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A TERRA DE QUE PRECISA UM HOMEM

por Leo Tolstoi


Uma mulher veio visitar sua irm mais nova que vivia no campo; a primeira estava c
asada com um mercador da cidade, a outra com um campons da aldeia; quando estavam
a tomar o ch, comeou a mais velha a gabar a vida da cidade, dizendo que se vivia
por l com todo o conforto, que toda a gente andava bem arranjada, que as filhas t
inham vestidos lindssimos, que se bebiam e comiam coisas magnficas e que se ia ao
teatro, a passeios e a festas. A irm mais nova, um pouco despeitada, mostrou todo
s os inconvenientes da vida do comrcio e exaltou as vantagens da existncia dos cam
poneses.
- No trocaria a minha vida pela vossa; certo que vivemos com alguma rudeza, mas,
pelo menos, no estamos sempre ansiosos; vocs vivem com mais conforto e mais elegnci
a, mas ganham muitas vezes mais do que precisam e esto sempre em riscos de perder
tudo; l diz o ditado: Esto juntos na merca o ganho e a perca; quem est rico num dia
pode, no dia seguinte, andar a pedir po pelas portas; a nossa vida mais segura; s
e no farta , pelo menos, comprida; nunca seremos ricos, mas sempre teremos bastant
e que comer.
A irm mais velha replicou com zombaria:
Bastante? Sim, bastante, se vocs se contentarem com a vida dos porcos e d
as vitelas. Que sabem vocs de elegncia e de boas maneiras? Por mais que o teu mari
do trabalhe como um escravo, vocs ho-de morrer como tm vivido - num monte de estrum
e; e os vossos filhos na mesma.
Bem, e depois? - retorquiu-lhe a outra. - No nego que o nosso trabalho seja rude
e grosseiro; mas em compensao seguro e no precisamos de nos curvar diante de ningum;
vocs, na cidade, vivem rodeados de tentaes; hoje tudo corre bem, mas amanh o Diabo
pode tentar o teu marido com a bebida, o jogo ou as mulheres - e l se vai tudo. B
em sabes que o que sucede muitas vezes.
Pahm, o dono da casa, estava deitado lareira e escutava a conversa das mulheres.
- realmente assim - pensava ele -. Os lavradores ocupados desde meninos no amanho
da terra no tm tempo para pensar em tolices; s o que nos consome no termos terra ba
stante; se tivesse toda a terra que quero, nem o Diabo seria capaz de meter-me m
edo.
As mulheres acabaram o ch, palraram ainda um bocado de vestidos, depois arrumaram
a loua e deitaram-se a dormir. Mas o Diabo tinha estado sentado num desvo da lare
ira e tinha ouvido tudo o que se dissera; ficara contentssimo quando vira que a m
ulher do campons arrastara o marido para a gabarolice e quando percebera que o ho
mem pensava que, se tivesse terra vontade, no temeria o Diabo.
- Muito bem! - pensou o Diabo. Vamos lutar um com o outro; dou-te toda a terra qu
e quiseres e h-de ser por essa terra que te hei-de apanhar.
II
Perto da aldeia vivia uma senhora, pequena proprietria, que possua um terreno de c
erca de 120 desiatines(1). Tinha mantido sempre com os camponeses excelentes rel
aes, at o dia em que tomou como feitor um antigo soldado que se ps a multar toda a g
ente. Por mais cuidado que Pahm tivesse, ora um cavalo lhe fugia para os campos d
e aveia da senhora, ora uma vaca ia para os jardins, ora as vitelas andavam pelo
s prados; e a multa l vinha.
Pahm pagava, resmungava e, irritado, tratava mal a famlia; todo o Vero, o campons te
ve conflitos com o feitor e s o alegrou a chegada do Inverno em que o gado tinha
de ir para o estbulo; dava-lhe a rao de m vontade, mas ao menos estava livre de sust
os. Durante o Inverno, correu que a senhora ia vender as terras e que o estalaja
deiro se preparava para lhas comprar; toda a aldeia ficou alarmada.
- Bem - pensavam os camponeses - se o estalajadeiro comprar as terras, as multas
sero mais fortes ainda; o caso srio.
Foram ento, em nome da Comuna, pedir senhora que no vendesse as terras ao estalaja
deiro, porque estavam dispostos a pagar-lhe melhor; a senhora concordou e os cam
poneses reuniram-se para que o campo fosse comprado por todos e cultivado por to
dos; houve duas assembleias, mas o Diabo semeava a discrdia e no chegaram a nenhum

a combinao; cada um compraria a terra que pudesse; a senhora acedeu de novo.


Pahm ouviu dizer que um seu vizinho ia comprar 20 desiatines e que a proprietria r
eceberia metade em dinheiro e esperaria um ano pela outra metade; sentiu inveja
e pensou:
- Ora vejam isto; vo comprar toda a terra e eu no apanho nenhuma. Falou depois mulhe
r:
- Toda a gente est a comprar terras; vamos ns comprar tambm uns 10 desiatines; a vi
da assim impossvel; o feitor mata-nos com multas.
A mulher concordou e consideraram sobre a maneira de realizar o seu desejo; tinh
am uns cem rublos de parte; venderam um potro e metade das abelhas, meteram um f
ilho a jornaleiro, recebendo a soldada adiantada, e pediram emprestado a um cunh
ado o que faltava para perfazer metade da quantia necessria.
Feito isto, escolheu Pahm um campo de uns quinze desiatines, com um pouco de bosq
ue, e foi ter com a senhora para tratarem do negcio; chegaram a acordo e o campons
pagou adiantada uma certa quantia; depois foram cidade e assinaram a escritura
em que ficava estabelecido pagar ele logo metade da quantia e entregar o resto d
entro de dois anos.
Agora tinha Pahm terra sua; pediu sementes emprestadas, semeou-as na terra que co
mprara; como a colheita foi boa, pde, dentro de um ano, pagar ao cunhado e senhor
a; tornou-se assim proprietrio, lavrando e semeando a sua terra, fazendo feno na
sua terra, abatendo as suas rvores, alimentando o seu gado nos seus pastos. Senti
a-se cheio de contentamento quando ia lavrar ou olhava para os trigais ou para o
s prados; a erva que ali crescia e as flores que ali desabrochavam pareciam-lhe
diferentes de todas as outras; a princpio parecera-lhe que a sua terra era igual
a qualquer outra; agora, porm, via-a totalmente diversa.
III
O contentamento de Pahm teria sido completo se os vizinhos no lhe atravessassem as
searas e os prados; falou-lhes muito delicadamente, mas os homens continuaram;
umas vezes eram os pastores da comuna que deixavam ir as vacas para as suas past
agens, outras vezes os cavalos que se soltavam noite e lhe iam para as searas. P
ahm enxotava-os, perdoava aos donos e, durante muito tempo, no fez queixa de ningum
; por fim, perdeu a pacincia e queixou-se ao tribunal; bem sabia que era a falta
de terra dos camponeses e no qualquer m inteno que os fazia proceder daquele modo, m
as pensava: Se no tomo cuidado, do-me cabo de tudo; tenho que lhes dar uma lio.
Foi o que fez: deu-lhes uma lio, depois segunda, e dois ou trs camponeses foram mul
tados; ao fim de certo tempo, os vizinhos tinham-lhe raiva e era de propsito que
lhe metiam o gado pelas terras; houve mesmo um que, uma noite, lhe cortou cinco
limoeiros para lhes tirar a casca; Pahm passou pelo bosque e viu umas coisas bran
cas: aproximou-se e deu com os troncos sem casca estendidos no cho; quase ao lado
estavam os cepos; Pahm, furioso, pensou: J bastaria para mal que este patife tives
se cortado uma rvore aqui e alm; mas foi logo uma fila inteira; ah! se o apanho!..
.
Ps-se a ver quem poderia ter sido; finalmente, disse consigo: Deve ter sido o Simo;
ningum mais ia fazer uma coisa destas. Deu uma volta pelas propriedades de Simo, m
as nada viu e s arranjou a zangar-se com o vizinho; tinha, no entanto, a certeza
que era ele e apresentou queixa; Simo foi chamado, julgado e absolvido porque no h
avia provas; Pahm ficou ainda mais furioso e voltou-se contra os juizes:
- A gatunagem unta-vos as mos; se aqui houvesse vergonha, no iam os ladres em paz.
As zangas com os juizes e com os vizinhos trouxeram como resultado ameaas de lhe
queimarem a casa; Pahm tinha mais terra do que dantes, mas vivia muito pior. E fo
i por esta altura que se levantou o rumor de que muita gente ia sair da terra. Po
r mim, no tenho que me mexer - pensou Pahm -. Mas se os outros se fossem embora, h
averia mais terra para ns; havia de compr-la e de arredondar a minha propriedadezi
nha; ento que era viver farta; assim, ainda estou muito apertado.
Estava um dia Pahm sentado em casa quando calhou de entrar um campons que ia de vi
agem; deu-lhe licena para passar ali a noite e, ceia, puseram-se de conversa; Pahm
perguntou-lhe donde vinha e o forasteiro respondeu que de alm-Volga, onde tinha
estado a trabalhar; depois disse o homem que havia muita gente que se estava a f

ixar por aqueles lados, mesmo lavradores da sua aldeia; tinham entrado na comuna
e obtinham setenta e cinco desiatines; a terra era to boa que o centeio crescia
altura de um cavalo e era to basto que com meia dzia de foiadas se fazia um feixe;
havia um campons que tinha chegado de mos a abanar e possua agora seis cavalos e du
as vacas.
O peito de Pahm inflamava-se de cobia: Para que hei-de eu continuar neste buraco se
noutra parte se pode viver to bem? Vou vender tudo e, com o dinheiro, vou comear
a vida de novo; aqui h muita gente e sempre sarilhos; mas, primeiro, vou eu mesmo
saber as coisas ao certo.
Pelos princpios do Vero, preparou-se e partiu; desceu o Volga de vapor at Samara, d
epois andou a p noventa lguas; por fim chegou; era exactamente o que o forasteiro
tinha dito; os camponeses tinham imensa terra: cada homem possua os setenta e cin
co desiatines que a comuna lhe dera e, se tivesse dinheiro, podia comprar as ter
ras que quisesse, a trs rublos o desiatine. Informado de tudo o que queria saber,
voltou Pahm a casa no Outono e comeou a vender o que lhe pertencia; vendeu a terr
a com lucro, vendeu a casa e o gado, saiu da comuna; esperou pela Primavera e la
rgou com a famlia para os novos campos.
IV
Logo que chegaram nova residncia, pediu Pahm que o admitissem na comuna de uma gra
nde aldeia; tratou com os dirigentes e deram-lhe os documentos necessrios; depois
, concederam-lhe cinco talhes de terra para ele e para o filho, isto , trezentos e
setenta e cinco desiatines em campos diferentes, alm do direito aos pastos comun
s. Pahm construiu as casas precisas e comprou gado; s de terra da comuna tinha ele
trs vezes mais do que dantes e toda ela era excelente para trigo; estava incompa
ravelmente melhor, com terra de cultivo e de pastagem, e podia ter as cabeas de g
ado que quisesse.
A principio, enquanto durou o trabalho de se estabelecer, tudo satisfazia Pahm, m
as, quando se habituou, comeou a pensar que ainda no tinha bastante terra; no prim
eiro ano, semeou trigo na terra da comuna e obteve boa colheita; queria continua
r a semear trigo, mas a terra no chegava e a que j tinha no servia porque, naquela
regio, era costume semear o trigo em terra virgem, durante um ou dois anos, depoi
s deixar o campo de pousio, at se cobrir de novo de ervas de prado. Havia muitos
que desejavam estas terras e no havia bastantes para todos, o que provocava confl
itos; os mais ricos queriam-nas para semear trigo e os que eram pobres para as a
lugar a negociantes, de modo a terem dinheiro para pagar os impostos. Pahm queria
semear mais trigo e tomou uma terra de renda por um ano; semeou muito, teve boa
colheita, mas a terra era longe da aldeia e o trigo tinha de ir de carro umas t
rs lguas. Certo tempo depois, notou Pahm que alguns camponeses viviam em herdades no
comunais e enriqueciam; pensou consigo: Se eu pudesse comprar terra livre e arra
njar casa, ento que as coisas me haviam de correr bem.
A questo de comprar terra livre preocupava-o sempre; mas continuou durante trs ano
s a arrendar campos e a cultivar trigo; os anos foram bons, as colheitas excelen
tes, comeou a pr dinheiro de lado. Podia ter continuado a viver assim, mas sentiase cansado de ter que arrendar terras de outros todos os anos e ainda por cima d
isputando-as; mal aparecia uma terra boa todos os camponeses se precipitavam par
a a tomarem, de modo que, ou se andava ligeiro, ou se ficava sem nada. Ao tercei
ro ano, aconteceu que ele e um negociante arrendaram juntos a uns camponeses uma
pastagem: j a tinham amanhado quando se levantou qualquer disputa, os camponeses
foram para o tribunal e todo o trabalho se perdeu. Se fosse terra minha - pensou
Pahm - j eu era independente e no me via metido nestas maadas.
E comeou a procurar terra de compra; encontrou um campons que tinha adquirido uns
quinhentos desiatines mas que, por causa de dificuldades, os queria vender barat
o; Pahm regateou com o homem e assentaram por fim num preo de 1 500 rublos, metade
a pronto, a outra metade a pagar depois. Tinham arrumado o negcio, quando se det
eve em casa de Pahm um comerciante que queria forragem para os cavalos; tomou ch c
om Pahm e travou-se conversa; o comerciante disse que voltava da terra dos Baquir
es, que era muito longe, e onde tinha comprado cinco mil desiatines de terra por
1000 rublos. Pahm fez-lhe mais perguntas e o negociante respondeu:

- Basta fazer-nos amigos dos chefes. Dei-lhes coisa de cem rublos de vestidos de
seda e de tapetes, alm duma caixa de ch, e mandei distribuir vinho por quem o qui
sesse; e arranjei a terra a cinco kopeks(2) o desiatine.
E, mostrando a Pahm as escrituras, acrescentou:
- A terra perto dum rio e toda ela virgem.
Pahm continuou a interrog-lo e o homem respondeu:
- H por l mais terra do que aquela que se poderia percorrer num ano de marcha; e t
oda ela pertence aos Baquires. So como cordeirinhos e arranja-se a terra que se q
uer, quase de graa.
- Bem - pensou Pahm - para que hei-de eu, com os meus mil rublos, arranjar s os qui
nhentos desiatines e aguentar ainda por cima com uma dvida? Na outra terra compro
eu dez vezes mais, e pelo mesmo dinheiro.
V

Perguntou Pahm de que maneira havia de ir l ter e, logo que o negociante o deixou,
preparou-se para empreender a viagem; ficou a mulher a tomar conta da casa e el
e partiu com o criado; pararam numa cidade e compraram uma caixa de ch, vinho e o
utros presentes, conforme o conselho do negociante. Foram andando sempre at que,
j percorridas mais de noventa lguas, chegaram ao lugar em que os Baquires tinham l
evantado as suas tendas; era exactamente como o homem tinha dito: viviam nas est
epes, junto dum rio, em tendas de feltro; no lavravam a terra, nem comiam po: o ga
do e os cavalos andavam em rebanhos pelos pastos da estepe; os potros estavam pe
ados atrs das tendas e duas vezes por dia lhes levavam as guas; ordenhavam-nas e d
o leite faziam kumiss(3); eram as mulheres quem preparavam o kumiss e faziam que
ijo; quanto aos homens, passavam o seu tempo a beber kumiss e ch, a comer carneir
o e a tocar gaitas-de-foles; eram gordanchudos e prazenteiros, e, durante todo o
Vero, nem pensavam em trabalhar; eram ignorantes de todo, no sabiam falar russo,
mas eram de boa qualidade.
Mal viram Pahm, saram das tendas e juntaram-se volta do visitante; apareceu um intr
prete e Pahm disse-lhes que tinha vindo procura de terra; os Baquires, segundo pa
recia, ficaram muito contentes; levaram Pahm para uma das melhores tendas onde o
fizeram sentar numas almofadas de pernas postas num tapete, sentando-se eles tam
bm volta; deram-lhe ch e kumiss, mataram um carneiro para a refeio; Pahm tirou os pr
sentes do carro, distribuiu-os pelos Baquires e dividiu tambm o ch; os Baquires fi
caram encantados; conversaram muito uns com os outros e depois disseram ao intrpr
ete que traduzisse:
O que eles esto a dizer que gostaram de ti e que nosso costume fazermos t
udo o que podemos para agradar aos hspedes e lhes pagar os presentes; tu deste pr
esentes: tens que dizer agora que te agrada mais de tudo o que possumos, para que
to entreguemos.
O que me agrada mais - respondeu Pahm - a vossa terra. A nossa est cheia d
e gente e os campos j no do; vocs tm muita e boa; nunca vi coisa assim.
O intrprete traduziu. Os Baquires falaram um bocado, sem que Pahm compreendesse o
que diziam; mas percebeu que estavam muito divertidos e viu que gritavam e se ri
am; depois calaram-se e olharam para Pahm, enquanto o intrprete dizia:
O que eles me mandam dizer que, em troca dos teus presentes, te daro a te
rra que quiseres; s apont-la a dedo.
Os Baquires puseram-se outra vez a falar e discutiram; Pahm perguntou o motivo da
discusso e o intrprete respondeu que uns eram de opinio que no deviam resolver nada
na ausncia do chefe e outros que no havia necessidade de esperarem que voltasse.
VI
Enquanto os Baquires discutiam, entrou um homem com um barrete de pele de
; todos se levantaram em silncio e o intrprete disse:
- o chefe!
Pahm foi logo buscar o melhor vesturio e cinco libras de ch e ofereceu
e; o chefe aceitou, sentou-se no lugar de honra e os Baquires comearam a
he qualquer coisa; o chefe escutou, depois fez um sinal com a cabea para

raposa
tudo ao chef
contar-l
que se c

alassem e, dirigindo-se a Pahm, disse-lhe em russo:


Est bem. Escolhe a terra que queres; h bastante por a.
A que eu quiser ?- pensou Pahm - Como isso possvel? Tenho que fazer uma esc
ritura para que no voltem com a palavra atrs. Depois disse alto:
Muito obrigado pelas suas boas palavras: os senhores tm muita terra, e eu
s quero uma parte; mas que seja bem minha; podiam talvez medi-la e entreg-la. H mo
rrer e viver... Os senhores, que so bons, do-ma, mas os vossos filhos poderiam que
rer tirar-ma.
Tens razo - disse o chefe -; vamos doar-te a terra.
Soube que esteve c um negociante - continuou Pahm - e que os senhores lhe
deram umas terras, com uns papis assinados... Era assim que eu gostava.
O chefe compreendeu:
Bem, isso fcil; temos a um escrivo e podemos ir cidade para ficar tudo em o
rdem.
E o preo? - perguntou Pahm.
O nosso preo sempre o mesmo: mil rublos por dia.
Por dia? Que medida essa? Quantos desiatines?
No sabemos; vendemos terra a dia; fica a pertencer-te toda a terra a que
puderes dar volta, a p, num dia; e so mil rublos por dia.
Pahm ficou surpreendido.
Mas num dia pode-se andar muito!...
O chefe riu-se:
Pois ser toda tua! Com uma condio: se no voltares no mesmo dia ao ponto dond
e partiste, perdes o dinheiro.
Mas como hei-de eu marcar o caminho?
Vamos ao stio que te agradar e ali ficamos. Tu comeas a andar com uma p; on
de achares necessrio fazes um sinal; a cada volta cavas um buraco e empilhas os t
orres; depois ns vamos com um arado de buraco a buraco. Podes dar a volta que quis
eres, mas antes do sol-posto tens que voltar; toda a terra que rodeares ser tua.
Pahm ficou contentssimo e decidiu-se partir na manh seguinte; falaram ainda um boca
do, depois beberam mais kumiss, comeram mais carneiro, tomaram mais ch; em seguid
a, caiu a noite; deram a Pahm uma cama de penas e os Baquires dispersaram-se, dep
ois de terem combinado reunir-se ao romper da madrugada e cavalgar antes que o S
ol nascesse.
VII

Pahm estava deitado, mas no podia dormir, a pensar na terra.


Que bom bocado vou marcar! - pensava ele. - Fao bem dez lguas por dia; os dias so co
mpridos e, dentro de dez lguas, quanta terra! Vendo a pior ou arrendo-a a campone
ses e fao uma herdade na melhor; compro duas juntas e arranjo dois jornaleiros; p
onho a sessenta desiatines a campo, o resto a pastagens.
Ficou acordado toda a noite e s dormitou pela madrugada; mal fechava os olhos, te
ve um sonho; sonhou que estava deitado na tenda e que ouvia fora uma espcie de ca
carejo; ps-se a pensar o que seria e resolveu sair: viu ento o chefe dos Baquires
a rir-se como um doido, de mos na barriga; Pahm aproximou-se e perguntou: De que se
est a rir? Mas viu que j no era o chefe: era o negociante que tinha ido a sua casa
e lhe falara da terra. Ia Pahm a perguntar-lhe: Est aqui h muito? quando viu que j n
ra o negociante: era o campons que regressava do Volga; nem era o campons, era o p
rprio Diabo, com cascos e cornos, sentado, a cacarejar: diante dele estava um hom
em descalo, deitado no cho, s com umas calas e uma camisa; e Pahm sonhou que olhava m
ais atentamente, para ver que homem era aquele ali deitado e via que estava mort
o e que era ele prprio; acordou cheio de horror. Que coisas a gente vai sonhar - pe
nsou ele.
Olhou em volta e viu, pela abertura da tenda, que a manh rompia. tempo de os ir ac
ordar; j devamos estar de abalada. Levantou-se, acordou o criado, que estava a dorm
ir no carro, e mandou-o aparelhar; depois foi chamar os Baquires:
- Vamos para a estepe medir a terra.
Os Baquires levantaram-se, juntaram-se e o chefe apareceu tambm; depois, beberam
kumiss e ofereceram ch a Pahm, mas ele no quis esperar mais:

- Se querem ir, vamos; j tempo.


VIII
Os Baquires aprontaram-se e partiram; uns iam a cavalo, outros de carro; Pahm ia
no seu carrinho, com o criado e uma p; quando chegaram estepe, j se via no cu o ros
ado da aurora; subiram a um cabeo, a que os Baquires chamavam shikhan, e, apeando
-se dos carros e dos cavalos, juntaram-se num stio. O chefe veio ter com Pahm e, e
stendendo o brao para a plancie:
- Olha para isto - disse ele -, tudo o que vs nosso; poders ficar com o que quiser
es.
Os olhos de Pahm rebrilharam: era tudo terra virgem, plana como a palma da mo, neg
ra como semente de papoila; e as diferentes espcies de erva cresciam altura do pe
ito.
O chefe tirou o barrete de pele de raposa, colocou-o no cho e disse:
- O sinal este; partes daqui e voltas aqui; tua toda a terra a que deres volta.
Pahm puxou do dinheiro e p-lo no barrete; depois tirou o casaco e ficou em colete;
desapertou o cinto e ajustou-o logo por baixo do estmago, ps um saquinho de po ao
peito, atou um cantil de gua ao cinto, puxou os canos das botas, pediu a p ao cria
do e ficou pronto a largar; considerou por alguns momentos sobre o caminho que h
avia de tomar, mas era uma tentao por toda a parte.
- No faz mal - concluiu -; vou para o nascente.
Voltou-se para leste, espreguiou-se e esperou que o Sol aparecesse acima do horiz
onte.
- No h tempo a perder - disse ele - e melhor ir j pela fresquinha.
Mal apareceu o primeiro raio de sol, desceu Pahm a colina, de p ao ombro; nem ia d
evagar, nem depressa; ao fim de um quilmetro, parou, fez um buraco e ps os torres u
ns sobre os outros; depois continuou e, como ia aquecendo, apressou o passo; ao
fim de um certo tempo, fez outra cova. Pahm olhou para trs: a colina estava distin
tamente iluminada pelo Sol e viam-se os Baquires e os aros cintilantes das rodas
; Pahm calculou que teria andado uma lgua; como o calor apertava, tirou o colete,
p-lo ao ombro e continuou a caminhar; estava quente a valer: olhou para o Sol e v
iu que eram horas de pensar no almoo.
- A primeira tirada est feita; mas posso ainda fazer mais trs, porque cedo para vo
ltar; o que tenho de tirar as botas.
Sentou-se, descalou as botas, pendurou-as ao cinto e continuou; agora, andava von
tade. Mais uma leguazita - pensou ele -; depois volto para a esquerda; este bocad
o to bom que era uma pena perd-lo; quanto mais se anda, melhor a terra parece. Avano
u a direito durante algum tempo e, quando olhou volta, viu que a colina mal se e
nxergava e que os Baquires pareciam formiguinhas; e havia qualquer coisa que bri
lhava.
- J andei bastante para este lado - pensou Pahm -, tempo de voltar; e j estou
a suar e com sede.
Parou, cavou um grande buraco e amontoou os torres; depois, desatou o cantil, sor
veu um gole e voltou esquerda; foi andando, andando sempre; a erva era alta, o s
ol quentssimo. Comeou a sentir-se cansado: olhou para o Sol e viu que era meio-dia
.
- Bem, vou descansar um bocado.
Sentou-se, comeu um naco de po, bebeu uma pinga de gua; mas no se deitou, com medo
de adormecer; depois de estar sentado uns momentos, levantou-se e continuou. A p
rincpio, andava bem: a comida tinha-lhe dado foras; mas o calor aumentava, sentia
sono; apesar de tudo, continuava, e repetia consigo:
- Um dia de dor, uma vida de amor.
Andou muito tempo na mesma direco e estava para rodar esquerda, quando viu um stio
hmido: Era uma pena deixar isto; o linho deve dar-se bem aqui. Deu uma volta, cavou
um buraco e olhou para a colina; com o calor, o ar tremia e a colina tremia tam
bm, mal se vendo os Baquires.
Os outros lados ficaram muito grandes; tenho que fazer este mais curto. E ps-se a a
ndar mais depressa. Olhou para o Sol: estava quase a meio caminho do horizonte e
no tinha ainda andado trs quilmetros do lado novo; e ainda lhe faltavam trs lguas pa

ra a colina.
- Bem - pensou ele - no me fica a terra quadrada, mas agora tenho que ir a direito
; podia ir longe de mais e assim j tenho terra bastante. Abriu um buraco a toda a
pressa e partiu em direco colina.
IX
Ia sempre a direito, mas caminhava com dificuldade. Estava tonto de calor, tinha
os ps cortados e modos e as pernas a fraquejarem; estava ansioso por descansar, m
as era impossvel faz-lo se queria chegar antes do sol-posto; o Sol no espera por ni
ngum e cada vez ia mais baixo.
- Justos cus! Oxal no tenha querido de mais! E se chego tarde?
Olhou para a colina e para o Sol; Pahm estava ainda longe do seu objectivo e o So
l perto do horizonte. Continuou a andar; era custoso a valer, mas cada vez andav
a mais depressa; estugou o passo, mas estava longe ainda; comeou a correr, atirou
fora o casaco, as botas, o cantil e o barrete e ficou s com a p, a que se apoiava
, de quando em quando.
- Santo Deus! Abarquei de mais e perdi tudo; j no chego antes de o Sol se pr.
O medo cortava-lhe a respirao; Pahm continuava a correr, mas a transpirao colava-lhe
ao corpo as calas e a camisa; tinha a boca seca e o peito arquejava como um fole
de ferreiro; o corao batia que nem um martelo e as pernas quase nem pareciam dele;
Pahm sentia-se aterrorizado ideia de morrer de fadiga. Apesar do medo da morte,
no podia parar. Se depois de ter corrido tudo isto, parasse agora, chamavam-me doi
do. E corria mais e mais e j estava mais prximo e j ouvia os Baquires a gritar; os g
ritos mais lhe faziam pulsar o corao; reuniu as ltimas foras e deu mais uma carreira
. O Sol estava j perto do horizonte e, envolvido na nvoa, parecia enorme e vermelh
o como sangue. Ia-se a pr, o Sol! Estava j muito baixo, mas ele tambm estava perto
da meta; podia ver os Baquires na colina, a agitarem os braos, para que se apress
asse; podia ver o barrete no cho com o dinheiro em cima e o chefe, sentado, e de
mos nas ilhargas. Pahm lembrou-se do sonho.
- Tenho terra bastante, mas permitir Deus que eu viva nela? Perdi a vida, perdi a
vida! J no chego quele lugar.
Pahm olhou para o Sol que j tinha atingido o horizonte: um lado j tinha desaparecid
o; com a fora que lhe restava atirou-se para a frente, com o corpo to inclinado qu
e as pernas mal podiam conservar o equilbrio; ao chegar colina, tudo escureceu: o
Sol pusera-se; deu um grito: Tudo em vo! e ia parar, quando ouviu os brados dos Ba
quires e se lembrou de que eles ainda viam o Sol, l de cima do outeiro; tomou um
hausto de ar e trepou pela colina; ainda havia luz: no cimo l estava o barrete e
o chefe a rir-se, de mos na barriga; outra vez Pahm lembrou o sonho; soltou um gri
to, as pernas falharam-lhe e foi com as mos que agarrou o barrete.
- Grande homem, grande homem! - gritou o chefe. - A terra que ele ganhou!
O criado de Pahm veio a correr e tentou levant-lo, mas viu que o sangue lhe corria
da boca. Pahm morrera!
Os Baquires davam estalos com a lngua, para mostrar a pena que sentiam. O criado
pegou na p, fez uma cova em que coubesse Pahm e meteu-o dentro; sete palmos de ter
ra: no precisava de mais.
Notas:
1 O desiatine vale aproximadamente um hectare.
2 O kopek a centsima parte da rublo.
3 Leite fermentado.