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Estetica do Empirismo

Shaftesbury - improvement - o gosto cultivado melhora o desempenho das demais faculdades da


mente./Addison promovia a ligao entre o gosto e a imaginao/Hutcherson um inner sence , um
espelho do moral sense , instinto que se satisfaz com o prazer dos objetos. / Questes da poca - como
o gosto interage com as demais faculdades da mente, em especial com a razo e a imaginao, o
estatuto ontolgico da beleza, a universalidade dos julgamentos estticos e como o gosto comunica
suas regras. / A questo do padres do gosto como reconciliar opinies criticas divergentes sobre
arte e ao mesmo tempo justificar o grande apreo por umas em detrimento de outras.
Hume leva o prazer da beleza a surgir com a participao de ambos, os sentidos e da razo, e de ter no
uma, mas muitas causas irredutveis nos objetos. Assume a tese de Locke de que "beleza no
qualidade das coisas mesmas", mas apenas um "sentimento" na "mente de quem as contempla"/ Dado,
no entanto, que a beleza apenas um 'sentimento' de prazer animado com a percepo de objetos,
julgamentos relativos a sua beleza tem "uma referncia a nada alm [deles mesmos] Argumento de
Hume uma diviso em duas etapas do mecanismo do gosto: uma etapa de percepo, no qual
percebemos qualidades nos objetos, e uma etapa afetiva, em que sentimos os sentimentos agradveis da
beleza nos objetos, ou dos sentimentos de desprazer 'deformidade', que surgem a partir de nossas
percepes dessas qualidades.
*

James Shelley
Hume
Estetica fazer empirismo
James Shelley
Hume
difcil de perceber a influncia de Hutcheson no aparentemente difcil "Do padro do gosto,"
principal contribuio de Hume para a teoria esttica. Isso no deveria ser surpreendente, considerando
que Hume no aborda nenhuma das perguntas de Hutcheson, descartando sem argumentao, ambas as
perguntas de Hutcheson: Hume leva o prazer da beleza a surgir com a participao de ambos, os
sentidos e da razo, e de ter no uma, mas muitas causas irredutveis nos objetos. Mas os dois pontos
so acessrios para o projeto mais ambicioso de Hume: a busca aparentemente sem esperana para um
padro de gosto.
Hume atribui o a aparente desesperana de seu projeto a sua aparente incompatibilidade com a tese de
Locke de que "beleza no qualidade das coisas mesmas", mas apenas um "sentimento" na "mente de
quem as contempla" (Hume, 1985: 229-30) . Se beleza fosse uma qualidade dos objetos, os
julgamentos relativos sua beleza "teria uma referncia a algo alm de si mesmos", ou seja "questo
real da verdade", isto , aos prprios objetos, e seriam, portanto, verdadeiras ou falsas de acordo com a
presena ou ausncia de beleza nesses objetos (ibid.: 230). Os objetos, ento, forneceriam um padro
para julgar os gostos individuais: bom gosto consistiria na capacidade de perceber a beleza nos
objetos , e somente nos, objetos que as possuem . Dado, no entanto, que a beleza apenas um
'sentimento' de prazer animado com a percepo de objetos, julgamentos relativos a sua beleza tem
"uma referncia a nada alm [deles mesmos]", e so verdadeiros ou falsos (se ambos) de acordo apenas
presena ou ausncia de prazer na mente quem os percebe. Parece portanto que no possa haver um
padro de gosto, pois somos capazes de assumir que ao detectar a presena ou ausncia de prazer em
nossas prprias mentes, todos os juzos de beleza sero verdadeiros, e todos os gostos, portanto, soam
igualmente (ibid.: 230 ).
A estratgia de Hume no para contestar a tese de Locke, mas argumentar que a sua verdade
no exclui a existncia de um padro de gosto. A base do argumento de Hume uma diviso do que
tambm pode ser chamado de mecanismo do gosto em duas etapas: uma etapa de percepo, no qual

percebemos qualidades nos objetos, e uma etapa afetiva, em que sentimos os sentimentos agradveis da
beleza nos objetos, ou dos sentimentos de desprazer 'deformidade', que surgem a partir de nossas
percepes dessas qualidades. Ns passamos atravs de ambas etapas para chegarmos aos julgamentos
de gosto, as diferenas em tais julgamentos vo dividir-se em duas categorias: aqueles decorrentes
apenas da ltima fase, e que so, portanto puramente afetivos, e os decorrentes na fase anterior, e que
so, portanto perceptivos na origem. Na medida em que as diferenas de gosto so puramente afetivas,
na medida em que elas so apenas diferenas de gosto, Hume admite que simplesmente "no h espao
para dar preferncia a um sobre o outro" (ibid.: 244). Mas na medida em que as diferenas de gosto so
provenientes das diferenas na percepo, Hume entende que temos um padro para preferir alguns
gostos acima outros: porque temos um padro, preferindo algumas percepes em detrimento de outras.
Desde que ns consideramos as percepes precisas ou imprecisas, pois representam ou no
representam as nuances dos objetos aos quais se referem, consideramos sentimentos como "corretos"
ou (supostamente) "incorretos" que possam surgir a partir de percepes precisas ou imprecisas (ibid .:
230). As perguntas de se e quando h padro de gosto portanto se reduzem as perguntas de se e quando
as diferenas resultam das diferenas na percepo. Quando diferenas no gosto resultam de diferenas
na percepo, o primeiro herda o padro do segundo, e assim acabam por ter o mesmo padro cuja tese
de Locke parecia ter privado: "a verdadeira questo dos fatos."
Hume abre seu ensaio admitindo que " muito bvio para no ser observado por todos": que
"uma grande variedade de gostos. . . prevalece no mundo "(Hume, 1985: 226). Em meio a essa grande
variedade, no entanto, Hume comenta casos evidentes de uniformidade: o "mesmo Homero," por
exemplo, "que agradou em Atenas e Roma h dois mil anos, ainda admirado em Paris e em Londres"
(ibid.: 233) . Que as obras de Homero, Virglio, Terncio e Ccero, presumivelmente entre muitas
outras, tm satisfeito mentes em lugares e tempos to diversos indica que possuem qualidades que a
mente, por sua natureza, tem prazer em perceber (ibid:. 233, 243). Que a mente tem naturalmente
prazer na percepo de certas propriedades - e desprazer, ele supe, na percepo de algumas outras significa que ela funciona de acordo o que Hume chama de "princpios do gosto" ou "regras da arte:"
princpios declarando apenas que a percepo de certas propriedades dos objetos sempre d origem a
sentimentos agradveis de beleza, ou sentimentos de desprazer e "deformidade" na mente humana
(ibid.: 231-4). O interesse de Hume ao postular princpios de gosto - princpios afirmando nexos
causais universais entre as duas etapas do mecanismo de gosto , talvez, claro: na medida em que a
mente opera de acordo com eles, diferenas de gosto s podem ser perceptivas na origem, na medida
que percepes uniformes dos objetos levam inevitavelmente a respostas afetivas, respostas afetivas
divergentes inevitavelmente levam de volta para as percepes divergentes. Da resulta que quando,
por exemplo, deixamos de ter prazer em obras que possuem propriedades "providas pela natureza"
(ibid:. 235) para nos agradar, a culpa no recai nem em obras, nem nos princpios, mas em ns.
Algumas formas ou qualidades particulares, a partir da estrutura original do tecido interno, so
calculadas para agradar", Hume escreve: "e se elas falharem no seu efeito em qualquer instncia
especial, devido a algum defeito aparente ou imperfeio no rgo" (ibid.: 233).
Hume dedica ateno considervel com catalogar e descrever os defeitos que impedem nosso
prazer em obras providas pela natureza para nos agradar. Seu catlogo inclui cinco itens: um, a falta
de 'delicadeza', dois, falta de 'bom senso', trs, falta de pratica, quatro, falta de comparaes formais, e
cinco, preconceito. Delicadeza a capacidade de perceber cada um dos "ingredientes", ou propriedades
esteticamente relevantes, de obras perceptvel pelos sentidos, particularmente aquelas que so difceis
de detectar porque so ofuscadas por outras propriedades ou presentes apenas em pequeno grau (Hume,
1985: 234 -7). Bom senso a capacidade de perceber cada um dos ingredientes ou propriedades de
obras perceptvel pela razo, tais como a relao mtua e de correspondncia de partes de uma obra,
ou a adequao de um trabalho para alcanar a realizao do fim especfico para o qual ele foi
projetado (ibid.: 240). Possuir ambas delicadeza e bom senso , presumivelmente, possuir a capacidade
de perceber todas as propriedades esteticamente relevantes das obras. Hume recomenda a prtica, ao
que parece, apenas como o melhor mtodo para adquirir ambas delicadeza e bom senso (ibid.: 237-8).
A formao de comparaes "entre as vrias espcies e graus de excelncia" permite que se atribua o
peso comparativo adequado a cada prazer ocasionado pela percepo de cada ingrediente (ibid.: 238).

Ser preconceituoso com relao a uma obra permitir que os prazeres ou desprazeres surjam de fatores
externos, examinando as tendncias a favor ou contra a pessoa do artista ou da cultura, para distorcer a
resposta ao trabalho (ibid.: 239-40). Ns podemos resumir, ento, dizendo que pessoas livres de cada
um dos cinco defeitos de sntese, so pessoas cujas respostas afetivas as obras de arte surgem a partir
da percepo devidamente ponderada de todas e apenas das propriedades esteticamente relevantes
dessas obras. Ns podemos simplificar ainda mas, talvez, dizendo que pessoas livres dos cinco
defeitos, so pessoas cujas respostas afetivas as obras de arte surge a partir da percepo ideal dessas
obras. Hume refere-se a pessoas livres dos cinco defeitos como "verdadeiros juzes" e conclui que o
veredicto conjunto destes, onde quer que eles se encontrem, o verdadeiro padro de gosto e beleza
dos objetos (ibid.: 241).
Compreender os fundamentos da concluso de Hume requer uma compreenso da relao um
tanto ilusria entre princpios de bom gosto e juzes verdadeiros. Isso fica melhor ilustrado por um
exemplo. Suponha que fiz o meu veredicto com relao a alguma obra de arte especial diferente do
veredicto de um verdadeiro juiz o verdadeiro juiz responde com um equilbrio de maior de prazer do
que de desprazer. Suponha-se, ainda, que princpios universais de gosto governem ambas as respostas
Ns dois estamos expostos devido a natureza comum de nossas mentes, a ter os mesmos prazeres e
desprazeres na percepo das propriedades esteticamente relevantes do trabalho. Em tal caso, a
divergncia nas resposta afetivas podem ser explicada apenas por uma divergncia na percepo,
presumivelmente de sucesso da do verdadeiro juiz e da minha incapacidade de ter percebido certas
propriedades esteticamente relevantes da obra. A nica maneira agora que eu posso evitar admitir que a
verdadeira resposta do juiz seja superior minha, e no apenas diferente, sustentar que a percepo
do verdadeiro juiz no superior minha, mas apenas diferente. Mas eu no posso alegar isso os
sentimentos de toda a humanidade concordam em reconhecer ser a perfeio de cada sentido ou
faculdade perceber com exatido os objetos mais diminutos, e no deixar nada escapar de sua
observao e anotao" (Hume 1985 236). Segue, portanto, que onde existem princpios universais
que ligam a percepo das propriedades de um obra com o despertar de sentimentos de prazer e
desprazer na mente, onde, em outras palavras, todos ns respondemos a um obra de forma uniforme
apenas se a percebemos idealmente, a resposta do juiz verdadeiro a resposta ideal: porque a
percepo do juiz verdadeiro a percepo ideal.
Hume reconhece, no entanto, a existncia de casos em que os princpios de gosto no
governam totalmente nossas respostas afetivas: casos, em outras palavras, em que as diferenas de
resposta afetivas no resultam inteiramente de diferenas na percepo. Ele observa, perto do fim do
ensaio, que alm dos cinco defeitos principais da percepo segundo a qual a generalizaes que
trabalham os homens (Hume, 1985: 241), existem duas fontes adicionais de diversidade de gosto: os
diferentes humores de homens particulares e os costumes e opinies de nossa poca e dos pases
particulares (ibid .: 243).
Tais diferenas constitucionais e culturais, Hume afirma, trar respostas afetivas divergentes
para a percepo de certas propriedades das obras de arte, o que significa que nenhum princpio de
gosto ir especificar essas propriedades, e que essa percepes uniformes das obras que as possuem
no sero necessariamente assunto nas respostas afetivas uniformes. Quando diferenas de gosto com
relao a tais obras surgem sem base perceptiva, ento elas so meras diferenas de gosto, e ns
procuramos em vo por um padro, que permita conciliar os sentimentos contrrios (idem .: 244).
por causa da possibilidade de tais diferenas 'inocentes' no gosto que Hume afirma que temos um
padro de gosto apenas quando os juzes verdadeiros emitem um veredicto em conjunto. Dizer que um
veredicto de juzes verdadeiros em comum dizer que o veredicto de que qualquer observador ideal
daria, independentemente da constituio particular, ou de fundo cultural: a veredito proferido em
conjunto por verdadeiros juzes, ao que parece, apenas um veredicto governado por princpios de
gosto. H um sentido em tais veredictos que pertencem a todos ns. Eles so totalmente expressivos
das nossas prprias disposies afetivas; eles so totalmente expressivo, poderamos dizer, de nossos
prprios gostos. Eles so os veredictos ns todos daramos, mesmo que apenas percebssemos melhor:
os vereditos dos nossos melhores perceptivamente prprios.

Um elemento de explicao de Hume no envelheceu bem. Ao afirmar que uma propriedade


que agrada a uma obra de arte vai agradar igualmente em todas, Hume ignora o papel crucial que o
contexto, hoje reconhecido desempenha no valor das obras de arte: no propriedade das obras de
arte, nos agora percebemos, est em toda parte um mrito . Mas est longe de estar claro que uma
relato com mais nuances de princpios no pode acalmar as preocupaes contextualistas enquanto
realizar aquilo que a teoria de Hume pede dele. Alm disso, no h nada na teoria de Hume que dirige a
sua relato particular de princpios: deve ser possvel substituir uma verso sofisticada com pouca
violncia para o resto da teoria. O resto vale a pena salvar. Ao distinguir meras diferenas de gosto de
diferenas baseadas na percepo do gosto, e em seguida, alegando que este ltimo deve ter um padro
em "matria real de fato", Hume oferece uma base para a compreenso de normas estticas que to
promissora quanto qualquer nossa disciplina tem visto .

HUME - GORDON GRAHAM

Alguns filsofos tm pensado que o valor da arte est necessariamente relacionado com o
prazer ou o gozo, porque, argumentam que, dizer que uma obra boa o mesmo que dizer que
prazerosa ou agradvel. O filsofo mais conhecido a sustentar este ponto de vista foi o filsofo escocs
do sculo XVIII David Hume. Em um famoso ensaio intitulado "Do padro do gosto", ele argumenta
que o que importante sobre a arte a sua 'agradabilidade', o prazer que dela deriva, e que esta uma
questo de nossos sentimentos, no de sua natureza intrnseca. Decises sobre o bem e o mal na arte,
de acordo com Hume, no so realmente juzos, porque o sentimento no tem uma referncia a nada
alm de si mesmo, e sempre real, sempre que um homem esteja consciente disso "(Hume, 1975:
238 ). " Buscar a verdadeira beleza, ou a real deformidade, to infrutfero como investigao, como
procurar o verdadeiro doce ou o amargo de verdade" (ibid .: 239). Ou seja, as preferncias estticas so
expresses do gosto do observador, e no afirmaes sobre o objeto, e Hume acha que a grande
diversidade de opinies sobre a arte que encontramos no mundo a confirmao deste fato.
Ao mesmo tempo, Hume reconhece, embora seja verdade que as opinies so muito
diferentes, no se acredita menos que ao menos alguns sentimentos artsticos possam ser to distantes
do centro do alvo a ponto de serem descartados. Ele considera o exemplo de um escritor menor
comparando com John Milton, o grande gnio potico que escreveu Paraso perdido, porm, diz Hume,
"pode-se encontrar pessoas que do a preferncia para o primeiro. . . ningum presta ateno a tal
gosto; e ns pronunciamos sem escrpulo ser absurdo e ridculo o sentimento desses pretensos crticos
". Isso implica que, mesmo que o gosto seja uma questo de sentir as coisas como agradveis ou
desagradveis, h um padro de gosto, e a questo como essas duas idias podem se tornar
consistentes.
A resposta de Hume que o padro de gosto resulta da natureza dos seres humanos. Uma vez
que eles compartilham uma natureza comum, em termos gerais que gostam das mesmas coisas. Quando
se trata de arte, ele pensa, Algumas formas ou qualidades particulares, a partir da estrutura original do
tecido interno [da mente humana], so calculadas para agradar, e outros para desagradar (ibid.: 271).
H, naturalmente, reaes e opinies aberrantes; as pessoas podem gostar das coisas mais estranhas.
Mas Hume acredita que o teste do tempo acabar por dizer, e que somente as coisas que realmente so
esteticamente agradveis vo continuar suscitando aprovao como o passar dos anos.
Em face disso, a teoria de Hume parece se encaixar em relao arte. Gostos artsticos so
muito diferentes, mas ao mesmo tempo h algo a ser dito sobre a idia de que, em geral, as mesmas
caractersticas da arte encontram assentimento para a maioria das pessoas; de um modo geral, a maioria
das pessoas gostam e admiram as mesmas grandes obras-primas da msica, pintura, literatura ou
arquitetura. Apesar disso e ao contrrio de Hume, no podemos passar de padres de gosto comum para
um referencial de gosto. O fato de que uma crena ou sentimento compartilhado por muitas pessoas,
no significa s por si que todo mundo est racionalmente obrigado a aderir a ela. Se algum tem
gostos musicais extremamente peculiares, por exemplo, podemos consider-los como estranhos, mas se

Hume est certo, e na esttica tudo uma questo de sentimento, no temos nenhuma boa razo para
cham-las de "absurdo e ridculo"; elas so apenas diferentes. Se queremos dizer que alguns pontos de
vista sobre a arte esto equivocados, no podemos fazer o erro de nos basear no sentimento humano
sobre a arte - ele s o que - mas em algo na arte em si mesma.
Segue-se que a conexo entre a arte e o prazer no necessria ; dizer que uma obra de arte
boa ou valiosa no o mesmo que dizer que a achamos agradvel. No entanto, ainda pode-se
argumentar que a arte deve ser avaliada principalmente por causa do prazer ou gozo que d, e isso ,
penso eu, o que a maioria das pessoas que se ligam arte e prazer querem dizer.

Hume trabalhou na tradio iniciada por Anthony Ashley Cooper, terceiro conde de Shaftesbury e
Francis Hutcheson, ambos os quais aceitam que sentimento e gosto so fontes de valor esttico e juzo
independente da razo e das regras. Hume vai mais longe, no entanto, ao argumentar que a beleza no
nada alm, do sentimento ou emoo experimentada pelo observador da beleza natural ou artstica. Ele
difere de Hutcheson em confiar menos em um sentido interno e mais diretamente no sentimento em si
mesmo. Para Hume, toda experincia pode ser rastreada at as impresses originais que se repetem e
so retidas como ideias. A beleza uma impresso secundria, ou seja, depende de uma reflexo sobre
as ideias fornecidas diretamente pelos sentidos. Tambm intrinsecamente agradvel e uma paixo
"calma". Hume no quer negar que existem qualidades dos objetos que causam impresses sensoriais e
que essas qualidades podem ser chamados belas. Mas a beleza em si nada mais do que a agradvel
sensao ou sentimento que despertado pelas impresses originais.

Gosto uma forma de julgamento que depende da experincia da beleza e, assim, gosto igualmente
subjetivo. famoso que Hume aceita que no h disputa sobre o gosto j que no pode haver certo ou
errado, verdadeiro ou falso, no que diz respeito aos prprios sentimentos. No entanto, o gosto crtico,
e seria igualmente tolice negar que juzos de gosto fazem distines reais entre boas e ms obras de
arte. Para evitar esse paradoxo, Hume distingue o refinamento do gosto do refinamento da paixo o
bom juiz ou crtico de um menos refinado. Refinamento de gosto uma fonte de prazer, pois fornece
acesso aos sentimentos agradveis de beleza e permanece dentro de seu controle. Delicadeza da paixo,
no entanto, faz nos sensveis s emoes extremas que so desagradveis e submetem nos para
exigncias que no podem ser controladas e desejos que no so susceptveis de ser satisfeitas no curso
normal da vida.
Porque gosto no pode ser confirmado ou condenado diretamente, porque todas as experincias
gustativas so subjetivamente iguais, Hume se volta para as qualidades de crticas que esto sujeitas ao
exame emprico, a fim de discernir quais os juzos de gosto so susceptveis de sobreviver ao teste do
tempo e produzir modelos para posterior realizao artstica. Em 'Do padro do gosto', 'cinco dessas
caractersticas so listadas:' sentido forte, unida ao sentimento refinado, melhorado pela prtica,
aperfeioado por comparao, e livre de todo o preconceito, podem sozinhos conferir aos crticos esta
qualidade valiosa ''(' do padro do gosto ', em Essays Moral, poltica e literria, ed. Eugene F. Miller
[Indianapolis, Indiana .: liberdade Classics, 1987], p. 241). O padro de gosto o veredicto conjunto de
tais crticos, e as regras da arte so aquelas que podem ser empiricamente derivadas dos modelos
identificados por esses crticos, verificados ao longo do tempo.
Esttica de Hume , portanto, conservadora uma vez que seus juzos e modelos so estabelecidos e
confirmados somente retrospectivamente. subjetivo na medida em que se assenta em si mesmo *no
sentimento. Hume reconhece que h limitaes sobre a universalidade do gosto uma vez que
sentimentos humanos diferem com a idade e experincia, mas ele suficientemente confiante na
uniformidade subjacente da natureza humana para esperar que as variaes sejam limitadas. O
resultado do pensamento esttico de Hume , portanto, mais limitado do que a autonomia esttica

buscada por Immanuel Kant, que baseia a sua teoria da beleza, gosto e do sublime em uma intuio
pura derivada transcendentalmente.

Companion to aesthetics - Hume - theodore gracyk


Os ensaios de Hume sobre a esttica esto interessados principalmente em negociar entre uma srie de
teses conflitantes. Ele se concentra em como juzos de gosto so formados e como eles podem ser
justificados. Ele parte de seus contemporneos, abandonando a tese de uma faculdade distinta de gosto.
E sempre enfatiza os paralelos entre os julgamentos morais e estticos e fundamenta os dois tipos de
julgamento em nossas experincias sensveis de aprovao prazerosa. Baseando-se em uma dicotomia
fundamental entre sentimento e razo, ele afirma que os juzos de gosto no envolvem "o conhecimento
da verdade e da mentira" sobre objetos, mas em vez disso "dourar" os objetos com "o sentimento de
beleza e deformidade" (1998: 163). No entanto, Hume nega que o gosto pode ser reduzido a meras
preferncias subjetivas. Algumas obras de arte so superiores a outras. Em "Do padro do gosto"
enfrenta diretamente o paradoxo resultante. Se a elegncia ou inpcia de um poema um "sentimento"
ou emoo sentida por seus vrios leitores, como podemos apoiar a viso do senso comum que alguns
poetas merecem elogios, os outros no? Embora Hume rejeite a priori princpios estticos e mantenha
um ceticismo acadmico arrebatador sobre todos os princpios universais, ele diz que regularidades
causais fornecem uma base objetiva para a distino entre o gosto melhor e pior. Em resumo, a teoria
esttica de Hume principalmente um relato de como os juzos de valor podem ser justificados na
ausncia da posse de um valor de verdade.

Escrevendo numa poca em que outros autores iluministas ativamente debatiam a definio de arte,
Hume ignora essa questo. Seus exemplos so extrados quase exclusivamente da literatura e do teatro.
De passagem, ele reconhece que a msica, a pintura, e "eloquncia devem ser agrupados com a poesia
e a escrita de ensaios como as "educadas", refinadas", e artes mais "nobres". Este grupo se destaca no
campo das artes e das cincias por oferecer beleza, elegncia e sagacidade que agradvel s
audincias refinadas. Em "de Ascenso das Artes e Cincias, Hume especula que as artes polidas
incentivam a civilidade e, portanto, prosperam em monarquias civilizadas. Uma repblica de leis tem
menos necessidade de civilidade e mais provvel a permitir e estimular as cincias do que as artes
plsticas. Estas observaes gerais so o mais prximas que Hume chegou de oferecer uma teoria
explcita da arte.

Hume trata beleza e virtude como equivalentes ou, no mnimo, como duas espcies estreitamente
relacionadas de valor. Em um de seus primeiros ensaios sobre as artes ", da Sutileza do Gosto e da
Paixo (1742), Hume liga-los to de perto que ele prope que desenvolver e refinar nosso gosto a
respeito de beleza e deformidade nas artes vai melhorar o nosso carter geral. Trabalhando dentro da
teoria mimtica que ainda prevalecia em seu sculo, Hume assume que as artes esto principalmente
preocupados com a representao dos assuntos humanos. Assim, no pode ser um juiz apto das artes
sem primeiro se tornar um juiz slido da natureza humana. O desenvolvimento de um gosto delicado
para a arte pode ser um passo para a formao de "apenas" avaliaes da vida humana, inclusive a
prpria situao em face de vrias oscilaes. Este argumento prefigura os pargrafos finais de 1757
ensaio de Hume Do padro do gosto", onde ele subscreve a avaliao moral da arte. Quinze anos antes
ele vincular a avaliao esttica e moral em que o ensaio, Hume j tinha proposto que as artes plsticas
demandam gosto refinado, bom senso e bom senso moral do carter humano.

Escrito para preencher um livro planejado de ensaios quando outros, ensaios mais polmicos foram
considerados impublicveis, Of Tragedy" e "Do padro do gosto fornecem reflexes finais de Hume
sobre questes estticas. Of Tragedy aborda o paradoxo filosfico estabelecido de como representaes
de acontecimentos desagradveis (por exemplo, em melodramas, trgico teatro e literatura e escrita
histrica) obter aprovao. Hume se pergunta por que a nossa experincia naturalmente desagradvel
de medo, terror ou ansiedade no substitui os nossos sentimentos agradveis de consentimento ou
aprovao. Mais ao ponto, por que o prazer reforado na proporo do grau em que nos sentimos as
emoes desagradveis? A soluo, Hume afirma, que qualquer emoo pode amplificar a diferente
ou contrria. Caractersticas diferentes da mesma obra geram respostas agradveis e desagradveis. A
imitao naturalmente agradvel para a imaginao. Este prazer pode ser complementado por nosso
sentido de gosto, que responde prazerosamente de realizao esttica da obra. Enquanto as respostas
desagradveis ao contedo representado permanecem subordinados a estes prazeres, ansiedade e medo
fortalecer o sentimento predominante, o prazer. Assim, a tragdia ficcional esteticamente satisfatria.
Hume sugere que, por extenso, temos uma teoria geral dos prazeres da poesia, pintura e msica.

Infelizmente, Hume complica a sua teoria de duas maneiras. Em primeiro lugar, s vezes ele prope
que o prazer "enfraquece" e at elimina os sentimentos desagradveis. Ele tambm fala como se a
emoo fosse convertida em outra. No entanto, estas formulaes so difceis de reconciliar com a
idia de uma proporo entre os dois sentimentos, o que implica que ambos so mantidos. Em segundo
lugar, Hume permite que o grau de prazer, depende do grau do refinamento de gosto. Gostos no
refinados, "vulgares" esto satisfeitos com violncia excessiva que estraga obras teatrais. Na falta de
admirao por belezas mais sutis em uma pea, por que o pblico pouco refinado respondem com
aprovao? No caso deles, o prazer de imitao aumenta as emoes desagradveis despertadas pelo
contedo da obra. Assim, no est claro porque prazer, e no dor, a emoo predominante para
aqueles com gostos no refinados. Por essas e outras razes, Of Tragedy gera mais enigmas do que
resolve.
Do padro do gosto concentra-se no conflitos entre gostos refinados e no refinados. Hume comea
invocando o paralelo entre o juzo moral e o esttico. Nem toda opinio sobre a moralidade merece a
mesma considerao, e o mesmo vale para julgamentos crticos sobre arte. absurdo supor que o gosto
de todos igualmente vlido e que a avaliao de todos sobre a poesia de Milton tem p de igualdade.
Hume anuncia assim o seu problema central como distinguir melhor a partir das piores reaes crticas.
No entanto, h discordncia sobre os detalhes precisos do padro proposto. Em primeiro lugar, Hume
enfatiza a importncia de regras ou princpios. No entanto, ele notoriamente pouco claro sobre sua
natureza e papel (Mothersill 1984: 188-204). Em segundo lugar, o argumento de Hume parece ser
circular. Portanto, h um desacordo sobre a adequao explanatria da norma proposta (Kivy 1967).
Em terceiro lugar, consideraes finais do ensaio na dimenso moral da arte introduzem complicaes
adicionais. Hume emaranha o sentimento moral e o esttico de uma maneira que faz com que seja
psicologicamente impossvel apreciar a maioria da arte a menos que j seja capaz de fazer julgamentos
morais sem preconceitos (Mason, 2001).

Em linhas gerais, o texto claro. Em conformidade com as revises de Hume de sua Investigao sobre
Moral, Do Padro do Gosto prope que questes de fato so necessrias, mas no suficientes para
justificar os juzos de valor. Hume um terico do sentido interior que trata do prazer esttico como
uma resposta humana instintiva e natural. Os objetos naturais e obras de arte so bonitas ou feias s
porque os seres humanos respondem a eles com sentimentos sutis ou sensaes de aprovao e
desaprovao, agradvel desagradvel. Se os seres humanos no tivessem emoes, eles nem
formulariam, nem entenderiam os juzos de valor. A boa arte evoca nossos sentimentos positivos,
empregando composio apropriadas e design.

Hume argumenta que os nveis de gosto so apoiados pela analogia entre o gosto e a percepo comum.
No entanto, ele reconhece as diferenas entre gosto "mental" e "corporal". Tal como acontece com o
julgamento moral slido, o "sentimento adequado" cognitivamente complexo. Ele exige que as nossas
primeiras impresses sejam "corrigida pela argumentao e reflexo" (1998: 76). Assim, um crtica
solida deve possuir boa compreenso. Esta exigncia leva alguns interpretes a pensar que o crtico
"verdadeiro" de Hume consulta princpios estticos. No entanto, essa leitura conflita com o aviso claro
no ensaio em que tais princpios so de pouco valor na avaliao tica. Na melhor das hipteses, Hume
reconhece "regras" da arte boa e da de m qualidade, a fim de deixar claro que as respostas humanas
so regidas por regularidades causais, garantindo que o objeto complexo que o Paraiso Perdido de
Milton ter o mesmo efeito sobre o pblico constitudo da mesma forma. Princpios estticos
desempenham um papel explicativo, mas correm o risco de tornar a explicao de Hume incoerente
relegando o sentimento a um prazer sensvel ao qual falta o elemento normativo da aprovao genuna
(Shiner 1996).

Com base na hiptese de regularidades causais, Hume prope que o gosto melhora com a experincia.
Invocando um paralelo com degustao de vinhos, ele argumenta que a prtica e comparao permiti
que alguns juzes desenvolvam um gosto "refinado" que reconhece elementos objetivos negligenciados
pela maioria das pessoas. Assim, refinamento adquirido fornece uma maior complexidade dos
sentimentos resultantes. Porque poucas pessoas tm a exposio e prtica necessria, poucas pessoas
so e capazes, os juzes precisos de arte.

Por fim, Hume enfatiza imparcialmente. Para Hume, a forma mais grave de "preconceito" que
corrompe o julgamento paroquial. O bom senso permite um crtico a considerar um trabalho a luz da
sua finalidade originria e contexto. Uma resposta "preconceituosa" trata tudo como se projetado para a
prpria situao do avaliador, ou "perverte" a avaliao por julgar "as pessoas apresentadas na tragdia
e na poesia" sem a devida considerao do seu prprio ponto de vista.

Assim, o bom gosto uma "imaginao refinada" que guiado pelo raciocnio slido, "melhorado" e
"aperfeioado" por extensa prtica e comparao, e aplicada com a compreenso adequada e sem
preconceitos das circunstncias originrias do objeto. Hume identifica explicitamente o "veredito
conjunto" de juzes que possuam tal gosto como o nico padro de gosto. Porque tanto a qualificao e
o consenso dos juzes esto sujeitos a verificao, o problema normativo substitudo por duas
questes factuais: Quem satisfaz esta descrio? O que eles em conjunto recomendam?

Infelizmente, "bom senso" em si mesmo uma categoria de avaliao, de modo que Hume na verdade
substitui uma categoria normativa com outra (Kivy 1967). Alm disso, a ausncia de regras totalmente
articuladas para a arte leva a acusao de que Hume argumenta em crculos. Um gosto que, com razo,
classifica as obras de arte superior porque obtm prazer da melhor arte. A melhor arte qualquer
coisa que os crticos superiores admira. Os crticos superiores so inicialmente identificados, em parte,
por seu acordo sobre essas mesmas obras. No final, Hume nos deixa com o enigma de por que devemos
desenvolver um gosto por essas obras (Levinson, 2002).

A Esttica E O Padro Do Gosto Em David Hume


Robson Stigar

Introduo
Regras da arte: para Hume existem algumas regras fundamentais para definir o que arte; ela um
padro estabelecido socialmente levando em considerao a beleza a, a delicadeza, o gosto e a esttica.
Delicadeza; Para Hume um sentimento, uma rara capacidade que precisa ser lapidada com constante
e estremo ardor. A delicadeza uma capacidade sutil de perceber as mudanas das afeces estticas.
Pr-conceito e pr-juzo: toda afirmao a priori nada diz do objeto e a beleza em si no se encontra no
objeto um sentimento subjetivo; assim o que em um determinado pais uma virtude em outro pode
serum vicio.
O padro de gosto e o juzo sobre a arte; o gosto muito variado e por isso influi diretamente na
definio dos juzos. Assim, a beleza fsica pode determinar o padro em um local em outro pode ser
visto como um problema.
O padro do gosto face a formao do juzo acerca da beleza
A beleza, a delicadeza e o gosto esttico esto no subjetivo do sujeito e no no objeto. Para HUME,
mesmo os homens de parcos conhecimentos so capazes de notar as diferenas de gosto dentro do
estreito circulo de suas relaes, inclusive entre pessoas que foram educadas sob o mesmo governo e
quem desde de cedo foram inculcados os mesmos preconceitos (HUME, 1973: 315).
Deste modo, h diferentes concepes de gosto que implicam em diferentes entendimentos acerca do
juzo sobre o belo. Nesta perspectiva existe uma contradio entre esses gostos na historia.
Se olharmos a realidade mais de perto a realidade histrica se mostrar ainda mais controversa e
desafiadora. Segundo o autor aqueles para quem a moral depende mais do sentimento do que da razo
tendem a englobar a tica na primeira observao, sustentando que em todas as questes respeitantes
conduta e aos costumes as diferenas entre os homens so maiores na realidade do que primeira vista
podem parecer (HUME, 1973: 315). Contudo, universalizar tal preceito implica em desconsiderar a
diversa quantidade de gostos existente.
Assim, natural que procuremos encontrar um padro de gosto, uma regra capaz de conciliar as
diversas opinies dos homens, pelo menos uma deciso reconhecida, aprovando uma opinio e
condenando outra. Porem, esta busca nos parece um tanto difcil dada multiplicidade de gostos
existentes.
Existe uma Filosofia que distingue sentimento de julgamento e por isso impede de alcanar intento em
nossa tarefa. O sentimento est sempre certo porque o sentimento no tem outro referente seno ele
mesmo, e sempre real, quando algum tem conscincia dele (HUME, 1973:316). Por isso, um
sentimento somente pode ocorrer quando da conformidade entre ele realidade. Portanto, no existe
beleza em objeto a beleza subjetiva.
Os indivduos percebem a beleza de modo distinto, por isso beleza no uma qualidade das prprias
coisas, existe apenas no esprito que as contempla, e cada esprito percebe uma beleza diferente
(HUME, 1973: 316). Por conseguinte tentar estabelecer uma beleza real ou uma deformidade real
infrutfero na mesma proporo de determinar uma doura real ou um amargor real.

Segundo Hume o fundamento da composio artstica a experincia, portanto no pode ser dado a
priori e nem confundida com uma concluso abstrata do entendimento.
Mas, embora todas as regras gerais da arte assentem unicamente na experincia e na observao dos
sentimentos comuns da natureza humana, no devemos supor que, em todos os casos, os homens
sintam de maneira conforme a essas regras. Estas emoes mais sutis do esprito so de natureza
delicada e frgil, precisam do concurso de grande numero de circunstancias favorveis para faz-las
funcionar de maneira fcil e exata, segundo seus princpios gerais e estabelecidos (HUME, 1973: 317).
Desta forma, toda definio de beleza depende da delicadeza de esprito e do contexto existente, bem
como momento e lugar adequado. Por isso, indispensvel uma perfeita serenidade de esprito,
concentrao de pensamento, a devida ateno ao objeto: se faltar qualquer dessas circunstancias,
nosso experimento ser falacioso e seremos incapazes de avaliar a catlica e universal beleza (HUME,
1973: 317). Isto , a dificuldade para relacionar sentimento e forma, portanto a delicadeza, que a
sensibilidade s emoes mais sutis com o sentido da arte.
Assim, uma causa evidente em razo da qual muitos no experimentam o devido sentimento de beleza
a falta daquela delicadeza de imaginao que necessria para se ser sensvel quelas emoes mais
sutis (HUME, 1973: 318).
No entender de HUME a capacidade de perceber de maneira mais exata os objetos mais diminutos,
sempermitir que nada escape ateno e observao, reconhecida como a perfeio de cada um dos
sentimentos e faculdades (HUME, 1973: 319).
Concluso
Podemos concluir que a sensibilidade consiste em perceber a variao das pequenas diferenas de
paladar, de maneira semelhante, a rpida e aguda percepo de beleza deve ser a perfeio de nosso
gosto mental, nenhum homem pode sentir-se satisfeito consigo mesmo se suspeitar que lhe passou
desapercebida qualquer excelncia ou deficincia de um discurso.

Thomas Eldridge

Hume comea seu ensaio descrevendo o que pode ser chamado o paradoxo de gosto: trs lugarescomuns sobre a identificao e avaliao de arte que ganham assentimento imediato, mas que so
inconsistentes - quaisquer par implica a negao do terceiro. Estes trs lugares comuns so os
seguintes:

1. juzos de gosto so expresses de sentimento. Ou seja, ao contrrio da cincia, onde 'uma explicao
dos termos comumente termina a controvrsia ", ao identificar e avaliar obras de arte diferentes pessoas
sentem de forma diferente, e seus sentimentos divergentes de gosto e averso so a base de suas
identificaes e classificaes divergentes .

2 '' Todo o sentimento correto. " Esta , uma expresso de que os sentimentos so um relato de uma
sensao de que ocorreu sobre um tpico. Um sentimento 'sempre real, sempre que o homem esteja
consciente dele "; ele '' no se refere a nada alm de si mesmo. " No uma questo de saber se o
gosto das amoras genuinamente ou objetivamente agradvel. A nica questo saber se um tema em
particular agradvel - alguns so, e outros no - e essa questo totalmente resolvida por aquilo que o
sujeito sente, no pela natureza das amoras ''em si mesmas".
3 - Alguns juzos de gosto so objetivamente verdadeiros ou falsos; eles so julgamentos genunos
sobre questes de concretas independente de qualquer relato particular, indivdual do experimentao
do tema. Quem quer que afirmasse a igualdade de gnio e elegncia de Ogilby e Milton, ou de Bunyan
e Addison, no seria considerado defensor de menor extravagncia do que se afirmasse que o
montculo feito por uma toupeira mais alto do que o rochedo de Tenerife, ou que um charco mais
vasto do que o oceano. Esses julgamentos so 'absurdo e ridculo." e Ningum presta ateno em tal
gosto, "41 e com razo.
O que, em face deste paradoxo que devemos fazer? Devemos manter a (1) e (2), aceitando, assim, uma
espcie de posio subjetivista ou relativista, dependendo o quanto se sobrepe no sentimento pode ter
causas estveis? Ou devemos manter a (2) e (3), adotando, assim, uma posio objetivista, negando o
sentimento varivel qualquer papel crucial na formao de juzos de gosto, de modo a v-los como
mais semelhantes a julgamentos cognitivos? Prpria posio de Hume manter a (1) e (3) e rejeitar ou,
ao menos, qualificar (2). "" ", ele escreve, 'natural para ns para buscar um padro do gosto; uma
regra, pela qual os vrios sentimentos dos homens possam ser reconciliados; pelo menos, uma deciso,
concedida, confirmando um sentimento e condenando outro " Ou seja, nem todos os sentimentos que
so expressos na construo de um juzo de gosto esto certos.; s o so os sentimentos (e os juzos que
os expressam) que estejam de acordo com o padro de gosto.
Mas o que esse padro? Ele no pode ser fixado por raciocnios a priori. O que bonito ou valioso
como arte uma questo de quais objetos e apresentaes so agradveis, e isso uma questo de
observaes gerais sobre o que as pessoas sentem, no para obscuras observaes metafsicas sobre
propores ideais ou unidade ou clareza. No entanto, as pessoas discordam no que elas sentem, ento
onde que o padro de sentimento pode ser encontrado?
O modo como Hume escapa dos paradoxos foi no especificar uma caracterstica dos objetos e das
apresentaes que causa devidamente prazer artstico em todos os observadores adequadamente
atentos. Nisso, ele explicitamente se afasta de outros tericos do gosto que fazem especificar tais
caractersticas, como Hutcheson, com sua conversa de 'uniformidade entre variedade "como aquilo que
agrada corretamente. Esse tipo de conversa demasiado vago e tendenciosamente metafsica para
Hume. Em vez disso, Hume argumenta que o padro de gosto estabelecido pelo 'veredicto conjunto "se uma questo de consenso ou de uma maioria no claro - de especialistas reconhecidos na
identificao e avaliao da arte. Hume enumera cinco caractersticas de carter que nos conduzir
adequadamente a considerar algum como um especialista na avaliao de arte.
S o bom senso, ligado delicadeza do sentimento, melhorado pela prtica, aperfeioado pela
comparao, e liberto de todo preconceito, capaz de conferir aos crticos esta valiosa personalidade e o
veredicto conjunto dos que a possuem, seja onde for que se encontrem, o verdadeiro padro do gosto e
da beleza.

Bom senso forte uma questo de ter uma noo do que plausvel ou implausvel em um argumento
ou abordagem do tema. Sentimento delicado a capacidade de discernir elementos de pequena escala
em uma obra e observar como seu arranjo contribui para o seu sucesso ou fracasso. Prtica em arte e
sua crtica, so comparaes entre as obras e falta de preconceito so sem rodeios o que parecem. Pode
ser difcil encontrar especialistas que possuam essas cinco caractersticas, mas o seu veredicto em
conjunto - no qualquer caracterstica perceptvel independentemente que compartilhada por todas as
obras realmente bem-sucedidos - que define o padro de gosto.

Esta afirmao naturalmente levanta problemas. Se ns no podemos proferir veredictos independente


dos desses especialistas, ento por que devemos acatar a eles? No caso dos julgamentos de cor, o
padro de preciso na discriminao apropriadamente definido pelo perceptores humanos normais,
isto , pelas habilidades discriminatrias de uma grande maioria. por comparao com esta maioria
que sensato considerar um conjunto menor de pessoas como daltnico e sensato acatar as decises da
cor dos outros. Mas parece que no temos qualquer base comparvel em deferncia aos peritos do juzo
do arte. Como Peter Kivy desenvolve essa objeo, com base no trabalho de Isabel Hungerland,
Podemos disputar razoavelmente sobre se um objeto vermelho [em alguns casos], mas no sobre se
um determinado tipo de observador normal. por isso que o apelo ao observador normal, resolve a
questo. Mas, no caso esttico to provvel que seja discutindo sobre que tipo de observador deve ser
recomendado ou admirado tal como que tipo de objeto. Deve o observador esttico ideal ser
apaixonado ou a sangue-frio, emocional ou cerebral? Poeta ou campons, da elite ou das massas? Na
torre de marfim, ou no cinzeiro? Poltico ou apoltico, moral ou imoral? Sensvel ao artesanato ou a
superfcie esttica, tcnica ou impresso? Rpidos para julgar ou lento em juzo? Todas estas so
questes que tm sido parte integrante da evoluo das escolas artsticas e estticas, tanto quanto temos
dvidas sobre as propriedades estticas recomendadas nas obras de arte. . . '' No final, Sensibilidade
no funciona como o Bom Senso! "46
De acordo com Kivy, um fracasso, de Hume ao afasta as propriedades dos objetos e volta-se em
direo aos especialistas reconhecidos como a base de um tipo de objetividade para juzos de gosto.
Deixa em aberto a prpria questo que se pretendia resolver. Qual o padro de gosto? Em particular,
por que devemos acatar as sentenas dos chamados especialistas com apenas essas cinco
caractersticas, em vez de acatar a de outros ou julgar por ns mesmos?
Aqui, no entanto, o resoluto empirismo de Hume proporciona-lhe uma espcie de resposta. , Hume
afirma, uma questo emprica simples que ns reconhecemos como especialistas aqueles que possuem
as cinco qualidades e que ns acatamos a eles. '' Mas que essa personalidade valiosa estimvel coisa
com que ningum pode deixar de concordar. . . alguns homens em geral, por mais difcil que seja
identific-los rigorosamente, devem ser reconhecidos pela opinio universal como
merecedores de preferncia, acima dos outros. As pessoas que estudaram as artes (praticam e
fazem comparaes), que so aptos no discernimento dos elementos (delicadeza da imaginao), que
tm fortes sentidos de plausibilidade e o significao, e que esto livres de preconceito so valorizadas
pela maioria de ns pela habilidade para identificar e avaliar arte. Quem poderia fazer melhor do que
essas pessoas? Certamente, as escolas de arte e crtica em que as pessoas praticam e fazer comparaes
cultivam uma capacidade de julgar so estimadas por ns.
Contra Hume, pode-se objetar que, mesmo que ns, ou muitas pessoas, concordemos que aqueles que
possuem as cinco qualidades so juzes autorizados ns no o fazemos por uma boa motivo, mas
apenas como resultado de um condicionamento social e conservadorismo covarde. Smith e Bourdieu,
afinal de contas, apontam para condicionamento social como base da deferncia no gosto. Mas Hume
pode responder que no est disponvel uma base melhor para atribuir autoridade crtic. Quando
caractersticas em um objeto, como uniformidade entre variedade (Hutcheson) ou a criao de instncia
de gerao de imagens do Belo (Plato) so sugeridos como critrios para a arte, ultrapassando e
corrigindo as sentenas dos juzes autorizados, ento o que realmente acontece que estas funes
padres direcionadas para os objetos funcionam como bases infundadas para autoridades sociais no
ensino de arte, gosto e decoro social. Plato explicitamente apela para o seu padro para censurar as
artes. O trabalho de Hutcheson sugere uma ordem de decoro social, fundada na autoridade da
aristocracia, em sua busca de entretenimento variado, mas no ameaador. Melhor, de acordo com
Hume, evitar 'todas as perguntas elevadas e distantes "sobre a natureza metafsica do valor artstico, em
conjunto com a autoridade social sem fundamento em que eles so cmplices, e limitar-nos em vez'
'para a vida comum, e ao temas sob prtica diria e experincia ", incluindo a nossa deferncia natural
para o veredicto em conjunto de verdadeiros juzes.
Tambm no podemos prescindir de padres completamente. natural para ns buscar um padro de
gosto, e assim acatar o veredicto em conjunto de verdadeiros juzes, na medida em que as obras de arte,
provocam emoes incontrolveis e fortes, e podemos temer por ns mesmos ficar descontrolados

quando nas garras delas. Quando a minha ateno mantida extasiado por Paraso Perdido ou pelo
Trout Quintet de Schubert, ento algo pode parece estar errado comigo. Por que estou assim to
extasiado? Nem todo mundo est. Existe alguma coisa na obra que merea este tipo de absoro e por
isso me permite v-la como s? Se eu puder, em seguida, voltar- me para o veredicto conjunto dos
especialistas, poderia sentir-me seguro de que a resposta sim, mesmo que nem eu nem ningum possa
descobrir diretamente qualquer 'natureza metafsica " objetiva da beleza que est presente em todos os
objetos que merecem absoro.
A posio de Hume plausvel, profunda e honrosa. Em grande parte acatamos , em certa medida,
autoridade na identificao e avaliao da arte por quem tem discriminao bom senso nativo, que tm
treinamento nas artes e prtica em juzo, que esta aberto a realizaes artsticas nos vrios gneros e
tradies . Temos boas razes para essa deferncia, e essas razes tm, em parte a ver com a resistncia
infundada autoridade cultural metafsica, com a necessidade de segurana e de manter a f junto a
humanidade comum. O veredicto em conjunto de verdadeiros juzes nos ajuda a negociar o jogo de
emoes fortes e a ateno, que so provocadas por objetos e apresentaes muito divergentes.
Tomando este veredicto como um padro ajuda a manter a sanidade, equilbrio e abertura.

No est claro, porm, que Hume tenha captado completamente a natureza de nossa deferncia para
com os verdadeiros juzes, e ele tambm pode ter perdido os limites dessa deferncia. Ns no nos
importamos apenas em identificar e classificar obras de arte para nos tranquilizar em nossas respostas.
Ns tambm nos preocupamos ver e sentir por ns mesmos exatamente como eles so valiosos, um por
um. Os juzes verdadeiros pode nos ajudar a fazer isso, e por isso ainda merecem a nossa considerao,
se eles produziram observaes crticas que incorporam compreenso crtica elucidativa, em vez de
simplesmente veredictos. Mas Hume no insiste sobre este assunto. Seu foco continua sendo a
identificao e a classificao, sem entender vir da a capacidade de ver e sentir por si mesmo qual de
valor em uma obra.

Thomas Eldridge
Hume begins his essay by describing what can be called the paradox of taste: three commonplaces about the
identification and evaluation of art that win ready assent but that are inconsistent -- any two entail the
negation of the third. These three commonplaces are as follows:
1. Judgments of taste are expressions of sentiment. That is, unlike science, where an explanation of the
terms commonly ends the controversy,36 in identifying and evaluating works of art different people feel
differently, and their divergent feelings of liking and aversion are the basis of their divergent identifications
and rankings.
2. All sentiment is right.37 That is, an expression of sentiment is a report of a feeling that has occurred in a
subject. A sentiment is always real, wherever a man is conscious of it; it has a reference to nothing
beyond itself.38 There is no question of whether the taste of blackberries is genuinely or objectively
pleasing. The only question is whether any particular subject is pleased -- some are, and some are not -- and
that question is entirely settled by what the subject feels, not by the nature of blackberries in themselves.
3. Some judgments of taste are objectively true or false; they are genuine judgments about matters of fact
independent of the reports of any particular, individual experiencing subject. Whoever would assert an
equality of genius and elegance between Ogilby and Milton, or between Bunyan and Addison, would be
thought to defend no less an extravagance than if he had maintained a mole-hill to be as high as Teneriffe, or

a pond as extensive as the ocean.39 Those judgments are absurd and ridiculous.40 No one pays attention
to such a taste,41 and rightly so.
What in the face of this paradoxshould we do? Should we hold to (1) and (2), thus accepting some kind of
subjectivist or relativist position, depending on how far overlaps in sentiment may have stable causes? Or
should we hold to (2) and (3), thus adopting an objectivist position, denying variable sentiment any crucial
role in the making of judgments of taste, so as to see them as more nearly like cognitive judgments? Humes
own stance is to hold to (1) and (3) and to reject or at least to qualify (2). It is, he writes, natural for us to
seek a Standard of Taste; a rule, by which the various sentiments of men may be reconciled; at least, a
decision, afforded, confirming one sentiment and condemning another. 42 That is, not all sentiments that are
expressed in the making of a judgment of taste are right; only those sentiments (and the judgments that
express them) that accord with the standard of taste are.
But what is this standard? It cannot be fixed by reasonings a priori. 43 What is beautiful or valuable as art is
a matter of which objects and performances are pleasing, and this is a matter for general observations 44
about what people feel, not for obscure, metaphysical remarks about ideal proportions or unity or clarity. Yet
people disagree in what they feel, so where is the standard for feeling to be found?
Humes way out of the paradoxis not to specify a feature of objects and performances that properly causes
artistic pleasure in all suitably attentive apprehenders. In this he explicitly departs from other theorists of
taste who do specify such features, such as Hutcheson, with his talk of uniformity amidst variety as that
which properly pleases. That kind of talk is too vague and tendentiously metaphysical for Hume. Instead,
Hume argues that the standard of taste is established by the joint verdict -- whether it is a matter of
consensus or of a majority is unclear -- of acknowledged experts in the identification and evaluation of art.
Hume lists five features of character that lead us properly to regard anyone as an expert in the evaluation of
art.
Strong sense, united to delicate sentiment, improved by practice, perfected by comparison, and cleared
of all prejudice, can alone entitle critics to this valuable character; and the joint verdict of such, wherever
they are to be found, is the true standard of taste and beauty.45

Strong sense is a matter of having a feel for what is plausible or implausible in a plot or in another treatment
of a subject matter. Delicate sentiment is the ability to discern small-scale elements of a work and to note
how their arrangement contributes to its success or failure. Practice in an art and its criticism, comparisons
among works, and lack of prejudice are straightforwardly what they seem. It may be difficult to find experts
who possess these five features, but it is their joint verdict -- not any independently discernible feature that is
shared by all genuinely successful works -- that sets the standard of taste.
This claim naturally raises problems. If we cannot tell independently of their verdicts that these experts are
getting it right, then why should we defer to them? In the case of judgments of color, the standard for
accuracy in discrimination is aptly set by normal human perceivers, that is, by the discriminatory abilities of
a large majority. It is by comparison with this majority that it is sensible to regard a smaller set of people as
color-blind and sensible for them to defer to the color judgments of others. But we seem to lack any
comparable basis for deference to experts in the judgment of art. As Peter Kivy develops this objection,
building on the work of Isabel Hungerland,
We can reasonably dispute about whether an object is red [in certain cases], but not about whether a certain kind of
perceiver is normal. That is why appealing to the normal perceiver settles the question. But in the aesthetic case we
are just as likely to be arguing about what kind of perceiver should be recommended or admired as what kind of
object. Should the ideal aesthetic observer be passionate or cold-blooded, emotional, or cerebral? Poet or peasant,
of the elite or the masses? In the ivory tower, or in the ash can? Political or apolitical, moral or immoral? Sensitive
to craftsmanship or aesthetic surface, technique or impression? Quick to judge or slow in judgment? All these are
questions that have been part and parcel of the evolution of artistic and aesthetic schools, just as much as have
questions about the recommended aesthetic properties of works of art . . . In the end, Sensibility does not function
like Sense!46

According to Kivy, then, Humes turn away from properties in objects and toward acknowledged experts as
the basis of a kind of objectivity for judgments of taste is a failure. It leaves open the very question it was
intended to settle. What is the standard of taste? In particular, why should we defer to the verdicts of socalled experts with just these five features, rather than either deferring to others or judging for ourselves?
Here, however, Humes resolute empiricism affords him something of a reply. It is, Hume claims, a matter of
straightforward empirical fact that we do acknowledge as experts those who possess the five qualities and

that we do defer to them. That such a character is valuable and estimable will be agreed in by all
mankind . . . Some men in general, however difficult to be particularly pitched upon, will be acknowledged
by universal sentiment to have a preference above others.47 People who have studied the arts (practiced and
made comparisons), who are apt in the discernment of elements (delicacy of imagination), who have strong
senses of plausibility and significance, and who are free from prejudice are valued by most of us for the
abilities to identify and evaluate art. Who would we expect to do better than such people? Surely schools of
art and criticism in which people practice and make comparisons cultivate an ability to judge that is
esteemed by us.
Against Hume, it might be objected that even if we, or many people, do agree that those who possess the five
qualities are authoritative judges, we do so not for any good reason, but only as a result of social
conditioning and craven conservatism. Smith and Bourdieu, after all, point to social conditioning as the basis
of deference in taste. But Hume can respond by pointing out that no better basis for ascribing critical
authority is available. When features in an object such as uniformity amidst variety (Hutcheson) or the
instancing-imaging of the beautiful (Plato) are suggested as criteria for art, bypassing and correcting the
verdicts of authoritative judges, then what really happens is that these objectoriented standards function as
props to baseless social authority in teaching art, taste, and social decorum. Plato explicitly appeals to his
standard to censor the arts. Hutchesons work suggests an order of social decorum founded on the authority
of the aristocracy, in its pursuit of varied but unthreatening entertainments. Better, according to Hume, to
avoid all distant and high enquiries into the metaphysical nature of artistic value, together with the
baseless social authority in which they are complicit, and to confine ourselves instead to common life, and
to such subjects as fall under daily practice and experience, 48 including our natural deference to the joint
verdict of true judges.
Nor can we do without standards altogether. It is natural for us to seek a standard of taste, and so to defer to
the joint verdict of true judges, insofar as works of art provoke strong, unruly emotions, and we may fear
ourselves to be mad when in the grip of them. When my attention is held raptly by Paradise Lost or by
Schuberts Trout Quintet, then something can seem to me to be wrong with me. Why am I thus held so
raptly? Not everyone is. Is there anything in the work that merits this kind of absorption and so allows me to
see it as sane? If I can then turn to the joint verdict of experts, I might feel reassured that the answer is yes,
even if neither I nor anyone else can figure out directly any objective, metaphysical nature of beauty that
is present in all objects that merit absorption.
Humes position is plausible, deep, and honorable. We do by and large defer to some extent to the authority
in identifying and evaluating art of those who have native sense and discrimination, who have trained in the
arts and are practiced at judgment, and who are open to artistic achievements in many genres and traditions.
We have good reasons for this deference, and these reasons have in part to do with resistance to baseless
metaphysical cultural authority, with a need for reassurance, and with keeping faith with common
humanity. The joint verdict of true judges does help us to negotiate the play of strong emotion and attention,
as they are provoked by objects and performances that are widely divergent. Taking this verdict as a standard
helps to maintain sanity, balance, and openness.
It is not clear, however, that Hume has completely captured the nature of our deference to true judges, and he
may also have missed the limits of that deference. We do not care only about identifying and ranking works
of art in order to reassure ourselves in our responses. We also care about seeing and feeling for ourselves
exactly how they are valuable, one by one. True judges might help us to do this, and so further deserve our
deference, if they produced critical remarks that embodied elucidatory critical understanding, 49 rather than
simply verdicts. But Hume does not dwell on this. His focus remains identification and ranking, not
understanding and thence coming to see and feel for oneself what is of value in a work.