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GINZBURG, Carlo.

Micro-histria: duas ou trs coisas que sei a


respeito. In: O fio e os rastro: Verdadeiro, Falso, Fictcio. So
Paulo: Cia das Letras, 2007.
2. Pelo que sei, o primeiro a arvorar a noo de micro-histria como uma autodefinio foi o estudioso
americano George R. Stewart, em 1959. Stewart, nascido em 1895 e falecido em 1980, professor por muitos
anos na Universidade de Berkeley, deve ter sido uma pessoa nada banal. P. 250
[Sobre Picketts Charge. A Microhistory of de Final Charge at Gettysburg, July, 1863 [O ataque de Pickett.
Uma micro-histria do ataque final em Gettysburg, 3 de julho de 1863] (1959), o qual, Segundo Ginsburg, teria
sido inspirado pela paixo de Stewart pelo detalhe microscpico]. Atravs da dilatao do tempo e da
concentrao do espao, Stewart analisa com mincia quase obsessiva o que define como momento culminante
do acontecimento culminante da guerra [clmax of the clmax], o momento central de nossa histria. P. 251
3. Poucos anos depois, desconhecendo Stewart, um estudiosos mexicano, Luis Gonzles y Gonzles, inseriu a
palavra micro-histria no subttulo de uma monografia [][Uma aldeia em tumulto] cidade do Mxico, 1968.
Ela investiga , no espao de quatro sculos, as transformaes de uma aldeia minscula, ignorada. Mas as
pequenas dimenses so resgatas pela tipicidade: esse (alm do fato de que Gonzles y Gonzles nasceu e
morou l) o elemento que justifica a escolha de San Jos de Gracia entre mil outras aldeias anlogas. Aqui a
micro-histria sinnimo de local, escrita, como frisava Gonzles y Gonzles citando Paul Leuilliot, numa
tica qualitaitva e no quantitativa. P. 251-252
Segundo Ginzburg, o sucesso desta obra encaminhou a novas publicaes do mexicano, tais como, Convite a
micro-histria (1973) e Novo convite a micro-histria (1982) Nessas obras Gonzles y Gonzles, para repelir
possveis objees e distinguir a micro-histria da chamada Petite histoire, desacreditada e anedtica,
reafirmando a identidade com a histria que na Inglaterra, Frana e Estados Unidos chamada de histria local.
A mesma que Nietzsche havia definido como antiquria ou arqueolgica. Para tanto, O estudioso
utilizou-se de dois termos: histria mtria mundo pequeno, feminino e sentimental de me e/ou histria
yin termo taoista que evoca tudo que h de feminino, conservador, terrestre, doce, obscuro e doloroso. P
252
Sec. XVI: Antiqurios
O antiqurio o tipo que se interessa por fatos histricos sem estar interessado na histria[Arnaldo
Momigliano]. O antiqurio olha para um artefato qualquer e procura extrair detalhadamente toda carga de
passao que ele pode revelar. O saber antiqurio, contudo, basta-se por si ao. Do artefato, ele s reitera o fato,
deixando de lado as razes quee o precederam e suas possveis implicaes.
O interessante notar que nenhuma das caracteristicas que Ginzburg compartilha com os antiquiros, no que
que diz respeito ao mtodo foi motivada diretamente pelo seu conhecimento das prticas antiquarias. A relao
entre morfologia e histria emerge do encontro de Ginzburg com os escritos da Antroplogia Estrutural de LviStrauss; o interesse por temas heterogneos, por fontes desprezadas pela historiografia tradicional como
pinturas e esculturas deriva da dvida intelectual para com o modo de pensar de Aby Warburg, que continha
uma boa dose de caos e transgresso disciplinar; a crtica textual, como iindicado, veio do contato com textos de
fillogos lidos durante o perodo de formao intelectual de Ginzburg. As priticas antiquarias, talvez, estejam
diludas em alguns mbitos das cincias humanas. p. 24
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ZANIN, Caio. O GUARDIO DA HISTRIA: a noo de prova na historiografia de Carlo Ginzburg de 1991 a
2006. Trabalho de concluso de Curso ( Graduao em histria). 2009. Departamento de Histria, Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre.
Ginzburg relaciona Montaigne prtica do antiquariado em Montaigne os canibais e a grutaIn: O fio e os
rastros (2006)
5. Microhistory, microhistoria, microhistoire: a qual dessas tradies, totalmente independentes, se
vinculou o italiano microstoria? No plano estritamente terminolgico, em que movi at agora, a resposta no
duvidosa: ao francs microhistoire. Penso em primeiro lugar na esplndida traduo de Les fleurs bleus (de que
citei apenas um trecho) que Italo Calvino preparou e deu ao pblico em 1967. Em segundo lugar, a uma
passagem de Primo Levi, em que a palavra microstoria aparece pela primeira vez (at onde sei) em italiano de
maneira autnoma. Trata-se do incio de Carbono, o captulo que conclui A tabela peridica (1975). P. 254
Pouco depois do seu aparecimento em A tabela peridica, a palavra microstoria entrou para o Lxico
historiogrfico italiano perdendo, como acontece com frequncia, a sua conotao pejorativa original. Na
origem desse transplante estava Giovanni Levi (primo em terceiro grau de Primo). Micro-histria substituiu
rapidamente microanlise, que havia sido usada por Edoardo Grendi nos mesmos anos, mais ou menos com o
mesmo significado. P. 255
6. Um significado ainda a ser precisado: a histria de uma palavra, bvio, determina apenas em parte seus
possveis usos. P. 256
Nesse sentido, Ginzburg atenta para os casos de Richard Cobb e seu irnico manifesto historiogrfico, escrito
em 1976, e dirigido a Raymond Queneau. Cobb seria um empirista, adepto da petite histoire, que teria se
dirigido a micro histria como uma historiografia menor, em tom pejorativo. Ginzburg alerta, que de nada, se
parecem Cobb ou Gonzles y Gonzles, contudo, que em ambos a escolha por uma perspectiva
circunscrita e prxima faz transparecer uma insatisfao ao modelo macroscpico e quantitativo que
dominou, primeiramente atravs da atividade de Fernand Braudel e dos historiadores reunidos em torno
da revista Annales, a cena historiogrfica internacional entre o fim dos anos 50 e a metade dos anos 70.
P. 256-257
7. Nenhum dos estudiosos italianos de micro-histria (um grupo provavelmente heterogneo) se reconheceria
na histoire vnementielle de George Stewart, na histria local de Luis Gonzles y Gonzles ou na petite
histoire de Richard Cobb. Mas no se pode negar que a micro-histria italiana, apesar de to diferente (a
comear pelas ambies tericas), tambm nasce da oposio ao modelo historiogrfico que acabo de
mencionar. Na metade dos anos 70, ele apresentado, com o aval de Braudel, como a culminncia do estruturalfuncionalismo paradigma historiogrfico supremo, o terceiro dentre os que surgiram ao longo da trajetria
mais que bimilenar iniciada com Herdoto. P. 257
Ginzburg atenta que mesmo em meio ao triunfo deste modelo historiogrfico, em meados dos anos de 1970,
certas publicaes faziam transparecer a existncia de tenses e inquietudes subterrneas entre os
historiadores. O autor cita os exemplos de trabalhos de Pierre Chaunu, Franois Furet e Jacques Le Goff.
Pierre Chaunu, Franois Furet e Jacques Le Goff: Nova histria e histria serial
Chaunu propunha analisar as sociedades tradicionais do Antigo regime, observando que a grande continuidade
da cristandade latina que, insensivelmente, se transformou em Europa ocidentalera infinitamente mais atraente
do que os nhambiquaras ou os dogons. P. 258
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A perspectiva de Chaunu desdenhava a presena de populaes de diferentes continentes, fato estudado por
etnlogos como Lvi-Strauss e Marcel Griaule.
Furet e Le Goff sugeriam, reatar os laos fazia tempo desfeitos entre histria e etnologia, adotando uma
perspectiva largamente comparada, baseada na recusa explcita (Le Goff) de um ponto de vista eurocntrico.
Mas, a essa altura, as posies voltavam a convergir: tanto Chaunu quanto Furet voltavam-se para uma histoire
srielle, baseada na anlise de fenmenos escolhidos e construdos em funo do carter repetitivo
deles(Furet). Le Goff subscrevia a recusa do acontecimento singular pelos etnlogos e a sua concentrao em
acontecimentos repetidos ou previstos. [] Le Goff ressaltava que a ateno ao homem cotidiano sugerida
pela etnologia conduz naturalmente ao estudo das mentalidades, entendidas como o que menos muda na
evoluo histria. Ambos os ensaios [em referncia anterior ao ensaio de Chaunu em que o autor aprovava
calorosamente um estudo de Michel Vovelle sobre os testamentos provenais] terminavam reafirmando a
validade do paradigma braudeliano, embora ampliando seus mbitos de aplicao. P. 258-259
Ginzburg ressalta que avaliar o peso da afirmao anterior e seu embora no nada simples.
Para descrever essa mudana de clima intelectual, que coincide significativamente com o fim do longo perodo
de desenvolvimento econmico iniciado em 1945, falou-se na Frana de nouvelle histoire. O termo discutvel,
mas as caractersticas mais importantes do fenmeno so claras: ao longo dos anos 70 e 80, a histria das
mentalidades a que Braudel atribua uma importncia marginal adquiriu, muitas vezes com o nome de
antropologia histrica, um peso cada vez maior. Contribuiu sem dvida para esse sucesso a
ambiguidadeideolgica frisada por Le Goff em 1974. P. 260
Furet havia proposto combater a abstrao etnocntrica das teorias da modernizao com uma dose de
etnologia. Chaunu havia sugerido jogar fora, junto com as teorias da modernizao, os ideais da modernidade
ligados ao iluminismo. [] Penso, retrospectivamente (daqui em diante falarei mais que nunca a ttulo pessoal),
que as pesquisas italianas de micro-histria partiram de um diagnstico que coincidia em parte, de fato, com o
que era formulado por Furet, para chegar porm a um prognstico completamente diferente do seu. P. 261
Sobre as convergncias entre a histria serial e a micro-histria:
O elemento de convergncia constitudo pela rejeio do etnocentrismo e da teleologia que caracterizavam
(salientava Furet) a historiografia que nos foi transmitida pelo sculo XIX. A afirmao de uma entidade
nacional, o advento da burguesia, a misso civilizadora da raa branca, o desenvolvimento econmico
proporcionaram sucessivamente aos historiadores, conforme o ponto de vista e a escala de observao adotados,
um princpio unificador que era ao mesmo tempo de ordem conceitual e narrativa.
As divergncias:
A histria etnogrfica de tipo serial propes romper com essa tradio. Nesse ponto os caminhos percorridos
pela histria serial e pela micro-histria divergem: uma divergncia que , ao mesmo tempo, intelectual e
poltica. Selecionar como objeto de conhecimento apenas o que repetitivo e, por isso, passvel de serializao,
significa pagar um preo, em termos cognoscitivos, muito alto. P. 262
- Sobre a questo Ginzburg atenta que os prprios adeptos da HS confirmam que certos temas e recortes
temporais, como a histria antiga, no podem receber esse tratamento, pela falta de dados. Tambm temticas
como a histria das ideias ou a histria poltica acabam por fugir dessa abordagem.
No entanto, o limite mais grave da histria serial aflora justamente atravs do que deveria ser seu objetivo
fundamental: A identificao dos indivduos com o papel que representam como atores econmicos ou
socioculturais.
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p. 262
- Nesse ponto, Ginzburg ressalta que a assertiva duplamente enganadora, tendo em vista que no possvel
desconsiderar que a produo documental em meio social est intrinsecamente ligada a questo do poder e, por
conseguinte ao desequilbrio. Por outro lado, anula as particularidades da documentao existente em benefcio
do que homogneo e comparvel. P. 262
Que o conhecimento histrico implique a construo de sries documentais, bvio. Menos bvia a atitude
que o historiador deve adotar em relao s anomalias que afloram na documentao. [] Todo documento,
inclusive o mais anmalo, pode ser inserido numa srie. No s isso: pode servir, se analisado
adequadamente, a lanar luz sobre um srie documental mais ampla. P. 263
Sobre O queijo e os vermes (1976):
A rejeio do etnocentrismo no me havia levado histria serial, mas ao seu contrrio: a analisar de perto
uma documentao circunscrita, ligada a um indivduo desconhecido, a no ser por ela. [] Recentemente,
Michel Vovelle repeliu, como fictcia, a alternativa entre a biografia de um indivduo e pesquisa serial. Tambm
acho, em princpio. Mas, na prtica, a alternativa se coloca: trata-se de avaliar seus custos e benefcios, nos
planos prticos e (mais ainda) intelectual. Roger Chartier escreveu que nessa escala reduzida, e sem dvida
somente nessa escala, podem ser compreendidas, sem redues deterministas, as relaes entre sistemas de
crenas, de valores de representaes, por um lado, e pertencimento social, por outro. P. 263-264
Reduz a escala de observao queria dizer transformar num livro aquilo que, para outro estudioso, poderia ter
sido uma simples nota de rodap numa hipottica monografia sobre Reforma protestante do Friul. P. 264
Quanto as suas motivaes, Ginzburg afirma no estar totalmente claro o que o levou a essa abordagem em O
queijo e os vermes, atentando que as razes de suas opes devem ser buscadas alhures.
Narratividade:
Para tentar identific-las, pelo menos em parte, comeei de um dado talvez no muito bvio. O queijo e os
Vermes no se limita a reconstruir uma histria individual: conta-a. p. 264
Antes de comear a escrever O queijo e os vermes ruminei muito tempo sobre as relaes entre hipteses de
pesquisa e estratgias narrativas (a leitura recente dos Exerccios de estilo de Queneau havia estimulado muito a
minha disponibilidade para a experimentao). Eu propusera a mim mesmo reconstruir o mundo intelectual,
moral e fantstico do moleiro Menocchio por meio da documentao produzida por aqueles que o tinham
mandado para a fogueira. Esse projeto, sob certos aspectos paradoxal, podia traduzir-se num relato capaz de
transformar as lacunas da documentao numa superfcie uniforme. Podia, mas evidentemente no devia: por
motivos que eram ao mesmo tempo de ordem cognitiva, tica e esttica. Os obstculos postos pesquisa eram
elementos constitutivos da documentao, logo deveriam tornar-se parte do relato; assim como hesitaes e os
silncios do protagonista diante das perguntas dos seus perseguidores ou das minhas. P. 265
Referncias em Tolsti:
11. Mas o impulso para esse tipo de narrao (mais genericamente, o impulso a tratar a histria) me vinha de
mais longe: de Guerra e Paz, da convico expressa por Tolsti de que um fenmeno histrico s pode se tornar
compreensvel por meio da reconstruo da atividade de todas as pessoas que dele participaram. [] No
romance de Tolstoi, o mundo privado (a paz) e o mundo pblico (a guerra) ora correm paralelamente, ora se
encontram: o prncipe Andrei participa da batalha de Austerlitz, Piotr da de Borodin. Desse modo, Tolsti
avanava pelo caminho esplendidamente aberto por Stendhal com a descrio da batalha de Waterloo vista
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atravs dos olhos de Fabrcio Del Dongo. Os personagens romanescos faziam emergir a penosa inadequao
com que os historiadores haviam enfrentado o acontecimento histrico por excelncia (ou assim tido). Tratavase de um verdadeiro desafio intelectual. Esse desafio parece pertencer a um passado hoje superado, assim como
o esto a histoire-bataille e a polmica contra a histoire-bataille. Mas uma reflexo sobre a batalha como tema
historiogrfico ainda pode servir: dela emerge diretamente uma aporia fenomenal do ofcio do historiador. P.
265-266
A Batalha entre Alexandre e Dario beira do Isso (Munique, Alte Pinakothek, 1529) de Albrecht
Altdorfer:
Segundo Ginzburg, para representar tal evento o pintor escolheu um ponto de vista altssimo e distante,
comparvel ao de uma guia voando. [Ginzburg descreve como, com a agudeza do olhar de uma guia Altdorfer
representou os detalhes da batalha, em contraposio imensido do cu e do horizonte] Nenhum olho humano
jamais conseguir focalizar ao mesmo tempo, como fez Altdofer, a especificidade histrica (verdadeira ou
suposta) de uma batalha e sua irrelevncia csmica. p. 266-267
Uma batalha , a rigor, invisvel, como nos recordaram (e no s por efeito da censura militar) as reportagens
da TV durante a Guerra do Golfo. S um diagrama abstrato ou uma imaginao visionria como a de Altdorfer
podem comunicar uma imagem inteira. Parece lcito estender essa concluso a qualquer acontecimento, com
maior razo a qualquer processo histrico: o olhar aproximado nos permite captar algo que escapa da viso de
conjunto, e vice-versa. p. 167
Kracauer:
Ginzburg aponta que tal contradio estaria no cerne da obra de Siegfried Kracauer intitulada A estrutura do
universo histrico, publicado postumamente em 1969. Segundo o autor, o que de fato importa o significado
que o temo micro-histria vai adquirindo, pouco a pouco, no desenvolvimento da obra de Kracauer. p. 268269
Primeiro, micro-histria parece ser para ele um mero sinnimo de pesquisa monogrfica. Mas a
comparao micro-histriae primeiro plano cinematogrfico (close-up) (bvia por parte do autor de De
Caligari a Hitler e Theory ih film) introduz elementos novos. Kracauer observa que algumas pesquisas de
carter especfico, como as de Hubert Jedin sobre os conclios de Constana e Basilia, podem modificar as
vises de conjunto desenhadas pela macro-histria. Devemos ento concluir, com Aby Warburg, que Deus est
nos detalhes?. p. 269.
Segundo Ginzburg, apesar de Kracauer apresentar certa simpatia por posies com as de Tolsti em Guerra e
Paz, admite a existncia de fenmenos que s podem ser apreendidos numa perspectiva macroscpica. Isso
implica no reconhecimento de que a conciliao entre macro e micro-histria no tem sua viabilidade garantida.
Contudo, no quer, por outro lado, afirmar que no seja perseguida.
Segundo Kracauer, a melhor soluo a seguida por Marc Bloch em [A sociedade feudal]: um contnuo
vaivm entre micro e macro-histria, entre close-ups e planos gerais ou grandes planos gerais [extreme long
shots], a pr continuamente em discusso a viso conjunta do processo histrico por meio de excees
aparentes e causas de breve perodo. Essa receita metodolgica desembocava numa afirmao de natureza
decididamente ontolgica: a realidade fundamentalmente descontnua e heterognea. P. 269
Essas pginas pstuma de um historiador no profissional como Kracauer constituem, ainda hoje, a meu v, a
melhor introduo micro-histria. Pelo que sei no tiveram nenhum peso no surgimento dessa tendncia
historiogrfica. [] as ideias de Kracaeur sobre a histria (a comear da ideia, crucial, de descontinuidade da
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realidade) so uma explcita e consciente reelaborao de alguns fenmenos capitais da cultura do nosso sculo:
de Proust ao cinematgrafo. O fato de que certas ideias estejam no ar significa, afinal, que, partindo das mesmas
premissas, possvel chegar de maneira independente a concluses similares. P. 270
Sobre a extraordinria capacidade que tem Tolsti de comunicar ao leitor a certeza fsica, palpvel, da
realidade permitindo que o leitor entre numa relao especial de intimidade com os personagens, de
participao imediata nas suas histrias. Fato que inibe da narrativa histrica partes do processo da
pesquisa,deixando de lado da narrativa os obstculos, lacunas ou deformaes da documentao (preocupao
da micro-histria). Ginzburg afirma que tal opo narrativa, um salto que estabelece uma relao direta com a
realidade, apenas compatvel no terreno da fico e que:
Os afrescos historiogrficos que procuram comunicar ao leitor, com expedientes muitas vezes medocres, a
iluso de uma realidade extinta, removem tacitamente esse limite constitutivo do ofcio do historiador. A microhistria escolhe o caminho oposto: aceita o limite explorando as suas implicaes gnosiolgicas e
transformando-as num suplemento narrativo. p. 271
Crtica a F. R. Ankersmit:
15. Num ensaio publicado recentemente e, History and Theory [Histria e Teoria], F. R. Ankersmit, esudioso
holands de teoria da historiografia, sustentou que a tendncia a concentrar a ateno nos fragmentos, em vez de
em conjuntos mais vastos, a expresso mais tpica da historiografia ps-moderna. Metfora vegetal. P. 275
No passado, os historiadores se ocupavam do tronco da rvore ou dos galhos; seus sucessores ps-modernos se
ocupam apenas das folhas, ou seja, de fragmentos minsculos do passado que investigam de maneira isolada,
independentemente do contexto mais ou menos amplo (os galhos, o tronco) de que faziam parte. p.275
Ankersmit, que adere s posies cticas formuladas por Hayden White no incio dos anos 70, v com muita
simpatia essa virada na direo do fragmento. [Para Ankersmit] A ambio de conhecer o passado est
superada: o significado dos fragmentos buscado no presente, no mundo em que a sua configurao pode ser
adaptada a formas de civilidade existentes no dia de hoje. P. 275
A proposta ps-moderna consistiria em considerar a histria como uma atividade artstica que produz
narraes incomensurveis entre si. A histria fica reduzida uma dimenso textual. Ao criticar a postura do
ceticismo ps-moderno em relao histria, Ginzburg conclui que importante considerar que todas as
etapas de uma pesquisa so construdas e no dadas, mas que, porm, o estudo da micro-histria no se
limita a analisar fragmentos isolados e incomensurveis, e sim, considera o estudo dos contextos para
compreender as trajetrias individuais, e cita os trabalhos dos historiadores Giovanni Levi e Simona Cerutti.
A atitude experimental que aglutinou, no fim dos anos 70, o grupo de estudiosos italianos de micro-histria
( uma histria com aditivos, como a definiu ironicamente Franco Venturi) baseava-se na aguda conscincia de
que todas as fases que marcam a pesquisa so construdas, e no dadas. Todas: a identificao do objeto e da sua
relevncia; a elaborao das categorias pelas quais ele analisado; os critrios de evidncia; os modelos
estilsticos e narrativos por meio dos quais os resultados so transmitidos ao leito. [] A meu ver, a
especificidade da micro-histria italiana deve ser buscada nessa aposta cognoscitiva. p. 275-276
As pesquisas micro-histricas italianas enfrentaram a questo da comparao de uma forma diferente [a
respeito de anlises como as de Gonzles y Gonzles (por ser tpico) ou de Braudel (por serem seriveis] e, em
certo sentido, oposta: atravs da anomalia, e no da analogia. [ A exceo normal de Edoardo Grendi ou como
Giovani Levi em A herana imaterial (19850) ou Simona Cerutti em A cidade dos ofcios ( 1990) em que] toda
configurao social o resultado da interao de incontveis estratgias individuais: um emaranhado que
somente a observao prxima possibilitaria reconstituir [ ginzburg frisa que ;e interessante observar que ambos
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esses casos a relao entre a dimenso micro e a dimenso contextual ampliada tenham se tornado, ainda de
maneiras diferentes, o princpio organizador da narrao]. P. 277