corrente, quando voc foi a minha presena, me declarou que
os gneros, que tinha furtado, alis, tinha tirado do armazm de Manoel Pinto Neto,
foram duas velas, trs caixas de sabo, um barril de figos, uma poro de pomada, e
que tudo vendera a Manoel Joaquim, que mora no Cais Grande; as velas por oito ris,

113

Requerimento ao Juiz de Direito (AEES, Fundo de Polcia, caixa 647, processo 33, 1854).

198

o sabo a dois mil e duzentos e quarenta ris cada uma caixa; os figos por mil
duzentos e oitenta ris. Declarou mais que quatro meios de sola, que tirou, vendeu a
Jos Dias de Souza a dois mil ris cada um; assim como dois queijos, que mais tirou,
comeu com seus camaradas na tenda de seu mestre. Declarou mais que Domingos,
escravo de Major Paula e discpulo da mesma tenda, tambm tirava coisas da casa do
dito Neto, mas que no sabia quais elas, e em que quantidade [...]; diga se verdade
o que j declarou? Respondeu que sim, ele disse essas coisas. [...] Dada a palavra ao
Curador, que presente estava, disse que estava satisfeito[...] (AEES, Fundo de Polcia,
caixa 648, processo 52, 1854).

No mesmo dia, o escravo Domingos foi trazido presena do Juiz, acompanhado por
um curador nomeado, naquele momento, pelo prprio magistrado. Ali, Domingos
confessou sua participao no roubo. Afirmou ainda, em seu depoimento, que
Claudino teria sido o autor de todos os eventos do furto, desde o incio at a
receptao do produto, que ficara ao encargo de Jos Dias e de Manoel Joaquim. Em
30 de janeiro de 1854, o Juiz declarou procedente a denncia contra os escravos
Claudino e Domingos, e improcedente a acusao contra Jos Dias e Manoel
Joaquim. Manoel Pinto, inconformado, interps um recurso contra a deciso do Juiz
Municipal. Em novo interrogatrio, Domingos provocou uma reviravolta no caso,
alegando que somente acusara a Claudino por ter sido subornado por Manoel
Joaquim para que assim o fizesse. Da em diante, Claudino deixou de interessar
autoridade policial e Domingos tornou-se a preocupao maior do Delegado durante
o questionamento das testemunhas, como podemos aferir pela leitura de seus
depoimentos:
Joaquim Pinto Ribeiro Negociante
disse que sabia que o escravo Claudino levou um rolo de fumo a loja de Manoel
Joaquim Gomes Reis que oferecera para comprar e como tornou a levar o dito rolo de
fumo de noite no pode conhecer a marca, e que l vira pouco mais ou menos dois
outros meses, o que sabe por ver o rolo [...]
Jos Pereira Barcelos Carpinteiro
[...] disse mais que por ver mais de uma noite ele testemunha encontrou, [...] ambos
parados no canto do armazm [...] e s vezes andando e algumas vezes encontrava
eles isto depois de nove horas da noite e que de manh muito cedo, estando ele
testemunha via eles passarem em mangas de camisa, e sem chapu, ora ambos, ora
um s, e que algumas outras vezes que encontrava Domingos e Claudino [...] de noite
[...]. Perguntou o Delegado a testemunha se reparara o traje em que andava
Domingos e Claudino, e principalmente, Domingos, em Dias Santos, respondeu que,
s vezes, o encontrou vestido com cala de casimira e outras.

199

Escravo Joo informante e alfaiate de Manoel Pinto


Respondeu que fez para Domingos, escravo do Major Francisco de Paula Xavier, no
ms de outubro deste ano duas calas de casimira e antes desta obra (ilegvel) fez
outra cala de brim e algodo viscado e uma jaqueta de alparcata verde (ilegvel)
sendo pago h cinco meses e que foi pago do feitio de todas estas obras com alguma
demora, e que fizera uma cala de algodo para Claudino [...], a perto de um ano
(Depoimentos de testemunhas, AEES, Fundo de Polcia, caixa 648, processo 52,
1854).

O Delegado, com base nas informaes colhidas, declarou ento que ...pela
inquirio de testemunhas e interrogatrios feitos, julgo procedente e incursos no
artigo 257 do Cdigo Criminal os rus Claudino e Domingos, escravos [...], e como
cmplices, no pargrafo 6 do referido artigo, os rus Jos Dias de Souza e Manoel
Joaquim Gomes Ribeiro. 114 O Juiz Municipal, porm, reformou o despacho e
sustentou apenas a pronncia contra Domingos: a vista dos fundamentos da mesma,
peo que se lance o nome do ru Domingos no rol dos culpados. No resultando dos
depoimentos das testemunhas indcios de cumplicidade de Jos Dias Souza e Manoel
Joaquim Gomes, julgo no procedente nesta parte as mesmas alegaes. 115
Novamente insatisfeito com os rumos das averiguaes judiciais, Manoel Pinto
requereu a reconsiderao do despacho que, mais uma vez, inocentava os cmplices.
Sobrara somente Domingos como acusado de todo o crime e, interrogado pelo Juiz,
durante o julgamento argumentou que nunca havia tirado qualquer coisa do armazm
de Manoel Pinto Neto. O escravo disse ao Juiz que suas afirmaes anteriores,
durante o interrogatrio na Delegacia, tinham o objetivo exclusivo de incriminar
Claudino. Segundo o ru, ele executara a trama em troca de dez mil ris, prometidos
por Manoel Gonalves da Vitria. De sua parte, o advogado de Domingos externou
suas contrariedades ao Libelo mediante o seguinte raciocnio:
Escravos h que se vestem pelo fruto do seu trabalho, melhor que os homens livres,
no vos admireis por certo que o Ru vestisse uma ou outra cala cuja fazenda no
de alto preo. Os escravos do Brasil no so os escravos dos tempos antigos de outras
Naes; os escravos no Brasil gozam de imensas vantagens, a ponto de ajuntarem 7 a

114

Pronncia do Delegado (AEES, Fundo de Polcia, caixa 648, processo 52, 1854).

115

Despacho do Juiz Municipal (AEES, Fundo de Polcia, caixa 648, processo 52, 1854).

200

800$000 ris, com que redimem seu cativeiro. A isto porm no se atende quando se
quer a todo o custo atropelar as Leis e exercer talvez mesquinhas vinganas e servir-se
a amigos (AEES, Fundo de Polcia, caixa 648, processo 52, p. 62, 1854).

A verso de Domingos ganhou assim uma voz mais eloqente com as palavras
proferidas pelo advogado contratado por seu senhor. Nossa leitura de diversos
processos leva-nos a afirmar que, neste caso, tratava-se de um profissional com
excelente formao, como transparece na lgica de seus argumentos, desprovida de
maiores erros e apresentando grande coeso. Sem dvida, um homem de tal
envergadura no deixaria de exercer forte impresso nas mentes do jri popular e sua
presena no processo no pode ser vista como algo acidental. Em sua fala, o advogado
de Domingos, habilmente, citou vrias vezes seu contratante, com o objetivo de
demonstrar a importncia do escravo para a sobrevivncia da famlia de seu senhor.
Quando retornou, por fim, sala do julgamento, o Jri comunicou haver se decidido
pela absolvio de Domingos. Tal desfecho, ousamos dizer, teria sido bastante
improvvel sem a interveno de um advogado competente, nomeado e pago pelo
proprietrio do acusado.
Em muitas oportunidades, o senhor do escravo acusado assumia inteiramente a
direo do processo, nomeando o defensor, testemunhando a favor do denunciado,
recompensando o reclamante, etc. Noutras vezes, um conflito ocorria entre os
prprios escravos, quando o comportamento de algum deles no era aceito nem
mesmo por um indivduo de igual condio civil. Uma diferena entre duas escravas,
por exemplo, foi encontrar termo nas barras do Tribunal. 116 A escrava Albertina,
inconformada com a atitude pblica pouco respeitosa da jovem escrava Gertrudes,
esbofeteou a menina em plena luz do dia, no centro da cidade de Vitria. Albertina
alegava ser uma me de famlia e no haveria de se conformar com as atitudes
daquela jovem insolente que, apoiada por seu senhor, se sentia vontade para agir
como bem quisesse. Dizia ainda no suportar aquilo que todos vinham condenando,
isto , o comportamento da garota Gertrudes, tomado como sinal de atrevimento.
Em vista da agresso, Albertina acabou presa. Seu senhor no hesitou em colocar a

116

AEES, Fundo de Polcia, caixa 648, processo 77, 1857.

201

seu lado um advogado, a fim de livr-la das acusaes. O jri pareceu concordar com
a postura da r, cuja atitude teria resultado de seu cansao com as violaes que a
menina cometia, ao agir, segundo Albertina, com visvel falta de pudor. Ao final do
julgamento, logrou ser absolvida da acusao.
Os crimes praticados por escravos contra a vida de homens livres e vice-versa
deveriam ser interpretados como situaes nas quais era possvel vislumbrar os limites
da vontade senhorial e, em ltima instncia, da fora, como elementos de dominao.
Tomemos o sucedido com o preto Joo, de natureza diametralmente oposta dos
casos at aqui apresentados. 117 Morreu ele em conseqncia dos severos castigos
impostos por seu senhor, aps o descumprimento de uma ordem. Consta no processo
que o escravo considerava sem cabimento as instrues recebidas. O senhor do preto
Joo era martimo e no segundo dia de abril de 1856 ordenou que seu barco fosse
baldeado noite, tarefa considerada impossvel por todos da profisso, segundo
esclareceram as testemunhas. Retornando no dia seguinte e vendo que o negro no
cumprira sua ordem, o senhor castigou-o violentamente. Soube-se, posteriormente,
da morte de Joo. Um policial, avisado do caso, levou consigo o senhor do preto Joo
at a presena do Subdelegado que a partir das concluses do laudo pericial (corpo de
delito), o pronunciou culpado de homicdio. No corpo de delito, apresentava-se o
espancamento como a causa mortis da vtima, detalhando-se, inclusive, ter sido a
cabea arremessada contra uma superfcie pontiaguda. A despeito da prova pericial,
nenhuma testemunha atreveu-se a afirmar que o preto teria morrido em
conseqncia dos castigos. A defesa do ru alegava ter sido a causa do falecimento a
epilepsia que acometia Joo, cujo ferimento mortal fora produzido por uma de suas
freqentes convulses. O jri aceitou a tese da defesa e absolveu Jos Joaquim.
Esse relato, tomado isoladamente, levaria fcil concluso de que o Direito e a
Justia constituam-se em meros instrumentos de defesa da classe dominante.
Todavia, preciso cautela com interpretaes simples ou bvias dos fatos. Os
senhores, certo, no precisavam de uma organizao to complexa como a Justia

117

AEES, Fundo de Polcia, caixa 648, processo 60, 1856.

202

para castigar seus escravos como quisessem. Na medida em que a elite local recorria
s autoridades para impor a ordem, tornava-se necessria a submisso aos princpios
da lei vigente. Como nos esclarece Mattos (1987, p. 156), em nome da segurana o
governo do Estado devia imiscuir-se nos negcios privados dos senhores, os
Saquaremas, para exercerem uma Autoridade, isto , para estar no governo do
Estado, devem estar no governo da Casa. Assim, a vontade senhorial via-se obrigada
a passar pelo crivo de legalidade das autoridades pblicas.
Quando do julgamento de seus crimes, os escravos encontravam-se, quase sempre,
diante de situaes que colocavam em risco as eventuais conquistas que tivessem
adquirido, de seus senhores, ao longo da vida. Nos casos de furto, para ficarmos num
delito relativamente inofensivo, os processos levantavam minuciosamente a vida do
acusado. A compra de uma roupa nova, ou algo similar, podia ser utilizada como
prova do furto. Assim, como visto, Domingos, escravo e sapateiro, trabalhava a
jornal, estando livre para exercer seu ofcio, em proveito prprio, nos finais de semana
e feriados. Acusado de furto de um meio de sola, o Promotor usou como informante
de seu crime o escravo Joo, um alfaiate que lhe fizera duas calas, uma de brim e
outra de casimira, mais uma jaqueta de alparcata preta. O informante negou, em seu
depoimento, que soubesse de qualquer furto empreendido por Domingos, admitindo
apenas as peas que lhe fizera e que foram pagas com alguma demora.
Retomamos aqui esse exemplo para mostrar que os escravos buscavam, de acordo
com os levantamentos realizados, comportar-se de forma parecida com os homens
livres, assumindo atitudes mais altivas. Por vezes, negavam-se a tirar o chapu diante
de pessoas livres. Noutras ocasies, desfilavam com roupas supostamente finas nas
festas populares ou, at mesmo, no dia-a-dia. Tais atitudes, vale notar, levantam
suspeitas nas vilas e nas cidades. Tanto assim que, num determinado dia, um negro,
ao cruzar por um policial, foi imediatamente interpelado.118 Notando a autoridade
que o indivduo levava uma faca de ponta, deu-lhe voz de priso. Interrogado pelo
Subdelegado, o negro apresentou-se como Fernando Dias, escravo alforriado. No

118

AEES, Fundo de Polcia, caixa 648, processo 57, 1850.

203

decurso das averiguaes, o senhor Serafim Jos de Lima, morador em So Janurio


de Ub, do Termo da Vila do Presdio, surgiu reclamando sua posse sobre o escravo,
revelando ser Fernando Dias um nome falso. O negro, portanto, assistiu a uma mera
desconfiana converter-se num conjunto de graves delitos. No s recebeu a
denncia por andar armado, como tambm por utilizar nome falso, alm, claro, de
ter revelada sua identidade de escravo foragido.
Toda a situao, porm, seria atenuada pelo prprio senhor do escravo, ao contratar
rapidamente um curador para formular a defesa. Alegando no ser crime o porte de
faca, mesmo que, para a sociedade da poca, fosse moralmente intolervel um cativo
carregar arma branca, o advogado requisitou a soltura do ru. Em que pese a
argumentao de seu representante legal, o escravo foi pronunciado e julgado pelo
crime de andar armado. O Jri considerou-o culpado, mas o magistrado optou por
condenar o escravo pena de cinqenta aoites, para, posteriormente, devolv-lo a
quem de Direito. 119 O proprietrio, dessa forma, lucrou duas vezes: primeiro, por
recuperar um escravo que julgava perdido e, segundo, por ter uma de suas
propriedades livre das penas de encarceramento. Mesmo tendo escapado da Justia, o
infeliz escravo voltou sua antiga condio, da qual tentara se desvencilhar mediante
a identidade do forro Fernando Dias. Uma ao aparentemente corriqueira, o olhar
atento de um policial, obtivera, assim, pleno xito ao identificar um escravo fugido
em meio populao de transeuntes da cidade de Vitria.

II. Atitudes suspeitas: padro de criminalidade?


As atitudes consideradas suspeitas de parte dos escravos afiguravam-se algumas vezes
como aquelas socialmente intolerveis e, por isso, capazes de gerar dvidas sobre o
carter deles. Havia uma certa imagem qual o escravo, ou mesmo o liberto, deveria

119

AEES, Fundo de Polcia, caixa 152, processo s/n.

204

corresponder. Caso contrrio, seu comportamento poderia tornar-se at caso de


polcia, conforme nos indicam os processos relatados.
As consideraes anteriores, no entanto, tangenciam apenas a superfcie da
problemtica envolvida nos processos de crimes praticados por escravos. As
evidncias recolhidas sugerem que a polmica prtica judicial no pode ser
compreendida sob uma perspectiva meramente esquemtica, definindo-se o Judicirio
como mero instrumento da classe senhorial ou, ento, apenas como um bem
organizado aparelho de represso, sem dedicar ao assunto outras preocupaes
ulteriores. A questo requer, outrossim, que, antes de tudo, se proceda identificao
do espao de articulao ocupado pelos escravos em sua luta para se esquivarem do
brao da Justia. Inicialmente, parece-nos primordial atentar para o fato de que o
senhor dificilmente figura em algum processo na condio de adversrio do escravo,
muito menos como parceiro do denunciante. 120 Aparentemente, existia um certo
distanciamento entre os interesses dos senhores e aqueles prprios da Justia, pois os
escravos, via de regra, podiam contar com seus proprietrios na elaborao da verso
mais conveniente do crime que lhes era imputado, de modo a tentar coloc-los,
assim, o mais longe da priso. Ambos, senhor e escravo, sabiam que a verdade a ser
apresentada pelo(s) acusado(s) precisava ser tornada crvel perante os olhos dos juzes
e jurados. Nesse sentido, no se economizavam esforos, abrangendo desde a
compensao do lesado at a contratao de advogados renomados. A razo para isso
no parece difcil de ser percebida. A defesa resoluta dos escravos por parte de seus
senhores, obviamente, deveria reverter em um ganho imediato aos segundos. E
tambm claro que, para isso, o negro precisava ser um elemento indispensvel ao seu
proprietrio. No de causar surpresa a constatao de que os escravos-rus
arrolados nas pginas anteriores, de modo geral, ganhavam seu sustento fora da
residncia de seu senhor, buscando construir uma vida com novos valores. Tal era o
caso dos escravos Eleutrio, Bernardo, Marcollino e Claudino, entre outros. Muitos

120

Em apenas um caso o senhor atuou como denunciante, mas no se tratava de apoiar outro
interessado na incriminao de seu escravo.

205

deles procuravam vestir-se e comportar-se da forma mais distinta possvel, de acordo


com o seu status; isto , escravos com profisso definida, trabalhando a jornal, com
livre trnsito e renda prpria. Tentavam demonstrar sua situao diferenciada
relativamente aos demais cativos, por intermdio de suas roupas e de boas
maneiras. Desafortunadamente, porm, essa conduta causava desconforto em uma
parcela da sociedade da poca e, muitas vezes, vinha a ser invocada como uma prova
do suposto delito, quando no a principal.

III. A prtica jurdica


Na discusso precedente, parece-nos ter ficado evidente que a prtica jurdica na
poca da escravido, ao menos no Esprito Santo, desenrolava-se de maneira
ambgua, com resultados nem sempre previsveis. As barras dos tribunais
comportavam muitas disputas e controvrsias, nas quais o escravo atuava
destacadamente, lutando por influenciar, ainda que indiretamente, o jogo de
decises. Alm dos processos crimes, no entanto, buscamos explorar a mesma ordem
de problemas em outro grupo de fontes: as cartas de liberdade. A manumisso, por
certo, no se constitua um privilgio da escravido moderna. Desde a Antigidade
sua prtica bastante conhecida, fornecendo, inclusive, os fundamentos jurdicos - de
extrao romana - utilizados no Direito Brasileiro. As interpretaes sobre esse tema,
todavia, tm-se modificado muito nos ltimos anos. A tese da negociao trouxe
novos contornos ao assunto. Muitos, atualmente, entendem a alforria como
resultante de negociaes entre as partes envolvidas. Em Bellini (1988, p. 63) lemos
que
a carta de alforria era um ato privado feito entre o senhor e o escravo, segundo o
qual se acordava um preo contratual e tradicionalmente se declarava um justo
preo, significando um preo segundo valores correntes no mercado. Quando as duas
partes no concordavam quanto ao justo preo, as autoridades legais eram chamadas
a estabelec-lo.

Ainda observa Bellini (1988, p. 74):


[...] O escravo no aparece no papel de vtima passiva, sem qualquer autonomia para
viver sua vida, ou como algum cuja obedincia mantida exclusiva ou

206

principalmente pelo chicote. Se ele soube criar, mesmo nos estreitos limites da de sua
condio, espaos de inveno lingstica, religiosa, musical, culinria, enganar o
senhor, defender sua famlia, sabotar, fugir e rebelar-se, o vemos aqui sabendo
tambm seduzir, tornar-se cmplice dos senhores, aproveitando oportunidades e
locomovendo-se taticamente no sentido de tornar a sua vida a melhor possvel.

Mesmo nessas condies, as alforrias devem ser vistas como caractersticas de um


sistema voltado a autoconservao, cuja sobrevivncia no se realizava somente por
meio da violncia. Outros mecanismos trabalhavam para sua sustentao. Finley
(1991, p. 77) explica que, na Antigidade, os proprietrios freqentemente
ofereciam o incentivo de uma eventual manumisso, atravs de algumas providncias
que desencadeavam uma srie de comportamentos e expectativas. A escravido no
Brasil, herdeira de muitas instituies romanas, serviu-se tambm das alforrias como
instrumento voltado a assegurar a fidelidade e lealdade do escravo por meio de uma
promessa futura. Esse pacto, algumas vezes, chegava a tomar forma escrita, com
registro em cartrio e testemunhas, pois, do contrrio, seu efeito legal seria
fortemente reduzido. Avancemos aqui no interior de uns poucos casos concretos.
Entre as noventa e cinco cartas de liberdade levantadas nos dezoito livros de notas do
Cartrio de Segundo Ofcio de Vitria, cobrindo o perodo 1857-74, localizamos
situaes aparentemente ambguas que, no obstante, nos permitem divisar a lgica
de funcionamento das alforrias como instrumento de poder e de barganha. Num
desses documentos, D. Victoria Maria de Vasconcellos fez registrar, no Livro de
Notas n. 32, um Ttulo de Liberdade a seus trs mulatinhos menores de nome
Joaquim, Manoel e Miguel, para que gozassem de liberdade como se de ventre livre
o fossem. Logo adiante, D. Victoria teve o cuidado de deixar impresso que seu ato
era movido pelo amor de criao que nutria pelos mulatinhos. O aspecto mais
importante, entretanto, residia no fato de a liberdade concedida constituir-se, mais
propriamente, numa promessa, a ser efetivada somente depois que as crianas
acompanhassem sua benfeitora at o leito de morte.
Miguel Gonalves Victoria e sua mulher Maria da Glria, por sua vez, ambos
moradores de Santa Thereza, lavraram, no ano 1869, uma escritura de liberdade para

207

Francisca, crioulinha de quatorze anos. 121 Novamente, a jovem escrava somente


obteria o benefcio da alforria sob a condio de assistir sua senhora at que a mesma
chegasse aos seus ltimos dias. O casal fez anotar ainda, no mesmo registro, que a
deciso de ambos fora guiada pelo amor de Deus e pelo amor de criao.
Noutra carta de liberdade, datada de 1872, o escravo Torquato, ancio de setenta
anos, recebeu a ddiva da alforria sob a justificativa de bons servios prestados.
Situaes de teor semelhante esto retratadas em vinte e quatro alforrias redigidas
por senhores que libertavam, ou prometiam liberdade, a seus escravos. As inscries
pelo amor de criao, pelos bons servios prestados, entre outras do gnero, so
quase regra geral. H cartas em que, mesmo recebendo a quantia devida paga pelo
prprio escravo, o senhor fazia questo de lembrar que o ato era fruto de sua
benevolncia. o caso de D. Joanna Maria Canduas que, em 1857, firmou uma carta
de liberdade sua escrava Brbara, aps ter recebido dela a quantia de quatrocentos
mil ris. 122 Apesar do pagamento, no deixou a senhora de fazer escrever que seu ato
representava uma retribuio, um reconhecimento dos bons servios prestados pela
escrava.
No seria correto desprezar esses documentos pela circunstncia de os senhores
condenarem seus escravos a acompanh-los at morte ou, ento, de somente os
libertarem beira da sepultura, em avanada idade. No deixa de ser significativo
tambm verificar que os senhores, mesmo quando tomados de benevolncia,
fixavam o preo de mercado para conceder liberdade a seus cativos.
Evidentemente, o escravo participava ativamente no estabelecimento das alforrias,
em que pese a severidade das condies. Para a compreenso de tais paradoxos,
preciso concordar com Finley, quando prope inserir a escravido na sociedade.
Com base nessa orientao, mister examinar a alforria dentro de um ambiente em
que senhores e escravos partilhavam uma compreenso de mundo, na qual o instituto

121

Cartrio de 2. Ofcio, livro de notas 43, folha 35, 1869.

122

Cartrio de 2. Ofcio, livro de notas 32, folha 21, 1857.

208

da escravido no carregava ainda a condenao de que seria alvo depois. Certas


atitudes, por mais que se afigurem a ns como absurdas, eram aceitas com relativa
normalidade pelos homens e mulheres daquele tempo, incluindo-se a os prprios
escravos.
Uma situao inusitada, constante nesse grupo de fontes, exemplifica o que
pretendemos dizer. Trata-se do registro de liberdade conferido por Raymunda da
Conceio a seu irmo e escravo de nome Albino. A liberdade desse rapaz, a quem
sua senhora reconhecia como irmo, foi obtida mediante a compra da carta de
alforria por um conto de ris, valor de mercado. 123 No h dvidas que, no Brasil,
muitos senhores tiveram filhos com suas escravas e, mesmo assim, no os eximiram da
mesma condio da me. De modo anlogo, alguns escravos, uma vez conquistada a
liberdade, no se sentiam desconfortveis em aceitar que seus irmos vivessem no
cativeiro. Descrever o drama individual de cada uma dessas pessoas, julgando
moralmente tais situaes, no suficiente para que se avance na compreenso da
sociedade brasileira escravista. Precisamos, sim, trabalhar para melhor entender as
estruturas sociais, bem como de personalidade, que permitiam um convvio, ainda
que aparentemente absurdo, como o recm-descrito.
Raymunda da Conceio, juntamente com seu irmo e escravo Albino foram
protagonistas de uma histria esclarecedora. No mundo de hoje, soa inadmissvel que
a liberdade de Albino estivesse regida por consideraes de ordem puramente
comercial. No tempo dos dois irmos, todavia, tal situao foi no apenas possvel
como tambm absolutamente aceitvel. Raymunda somente livrou seu irmo do
cativeiro aps receber a quantia suficiente para repar-la da perda de sua propriedade.
Passando a um plano mais geral, talvez seja mais correto afirmar que, na verdade, os
senhores no considerassem o dinheiro como o nico mvel por trs da libertao de
seu escravo. Nas cartas, os proprietrios esmeravam-se em mostrar que sua
benevolncia era um ato de volio, sujeito a um critrio de escolha, nascido pelo
amor de criao ou, ainda, pelo reconhecimento dos bons servios. No

123

Cartrio de 2. Ofcio de Vitria, livro de notas n. 41, folha 45, verso, ano 1867.

209

entendimento dos senhores, possivelmente a conduta e a proximidade do escravo


fossem a verdadeira motivao de sua deciso, enquanto o pagamento em dinheiro
surgiria apenas como o meio necessrio consubstanciao dessa vontade. A
aparente ambigidade, marcada pelo paradoxo da benevolncia e da frieza comercial,
somente existe para ns, postados de p sobre um passado desfeito. Os homens
daquele tempo, importante que se reconhea, ainda no contemplavam no
horizonte o desfecho da histria. Os valores que, posteriormente, seriam
sedimentados por homens de um outro mundo, tais como a condenao total da
escravido, eram, quando muito, frgeis, incertos e confusos.
Os documentos sobre os quais nos detivemos acima, ainda que to rapidamente, do
provas da fora da alforria como estratgia de reproduo da dependncia.
Transformavam-se os escravos em libertos, mas permaneciam eles fiis e submissos a
seus antigos proprietrios. Ao abrirem mo de seu Direito de propriedade, os senhores
utilizavam a primazia da liberdade como objeto de deciso individual, outorgando
esse bem to precioso a quem julgassem conveniente. As cartas de liberdade,
portanto, compunham o cenrio mais vasto dos mecanismos voltados preservao
da propriedade senhorial. A autonomia, porm, no estava assegurada pela conquista
da emancipao. O escravo, ao tornar-se liberto, ingressava num processo social cuja
dinmica obedecia s regras da graduao. A independncia e a autonomia dos
homens tornados livres dependiam de muitas injunes que somente a liberdade no
lhes garantia. Nessas condies, o ex-escravo, a rigor, conseguia apenas galgar um
degrau da hierarquia social, cujo cume, distante, se inscrevia nos domnios exclusivos
do senhor de escravos.

210

CONCLUSO

211

1. ESCRAVIDO, JUDICIRIO E NEGOCIAO

I. A alforria nas barras dos tribunais


A concesso jurdica da liberdade na sociedade escravista brasileira constitui um rico
campo de investigao sobre a prtica efetiva do Direito Civil. Pretendemos aqui, ao
abordar esse tema, estabelecer uma comparao com o conjunto das reflexes sobre o
Direito Penal desenvolvido nesta tese. A instituio da alforria obteve expresso legal
por intermdio da Lei do Ventre Livre. Oficializava-se assim, entre os escravos, o
costume de reunir uma soma em dinheiro para a compra da liberdade: O escravo
que, por meio de seu peclio, obtiver meios para a indenizao de seu valor, tem
direito alforria, rezava a lei, em seu art. 4., 2.. Anteriormente, o fundamento
legal das alforrias era estipulado pelas Ordenaes, livro 4., Ttulo 63. As alforrias
eram, portanto, equiparadas s doaes, pois lhes faziam a aplicao de idnticas
disposies, sob a denominao geral de doaes, por intermdio da qual estabelecia a
regra geral contida no pargrafo 10. As cartas de liberdade carregavam consigo vrios
sentidos, alm da outorga da liberdade a um escravo. Muitas vezes, tal concesso
transformava-se, na letra dos documentos, em uma espcie de compromisso tcito de
lealdade entre o senhor e seu escravo. A efetividade desse mecanismo exigia o
cumprimento dos atos pactuados. Cabia, ento, ao sistema judicirio no apenas o
reconhecer, como tambm e, principalmente, legitimar e proteger esses atos, no caso
de serem desrespeitados por alguma parte ilegtima, interessada em violar a vontade
senhorial.
As aes de liberdade, por sua vez, envolviam procedimentos jurdicos utilizados para
a requisio da emancipao de algum cativo perante o Judicirio brasileiro da poca.
Os atos do processo de liberdade, todavia, abarcavam grandes complexidades e
sutilezas. Os aplicadores do Direito viam-se diante da difcil tarefa de equilibrar-se
entre, de um lado, o reconhecimento das negociaes entre escravos e senhores e, de
outro, a preservao do Direito patrimonial. Um exemplo concreto desse problema

212

nos fornecido pelo prprio Conselho de Estado, quando, em 1853, decidiu que no
pode ser o senhor obrigado a alforriar o escravo contra sua vontade [do primeiro],
mesmo dando quele seu valor, pois a Constituio garante a propriedade em toda
sua plenitude (Scisnio,1997, p. 21). O princpio de obedincia vontade senhorial,
acima referido, indica a dificuldade da tarefa dos magistrados ao enfrentarem, no
cotidiano da Justia, pleitos cada vez mais diversos e imprevistos. O reconhecimento
da vontade de um senhor expressa em testamento, o descontentamento de um
herdeiro com as disposies de um inventrio, ou at mesmo o descumprimento de
uma promessa de liberdade expressa publicamente, tudo isso criava srios embaraos
para os magistrados.
Em vrias ocasies, o aplicador do Direito precisava refletir detidamente sobre a
soluo a ser empregada, para que a vontade senhorial e o princpio da propriedade
privada no fossem maculados. Venncio Gomes Loureiro, por exemplo, quis
beneficiar com a liberdade seu afilhado Sebastio, filho de Efignia, escrava do finado
Francisco Pinto Ribeiro. O padrinho do escravo, no obtendo o consentimento do
tutor e curador geral dos rfos, requereu, em juzo, o arbitramento do valor para
depsito. O Juiz encarregado avaliou o ingnuo em cinqenta mil ris e Venncio
juntou ao processo um talo de depsito da quantia ajuizada. Em 1851, a sentena foi
favorvel ao pleito: Julgo por liberto ao menor Sebastio, filho de Efignia, escrava
dos rfos filhos do finado Francisco Pinto Ribeiro. Noutro caso, verificado em 1840
vrios escravos pertencentes ao finado Manoel Ferreira dos Bastos serviram-se de um
curador para ingressar na Justia pleiteando a liberdade. No processo especfico da
escrava Antnia, seu curador, Joo dos Santos Lisboa informou que a avaliao dela,
em testamento, era de vinte e quatro mil ris. Com base nisso, o suplicante requereu,
em benefcio de sua curatelada, depositar em juzo a quantia estipulada. A sentena
revelou-se favorvel: Julgo liberta a escrava Antnia, que foi do finado Manoel
Ferreira Bastos, visto haver depositado seu valor, e no haver oposio do curador da
herana.
Situao semelhante vivenciou a escrava Joanna em sua busca de liberdade,
intermediada por seu curador Francisco Vieira de Faria. Ocorria ser ele filho do

213

finado Manoel Ferreira Bastos, o ex-proprietrio da dita requerente. Alegando amor


de criao, Francisco ingressou na Vara de rfos, solicitando a liberdade de Joanna
pelo valor de venda constante no inventrio de seu pai. A sentena foi assim redigida
pelo Juiz:
"Julgo liberta a Joanna, escrava que foi do falecido Manoel Ferreira dos Bastos por
haver requerido Francisco Vieira de Faria, e depositado o valor por que fora avaliada
no inventrio a que se est procedendo por este juzo e nela convivem o curador da
herana dos herdeiros ausentes, e o Promotor das Rendas da Provncia, para o que
interponho a minha autoridade judicial. O escrivo d a liberta seu ttulo e pague as
custas.

Por fim, Joo dos Santos Lisboa, representante da escrava Vitria, estimada no valor
de trezentos a vinte mil ris por um oficial indicado pelo Juiz, requereu o benefcio de
sua curatelada ao depositar em juzo aquela quantia para que gozasse Vitria sua
liberdade. O Juiz dos rfos pronunciou-se, mais uma vez, favorvel: "Julgo liberta a
Vitria, escrava que foi do falecido Manoel Ferreira Bastos, por haver depositado a
quantia por que foi avaliada no inventrio.
Em vista dos relatos anteriores, podemos inferir algumas concluses. Antes, porm,
cumpre observar que, no primeiro caso, um homem livre intervm a favor de um
escravo, cujo senhor j falecido e a herana ainda no fora resolvida. Nos outros
casos, os escravos tambm pertenciam a um esplio, ou seja, o senhor deles j havia
falecido. No obstante essas diferenas na origem dos processos, apresentavam todos
uma caracterstica comum: a avaliao dos escravos nos testamentos, em quantias
que eles estavam dispostos a ressarcir, e cujo negcio, aparentemente, contava com a
concordncia dos herdeiros. O elemento mais importante, contudo, e que no
demais ressaltar, o de todos os escravos citados possurem recursos para cobrir o
valor a cada um deles atribudo. O peclio, portanto, era um instrumento comumente
utilizado na Comarca de Vitria, mesmo antes da Lei de 1871. Desse modo, a prtica
jurdica de reconhecimento desse instituto, bem como das promessas de liberdade,
escritas ou no, abrangia tambm regies menos populosas do Imprio, como
evidenciado nos tribunais da Provncia do Esprito Santo. Nessa medida, podemos
relacionar esse procedimento das instncias judicirias do pas cultura jurdica
romana dos magistrados brasileiros. A formao romanista dos juristas proporcionava-

214

lhes o conhecimento sobre o tradicional instituto do peclio proveniente da


escravido romana. A ausncia de tal tradio, possivelmente, no impediria que
fosse ele reconhecido judicialmente. Essa cultura legal, no entanto, permitiu ao
Judicirio brasileiro a liberdade de acolher o instituto antes mesmo que uma lei ou
precedente assim o determinasse expressamente.
Alm da dimenso legal, a alforria e o peclio partilhavam um aspecto importante
como instrumento de negociao entre senhores e escravos. Para conseguir a
liberdade, o cativo precisava corresponder lealdade esperada por seu senhor. Nos
registros de noventa e duas cartas de liberdade, abrigadas no Cartrio do Segundo
Ofcio de Vitria, 124 encontramos o recurso freqente ao instituto do peclio. Em tais
documentos, pode-se constatar que o escravo, para obter as somas necessrias
compra de sua liberdade, mantinha-se estreitamente ligado aos seus senhores. A razo
era simples. Por meio dessa aproximao, o cativo lograva executar tarefas
envolvendo rendimentos monetrios. Outras vezes, o escravo buscava um homem
livre, de suas relaes, que pudesse lhe adiantar o valor requerido, colocando-se, em
troca, sob a proteo dessa pessoa. A Lei do Ventre Livre procurou, inclusive,
legitimar tais prticas, como verificamos em seu artigo 4., pargrafo 3., onde lemos:
, outrossim, permitido ao escravo, em favor da sua liberdade, contratar com
terceiro a prestao de futuros servios por tempo que no exceda de sete anos,
mediante o consentimento do senhor e aprovao do Juiz de rfos. Todavia,
juntamente com o registro do peclio, constava quase sempre a preocupao do
senhor em fazer anotar a benevolncia de seu ato. Sob esse aspecto, as notas
cartoriais de liberdade extrapolavam uma simples troca comercial. Antes, elas
carregavam consigo a mensagem de retribuio ou reconhecimento aos longos
anos de lealdade e submisso no cativeiro.
Todos os atos relacionados alforria correspondiam vontade privada do senhor.
Aps a promulgao da Lei 2.040, de 28 de setembro de 1871, a negociao entre o
senhor e o escravo para o acerto do preo da carta de liberdade continuava privativa

124

Cartrio de 2.. Ofcio de Vitria, livro de nota n.. 32-49, 1857-1872.

215

das partes. A interveno da Justia somente se justificava em caso de impasse. Os


autores das aes de liberdade, contudo, no se restringiam aos termos do negcio,
isto , a discordncias relativas aos valores e condies para a compra da liberdade.
Muitas vezes, os pleiteantes procuravam incluir argumentos capazes de sensibilizar o
Juiz. Entre as justificativas, encontramos a unio familiar como argumento
apresentado em quatro aes de liberdade. A indissolubilidade da famlia foi,
inclusive, usada como princpio para o reconhecimento do peclio pela Lei do Ventre
Livre, em seu o art. 4., pargrafo 8.: Se a diviso de bens entre herdeiros ou scios
no comportar a reunio de uma famlia, e nenhum deles preferir conserv-la sob o
seu domnio, mediante reposio da quota-parte dos outros interessados, ser a
mesma famlia vendida e o seu produto rateado. Em geral, as aes de liberdade
motivadas pela preservao dos vnculos familiares tinham como protagonistas os
parentes livres mais prximos ou um escravo capaz de comprovar sua condio de
arrimo de famlia. Seno, vejamos. A escrava Josefina, pertencente Santa Casa de
Misericrdia, requereu sua alforria por ser me de oito filhos menores e por contar
com quase cinqenta anos, idade avanada para a poca. J um certo Valrio Jos da
Silva requisitou a liberdade de sua esposa, invocando, alm da posse de um peclio, o
fato de ter-se casado perante a Igreja. significativo o uso do casamento religioso
nesse ltimo requerimento, pois esclarece como os diversos smbolos de uma vida
socialmente aceitvel eram empregados como artifcios de convencimento do
julgador. 125
A ao de liberdade podia tornar-se, tambm, um meio de denncia de cativeiro
injusto e abusivo por impor castigos reprovados pelo senso comum. Maria Pinto
da Victria, ex-escrava, solicitou a libertao de um filho seu que fugira devido ao
receio de ser castigado pelas faltas cometidas por seus parceiros de labuta. A liberta
usava como argumento, ainda, a ajuda recebida por seu filho da parte de pessoas

125

Aproveitamos para observar a importncia desse tipo de documento eivado de


subjetividade, pois, mesmo sendo complexa sua anlise, a riqueza de suas informaes cria
enormes possibilidades de interpretao.

216

sensibilizadas com as ameaas de punio. 126 Outra escrava, Bonifcia, ingressou na


Justia usando o pretexto de maus tratos. Diferentemente da situao anterior,
informava ela, oportunamente, a existncia de um pequeno peclio. Possuindo meios
para indenizar o proprietrio por sua perda como escrava, Bonifcia obteve a
concesso da liberdade. Esse caso difere do precedente por atender ao princpio da
propriedade privada, que demandava ser ressarcida mesmo quando o senhor agisse
fora dos limites de humanidade, os quais, nos ltimos anos de escravido,
encontravam-se cada vez mais fora de vista. A escrava Iria ingressou na Justia sob
alegao parecida. Alm da avanada idade de 40 anos, sustentava a cativa que seus
problemas gstricos e oftalmolgicos, responsveis por sua frgil sade, eram
incompatveis com suas atividades de domstica. Iria dizia no enxergar bem e no
poder se expor ao calor constante caracterstico de seu ofcio de cozinheira. O Juiz
acatou essas alegaes e arbitrou um valor, condizente com as economias da escrava,
para a compra de sua alforria. O peclio cumpria, mais uma vez, sua misso de
ressarcimento da perda da propriedade, sem a qual o Judicirio teria muita dificuldade
de se mover rumo limitao dos excessos senhoriais.
As alegaes apresentadas pelos escravos incluam diversas situaes consideradas,
via de regra, inerentes ao cativeiro, tais como castigos violentos, servios alm das
capacidades fsicas, entre outras. Nos processos relatados, no entanto, percebemos o
Judicirio como um espao de questionamento da autoridade senhorial, ensejando,
no raramente, a libertao de cativos vitimados por algumas dessas infraes.
Escravos e homens livres iam, de acordo com a evoluo da moral e da cultura,
pactuando uma certa limitao vontade senhorial absoluta. No possvel,
contudo, em vista das restries de nossa amostragem, comprovarmos o peso das
aes de liberdade para o banimento dos sadismos nos castigos dos escravos na
Comarca de Vitria.
Em consonncia com isso, a idade tornou-se, com o tempo, um elemento importante
nos pedidos de liberdade, indicando fortemente que a sociedade passara a julgar

126

Trecho do requerimento de Maria Pinto da Victoria datado de 15/3/1872.

217

imoral a explorao dos mais velhos. Aqueles que contavam com idade superior a
quarenta anos utilizavam-se disso nas peties, justificando sua debilidade para o
trabalho por conta de doenas advindas da velhice. Havia um movimento crescente
no sentido de condenar a explorao de um escravo idoso. Como o limite ainda no
estava colocado, verificou-se um uso indiscriminado das mais diferentes idades para
caracterizar a velhice. Posteriormente, como sabemos, a Lei dos Sexagenrios fixou
em sessenta anos a idade mxima para a explorao de um homem como escravo,
aps o que a liberdade deveria ser concedida. O debate sobre esse critrio, entretanto,
j estava posto na sociedade e, particularmente, no Judicirio, o qual criava novas
interpretaes do ordenamento para julgar os casos envolvendo idosos. A fora
inovadora da jurisprudncia, visando adequar as leis s mudanas na tica e na moral
da sociedade, parece ter, por diversas ocasies, antecipado o contedo de novas
legislaes.
As aes de liberdade impetradas aps a vigncia da Lei do Ventre Livre pertencem a
uma poca de crescente agitao abolicionista e de leis e decises judicirias
indicativas da necessidade de reformas no sistema. A campanha de libertao dos
escravos tambm encontrou seu lugar no campo das leis, do Direito e da Justia,
criando espao aos debates sobre a tica e a moral da escravido. Os abolicionistas
tiveram relevante participao no envolvimento do Judicirio na discusso sobre a
escravido. Tal fato, contudo, no diminui o peso da iniciativa dos escravos no
mbito desse poder. Movidos pelo desejo, e, muitas vezes, pela necessidade de criar
uma situao mais justa, os cativos exploravam com inteligncia o espao
institucional disponvel na busca de alternativas inexistentes na relao pessoal com
seu proprietrio. Atualmente, a historiografia reconhece a submisso e a
subservincia como estratgias utilizadas pelos escravos para arrancar do senhor
alguma vantagem:
Na convivncia cotidiana, na micropoltica da vida diria, podemos observar escravo
e senhor tendo freqentemente que negociar entre si, enfrentar-se, fazer acordos,
enfim, criar espaos em que um e outro tm sua chance de exercer influncia e
pequenos poderes. [...] Trata-se, na realidade, de jogos singulares de poder e seduo,
favorecidos por situaes que muitas vezes envolvem diretamente os corpos do
senhor e do escravo, como a preparao da comida dos proprietrios pelas escravas, o
cuidado e a amamentao das crianas brancas pelas amas, a convivncia estreita na

218

mesma casa e at no mesmo quarto, as relaes sexuais e filhos que estes


protagonistas, que ocupavam lugares institucionais to diferentes, tiveram um com o
outro (Bellini, 1988, p. 77).

Quando tais alternativas no alcanavam xito, o Judicirio convertia-se numa


instncia de enfrentamento e desgaste da vontade senhorial. De modo geral, os
escravos tentavam estabelecer, previamente, um ajuste consensual pela alforria.
Apenas ocasionalmente, quando de um impasse, requisitava-se a interveno do Juzo
da localidade. Muitos magistrados, conscientes do valor de sua deciso, indeferiam
imediatamente algumas peties com base em equvocos processuais ou, ento,
solicitavam explicaes ulteriores sobre o pedido. Outras aes, contudo,
prosperavam de modo a exigir uma deciso do Juiz. Embora nem todas as sentenas
fossem favorveis aos escravos, crescia, entre eles, paulatinamente, a percepo do
Judicirio como um foro de presso sobre seus senhores.

II. Entre o crcere e o cativeiro


Passando ao domnio do Direito Penal, os escravos chegavam s barras dos tribunais
acusados por algum crime, numa condio diametralmente oposta quela
caracterstica das aes de liberdade. Os delitos dos escravos transformavam-nos em
sujeitos de Direito, conferindo-lhes a capacidade de ser punidos pelo Judicirio.
verdade, porm, que, por disposio legal, os senhores respondiam com o patrimnio
pessoal por eventuais danos causados por seus escravos. Entretanto, para tal propsito
especfico, a riqueza senhorial no podia ser empenhada numa quantia superior ao
preo do prprio escravo. Esse preceito legal visava preservar, claramente, o
patrimnio acumulado pelos senhores. Quando os escravos cometiam crimes menos
graves, cujas penas estipulavam a priso com trabalho ou a priso simples, a regra era
a comutao das penas por aoites. Desse modo, os senhores, rapidamente, obtinham
de volta sua propriedade, evitando-se, assim, maiores prejuzos. A legislao sobre as
punies era objetiva: os castigos corporais deveriam ter um carter pedaggico,
poupando excessos para evitar a morte do cativo. Vejamos o contedo de alguns
avisos sobre o assunto:

219

Aviso Ministerial n.365, de 10 de Julho de 1861: Recomenda a graduao da pena


de aoite segundo a idade e condio fsica do escravo.
Deciso da Justia, em 2 de abril de 1825: Manda castigar correcionalmente os
escravos presos, fazendo-os depois entregar a seus senhores (Scisnio, 1997, p. 21).

Nos crimes considerados gravssimos, como o homicdio, condenava-se o escravo


pena capital ou a gals perptuas. Evidentemente, uma deciso desse porte impunha
uma severa perda patrimonial ao senhor do condenado. No raro, os proprietrios
contratavam advogados de grande projeo para a defesa de seus escravos, sobretudo
quando o prejuzo associado sentena implicava uma perda proporcionalmente
grande em sua riqueza, ou seja, quanto menor o patrimnio de um proprietrio, maior
seu empenho no amparo legal a um cativo de sua escravaria. A atitude dos senhores,
como regra, exercia uma grande influncia nas decises do Judicirio. Por diversas
ocasies, nesta tese, relatamos casos de absolvio obtidos graas interveno dos
senhores em favor de seus escravos. Todavia, em processos envolvendo a pena de
gals, o senhor tinha a alternativa de abrir mo da posse sobre o escravo e livrar-se
das custas judiciais, que recairiam sobre o recm-liberto, agravando sua situao. De
modo geral, podemos dizer que os escravos, apesar de serem juridicamente definidos
como propriedade, no Direito Penal convertiam-se em sujeito imputvel, isto , capaz
de responder por seus crimes.

III. Fora da negociao no h perdo


Ao longo do presente trabalho, a importncia daquilo que denominamos relaes de
proteo veio a ser deduzida mediante o recurso a processos especficos, nos quais
sua interferncia lograva alterar, de algum modo, o rumo previsto das decises
judiciais. No entanto, a real dimenso do enraizamento dessa prtica na vida social
brasileira pode ser, talvez, mais bem apreciada justamente nos episdios em que tais
laos se faziam ausentes. E aqui, para tanto, o caso de um certo Pai Antnio se
configura exemplar. Filho de Francisco e Sebastiana e natural de Mangara, Antnio
pertencia ao Capito-Mor Pinto Homem de Azevedo. Devido intriga de um
vizinho, Antnio viu-se obrigado a deixar a propriedade de seu senhor em busca de

220

outro lugar para instalar sua famlia. Nessa poca, Antnio devia contar com trinta e
sete anos, tinha mulher e dois filhos, Rafael e Gabriel, ainda dependentes dos pais.
Em relao fuga de Antnio e seus familiares, no encontramos registro de qualquer
atitude por parte de seu senhor. Errando pela regio nos primeiros tempos de sua
evaso, Antnio no se distanciou muito de seu local de origem. Acabou por se fixar
em um stio chamado Califrnia. L, descobrira uma mina de ouro, com a qual
obtinha o sustento de sua famlia. Contando com essa fonte natural de recursos,
acolheu em sua companhia trs escravos, Manoel, pertencente a Jos Domingos dos
Ramos, Ambrsio, propriedade de um morador de Curap, e Jos Rufino, cujo dono
ficou sem identificao.
Estando a mina situada a uma distncia de dez quilmetros de Mangara, distrito de
So Miguel, Antnio visitava a vila constantemente, onde praticava curas utilizandose dos conhecimentos de sua gente vinda da frica. Os moradores da Vila recorriam
a Pai Antnio com freqncia. Seus clientes, ou filhos, eram homens e mulheres
simples que, de outra forma, precisariam caminhar muitas lguas para chegar cidade
e encontrar ajuda mdica ou farmacutica adequada. Naquele tempo, os curandeiros,
assim como as parteiras, eram figuras do cotidiano desses vilarejos distantes, gozando,
em geral, do respeito e da amabilidade dos moradores. Em retribuio aos seus
servios, Pai Antnio tinha livre trnsito na vila, levando suas milagrosas receitas
aos enfermos.
Assim, depois de treze anos de sua fuga, desde que deixara a propriedade do Capito
Azevedo, Pai Antnio acostumara-se a uma vida de liberdade. Viajando com
freqncia at a cidade, Pai Antnio portava uma espingarda para sua proteo
pessoal, bem como a de suas mercadorias. Ao chegar l, no entanto, deixava sua arma
na casa de um certo Jos Gomes, pois no era seu intento ameaar os moradores do
local. Queria somente afugentar os malfeitores e vadios que, por acaso, cruzassem seu
caminho. J afeito a essa liberdade, Pai Antnio pretendia legalizar sua situao
civil, pensando numa s coisa: a alforria. Afinal, labutava como homem livre,
respeitava as leis e as autoridades e possua a mina que lhe fornecia o capital
necessrio compra da carta. No tinha, entretanto, um senhor desde que deixara as

221

terras do Capito-Mor e procur-lo tanto tempo depois no lhe parecia uma


alternativa atraente. Ao contrrio da quase totalidade dos escravos, Pai Antnio no
enfrentara dificuldades para constituir seu peclio, haja vista a mina descoberta que
mantinha em sua posse. Pai Antnio, porm, dependia um senhor que pudesse
subscrever sua ambicionada liberdade. Fazia-se necessrio uma certa criatividade para
lograr seu objetivo e reverter essa situao inusitada.
O impasse na vida de Pai Antnio resolveu-se com a oferta de um homem de posses,
Luiz Vicente Loureiro, de tornar-se seu senhor e seu libertador, em troca da mina
descoberta pelo quilombola. O negcio foi fechado e, durante quatro anos, aguardou
Pai Antnio, pacientemente, pelo cumprimento da promessa. Alm da demora,
aquilo que parecia ser a soluo de seus problemas haveria de ser fulminado por um
infortnio do destino. Numa tarde de 1849, veio a ser assassinado o integrante de
uma guerrilha, Firmino Pinto de Jesus. O destino de nosso protagonista, a partir da,
transformou-se de sonho em pesadelo. Ocorre que a expedio de Firmino, integrada
por cidados da regio, havia capturado alguns componentes do quilombo de Pai
Antnio, entre eles sua mulher e o filho Gabriel. Num determinado momento do
trajeto, irromperam do mato alguns negros que entraram em luta com os milicianos,
da qual saiu mortalmente ferido o Comandante Firmino. Seria um caso insolvel, no
fosse o testemunho de uma mulher chamada Maria, que acompanhava a guerrilha,
tambm alvejada durante o episdio. Segundo seu relato, Firmino teria tido tempo,
antes de sucumbir, para apontar Pai Antnio como o autor dos disparos. Diante da
acusao, foi ele preso ao se dirigir a casa de um enfermo, em local distante da cena
do crime.
Nenhuma alternativa restou a Pai Antnio alm de alegar, laconicamente, sua
inocncia. Contra ele pesava apenas o rumor de ter sido sua a autoria do feito. Seu
proprietrio, Luiz Vicente, esquivou-se rapidamente da responsabilidade de assistir
seu escravo durante o processo. Restou ao Juiz nomear um curador, escolhido entre
os funcionrios presentes ao interrogatrio. Em vista do desinteresse de seu
representante legal, a defesa resumiu-se to somente a poucas declaraes orais de Pai
Antnio sobre sua inocncia. No desfecho dessa histria, a sentena poderia ser uma

222

s: a pena capital. O rito processual, no entanto, conduziu os autos at o Imperador,


que comutou a sentena de morte por gals perptuas.
Encerrava-se, por fim, o triste sonho de Pai Antnio. Prisioneiro de sua liberdade,
jamais pode experimentar a outra liberdade, que o mundo do qual se evadira
acenava aos cativos. Essa promessa de redeno era para poucos. Somente aqueles
abraados pelos laos de fidelidade senhorial poderiam, eventualmente, chegar ao fim
desse caminho. Fora dele, nada restava alm da fria e amarga letra da lei.

IV. A prtica judiciria e a prtica da negociao


Os processos criminais e civis da comarca de Vitria evidenciam igualmente que,
alm do estrito aspecto patrimonial, as sentenas contemplavam tambm o
comportamento pretrito do cativo. Conforme os costumes e hbitos do escravo, as
penas a serem aplicadas ou o merecimento da liberdade estavam sujeitos a
significativas variaes. Durante o desenvolvimento dos processos, estabelecia-se uma
distino importante entre os escravos. A praxis judiciria, e no apenas as leis,
deveria definir quais cativos mereciam ser retirados do convvio da sociedade,
aplicando-lhes as penas de morte ou de gals, e quais aqueles a serem devolvidos com
a maior brevidade aos seus senhores, designando-lhes castigos corporais ou,
eventualmente, nem isso. Dependendo do empenho de um senhor em manter sua
propriedade, o Jri poderia at mesmo ignorar alguns fundamentos do Direito. Como
visto, assim ocorreu no caso do escravo Eleutrio, quando se desconsiderou um
princpio bsico da legtima defesa. Noutro processo, o espancamento da escrava
Gertrudes resultou na absolvio da agressora, em que pese a materialidade do delito.
Tambm nas aes de concesso de liberdade, encontramos diferenciaes entre os
escravos, pressupondo-se sua obedincia exemplar para a obteno da alforria. Enfim,
ao incorporar em seu exerccio rotineiro o comportamento do escravo, a prtica
jurdica sancionava, ainda que indiretamente, os mecanismos de controle da
populao cativa.

223

Vale a pena chamar a ateno para o fato de que a necessidade de disciplina


alcanava, quase que indiscriminadamente, a todos aqueles que se situassem nas
franjas inferiores da sociedade. As autoridades pblicas do Imprio buscaram
empreender uma ao de tutela da sociedade. Apesar disso, os mais desfavorecidos
precisavam contar com a proteo das camadas mais altas. A ausncia de tal amparo
significava estar excludo de qualquer benefcio, entregue vingana e violncia das
autoridades policiais e judicirias. Nesses momentos, o Estado fazia sentir sua falta de
complacncia tanto para com escravos, quanto para com os pobres e os mestios
livres. Por outro lado, entregando-se ao jogo da simulao de obedincia, os
indivduos podiam obter fortes aliados, desde os senhores at os padrinhos com
influncia e poder local. Tais relaes estabeleciam uma espcie de hierarquia
paralela, capaz de produzir diferenciaes entre os prprios escravos, ou ainda, entre
libertos e homens nascidos livres. Em parte, as prticas de negociao entre escravos
e senhores traduziam, no plano civil, a experincia poltica do Brasil Imprio. A esse
respeito, Carvalho (1998, p. 70) nota que o mundo da liberdade entre ns era muito
limitado. Na realidade no existia [...] o Brasil era uma grande senzala. A
conseqncia dessa situao manifestou-se na anemia de Direitos, reproduzida entre
a populao em geral, sobretudo na ausncia de um mpeto de agressividade e de luta.
Desenvolveu-se assim, no pas, a cultura da negociao e da evaso ao conflito. Essa
tradio incorporou-se ao cativeiro, conquistando, notadamente, os escravos nascidos
no Brasil, conhecedores dos costumes e da cultura da terra. A acomodao, longe de
constituir-se numa atitude de passividade, representava, sim, uma estratgia
deliberada, por intermdio da qual se buscava extrair o maior proveito possvel de
uma inelutvel relao de dependncia.
Como sabido, o processo legislativo da abolio no Brasil no contou com
legislaes de promoo dos ex-escravos. Nos Estados Unidos, por exemplo, o
Reconstruction Act, de 1867, distribuiu terras e conferiu Direito de voto aos libertos.
Como descreve Carvalho (1998, p. 76): Os negros do sul no s foram admitidos
cidadania poltica pelo voto como elegeram muitos de seus pares s convenes
estaduais, ao que aduz, as bases tinham sido lanadas, os valores da cidadania
tinham sido incutidos, o sabor da liberdade tinha sido degustado. Em contraposio,

224

na sociedade brasileira, na qual a ao poltica perpetuava os laos de dependncia, a


participao poltica revelou-se restrita, constituindo-se numa perigosa atividade, a
ser severamente punida com a retirada da proteo a que nos referimos acima. As
idias de liberdade e igualdade no tinham lugar numa sociedade hierarquizada. Os
valores escravistas acabaram por se disseminar entre todos os escales sociais, criando
as mais inusitadas situaes de dependncia. Basta lembrar o caso de Raymunda,
senhora de seu irmo Albino, o qual conquistou a liberdade somente aps reembolsla no valor de sua alforria. A experincia escrava da negociao brota como fruto
dessa cidadania particular brasileira, marcada por exguos avanos nos campos do
Direito individual, da participao poltica e do desenvolvimento social. Podemos,
enfim, concluir que a experincia de negociao, to pesquisada nos meios
acadmicos, extrapola o prprio mundo dos escravos. Trata-se, antes de tudo, de uma
vivncia poltica da sociedade brasileira, transportada no s para o cotidiano do
escravo, como tambm para o de diversos outros atores sociais. Sob sua gide que a
cidadania haveria de ensaiar seus primeiros passos no Brasil.

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236

ANEXOS

237

ANEXO 1
[Lei que criou a Guerrilha da Provncia do Esprito Santo para apreenso de escravos
fugidos, desertores e criminosos]
JOAQUIM MARCELLINO DA SILVA LIMA , VICE -PRESIDENTE
DA PROVINCIA DO

ESPIRITO SANTO: FAO SABER A TODOS

OS SEUS HABITANTES QUE A ASSEMBLA LEGISLATIVA


PROVINCIAL DECRETOU E EU SANCIONEI A LEI SEGUINTE:

Art. 1 . Fica desde j creada nesta provincia uma guerrilha que se empregar
unicamente em prender os criminosos e escravos fugidos.
1 . Constar a guerrilha de vinte homens, que sero voluntariamente
engajados; seu uniforme ser ligeiro e determinado pelo presidente.
2 . Haver um commandante, e no seu impedimento ser a guerrilha
commandada por um dentre os guerrilhas que o presidente nomear.
Art. 2 . No sero obrigados a morar em quarteis, mas tero de comparecer logo que
forem chamados o commandante pelo presidente, os guerrilhas pelo commandante.
Art. 3 . O commandante receber immediatamente ordens da presidencia; porm se
se offerecer occasio de capturar algum criminoso ou escravo fugido, o far
independente de ordens do governo.
Art. 4 . Tanto os guerrilhas como o commandante s tero vencimento durante o
exercicio da empreza que o presidente determinar, que nunca dever ser mais de dous
mezes conti (ilegvel).
Art. 5 . (ilegvel).
Art. 6 Esta guerrilha poder ser empregada em qualquer parte da provincia onde o
bem publico exigir, mas nunca alm do prazo marcado no art. 4.

238

Art. 7 Logo que algum fr engajado, se lhe fornecer pelos cofres da provincia onde
um fardamento e armamento completo e 10$000 de gratificao, sendo a do
commandante 20$000; porm se antes de um anno quebrar o engajamento sem
motivo justificado, restituir, alm do armamento, a importancia do fardamento e
gratificao, para o que na ocasio de se engajar dar fiador abonado.
Art. 8 . Por cada iniciado em crime de morte que capturarem, tero pelos cofres
provinciais a gratificao de 50$000, 10$000 para o commandante que dirigir a
empreza, 40$000 sero divididos igualmente pelos guerrilhas empregados nella.
Art. 9 . O senhor cujo escravo fr capturado na cidade, villa ou lugar de sua
residencia, pagar, alem das despezas que com elle se fizer, 16$ para o cofre
provincial: se na distancia de tres leguas da mesma 32$000, se em maior distancia o
dobro, e sendo de fra da provincia 100$; os escravos assim capturados no sero
entregues aos respectivos senhores sem que as multas e despezas estejo pagas.
Art. 10 . O que durante qualquer empreza enfermar, ser curado no Hospital da
Santa Casa de Misericordia a expensas da provincia, e se fr morto ou deixar viuva
ou filhos menores, ter a viuva a gratificao annual de 60$ por espao de dez annos,
e o mesmo os filhos menores repartidamente.
Art. 11 . Os Juizes de Paz de toda a provincia sero obrigados, logo que lhes conste
haver em seu districto criminoso ou escravo fugido, a participar ao presidente ou ao
commandante para os capturar.
Art. 12 . O guerrilha ou guerrilhas que, sendo avisados para qualquer empreza, no
comparecerem na hora e lugar determinado no aviso sem um motivo justificado,
sero demitidos pelo presidente, ouvindo o commandante, e soffrero a pena do art. 7
..
Art. 13 . O presidente da provincia dar guerrilha o necessario regulamento para o
exercicio de suas funces e deveres que evite qualquer abuso e excesso.
Art. 14 . Fico derrogadas as leis e disposies em contrario.
Mando portanto a todas as autoridades a quem o conhecimento e execuo da
referida lei pertencer que a cumpro e faco cumprir to inteiramente como nella se

239

contm. O secretario desta provincia a faa imprimir, publicar e correr. Dada no


palacio do governo da provincia do Espirito Santo, aos vinte e nove de julho de mil
oitocentos quarenta e cinco, vigesimo quarto da Independencia e do Imperio.
Joaquim Marcellino da Silva Lima.

Carta de lei pela qual V. Ex. manda executar o decreto da assembla legislativa
provincial, que houve por bem sanccionar creando nesta provincia uma guerrilha
para ser empregada em prender criminosos e escravos fugidos, tudo como acima se
declara.
Para V. Ex. ver.
Wenceslo da Costa Vidigal a fez.

Sellada e publicada nesta secretaria, em 29 de julho de 1845.


Manoel dos Passos Ferreira.

Registrada de fl. 4 a fls. 5 do liv. 3 . de registros de leis e resolues provinciaes.


Secretaria do governo da provincia do Espirito Santo, em 31 de julho de 1845.
Manoel Antonio Villas Boas.
[Arquivo Pblico do Estado do Esprito Santo]

240

ANEXO 2
[Lei que criou a Guerrilha para apreenso de escravos fugidos, desertores e criminosos
da Comarca de So Mateus]
N . 19. 1852. 28 DE JULHO.

O Dr. Jos Bonifacio Nascentes dAzambuja, PRESIDENTE


DA PROVINCIA DO

ESPIRITO SANTO: FAO SABER A TODOS

OS SEUS HABITANTES QUE A ASSEMBLA LEGISLATIVA


PROVINCIAL DECRETOU, E EU SANCCIONEI A RESOLUO
SEGUINTE.

Art. 1 . Fica creada na comarca de So Matheus uma guerrilha, que se empregar na


apprehenso de escravos fugidos, desertores, e criminosos.
Art. 2 . A guerrilha constar de 21 homens inclusive o commandante: este ser
proposto pelo delegado de policia do termo da cidade, e approvado pelo governo da
provincia: os demais sero nomeados, e dispensados pelo delegado, ao qual so todos
immediatamente subordinados.
Art. 3 . O presidente da provincia com audiencia do delegado dar as instruces e
regulamentos necessarios para o bom desempenho das diligencias, e para disciplina da
guerrilha.
Art. 4 . O commandante vencer 400$000 rs. por anno; a guerrilha perceber por
cada escravo apprehendido de qualquer sexo, ou idade, sendo dentro da cidade, ou
villa, 12$000 rs. e fra 60$000 rs.; pela apprehenso de desertores a gratificao j
estipulada por leis geraes; e pela de criminosos a que o governo arbitrar. Estas
gratificaes sero divididas proporcionalmente por toda a guerrilha, inclusive o
commandante.

241

Art. 5 . Os escravos apprehendidos no sero entregues a seus senhores sem que


paguem as multas estabeleciadas no artigo antecedente, e mais despesas que se
fizerem.
Art. 6 . O governo fornecer ao delegado de policia o armamento, e munies
indispensaveis para as diligencias da guerrilha, ficando o commandante della
reponsavel pelos extravios destes objectos.
Art. 7 . Fico revogadas as disposies em contrario.
Mando por tanto a todas as authoridades, a quem o conhecimento e execuo da
referida resoluo pertencer, que a cumpro e faco cumprir to inteiramente como
nella se contem. O secretario desta provincia a faa imprimir, publicar e correr. Dada
no palacio do governo da provincia do Espirito Santo na cidade da Victoria aos vinte
e oito de julho de mil oito centos cincoenta e dous, trigesimo da Independencia e do
Imperio.
L. S. Jos Bonifacio Nascentes dAzambuja.

Sellada e publicada nesta secretaria do governo da provincia do Espirito Santo na


cidade da Victoria em 28 de julho de 1852.
No impedimento do secretario, o official maior,
Venceslu da Costa Vidigal.
Registrada a fl. 163 do livro 3 . de leis e resolues provinciaes. Secretaria do
governo na cidade da Victoria. 24 de agosto de 1852.
Manoel Corra de Lirio.
[Arquivo do Estado do Esprito Santo]

242

ANEXO 3
[Lei que criou a Guerrilha para apreenso de escravos fugidos, desertores e criminosos
da vila da Serra]
DECRETO N. 329
Jos Francisco de Andrade e Almeida Monjardim,
CORONEL DA GUARDA NACIONAL, COMMENDADOR DA
ORDEM

DE

C HRISTO, CAVALLEIRO DA IMPERIAL DO

C RUZEIRO E DA DE S. B ENTO DE AVIZ , E VICE -PRESIDENTE


DA PROVINCIA DO

ESPIRITO SANTO: FAO SABER A TODOS

OS SEUS HABITANTES, QUE A ASSEMBLA LEGISLATIVA


PROVINCIAL DECRETOU, E EU SANCCIONEI A RESOLUO
SEGUINTE.

Art. 1 . Fica creada na villa da Serra uma guerrilha, que se empregar na captura de
escravos fugidos, desertores, e criminosos.
Art. 2 . A guerrilha constar de quinze praas e um commandante. Este ser
proposto pelo delegado de policia daquelle termo, e approvado pelo governo da
provncia, e aquellas sero nomeadas e dispensadas pelo mesmo delegado, ouvido o
respectivo commandante.
Art. 3 . O delegado dar as instruces necessarias para o bom desempenho das
diligencias e disciplina da guerrilha, as quaes sero approvadas pelo presidente da
provincia.
Art. 4 . De cada escravo capturado perceber a guerrilha cem mil reis, pagos pelo
respectivo senhor, dividindo-se metade desta quantia pelo commandante e o resto
pelas praas em partes iguaes.
Art. 5 . A disposio desta lei fica extensiva aos mais pontos da provincia, onde a
presidencia julgar conveniente.

243

Art. 6 . Fico revogadas as disposies em contrario.


Mando por tanto a todas as authoridades, quem o conhecimento e execuo da
referida resoluo pertencer, que a cumpro, e faco cumprir to inteiramente, como
nella se contm. O secretario desta provincia a faa imprimir, publicar e correr. Dada
no palacio da presidencia da provincia do Espirito Santo na cidade da Victoria aos
cinco dias do mez de julho de mil oitocentos cincoenta e oito, trigesimo setimo da
independencia e do imperio.
L. S. Jos Francisco de Andrade e Almeida Monjardim.

Sellada e publicada nesta secretaria da presidencia da provincia do Espirito Santo em


5 de julho de 1858.
No impedimento do secretario.
O 1 . Official, Manoel Antonio Villas-Boas.

Registrada a fl. 123 do livro 4 . de leis e resolues provinciaes. Secretaria da


presidencia da provincia do Espirito Santo em 7 de julho de 1858.
Francisco Ribeiro das Chagas.
[Arquivo do Estado do Esprito Santo]

244

ANEXO 4
[Lesgilao sobre o trnsito de escravos da Provncia do Esprito Santo]
N . 10. 1849. 11 DE MAIO.

Antonio Joaquim De Siqueira, MOO FIDALGO COM


EXERCICIO NA CASA IMPERIAL, COMMENDADOR DA ORDEM
DE

C HRISTO, DESEMBARGADOR DA RELAO DO RIO DE

JANEIRO, E PRESIDENTE DA PROVINCIA DO ESPIRITO SANTO.


FAO SABER A TODOS OS SEUS HABITANTES QUE A
ASSEMBLA LEGISLATIVA PROVINCIAL SUB PROPOSTA DA
CAMARA MUNICIPAL DE VILLA DA

SERRA DECRETOU A

RESOLUO SEGUINTE.

Art. 1 . Nenhum escravo poder andar pelas ruas desta villa com armas de fogo, sub
pena de cincoenta aoutes, nem com qualquer instrumento cortante, perfurante, ou
contundente, sub pena de vinte cinco aoutes alem das marcadas pelos codigos. A
pena acima estabelecida ser applicada em dobro, quando a infraco fr commetida
de noite.
Art. 2 . O que fr encontrado, mesmo sem arma, depois do toque de recolher,
passar a noite na priso, e de manh soffrer o castigo de vinte cinto palmatoadas.
Esta disposio no ter lugar, se o escravo tiver por escripto de seu senhor.
Art. 3 . permitido a qualquer escravo passar pela villa, ou em qualquer estrada,
indo para o servio, com faco de ponta aparada, fouce, machado, e enchada;
aquelles, porm, que trouxerem faco de ponta sero punidos com cincoenta aoutes.
Art. 4 . Nenhum escravo, que tenha sido preso, ser solto, sem que seu senhor seja
avisado, para o receber por si, ou por outrem de sua confiana.

245

Art. 5 . Todas as casas de negocio se fecharo ao toque de recolher, sub pena de dez
mil reis de multa, e ninguem poder ter venda facas de ponta, sub pena de trinta mil
reis.
Art. 6 . Nenhum ferreiro deste municipio poder fabricar facas, e faces de ponta; o
infractor sendo livre, pagar a multa de dez mil reis por faces, e de vinte por facas, e
sendo escravo soffrer por faces cincoenta aoutes, e por facas cem.
Art. 7 . No poder tambem nenhum ferreiro concertar armas de fogo, sem que se
lhe appresente licena do delegado de policia, na qual especifique o numero dellas; o
infractor soffrer a multa do artigo antecedente; , porem permitido com licena da
dita authoridade o fabrico de armas para qualquer pessoa, que a licena indicar.
Art. 8 . Fico revogadas as disposies em contrario.
Mando por tanto a todas as authoridades, quem o conhecimento e execuo da
referida resoluo pertencer, que a cumpro e faco cumprir to inteiramente, como
nellas se contem. O secretario desta provincia a faa imprimir, publicar, e correr.
Dada no palacio do governo da provincia do Espirito Santo na cidade da Victoria aos
onze de maio de mil oito centos e quarenta e nove, vigesimo da independencia e do
imperio.
L.S. Antonio Joaquim de Siqueira.

Sellada e publicada nesta secretaria do governo da provincia do Espirito Santo, na


cidade da Victoria em 11 de maio de 1849.
O secretario de governo.
Dr. Jos Augusto Cesar Nabuco dAraujo.
Registrada no livro de leis e resolues provinciaes. Secretaria do governo na cidade
da Victoria em 13 de agosto de 1849.
Emilio Jos Gomes da Silva Tavora.
[Arquivo do Estado do Esprito Santo]

246

ANEXO 5
[Lei de Posturas de Vitria]
L E I N . 21

Eliseu de Souza Martins, DOUTOR EM SCIENCIAS SOCIAIS E


JURIDICAS PELA FACULDADE DE DIREITO DO RECIFE E
PRESIDENTE DA PROVINCIA DO ESPIRITO SANTO: FAO
SABER A TODOS OS SEUS HABITANTES, QUE A

ASSEMBLEA

LEGISLaTIVA PROVINCIAL, SOB A PROPOSTA DA CAMARA


MUNICIPAL D ESTA CAPITAL DECRETOU A LEI SEGUINTE:

CAPITULO 1 .
Do exercicio da medicina, pharmaceuticos, venda de medicamentos, e fabricas.
Art. 1 . Os medicos, cirurgies, parteiras e pharmaceuticos so obrigados a registrar
na Camara Municipal o seu diploma, para poder exercer a sua profisso. Ao infractor,
a multa de 50$000 a 100$000 reis, alm das mais penas que possa incorrer pelas Leis
em vigor.
Art. 2 . Nenhum pharmaceutico ou droguista, poder vender substancias venenosas
a creanas, escravos ou pessoas suspeitas. Ao infractor, multa de 50$000 reis, e o
duplo na reincidencia.
Art. 3 . Somente nas pharmacias e drogarias permitido a venda de medicamentos.
Ao infractor, multa de 20$000 reis, e o duplo na reincidendia, cabendo ao
denenciante a gratificao de 10$000 reis, que ser deduzida da multa.
Art. 4 . Fica prohibido a venda de medicamentos falsificados, bem como manipular,
substituindo as substancias prescritas pelo medico, salvo accrdo previo com este. Ao
infractor, multa de 15$000 reis.

247

Art. 5 . Os hospitais ou casas de saude, que se tenho de estabelecer (ilegvel)


Camara que indicar o lugar de accrdo com o inspetor de saude Publica e de seu
medico de partido.
Art. 6 . Os autos de infraco dos artigos 2 ., 3 . e 4 .; sero lavrados pelos Fiscaes,
com peritos por estes convocados.
Art. 7 . Os paes, tutores, ou senhores de escravos sero obrigados a mandar seus
filhos, tutelados, e escravos vacina, no dia, hora e lugar que for designado pelo
Commissario vacinador. Ao infractor, multa de 5$000 reis.
Art. 8 . Os vacinados devero ser apresentados oito dias depois para verificao da
vacina. Ao infractor, multa de 3$000 reis.
Art. 9 . As fabricas que se tenho de estabelecer, e que em seus trabalhos ou
produtos tenha de haver exhalaes de gazes deleterios ou cheiro incommodo, s o
podero fazer depois de respectiva licena da Camara Municipal, ouvindo
previamente o Inspector de Saude Publica, e seu Medico de partido. Ao infractor,
multa de 30$000 reis, e fechado o estabelecimento at que satisfaa a exigencia deste
artigo.

CAPITULO 2 .
Cemitrios.
Art. 10 . Fico expressamente prohibidos em qualquer Igreja que seja, os dobres
funebres. Ao infractor, multa de 20$000 reis. Sendo escravo sofrer 24 horas de
cadeia, pagando seu senhor a multa de 10$000 reis. Os paes, e tutores respondero
por seus filhos menores e tutelados.
Art. 11 . As sepulturas para adultos devero ter dois metros de profundidade, 0,6 de
largura, e 1m8 de cumprimentos, conforme o artigo 16 do Regulamento do
Cemiterio.
Art. 12 . S depois de 24 horas do falecimento poder dar-se a sepultura aos
cadaveres, salvo quando for declarado pelo Medico que, inconveniente este prazo,
ou quando o falecimento for de molestia epidemica.

248

Art. 13 . S depois de preenchidas as formalidades do artigo do regulamento dos


Cemiterios, poder ter lugar os enterramentos.
Art. 14 . Nas freguezias onde no houver medicos, fico dispensados os attestados de
bitos, devendo a autoridade policial a cuja responsabilidade fica este acto, dar a
necessaria ordem para o enterramento.
Art. 15 . No se poder reabrir uma sepultura em prazo menor de quatro annos para
os adultos e de trez annos para creanas, salvos os casos em que a authoridade
competente o exigir.
Art. 16 . Os cadaveres sero conduzidos em caixes de madeira, fechados. Ao
infractor, multa de 100$000 reis.
Art. 17 . Nos casos de morte repentina, suspeita de propinao de veneno,
aparecimento de cadaveres em rios, praias, estradas e mattas, dever ser participado a
authoridade policial mais proxima, por que isso descobrir ou suspeitar de um acto
criminoso. Ao infractor, multa de 10$000 reis.
Art. 18 . Fico responsaveis pela infraco dos artigos 11 16; os administradores
dos Cemiterios, ou aquelles sob cuja guarda elles se acharaem, quer sejo publicos ou
particulares.

CAPITULO 3 .
Molestias contagiosas e loucas.
Art. 19 . expressamente prohibido na cidade e centros populosos conservar-se
individuos de molestias contagiosas e infeccionadas; os interessados sendo pobres,
comunicaro a authoridade policial ou ao Fiscal, afim de que estes promovo a sua
remoo. Ao infractor, multa de 10$000 reis.
Art. 20 . Os loucos furiosos devero ser conservados em boa guarda, e aquelles que
no tiverem as condies precizas para esse fim, so obrigados a participar a
authoridade policial, para que os remova com a segurana preciza, para lugar
apropriado.

CAPITULO 4 .

249

Moral publica, salubridade, e asseio.


Art. 21 . prohibido deitar objetos que embarace o transito publico, e bem assim
lanar agoas servidas, lixo, ou immundice de qualquer espcie, nas areas das casas,
ruas e praas, beccos, e vallas, que servem de esgoto a cidade. Ao infractor, ou seu
responsavel, multa de 5$000 a 15$000 reis.
Art. 22 . prohibido crear porcos em quintaes dentro do perimetro da Cidade.
Seus donos intimados pelo Fiscal, devero retiral-os no prazo de quarenta e oito horas
e se no o fizerem, sero esses animaes vendidos, e o produto recolhido como renda
ao cofre da Municipalidade.
Os porcos que forem encontrados nas ruas, sero aprehendidos e vendidos,
recolhendo-se o seu produto pela mesma forma ao cofre.
Art. 23 . prohibido ter cavallos e outros animaes soltos dentro do perimetro da
Cidade. Ao infractor, multa de 3$000 reis, e o duplo na reincidencia.
Art. 24 . S podero ser conservados ces soltos, ou cabras leiteiras, precedendo
licena da Camara, a quem se pagar annualmente 20$000 reis.
Os referidos animaes devero trazer uma coleira carimbada pela Camara, bem como
os ces uma mordaa, ficando alm disso seus donos responsaveis pelos dannos que
elles possam causar. Os que forem encontrados fora destas condies, sero seus
donos multados pelos guardas na quantia de 20$000 reis, podendo serem mortos os
ces logo que a Camara julgar conveniente ao publico.
Art. 25 . So prohibidas as obcenidades, gestos indecentes, vozerias, quer nas casas
de negocio, quer em qualquer ponto da Cidade. O infractor, pagar a multa de 5$000
reis sendo livre, e sendo escravo, a pena de 24 horas de priso alm da multa.
Art. 26 . Ninguem poder andar despido ou deshonestamente vestido. Ao infractor
priso por 24 horas, multa de 5$000 reis.
Art. 27 . Fica prohibido em todo Municipio os batuques, e as casas vulgarmente
chamadas rungs; seus donos sero multados em 10$000 reis, e na falta de meios para
pagamento, 24 horas de cadeia.

250

Art. 28 . So prohibidos os despejos de lixos, e materiais fecaes nos caes da Cidade,


das 6 horas da manh, as 9 da noite. Ao infractor, ou seu responsavel, multa de
5$000 reis, e o duplo na reincidencia.
Art. 29 . A Camara designar os lugares onde devem ser feitos estes despejos, os
quaes s podero ter lugar em vazilias cobertas das 10 horas da noite em diante. Ao
infractor ou seu responsavel, multa de 3$000 reis, e o duplo na reincidencia.
Art. 30 . prohibido seccar peixe, ou cousa que exhale mau cheiro nas praas, e
ruas da Cidade, bem como ter foges juntos as portas da rua. Ao infractor, multa de
5$000 reis, e o duplo na reincidencia.

CAPITULO 5 .
Esgotos e terrenos abertos.
Art. 31 . As agoas estagnadas em qualquer parte da Cidade, ou estradas, em
consequencia de alguma obra, sero dessecadas dentro de um prazo rasoavel pelo
dono da obra que lhe do causa, sob pena de 6$000 reis de multa.
Art. 32 . Todos os proprietarios de terrenos dentro da Cidade so obrigados
amaral-os dentro do prazo nunca menor de trez mezes. Depois de seis mezes da
intimao a obra no estiver executada, a Camara mandar fazer por conta do
respectivo dono, de quem receber a despeza amigavel ou judicialmente.
Art. 33 . Os proprietarios de predios urbanos so obrigados a dar passagem as agoas
de chuva que passarem por seus quintaes. Ao infractor, multa de 5$000 reis, e o
duplo na reincidencia.
Art. 34 . Ninguem poder fazer obras estreitando vallas ou estradas. Ao infractor
multa de 3$000 reis, ficando obrigado a demolir a obra a sua custa, e a pagar qualquer
danno que ellas posso causar.
Art. 35 . Os que danificarem pontes, estradas, e etc., sero multados em 10$000 reis,
alem do vallor do danno causado.
Os paes, tutores, e senhores, so responsveis por seus filhos, tutelados, e escravos.

251

CAPITULO 6 .
Matadouros, curraes e aougues.
Art. 36 . O gado para consumo, dever ser recolhido a curraes mandado construir
pela Camara, e s poder ser matado, depois de trez dias de descano; em quanto no
houver curraes ser o gado recolhido ao lugar denominado = Campinho = ou outro
qualquer ponto proximo da Cidade, afim de ser examinado pelo Medico de partido da
Camara e pelo Fiscal. O infractor ser multado de 10$000 a 20$000 reis.
Art. 37 . O asseio e a inspeco do matadouro publico fica a cargo do guarda que for
designado pelo Fiscal, revezando este servio por semana entre todos os guardas.
Art. 38 . Para o consumo publico s nos matadouros designados pelo Fiscal e em
circunstancias extraordinarias, se poder matar gado. Ao infractor multa de 10$000
reis.
Art. 39 . A carne s ser vendida doze horas depois de morta a rz. Ao infractor
multa de 8$000 reis.
Art. 40 . prohibido expressamente carnear a rz que aparecer morta, morrer em
viagem, ou matar a que estiver doente. Ao infractor multa de 30$000 reis, devendo-a
carne ser enterrada custa de seu dono.
Art. 41 . As carnes sero penduradas nos aougues, tendo por baixo toalhas limpas;
o corte dellas na parte ossia dever ser feito a serrote. O infractor pagar 6$000 reis
de multa e o duplo na reincidencia.
Art. 42 . O guarda encarregado do matadouro, dever immediatamente dar parte ao
Fiscal da violao dos artigos 37, 39, 40 e 41, sob pena de suspenso por dez dias, e na
reincidencia demisso.
Art. 43 . Os proprietarios ou encarregados dos aougues so obrigados a
conservarem em perfeito estado de asseio o assoalho, balces, balana, panos, todos
os aprestos necessarios. Ao infractor multa de 5$000 reis e o duplo na reincidencia.
Art. 44 . so prohibidos os cortumes dentro da Cidade. Ao infractor multa de 5$000
reis.

252

CAPITULO 7 .
Fontes publicas, praias, caes da Cidade, empachamento de ruas.
Art. 45 . A policia e o asseio das fontes publicas, lavanderias, praias, e caes da
Cidade, fico a cargo da Camara.
Art. 46 . Todos os moradores da Cidade, so obrigados a terem sempre limpas as
testadas de seus predios, dous metros distantes das casas. Ao infractor multa de
4$000 reis.
Art. 47 . Os donos de qualquer obra nas ruas da Cidade, e que tenho de conservar
andaimes ou quaisquer materiaes que embarace o livre transito, so obrigados depois
do anoitecer a deitar uma lanterna com a respectiva luz. Ao infractor multa de 5$000
reis.
Art. 48 . So prohibidos nas praas e ruas objectos volumosos, bem como estacas
para amarrar amimaes. Ao infractor multa de 3$000 reis.

CAPITULO 8 .
Praa do Mercado, casas de negocio, bilhares, hoteis e confeitarias.
Art. 49 . Continua em inteiro vigor o Regulamento de 19 de Dezembro de 1873,
sobre a praa do mercado, na parte relativa a Camara Municipal.
1 . O arrematante do dizimo do pescado dever conservar limpa a banca onde se
deposita o peixe, no consentindo que este seja colocado no cho, salvo se no
houver mais lugar.
2 . O peixe fresco trazido pelas lanchas dever ser exposto venda no mercado e
somente por seus proprios donos.
3 . O peixe salgado trazido pelas lanchas dever ser exposto venda no mercado
durante trez horas, depois do que seus donos podero venderem poro ahi ou fra.
Ao infractor multa de 5$000 a 10$000 reis.
Art. 50 . prohibido as quitandeiras estarem parando nas ruas, e portas. Ao
infractor ou seu responsavel multa de 5$000.

253

Art. 51 . O que vender leite falsificado ou seu responsavel ser multado em 5$000
reis, e nas reincidencias o duplo.
Art. 52 . Para vender quitanda, ter casas de negocio de qualquer especie, ou
mascatear, dever sempre proceder licena da Camara. Ao infractor, multa de
10$000 reis.
Art. 53 . Todos os pesos e medidas devem ser aferidos pela Camara. Ao infractor,
multa de 10$000 reis.
Art. 54 . As pessoas que forem encontradas mascateando fazendas e outros objectos
sem a respectiva licena sero multados em 10$000 reis, aprehendendo o Fiscal a
mascateao at que seja paga a licena e multa.
1 . Ao mascateador de joias ficar sujeito a multa de 100$000 reis, quando incurso
neste artigo.
Art. 55 . prohibido a venda, bebidas alcoolicas a individuos dados a embriaguez.
Ao infractor, multa de 5$000 reis.
Art. 56 . As casas de negocio, confeitarias, e padarias, devero ter sempre limpos os
pezos, balanas, medidas, e tudo mais que carecer. Ao infractor, multa de 8$000 reis.
Art. 57 . prohibido vender polvora, e armas de fogo a escravos, e creanas, bem
como comprar objectos de valor a esses individuos. Ao infractor, multa de 10$000
reis.
Art. 58 . prohibido pintar doces, ou massas, com acidos ou saes venezosos, como os
de chumbo, cobre, e etc. Ao infractor, multa de 10$000 reis.
Art. 59 . Se os fiscaes em suas correies ou fra dellas encontrar generos
falsificados, seus donos sero multados em 10$000 reis, alem da obrigao de mandar
enterrar ou deitar fra os referidos generos. Incorrero na pena de 20$000 reis todo
aquele que tiver pezos falsificados.
Art. 60 . Em tempo de carestia ou fome, prohibido a atravessar os viveres que
vierem ao Mercado. Ao infractor, multa de 20$000 reis.

254

Art. 61 . Se nos hoteis, ou casas de jogos licenciadas forem encontradas creanas e


escravos a jogar, seus donos pagaro a multa de 10$000 reis.
Art. 62 . expressamente prohibido ter dentro da Cidade depositos de polvora, ou
outra qualquer materia inflamavel ou explosivel. Seus donos sero multados em
20$000 reis e obrigados a transportal-a para fra da Cidade.

CAPITULO 9 .
Alinhamento das ruas, e edificaes.
Art. 63 . As ruas que se abrirem sero dominadas pela Camara a quem compete dar
alinhamento, comparecendo neste acto o Fiscal que lavrar um termo, assignando-o
tambem o Presidente, e Secretario.
Art. 64 . As ruas que se abrirem, devero ter dez metros de largura; as travessas seis
metros, e as estradas cinco metros, procurando sempre a linha reta.
Art. 65 . Toda casa que se reedificar ou construir ter o alinhamento que lhes derem
o alinhador, e o Fiscal.
Art. 66 . As casas que se construirem, ou reedificarem, tero: as terreas 5 metros de
p direito no minimo, e as de sobrado 4 metros at o embarrotamento, as portas tero
no minimo 2 metros e 50 centimetros de altura, e 1 metro e 50 centimetros de
largura; e as janellas 1 metro e 50 centimetros de altura, e 1 metro de largura,
tambem no minimo.
Aos infractores multa de 10$000 reis, sendo a obra embargada at que seja observado
este artigo.
Art. 67 . Na Cidade so prohibidas as rotulas e prostigos, bem como as casas de
palha; sendo porm permitido as empanadas que abro para dentro das casas. Ao
infractor multa de 10$000 reis, e obrigado a sua custa demolir a obra.
Art. 68 . Os proprietarios so obrigados a calar as frentes de suas casas na largura de
dous metros, seguindo o alinhamento que lhe der o Fiscal. Os infractores sero
multados em 6$000 reis alem da obrigao de demolir a obra. Se porm no fizer o

255

calamento dentro do prazo que lhes fr marcado, a Camara o mandar fazer,


cobrando-as despezas amigavel ou judicialmente do respectivo proprietario.

CAPITULO 10 .
Obras ruinosas, e escavaes.
Art. 69 . Os proprietarios de edificios, muros, ou obras que ameaarem ruinas, so
obrigados a demolil-as, depois de intimados pelo Fiscal; os que no o fizerem, sero
multados em 12$000 reis, alm das despezas da demolio que ser feita pela Camara.
Art. 70 . So prohibidas as escavaes em estradas caminhos, ou qualquer ponto da
Cidade. Ao infractor multa de 10$000 reis.

CAPITULO 11 .
Uso de armas offensivas.
Art. 71 . Sem licena da policia prohibido trazer punhaes, facas, revolver, e outras
armas de fogo.
Art. 72 . Podem andar armados sem licena da Policia: Os medicos no exercicio de
sua profisso: 2 .; os caadores reconhecidos devendo trazer desaparelhadas suas
armas no trajeto da Cidade, ou povoados: 3 .; os artistas, mestres e officiaes
mecanicos no exercicio de sua profisso: 4 .; os militares; e em diligencias os officiaes
de Justia: 5 .; qualquer individuo a servio da Policia. Aos infractores destes
artigos, e seus paragrafos, multa de 10$000 reis, e o duplo na reincidencia.

CAPITULO 12 .
Estradas, lavouras, rios e animaes.
Art. 73 . Os proprietarios confinantes de estradas e caminhos da servido publica,
so obrigados a trazer sempre batidos ou cortados os ramos ou mattas que embaracem
o transito.
Art. 74 . prohibido:
1 . Tapar ou obstruir de qualquer modo estradas ou caminhos de servido publica.

256

2 . Fazer roadas ou queimas ao lado das estradas, sem que fique distante 4 metros
pelo menos.
3 . Abrir vallas a margem de estradas, sem guardar a distancia de 3 metros.
4 . Cortar as arvores que margeo as estradas.
5 . Dar sahida as agoas estagnadas de modo a impedir o transito, ou deteriorar as
estradas.
Art. 75 . (ilegvel).
Art. 76 . prohibido:
1 . Fazer queimas sem aceiros de 4 metros ao redor e sem que se faa aviso aos
confinantes com antecedencia de dous dias.
2 . Lanar fogo em capoeiras e pastos alheios.
3 . Cortar os cercados das lavouras, e os que servirem para creao de animaes.
Art. 77 . Aos infractores deste artigo, e seus paragraphos, multa de 5$000 a 20$000
reis.
Art. 78 . prohibido fazer obra de qualquer genero sobre rios, canaes, e pontes, de
forma a impedir, ou a difficultar o transito. Aos infractores multa de 10$000 a 30$000
reis.
Art. 79 . prohibido mudar estradas e caminhos publicos sem consentimento da
Camara. Ao infractor multa de 30$000 a 90$000 reis.
Art. 80 . As cancellas tero de largura dous metros e de altura dous metros e
cincoenta centimetros; e sero collocadas de modo a poder abrir, e fechar facilmente.
Ao infractor multa de 20$000 a 60$000 reis.
1 . So expressamente prohibidas as cancellas de varas. Aos infractores multa de
10$000 a 30$000 reis.
Art. 81 . Os donos do animal ou animaes que cauzarem dannos em plantaes em
roas, sero responsaveis por elles, e obrigados a pagar o danno causado depois de ter
sido avaliado.

257

Art. 82 . As lavouras juntas a pastos nativos, devero ser cercadas por seus donnos
com crca forte, a no poderem passar animaes.

CAPITULO 13 .
Vozerias, obcenidades, e offensas a moral.
Art. 83 . prohibido fazer alaridos, algazarras, e estrondos com musicas e foguetes,
dar gritos e tiros noite, tocar caixa ou tambor na Cidade, e povoaes.
Multa de 5$000 a 10$000 reis, e sendo escravo, 4 horas de cadeia.
Art. 84 . prohibido levantar vozerias, fazer gestos indecentes, usar de palavras
injuriosas e acionados obcenos; pintar figuras obcenas em muros e paredes de
edificios, e praticar atos imoraes. Aos infractores, multa de 5$000 a 10$000 reis;
sendo escravo 48 horas de cadeia, alm das mais penas que o infractor possa incorrer.

CAPITULO 14 .
Compras e vendas prohibidas.
Art. 85 . prohibido comprar objectos de ouro, prata, e pedras preciosas a escravos,
filhos familia, ou pessoas suspeitas, sem autorisao escrita de seus senhores, paes e
tutores. Aos infractores multa de 20$000 reis, e na reincidencia 50$000 reis.
Art. 86 . prohibido vender joias, obras de ouro, ou prata falsificados, ou pedras
preciosas. Ao infractor multa de 50$000 a 100$000 reis.

CAPITULO 15 .
Disposies gerais.
Art. 87 . prohibido a venda de frutas verdes; quando sejam encontradas, sero
estas lanadas ao mar.
1 . prohibido arrancar ou danificar as arvores.
2 . Transportar os escravos deppois das 10 horas da noite sem bilhete de seu
senhor.
[Os artigos 88 a 96 esto ilegveis]

258

Art. 97 . Os Fiscaes tero um livro para nelle registrarem os trmos de infraco de


postura, e outro para registrarem as ordens e editaes que forem publicados. Esses
livros sero abertos, numerados, rubricados, e encerrados pelo Presidente da Camara,
ou por um Vereador por elle designado.
Art. 98 . No dia e vespera da Padroeira, todos devero iluminar as frentes de suas
casas, para o que sero convidados por edital de Municipalidade.
Art. 99 . Fico revogadas todas as posturas no compiladas neste Codigo.

Manda, portanto, a todas as autoridades a quem o conhecimento e execuo da


referida Lei pertencer, que a cumpro e fao cumprir to inteiramente como nella se
contem.
Dada no Palacio do Governo da Provincia do Espirito Santo, aos dez dias do mez de
Maio de mil oitocentos e oitenta quinquagesimo nono da Independencia e do
Imperio.
Dr. Eliseu de Souza Martins.
Sellada e publicada nesta Secretaria do Governo da Provincia do Espirito Santo, aos
dez dias do mez de Maio de 1880.

Servindo de Secretario o Official Maior


Manoel Corra Lirio.
[Arquivo do Estado do Esprito Santo]

259

ANEXO 6
[Lei de Posturas de Itapemirim]
JOS MANOEL DE LIMA, PRESIDENTE DA PROVINCIA DO
ESPIRITO SANTO: FAO SABER A TODOS OS SEUS
HABITANTES, QUE A ASSEMBLA LEGISLATIVA PROVINCIAL,
SOB PROPOSTA DA
DECRETOU A

C AMARA MUNICIPAL DE ITAPEMERIM,

RESOLUO SEGUINTE .

TITULO 1.
Sobre sepulturas e enterros.
Art. 1 . Fica prohibido sepultar-se em qualquer lugar sagrado, salvo nos Cemiterios
publicos do Municipio, quando estejo devidamente promptos: os que ordenarem, ou
consentirem no enterramento, sero multados em vinte mil ris.
Art. 2 . Qualquer individuo, que abrir sepultura fra dos Cemiterios publicos,
estando promptos, sendo livre soffrer quatro dias de priso, e della pagar de hum a
quatro mil ris, e sendo escravo soffrer cincoenta aoutes, ou pagar seu senhor a
multa de dois a seis mil ris. Se a sepultura porm foi feita em lugar retirado para
enterrar algum corpo humano, cuja conduco ao Cemiterio publico se tornaria
difficultosa, no ter que pagara multa, ou pena pela infraco desta Postura.
Art. 3 . Abrir sepultura j occupada por algum cadaver, antes do termo de dois
annos pelo menos: multa de dez a vinte a vinte mil ris.
Art. 4 . Enterrar corpo de qualquer animal de grandeza maior, que a de carneiro
ordinario, em cova que no tenha cinco palmos de altura, contados a superficie
superior do corpo da terra: multa de dois a quatro mil ris.
Art. 5 . A Camara designar o lugar, onde devem ser enterrados os animaes que se
encontrarem mortos nas ruas, beccos, praas, e immediaes habitadas da Villa, para

260

serem alli conduzidos pelos donos legitimamente reconhecidos, e na sua falta, quando
se no cognio, por ordem do Fiscal, ou Inspector do Quarteiro respectivo.
Art. 6 . Deixar o possuidor de algum animal de qualquer especie de o mandar
enterrar, ou queimar em lugar retirado da Villa, em quanto a Camara no designar
para isso lugar proprio: multa de dois a quatro mil ris; na mesma multa incorrero o
visinho mais proximo ao lugar onde o animal se achar, que lhe no der o destino
supradito, quando se ignore o dono; e o que lanar ou mandar lanar animal morto,
tanto em qualquer lugar da Villa, estrada publica, ou junto della, como em lagoa, rio,
ou brejo.

TITULO II.
Sobre venda de generos medicamentos, e substancias venenosas, e a respeito de
Mdicos, Cirurgies, e Pharmaceuticos.
Art. 7 . Vender, ou ter a esse fim exposto qualquer genero solido, ou liquido, que por
seu estado de corrupo, mistura, ou fermentao possa ser prejudicial saude, sendo
verificado por peritos: multa de cinco a trinta mil ris, e de dois a seis dias de cadeia,
alm de ser inutilisado o genero.
Art. 8 . Exercer medicina, cirurgia, ou pharmacia sem titulo, ou diploma legal, que
para isso o habilite: multa de vinte a trinta mil ris; na reincidencia o duplo, e oito
dias de cadeia. No havendo porm Medico, Cirurgio, ou pharmaceutico no
Municipio no ter lugar a disposio desta Postura quanto multa e priso, huma
vez que seja de extrema necessidade qualquer preparao e administrao de
remedio, que a practica tenha mostrado ser efficaz para destruir a molestia, que
houver de combater-se.
Art. 9 . Vender sem receita de Facultativo legitimado pela Camara qualquer droga,
ou medicamento simples, ou composto, que possa deteriorar a saude: multa de dez a
trinta mil ris. No havendo Facultativo poder-se-ho vender os remedios, de cuja
applicao no resulte envenenamento, e os que por sua qualidade essencial no o
posso produzir.

261

Art. 10. Preparar remedios com mais, ou menos drogas, e maior ou menor
quantidade, ou com diversas das indicadas na receita do Facultativo: multa de dez a
trinta mil ris.
Art. 11. Encarregar a administrao de botica e venda de drogas, ou composio de
remedios pessoa, que no esteja competentemente habilitada e como tal
reconhecida pela Camara, salvo se esta venda, ou composio foi feita sob a direo
de pessoa, que tenha as necessarias habilitaes: multa de dez a trinta mil ris. No
havendo no Municipio pessoa habilitada, para administrar botica, ou presidir venda
de remedios, poder-se-ho vender tanto aquelles, de que praticamente se faz uso,
como tambem drogas, sem que tenha lugar a multa de cinco a quinze mil ris.
Art. 12. Ter em botica, ou preparar remedio com drogas corruptas, ou que tenho
perdido sua natural virtude: multa de cinco a quinze mil ris.
Art. 13 Dar, ou vender substancias venenosas, sejo naturaes, ou artificiaes alguem,
no sendo o vendedor Boticario, e este a algum outro sem receita de Professor
approvado, e para isso habilitado, multa de dez a trinta mil ris, e de dois a seis dias
de cadeia; sendo escravo soffrer cem aoutes.

TITULO III.
Sobre o esgotamento de pantanos, aguas infectadas, tapagens de terrenos, e a respeito
de caladas.
Art. 14. O morador de qualquer predio, pelo qual se costumo esgotar as aguas
estagnadas em tempo de chuvas, que entupir, ou deixar de limpar o veniculo de
esgoto, soffrer a multa de seis a doze mil ris, fazendo-se o esgotamento sua custa.
Art. 15. Se o terreno inundado for de particulares, que interessem no esgoto,
concorrero todos para a limpeza do canal, proporo do interesse, que do esgoto
lhes resultar; o que ser arbitrado por louvados perante o Juiz de Paz, caso no possa
ser amigavelmente; neste caso a imposio da multa s poder ter lugar, quando
dentro de oito dias, depois do arbitramento, se no der principio limpeza do canal.
Art. 16. Ser julgado possuidor, para os casos da Postura antecedente, o proprietario,
foreiro, arrendatario, ou uso fructuario, e ainda mesmo o administrador, ou feitor, a

262

cujo cargo esteja entregue o predio, caso nelle no resida o proprietario, ou


usofructuario.
Art. 17. Ter aguas estagnadas em quintal, ou terreno dentro do recinto da Villa:
multa de cinco a quinze mil ris, e de ser feito o esgotamento, e aterrar-se o lugar
expensas do proprietario.
Art. 18. O proprietario de terreno, que o tiver em aberto dentro da comprehenso da
Villa, excepto margem do rio, ou no fizer calada de cinco palmos de largura na
frente de suas casas, ou terrenos, dentro de seis meses, contados do dia, em que lhe
for dado o alinhamento, e nivelamento: multa de quatro a doze mil ris, fazendo-se a
tapagem, ou calada sua custa.

TITULO IV.
Sobre aougue, ou matadouro publico, venda de carne, construco de banca publica,
e venda de peixe.
Art. 19. Matar gado para vender-se a carne fra do matadouro publico, que a Camara
mandar edificar, logo que esteja devidamente prompto, ou de algum centro
particular, que exista com licena da Camara do Municipio, e sem que tenha obtido
previo consentimento por escripto do arrematante, ou Administrador dos direitos, e
approvao especial do Fiscal para cada huma rez, ou rezes, que se houverem de
matar ou esquartejar: multa de seis a doze mil ris.
Art. 20. O Fiscal a quem for apresentado o escripto de consentimento do
arrematante, ou Administrador dos direitos, o guardar no seu poder, e mandando
pr a rez, ou rezes em hum lugar publico a horas que lhe parecer conveniente, a far
matar em sua presena, dando ao respectivo dono, ou marchante hum bilhete em que
declare que tem licena para vender publicamente em tal lugar a carne huma rez
morta em sua presena, s tantas horas da manh, ou tarde, cujo bilhete o vendedor o
pora patente na porta da casa, ou lugar onde houver de vender a carne, em quanto a
Camara no mandar edificar matadouro, ou no houver algum particular com sua
licena.

263

Art. 21. Vender carne, ou expol-a venda em algum lugar, sem estar patente o
bilhete do Fiscal, ou tel-a em lugar diverso do indicado no bilhete: multa de quatro a
oito mil ris.
Art. 22. Dar o Fiscal o bilhete dapprovao sem ter em seu poder o escripto do
arrematante, ou Administrador dos direitos, ou sem ter examinado o estado da rez,
nem assistido a matar-se, e esquartejar-se: multa de doze mil ris, alm das mais, em
que possa incorrer.
Art. 23. O exame do Fiscal ter por objecto tanto a qualidade e estado da rez, que
tem de se expor venda, como o ser ella da pessoa, que a conduz, ou a manda matar,
empregando nisso as diligencias, que estiverem a seu alcance, sob sua
responsabilidade; em caso porm de duvida negar sua approvao, at que o
interessado verifique satisfactoriamente huma, e outra cousa.
Art. 24. Approvar maliciosamente o Fiscal que se mate a rez, estando alis
convencido que devia negar a licena, por algum dos motivos mencionados no artigo
antecedente: multa de vinte mil ris.
Art. 25. Vender, ou ter exposta venda rez, ou parte della, que tenha morrido de
molestia, ou velhice: multa de vinte mil ris.
Art. 26. Vender, ou ter em lugar, em que se costuma vender, carne tocada de
corrupo verificada por tal peritos: multa de vinte a trinta mil ris, e de se enterrar a
carne a expensas do infractor.
Art. 27. A Camara mandar edificar, quando permitir sua receita, ou que para isso
lhe seja consignada quantia sufficiente, huma casa propria para banca publica, onde
se exponha venda o peixe.
Art. 28. No se expor poro alguma de peixe venda fra da banca publica,
quando esteja devidamente prompta, sem que estejo pagos todos os direitos at o
presente vigor, e os que o futuro se pagarem por novas imposies a esse genero,
provendo-se o pagamento por bilhete passado pelos seus Exactores: os infractores
sero sujeitos multa de hum a seis mil ris.

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Art. 29. Os que expuzerem peixe venda em qualquer lugar fra da banca publica,
em quanto esta no estiver prompta, sem que tenho satisfeito os competentes
direitos, sero multados de hum a seis mil ris.
Art. 30. Expor venda na banca publica, quando a houver, ou em outro algum lugar
qualquer poro de peixe com indicios de corrupo: multa de hum a seis mil ris, e
de ser o peixe completamente inutilisado.

TITULO V.
Sobre differentes objectos que corrompem a atmosphera e prejudico a saude publica.
Art. 31. A Camara designar hum lugar, ou mais se necessarios forem para nelles se
fazerem os despejos precisos aos habitantes em posio tal, que a aco dos ventos
mais geraes no possa lanar delles sobre a Villa os miasmas putridos, que dos mesmos
exalarem, infectando o ar, e causando prejuizo saude publica.
Art. 32. Fazer, ou mandar fazer despejos fra do lugar designado pela Camara de
quaesquer immundices, ou aguas infectas: multa de hum a quatro mil ris. Em quanto
porm a Camara no fixar lugar para os despejos s fico sujeitos multa os que os
fizerem ou mandarem fazer em qualquer lugar da Villa, ainda sendo em terreno seu.
Art. 33. Todo o proprietario, ou alguma outra pessoa, que a qualquer titulo occupar
casas, ou tiver terrenos na Villa, em frente dos quaes conservar, ou consentir que se
conservem por mais de vinte e quatro horas palhio, estrume, ossos, vidros, ou outros
quaesquer semelhantes objectos, lanar, ou mandar lanal-os em algum lugar publico;
deitar, ou permitir que de sua casa se deitem aguas infectas, ou immundas, ser
multado de dois a seis mil ris, e sujeito a fazer a limpeza, ou remoo dos ditos
objectos a expensas suas para fra da Villa, e no tendo meios de satisfazer, soffrer
de dois a seis dias de cadeia.
Art. 34. Ter porcos dentro da Villa; pena, sendo encontrados nas ruas, de serem
mortos por qualquer pessoa livre, ou ordem do Fiscal, que os conservar em lugar
publico por tres horas, findas as quaes pertencero a quem os tiver morto, salvo
apparecendo no decurso deste tempo o dono, a quem se entregar, depois de
satisfazer a multa de tres mil ris por cabea.

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Art. 35. Conduzir, ou fazer conduzir pela Villa, terra ou areia, sem que seja em caixas
proprias a no extraviar poro alguma pelas ruas, ou conduzir cal sem que seja em
caixes, ou saccos fechados de maneira que o vento a no possa levantar: multa de
hum a tres mil ris.

TITULO VI.
Sobre o alinhamento das ruas, e edificao.
Art. 36. A Camara mandar levantar planos, para que vista delles se alinhem os
edificios, praas, e ruas na Villa e seu Termo, cujos planos achando-se patentes a
todos, na Casa da Camara, sero entregues aos Fiscaes, e arruadores, quando tenho
de fazer alinhamentos, entregando-os na mesma Camara, logo que lhes no sejo
mais precisos.
Art. 37. A Camara nomear os arruadores que julgar necessarios, com tanto que a
nomeao recaia sempre em pessoas idoneas. Aos arruadores compete: alinhar, e
perfilar os edificios, vista do plano adoptado pela Camara, e percebero por este
trabalho seiscentos ris de cada lano, pagos pelo dono do predio.
Art. 38. Construir, ou reconstruir algum edificio ou muro, assim na Villa, como nos
arraiaes do Municipio, sem previa licena da Camara: multa de quatro mil ris, no
guardando porm estes o prospecto, e alinhamento estabelecidos, a multa ser
duplicada, e o infractor obrigado a demolir a obra comeada.
Art. 39. O Fiscal presidir ao acto do alinhamento, o qual ser sempre regulado,
conforme o plano adoptado pela Camara: o infractor ser multado em quatro mil ris.
Inda quando o interessado no exija Termo do alinhamento, o Fiscal dever lavrar, e
o enviar Camara para o archivar, e dar delle copia ao interessado, caso o solicite: o
Fiscal que o no lavrar, e enviar Camara, ser multado em quatro a oito mil ris.
Art. 40. As casas trreas tero dezanove palmos de altura do pavimento parte
superior do telhado na parede da frente; e as de sobrado tero sobre a mesma altura
de dezanove palmos at o soalho, dezoito palmos de parede at a parte superior do
telhado: as portas tero doze pares de altura, e cinco de largura: o numero de janellas
ser proporcionado extenso dos lados do edificio, nos quaes ellas devero abrir-se;

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e cada huma ter invariavelmente cinco palmos de largura e sete e meio de altura do
peitoril para cima, e o peitoril ter quatro e meio de altura do peitoril para cima, e o
peitoril ter quatro e meio palmos de altura: sendo porm janellas de sacada, tero
estas a mesma largura, e altura, que fico estabelecidas para as portas: o infractor ser
multado em quatro a doze mil ris.
Art. 41. Alinhar o arruador, tanto a casa, ou muro, de maneira diversa da
determinada pela Camara, ou fra da direco das casas j edificadas de hum, e outro
lado, como rua, ou travessa, deixando-lhe menos de trinta palmos de largura, alm de
cindo de calada, e becco com menos de vinte palmos de largura, excepto os cinto de
calada: multa de vinte mi ris.
Art. 42. Se as ruas j formadas no tiverem a largura marcada na Postura
antecedente, examinar-se-ha onde est a differena, e dividida esta em duas partes
iguaes, cumpre que os edificios de cada hum dos lados dessas ruas retrocedo huma
dessas partes, e se alguma casa ficar apoz o alinhamento da rua, ser seu dono
obrigado na reedificao a chegal-a ao dito alinhamento.
Art. 43. Se a Villa se estender de frma tal que occupe as encostas dos morros
visinhos, e faltar ento plano para seguir-se o arruamento, poder-se-ho formar as
ruas, conforme a localidade o permitir quanto largura e direco; com tanto porm
que sejo sempre em linha recta por toda a extenso ou ao menos por quarteis sobre
essa mesma situao.

TITULO VII.
Sobre edificios ruinosos, escavaes, e quaesquer precipicios.
Art. 44. Deixar o proprietario de reparar, ou demolir edificio, ou muro, entulhar, ou
suster precipicio, ou outra qualquer obra ruinosa que ameace perigo, ou impea o
livre transito dos viandantes, e isto dentro de hum prazo que pelo Fiscal lhe for
determinado com assisstencia de peritos: multa de quinze a trinta mil ris, e de fazerse o reparo, demolio, ou intulho sua custa, provando-se existir o perigo ao tempo,
em que pelo Fiscal foi avisado.

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Art. 45. Se o proprietario for tal que se no possa entulhar, e que mesmo este
trabalho exceda o decurso de vinte e quatro horas, o possuidor por junto delle huma
balisa com lampio, ou lanterna, se for nas ruas da Villa; sendo porm fra della, far
huma tapagem de huma e outra extremidade do precipicio, em quanto este
inteiramente se no entulhar, deixando lugar ao livre transito dos viandantes: o
infractor ser sujeito multa, e obrigaes do artigo antecedente.
Art. 46. Fazer ou mandar fazer escavaes, ou cavidades em lugar de sevido publica,
dentro, ou fra da Villa sem preceder licena especial da Camara, multa de quatro a
doze mil ris, e obrigao de serem entulhados expensas do infractor.
Art. 47. Deixar de entulhar a escavao ou cavidade feita em virtude de licena no
mesmo dia, em que se concluir a obra: multa de quatro a oito mil ris.
Art. 48. Conduzir madeiras, ou quaesquer outros objectos por dentro da Villa, de
maneira que faa escavao, ou rego: multa de quatro a oito mil ris. No ter porm
lugar a imposio da multa, se o que mandar conduzir as madeiras reparar
immediatamente qualquer estrago que se haja occasionado.

TITULO VIII.
Sobre a limpeza, e desempachamento de ruas, praas, e portos, e providencias contra
divagao de loucos, embriagados, e animaes ferozes, e de quaesquer, que posso
incommodar o publico.
Art. 49. Empachar as ruas, ou praas da Villa com qualquer objecto, que vede o livre
transito: multa de quatro a doze mil ris, e de fazer-se o desempachamento custa do
individuo, que o tenha feito, ou ordenado.
Art. 50. Pejar a rua, ou praa da Villa com materiaes para obra, ou andaimes, ou
deixar de entulhar os buracos feitos para elles, dentro de vinte e quatro horas depois
de concluida a obra, ou de vinte dias depois de enterrompida: multa de quatro a oito
mil ris, e de fazer o dono da obra, ou quem a dirigir, o desempachamento destes, e
entulho daquelles expensas suas; sendo porm a obra interrompida pelo mao tempo,
ou molestia do mestre que a dirigio, no ter lugar a multa. A licena para ter
materiaes no comprehende aquelles, que se podem conservar no recinto da obra.

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Art. 51. Os proprietarios que tiverem casas, ou terrenos na Villa, ou os inquilinos que
nellas habitarem, so obrigados a conservar limpa metade da rua, a que tanto estes
como aquellas fizerem testada: os infractores sero multados em hum a dois mil ris.
Art. 52. A Camara far a expensas suas toda vez que necessario for, a limpa das
praas, e portos Villa pertencentes, e construir estivas, aterros, e pontes sobre rios
navegaveis comprehendidos no respectivo recinto.
Art. 53. Conservar em porto, ou rampa por mais de dois dias, ou em qualquer lugar
margem do rio na comprehenso da Villa, por mais de oito dias madeiras, ou outros
objectos, no deixando sufficiente espao para o transito: multa de quatro a oito mil
ris, e de fazer-se a remoo dos objectos expensas do dono, ou de quem os
depositou.
Art. 54. Ignorando-se quem seja o dono dos objectos, e a pessoa que ahi os deixou,
requerer-se-ha deposito judicial de tanta quantidade quanta parecer equivalente ao
duplo da multa, custas do processo, e despezas da remoo at que elle apparea, e as
satisfaa, no apparecendo porm no prazo de quinze dias, depois de feito o deposito,
proceder-se-ha respeito delles, como he praticavel na conformidade da Lei para
como objectos perdidos, a fim de que a Camara se indemnise das referidas multas de
despezas.
Art. 55. Toda a pessoa que divagar pelas ruas em estado de embriaguez, ser
recolhida cadeia at que ella cesse, e se tiver por costume o embriagar-se, soffrer
como correco tres a seis dias de priso.
Art. 56. Toda a pessoa louca, furiosa, ou desacisada que divagar pelas ruas ser
recolhida Cadeia, dando-se disso parte sua familia, se a tiver, para que della
mande tomar conta; quando porm esta no faa ser multada de tres a nove mil ris.
O louco, ou desacisado, que no tiver familia, ser entregue Autoridade
competente, para que lhe d o destino que julgar conveniente.
Art. 57. Ter co que vague pelas ruas dentro da Villa: multa de dois a quatro mil ris,
e de poder ser morto por qualquer pessoa.

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Art. 58. Ter co, ou outro qualquer animal bravo, ou damnado que accommetta os
viandantes: multa, sendo encontrado nas ruas da Villa, de seis a doze mil ris, e em
estrada, de quatro a oito mil ris, e de poder ser morto por qualquer pessoa: a multa
porm por animal damnado s ter lugar, mostrando-se ter havido falta de diligencia
da parte do dono em o fazer matar, ou encerrar.
Art. 59. Conduzir, ou fazer que se conduza pelas ruas da Villa carros, ou carretes
sem hum guia, alm do carreiro: trazer carro, ou carreto, ou andar qualquer a cavalo
dentro da Villa passo mais apressado que o ordinario: multa de quatro a oito mil
ris: sendo o cavalleiro captivo, e que o respectivo senhor no se obrigue pela multa,
soffrer aquelle cem aoutes.

TITULO IX.
Das vozerias e injurias.
Art. 60. Fazer sem urgente necessidade gritaria, estrondo, ou bulha que incommode a
visinhana: multa de dois mil ris, sendo de dia at s oito horas da noite; e de quatro
mil ris, sendo ellas em diante.
Art. 61. Proferir em lugar publico palavras indecentes ou obscenas, praticar gestos, ou
tomar attitudes da mesma natureza, ou apresentar quadros, ou figuras offensivas da
moral publica: multa de dez mil ris pagos da Cadeia: sendo escravo ser punido com
noventa aoutes.
Art. 62. O individuo que se estiver publicamente lavando em qualquer lugar do rio,
em frente, ou visinhana da Villa, de frma que possa offender a moral publica, por
ser visto pelos que por ahi transitarem; sendo pessoa livre: multa de dois a seis mil
ris, no tendo porm este com que a satisfaa, soffrer de tres a seis dias de priso:
sendo escravo soffrer cincoenta aoutes.
Art. 63. Toda a pessoa que injuriar a outrem com palavras indecentes, ou gestos
affrontosos, e ameaadores: multa de tres a nove mil ris, sendo livre, e no tendo
com que a satisfaa, soffrer de seis a doze dias de priso: se for porm escravo, ser
punido com cem aoutes.

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TITULO X.
Sobre estradas, caminhos, rios e canaes.
Art. 64. Ter o possuidor, foreiro, ou arrendatario de qualquer predio fronteiro
estrada publica, ou pelo qual ela passe, a testada correspondente de modo tal que por
ella se no possa transitar sem perigo, ou incommodo, ou seja por no desfazer os
precipicios, aterrar atoleiros, aplainar desigualdades, e entulhar escavaes, ou por
no dar expedio s aguas, cortar e virar os bardos ella sobranceiros, arrancar
tocos, cortar raizes, e ter estivas de dezoito palmos de largura, onde for necessario:
multa de dez a vinte mil ris, attentas a qualidade, e extenso dos reparos necessarios,
e de fazel-os sua custa em quanto no abrir novo caminho por lugar que pelo Fiscal
for indicado.
Art. 65. As estivas em pantanos devem ser feitas de terra e areia com largura de
dezoito palmos, e com boeiros em distancia conveniente para esgoto das aguas: os que
as fizerem de frma differente da estabelecida, sero sujeitos multa da Postura
antecedente.
Art. 66. Se as estivas e aterros de que trato as Posturas antecedentes forem taes, que
para se levarem a affeito seja necessario gastar mais de cincoenta mil ris, sero nesse
caso feitas custa da Camara; obrigando-se porm o proprietario, foreiro, ou
arrendatario concorrer com os servios de escravos correspondentes quella
quantia; e quando estes se neguem a concorrer com taes servios, sero multados na
mesma quantia, e satisfao metade das despezas, que com a mesma obra se fizerem.
Art. 67. Se a estrada ou lugar, em que for necessaria a estiva estiver entre dois predios
de diversos possuidores, cada hum delles ser obrigado a faze-la, e reparal-a da parte
mais proxima ao seu predio; se a despeza de cada proprietario no exceder quantia
de cincoenta mil ris; em caso porm contrario, ficar sujeito as disposies da
Postura antecedente. Sendo porm necessario que para segurana da obra o
proprietario convide a seu visinho para conjuctamente a fazerem, e este se negue
sua requisio, ficar o dito visinho obrigado a fazer toda a obra expensas suas, alm
de multa, e obrigaes supraditas.

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Art. 68. Fazer obra de qualquer genero em estrada, ou rio, que impea, ou difficulte a
navegao, ou uso publico: alm da multa acima estabelecida, ser obrigado a demolir
a obra sua custa.
Art. 69. Abrir estrada nova, ou reparar a antiga arruinando as extremidades lateraes,
plantar novos bardos, ou fazer cerca, trincheira, ou valla suas margens, sem que
primeiramente participe ao Fiscal, ou sem que este faa perante testemunhas o
alinhamento necessario, assente marcos, ou balisas, deixando estrada a largura
menor de trinta palmos, e de lavrar de tudo auto, que ser remettido Camara, e do
qual dar copia authentica ao interessado, se a exigir: multa de dez a vinte mil ris.
Art. 70. Se a reforma da estrada for somente feita de hum lado por hum individuo, e
o predio fronteiro pertencer a outro, ficar aquelle obrigado a deixar a largura de
quinze palmos, contados do meio da estrada, ficando porm este sujeito a completar
os trinta palmos, lavrando-se pelo Fiscal o auto, que ser enviado Camara.
Art. 71. Tapar, estreitar, ou mudar estrada publica sem previa licena da Camara,
ainda quando a mudana parea vantajosa: multa de dez a vinte mil ris, e obrigao
de expensas suas restituil-a ao seu primitivo estado, se esta Camara no parecer
conveniente.

TITULO XI.
Sobre Commercio.
Art. 72. Abrir loja para vender ao publico quaesquer generos sem que se obtenha
licena da Camara, e no estando esta reunida de seu Presidente, que na prxima
reunio dever apresentar huma relao das mesmas licenas, que no podero
exceder ao termo de hum anno: multa de dois a seis mil ris.
Art. 73. Vender ao publico em loja, ou mascatear, sem ter, segundo a qualidade dos
generos, balana e peso, ou medidas proprias, pelas quaes estes generos se costumo
geralmente medir, e pesar, ou sem ter documento legal por onde conste ter sido
aferidos no mez de Julho, e conferidos no de Janeiro do anno seguinte: multa de
quatro a oito mil ris.

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Art. 74. O Fiscal, no mez de Julho, e no de Janeiro do seguinte anno exigir que lhe
sejo apresentados por cada hum dos que lhe venderem ao publico, os pesos, e
medidas, que devem ter, e o bilhete da afilao, lavrando, ou mandando lavrar termo
de infraco contra os que infringirem a disposio desta Postura.
Art. 75. Vender a olho em loja, casa, ou lugar publico quaesquer generos que se
costumo vender por conta, peso, ou medida: multa de quatro a oito mil ris.
Exceptuao-se porm os generos que se costumo vender a vintns.
Art. 76. Vender, ou ter para isso expostos generos falsificados, ou misturados com
outros de inferior qualidade: multa de dez a vinte mil ris, inutilizando-se o genero
falsificado, ou misturado; e sendo que a falsificao, ou mistura seja prejudicial
saude: os infractores pagaro o duplo da multa acima estabelecida.
Art. 77. Vender, ou dar bebida espirituosa pessoa que j esteja embriagada: multa
de dois a seis mil ris.
Art. 78. Vender quaesquer generos em medidas, copos, vasilhas, ou outros objectos
necessarios para o uso do commercio, que no estejo limpos, e asseiados, segundo
permitir a sua natureza, e qualidade: multa de hum a tres mil ris.
Art. 79. Consentir o dono, ou caixeiro de qualquer casa de negocio ajuntamento de
tres, ou mais escravos por mais tempo de que o necessario para comprarem, ou
venderem: multa de dois a seis mil ris, sendo de dia, e de noite o duplo.
Art. 80. Comprar a escravo qualquer cousa, que razoavelmente parea alheia: multa
de quinze a trinta mil ris, e de quatro a oito dias de Cadeia.
Art. 81. Ter aberta depois das dez horas qualquer casa de negocio: multa de quatro a
oito mil ris. As boticas podero abrir-se, quando a necessidade o exija, com tanto
que se fechem logo que esta cesse.

TITULO XII.
Sobre jogos de entrudo e expectaculos pblicos.
Art. 82. Ter casa de jogo de qualquer qualidade: multa de dez a vinte mil ris.

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Art. 83. Fazer rifa, ou loteria sem que para isso tenha faculdade da Autoridade
competente, ou tendo-a, fazel-a sem as formalidades necessarias, com as quaes se
evite a suspeita de fraude: multa de vinte a trinta mil ris.
Art. 84. Fica prohibido o jogo de entrudo de qualquer maneira que seja, nas ruas,
praas publicas, e casas de commercio: multa de dez mil ris, sendo pessoa livre o
contravensor, e na falta de meios soffrer dez dias de priso; sendo porm escravo
soffrer cincoenta aoutes, e escrava quatro dzias de palmatoadas; o duplo na
reincidencia, e metade da pena sendo de menor idade.
Art. 85. Dar expectaculo publico, ou representar nelle, sem que para isso preceda
licena da Camara com declarao do lugar, e tempo, dando-se por ella seis mil ris:
multa de doze mil ris.
Art. 86. Julgar-se-ha expectaculo publico, a representao theatral em praa publica,
fogos dartificios, e armao, cavalhadas, e danas, sendo em lugar publico.
Art. 87. O expectaculo de apresentar Judas fica interamente prohibido; a pessoa que
o apresentar, ou para isso concorrer, ser multada em dez a vinte mil ris, e o Fiscal o
mandar immediatamente desfazer.
Art. 88. Dar expectaculo publico fra do lugar, tempo, e modo na licena da Camara
especificado, ou sem participao ao Juiz de Paz, e ao Fiscal do Districto: multa de
quatro a oito mil ris.

TITULO XIII.
Sobre damnos em roas, e plantaes.
Art. 89. Ter gado de qualquer especie em sitio, fazenda, ou terreno, sem que estejo
fechados com cerca, ou bardo, de modo que obste a passagem do gado, ou mesmo
com valla, caso estes no sejo sufficientes; e quando no seja feita a cerca assim do
lado dos visinhos, como da estrada, se com ella confinar: multa de dois a seis mil ris.
Art. 90. Sendo porm costume haver, ou andar gado na fazenda, ou terra do visinho,
no ter lugar a applicao da multa estabelecida na Postura antecedente, mas nesse
caso qualquer dos confrontantes poder requerer, que o outro seja por hum termo

274

obrigado a concorrer com igual parte da despeza para levar-se a effeito a cerca da
extenso confinante, e isto em prazo certo, e no dito termo especificado.
Art. 91. Quando na extenso do terreno, em que se houver de fazer a cerca, se
comprehenderem pores de differentes possuidores, de tal modo que em huma
metade delle seja mais custosa a obra do que em outra, determinar-se-ha por arbitros,
que conheo o terreno, a parte que deve cada hum dos confrontantes cercar.
Art. 92 Deixar de fechar, ou cercar na frma determinada na Postura antecedente a
metade da extenso confinante, ou parte determinada pelos arbitros em execuo do
termo do Juiz de Paz, e no prazo marcado: multa de dez a vinte mil ris, e de fazer o
visinho requerente a cerca expensas do outro.
Art. 93. Arrancar, ou destruir cercas alheias ou em prejuizo de terceiro, provando-se
este acto por duas testemunhas: multa de seis mil ris sendo pessoa livre; caso no a
possa satisfazer, soffrer quatro a oito dias de Cadeia; e sendo escravo soffrer
duzentos aoutes, quando seu senhor no satisfizer a pena pecuniria. Qualquer dos
contraventores fica obrigado, alm da multa, a reparao do prejuizo causado.
Art. 94. Causar o gado de qualquer espcie damno em roas, e plantaes alheias:
multa de quatro a oito mil ris, sendo de dia; sendo porm de noite o duplo.
Respondero pela contraveno desta Postura, e da seguinte: o dono do gado que
estiver na livre administrao de seus bens; o administrador do mesmo gado
interessado, ou em fazenda onde o mesmo esteja; e o que administrar bens alheios por
deposito, menoridade, ou ausencia de outros: ficaro porm isentos, se trouxerem o
gado pastorado, mas sempre responsaveis pelo prejuizo causado, que ser avaliado por
arbitros.
Art. 95. Lanar, ou permitir que se lance gado de qualquer especie, em campo, ou
terreno alheio sem previo conhecimento de seus donos: multa de cinco a quinze mil
ris.
Art. 96. Fazer queimadas em lugar proximo as roas, ou matas de outrem, sem que
faa em circunferencia do lugar um aceiro de trinta palmos de largura, e sem que
tenha avisado o visinho sobre o dia, e hora, em que lhe pretende pr fogo, nem tenha

275

vigias, que assisto at a extino das ultimas faiscas; e ainda com estas cautelas
sendo o fogo lanado em occasio que haja vento forte contra a roa, ou mata
vizinha: multa de dez a trinta mil ris, alm da indemnisao ao dono.
Art. 97. Ter atravez da estrada cancella sem a largura de quatorze palmos, e
construida de modo que se no possa abrir e fechar com facilidade: multa de quatro a
oito mil ris, e de lanar-se fra a cancella para que se d a estrada largura sufficiente.
Aert. 98. Deixar qualquer pessoa alguma concella aberta, ou abril-a de proposito:
multa de dois a quatro mil ris, alm de reparao do damno causado.

TITULO XIV.
Das armas offensivas prohibidas, e das permitidas, e das que os Juizes de Paz podem
conceder uso.
Art. 99. Permitte-se, com a precisa licena do Juiz de Paz, o uso de espingardas,
pistola de coldres, que tenha mais de seis pollegadas de cano, espada curva com mais
de tres palmos de comprimento, com tanto que se faa uso destas armas fra da Villa,
em viagem, ou caada dentro do proprio predio, ou fazenda: os que as trouxerem sem
a predita licena, sero multados em seis a doze mil ris.
Art. 100. Concede-se, sem licena dos Juizes de Paz, o uso de instrumentos
indispensaveis ao exercicio dos officios mechanicos nos lugares, em que os mesmos
forem exercitados; os officiaes os devero conduzir pblicos, e patentes, quando delles
se servirem.

TITULO XV.
Dos meios de se conseguir a execuo das Posturas, e disposies geraes.
Art. 101. Logo que o Fiscal tenha noticia da infraco dalguma Postura far disso
auto, ou o mandar lavrar pelo Porteiro, em que se declare o motivo da infraco com
todas as suas circunstancias, indicando-se o numero da Postura infringida; este auto
ser assignado por elle e duas testemunhas presentes, e remetido ao Procurador da
Camara, para que requeira a imposio das penas.

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Art. 102. Recusar acompanhar o Fiscal, sendo por elle chamado para testemunhar a
infraco dalguma Postura em distancia que no exceda meia legua de sua
residencia; e no havendo algum mais proximo ao lugar, onde tenha acontecido a
infraco: multa de dois mil ris.
Art. 103. Negar-se a assignar como testemunha o auto da infraco, sendo para esse
fim chamado pelo Fiscal, e havendo presenciado ao acto da mesma: multa da Postura
antecedente.
Art. 104. O escravo achado em acto de infraco poder ser logo conduzido
presena do Juiz de Paz, e recolhido Cadeia, at verificar-se quem he seu senhor,
para contra elle requerer-se a imposio da pena.
Art. 105. Se a Postura violada estabelecer diversos graos de pena, ou consistindo a
infraco em huma serie continuada de actos positivos, cada hum dos quaes faria por
si huma infraco, mas que pela continuao se posso considerar, como hum s; ou
se o infractor j huma ou mais vezes tiver commetido o mesmo acto de infraco, sem
com tudo ser demandado pelas penas correspondentes, impor-se-ho aquellas da
Postura violada em grao maior.
Art. 106. Se em hum s, e mesmo facto, ou misso delle se violarem duas ou mais
Posturas, o infractor ser multado, ou punido com as penas estabelecidas em todas as
que tiver infringido.
Art. 107 O multado que, podendo, no pagar dentro de oito dias a multa que lhe
tiver sido imposta, ou as despezas feitas para restituir aquillo sobre que versa a
infraco, ao seu anterior estado, poder ser posto em custodia at que pague na
frma do artigo 56 do Codigo Criminal, ou executando em seus bens por meio de
sentena.
Art. 108. O que no tiver bens por onde se possa haver a multa, ser preso por tantos
dias, quantos correspondero ao valor da multa, na razo de mil ris por dia.
Art. 109 Para os actos em que, segundo as Posturas, he necessaria licena da Camara,
no estando esta reunida ao tempo de concedel-a antes daquelle, (ilegvel) que tenha
de verificar-se o acto, dar licena o Presidente, residindo na Villa, ou Vereador

277

immediato em votos que nella resida: se o acto porm for continuo, e durar ainda ao
tempo da reunio da Camara, o impetrante pedir a confirmao da licena
concedida, que ficar em vigor, em quanto pela mesma no for revogada.
Art. 110. Fico revogadas as disposies em contrario.
Mando por tanto a todas as Autoridades, a quem o conhecimento, e execuo da
referida Resoluo pertencer, que a cumpro, e fao cumprir to inteiramente, como
nella se contm. O Secretario desta Provincia a faa imprimir, publicar, e correr.
Dada no Palacio do Governo da Provincia do Espirito Santo aos sete dias do mez de
Junho de mil oitocentos quarenta e hum, vigesimo da Independencia e do Imperio.
Jos Manoel de Lima.

Sellada e publicada nesta Secretaria do Governo em 7 de Junho de 1841.


O Secretario,
Dionysio lvaro Resendo.

Registrada a fl. 110 v. do Livro 2 . de Leis Provinciaes.


Secretaria do Governo em 12 de Junho de 1841.
Venceslau da Costa Vidigal.
[Arquivo do Estado do Esprito Santo]