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Costa. Falsa crtica....

Falsa crtica ao darwinismo

Felipe A. P. L. Costa1

Resumo
Apresento e discuto aqui uma srie de erros e mal-entendidos conceituais encontrados no
artigo A evoluo das espcies: da Natureza ao liberalismo econmico, de Gildo Magalhes,
publicado
em
2007
na
Revista
de
Histria
Comparada
http://www.hcomparada.ifcs.ufrj.br/revistahc/revistahc.htm. Tento mostrar que a freqncia e
a magnitude dos problemas so de tal ordem que o artigo como um todo no resiste a um
exame cauteloso e desmorona. Nesse sentido, no deveramos trat-lo como uma crtica ao
darwinismo, mas sim como uma falsa crtica.
Palavras-chave: Darwinismo, Mal-entendidos Conceituais, Falsa Crtica.

1. Introduo
Em dezembro de 2002, o stio eletrnico Observatrio da Imprensa (OI) publicou um
extenso artigo em duas partes intitulado Darwin: heri ou fraude?2, de Gildo Magalhes,
professor de filosofia da cincia da Universidade de So Paulo. A mesma verso do artigo
apareceu em edio recente da Revista de Histria Comparada (Magalhes, 2007). A rigor, a
nica diferena que consegui detectar entre as duas verses foi que os pargrafos 26 e 27 da
verso do OI aparecem como um nico pargrafo (26) na verso da RHC.
Em maro de 2006, a revista eletrnica La Insignia3 publicou uma crtica de minha
autoria relativamente extensa e detalhada ao artigo de Magalhes (Costa, 2006). Foi um
exerccio prazeroso, mesmo porque a partir de ento passei a manter contato com o autor. No
que segue (seo 2), fao uma breve recapitulao histrica da teoria evolutiva, procurando
situar e esclarecer a origem de alguns termos e conceitos que sero mencionados nas demais
sees deste artigo. Nas sees 3-6, reapresento minhas crticas e comentrios ao artigo de
Magalhes (2007), tal como foram originalmente publicados em La Insignia, introduzindo
apenas algumas retificaes e eventuais atualizaes bibliogrficas.

Endereo eletrnico: meiterer@hotmail.com. Caixa Postal 201, Viosa, MG, BRASIL.


Disponvel na Internet: Parte I http://observatorio.ultimosegundo.ig.com.br/ofjor/ofc251220021.htm e Parte II
http://observatorio.ultimosegundo.ig.com.br/ofjor/ofc251220022.htm, respectivamente. Acesso em fevereiro de
2009.
3
Ver http://www.lainsignia.org/.

Rev. Simbio-Logias, V.2, n.1, Maio/2009.

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2. Darwinismo, neodarwinismo, sntese evolutiva


Embora os termos darwinismo, neodarwinismo e sntese evolutiva (sntese moderna
ou nova sntese) estejam intimamente relacionados entre si, eles no so exatamente
sinnimos e no deveriam, portanto, ser confundidos entre si.
Em sentido restrito, o darwinismo pode ser definido como o corpo de conhecimento
estruturado em torno da teoria de evoluo por seleo natural, formulada originalmente
por Charles Darwin (1809-1882) e Alfred Russel Wallace (1823-1913). Em sentido mais
amplo, podemos definir o darwinismo como o corpo de conhecimento estruturado a partir da
formulao original da teoria de Darwin e Wallace. Neste ltimo caso, diversas verses
posteriores que no entraram em rota de coliso com o ncleo da teoria original podem ser
vistas como ajustes ou acrscimos ao darwinismo. Isso vale at mesmo para algumas teorias
que foram inicialmente vistas como rivais ou alternativas ao darwinismo, como foi o caso do
neutralismo (Kimura, 1968, 1983) e do equilbrio pontuado ou saltacionismo (Gould &
Eldredge, 1977).
O darwinismo original tinha deficincias, a mais grave das quais talvez fosse a
inexistncia de uma hiptese que explicasse de modo satisfatrio a transmisso dos caracteres
hereditrios. Uma hiptese consistente para a hereditariedade s apareceria na virada do
sculo 19 para o sculo 20, com a redescoberta dos trabalhos de Gregor Mendel (1822-1854).
Darwin, a exemplo de muitos dos seus contemporneos, foi um lamarckista, tendo
incorporado em seus trabalhos algumas idias defendidas por Jean-Baptiste de Lamarck
(1744-1829), notadamente a teoria da transmisso de caracteres adquiridos.
Darwin e Wallace nunca chegaram a ser amigos ntimos, mas mantiveram contato ao
longo da vida. (Durante anos, por exemplo, eles trocaram cartas nas quais discutiam seus
diferentes pontos de vista a respeito da seleo sexual para detalhes, ver Cronin, 1995.)
Suas vidas, no entanto, tomaram rumos diferentes. Darwin, que quase no saa de casa e
jamais enfrentou problemas financeiros, continuou escrevendo sobre vrios assuntos at o fim
da vida. Wallace continuou viajando como coletor e pesquisador de campo (esteve por alguns
anos no Brasil), alm de tambm publicar inmeros livros e artigos. Um de seus livros,
intitulado justamente Darwinismo (Wallace, 1889), parece ter ajudado a selar a vinculao
que j naquela poca se fazia entre o nome de Darwin (e no o seu) e a teoria evolutiva que
ambos formularam.
Dez anos aps a morte de Darwin, August Weismann (1834-1914) publicou sua teoria
do plasma germinativo, segundo a qual a transmisso de caracteres hereditrios entre pais e

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filhos s ocorreria (no caso de organismos multicelulares) por meio de clulas ditas
germinativas (Weismann, 1892). As demais clulas do corpo (clulas somticas) no
participariam desse processo. O termo neodarwinismo foi utilizado pela primeira vez por
George J. Romanes (1848-1894), um protegido de Darwin, para fazer referncia verso da
teoria evolutiva defendida naquela poca por Wallace e Weissman (Romanes, 1896). A
substituio dos resqucios lamarckistas contidos no darwinismo original pelas idias de
Weismann seria para Romanes uma atualizao suficientemente importante a ponto de
merecer uma designao prpria.
A redescoberta dos escritos de Mendel e, a partir de ento, a proliferao dos estudos
genticos no significaram o fim dos problemas enfrentados pelo darwinismo (ou
neodarwinismo). Longe disso. Na verdade, nos primeiros anos do sculo 20, a situao se
agravou: defensores do darwinismo e do mendelismo se viram em lados opostos de uma
disputa sobre a natureza fundamental das mudanas evolutivas. Apesar dos egos inflados e
das querelas pessoais, no tardou muito, porm, para que o impasse fosse superado. Em 1918,
Ronald A. Fisher (1890-1962) mostrou como os caracteres mendelianos poderiam variar de
modo contnuo ou quase contnuo, e no apenas aos saltos (i.e., ervilhas verdes ou amarelas,
lisas ou rugosas), como at ento se supunha. Com isso, ele abriu caminho para que a
evoluo darwiniana e a herana mendeliana pudessem se aproximar. Nos anos seguintes,
essa aproximao se estreitou ainda mais; contriburam para isso, alm de Fisher, outros dois
cientistas: J. B. S. Haldane (1892-1964) e Sewall Wright (1889-1988).
A partir das dcadas de 1930 e 1940, a teoria da evoluo converteu-se gradativamente
na espinha dorsal da biologia. Para isso, concorreram cientistas de vrias disciplinas
biolgicas, incluindo Julian S. Huxley (1887-1975), Theodosius Dobzhansky (1900-1975),
Bernhard Rensch (1900-1990), George G. Simpson (1902-1984), G. Ledyard Stebbins (19062000) e Ernst Mayr (1904-2005). O principal feito desses pesquisadores foi conectar a
microevoluo com a macroevoluo. Desse modo, padres macroevolutivos, como
especiao e irradiao adaptativa, envolvendo mudanas de forma, funo ou
comportamento dos seres vivos, passaram a ser vistos como extrapolaes de foras
microevolutivas, como mutao, deriva gnica e seleo natural, cuja atuao altera a
freqncia allica no interior de populaes. A partir de ento, a teoria evolutiva passou a ser
referida como sntese evolutiva (sntese moderna ou nova sntese).
Muita coisa continuou mudando aps a cristalizao da sntese evolutiva. Em 1953,
por exemplo, James Watson (1928-) e Francis Crick (1916-2004) apresentaram o modelo em
dupla hlice para a molcula de cido desoxirribonuclico (ADN ou DNA, na sigla em
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ingls), a base do material hereditrio. Nos anos seguintes, a gentica molecular prosperou
aceleradamente, influenciando virtualmente todas as disciplinas biolgicas, incluindo a
biologia evolutiva. Nas dcadas de 1960-1970, a abordagem molecular encontrou os bilogos
de campo (eclogos, estudantes do comportamento animal etc.) e desse encontro surgiram
inovaes importantes. Redefinies ou definies mais rigorosas para diversos termos
biolgicos importantes, como adaptao e aptido, comearam a ser propostas. Entre os
cientistas que contriburam para isso, cabe aqui registrar os nomes de George C. Williams
(1926-), William D. Hamilton (1936-2000) e John Maynard Smith (1920-2004). Nos ltimos
anos, surgiram propostas de uma nova reformulao h quem j fale, por exemplo, em favor
de uma sntese evolutiva expandida (e.g., Kutschera & Niklas, 2004; Pigliucci, 2007).
Dito isso, vamos em seguida nos debruar sobre o artigo de Magalhes (2007).

3. Examinando uma falsa crtica


Aps a publicao da verso eletrnica do artigo de Gildo Magalhes, em dezembro
de 2002, jamais encontrei nas pginas dObservatrio da Imprensa qualquer outro artigo ou
comentrio crtico que contestasse ou criticasse ao menos algumas das afirmaes contidas no
artigo do professor da USP. Esse silncio me chamou a ateno, afinal o artigo Darwin:
heri ou fraude? rico em erros e mal-entendido, alguns dos quais bastante grosseiros. Sem
mencionar a desnecessria (e deselegante) insinuao de que Darwin seria ele prprio uma
fraude ou um fraudador. Na ausncia de contestao, temo que muitos leitores notadamente
aqueles oriundos das chamadas cincias humanas fiquem com a impresso de que as
afirmaes feitas ali correspondam mesmo aos fatos.
No que segue, procuro mostrar ao leitor que o referido artigo (Magalhes, 2007) e
sua verso eletrnica no funciona nem se sustenta como crtica ao darwinismo (sensu lato).
A freqncia e gravidade dos problemas ao longo do texto so de tal magnitude que o artigo
como um todo no resiste a um exame mais cauteloso e desmorona. Nesse sentido, no
deveramos trat-lo como crtica, mas sim como uma falsa crtica teoria evolutiva
contempornea.
Na verso publicada no OI, o autor organizou seus comentrios em 86 pargrafos (41
na Parte I mais 45 na Parte II). Para facilitar o trabalho, numerei todos eles, adotando para
isso o seguinte critrio:

Parte I do artigo: do primeiro ao quadragsimo primeiro pargrafo (o stimo pargrafo


inclui a lista de obras que aparece logo em seguida); e

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Parte II do artigo: do primeiro ao quadragsimo quinto pargrafo.

4. Examinando a Parte I
J no primeiro pargrafo, lemos:
O darwinismo, nas diversas formulaes que recebeu desde sua proposio inicial por
Charles Darwin em A Origem das Espcies, seja a do neodarwinismo, seja da verso
sinttica, ou da sociobiologia ou ainda outras, uma teoria amplamente aceita por
bilogos e no-bilogos. Dito da maneira mais simples, a evoluo por seleo natural
regida pelo acaso, ou seja uma teoria que explica a evoluo dos seres vivos atravs do
surgimento de mutaes ao acaso (das quais se originam variaes com relao a um
conjunto denominado espcie) e subseqente seleo de algumas dessas mutaes pela
ao do meio exterior (geralmente chamado de ambiente, ou mais genericamente de
natureza), aplicada a tais seres vivos. O resultado final se expressa na condio de
indivduos com tais mutaes serem mais adaptados s hostilidades do ambiente e
conseguirem ter mais descendentes do que as variaes menos adaptadas.

No foi um bom comeo. Primeiro, porque verso sinttica e sociobiologia no so


formulaes do darwinismo; a primeira sim, mas a segunda uma disciplina biolgica que,
como tal, tem bases na evoluo. Em segundo lugar, sempre bom ter em mente que a grande
maioria das novidades surgidas por mutao (e.g., alelo A muda para a) deletria e, portanto,
nada adaptativa. Vrios desses mutantes deletrios, no entanto, podem escapar da seleo
natural (SN), persistindo por muito mais tempo na populao do que seria de esperar. Um
jeito de conseguir isso agir como alelo recessivo, do tipo que s se manifesta em dupla dose
aa, digamos. Se os gentipos AA e Aa do origem a fentipos equivalentes, a SN no tem
como discriminar entre seus portadores. Nesse caso, o alelo recessivo (a) persistiria na
populao, mesmo sendo deletrio em dupla dose (para uma introduo gentica, ver
Griffiths et al., 2006).
Em terceiro lugar, necessrio ressaltar o seguinte: a evoluo por SN pode ser uma
poro de coisas, menos um processo regido pelo acaso. Podemos entender a SN como um
processo de discriminao, traduzida por chances desiguais de sobrevivncia e reproduo
entre os integrantes de uma mesma populao. Trata-se, a rigor, de um processo fortemente
dependente do contexto. Exagerando um pouco: imagine o caso de uma espcie de presa que
alcana pela primeira vez uma ilha habitada por predadores. Para evitar seus predadores,
nesse caso hipottico, uma presa solitria precisaria fugir de todos eles correndo ou voando
mais rpido, por exemplo. Todavia, se a ilha j estivesse povoada por essa espcie de presa, o
indivduo recm-chegado poderia evitar os predadores mesmo correndo menos do que eles;
para isso, bastaria correr mais do que os outros indivduos de sua espcie.
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A idia de que mutaes ocorrem ao acaso tambm no corresponde muito bem aos
fatos. Isso porque determinadas partes do genoma so sabidamente mais instveis ou
propensas a sofrer mutaes do que outras, mais estveis e que mudam pouco ao longo das
geraes. Quando bilogos falam em mutaes ao acaso, eles esto apenas usando uma
figura de retrica. O que est por trs dessa expresso a idia de que as mudanas sofridas
pelo genoma no tm uma relao direta de causa e efeito com os desafios imediatos impostos
pelas

circunstncias.

Nesse

sentido,

podemos

dizer

que

as

mutaes

ocorrem

independentemente das exigncias impostas pelo ambiente. Isso no quer dizer, por exemplo,
que a taxa de mutao deva ser vista como uma conseqncia inerente estrutura fsicoqumica do material gentico e no possa ser ela prpria objeto de evoluo por SN.
No segundo pargrafo, temos:
Saudado como um pilar da cincia contempornea, ocorre no entanto que um exame das
bases e das aplicaes do darwinismo revela um paradigma que vem sendo bastante
questionado desde sua apresentao.

Questionado por quem exatamente? E mais: essa contestao apenas retrica ou vem
acompanhada de evidncias empricas consistentes?
Na frase seguinte, encontramos:
Trata-se de uma revoluo cientfica em permanente crise, mas to ferrenhamente
defendida pela comunidade cientfica que se torna difcil contest-la, sem o perigo de
descrdito imediato, e quem o faz corre o risco de ser considerado no-cientfico ou
irremediavelmente obsoleto.

A idia de evoluo por SN uma teoria cientfica bem-sucedida, no um dogma. E o


sucesso tem aqui o seu preo: frente a uma teoria to ampla e influente, os bilogos
evolucionistas tendem a ser cientistas profundamente angustiados (sensu Bloom, 1992). Isso
porque o fruto do trabalho normal que eles fazem apenas acrescentaria um ou outro detalhe a
um quadro cujo esboo geral foi traado em meados do sculo 19.
Ao mesmo tempo, porm, a angustia pode se converter em insatisfao, o que poderia
gerar uma presso (permanente) em favor de inovaes ou revolues (sensu Kuhn, 1982). E
a razo para isso relativamente bvia, embora no seja comumente referida pelos crticos: o
prmio a ser pago pela formulao de uma teoria alternativa ao darwinismo um bocado
grande. Imagine: retirar o darwinismo do trono e, em seu lugar, colocar a sua prpria teoria!
Presso semelhante ronda o universo de outras disciplinas cientficas (para um exemplo na
fsica, ver Magueijo, 2003).

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Ainda no segundo pargrafo, lemos:


A teoria vem conseguindo enfrentar vrias crticas com aparente satisfao, mas acaba
sendo remendada moda dos epiciclos, apesar da complicao que representam os
artifcios destinados a salvar essa teoria, cujos fundamentos filosficos e ideolgicos no
so suficientemente explicitados para todos.

Afirmao improcedente. Livros, revistas e artigos crticos esto disponveis aos


montes. O que falta entre ns, isso sim, so mais livros tcnicos de qualidade, embora nos
ltimos anos essa situao tenha comeado a mudar (e.g., Futuyma, 1992; Stearns &
Hoekstra, 2003; Ridley, 2006; Freeman & Herron 2009).
No terceiro pargrafo, encontramos:
O debate em torno da questo existe, mas ele meio escondido de nossos alunos de
Cincias Biolgicas, ou mesmo de histria das cincias, devido ao propsito de se tornlos antes de tudo adeptos dos paradigmas vigentes, sem lhes dar oportunidade para
explorarem as possibilidades contrrias a tais paradigmas.

Confesso que no conheo a ementa das disciplinas em questo nem os docentes da


USP responsveis pelo ensino da teoria evolutiva, mas acho que o problema no foi colocado
de modo apropriado para dizer o mnimo.
No quarto pargrafo:
Um contra-exemplo da atualidade do debate, que raramente chega ao conhecimento
pblico como aconteceu neste caso, o nmero especial de Les Cahiers de Science et Vie
(1991), significativamente intitulado Darwin ou Lamarck, a Querela da Evoluo.

bom no esquecer: Darwin no foi o primeiro a propor uma teoria de evoluo. E o


mais importante: a exemplo de outros naturalistas de sua poca, ele foi um lamarckista. A
propsito, cabe aqui uma pergunta: por que ser que tantos revisionistas do darwinismo so
autores de origem francesa? O que seria isso, coincidncia ou fruto de um universo cultural
arrogante e autocentrado? Deixando o chauvinismo de lado, caberia ainda indagar: qual teria
sido a reao de Lamarck se ele tivesse lido A origem das espcies? Ser que Lamarck
reconheceria Darwin como um seguidor e, ao mesmo tempo, um inovador de suas prprias
idias acerca da evoluo orgnica?
Do sexto ao dcimo pargrafo, o autor faz consideraes em torno da biografia e da
produo literria de Darwin. Algumas dessas consideraes, bom que se diga, permanecem
na mesma trilha de erros e mal-entendidos que vinha sendo traada nos pargrafos
precedentes. Afirmaes exageradas ou mesmo caluniosas em torno da primazia pela

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elaborao da teoria de evoluo por SN, por exemplo, poderiam ter sido evitadas se o autor
se desse ao trabalho de ler e refletir um pouco mais e.g., sobre descobertas simultneas, ver
Brannigan (1984); sobre o caso Darwin-Wallace, ver Desmond & Moore (1995) e Wright
(1996).
No dcimo primeiro pargrafo (seo Bases ideolgicas do darwinismo),
encontramos:
So conhecidas as solues de Malthus para a superpopulao resultante desse suposto
desencontro: epidemias, guerras, a fome e outras catstrofes se incumbiriam de
estabelecer um equilbrio, o que se casava bem com os ensinamentos de Adam Smith
sobre a auto-regulao do mercado. Certamente no auge do imperialismo e colonialismo
britnico, uma teoria evolutiva que defendia aspectos como uma inevitvel luta pela vida,
espcies mais favorecidas e uma seleo natural regida pelo acaso, tinha condies de
atrair a seu favor a opinio pblica da sociedade vitoriana, que se enxergou justificada
pela cincia e ajudou a promover ideologicamente a teoria de Darwin.

No so as espcies que so ou no favorecidas pela SN, mas sim entidades


individuais que se auto-replicam, como tpico de organismos individuais. O autor tambm
repete o erro de afirmar que a SN seria regida pelo acaso (ver comentrio anterior).
Um dos piores pargrafos, o dcimo segundo, vem logo em seguida:
O darwinismo legitima assim a desigualdade das classes e das raas, bem como aceita a
luta, e por extenso as guerras, como fator crucial para a civilizao, pois determina quem
o mais apto (Ruffi, 1988). Esta uma tendncia peculiar e coerente com toda a
corrente filosfica do empiricismo britnico, como por exemplo no conceito de sociedade
apresentado por Thomas Hobbes, que concluiu pela afirmao de que o homem o lobo
do homem. O neoliberalismo de hoje, especialmente depois da era Thatcher, e que
chegou mais tarde ao poder no Brasil pelas mos principalmente dos governos de Collor e
Fernando Henrique Cardoso, admite os mesmos princpios que os similares do
liberalismo da era vitoriana, apenas intensificados pela atuao global do capital.

O pargrafo todo um monte de bobagens; basta lembrar aqui duas coisas: a averso
moral que Darwin sentia pela escravido (ficou horrorizado com o que viu na cidade do Rio
de Janeiro, por exemplo) e o fato de sua famlia ser integrada por abolicionistas (ou
antiescravocratas). Esse e inmeros outros detalhes da vida de Darwin so relatados e
contextualizados em Desmond & Moore (1995), obra que o autor cita, mas que parece no ter
consultado com a devida ateno.
No dcimo segundo pargrafo, o autor muda temporariamente de alvo, passando a
atacar a demografia malthusiana e o ambientalismo. Os ataques, porm, continuam
confusos e inconsistentes. No dcimo quinto pargrafo lemos:
Recuperando uma agenda perdida na pregao romntica por um planeta mais limpo,
insistimos que a industrializao intensificada tambm o nico remdio adequado para
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problemas como a poluio das guas e o processamento do lixo. O uso de pesticidas
(tanto industriais quanto naturais) no pode ser descartado para a produo de alimentos e
eliminao da fome, tendo baixssima correlao com doenas. Estudos mais
desapaixonados tambm questionam que a variao do tamanho do buraco de oznio seja
funo de efeitos de emisso causados pela industrializao (Maduro, 1990). Mesmo o
aquecimento global tem sido contrariado por diversos especialistas em meteorologia, que
em verdade apontam para a hiptese contrria, a de estarmos caminhando para uma nova
era glacial (Hecht, 1994). O desflorestamento do planeta certamente um problema, mas
localizado e a rea cortada pode ser reflorestada, at mesmo se recuperando a
diversidade vegetal e animal. Alis, a propalada reduo da biodiversidade em 40.000
espcies por ano (mesmo no havendo consenso entre os bilogos que permita saber
exatamente o que uma espcie) se revelou falsa, pois est mais perto de 200 espcies
por ano - e a extino pode ser desacelerada (Lomborg, 2001). gua e matrias-primas,
inclusive os combustveis no do sinal de exausto e novas tecnologias tm tornado
possvel tanto seu reaproveitamento quanto a descoberta de mais fontes energticas. Em
contrapartida, todas as propostas ambientalistas radicais tm um fundo na matriz
malthusiano-darwinista.

Toda crtica bem fundamentada, em qualquer circunstncia, deveria ser vista como
algo estimulante e, portanto, intelectualmente promissor. Por isso mesmo, valeria a pena ao
autor se inteirar um pouco mais do que se passa no mundo da cincia. Nesse caso, talvez
mencionasse (i) a instrutiva polmica que houve entre o bilogo Paul R. Ehrlich (1932-) e o
economista Julian Lincoln Simon (1932-1998), em quem Lomborg se inspirou; e (ii) que
vrias anlises apresentadas por Lomborg em seu livro tm sido no s contestadas, mas
tambm desmascaradas como embustes. Esse o caso, por exemplo, da anlise que ele
apresenta sobre a perda de biodiversidade, lanando mo de dados inapropriados para
detalhes, ver Schneider (1998) e Pimm (2005).
No dcimo stimo pargrafo, lemos:
Por outro lado, houve srias objees a que nem Darwin nem seus patrocinadores
souberam responder na poca, tais como a idade da Terra e a diluio pouco a pouco das
caractersticas dos progenitores, e portanto das variaes, ao longo das geraes (o
chamado paradoxo de Jenkin).

Nesse trecho, o autor est apenas revelando, talvez sem perceber, que o mecanismo
exato da herana gentica particulada, como Mendel veio a sugerir, ou por mistura, como
Darwin erroneamente acreditava no seria uma pr-condio necessria para a formulao
de uma teoria de evoluo por SN. Afinal, como o leitor j deve ter percebido, SN um
processo ecolgico. A gentica apenas ajuda a explicar a origem e a manuteno da variao
entre as entidades que sofrem a ao da seleo.
J no trigsimo pargrafo, o primeiro da seo Variaes ao acaso, o autor volta a
falar em seleo natural regida pelo acaso. Em seguida, emprega mal o clculo de

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probabilidades para destacar o quo improvvel seria a confeco aleatria de uma nica
molcula de protena. J no trigsimo segundo pargrafo, encontramos:
Acontece que muitos evolucionistas desde os darwinianos de primeira hora, como
Thomas Huxley, no aceitaram a seleo natural como sendo o nico fator importante na
evoluo (Morris, 2000). De toda maneira, um mecanismo (fora da seleo natural) cuja
ao imprevisvel (j que intervm sempre o acaso) muito pouco til na cincia.

Mais uma vez, o autor repete a concepo equivocada de que a SN um processo


regido pelo acaso. At esse ponto, para falar a verdade, ele ainda no deixou claro o que
entende exatamente por SN.
E assim chegamos ao fim da Parte I, em meio a erros, mal-entendidos e imprecises
conceituais.

5. Examinando a Parte II
Os problemas continuam prosperando na Parte II, como nesse trecho do segundo
pargrafo:
Faz parte da problemtica da taxonomia e da evoluo que variao e seleo sejam
conceitos diferentes, mas que muitos bilogos costumam englobar num mesmo processo
(Barbieri, 1987; Chauvin, 1999). As vises diferentes dos bilogos atuais sobre o
conceito de espcie indicam que a questo permanece em aberto: a especiao ainda um
mistrio, tambm do ponto de vista bioqumico (Barbieri, 1987).

A especiao no propriamente um mistrio; apenas um assunto amplo e


complexo, sobre o qual bilogos evolucionistas, eclogos, geneticistas e outros cientistas
continuam debruados, estudando e pesquisando.
No terceiro pargrafo, mais um deslize conceitual:
Como toda espcie apresenta polimorfismo (...)

No bem assim. O autor, ao que parece, est confundindo variao fenotpica com
polimorfismo. Polimorfismo um tipo de variao fenotpica com base gentica. Seria mais
apropriado afirmar que todas as populaes naturais exibem algum grau de variao
fenotpica, com ou sem base gentica. (Sobre polimorfismo, ver Futuyma, 1992; Stearns &
Hoekstra, 2003; Ridley, 2006; Freeman & Herron, 2009; ver ainda Pereira, et al. 2004.)
Os deslizes continuam no quarto pargrafo:
Note-se tambm que a teoria darwinista de variaes graduais dificilmente explicaria o
surgimento de divises bem acima da especiao, como a dos reinos vegetal e animal.

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H mais um amontoado de problemas no quinto pargrafo, onde lemos:


O fato que os registros fsseis no demonstram as alteraes graduais previstas, [...].
Seria assim relativamente rara a evoluo, que se caracterizaria pelo aparecimento
abrupto de uma espcie, o saltacionismo, ou evoluo pontuada, [...].

bom notar que nem o prprio Stephen J. Gould (1941-2002), co-autor da chamada
teoria do equilbrio pontuado, parecia mais levar a srio a importncia generalizada de algum
tipo de evoluo no-darwiniana - i.e., que algum outro processo, que no a seleo natural,
fosse o principal responsvel pelas mudanas evolutivas (ver Horgan, 1998).
No mesmo pargrafo, o autor parece no entender o que seja a cladstica, ao menos
quando diz:
Acusaes semelhantes cercaram a comemorao do centsimo aniversrio da sede do
Museu Britnico em 1981, [...] devido apresentao de esquemas de classificao
cladistas, que segundo os crticos apoiavam as transformaes descontnuas das espcies
(Thuillier, 1981).

J no sexto pargrafo, encontramos:


Como referido atrs, a hiptese de seleo natural descreve um mecanismo que ajuda a
conservar espcies (variaes) existentes e no a criar novas espcies. A alegao de
bilogos de que j se constatou em tempos relativamente muito curtos a criao in natura
de espcies vegetais e animais contestada por outros cientistas. Casos clssicos desta
suposta evidncia da seleo natural em ao direta (e h poucos), como o da mariposa da
btula tm sido contestados.

O que seria pouco para o autor? Ser que algumas dezenas de exemplos pois isso o
que temos ainda seriam assim to insuficientes? Em todo caso, o autor no deveria escrever
o que escreveu sem ter pesquisado um pouco mais e.g., Weiner, 1995.
No stimo pargrafo, outro mal-entendido grosseiro:
Em termos de biologia molecular, o darwinismo se defronta com este problema: como
passar da microevoluo macroevoluo?

O autor parece imaginar que a microevoluo seja um problema prprio da biologia


molecular. E no isso. Microevoluo o nome que se convencionou atribuir s questes
relacionadas evoluo ordinria dentro de populaes e espcies. Por sua vez, a
macroevoluo lida com questes relacionadas ao surgimento de grupos taxonmicos acima
do nvel especfico (gneros, famlias, ordens etc.). A transio entre essas duas classes de

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fenmenos, porm, nada tem de misteriosa: o mesmo conjunto de foras que molda a
evoluo intra-especfica, digamos a SN, pode no longo prazo resultar em macro-eventos
digamos, na separao de duas ou mais linhagens que da por diante do origem a grupos de
espcies divergentes (gneros, famlias etc.). De resto, sempre bom lembrar que na definio
de categorias taxonmicos superiores (i.e., acima do nvel especfico) h um certo grau de
arbitrariedade, em dose bem maior do que aquela que comumente empregamos na
caracterizao de espcies.
Na frase seguinte, temos:
H neste campo dificuldades atuais em querer usar a seleo natural para explicar a vida
que foram de certa forma antecipadas pelo prprio Darwin, quando se deparou com
problemas em torno da evoluo de um rgo complexo [...].

Outro deslize, pois a provvel evoluo gradativa de rgos complexos tem sido cada
vez mais detalhadamente estudada e descrita (para exemplos, ver Dawkins, 1998).
O nono pargrafo uma coleo de bobagens, a exemplo do que ocorreu no dcimo
segundo pargrafo da Parte I. Nos dois pargrafos seguintes, o autor joga para dentro do
liquidificador conceitos importantes, como o caso de neutralismo e sociobiologia. Esta
ltima, alis, mais uma vez tratada como ideologia, e no como disciplina cientfica.
No dcimo segundo pargrafo, encontramos:
Das teses sociobiolgicas com tal fundamentao h algumas que caminham diretamente
para conceitos de eugenia, como o investimento parental, e outras que no caminham
para lugar algum, como a coevoluo, presumida como explicao do parasitismo e
mimetismo (Chauvin, 1999).

Para escrever uma bobagem dessas, temo que o autor simplesmente desconhea o que
significam os termos investimento parental e coevoluo. Ambos so conceitos
importantes, que nada tm de exclusivos em relao s particularidades biolgicas de nossa
espcie. Um caso familiar de investimento parental envolve as diferenas comumente
observadas no tamanho das sementes de uma rvore. J as intrincadas relaes entre as
rvores e seus polinizadores podem ter sido produzidas por coevoluo processo de ajuste
mtuo por meio do qual uma espcie influencia a evoluo de outra e vice-versa. Para
detalhes sobre esses dois conceitos, ver Krebs & Davies (1996) e Futuyma (1992),
respectivamente.
E assim o artigo prossegue: um problema atrs do outro, s vezes de modo irritante e
repetitivo. Como quando o autor insiste com certos comentrios de cunho mais sociolgico ou

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psicolgico e.g., Darwin e os darwinistas (ao menos os do sculo 19) seriam


(inerentemente) racistas.
J no dcimo nono pargrafo, voltamos a encontrar o uso inadequado de conceitos
importantes, a saber:
O indivduo e os processos individuais (inclusive episdios de luta pela sobrevivncia)
existem na histria enquanto ao mesmo tempo se observarem regras dentro do todo, o que
mais uma vez vai contra o puro acaso.

Como foi dito antes, podemos descrever a evoluo por SN de vrios modos, menos
como um processo regido pelo acaso.
A densidade de erros e mal-entendidos aumenta de modo surpreendente no vigsimo
pargrafo, onde encontramos o seguinte:
Apenas as espcies menos complexas parecem primeira vista obedecer a teoria
malthusiana que serviu de base a Darwin, em que h um nmero prodigioso de
descendentes em cada gerao, dos quais s poucos chegaro fase adulta, e aonde a
sobrevivncia parece ser devida ao acaso e maior aptido.

Para incio de conversa, no fica claro o que o autor quis dizer com a expresso
espcies menos complexas. Em todo caso, bom notar o seguinte: entre os animais, a taxa
reprodutiva (nmero de descendentes gerados por unidade de tempo) tem mais a ver com o
tamanho do corpo do que com o nvel de complexidade estrutural ou funcional. Tambm vale
a pena ressaltar aqui o seguinte: a perspectiva malthusiana (i.e., a noo de que o potencial de
crescimento numrico de qualquer populao enorme) continua cem por cento em forma,
servindo como um dos alicerces da moderna ecologia de populaes (ver Begon et al., 2007).
De resto, bom notar o seguinte: em termos meramente numricos, o que importa para
o crescimento populacional no tanto o nmero absoluto de descendentes que um casal gera,
mas sim o nmero de descendentes que sobrevivem at a idade adulta, quando seriam ento
capazes de gerar seus prprios descendentes. Cabe observar se este ltimo nmero estaria ou
no acima de determinado valor crtico. Nas espcies que se reproduzem por via sexuada e
tendem a formar casais, como o nosso caso, o valor crtico estaria prximo de dois. Essa
seria o nmero mnimo de descendentes necessrios para substituir os pais na prxima
gerao, mantendo inalterado o tamanho populacional. Acima desse valor crtico, a populao
tende a crescer; abaixo, a populao tende a diminuir (ver Costa, 2005).
No vigsimo segundo pargrafo, lemos:

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A propsito da competio entre indivduos, observamos que o cruzamento intraespecfico (inbreeding) [...]. Animais domesticados podem ser mais vantajosamente
selecionados por cruzamentos misturados, inter-especficos (outbreeding), para maior
versatilidade e vigor.

Ao que parece, o autor se atrapalhou no uso das expresses inbreeding


(endocruzamento) e outbreeding (exocruzamento). A rigor, esses termos so usados de acordo
com a proximidade gentica (real ou presumida) de indivduos co-especficos que cruzam
entre si. Em funo do tipo de cruzamento que predomina, o regime reprodutivo de uma
populao pode ser ento descrito como endogmico ou exogmico, respectivamente. Entre
seres humanos, o cruzamento entre parentes prximos (digamos, primos) caracteriza a
endogamia. O exemplo mais extremo de endogamia a autofecundao, como ocorre quando
gros de plen fecundam os vulos da prpria flor.
Nos pargrafos restantes, o autor lana mo de mais alguns conceitos biolgicos
importantes, como ambiente e adaptao, mas o faz de modo igualmente inconsistente. Em
seguida, tratando especificamente da evoluo humana, os erros e mal-entendidos continuam
a aparecer, como nessa passagem do vigsimo quinto pargrafo:
Do ponto de vista da seleo natural, o homem seria uma espcie pouco apta a sobreviver,
sendo mais fraco e nu, mas na verdade a espcie mais adaptada a condies ambientais
instveis, condio fundamental para a evoluo e j referida no item precedente.

Eis a uma boa dose de chauvinismo antropocntrico. Em todo caso, o autor mais uma
vez no deveria ter escrito o que escreveu sobre a evoluo humana sem ter pesquisado um
pouco mais (e.g., Foley, 1993; Lewin, 1999).
E assim o artigo prossegue at a ltima frase: uma sucesso de pargrafos
inconsistentes, costurados com linha de segunda. O mosaico final um bocado confuso e, em
minha opinio, no se sustenta de p.

6. Concluso
Apesar de tantos problemas, sou de opinio que o artigo Darwin: heri ou fraude?
e sua verso mais recente (Magalhes, 2007) pode cumprir um papel importante. Antes de
tudo, porque provocante e tem o potencial de agitar as guas malparadas de nosso universo
acadmico. Alm disso, penso que serve como exemplo de algo raro entre ns: nem todas as
crticas (ou pseudocrticas) ao darwinismo partem de autores ou grupos obscuros ou

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obscurantistas. O assunto, alis, mencionado no vigsimo sexto pargrafo da Parte I, onde


lemos:
Muitas pessoas pensam erroneamente que criticar a teoria darwiniana da evoluo
significa defender o criacionismo religioso na sua forma fundamentalista, isto , a que
toma literalmente a interpretao das escrituras sagradas (no caso majoritrio a Bblia,
especialmente no livro de Gnesis).

Em resumo: embora escrever sobre evoluo (ou qualquer outro tema cientfico) no
seja obviamente um privilgio de bilogos (nem de qualquer outro cientista), qualquer um que
se disponha a fazer isso deve estar minimamente preparado para conduzir bem a sua
empreitada. O interesse do pblico e a facilidade de abordar o assunto (ao menos em linhas
gerais) com freqncia resultam em doses elevadas de sensacionalismo. por essas e outras
que com freqncia aparecem nas bancas de revista ou nas prateleiras das livrarias textos
(livros, revistas, jornais etc.) que prometem esclarecer ou mesmo desmistificar
darwinismo, quando no a prpria biologia evolutiva. Quase sempre, porm, trata-se apenas
de um modo oportunista de atrair o pblico e aumentar as vendas ver Costa (2003).

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False critique to Darwinism

Abstract
A false critique to Darwinism Here, I present and discuss a series of mistakes and
misconceptions found in the article A evoluo das espcies: da Natureza ao liberalismo
econmico, by Gildo Magalhes, published in 2007. I try to show that the frequency and
magnitude of the problems are of such order that the article as a whole does not resist to a
cautious exam and crumbles. In that sense, we should not consider it as a critique to the
Darwinism but as a false critique.
Key words: Darwinism, False Critique, Misconceptions.

Rev. Simbio-Logias, V.2, n.1, Maio/2009.

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