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Esttica em Aristteles

Fernando Santoro
Pensa a partir da arte do seu tempo, mesmo fenmeno, nas
mesmas circunstncias, o modo como Aristteles pensou diferente
do de Plato.
O conceito grego de tchne, que costumamos traduzir por
"arte" no fala da realizao dos artistas, no tem o compromisso
esttico nem o valor de genialidade que lhes atribumos hoje.
Techne um saber que orienta a produo (olaria, medicina, pesca,
pintura, escultura, poesia etc) Sub-diviso artes mimticas
O enquadramento da poesia entre as artes mimticas no
uma inveno aristotlica. J Plato, na Repblica, define a poesia
como imitao. Plato o faz explicitamente para denegrir a poesia,
para torn-la de mesmo valor que a pintura ou escultura, coisa de
artesos (basauno), profisso de artfices manuais, socialmente
inferiores na hierarquia da cidade antiga. A perplexidade com que
os cidados comuns recebem esta teoria demonstra o quanto, para
os gregos em geral, o valor da arte potica era diferente do valor
das artes plsticas em geral, as quais sequer eram distintas das
demais atividades produtivas, de modo que no h o pintor em
abstrato, mas o oleiro que pinta seus vasos; no h o escultor, mas
uma equipe de mestres, pedreiros e carpinteiros que edifica o
templo, e assim por diante. Dizer que a poesia imitao, para
Plato, distanci-la duplamente da verdade, pois em primeiro
lugar est a verdade na idia em si mesma de algo; se um arteso
vislumbra esta idia e produz um objeto, este gerado a uma certa
distncia da verdade, e se um poeta canta nos seus versos este
objeto, ento ele est afastado em dobro da verdade. O poeta,
sendo imitador, um artfice de segunda categoria, o mais afastado
da verdade, prximo aos prestidigitadores e ilusionistas. Isto
quase uma afronta ao senso comum dos gregos, que cultuavam
seus poetas como os mais sbios dentre os homens.
Aristteles ns chamamos de artes literrias, resgata o valor
arcaico tradicional de sabedoria e verdade. Nas outras artes
mimticas, as no literrias, Aristteles, por omisso, as deixa no
mesmo patamar em que sempre estiveram: ofcio de arteso,
atividade socialmente inferior, servil. Faz uma distino entre os
mestres arquitetos e os que simplesmente obram com as mos,
salvando do total desprestgio algum como Phdias. Quer dizer: se
Aristteles chegou a enquadrar num mesmo gnero mimtico as
artes literrias e as artes plsticas, no era por dar-lhes o mesmo
"valor artstico".
Quer dizer: se Aristteles enquadra num mesmo gnero
mimtico as artes literrias e as artes plsticas, no era por dar-lhes
o mesmo "valor artstico". A mimesis aristotlica um contraponto
mimesis de Plato, no define o valor artstico mas o valor de
verdade: se, para Plato, a imitao era o distanciamento da

verdade e o lugar da falsidade e da iluso, para Aristteles, a


imitao o lugar da semelhana e da verossimilhana, o lugar do
reconhecimento e da representao.
Mimesis e linguagem - Tal funo, a de adequar o nome ou
signo em geral coisa significada, a funo mimtica ou
representativa da linguagem, lugar em que pode acontecer o
verdadeiro ou o falso.
Acontece que, paralelamente, no Renascimento italiano, pela
primeira vez, a pintura e a escultura passaram a ser igualmente
consideradas belas-artes e a ter um status social equivalente ao das
artes poticas. Nesse momento, a recepo da potica tratou de
fazer aquela operao que acabamos de chamar de anacrnica, de
tomar o que Aristteles dizia sobre as artes literrias, para aplicar
reflexo tambm das demais artes, inclusive as artes plsticas, que
no estavam no escopo original do filsofo.
Artes teis e artes belas
Chamamos as artes muitas vezes de belas-artes para
diferenci-las de outras atividades produtivas, cujo resultado tem
em vista somente alguma utilidade. que entendemos que a
finalidade da obra de arte est na sua prpria fruio e entendemos
que belas so as coisas que desejamos por elas mesmas, enquanto
teis so aquelas que desejamos em vista de um outro bem. Esta
diferena para marcar as artes que visam ao Belo j recebeu
tambm a qualificao de livre (artes liberais) e chegou a inspirar a
determinao kantiana para a sua teoria do juzo de Belo, como um
juzo de valor desinteressado. Esta clivagem tem origem na tica e
na poltica de Aristteles, ainda que no visasse exatamente a uma
distino nas artes, mas antes nas atividades humanas em geral.
As coisas belas, para Aristteles, so menos os objetos
produzidos pelas diversas artes, do que as melhores e mais felizes
aes humanas, principalmente a ao teortica ou contemplativa.
Mas, diz ele, as diversas msicas e a poesia devem nos educar para
os melhores valores, os valores do homem livre e suas aes belas e
nobres. (...) a beleza est inserida na realizao das belas-artes,
mais na atividade contemplativa do espectador do que nas
habilidades ou genialidades artsticas do autor, do produtor, do
artista. Mais do que o deslocamento do valor da realizao artstica
do artista para o espectador da obra, o que difere de nossa poca
a idia de que as atividades teis esto a servio das que no
servem a mais nada e so desejadas por si mesmo. O cio e as
coisas feitas por si mesmas, as coisas belas, para Aristteles, no
apenas valem mais, mas devem determinar e dominar as coisas
teis e necessrias, pois no final das contas elas devem servir a
esta vida humana livre, ociosa, divina, cuja ao mais feliz a
contemplao do real, da verdade, das coisas belas.
Uma diferena que o filsofo colhe no domnio musical,
quando separa a msica em didtica ou tica, de um lado, e

orgistica ou catrtica, de outro. Convm lembrar que os gregos


chamam de msicas todas as atividades propiciadas pelas musas: a
epopia, a tragdia, a comdia, a poesia lrica, a ertica e assim por
diante. (...) Aristteles for tratar do objeto de imitao na poesia,
dir que aquilo que se imita , sobretudo, o carter dos homens e
suas aes (ethos heroico) (...)Da tragdia samos motivados para
aes elevadas e da comdia samos envergonhados, e a vergonha
um reconhecimento. Motivao e reconhecimento so funes
didticas da msica.
visada sobre o real que o aproxima da perspectiva universal
de conhecimento, como o filsofo. que o poeta trata em seus
enredos daquilo que possvel de acontecer, quando segue as
regras da verossimilhana e da necessidade.
O oficio do poeta no descrever coisa acontecida ou
ocorrncia de fatos. Mas isso quando acontece, segundo as leis da
verossimilhana e da necessidade. [ ... ] A diferena entre
historiador e poeta a de que o primeiro descreve fatos
acontecidos e o segundo, fatos que podem acontecer. Por isso que a
poesia mais elevada e filosfica que a histria; a poesia tende
mais a representar o universal; a histria, o particular. A idia de
universal ter um indivduo de determinada natureza, em
correspondncia s leis da verossimilhana e da necessidade.4
Potica 145 Ia 36-b II
Alis, porque o poeta mostra o universal como possvel, na
imitao de uma ao concretizada num indivduo, ele torna mais
evidente o prprio universal, cria-lhe uma situao exemplar. Assim,
o filsofo, sobretudo o filsofo que pensa as questes da ao
humana, o filsofo da teorizao tica, nunca deixar de se servir
destes modelos de ao que so as personagens das epopias e
das tragdias, para compreender a natureza humana e para extrair
lies e sugestes que iluminem as difceis horas de deciso.
Catarses Na Potica, porm, sobrou-nos apenas a meno da purgao
das afeces ligadas ao terror e compaixo, na definio da
tragdia. Toda a grande teoria da catarse de Aristteles parece que
se perdeu com o desaparecimento do segundo livro da Potica.
Pois a disposio est unida a algumas almas de modo
intenso, embora ela subsista em todas, diferindo-se pela menor e
pela maior intensidade e tendo como exemplos a piedade, o medo e
o entusiasmo; pois alguns que so possudos por essas perturba
es, vemo-los por causa dos cantos sagrados, no momento em que
se prestam aos cantos suas almas so lanadas em delrio,
apresentando-se como os que se encontram sob tratamento e
purgao; isto mesmo ento foroso que sofram tanto os piedosos
quanto os medrosos e os que em geral so sensveis, e os outros na
medida em que o mesmo se lana sobre cada um deles; e a todos

ocorre uma purgao e sentem alvio junto com prazer. Poltica,


1342a 4-b 15.
O mais interessante, no que toca a teoria da arte, que a
funo catrtica das msicas opera na transformao das emoes
humanas, tais como o terror, a compaixo a clera e outras que
tais. E Aristteles percebe que a provocao e a transformao das
emoes humanas nas obras poticas algo tanto ou at mais
importante que a expresso de valores e contedos morais. No
fora isto e a catarse das emoes no seria considerada a finalidade
mesma da tragdia, pelo que lemos na famosa definio do captulo
VI da Potica:
Portanto, a tragdia a imitao de uma ao sria e
acabada, que possui grandeza, que compraz pela palavra, com
separao de cada uma das espcies em partes, atravs da atuao
e no de um relato, que por meio da piedade e do medo consuma a
purgao dessas afeces.6 r449b 26-27.
O que quis dizer exatamente Aristteles ao escrever que a
tragdia, mediante a piedade e o medo, produz uma catarse: uma
"purgao" ou "purificao"? Trata-se de uma extirpao ou
erradicao, de uma moderao ou suavizao, ou de uma
clarificao das prprias emoes?
repercusses do problema foram to importantes para a
reflexo ocidental sobre as paixes humanas. O aspecto catrtico
da clnica psicanaltica, na teoria de Freud, foi elaborado a partir de
um dilogo intenso com um fillogo alemo, chamado Jacob
Bernays, que renovara a interpretao da catarse. Bernays fez
aparecer com mais fora o carter corporal e "patolgico" das
transformaes emocionais; fora da discusso moral que
considerava, platonicamente digamos, as paixes como vcios a
serem corrigidos e transformados em virtudes, ou extirpados, com
alvio de seu carter doloroso. Discusso que ficara em voga no
romantismo alemo
Finalidade da obra de arte mimtica - a finalidade o que
consuma a plenitude de sentido daquilo que se est investigando.
Se a realizao da obra de arte voltada para a beleza, podemos
entender que a finalidade primeira da obra de arte est, de certo
modo, j na sua simples presena, ela deve ser autnoma e bastarse a si mesma, de nada mais carecer.
O belo, seja um ser animado, seja qualquer outro objeto,
desde que igualmente constitudo de partes, no s deve
apresentar nessas partes certa ordem prpria, mas tambm deve
ter, e dentro de certos limites uma grandeza prpria; de fato, o belo
consta de grandeza e de ordem; portanto, no pode ser belo um
organismo excessivamente pequeno, porque nesse caso a vista
confunde-se,
atuando
num
momento
de
tempo
quase
imperceptvel; e tampouco um organismo excessivamente grande,
como se se tratasse, por exemplo, de um ser de dez mil estdios,

porque ento o olho no pode alcanar todo o objeto no seu


conjunto, e fogem, a quem olha, a unidade e a sua orgnica
totalidade [ .. .].' potica r450 b 34-r45r a 4
Fernando Pessoa, nas suas Obras estticas:
O fim da arte imitar perfeitamente a Natureza. Este
princpio elementar justo, se no esquecermos que imitar a
Natureza no quer dizer copi-la, mas sim imitar os seus processos.
Assim a obra de arte deve ter os caractersticos de um ser natural.
de um animal; deve ser perfeita, como so, e cada vez mais o
vemos quanto mais a cincia progride, os seres naturais; isto ,
deve conter quanto seja preciso expresso do que quer exprimir e
mais nada, porque cada organismo considerado perfeito, deve ter
todos os rgos de que carece, e nenhum que lhe no seja til.
Mas a beleza da obra potica tambm acompanhada de um
prazer prprio no reconhecimento do que est sendo expresso ou
representado. Deste prazer no reconhecimento resulta a eficcia da
funo didtica e filosfica da obra de arte. Se a obra de arte educa
e instrui, isto uma consequncia do prazer que o homem sente na
imitao e na representao em geral, no propriamente uma
finalidade mas uma utilidade adjacente ou coincidente. A prova
disto que, se fazemos a obra de arte pensando somente em
instruir, corremos srio risco de no cuidar da expresso da beleza
e, por isso mesmo, de nem agradar e nem tampouco instruir; mas
se buscamos fazer a obra realmente bela, na perfeio do que quer
exprimir, por si mesma ela gera prazer e tambm o saber no
reconhecimento.
De modo que o homem se compraz na representao e na
expresso, das quais decorre como consequncia uma experincia
de aprendizagem. Est na natureza do homem o carter mimtico,
por isso ele representa o mundo e tem linguagem, por isso ele se
compraz em conhecer e reconhecer, em experimentar e saborear as
diferenas do real.
O imitar congnito no homem (e nisso difere dos outros viventes,
pois de todos, ele o mais imitador e, por imitao, apreen dem as
primeiras noes), e os homens se comprazem no imitado. Potica,
r448b 4
O prazer da obra de arte, no , todavia, um prazer simples,
unicamente decorrente da fora expressiva da representao, ou da
harmonia orgnica da unidade das partes. As obras de arte podem
e devem suscitar emoes e comoes pelas aes representadas,
de modo que quem as contemple venha a experimentar
sentimentos perturbadores como os de angstia e de horror. A
beleza mais sublime pode produzir vertigem e mesmo ferir. Mas
esta dor, profundamente sentida na beleza, paradoxalmente, no
repugna mas atrai, no destri mas purga e purifica.

Nikolas Pappas
Catharsis of pity and fear
Aristteles no faz uma teoria da catharsis, a palavra aparece
apenas duas vezes a primeira em uma enigmtica definio de
tragdia a segunda em um contexto irrelevante.
A definio de tragdia se refere catarse "de tais paixes
[pathmata]", ou seja, piedade e medo e emoes semelhantes.
Mas aqui o texto se presta a mais de uma leitura, catarse foi usada
em vrios contextos diferentes antes de Aristteles, e nesses
contextos a palavra tendia para o significado de uma 'limpeza'. Uma
catarse mdica, por exemplo, era uma purgao, como um laxante
que limpa o sistema digestivo. Catarse em um contexto mais neutro
significava simplesmente uma limpeza ou esclarecimento.
Tragdia libera paixes desordenadas e indesejveis ao deix-las
fluir livremente at o retorno a um estado sem emoo. O terror
despertado por uma tragdia bem feita permite-nos liberar os mil
pequenos terrores que normalmente engolimos goela abaixo.
Em sua opinio, a expresso de uma emoo ajuda a fortalecer essa
emoo: assim, pessoas que do regularmente vazo a sua ira se
tornar mais irascveis, no menos (tica a Nicmaco II.1103b18).
Alm disso, a leitura purgao presume que todo mundo precisa ser
libertado de paixo, mas a tica de Aristteles no pede nem a
celebrao das paixes nem o seu expurgo, mas a sua expresso
constante e bem regulada (ibid .: II.1109a25-29).
Por fim, a leitura purgao contradiz o esprito de algo mais
profundo que Aristteles diz sobre mousike (msica e poesia) na
Poltica VIII. Mousike ajuda a educar as nossas emoes, as msicas
contm imagens precisas de raiva,
coragem, e outras
caractersticas (Poltica 1340a19-21). Estas imagens nos despertam
as emoo (1340a13); o prazer acima de todas as outras
experincias educa a alma para apreciar a viso das virtudes no
mundo real (ibid .: 1340a22-27). Esta excitao das emoes do
pblico lembra o que a Potica diz sobre piedade e medo.
Se o despertar deles leva catarse (alm do prazer acima das
emoo das paixes), esse despertar traz hbitos ticos, e portanto,
a catarse apenas treinamento ou um hbito. (Veja Poltica
1339a18-23 em hbitos.)
O treinamento de emoes nada tem a ver com liber-los. Treinar
pressupe que as emoes esto aqui para ficar, e precisam ser
calibradas para se ajustar as situaes do mundo real que as
evocam. Deste ponto de vista a catarse um esclarecimento de
emoes (Gold 1976, Janko 1987, Nussbaum, 1986). Ao despertar
fortes emoes com uma simples sequencia de eventos que a vida
oferece, a tragdia ensina como sentir medo e piedade e onde eles
so adequados. Essa compreenso faz parte do trabalho de base

para o comportamento tico, uma vez que a tica de Aristteles


conecta comportamento tico a emoes bem treinadas. Deste
modo, a clareza da viso ajuda a harmonizar a esttica de
Aristteles com a sua tica.
Esse ponto de vista tambm desempenha o seu papel no argumento
anti-platnico. As emoes que Plato condenou so permitidas na
tragdia, elas beneficiam a ao tica ao em vez de subvert-la.
Onde Plato melancolicamente precipitou-se a concluir que as
emoes de tragdia dominam a nossa capacidade de raciocinar,
Aristteles nos presume capazes de raciocinar sobre nossas
emoes para torn-los mais razoveis.
No nenhuma objeo a este ponto de vista dizer que isso implica
que mesmo os adultos virtuosos precisam ou lucram com uma
educao tica. Aristteles espera que os adultos passem por um
longo processo de melhora nos seus sentimentos e julgamentos.
Ainda assim, alguns obstculos permanecem para a teoria do
esclarecimento. H uma passagem na Poltica, que fala em catarse
potica, de modo a faz-la semelhante a purgao. L Aristteles
chama catarse de um "alvio", algo que faz a alma "sossegar"
(Poltica 1342a7-15), a passagem difcil de explicar ou conciliar
com a leitura como esclarecimento.
Enquanto a leitura de esclarecimento louvavelmente cognitiva em
seus objetivos, no cognitiva o suficiente. Se esclarecimento um
tipo de iluminao, esta leitura cumpre a promessa de mostrar
como a poesia traz o prazer do entendimento (Poltica 1448b13).
Mas clarificao permanece esclarecimento sobre as emoes; e a
leitura como clarificao assim fica aqum na defesa da poesia
contra ataques de Plato. A refutao a Plato no pode se basear
na justificativa das paixes que a tragdia desperta, porque Plato
no se baseia em condena-las. Apenas uma linhagem do ataque de
Plato contra a poesia diz respeito a seus efeitos incendirios. Vrios
de seus dilogos (Apologia, Ion, Protgoras) acusam a poesia de
equivoco ou fatal obscurantismo, sem no entanto mencionar as
emoes. Mesmo na Repblica, vilipendia principalmente da poesia
mimtica como imitao das aparncias; as emoes patolgicas
apenas agravam o efeito.Assim, enquanto esclarecimento o
melhor relato de uma catarse psicolgica, qualquer interpretao
emocionalmente centrada capaz de limitar a catarse a apenas
uma parte da histria do conhecimento da tragdia.
Alguns intrpretes tm, consequentemente, tomado a catarse para
fora da arena emocional completamente. Quando a definio da
tragdia de Aristteles menciona a catarse "de tal pathmata",
dizem eles, essa palavra grega no se refere s paixes, mas para
os incidentes no drama. Catharsis ainda significa, a limpeza de
pathmata, apenas esse processo no psicolgico, mas
narratolgico: os incidentes se arrumam ao serem resolvido em um
desfecho lgico para a pea (Else 1957, Nehamas 1992). Estrutura
do enredo coerente e significativa o objetivo da tragdia.

Essa viso de catarse permanece uma posio minoritria. No


entanto, possui a vantagem de olhar na Potica uma discusso
sobre o que a literatura sabe e como o diz. E desafia o leitor que o
rejeita a construir de algum outro argumento para conhecimento
potico que Plato poderia reconhecer como tal.
Mimesis
A Potica levanta a questo de conhecimento logo no incio, quando
se fala de mimesis. Aristteles fala sem rodeios: "[Mimesis]
natural para as pessoas desde a infncia" (Potica 1448b6). Para
Plato, a criao de imagem, imitao, e todo tipo de reproduo se
assemelham a perverses (228C sofista com 267c); Aristteles as
v como propenses naturais. Ento, ele vai mais alm. Mimesis
natural e agradvel, pois uma forma de aprender (Potica
1448b13; cf. 1448b8), e os seres humanos gostam de aprender
(Metafsica I.1). No contente com o ponto fraco que ainda bloqueia
platonismo esttico, Aristteles demarca sua posio para o mrito
intelectual da poesia.
Mimesis aristotlica capta algo sobre atuao e desenho, e em geral
sobre trabalhos que produzem relaes de semelhanas a serem
descobertas. Um desenho pode mostrar os contornos de uma coisa
melhor do que a prpria coisa; um sotaque de Boston representado
muitas vezes mais fcil de aprender e detectar do que o sotaque
real seria. (A este respeito a histria de Henry James "The Real
Thing" traz uma questo aristotlica sobre arte.) Mimesis traz
conhecimento por ambos, apreendendo uma coisa de modo correto
e simplificando-a.
Plato no aceitaria essa formao. Ele quer que o conhecimento
venha na forma de afirmaes universais, a maior espcie de
aprendizagem. Ele no negaria que o pblico passa por algum
processo das reconhecimento; ele s lamenta sua particularidade. A
interpretao do pintor de uma cama (Repblica 597d-598c) no
falha, porque o pintor no capturou nada sobre a cama, mas porque
ele capturou apenas a aparncia dessa cama. O imitador no tem o
que o usurio e criador tm (ibid .: 601C-602A), o conhecimento das
propriedades das camas em geral. Assim, Plato localiza a
irracionalidade da poesia em sua devoo a particulares, como
tambm o faz no Ion (536), onde os poetas seduzem seus fs para
longe do conhecimento abstrato. At agora, Aristteles forneceu
apenas a base para uma resposta.
Plato poderia responder: "Isso s prova que a mimese no precisa
representar particulares, no que (na verdade) no o faa."
Aristteles tem de explicar por que a poesia , muitas vezes, o
suficiente para a questo da mimesis das propriedades gerais das
coisas. Suas observaes introdutrias sobre mimesis no iram
gerar esse argumento, principalmente porque mimesis por si s,
no leva em conta todas as propriedades da tragdia. A definio de

tragdia tem mostrado que um tipo especfico de mimesis; algo


sobre mimesis potica, ao invs de sobre mimesis em geral, e
fornecer o ingrediente que faz da poesia "mais filosfica do que a
histria" (Potica 1451b6f).
Mimesis da ao
Esse elemento adicional condio de que a tragdia de Aristteles
a mimese de uma ao (Potica 1449b25, 36; 1450a15, b3). Ele
insiste nessa alegao mais do que em qualquer outra coisa na
Potica; e, apesar de seus argumentos fornecerem justificativas
esttica (ibid .: 1450a24-29, 35-39) e tica (ibid .: 1450a16-23) para
o primado da ao, seu motivo real o argumento contra a mimesis
de Plato que comunica conhecimento.
A premissa de Aristteles, precisamente coloca, que a tragdia
representa eventos e no paixes, um pouco como a pintura mais
uma questo de linha do que de cor (ibid .: 1450b2-3). O enredo,
no o personagem, a alma da tragdia. Aristteles constri um
argumento sobre generalizaes causais, ou em outras palavras,
declaraes
gerais
empiricamente
fundamentadas
do
comportamento humano:
1 A mimesis da ao equivale a trama.
2 Um bom enredo, portanto, representa claramente uma ao: que
limita-se a uma ao unificada, mesmo que isso signifique
desprezar personagens e desenvolvimento de personagens (Potica
1450b24, 1451a31-35).
3 Esta unidade consiste em ligaes certas entre as partes de um
enredo. Para que o espectador no se deixe desencorajar por cenas
improvveis, cada evento deve seguir o outro "por necessidade ou
provavelmente" (Potica 1451a13, 38; 1452a20). A trama bem feita
conscientemente disposta em torno de tais princpios causais (ibid
.: 1455b1-3).
4 Por isso, uma tragdia que representa a ao contm uma
verdade geral.
Como podem as premissas incensurvel (1 at 3) se somarem a
uma concluso to anti-platnica (4)? Na verdade, o que deve ter
sido o argumento de Plato, e que este fundamento sem adornos
poderia esperar para ser derrubado? De um certo ponto de vista
(Eden 1982, Halliwell 1986), o argumento de Aristteles repousa
sobre uma nova concepo de mimesis como um processo ativo de
apresentao seletiva. A mimesis se apresentou como algo
vergonhoso como fez em Plato, porque ele imaginava que fosse
algo passivo: assim como algumas pessoas hoje pensam na
fotografia como algo muito fcil para ser uma arte, Plato reduziu
toda a mimesis ao um mimetismo automtico, at mesmo a
comparando ao ato de segurar um espelho em direo aos objetos

(Repblica 596d). Aristteles traz o esforo de volta para o campo


da poesia, como em sua observao sobre o enredo: "Um poeta
deve ser um compositor de enredos, em vez de de versos, na
medida em que ele um poeta de acordo com a representao, e
representa aes" (Potica 1451b27-29; Janko traduo). As
palavras "compositor" e "poeta" nesta passagem so ambas
tradues de poits palavra grega, "criador", e Aristteles meiotrocadilho sobre o significado literal para dizer aos poetas para fazer
suas tramas. Mais tarde, ele prescreve explicitamente aos poetas
para construir o esboo de um pea (ibid .: 1455a34-b15). Ao longo
da Potica, ele fala da "construo" (sustasis) de uma trama. Com
base em tais observaes pode-se argumentar que Aristteles
enfatiza o enredo como o faz, a fim de dar ao poeta algo para fazer.
O enredo um objeto que forosamente construdo. Da mimesis
ser ativa.
Para esse argumento realizar algo contra Plato, a mimesis
platnica deve acontecer automaticamente. Mas Plato no chega a
dizer que ela o faz. A analogia na Repblica com o espelho serve
para capturar a superficialidade da mimesis; mas a superficialidade
e automatismo ou facilidade so coisas diferentes. Na verdade, a
mesma passagem condena aos poetas precisamente por abusar da
sua inteligncia (sophia, Repblica 605a), com uma descrio da
composio potica que no soa em nada automtica (cf. Sofista
234a da habilidade do imitador). Plato sabe sobre a seletividade e
organizao que esto envolvidos no processo de mimesis; longe de
respeitar a poesia por essa atividade, v o trabalho como mais uma
prova da perversidade da poesia, onde tantos, podem fazer tanto,
para produzir to pouco. J o relato da atividade mimtica parece
ter deslocado o argumento de Aristteles.
Alm do mais ele enfraquece esse relato ao ponto em que o prprio
Aristteles no considera a atividade mimtica do poeta suficiente
para apresentar verdades gerais. Ele diz que os poetas trgicos,
normalmente, no inventam suas tramas (Potica 1451b15): assim,
os mritos dos bons enredos devem derivar de uma fonte alm de
terem sido conscientemente trabalhados. Tambm nos dito que
muita elaborao ao fazer a trama pode levar a peas inverossmeis
e inferiores (ibid .: 1454b1), assim a construo do enredo no
rende invariavelmente virtude esttica. Ento, novamente,
Aristteles diz que os poetas no tm a liberdade de mudar muitos
detalhes de uma histria tradicional (ibid .: 1453b22). Aqui tambm,
a atividade do poeta se torna uma questo secundria na
apresentao de uma boa histria, a histria em si se eleva e
eclipsa. Isso - e no uma descrio mais complexa da atividade
potica - o que Plato tinha esquecido. Chamando simplesmente a
tragdia de mimesis de uma ao estabelece a possibilidade de o
seu valor cognitivo, porque Plato levou a poesia dramtica a ser a
mimesis de pessoas (Repblica 393bc, 395c-d, 396c; 605A, c-d).
Personagens dramticas so tendenciosas, perspectivas parciais
sobre a ao do drama, assim a suposio de Plato torna mais fcil

condenar todo o empreendimento mimtico como uma obsesso


com o particular. Ao virar a sua ateno para trama, Aristteles
priva Plato de sua premissa crucial anti-dramtica. Insistncia da
Potica na supremacia do o enredo sobre o personagem prepara o
terreno, portanto, para uma defesa da poesia que Plato no tinha
imaginado, contra a qual a crtica de Plato no tem nenhuma
sustentao.
Alguns comentaristas rejeitam essa nfase na trama como o
elemento que faz a tragdia sbia, com o fundamento de que a de
mimesis aristotlica no a mimesis dos universais. O objeto da
mimesis no vai, por si s, transformar a representao em algo
filosfico, uma vez que a ao descrita ainda uma coisa individual.

verdade que Aristteles no faz da poesia a mimesis de um


universal. Mas mesmo quando os objetos da mimesis no so
universais, eles ainda podem trazer uma mimesis que apresenta
universais. Tudo o que importa que a mimesis de uma ao
produza uma afirmao geral como no o faz a mimesis de uma
pessoa, graas aos princpios causais implcitos por uma ao. Um
homem inquisitivo (como dipo) ouve contos conflitantes sobre sua
infncia e pede para falar com mais testemunhas at que conhece a
verdade: isso faz sentido para os espectadores porque as pessoas
inquisidoras reagem com curiosidade a histrias contraditrias,
especialmente sobre coisas importantes. O princpio de causalidade
torna a histria plausvel, e contm a declarao geral da tragdia.
A natureza da ao , assim, o terreno para a declarao universal
da mimesis; e a insistncia de Aristteles de que a mimesis entra
em ao quando seu objeto subscreve sua concluso de que a
tragdia comunica autenticamente conhecimento filosfico.
Seriedade
Quando Aristteles chama a ao trgica de sria (spoudaia), ele
est, em parte, remontando a sua exigncia de que os personagens
trgicos tenham de ser pessoas spoudaioi (boas, srias, superiores)
(Potica 1448a2, e 1454a17). A dignidade e posio desses
personagens asseguram a importncia daquilo com que se
comprometem e se submetem.
Seriedade tambm significa algo sobre o tipo de ao que pode
apropriadamente desdobrar-se na tragdia. No entanto, a ao deve
possuir significado moral. Esta no uma questo de essa ter uma
moral. Algumas popularizaes de Aristteles ainda buscam as
falhas trgicas e quedas dos heris, mas Aristteles no tem tais
pensamentos sobre a tragdia. Justia potica desse tipo arruinaria
a catarse, uma vez que se os personagens trgicos encontraram
seus infortnios por causa de caractersticas moralmente

censurveis, poderamos temer que a mesma coisa podesse estar


acontecendo conosco, mas ns no sentiramos a pena que
reservamos para as vtimas de infortnio imerecido.
Significado moral, ao invs, significa que Aristteles no quer
que tragdia apresente sofrimento sem sentido. Ele chama essa
variedade do efeito trgico de desagradvel (miaron, Potica
1452b36), enquanto o surgimento de um propsito ou ordem lhe
parece "boa" (ibid .: 1452a6-10). Assim, uma tragdia tem de levar
a m sorte das pessoas dignas e corretas a uma consequncia
ajustada ao que eles fizeram, porem no um castigo por seus maus
atos.
Aristteles resolve esta aparente contradio vinculando as ms conseqncias a
hamartia de um personagem (Potica 1453a10). No Novo Testamento, essa palavra
problemtica veio a significar "pecado"; no tempo de Aristteles ela abrangia uma
variedade de significados e intensidades, de engano a erro de julgamento, da loucura
ao auto-engano, mas no "falha trgica" (Sherman, em Rorty, 1992). Um erro
significativo (sobre quem os pais so, no caso de dipo, no caso de Jason, sobre os
danos que Medea era capaz de) desencadeia uma srie de eventos que terminam em
desgraa. Claro tragdia evita as manifestaes leves de hamartia, pois seria
considerado como uma exibio repulsiva de sofrimento se um pequeno erro levasse a
tal misria. Os pequenos erros pertencem comdia (Potica 1449a34), enquanto a
tragdia gira sobre erros sobre fatos momentos decisivo. Mas esses erros no
precisam ser cacos de maldade no corao do personagem.
Agora vemos outra razo pela qual os enredos trgicos devem ser ligados entre si com
conexes causais fortes. Um agente moral responsvel deve saber que os desastres
podem ter origens comuns, para saber como um erro leva a outro. O enredo trgico
correto transmite esse conhecimento, ao mesmo tempo que treina os sentimentos
morais da sua audincia.
A seriedade da ao tambm significa que a sorte desempenha um papel na tragdia,
para a maioria das vidas das pessoas a possibilidade de erro nunca se desdobra de um
deslize em uma catstrofe. Realmente o treinamento de eventos importantes so raros.
Assim, o heri trgico sofre algo de errado de uma forma que a vida cotidiana no
castiga. Ns, felizmente, nem sempre enfrentamos as consequncias de nossas aes.
O infeliz heri trgico o faz.
Em comparao, a gravidade dos personagens trgicos desempenha apenas um papel
secundrio no argumento. verdade que ter personagens spoudaioi defende a tragdia
contra a acusao de trivialidade. Mas isso no era encargo de Plato. Ele sabia que a
tragdia representa homens e mulheres bons: isso que ele lamentou, a viso de tais
pessoas reduzidas misria desavergonhada. Essa crtica s respondida por contas
da mimesis e da catarse de Aristteles; prestando estas contas, ele pode encontrar
valor na seriedade da tragdia.
Aristteles e esttica

H finalmente uma pergunta vaga, mas importante: o relato de


Aristteles sobre a poesia pertence a esttica, ou que rtulo
anacrnico? Duas caractersticas da Potica parecem defini-la a uma
distncia da esttica moderna. Em primeiro lugar, Aristteles
justifica abertamente a poesia em demanda por seus efeitos ticos
e pedaggicos. Uma boa tragdia agua as emoes, detalha a
natureza dos erros destrutivos da vida, mostra como as pessoas
insistem em agir. Para uma esttica formalista, estes motivos
externos distraem das propriedades intrinsecamente estticas para
o sucesso artstico de uma obra.
Formalismo austero, no entanto, no fala em nome de todas as
estticas. A posio mais branda mais comum, na qual a obra
pode ganhar valor esttico ao produzir resultados ticos ou de outra
forma externos, desde que o status de obra de arte seja uma das
causas desses resultados. A pintura pode apropriadamente levar
seus espectadores a odiar a escravido, desde que suas
propriedades estticas ajudem a trazer esse efeito sobre estes.
Neste sentido Aristteles reconhece o status de obra de arte. A
transmisso de verdades gerais na tragdia pressupe o processo
da mimesis artstica. Catarse exige que piedade e medo sejam
despertados em circunstncias protegidas. Os efeitos ticos da
tragdia seguem em decorrncia de seus efeitos artsticos e a
astcia da arte no foi esquecida.
Em todo caso, essa objeo ao status da Potica costumava soar
mais convincente do que agora. Os ltimos 20 anos tm visto um
interesse renovado em temas como o papel da arte na educao
moral, o contedo tico e poltico da tragdia, e outros assuntos
muito aristotlicos. A esttica moderna mudou o suficiente para
fazer as preocupaes de Aristteles menos antiquada novamente.
A segunda causa para a hesitao "esttica" referncia evasiva de
Aristteles a beleza. Ele usa a palavra "belo" (kalos) com bastante
frequncia na Potica - dezenove vezes, como um elogio para
enredos trgicos, linguagem e personagens - e levar um intrprete a
chamar a beleza" o conceito principal da Potica" (Else 1938). E, no
entanto este conceito principal continua inexplicado. Apenas uma
vez Aristteles faz da beleza de um critrio definitivo para a
tragdias, quando ele diz que no deve ser nem muito longa para
no superar o que a memria pode reter, nem muito curta no ser
tomada como sria (Potica 1451a4-15).
Esta passagem parece assumir uma definio de beleza em termos
de tamanho e proporo (Ever Metafsica 1078a31-b5, Poltica
1284b8-10). Assim, a beleza uma propriedade real das coisas (cf.
Metafsica 1072b32-35). Aristteles diz a mesma coisa em De Motu
Animalium (700b26-35), ao distinguir o que belo em si mesmo do
que meramente percebido como desejvel. No entanto, a
semelhana com a teoria de Hutcheson unidade na variedade no
vai to longe quanto promete. Discusses modernas iniciais de
beleza principalmente a tomaram como uma propriedade unvoca,

capaz de ser tomada sem reflexo. Assim, Kant distingue entre o


belo e o bom, alegando que o primeiro percebido diretamente,
enquanto "bom" sempre significa "bom para" alguma coisa, e deve
ser avaliado em relao a um objetivo.
Plato poderia concordar com Hutcheson e Kant que a beleza tem
uma nica natureza em cada instanciao (Hpias Maior 294b,
Simpsio 211a-b); A beleza de Aristteles real, mas no
conclusiva. Seu significado deriva da natureza do belo da coisa em
questo. Aristteles tende a falar apenas de passagem da beleza
em si mesma, mas a comprovao se soma a uma concepo
dependente do contexto da beleza. A Potica chama de magnitude
uma condio necessria para a beleza, mas sabemos que
magnitude em relao a uma coisa da natureza (categorias 5b1529); o mesmo certamente vale para a ordem e proporo.
Mais explicitamente, a retrica afirma que a beleza de um homem
muda seu significado quanto um homem envelhece e possui
funes diferentes. O jovem bonito aquele que concorre
atleticamente; o belo homem de meia-idade pode assustar os
inimigos em uma batalha; o belo velho detm at contra os insultos
de idade (Retrica 1361b7-14). E em uma passagem reveladora em
partes de animais, Aristteles exorta seus leitores a no trazer os
seus preconceitos sobre a beleza para o estudo da zoologia. Todos
os seres vivos possuem um projeto adequado para o propsito de
sua vida e reproduo, e dai que a beleza provem (partes de
animais 645a23-25).
Porque a beleza uma propriedade real, Aristteles se sente livre
para se referir a ela em suas avaliaes da tragdias. Mas porque o
sentido da beleza varia de acordo com a coisa em questo, o
conceito de beleza no gera concluses sobre tragdia; em vez
disso deve-se colocar o conceito de lado e no usa-lo at que se
saiba o que e faz a tragdia. Finalmente, a ligao entre a beleza
e a funo implica que enquanto a beleza pertence a fala sobre
poesia,
ela
no
pertence
exclusivamente,
nem
mesmo
principalmente a poesia. E porque a beleza no tem nada de sua
subjetividade moderna, Aristteles contorna os problemas de validar
ou defender os julgamentos estticos, escrevendo Potica como se
essas avaliaes pudessem ser feitas de forma ordenada e
definitiva.
Mesmo que Aristteles desenvolva uma filosofia da arte
independentemente da beleza, ele no est entre os puritanos
cautelosos com experincias estticas. Pelo contrrio, sua teoria da
tragdia cresce para alm de tais experincias, sensivelmente
observadas e respeitosamente analisadas. A beleza no pode ser
um conceito inicial em sua teoria, mas na prtica dramtica fica
como prova final de que a tragdia realizou o que se props a fazer.