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Algumas

razes para
ser um
cientista

PRESIDENTE DA REPBLICA
Luiz Incio Lula da Silva
MINISTRO DE ESTADO DA CINCIA E TECNOLOGIA
Sergio Machado Rezende
SUBSECRETRIO DE COORDENAO DE UNIDADES DE PESQUISA
Avlio Antnio Franco
DIRETOR DO CBPF
Ricardo Magnus Osrio Galvo
COORDENADORES CIENTFICOS
Ricardo Magnus Osrio Galvo e Ronald Cintra Shellard
EDIO DE TEXTO
Carolina Cronemberger
REVISO DE TEXTO
Mrcia Reis
ILUSTRAES
Mario Bag
PROJETO GRFICO e DIAGRAMAO
Ampersand Comunicao Grfica

CENTRO BRASILEIRO DE PESQUISAS FSICAS


Rua Dr. Xavier Sigaud, 150
22290-180 Rio de Janeiro RJ
Tel: (0xx21) 2141-7100
Fax: (0xx21) 2141-7400
Internet: http://www.cbpf.br
Para receber gratuitamente pelo correio um exemplar desta publicao, envie pedido com seu nome
e endereo para mreis@cbpf.br.

Agradecimentos: The Abdus Salam International Centre for Theoretical Physics (ICTP) - Trieste, Itlia
pela permisso para traduzir o livro One hundred reasons to be a scientist

Centro Brasileiro de
Pesquisas Fsicas

SUMRIO
STEPHEN L. ADLER | Dos elementos do rdio fsica das partculas
elementares ................................................ 06
MICHAEL BERRY | Vivendo com a fsica ........................ 12
JAMES W. CRONIN | Cientistas nascem a todo minuto ............ 18
ELISA FROTA-PESSA | Quebrando barreiras .................... 22
VITALY L. GINZBURG | Educao, cincia e acaso ................ 26
MARCELO GLEISER | O mundo belo e a gente tem que mostrar isso para
as pessoas ................................................. 32
JOHN J. HOPFIELD | Crescendo na cincia ..................... 36
BELITA KOILLER | A competncia no escolhe gnero ............ 42
LEON M. LEDERMAN | Cientistas so exploradores ................ 46
JOS LEITE LOPES | Uma parte da histria da fsica no Brasil .. 50
DOUGLAS D. OSHEROFF | Explorando o universo ................... 54
MARTIN M. PERL | Fazendo cincia experimental ................ 60
HELEN R. QUINN | Voc poderia ser uma matemtica ............... 66
MARTIN REES | A cincia uma busca sem fim .................. 74
SRGIO REZENDE | O desafio de enfrentar o desconhecido ....... 80
VERA C. RUBIN | Ns precisamos de vocs ..................... 84
ROBERTO A. SALMERON | Sorte, dedicao e perseverana ........ 90
JAYME TIOMNO | Trabalho duro ................................ 96
CHARLES H. TOWNES | A histria dos lasers ................... 100
CONSTANTINO TSALLIS | Beleza e intuio .................... 106
DANIEL C. TSUI | A curiosidade foi a curva em meu caminho .... 110
STEVEN WEINBERG | O Camaro vermelho ........................ 114
MARIANA WEISSMANN | Memrias de uma fsica latino-americana .. 118
FRANK WILCZEK | A pesquisa cientfica me deu liberdade ...... 124
EDWARD WITTEN | Olhando para o passado ..................... 128

APRESENTAO

or ocasio de seu 40 aniversrio, o Centro Internacional de


Fsica Terica (ICTP) instituio fundada pelo Professor Abdus
Salam, em 1964, com o objetivo de estimular a cooperao
cientfica nas reas de Fsica e Matemtica entre pases de-

senvolvidos e no-desenvolvidos reuniu em publicao intitulada One


hundred reasons to be a scientist (Cem razes para ser um cientista) depoimentos de cem cientistas das reas de Fsica e Matemtica sobre as razes
que os teriam despertado para a carreira cientfica, assim como o que os
levava a perseverar em um caminho, s vezes, pelas razes mais diversas,
um tanto rduo, mas certamente compensatrio do ponto de vista pessoal
e estimulante pela possibilidade de contribuir para a melhoria das condies gerais de vida da humanidade.
O que os testemunhos nos mostram que, antes de grandes cientistas,
so homens e mulheres com uma grande nsia pelo conhecimento. Uma
tendncia natural, o estmulo familiar e/ou condies favorveis constituram fatores que, separadamente ou em conjunto, certamente foram decisivos para suas escolhas e seu sucesso. No entanto, seus relatos deixam claro que o acesso a um sistema educacional bem estruturado, que vise promover o esprito de investigao e permita o desenvolvimento das capacidades naturais do aluno, fundamental na consolidao de uma carreira
cientfica, e, por conseqncia, de um sistema de cincia e tecnologia slido em qualquer pas.
Ciente disto, e com o objetivo de levar para mais perto da populao as
atividades cientficas desenvolvidas nas instituies de ensino e pesquisa
do pas, o Ministrio da Cincia e Tecnologia instituiu em 2004 a Semana

Nacional de Cincia e Tecnologia. Equipamentos e experimentos, velhos


cientistas e cientistas em formao ocuparam praas, parques, estaes de
trem - e os prprios trens e terminais de nibus, mostrando que so pessoas como quaisquer outras e que seu trabalho, longe de ser algo distante
da realidade, faz parte dela, visa a compreend-la e se realiza plenamente
quando obtm resultados que promovem benefcios para o homem.
Com o objetivo de levar alguns destes testemunhos a um pblico maior e,
quem sabe, despertar novas vocaes, na ocasio em que a realizao da

II Semana Nacional de Cincia e Tecnologia coincide com a celebrao do Ano


Mundial da Fsica, o Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas traz a pblico
Algumas razes para ser um cientista, que rene tradues dos depoimentos de alguns dos fsicos presentes na publicao do ICTP, com os de alguns
expoentes brasileiros na pesquisa em Fsica, elaborados com base em entrevistas realizadas por Carolina Cronemberger, estudante de Doutorado do CBPF.
Gostaramos de agradecer a contribuio de todos para a realizao
desse projeto, em especial os Professores Elisa Frota-Pessa, Marcelo
Gleiser, Jos Leite Lopes, Belita Koiller, Roberto Salmeron, Jayme Tiomno,
Constantino Tsallis e, o Excelentssimo Ministro da Cincia e Tecnologia,
Srgio Rezende, por acolherem o projeto com entusiasmo e nos permitirem
conhecer um pouco mais sobre como nascem os cientistas, em um pas que
ainda tem muito a evoluir nesta rea. Esperamos que este livro permita a
alguns jovens descobrirem a sua razo para vir a ser um cientista.
Rio de Janeiro, Outubro 2005
Ricardo Galvo

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Dos
elementos
do rdio
fsica
das
partculas
elementares

Stephen L. Adler

Instituto para Estudos Avanados


Princeton|NJ|EUA

u nasci em 1939 na cidade de Nova Iorque, sendo

meus pais Irving e Ruth Relis Adler. Meu pai era professor de matemtica e minha me tambm era licenciada em matemtica. Minha educao foi
direcionada para a cincia desde cedo por meus pais.
Quando tinha dois anos, meu pai construiu para mim
uma caixa dispositiva feita de peas eletrnicas e,
ao mesmo tempo, minha me fez para mim uma verso caseira do livro Pat the Bunny, com cada pgi-

na contendo uma operao ttil ou manual para eu desempenhar. Quando


estava mais velho, meu pai construa para mim brinquedos eltricos como
telgrafos, um alarme para ladro que tocava uma campainha quando a
porta era aberta e uma miniatura de sinais de trnsito. Ns tambm nos
engajamos em atividades naturais, como colecionar cobras e borboletas.
Na idade de oito anos, participei de um curso de astronomia para jovens no
Museu de Histria Natural de NY, e a minha fascinao pelos fsseis que vi
nesse museu me levou a pensar brevemente em ser um paleontlogo, porm, este meu interesse acabou rapidamente.
O caminho para minha atual carreira comeou na sexta srie, quando
discutia com um colega de classe sobre rdio e fui visit-lo em casa, descobrindo seus equipamentos e brinquedos. Desenvolvi um interesse srio pela

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

eletricidade, rdio e eletrnica, quando ainda estava no ensino fundamental. Constru vrios aparelhos eltricos, como motores eltricos com rotores
feitos de lminas cortadas de latas e, ims permanentes de estatores tirados de alto-falantes. Tenho um desses, at hoje, no meu armrio no Instituto de Estudos Avanados. Com o estmulo de meu pai, li Marcus e o seu
texto clssico da segunda guerra mundial Elementos do Rdio. Meu pai
conseguiu tornar-me o expert da famlia em rdio, enquanto ele ficava como
consultor sobre os pequenos detalhes do texto. Tambm por sugesto do
meu pai, comecei a solicitar da vizinhana batendo de porta a porta, empurrando um carrinho velhos rdios, aparelhos e televises que as pessoas planejavam jogar fora. Desmontava esses aparelhos e usava as partes
para construir rdios, amplificadores e, at mesmo, um osciloscpio, usando um tubo de televiso de sete polegadas. Aprendi tambm o suficiente de
cdigo Morse para conseguir uma licena de tcnico de rdio amador. Entretanto, a atividade de rdio amador no me interessava tanto quanto a
construo de equipamentos eletrnicos, a qual continuei atravs de vrios projetos no ensino mdio.
Devido a essa exposio da eletrnica, seria natural para mim, seguir
carreira em engenharia eltrica, mas nos primeiros anos do meu ensino
mdio, tive um primeiro vislumbre do fascinante mundo da pesquisa em
fsica de altas energias. Por dois veres, minha famlia tirou frias num parque estadual perto de Ithaca, NY, e Phillip Morrison, um velho amigo de
meu pai, fez uma visita conosco ao Laboratrio de Fsica de Cornell, onde
Robert Wilson construiu uma sucesso de aceleradores de partculas. Eu
gostei do ambiente desses laboratrios e fiquei impressionado com o fato
de que, se eu seguisse a fsica como uma carreira, iria aprender e usar eletrnica, mas no necessariamente o contrrio. No primeiro ano do ensino
mdio, decidi que seria um fsico experimental.
Minha primeira experincia em pesquisa fsica em laboratrio aconteceu no fim do meu ltimo ano do colgio, quando assisti um curso de duas
semanas sobre as tcnicas de difrao de raios-X para engenheiros industriais, ministrado no Brooklyn Polytechnic Institute por Isadore Fankuchen,

que levava freqentemente alunos do ensino mdio considerados brilhan-

STEPHEN L. ADLER

tes para suas aulas. Consegui fazer todo o trabalho terico e experimental,
tendo aprendido muitas coisas, como a estrutura da rede de cristais e a
transformao de Fourier, que so instrumentos padres da fsica. Imedia-

tamente aps, consegui um emprego de vero no Bell Labs em Manhattan,

em companhia de oito outros alunos de iniciao cientfica. Alguns deles j


tinham aprendido clculo, o que me motivou a aprender, por conta prpria,
esta matria ainda naquele vero.
Meu pai me deu seu velho livro de clculo, junto com o sbio conselho

de fazer todos os problemas de nmero trs eu tinha que resolver muitos


problemas para aprender a matria, mas no tinha tempo para tentar fazer
todos eles, o que tambm seria bastante entediante. Usei todo meu tempo
livre e as horas vagas no trabalho resolvendo problemas de clculo. Quando entrei em Harvard no outono,
pude cursar diretamente Clculo Avanado, o que acabou acelerando a minha formao em fsica.
Entrei na faculdade pretendendo ser um fsico experimental, mas minhas amizades com vrios colegas de classe, dentre eles Daniel Quillen
(futuro medalha Fields), me levaram a me interessar pela matemtica. Descobri que eu era
muito bom em teoria, mas apesar de ser competente no laboratrio, faltava-me o toque do
talento experimental. Ento, no meio do meu
primeiro ano, decidi mudar meu enfoque
de fsica experimental para terica. Junto com Fred Goldhaber, que veio a ser
meu primeiro colega
de quarto na psgraduao em Prin-

ceton, cursei praticamente todos os cur-

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

sos do curriculum da ps-graduao em Harvard durante os anos jnior e o

snior. Tive professores memorveis em Harvard, como Ed Purcell, Frank

Pipkin, Paul Martin e, Julian Schwinger. Como conseqncia dessa minha


preparao em Harvard, em Princeton pude realizar os Exames Gerais j no
final do primeiro ano e, ento, comear a pesquisa de tese com Sam Treiman,
ainda no incio do segundo ano.
Treiman sugeriu que eu procurasse fazer clculos na rea emergente dos
experimentos de aceleradores de neutrinos, e esse foi o incio da minha
carreira em fsica de altas energias. A maior parte do trabalho da minha tese
foi um clculo da produo de pons provenientes da interao de ncleons
(prtons ou nutrons) com um feixe de neutrinos. Apesar de este ter sido
um longo e tedioso projeto, me deu uma boa introduo com relao s
correntes de vetor e de vetor-axial, atravs das quais os neutrinos
interagem com os ncleons. O conhecimento que adquiri ento ultrapassou
o meu projeto de tese, sendo o fundamento para a minha contribuio cientfica mais importante durante o perodo de 1964 at 1972, que est ligado,
de certo modo, descoberta de futuros resultados conectados corrente
vetorial e de vetor-axial. Isto incluiu vrios teoremas de fsica de baixas
energias para a emisso de pons, conseqncia da hipottica conservao parcial da corrente vetor-axial, muitas regras de soma, incluindo a regra de soma de Adler-Weisberger para o acoplamento de vetores axiais com
ncleons e uma regra de soma para as sees de choque do espalhamento
de neutrinos profundamente inelstico em altas energias, assim como a codescoberta (com Bell e Jackiw) das propriedades de divergncia irregular
da corrente vetor-axial. A anlise terica das irregularidades leva a um entendimento mais profundo do decaimento pon neutro em raios gama, fornecendo uma das primeiras evidncias para o fato de que cada quark vem
em trs variedades (atualmente conhecidas com cores), e tem tido vrias
outras conseqncias para a fsica terica nos ltimos trinta e cinco anos.
Desde 1972, venho trabalhando diversos outros tpicos tericos dentro
da fsica de altas energias, incluindo a fenomenologia de correntes neutras,
processos envolvendo campos eletromagnticos intensos (como a diviso
de ftons perto de pulsares) e mtodos de acelerao para algoritmos de

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STEPHEN L. ADLER

simulao Monte Carlo. Durante os ltimos vinte anos, tenho dedicado cerca da metade do meu tempo de pesquisa estudando... Parte desse trabalho
envolve um estudo detalhado da mecnica quntica, na qual quatrnions

substituem os usuais nmeros complexos. Outro aspecto mais recente tem

envolvido o estudo de uma possvel mecnica pr-quntica, baseada nas

propriedades dos traos de uma matriz, da qual a mecnica quntica pode


emergir como uma forma de termodinmica. Escrevi livros descrevendo
ambos os estudos. Nos prximos anos, pretendo retornar minha rea original de fenomenologia de partculas, no contexto dos modelos supersimtricos, que visam a uma futura unificao das partculas elementares e
das foras que atuam sobre elas.

Traduo

Murilo Santana Rangel

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Vivendo
com a
fsica

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Michael Berry
Universidade de Bristol
Bristol|Reino Unido

uem tiver contato com a cincia por meio de televi-

so poder ter a impresso de que se trata de uma


atividade estranha, bem distante do que interessa
maioria das pessoas. Entretanto, a cincia est
bem mo, pois o mundo que interligado de
formas estranhas e maravilhosas. Pensem assim:
muitos de vocs tm um toca - CD. Voc pode
carreg-lo quando quiser na praia, numa montanha, atravs de florestas, desertos, at no plo sul

e escuta msica reproduzida quase perfeitamente. Isso nunca antes foi


possvel ao longo de toda histria humana. Em sculos anteriores, se voc
quisesse ouvir msica, ela teria que ser tocada ao vivo, mas agora temos
essa liberdade fantstica de qualquer um poder compartilhar esta experincia em qualquer parte do mundo. De certo modo, o mximo de democracia: torna acessvel para muitos o que antes s podia ser apreciado por
alguns. Como foi que isso veio a ocorrer? Por estranho que parea, graas
ao sonho de um fsico.
Dentro de cada toca - CD existe um laser. Sua luz refletida pelas irregularidades do disco e a eletrnica converte este sinal luminoso em som.
O laser no foi descoberto acidentalmente. Ele foi projetado, a partir do
nosso conhecimento, de ondas e partculas de luz, contido na fsica

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

quntica. Esta codifica nosso conhecimento mais profundo acerca do estranho e minsculo universo dentro dos tomos e ainda mais adentro. O
laser opera segundo um princpio descoberto por Einstein h quase cem
anos atrs. Era teoria pura o resultado de sonhar acordado. S que ele
nunca poderia ter sonhado que cinqenta anos depois outros cientistas
aplicariam seu princpio para criar uma nova forma de luz pura e brilhante.
Ningum poderia prever que engenheiros usassem pequenos lasers
para ler msica. No so apenas os lasers: os circuitos eletrnicos que
convertem o sinal luminoso em msica contm milhes de transistores
outro dispositivo projetado a partir da fsica quntica. E no so s os
fsicos e engenheiros. Desenvolver o perfil dos CDs de forma a representar a msica, requer matemtica: aritmtica, trigonometria, lgebra
todas aquelas disciplinas que pessoas, que deveriam saber melhor,
perguntam se tm qualquer utilidade.
claro que no so s os toca - CD. Todo supermercado tem um laser
para ler cdigo de barra e todo telefone porttil tem milhes de transistores. O ponto que enfatizo que essas so mquinas de fsica quntica
que utilizam idias das mais abstratas em aplicaes prticas que usamos todos os dias.
Sou um fsico terico, trabalhando na parte abstrata dessa cadeia
de conexes um sonhador e um rabiscador, principalmente, no contexto de matemtica. um erro pensar que s matemticos fazem matemtica. s vezes em fsica voc precisa de matemtica que ainda no
foi inventada. Ento criamos a nossa prpria e os matemticos vm
depois e botam a casa em ordem. claro que tambm acontece o reverso precisamos fazer um tipo novo de conta e a descobrimos que
cem anos antes matemticos nos anteciparam, num contexto de pensamento puro que eles nunca imaginaram ter alguma utilidade. a histria do laser de novo. Seu trabalho trata de ondas de luz, na gua, na
fsica quntica e outros tipos de onda. O que me excita so as conexes tentar entender por que as imagens em telescpio perdem a
nitidez e a verificar que se est explicando a maneira que as linhas
luminosas danam no fundo das piscinas.

MICHAEL BERRY

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uma boa vida e me satisfaz porque no sou uma pessoa muito competitiva. Isso pode parecer estranho, de novo por causa da imagem popu-

lar, propagada pelos meios de comunicao, dos cientistas em uma competio mortal, lutando para publicar suas descobertas antes dos outros

e brigando por verbas de pesquisa. Como em qualquer atividade humana,


isso s vezes acontece, mas ao longo de todos os meus anos como cientista, encontrei quase sempre o oposto: em vez de competio, cooperao amigvel, compartilhando os resultados. Isso no se deve aos cientistas serem melhores do que as outras pessoas: em nossas vidas privadas
no somos diferentes dos outros. Ns cooperamos simplesmente porque
os modos de funcionamento de natureza ficam
to sutilmente ocultados que nenhum pesquisador, ou pesquisadora individual pode descobri-los sozinho. Somos muito mais espertos
em conjunto do que separadamente, portanto
faz sentido cooperar e essa cooperao atravessa culturas, naes, raas e religies. Esteja eu na Gr-Bretanha, na Amrica, frica, China, Lbano ou Israel, h comunicao e compreenso imediatas (ainda bem que todos os
cientistas falam ingls).
Quando comecei, eu no fazia a menor idia
acerca disso tudo o sonho, as conexes, as
viagens e a colaborao. Na minha famlia s
um primo recebera educao alm dos dezesseis anos. No era uma famlia nem rica, nem
feliz. Meu pai, que era um motorista de txi, era
um homem violento e minha me estragou sua
viso costurando para compensar o dinheiro
que ele perdia com o jogo. Tive a sorte de nascer numa sociedade na qual no era necessrio
ser rico para receber uma boa educao. essa
a chave: educao.

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Escrevi acima pesquisador ou pesquisadora. Metade das crian-

as do mundo so meninas. Por que que uma frao to grande do


seu talento desperdiada? Tenho algo a dizer a respeito disso. Primeiro, existe uma imagem da cincia como uma atividade masculina.
Est errado. Mencionei que a cooperao tem a primazia sobre a competio. Tradicionalmente esta uma caracterstica mais feminina do
que masculina.
Tambm existe essa imagem da cincia como uma enorme parafernlia: brinquedos para meninos. Bem, eu gosto de cozinhar e tenho o
prazer de ter um colega que estude a cincia do cozinhar ele chama de
gastronomia molecular. a aplicao de fsica e qumica ao que se chama matria condensada suave. Este amigo est colaborando com um
grande cozinheiro, um chefe, para criar novos pratos maravilhosos por
exemplo, um sorvete instantneo perfeito, produzido ao submergir-se a
mistura em nitrognio lquido.
De novo, existe a opinio sinistra de que fica difcil ser uma cientista
e cuidar de uma famlia ao mesmo tempo. Minha esposa uma biloga
que trabalha no Hospital Oftalmolgico tentando entender a deprimente doena dos olhos secos. Ela ainda estava estudando quando nossos
filhos nasceram e, ento, durante os primeiros dezoito meses de suas
vidas, eu cuidei deles na minha sala de trabalho. Foi uma experincia
interessante, nada comum para um homem e que muito me ensinou (sobre a tecnologia liberalizante de fraldas descartveis, por exemplo).
Estas coisas esto mudando. No ano passado participei de duas comisses. Uma era incumbida de conferir o prmio principal da GrBretanha por pesquisa em matemtica. Aps cento e cinqenta anos, foi
a primeira vez que foi levado por uma mulher. A outra comisso oferece
bolsas-prmio para os seis mais brilhantes jovens matemticos da Europa. Os dois primeiros lugares foram para mulheres. Na Gr- Bretanha, as
melhores posies para jovens cientistas em todas as reas so as da
Real Sociedade de Londres a nossa Academia de Cincias. So algumas centenas de bolsas a cada ano. No ano passado, muitas delas foram para mulheres. Est tudo mudando.

MICHAEL BERRY

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O barato da descoberta cientfica o conhecimento interior que


dela derivamos, a satisfao silenciosa com algo compreendido. Na cincia, ao se descobrir alguma coisa nova, mesmo que pequena, voc
flutua numa nuvem por alguns dias. isso que me delicia.

Traduo Alfredo Miguel Ozorio de Almeida

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Cientistas
nascem
a todo
minuto

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James W. Cronin
Instituto Enrico Fermi
Universidade de Chicago
Chicago|IL|EUA

muitas histrias contadas por cientistas bem su-

cedidos que so comoventes, pois grandes dificuldades tiveram que ser superadas, ou por conta de
um regime abusivo, ou um sistema educacional tentando sobreviver em um pas empobrecido, ou por
conta dos sistemas de escolas separadas, mas
iguais, como nos Estados Unidos. Eu creio que em
qualquer lugar do mundo h potenciais cientistas
nascidos a todo minuto. Ns os perdemos por conta

da falta de oportunidade, ou pelo desencorajamento deliberado, especialmente no caso de mulheres em muitos pases. O Centro Internacional para
a Fsica Terica (ICTP) uma instituio que tenta superar as enormes
disparidades no acesso cincia pura. Eu nunca me esquecerei da afirmao de um ex-diretor do ICTP, Miguel Virasoro: a oportunidade de participar da cincia pura um direito humano bsico!.
com estes alertas que lembro de minha experincia em tornar-me um
cientista. Eu nasci numa famlia de professores universitrios, no ricos,
mas com um padro de vida confortvel. Meu pai era professor de lnguas
clssicas na Universidade Metodista do Sul (SMU) em Dallas, Texas. Vivamos numa vizinhana afluente com um sistema educacional excelente, desde que se fosse branco. Suponho que eu j tivesse um interesse em cinci-

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

as como parte de minha natureza, assim como muitos outros colegas. Tnhamos kits de qumica e construamos rdios a vlvula (cristal). Com
este tipo de interesse teria sido natural estudar engenharia, quando se chegasse universidade.

Meu interesse pela fsica foi estimulado por um extraordinrio professor

que tive na escola de Highland Park. Suas aulas tinham fama de serem muito difceis. Consciente ou inconscientemente, ele assustava todas as garotas. O Sr. Marshall demonstrou para ns que a fsica era uma cincia experimental e havia muito trabalho de laboratrio no seu curso.
A propsito, sugiro que o ICTP poderia pensar em ampliar seu foco para
a fsica experimental, pois pode-se ter certeza de que a todo minuto em
qualquer parte do mundo potenciais cientistas experimentais nascem, assim como os cientistas tericos.
Vou dar dois exemplos das aulas do Sr. Marshall. Ele exigiu que construssemos um motor eltrico, encontrando as partes em ferros-velho ou lojas
de segunda-mo. O motor tinha que ter uma parte que rodasse quando um
potencial de seis volts fosse aplicado. A variedade de solues criativas
que foram realizadas foi memorvel. O segundo projeto foi construir um
transformador que servisse para reduzir a tenso AC de 120 volts para sadas de 12 volts, 6 volts e 3 volts. Adicionalmente, o transformador tinha que
agentar uma carga que consumisse 10 watts. A maioria de ns foi a lojas
de quinquilharias para conseguir um ncleo de
transformador e algum fio. A gente tinha que
contar as voltas do fio no ncleo. A maioria conseguiu ncleos parrudos, mas um estudante
pegou o ncleo do transformador de um altofalante velho. Isto produziu a voltagem correta,
mas quando o teste de potncia foi executado,
o transformador virou literalmente fumaa. Uma
lio inesquecvel foi transmitida. Aquele aluno em particular estava aos prantos, mas ele
era um excelente pianista e mais tarde foi para
a Escola Julliard, em Nova Iorque. Eu descobri

JAMES W. CRONIN

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por estas aulas de fsica do secundrio que eu adorava analisar dados, qual-

quer dado, o desvio de um pndulo da constante quando a amplitude era


muito grande, ou os detalhes da chegada ao equilbrio de um calormetro.
Quando eu estava no secundrio, li vrios livros de cincia srios para jo-

vens: gostei especialmente do livro de George Gamow, intitulado Um Dois


Trs...Infinito: Fatos e Especulaes em Cincia.
Quando fui para a universidade, a SMU, eu tinha planejado estudar engenharia. Meu pai sabiamente sugeriu que eu fizesse uma graduao em
fsica e matemtica e depois fosse estudar engenharia, se este ainda fosse
meu interesse. Quando completei a graduao, foi natural continuar na fsica. Fui aceito na ps-graduao da Universidade de Chicago. Naquela poca, 1951, Chicago certamente tinha o melhor departamento de fsica do
mundo. Tive aulas com Enrico Fermi, Edward Teller, Murray Gell-Mann,
Richard Garwin, Valentine Telegdi, Marvin Goldberger, e Gregor Wentzel. A
atmosfera gerava em todos os estudantes uma paixo pela fsica e, sendo o
perodo logo aps a Segunda Guerra Mundial, uma era de ouro para a fsica
estava se iniciando. Eu podia combinar minha paixo pelos dados, com um
senso de que a gente devia fazer experimentos que produzissem resultados de importncia. Aprendi tambm que a fsica basicamente uma cincia experimental. A no ser que se fosse to brilhante como Gell-Mann ou
Feynman, era melhor fazer experimentos.
Como a fsica era um campo em expanso naquela poca, havia muitas
oportunidades de emprego. Fui parar na Universidade de Princeton, onde em
1964, com os colegas Jim Christenson, Val Fitch, e Ren Turlay, fizemos uma
descoberta de importncia fundamental, ou seja, que o universo de matria e
anti-matria tem um comportamento ligeiramente diferente. Isto no foi uma
descoberta terica, mas sim experimental, realizada com equipamento feito
em casa, sempre no limiar de quebrar. uma fascinao constante para mim
que um monte de equipamento, fios, detectores e magnetos, alimentados
por um lindo acelerador, possam produzir um resultado que relevante para
o nosso entendimento mais profundo sobre o espao e o tempo.

Traduo Ronald Cintra Shellard

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Quebrando
barreiras

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Elisa Frota
-Pess
a
FrotaPess

Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas


Rio de Janeiro|RJ|Brasil

uando nasceu, em janeiro de 1921, o futuro de uma

mulher era provavelmente terminar o curso normal,


casar e ter filhos. E isso era o que esperava o pai,
advogado, para sua filha Elisa. Mas no foi bem essa
a histria da fsica Elisa Frota-Pessa .
Nas primeiras aulas do ginasial seu professor de

fsica, Plnio Sussekind da Rocha, depois de corrigir


exerccios feitos em casa por ela, perguntou brincando se seu pai ou algum irmo mais velho gostava de

Fsica; no imaginava que uma menina pudesse fazer aquele trabalho to


bem. Com o passar do tempo ele foi um dos maiores incentivadores para que
ela continuasse seus estudos no curso de Fsica, e no no de Engenharia,
como era de se esperar de algum interessado em Fsica e Matemtica. Era
ele tambm quem lhe passava exerccios extras fora do horrio das aulas.
Elisa atribui sua escolha, sem hesitao, da carreira de fsica aos seus
professores da Escola Paulo de Frontin no Rio de Janeiro. Dvidas sobre sua
escolha ela diz nunca ter tido, em compensao, no encontrou nenhum
apoio na famlia. Ao contrrio, seu pai era favorvel a que sua filha mais
velha se casasse e fosse uma boa dona de casa como a me era. No mximo, poderia continuar escrevendo suas poesias. Alm dele, seu noivo na
poca tambm imaginava que quando eles se casassem terminaria aquela
brincadeira. Naquele momento, fsica j era muito mais importante do que

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

os sonhos de boa moa. Na verdade, era sua verdadeira paixo, aquela que
a acompanharia por toda a vida.
Nas reunies de escola seus pais nunca voltavam falando dos feitos in-

telectuais, relatados por seus professores, mas sempre do problema da disciplina: Eu era levada mesmo. Levada pra chuchu, ela conta. Nada que a
tenha atrapalhado a fazer grandes amizades e obter o respeito e carinho
dos colegas e professores. Em seu caderno guarda belas declaraes, sempre exaltando sua aguada inteligncia.
Um ano aps terminar o curso na Escola Paulo de Frontin, Elisa se casou
com seu professor de biologia, Oswaldo Frota-Pessa, de quem adotou o
sobrenome e com quem teve dois filhos. Quinze dias depois da festa, Elisa
fez a prova de ingresso para o curso de Fsica da Faculdade Nacional de
Filosofia, atual Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Foi a nica
aprovada daquele ano! Meses depois juntou-se a ela seu amigo, Jos Leite
Lopes, que se transferiu de Matemtica para Fsica.
Durante a faculdade comeou a trabalhar com o professor Joaquim Costa Ribeiro, de quem j era assistente Jayme Tiomno, seu grande companheiro no laboratrio e que anos depois se tornou seu segundo e atual marido.
Costa Ribeiro era, como ela lembra, apesar de bastante cioso dos equipamentos, sempre pronto a discutir e explicar o que lhe fosse perguntado.
Elisa conta que saa de suas aulas sempre com a sensao de no ter dvidas. Suas explicaes eram objetivas e tudo parecia muito claro, at chegar
a hora de resolver problemas, ento era necessrio estudar mais ou voltar a
ele para esclarecer.
O que torna um professor interessante dar certa liberdade aos alunos no

ELISA FROTA-PESSA

25

sentido de deix-los desenvolver sua criatividade, dar bastante exerccios e corri-

gi-los, fazer pesquisas e transmitir entusiasmo aos alunos, diz ela. Em sua vida
como pesquisadora e professora parece ter se guiado por essa mxima. Conta

ela, que sempre tratou seus alunos como filhos. Sua proximidade com eles e as

constantes visitas que ela e Tiomno recebiam deles em casa at tarde da noite,
renderam-lhes horas de interrogatrios durante o governo militar. Queriam saber
que tipo de subverso eles estavam ensinando queles meninos. Chegaram
concluso que o assunto destes encontros era apenas cincia.

Sempre alegre, Elisa fala com entusiasmo de todas as suas conquistas


pessoais e profissionais, e dos enormes desafios que enfrentou durante toda
a vida para se firmar na carreira e cuidar da vida familiar, que ela garante foi
saudvel e feliz.
O sorriso s desaparece quando fala do que no gosta e s vezes acontece na profisso: falta de honestidade cientfica. E quando lembra do tempo
que a recm fundada Universidade de Braslia, para onde levou muitos de
seus alunos, no sobreviveu falta de liberdade no governo militar. Neste
perodo, 230 professores pediram demisso da noite para o dia. Perodo triste que ela prefere nem lembrar; prefere partir para falar de assuntos mais
agradveis, contar suas estrias, que so muitas, sobre Fsica e sobre fsicos,
sempre com um enorme sorriso e um esprito jovem e animado.
Seu entusiasmo to grande e contagiante, que quando sua irm, seis anos
mais nova, avisou que depois do ensino mdio queria ser apenas dona de casa, seu
pai ento chamou Elisa e Oswaldo, seu marido na poca, e pediu que conversassem com ela e a convencessem a escolher uma profisso. Voc me ensinou uma
coisa: a mulher deve ter mesmo uma profisso, disse ele a Elisa. Mais uma vez ela
discordava dele, cada um deve fazer aquilo que vai lhe fazer mais feliz, ela pensava.
Sua irm se formou com timas notas em biologia, mas nunca exerceu a profisso.
Ela garante que tudo que se faz com paixo acaba dando certo. Mesmo que o
retorno financeiro demore a chegar. Vai pegando seu onibuzinho para o trabalho que um dia voc consegue comprar seu carro, e assim vai conseguindo tudo.
Realmente, no d pra deixar de acreditar nisso diante de Elisa Frota-Pessa.

Entrevista Carolina Cronemberger

26

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Educao,
cincia
e acaso

27

Vitaly L. Ginzburg
Instituto de Fsica P. N. Lebedev
Moscou|Rssia

eus anos na escola coincidiram com o que foi talvez

o perodo mais desafortunado da histria da educao secundria sovitica. Do velho colgio (ginsio,
etc.) sobraram edifcios. No entanto, havia vrios professores antigos e supostamente talentosos. O caos
reinava sobre o resto. Em 1931, eu terminei a escola
em um perodo de 7 anos, tendo havido um corte
devido exigncia instituda naquele poca de se
aprender uma profisso proletria em uma fbrica.

Finalmente, alguns anos depois, este sistema decadente foi trocado por
outro em que se ficava 10, e mais tarde 11, anos na escola.
A ausncia da atmosfera educacional adequada, na famlia em particular, teve o efeito de dar-me a impresso de que eu ganhei pouco no colgio. No entanto, o interesse pela Fsica apareceu mesmo nesses anos e,
com fora, embora eu mesmo no saiba o porqu. Eu gostava do livro Fizika
Nashikh Dnei (A Fsica dos Nossos Dias) de O. D. Khvolson, que eu li ainda
na escola ou logo depois de terminar a graduao, eu acho. Enfim, eu nunca
hesitei em escolher a Fsica, mas no me lembro nem do professor, nem dos
livros-texto.
Terminando a escola, de algum jeito, eu consegui um trabalho de assistente de laboratrio no Instituto Noturno de Fabricao de Mquinas

28

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

de Moscou. Inicialmente, eu estava em treinamento no laboratrio A.


A. Bochvar do Instituto de Metalurgia No-ferrosa e ento eu me encontrei no Laboratrio de Raios X. Os chefes eram E. F. Bakhmetev e N. K.
Kozhina (por algum tempo tambm Ya. P. Silisskii). O mais poderoso era
Venya Tsukerman. Leva Altshuler tambm era de l. Ns trs tnhamos
uma relao amigvel e trabalhvamos juntos. Claro, eu estava em terceiro lugar: os colegas eram trs anos mais velhos e sabiam mais. Venka
chama-nos de os 3 Vs: V de Venya, Vitya e Vladmirovich (este era o
patronmico de Altshuler).
O trabalho no laboratrio foi benfico para mim: ensinou-me versatilidade (seguindo o exemplo de Venya) e habilidades experimentais. Em Fsica, para no falar de matemtica, eu no tive progresso significativo. O
ano de 1933 viu a primeira matrcula livre (i.e. competitiva em vez de
por indicao) da Universidade Estatal de Moscou (MGU) e eu decidi entrar no Departamento de Fsica. Em trs meses eu passei formalmente pelos oitavo, nono e dcimo anos de escola, mas estou convencido de que a
falta de uma escola boa, regular, teve um efeito adverso sobre mim. Enquanto um garoto na escola resolve, vamos dizer, 100 ou 1.000 problemas
de trigonometria, logaritmos, etc., o nmero que eu resolvia era 10, ou
100 vezes menor. O mesmo se pode dizer de aritmtica. E isto me marcou
para sempre: eu fao clculos mal, lentamente, com esforo, falta
automao. Eu sempre temi e detestei clculos. Claro, por trs disso est
a falta de habilidade em Matemtica (em comparao com as habilidades
correspondentes da maioria esmagadora dos colegas tericos). Mas esta
precisamente a razo pela qual a falta de treinamento teve um efeito to
pronunciado.

VITALY L. GINZBURG

29

Claro que a falta de uma escola regular tambm foi adversa em outros
aspectos. Com cerca de 30 anos, eu li pela primeira vez Byloe i Dumy (O
passado e Meditao) e muitas outras obras literrias (no entanto, no tenho certeza se foi uma desvantagem). Muito mais significativa a deficincia na Lngua Russa. Quando eu estava no meu segundo ano no MGU,
todos ns tnhamos ditados e eu cometia oito erros levando conceito
insatisfatrio. Mesmo agora eu escrevo com erros. Os erros gramaticais
no so to significativos quanto a habilidade de escrever, o domnio de
estilo e de linguagem. Minha linguagem de certa forma pobre e minhas
frases freqentemente no so muito literrias. Nessa linha de pensamento, eu me lembro da minha conversa com G. S. Gorelik. Ele tinha a habilidade de escrever bem, e para minha pergunta O que o ajuda a escrever to
bem? ele respondeu com uma pergunta Quantas vezes por semana voc
fazia redaes na escola? Eu respondi Algo como uma vez por semana
ou uma vez a cada duas semanas, no me lembro. G. S. comentou que ele
estudou na Sua e escrevia redaes todos os dias. por isso que eu ainda
tenho algumas lacunas nos conhecimentos que deveria ter adquirido na
escola. Infelizmente, eu tambm no conheo lnguas estrangeiras, embora, graas a Deus, eu tenha de certa forma dominado o Ingls (mas eu s sei
falar, embora com erros, e fazer relatrios, ao passo que sou quase incapaz
de escrever sozinho sem que algum corrija). Escrevo tudo isto porque definitivamente cheguei concluso de que uma pessoa precisa de muitas
coisas para trabalhar de verdade e conseguir sucesso e satisfao. No conhecer idiomas , francamente, uma desgraa, para no falar no prejuzo
para a carreira. Os europeus no tm este tipo de problema. Qualquer fsico
holands sabe Ingls bem e provavelmente tambm sabe Alemo e Fran-

30

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

cs: tendo facilidade com lnguas, uma pessoa pode dominar uma lngua
mesmo sem estud-la na escola se tiver comeado desde criana e assim
por diante. Mas e se uma pessoa no tiver habilidades lingsticas? Estas
so habilidades especficas na verdade. Eu, por exemplo, sou absolutamente incapaz de lembrar poemas e em geral no consigo saber nada de cor
(como, por exemplo, um relatrio). Na infncia, na escola, eu provavelmente conseguiria lidar com tudo isso. Por toda minha vida lamentei no saber
lnguas, eu poderia saber mais sobre isto, sobre aquilo. No entanto, quando seu trabalho est progredindo e h tantas coisas interessantes nele, voc
vai aprender verbos ou nomes de constelaes? Eu certamente nunca fui
capaz de fazer isso.
No fim das contas, nenhuma instituio educacional transformaria algum em um excelente escritor, fsico ou matemtico sem que ele mostrasse a aptido correspondente. No entanto, primeiro, s as tendncias
no seriam suficientes. Quantas pessoas talentosas nunca concretizaram suas potencialidades e qual o papel que coube s deficincias na
sua educao? Segundo, um bom preparo, treinamento, etc. so supostamente capazes de criar um profissional de valor a partir de uma pessoa de
habilidades medianas, que, de outro modo, seria um burro de carga, um
fracasso, no encontraria satisfao no trabalho, etc. Enfim, est tudo claro.
Eu escrevo por onde sou levado pela minha caneta; e este assunto foi
abordado porque eu refleti vrias vezes sobre a questo das perdas em
que incorri devido s condies desfavorveis na escola. Claro que
impossvel saber a resposta.
Por outro lado, creio eu, fui extremamente afortunado com relao a
concretizar as minhas modestas habilidades. Mas, ainda assim, o que
poderia ter sido possvel se eu tivesse estudado em uma boa escola por 10
anos, sem falar no apoio profissional da famlia (no houve)? Aqui, gostaria de abordar outro assunto sobre o qual gosto de refletir freqentemente.
Veja, por exemplo, um desportista que correu, vamos dizer, uma distncia
de 100 m em 9,9 segundos para ser um campeo olmpico e um velocista
que correu em 10,2 segundos para ser o quarto colocado, perdendo at
mesmo a medalha de bronze (os nmeros so, claro, arbitrrios). Aqui, cir-

VITALY L. GINZBURG

31

cunstncias aleatrias podem ter dado sua contribuio: como ele tinha

dormido, o qu ele tinha comido, como flexionou os ps, etc. Felizmente, na

cincia este no o caso: o que cabe ao quarto colocado muito melhor,

ele d sua contribuio, escreve bons artigos (sabendo que o primeiro colocado escreve artigos muito bons). Mas o papel do acaso e da boa sorte

ainda pode ser crtico. Isso no assim para gigantes como Einstein, para
quem a margem de segurana e a distncia para os outros so muito grandes. Os talentos de Maxwell, Bohr, Planck, Pauli, Fermi, Heinsenberg, e Dirac
tambm foram pouco dependentes das flutuaes de sorte, idias acidentais, etc. De Broglie, e at mesmo Schrdinger, foram, assim me parece,
outra histria, para no falar de numerosos ganhadores do Prmio Nobel.
M von Laue era um fsico bem qualificado, mas afirmam que a idia da
difrao de raios X em cristais foi uma idia regada a cerveja (Bieridee).
Braggs, Roentgen, Zeeman, Stark, Lenard, Josephson, Penzias e Wilson,
Hewish e Ryle, Cherenkov, Basov e Prokhorov, assim como 3/4 de toda a
lista foram mais resultado de golpes de sorte do que revelaes divinas.
Eu s quero enfatizar que a possibilidade de sucesso depende tanto de um
golpe de sorte, quanto de uma variedade de fatores, que incluem sade,
um livro ou artigo lido na hora certa, atividade, ambio (como um estmulo) e talvez muitas outras coisas. Um assunto interessante esse.

Traduo Roberto da Silva

32

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O mundo
belo e
a gente tem
que mostrar
isso para
as pessoas

33

Marcelo Gleiser
Dartmouth College
Hanover|NH|EUA

mundo belo e a gente tem que mostrar isso para as

pessoas. Se uma pessoa se resumisse num nico


pensamento, este seria provavelmente o que usaramos para falar de Marcelo Gleiser, astrofsico brasileiro que mora e trabalha nos Estados Unidos. Assim
tambm terminou nossa conversa informal sobre as
razes que o levaram a fazer fsica. Mas poderia ter
comeado deste jeito, j que foi esse o motivo principal que o levou para a cincia e, em especial, fsica.

Na infncia, conta, era uma menino muito mstico, fascinado pelas gran-

des questes que todas as crianas perguntam, mas a maioria dos adultos
no consegue responder, e preocupado com as origens da vida, do universo
e da mente. A princpio, por ser de famlia judaica, procurou essas respostas
na religio, mas no se interessou pelas respostas prontas das religies
monotestas. Aos poucos foi percebendo que a cincia dava conta de muitas
dessas questes. Aos 13 anos chegou s suas mos uma foto de Einstein com
seu av materno, que havia sido anfitrio dele em sua passagem pelo Brasil.
Juntou essa foto a um disco de Mozart e fez um espcie de altar. Era aquela
sua nova religio. Desde essa poca ele mantm seu interesse constante pelas cincias, apesar de no ser o tipo Feynman, aquele que gosta de eletrnica, que desmonta tudo. E brinca: sempre fui terico.

34

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Segundo Marcelo, uma das caractersticas mais importantes para ser

bem sucedido nesta carreira o entusiasmo, primeiro para conseguir trabalhar duro e durante longas horas sem parar, e depois, principalmente, para
estar sempre curioso pelo mundo. Como ele mesmo chama, a capacidade
de no deixar de ser uma espcie de Peter Pan da sociedade, aquele que
nunca deixa de fazer perguntas, e acrescenta: As perguntas so muito
mais importantes do que as respostas.. Foram estas questes que o fizeram perceber que sua vontade era realmente seguir a carreira cientfica.
Na poca de escolher sua profisso, enfrentou alguma resistncia na
famlia. Quem vai te pagar para contar estrelas? seu pai dizia. Assim, depois de muito insistir, conseguiu que ele aproveitasse seu interesse pelas
cincias e fosse fazer Engenharia. Conseguiu isso apenas durante os primeiros dois anos da faculdade de Engenharia Qumica. Nesse tempo seu interesse
continuou sendo Fsica e Matemtica.
No segundo ano ganhou uma bolsa de
pesquisa em relatividade. Mais uma
vez, Einstein o aproximou da cincia,
mas desta vez definitivamente.
Marcelo ento resolveu que fsica era a carreira que o deixaria
mais feliz. E se transferiu para a
PUC, onde se formou. Hoje pesquisador e professor.
Atualmente d aulas de Fsica e Astronomia no Dartmouth
College, em New Hampshire, Estados Unidos. Se considera muito realizado com a profisso: uma vida privilegiada. A gente tem uma vida razovel e
pago para fazer as perguntas que sempre fez. Somos herdeiros do conhecimento que vem desde os gregos.

MARCELO GLEISER

35

Alm disso acrescenta o fato de que (teoricamente) na cincia no exis-

te uma estrutura hierrquica. Ela horizontal e democrtica, mas s


depois que voc doutor, salienta.

Nesta fase da carreira, defende Marcelo Gleiser, todo fsico deveria ser o
mentor dos que esto comeando. Ele acha que a interao pessoal muito

importante para ser bem sucedido em cincia. desta maneira que o futuro
cientista vai aprender a fazer cincia, escrever, e pesquisar. E principalmente, vai aprendendo a fazer as perguntas certas.
Ser que existe um lado ruim nisso tudo? No gosto muito da arrogncia. A natureza ensina a gente a ser humilde. Ela sempre muito mais esperta do que a gente. Vendo a alegria com que ele fala do seu trabalho,
no parece que isso tenha sido to difcil de superar: hoje em dia eu j sei
o que fazer. Quando eu era garoto eu no sabia. Sofri em vrias situaes.
diz ele, e d a dica: eu diria que voc tem que separar a sua relao com
a fsica da sua relao com os fsicos. S assim d para manter essa chama. Ele garante que ter mantido amizades tambm fora da fsica lhe ajudou muito. Alm do mais, ele acrescenta, a cincia no pode ser feita s de
grandes cientistas.
Paralelamente pesquisa, Marcelo trabalha com divulgao cientfica
no Brasil e no exterior. Participa de programas de televiso, escreve livros
e artigos para jornais: a cincia pertence sociedade, no aos cientistas e acrescenta: Ela define as vises de mundo, parte da cultura de
uma poca. Ele acha que o fato de no ter cara de nerd tambm o ajuda a se comunicar com maior nmero de pessoas, de pesquisadores a
crianas. Nem todo cientista tem essa vocao: Tem que saber adequar a
linguagem, diz. A medir pelo sucesso dos seus livros e pelo entusiasmo
que esse carioca de 46 anos demonstra quando fala de fsica, o saldo
muito positivo mesmo.

Entrevista Carolina Cronemberger

36

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Crescendo na
Cincia

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John J. Hopfield
Universidade de Princeton
Princeton|NJ|EUA

rianas so naturalmente investigadoras, seja me-

xendo em insetos para ver como respondem, jogando galhos em um rio para ver at onde eles chegam, desmontando um brinquedo para ver como
so as peas, ou imaginando para onde vai a gua
que some no ralo. Eu cresci em um ambiente que
no somente tolerava, mas encorajava a explorao. Lembro-me de atividades que comeavam no
cho da cozinha, brincando com panelas, desmon-

tando tudo que podia. Meu pai consertava de tudo o telhado, o rdio,
o encanamento, o carro, a fiao eltrica afinava o piano, e ainda fazia
jardinagem. Como criana eu prestava ateno em tudo que ele fazia, e
em suas explicaes sobre o que ele achava que estava errado e como
as coisas funcionavam. Minha me tinha uma velha mquina de costura
Singer, com pequenas chaves de fenda dentro de uma gaveta para ajustla. Eu podia usar estas chaves, desde que as colocasse no lugar depois,
em tudo que eu pudesse pr as mos. Minha me me falou sobre a visita
do mdico da famlia, alguns anos antes, que veio ver uma de minhas
irms. Ele se mostrou horrorizado porque eu havia desmontado um antigo toca-discos (um modelo manual) e as peas estavam espalhadas pelo
cho da sala e disse que eu no estava sendo bem vigiado e estava me

38

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

comportando mal. A resposta de minha me foi simplesmente bem, se


ele no conseguir montar tudo de volta, o pai dele consegue. Ainda me
lembro da forma da chave de fenda. Outro equipamento interessante
era uma lupa, til para examinar formigas ou fazer um buraco em um
papel usando a luz do sol.

Um pouco mais tarde, minha me encorajou a qumica na cozinha. Ganhei alguns tubos de ensaio, rolhas, e um livro descrevendo atividades tais
como fazer hidrognio com zinco, tirado de uma bateria velha, e vinagre, ou
como atirar uma rolha atravs da sala usando vinagre e bicarbonato; havia
tambm as propriedades mltiplas do enxofre quando aquecido at o ponto de liquefao e, alm disso, de como fazer crescerem cristais de acar e
sais. O hidrognio era identificado por um estalido quando queimado com
um fsforo. Os cristais nunca pareciam to gloriosos como nas figuras; ainda assim era possvel ver as formas simtricas e imaginar como aquilo acontecia. A tinta invisvel foi outra surpreendente faanha facilmente executada na cozinha. Enquanto a maioria dos estudantes via pela primeira vez um
corante indicador de acidez no laboratrio de qumica, meu pai me mostrou
que o repolho roxo era um timo indicador, tornando-se azul ou vermelho
dependendo da acidez do meio.
Experincias eltricas comearam com um par de pilhas, alguns fios e
lmpadas. A atividade de que mais me lembro era enrolar um fio em um
punhado de pregos de forma a fazer um eletrom, e depois inventar coisas
para fazer com ele como um telgrafo do meu quarto at a cozinha.

JOHN J. HOPFIELD

39

Brinquedos de armar foi o passo seguinte. Minhas ambies sempre foram maiores do que as peas disponveis e meus dedos desastrados, mas

tudo o que queria era construir algo que funcionasse, que fizesse alguma

coisa interessante. Meus presentes de aniversrio incluam roldanas, cordas, serrote, martelo e pregos, para me ajudar a explorar esse mundo de
construir coisas.
Eu queria um rdio. Meus pais no queriam o barulho que iria fazer.
O acordo foi que eu deveria montar um receptor de rdio sem vlvulas
(isso foi antes de inventarem os transistores). Ganhei um antigo jogo de
fones de ouvido e um velho boletim do Departamento de Agricultura ensinando a montar o receptor. A lista completa de material consistia nos

fones de ouvido, um cristal de galena (sulfito de chumbo), e fios para


enrolar bobinas em tubos de papelo. Esta montagem podia receber sinais de rdio de at 75 km de distncia, sem a necessidade de pilhas. (O
boletim foi escrito em 1930 para levar o rdio s fazendas que no tinham eletricidade). Mas eu queria captar estaes de rdio mais distantes, da encontrei um esquema de um rdio com uma nica vlvula, e
economizei dinheiro para comprar a vlvula. Minha introduo eletrnica foi colocando a mo na massa, montando coisas simples, fazendo
modificaes, vendo o que funcionava. Foi bastante econmica. O grande mistrio sobre o receptor sem vlvulas era como um pedao de fio
em contato com o cristal de galena resultava em um sinal de rdio que
podia ser ouvido. S fui entender isso 12 anos mais tarde quando estava
fazendo ps-graduao em fsica.
Uma bicicleta apresentava novas oportunidades. Alguns raios quebrados, o freio desajustado, e eu desmontava tudo. Algumas vezes era necessria a ajuda de meu pai ou uma visita oficina, no para consertar a bicicleta - o que era muito caro mas para comprar peas e descobrir como
fazer o conserto.
Me interessei tambm em montar aeromodelos. Os primeiros tinham
propulso a elstico. Depois disso montei alguns com pequenos motores a
gasolina, o que foi til depois na manuteno de um carro no muito
confivel. Algumas vezes lia sobre cincia em revistas e num livro sobre

40

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

astronomia, mas acima de tudo, devorava tudo que achava sobre como as
invenes do dia-a-dia funcionavam.
O ensino de cincias na escola era terrvel. Antes do 12 anos nem se

falava sobre isso. Nas primeiras aulas sobre cincia, meus professores ensinavam a decorar o nome das coisas, nada de montar ou entender como
eram feitas. Minhas notas nessas aulas eram horrveis. Eu tive dois bons
professores de cincias. Um de biologia que enfatizava a organizao dos
fatos, no a memorizao, e o entendimento da relao entre organismos
vivos. Foi minha primeira experincia com a cincia da observao. O outro
foi um professor de qumica que tratava os adolescentes como adultos, suas
aulas eram verdadeiras palestras, e no laboratrio fiz experimentos sofisticados que s em livros da minha juventude tinha conhecimento. De uma
hora para outra me tornei o melhor aluno da classe.
A Fsica trata da explorao do que no entendemos sobre o porqu das
coisas, na busca pelos princpios fundamentais, fatos, e por uma descrio
quantitativa. Alguns se encantam com os mistrios da origem do universo,
ou a natureza do mundo em escalas incrivelmente pequenas. Para mim, tendo
crescido curioso acerca do mundo a minha volta, e fascinado em entender e
manipular as coisas, a parte mais interessante envolve as propriedades das
coisas na escala humana, e como estas esto relacionadas com as propriedades das estruturas microscpicas.
Com isso tudo, era bvio que meus estudos universitrios me levariam para
a fsica da matria condensada. Meus dez primeiros anos de pesquisa foram
sobre a interao da luz com slidos cristalinos, e de como isso se relacionava com a estrutura eletrnica dos slidos e as propriedades qunticas da
luz. Foi uma poca maravilhosa, pois havia sistemas em que praticamente
nada era conhecido. Os experimentos aconteciam rapidamente, de modo
que as teorias podiam logo ser testadas. Foi tambm, de uma certa forma, um
excelente treinamento sobre modelos matemticos de uso geral.
Com o maior entendimento sobre os slidos, minha ateno se voltou
para os sistemas biolgicos, em que descries baseadas em princpios fsicos eram inexistentes, mas resultados experimentais quantitativos como
os utilizados em fsica estavam sendo acumulados lentamente. A natureza

JOHN J. HOPFIELD

41

de minhas contribuies no foi muito usual, pois costumo questionar dife-

rentes coisas. De fato, embora seja mais conhecido por minhas contribuies biofsica terica, a natureza de minhas contribuies mais

significantes no tem sido profundamente matemtica. Tenho apenas procurado identificar problemas simples, estabelec-los com clareza, e descre-

ver suas solues de forma a torn-los compreensveis e passveis de investigao pela fsica.
Meu trabalho mais citado o primeiro que escrevi sobre como o crebro
funciona. Ele relaciona tpicos de fsica conhecidos magnetismo e vidros
de spin ao fenmeno psicolgico da memria associativa, utilizando um
tipo de abstrao fsica sobre o comportamento de uma rede de clulas
nervosas interconectadas. Isso introduziu a idia de computao em
neurobiologia por meio de uma trajetria dinmica de um sistema com muitos graus de liberdade movendo-se para um ponto (temporariamente) fixo
de sua dinmica. Conhecido hoje como modelo de Hopfield, essa idia
levou muitos fsicos para a neurobiologia por ilustrar como as questes da
neurobiologia podem estar prximas da fsica, e de como a modelagem em
fsica poderia ser til em neurobiologia. A formulao deste problema me
tomou mais de dois anos entre reunies e seminrios de neurobiologia. Meu
trabalho mais citado em biologia molecular descreveu a reviso cintica
(um mtodo geral de reviso no nvel molecular) e foi tambm o primeiro
que escrevi sobre o tema do tRNA ou sntese de protenas. Novamente, foi
uma questo de formular a pergunta certa. Um bilogo perguntaria como a
reao desejada acontece? enquanto eu encontrei um novo princpio perguntando porque a reao no desejada no acontece, quando to semelhante reao desejada?
Meu interesse cientfico atual pode ser descrito em termos de como
pensamos? o tipo de pergunta que sempre persegui, embora com a idade
as perguntas se tornaram mais difceis. Trata-se de biologia ou fsica? No
importa. Talvez a fsica seja melhor definida simplesmente como aquilo que
fazem aqueles treinados em fsica.

Traduo Gilvan Augusto Alves

42

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A competncia
no escolhe
gnero

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Belita Koiller
Instituto de Fsica

Universidade Federal do Rio


de Janeiro|Rio de Janeiro|Brasil

elita Koiller professora e pesquisadora da Univer-

sidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) desde 1994,


onde realiza pesquisas tericas em propriedades eletrnicas dos slidos em uma rea mais geral chamada Fsica da Matria Condensada. No trabalho atual,
ela est estudando o comportamento de materiais
preparados em escala nanomtrica, visando a possibilidade do controle individual dos eltrons em
semi-condutores. O objetivo a utilizao destes sis-

temas nas operaes elementares necessrias implementao da computao quntica. Por essas pesquisas, Belita recebeu, em 2005, o prmio
UNESCO-LOREAL, concedido a mulheres que se destacam na cincia. o
reconhecimento da maturidade da fsica brasileira, porque no basta que
haja muitas mulheres fazendo fsica, preciso que a infra-estrutura de trabalho esteja madura e desenvolvida, diz numa das muitas entrevistas que
tem concedido desde que recebeu o prmio. Para ela, este prmio importante para valorizar o papel da mulher nas cincias, assim como para incentivar os jovens de forma geral para carreiras nas reas de cincia e tecnologia.
A cincia uma opo vivel de carreira no Brasil, acrescenta com a naturalidade de quem trabalha nisso h 30 anos. O trabalho bem sucedido em
Fsica, como em outras profisses, requer vocao, dedicao aos estudos

44

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

de forma intensa e contnua, representando isso uma satisfao e no um


sacrifcio. Relato aqui um fato ocorrido h cerca de cinco anos, quando a
UFRJ organizou um ciclo de palestras pblicas Fsica para Poetas, que foi
um sucesso. Um vestibulando, entusiasmado pelas palestras, decidiu pela
Fsica como opo profissional. (Um parntesis: no Brasil esta opo cobrada extremamente cedo dos jovens). Estranhei quando ainda durante o
primeiro ano ele abandonou o curso de graduao. Um colega, que tinha
mais contato com este aluno, comentou: ele gostava mais de poesia do

que de fsica. Concluindo, importante que a opo profissional seja tomada com informao e maturidade.
Belita sempre foi incentivada por sua famlia a ter uma profisso. Sobre
isso ela diz: A mensagem clara, que tive da minha famlia, foi que deveria ser
profissionalmente ativa e independente, mas eles tambm deixaram claro que
esperavam que me casasse e formasse minha famlia. A princpio pensou em
ser professora secundria, pois sempre gostou de dar aulas, mas percebeu
que poderia juntar seus interesses por cincias e matemtica e o gosto em
lecionar fazendo Fsica. Sente-se privilegiada por ter tido, durante a escola,
informao suficiente para lhe permitir escolher a Fsica como profisso.
Em 1971 se formou na PUC do Rio de Janeiro, seguindo depois
para o doutorado em Berkeley, nos Estados Unidos, que concluiu
em 1976. Voltou ao Brasil e trabalhou inicialmente na PUC. Atualmente professora titular na UFRJ.
Sempre fez pesquisa e assegura que o
ritmo intenso de trabalho e dedicao que
um pesquisador precisa ter no atrapalhou
sua vida fora da Fsica: A pesquisa no
atrapalha minha vida particular, mas exige
uma disposio mtua de todos os mem-

BELITA KOILLER

45

bros da famlia em termos de reconhecimento e valorizao da parte pro-

fissional. Para vencer as dificuldades que aparecem no trabalho de pesquisa, Belita sugere que importante ter uma atitude otimista e muita

perseverana: s vezes tomamos caminhos equivocados que nos levam


a pequenas derrotas e precisamos comear tudo de novo.

Belita uma pessoa otimista por natureza. Com relao questo da


mulher na cincia, assinala que H tantas dificuldades no Brasil que afetam homens e mulheres, que me sinto mal de ficar me queixando de discriminao. Mas h no nosso meio discriminao, que precisa ser reconhecida
e superada e ainda acrescenta: A humanidade carente de talentos. Portanto, na escolha de uma profisso, deve-se levar em conta a vocao e no
o preconceito. A competncia no escolhe gnero, inerente tanto ao homem quanto mulher.

Entrevista Carolina Cronemberger

46

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Cientistas
so
exploradores

47

Leon M. Lederman

Laboratrio do Acelerador Nacional Fermi


Batvia|IL|EUA

eu interesse pela cincia, pelo que eu mais me re-

cordo, veio da leitura sobre os cientistas. Havia muitos livros cruciais de jovens escritores. Eu tinha 10
anos de idade quando li sobre bilogos em um livro
chamado Caadores de Micrbios. Esse falava da
histria de como os cientistas resolveram problemas
para provar que as doenas eram causadas por germes. Do que mais me lembro so dos enigmas criados por uma certa doena, e como, atravs de um

trabalho cuidadoso e de idias, cientistas foram capazes de conectar essa


doena a um micrbio, um assassino observado apenas pelo microscpio.
Para tornar a histria ainda mais empolgante, identificando o culpado, a
cura de pessoas doentes seria possvel e muitas vidas seriam salvas. Isso
soava muito melhor do que ser um jogador de baseball! Outro livro que li foi
escrito por Albert Einstein, no qual a cincia era comparada com uma histria de detetive. Algum era assassinado e havia vrias pistas: uma faca suja
de sangue, um cachorro uivando, e outras informaes que pareciam estar
desconexas, mas das quais o detetive (cientista) tomava nota cuidadosamente. Eventualmente, quando o assassinato era resolvido, cada pista,
cada pedao de evidncia se combinava como um quebra-cabea tudo
era explicado.

48

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Mais tarde, no ensino mdio, eu descobri que a cincia possua outra

inacreditvel e maravilhosa caracterstica no somente a cincia podia


resolver problemas sobre o mundo, mas cada pequeno problema resolvido contribua para que o homem compreendesse o mundo: porque
h dia e noite, e de que forma funciona nosso sistema solar. (Quando me
disseram que eu estava sobre um planeta que estava me girando a aproximadamente 1500km/h, eu quis segurar em alguma coisa!)
Ento astrnomos e fsicos realmente entenderam as estrelas (cada
uma sendo um sol com seus prprios planetas) e o processo como elas
foram agrupadas em inimaginveis enormes colees de bilhes de sis.
Outros cientistas usaram microscpios gigantes e poderosos para observarem profundamente dentro dos tomos e, atualmente, comearam a

LEON M. LEDERMAN

49

entender como a matria e a energia funcionam assim como o bilogo que, tempos atrs, pesquisou as bactrias.

Eu descobri que fazer parte de um grupo de cientistas que exploram o mundo,

entrando no nvel de um bilionsimo de


centmetro e voltando at 10 bilhes de
anos luz, era a vida mais empolgante que
se poderia imaginar. Eu descobri que cientistas eram exploradores, como Cristvo
Colombo ou Vasco da Gama. Em tais pocas, os oceanos e continentes da frica e
Amrica eram mistrios desconhecidos.
Hoje, o desconhecido est em nossos corpos, em nossas mentes, e numa noite de
inverno na qual vemos estrelas e galxias.
H muitos mistrios hoje: como se formaram as galxias, o que a energia escura
que impulsiona o Universo inteiro? E como
funcionam as nossas mentes? Ainda h
muito a aprender! E os cientistas ainda recebem para fazer esse trabalho!

Traduo Murilo Santana Rangel

50

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Uma parte
da histria
da fsica
no Brasil

51

Jos Leite Lopes

Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas


Rio de Janeiro|RJ|Brasil

os Leite Lopes nasceu no Recife, em 1918, numa fa-

mlia de comerciantes. Motivado pelas possibilidades de trabalhar em usinas de acar e na indstria,


optou por fazer Qumica. Em 1939 terminou o curso
de Qumica Industrial em Pernambuco, mas antes
mesmo de se formar, por influncia de Luiz Freire,
seu professor de fsica durante a faculdade, resolveu se mudar para o Rio e fazer o curso de Fsica.
Segundo Leite Lopes, Luiz Freire foi decisivo para sua

escolha pela Fsica. Esse era um professor extraordinrio!, conta, Ele conhecia muito a Fsica e a Filosofia e tinha o dom de dar aulas, com isso nos
atraa muito. Foi ele quem despertou em mim o interesse pela Fsica. Para
Leite Lopes, a forma como um assunto apresentado determinante para
que ele consiga motivar o aluno. No seu caso, isso foi decisivo; ele reconhece que, muitas vezes, a Fsica mal ensinada para os alunos, em todos os
nveis: Trabalhos de iniciao cientfica so importantes, mas tambm
preciso que os cursos sejam dados por fsicos que realmente gostem da
matria, diz.
Em 1942, aps terminar o curso de Fsica, na Faculdade de Filosofia
do Rio de Janeiro, atual UFRJ, foi fazer o doutorado em Princeton, nos
Estados Unidos, com Wolfgang Pauli, prmio Nobel em 1945 e um dos

52

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

pais da Mecnica Quntica. Sua pesquisa foi principalmente dedicada


Fsica de Partculas. Leite Lopes participou da previso, em 1958, da existncia de uma partcula chamada bson Z0, que s foi observada experimentalmente em 1980. Nos Estados Unidos, assistia a seminrios de
Einstein, trabalhou com Feynman e Robert Oppenheimer, entre outros
grandes nomes da Fsica.
Em 1946 terminou o doutorado e, trs anos depois, junto com mais alguns colegas, fundou, no Rio de Janeiro, o Centro Brasileiro de Pesquisas
Fsicas (CBPF), do qual foi diretor por duas vezes (1960-64 e 1985-89). Sobre esta poca ele conta: No incio havia muitas dificuldades. O Joo Alberto
(Lins de Barros, ministro na ocasio) dava dinheiro do prprio bolso para
sustentar a instituio.
Leite Lopes considera a falta de financiamento uma das grandes dificuldades da carreira cientfica no Brasil, e acrescenta, ainda, que a forma como
o financiamento empregado tambm deve ser mudada. Os recursos devem ser aplicados principalmente no desenvolvimento e no para a simples
compra de tecnologia importada. Esta postura poltica o acompanha at
mesmo nas suas decises pessoais, como quando teve que decidir em que
pas moraria ao ser cassado pelo regime militar brasileiro.

JOS LEITE LOPES

53

Em 1960 foi convidado a ser diretor do CBPF. Em 1964, com o golpe

militar, Leite Lopes pediu demisso da diretoria e saiu do pas, mas no


aceitou o convite para que fosse embaixador nos Estados Unidos simplesmente por no concordar com a poltica americana em relao ao Brasil.
Acabou indo para a Frana. Atendendo o pedido de estudantes, em 1967,

aceitou voltar. At hoje mantm uma relao muito prxima com os estudantes. Em 1969, foi cassado e aposentado compulsoriamente pelo regime militar. S voltou a morar no Brasil em 1985. Convidado a ser novamente diretor do CBPF, Leite Lopes se envolveu em diversas questes polticas para melhorar a situao da pesquisa e do ensino no pas. Sua atuao foi fundamental para que fosse criado o regime de dedicao exclusiva nas universidades, o que permitiu a pesquisadores se dedicarem mais
s suas atividades e ajudou na criao e manuteno de centros de pesquisas dentro delas. Alm disso, ajudou a criar um programa que incentiva os cientistas a irem s escolas, aproximando a pesquisa acadmica dos
alunos do ensino mdio. Foi, por diversas vezes, ele mesmo explicar fundamentos de Fsica para esses estudantes.
Em seu escritrio no CBPF, alm de alguns dos quadros que pinta e
dos livros que escreveu principalmente sobre poltica cientfica, Leite
Lopes conta que guarda correspondncias, escritos e seus cadernos,
que, garante, so impecveis. Diz que est sempre disposto a mostrlos. Sua trajetria profissional acompanha a histria da Fsica no Brasil. Desde o tempo em que se fazia Fsica em pequenos laboratrios,
aos modernos centros de pesquisa de hoje em dia, Leite Lopes sempre
esteve atento e preocupado com o avano da cincia no Brasil, como
agente ou como incentivador dos alunos. Os alunos no aprendem
Fsica e Matemtica porque os professores no ensinam direito. Se o
professor desenvolver a capacidade didtica, acaba atraindo o estudante naturalmente.

Entrevista Carolina Cronemberger

54

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Explorando
o universo

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Douglas D. Osheroff
Universidade de Stanford
Stanford|CA|EUA

u era um entre cinco irmos e cresci em Aberdeen,

Estado de Washington; uma comunidade madeireira


no noroeste da costa do pacfico. Meus irmos e eu
costumvamos caminhar pelas estradas desertas
que penetravam nas florestas que circundavam
Aberdeen. Ns nos imaginvamos como exploradores, talvez os primeiros a caminhar por estas poderosas florestas! Graas fsica, este sentido de aventura nunca me abandonou.

Eu suponho que minha fascinao pela fsica comeou aos seis anos,

quando desmontei meu trem eltrico para poder brincar com o motor que
havia dentro. O mais importante, e determinante para eu me encaminhasse
para a carreira cientfica, foi que meus pais no brigaram comigo por isso,
ao contrrio, meu pai resolveu me mostrar como o motor funcionava. Ele
parecia fascinado com a minha fascinao. Conforme o tempo passava, ele
me trazia outros objetos que achava que pudessem me interessar, como
uma caixa de ims da companhia de eletricidade e caixas de peas da companhia telefnica. Com oito anos ele me deu a cmera que ele usara quando criana. Antes que se passasse uma hora ela sucumbiu frente a minha
curiosidade. Depois disso meu pai me trouxe um relgio mecnico e um kit
de chaves de fenda de relojoaria, perguntando se eu seria capaz de

56

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

desmont-lo e depois mont-lo novamente. Este foi o tipo de atitude sutil


que manteve meu interesse pela cincia.
No primrio eu aprendi quase nada de cincia, salvo o que era trazido na

revista Weekly Reader. Lembro de ter lido sobre fnons l. J no ginsio


foi diferente. Ns tivemos dois anos de aulas sobre sade e cincias, seguidos por um ano inteiro de aulas sobre cincias. Havia o rumor de que meu
professor de sade e cincias, Mr. Miller, batia nos alunos que perturbavam
suas aulas, e isso me deixou apavorado. Ele realizava testes semanais em
sala baseados em seqncias de filmes mostrados na semana. Durante o
primeiro teste eu estava to assustado que mal pude escrever meu nome
na folha de teste. Entretanto, quando Mr. Miller devolveu o teste ele disse
que estava certo de que eu poderia fazer muito melhor do que isto e me

57

DOUGLAS D. OSHEROFF

perguntou se haveria

alguma coisa que ele

pudesse fazer para

ajudar. Com este sim-

ples ato de gentileza e

preocupao ele j havia feito o bastante. Nos dois anos


seguintes nenhum aluno em
nenhuma das cinco turmas
de Mr. Miller tirou notas mais
altas do que eu em um nico
de seus testes.
No colegial foi o meu professor de qumica que me causou o
maior impacto no meu modo de ver a cincia. Mr. Hock passara um tempo na ps-graduao em qumica e costumava
explicar para suas turmas como se poderia aprender sobre
a natureza fazendo as perguntas certas e ento achando as
respostas atravs da experimentao. Isto era bem diferente
das minhas brincadeiras com eletricidade e plvora, mas
to excitante quanto. Entretanto, eu devo admitir que poucos dos meus colegas de classe apreciavam os esforos de
Mr. Hock.
Cursei o Caltech durante a graduao e tive a sorte de
estar l quando o Professor Richard Feynman estava ensinando fsica bsica. Imaginem s, um homem brilhante gastando seu tempo com alunos do ciclo bsico ! Muitos anos
depois, quando o Caltech estava me oferecendo uma posio, eu lhe agradeci pelo presente acadmico. No meu primeiro ano no ciclo profissional eu comecei a perder o interesse em me especializar em fsica. A Fsica parecia ser apenas uma lista sem fim de exerccios a serem resolvidos, algo
que no me agradava muito. Eu comecei a achar desculpas

58

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

para no fazer os exerccios e minhas notas comearam a cair. Ento, enquanto eu hesitava em relao carreira que deveria escolher, o Professor
Gerry Neugebauer me convidou para trabalhar no seu grupo de pesquisas
em astrofsica. Logo descobri que a pesquisa era bem diferente das listas
de exerccio. Voc tem de fazer clculos, mas so clculos que voc quer
fazer.
Na primavera de 1967 eu me formei bacharel em Fsica pelo Caltech. Talvez a coisa mais importante que eu aprendi no Caltech no tenha sido nada
de Fsica, mas sim que astrofsicos no fazem experimentos. Eles apenas
constroem instrumentos e fazem observaes. Eles podem fazer as mesmas perguntas que Mr. Hock descrevia nas suas aulas de qumica para o
segundo grau, mas eles no as responderiam fazendo experincias, mas
sim atravs de observaes. Eu queria fazer experincias. Eu queria controlar os sistemas que eu estudava, e desta forma os forar a revelar seus segredos! Por isso mudei meu interesse de astrofsica para fsica da matria
condensada.
Fui para Cornell fazer a ps-graduao no outono de 1967. Esta era uma
poca incrvel, j que tanta coisa estava acontecendo ao meu redor. Fiz mecnica quntica com Ken Wilson, que estava estudando tudo que podia sobre sistemas com transies de fase de segunda ordem a fim de aplicar as
idias de renormalizao, que haviam sido desenvolvidas por tericos de
partculas, aos sistemas de estado slido. Mais tarde ele ganhou o prmio
Nobel por esta contribuio. No entanto, foram dois seminrios de estado
slido que mais me impressionaram. Ambos sobre novos mecanismos de
resfriamento que eu sentia que iriam permitir aos cientistas estudarem a
natureza em um estranho novo domnio. Ainda no meu primeiro ano de ps,
eu comecei a construir um destes equipamentos, um refrigerador de diluio 3He-4He, capaz de resfriar objetos at 0.015 graus (Kelvin) acima do
zero absoluto. Imaginava-se que o outro equipamento, chamado refrigerador Pomeranchuk, uma homenagem ao terico Russo que o imaginou, fosse capaz de atingir temperaturas de 0.002 Kelvin. Projetei meu refrigerador
Pomeranchuk durante o inverno do meu segundo ano de ps, na cama de
um hospital enquanto me recuperava de uma cirurgia de joelho, por causa

DOUGLAS D. OSHEROFF

59

de um grave acidente de ski. Em menos de trs anos usei estes dois equipamentos para descobrir trs fases superfluidas de 3He. Estas fases eram o

anlogo neutro da supercondutividade, mas nestes casos os pares de Cooper

que formam o condensado superfluido macroscpico tm graus de liberdade internos, spin e momento angular, tornando seu comportamento muito

mais complexo. Estes foram os primeiros exemplos conhecidos de estados


BCS no convencionais, neste sentido similares aos supercondutores de
alta temperatura, descobertos quinze anos depois. Foi graas a essa descoberta que eu dividi o prmio Nobel de Fsica de 1996 com meus dois professores.
Minha carreira envolveu descobrir e entender formas raras e exticas de
ordem na natureza. Estas incluem trs fases superfluidas de 3He lquido,
duas fases de ordenamento de spin nuclear no 3He slido, que serve como
modelo de sistemas magnticos por causa da simplicidade das interaes
que levam ordem; e um fenmeno chamado localizao fraca no qual
uma desordem fraca leva a um aumento da resistncia eltrica em condutores quando a temperatura reduzida. Tambm estudo as propriedades de
vidros perto do zero absoluto, alguns dos sistemas mais desordenados da
natureza. At estes apresentam alguma espcie de ordem em temperaturas
muito baixas. Para mim, a Fsica no um conjunto de conhecimentos, nem
apenas uma maneira de se pensar. Ela a busca de uma vida inteira pelo
conhecimento de como o universo se comporta e de como ele evolui. a
explorao de nosso universo. Enquanto eu puder fazer perguntas para as
quais no h respostas, e ento achar as respostas atravs da experimentao, eu serei um explorador.

Traduo Joo Paulo Pereira Nunes

60

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Fazendo
cincia
experimental

61

Martin M. Perl

Centro do Acelerador Linear de Stanford


Menlo Park|CA|EUA

imagem popular de um cientista e de como se faz

cincia est muito longe da realidade e isto uma


das razes pelas quais tantos jovens se afastam de
carreira cientfica. Por isto eu quero contar o que
aprendi ao longo de cinqenta anos fazendo experimentos em fsica. Vou resumir em 14 mximas o que
aprendi e so estas mximas que tornam fazer cincia experimental prazerosa e excitante. Usarei exemplos da minha vida.

Voc deve levar em conta sua personalidade e temperamento na esco-

lha da sua cincia e seus interesses naquele campo.


Tenho uma viso mecnica do universo. Sou competente em matemtica,
mas no sou excelente em matemtica, portanto tornei-me um experimental.
Eu especulo sobre experimentos que possam ser interessantes, mas no
fao trabalho em teorias fsicas. Eu gosto de trabalhar com o equipamento
porque sou muito habilidoso em termos mecnicos. Mas no tente enquadrar-se em nenhuma imagem particular do que cientistas deveriam ser. Voc
no precisa ser um gnio matemtico ou um mecnico habilidoso. Voc tem
apenas que querer encontrar novas coisas sobre a natureza e voc deve ter a
fora para continuar trabalhando num experimento quando ningum sabe a
resposta. O grande prazer ocorre quando voc o primeiro a saber a resposta.

62

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O melhor usar suas prprias idias para experimentos.


Nem sempre possvel usar suas prprias idias porque voc pode ser

parte de um grupo cientfico maior, com objetivos bem definidos, mas


sempre mais divertido trabalhar nas suas prprias idias.
Voc no precisa ser um pensador rpido, ou ser rpido com as pala-

vras. De fato at melhor evitar este tipo de gente.


Quando voc comea a ter uma nova idia ela pode estar mal formulada,
ou mesmo errada. Evite os boquirrotos que tm prazer em mostrar que sua
idia est errada. Isto porque trabalhando numa idia que possa estar um
tanto errada, freqentemente voc pode chegar a boas idias. Isto toma
tempo e voc precisa de colegas que sejam solidrios e que o apiem, no
crticos rpidos com a palavra.
Voc no precisa saber tudo. Voc pode aprender sobre um assunto ou
uma tecnologia quando necessitar.
A cincia move-se muito rpido hoje em
dia e, se voc tenta comear em uma nova
rea, voc pode acabar pensando que ter
que gastar de incio todo o seu tempo estudando o assunto antes de pular nele. O melhor entrar de cabea rpido e a aprender o que necessita de colegas ou livros ou
cursos ou por experincia.
Para cada boa idia, espere ter pelo menos dez ou
vinte idias ruins.
Mas saiba que a maioria de suas idias no vai funcionar, mas quando voc tem uma boa idia que funciona,
a uma maravilha.
Com freqncia impossvel predizer o futuro de uma
tecnologia usada em engenharia ou cincia.
Eu fui um engenheiro qumico antes de tornar-me um
fsico e no final da dcada de 1940 eu trabalhava para a
companhia General Electric. Eu trabalhava num projeto
de P&D para fazer tubos de vlvulas eletrnicas muito

MARTIN M. PERL

63

pequenas de modo que os rdios pudessem ser menores e consumir menos

potncia. Neste meio tempo o transistor foi inventado nos Laboratrios Bell.

Voc tem que estar interessado, ou mesmo encantado, por algumas das

tecnologias ou matemtica que voc usa. A os dias ruins no so to ruins.


Voc sempre ter dias ruins quando faz cincia experimental, quando

nada funciona ou voc descobre que os desenhos ou projetos mudaram.


crucial que voc esteja encantado com algumas partes do experimento de
modo a sobreviver aos tempos ruins.
Outra vantagem de estar encantado pela tecnologia ou matemtica usada que ser mais provvel pensar em melhoras ou variaes.
Esta bvia.
Voc pode no gostar ou mesmo detestar algumas das tecnologias ou
matemtica usadas num grande experimento ou projetos de engenharia, e
voc pode ficar feliz em deixar estas reas para seus colegas. Mas no se
surpreenda se voc tiver que abordar uma destas reas voc mesmo.
Eu comecei minha carreira como engenheiro qumico e h muitas reas
da qumica de que eu no gosto. Mas o trabalho presente de busca de partculas com cargas eltricas fracionrias em material de origem meteortica
usa muita qumica coloidal. Tive que aprend-la.
Voc pode ser um f da tecnologia ou matemtica que voc usa, mas
no fique muito apaixonado. Pode haver um jeito melhor.
Esta bvia.
Voc deve aprender a arte da obsesso em cincia e tecnologia.
Quando voc est trabalhando em um experimento importante estar
obcecado por ele. Quando voc acorda no meio da noite voc deveria estar
pensando no experimento. Mas em todos os experimentos chega um tempo
em que voc no pode melhor-lo substancialmente ou quando algum
concebeu um experimento mais frutfero na mesma rea. Ento tempo de
terminar o experimento presente e seguir em frente. Esta a arte da obsesso em cincia.
Em muitas reas da cincia est ficando cada vez mais difcil ter tempo
para fazer tanto o trabalho experimental quanto a teoria original. Em algumas reas como fsica das partculas e astrofsica j quase impossvel .

64

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

65

MARTIN M. PERL

Em muitas reas da cincia o desenho e construo do aparato experimental moderno tornou-se um trabalho de dedicao integral, assim como fazer trabalho terico original. triste,
mas infelizmente no h tempo suficiente no dia e na noite para
fazer ambos.
Teoria deveria ser uma boa companhia para o experimental,
inventor ou engenheiro, s vezes liderando, s vezes seguindo.
O experimental ou engenheiro no deve permitir que a teoria
imponha a moda ou determine o que importante.
Teoria, mesmo teoria muito especulativa veio a dominar o
pensamento e a apresentao da cincia dentro e fora da comunidade cientfica. Nos dias atuais, experimentais fazem experimentos porque uma teoria, com freqncia uma teoria muito
especulativa, sugere o experimento. Se voc est fazendo o experimento de qualquer modo, voc no gastar muito tempo testando a especulao, mas voc ficar mais feliz e descobrir mais
sobre a natureza se voc faz os experimentos nos quais acredita. No final, a validade da cincia depende dos resultados experimentais e das medidas.

Traduo Ronald Cintra Shellard

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Voc
poderia
ser uma
matemtica

67

Helen R. Quinn

Centro do Acelerador Linear de Stanford


Menlo Park|CA|EUA

inha educao | Eu cresci na Austrlia, em uma

poca e lugar onde jovens garotas no eram incentivadas a pensar sobre uma carreira a longo prazo. Ns
deveramos trabalhar por poucos anos antes de casar, nos estabilizarmos e construir uma famlia. No
apenas meus professores, mas tambm meus pais
opinavam sobre o modelo esperado para minha vida.
Nunca me ocorreu question-los. Assim, eu nunca
sonhei com a vida que eu levo atualmente, como uma

cientista com muitas colaboraes em diferentes lugares do mundo e uma


reputao internacional.
Felizmente, meus pais valorizavam imaginao e curiosidade. Eles no
me trataram diferente dos meus irmos na forma com que eles incentivavam estas habilidades, assegurando, ao mesmo tempo, que eu desenvolvesse as habilidades de que eu necessitaria para ser esposa e me. A
escola em que eu fiz o primeiro grau foi tambm uma tima escolha para
mim, o programa bsico tinha um estilo educacional progressivo, modelado sobre os pensamentos de John Dewey, que promovia motivao individual e desenvolvimento intelectual. O programa do segundo grau, embora mais formal e estruturado, foi afortunado devido qualidade das mulheres que eram professoras. Mulheres inteligentes, quase todas soltei-

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

ras. Ensinar era uma das poucas carreiras abertas para elas.
Elas valorizaram e apoiaram minha nsia de aprender e me
desafiaram a pensar.

Eu me lembro de uma vez, quando eu estava pensando a

respeito do que poderia ser minha carreira, que minha excelente professora de matemtica me disse Helen, voc poderia ser uma matemtica mas, logo depois de uma curta
pausa, acrescentou porque voc muito preguiosa. Voc
se recusa a resolver um problema da maneira mais trabalhosa, ento voc pensa at encontrar uma maneira inteligente
para resolv-lo. Eu no sabia se isso era um elogio ou no,
mas estava surpresa pela sugesto de que poderia ter uma
carreira como matemtica.
Eu nunca decidi conscientemente que a cincia era o meu
caminho. A primeira vez que pude decidir sobre quais assuntos eu gostaria de estudar foi no primeiro ano do segundo
grau (10th grade). Quando eu sugeri um plano de estudos
que no inclua o nvel mais desafiante que a cincia oferecia, tanto meus pais quanto meus professores insistiram que
no era a escolha correta para mim. Eu fiz os cursos que eles
sugeriram. Nos prximos dois anos o nmero de matrias se
reduziu e o contedo das mesmas aprofundou-se. Eu sempre fazia a maioria dos cursos que eu poderia fazer, incluindo todos os cursos de cincia e matemtica. Acho que isso
era em parte porque aqueles eram cursos em que eu me sobressaa e porque era constantemente incentivada pelo meu
pai, que era um engenheiro.
Me formei aos 16 anos no segundo grau, e comecei na
universidade de Melborne. A pedido dos meus pais eu me
inscrevi para muitas bolsas de trabalho. Esse um sistema
em que uma companhia ou agncia governamental financia
estudantes nas universidades e em retorno o estudante

HELEN R. QUINN

69

requisitado a trabalhar para eles durante cinco anos aps a graduao. Aceitei a oferta da bolsa de trabalho do Departamento Australiano de Metereologia para me tornar uma meteorologista.
Uma experincia de que eu me lembro claramente, foi quando estava trabalhando no Departamento Australiano de Metereologia no
vero de 1959 ou 60, e os dados de satlite de nuvens se tornaram disponveis pela primeira vez para os meteorologistas australianos. Como o clima
de Melbourne vem sempre de uma direo onde no existe nada entre a
costa mais prxima e a Antrtica, a previso se baseava somente em mapas
de climas que eram uma extrapolao de dados muito limitados. Os mapas
melhoraram enormemente com os dados do satlite. A diferena entre os
dados e as extrapolaes foi dramtica. Minha viso ctica das previses
tericas atuais remonta queles mapas metereolgicos antes dos satlites
que eram feitas para Melbourne.
No meu segundo ano na universidade de Melbourne meu pai foi convidado para trabalhar nos EUA em uma companhia associada a uma pequena
firma de engenharia que ele tinha dirigido na Austrlia. A companhia americana ofereceu a mudana da famlia inteira para os EUA por trs anos, ou
mais tempo, se nos decidssemos a ficar. Todos concordamos que uma es-

70

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

tada de trs anos nos EUA seria uma experincia interessante. Ficamos l
por muito mais tempo do que isto!
Eu fui liberada do meu compromisso com a agncia meteorolgica;

ningum naquela poca e naquele lugar esperaria que uma jovem, que
ainda no tinha completado os dezoito anos, vivesse longe dos pais por
trs anos. Eu no sabia nada acerca do sistema de educao nos EUA.
Me inscrevi em duas universidades que ficavam perto de onde minha
famlia residiria; Stanford e a Universidade da Califrnia em Berkeley.
Stanford foi condescendente aceitando os crditos das disciplinas que
eu tinha feito na Austrlia, ento eu escolhi ir para l. A especializao
em fsica foi a mais fcil de completar. Eu pude concluir em um ano e trs
meses. Aqui devo agradecer a Jerry Paine, o professor de fsica a quem
eu fui enviada para avaliar minha posio. Efetivamente, ele deixou que
eu selecionasse o nvel em que deveria ingressar. Foi assim que eu me
tornei uma especialista em fsica.
Quando completei minha graduao, eu estava realmente interessada
em fsica, e a faculdade de Stanford me incentivou fortemente a continuar
os estudos na ps-graduao. Eu me inscrevi nos programas de PhD, embora duvidasse que eu pudesse complet-lo. Fiz isto simplesmente porque a
escola mais interessante para mim no aceitava estudante para fazer o
mestrado. Planejava secretamente obter o ttulo de mestrado em um ano e
depois me tornar uma professora de fsica de segundo grau. Simplesmente
eu no tinha ainda a confiana de que eu pudesse ter uma carreira como
fsica. Mas no final do primeiro ano eu estava fascinada com a fsica que eu
estava aprendendo. Eu fiquei e me tornei uma fsica. A minha especialidade
a fsica de partculas.
Um breve resumo do resto da minha vida | Eu casei com um

colega fsico e comeamos nossas carreiras com uma posio de psdoutorando no DESY, que um laboratrio de fsica de altas energias em
Hamburgo, Alemanha. Depois nos mudamos para Boston, onde meu
marido dava aulas no Tufts e eu me tornei membro da faculdade de
Harvard. Vivemos l por sete anos, e nossos dois filhos nasceram nessa

HELEN R. QUINN

71

poca (Eu era, e sou, esposa e me, tanto quanto sou fsica; na verdade,
estou esperando ansiosa por me tornar av este ano. Ns retornamos a

Califrnia em 1976, quando meu marido comeou uma nova carreira em

anlise de deciso. Eu trabalho em SLAC (Stanford Linear Accelerator


Center) desde 1977.

Minhas maiores contribuies cincia | Me pediram para


falar sobre minhas maiores contribuies cientficas. Para fazer isso eu
primeiro preciso explicar um pouco sobre o nosso atual entendimento
sobre as interaes fundamentais ou foras da natureza. Hoje conhecemos quatro diferentes tipos de interaes: gravidade, a qual voc conhece bem porque a sente todos os dias; interaes eltrica e magntica, que
voc provavelmente tambm j experimentou nos motores eltricos e ims,
e que no nvel mais bsico, so responsveis por manter o eltron ligado
ao ncleo formando assim o tomo; e dois outros tipos de interaes que
atuam dentro do ncleo atmico: a interao nuclear forte, responsvel
por ligar os quarks, os quais formam nutrons e prtons, e tambm responsvel pelo fato que prtons e nutrons se mantenham ligados no ncleo; e a interao nuclear fraca na qual um tipo de quark se transforma
em outro, transformando assim um prton em um nutron (ou vice-versa
sob certas circunstncias) com a emisso de algumas partculas muito
leves que escapam do ncleo.
O primeiro entre os meus artigos de maior impacto foi publicado na poca em que a teoria de partculas tinha reconhecido que as interaes fortes
eletromagntica e fraca tinham propriedades matemticas muito similares
apesar de suas grandes diferenas. A similaridade poderia ser uma evidncia de que estas trs interaes poderiam ser aspectos diferentes de uma
nica ou unificada interao, esta idia chamada de teoria de grande
unificao. Mas se as interaes so unificadas, ento por que elas tm
foras diferentes? Steven Weinberg, Howard Georgi, e eu compreendemos como isto poderia ser.
Ns sabemos que a fora (intensidade) da interao depende da energia com que as partculas interagem, e que diferentes interaes trocam

72

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

fora a diferentes taxas. Ns descobrimos a existncia de uma escala de


energia muito alta na qual as trs interaes que parecem to diferentes
das energias usuais, ou mesmo nos experimentos com aceleradores de
altssimas energias, poderiam realmente parecer as mesmas. Ns pudemos tambm explicar como a simetria na teoria unificada, uma simetria
que relaciona estas diferentes interaes, poderia ser quebrada de modo
que suas foras se diferenciariam a energias mais baixas. A idia de grandes teorias unificadas ainda muito presente na pesquisa atual em fsica
de partculas, ainda que a escala de energia envolvida seja to elevada
que no exista nenhuma evidncia concreta das partculas ou processo
adicionais previstos por tal teoria.
Minha segunda maior contribuio ainda mais tcnica para explicar,
e, alm disso, ainda precisa ser confirmada pelos experimentos. Entretanto tambm faz parte de muitas teorias atuais, e certamente no foi excluda como resposta ao quebra-cabea que ns,
Roberto Peccei e eu, estamos tentando resolver. As interaes fortes tm uma
propriedade, chamada simetria de
CP (carga e paridade), que interaes fracas no tm. Esta
propriedade significa que
as leis da fsica para a matria e para a antimatria
so exatamente imagens
no espelho uma das outras. (A antimatria tem
sido observada no laboratrio, ento ns sabemos
que ela existe, muito parecida com a matria, exceto
com a inverso de carga, assim,
antiprtons tm carga negativa, enquanto antieltrons, tambm chama-

HELEN R. QUINN

73

dos psitrons, tm carga positiva). O quebra-cabea que, na nossa teo-

ria padro de fsica de partculas, se voc no tem a simetria especular de


matria- antimatria para as interaes fracas, ento a falta de simetria
afetaria quase automaticamente as interaes fortes tambm.

Ns descobrimos uma classe de teorias, extenses da teoria padro,


que conserva todas as boas propriedades, mas evita esta contaminao.
Como um bnus adicional, resulta que estas teorias predizem um novo
tipo de partcula que interage muito pouco com a matria e ento um
possvel candidato para explicar a misteriosa matria escura que preenche o universo. Estas partculas so chamadas axion. No a nica possvel partcula para a matria escura, mas uma possibilidade interessante. Muitos experimentos que esto em curso podem possivelmente detectar os axions, se eles so mesmo os constituintes da matria escura na
nossa galxia. At agora eles no foram detectados, mas essa possibilidade ainda no foi excluda.
Talvez eu viva para ver uma ou outra dessas idias confirmadas por
uma exata evidncia experimental, talvez no. Um dos desafios desse tipo
de trabalho terico a dificuldade em test-lo. A maioria das minhas pesquisas est prxima aos experimentos, mas este trabalho mais uma questo de examinar detalhes de uma teoria e no d o tipo de reconhecimento que idias mais audaciosas do. Estas idias so julgadas primeiramente pelo seu impacto no pensamento dos outros, somente muito mais
tarde ns realmente descobrimos se elas so idias corretas sobre como
funciona a natureza.

Traduo Ana Amlia Bergamini Machado

74

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A cincia
uma busca
sem fim

75

Martin Rees

Universidade de Cambridge
Cambridge|Reino Unido

odo ramo da cincia s vezes fica estagnado e s


vezes salta frente. Nos anos 60, quando eu era estudante, buracos negros eram uma idia dos livros
de fico, e ns tnhamos acabado de obter as primeiras pistas firmes de que nosso universo comeou com um Big Bang.
Era uma boa poca para iniciantes em cosmologia

quando tudo que se sabe recm-descoberto, a


inexperincia no uma grande desvantagem. Trin-

ta anos mais tarde, o ritmo das descobertas continua alto como antes.
Eu mesmo sou um terico puro, tentando dar sentido ao que descoberto, mas o crdito maior no deve ser dado a pessoas como eu, mas queles que projetam e constroem instrumentos, seja no cho ou no espao.
A maioria das pessoas j ouviu falar do telescpio espacial Hubble, mas
agora estamos aprendendo tanto quanto e de forma muito mais barata
com telescpios gigantes no solo. O mais impressionante o European

Southern Observatorys Very Large Telescope (VLT), em um cume no norte


do Chile, um dos lugares mais secos e com o cu mais limpo do mundo, que
consiste de uma rede de quatro espelhos, cada um com oito metros de comprimento.
Grandes telescpios so em algum sentido como mquinas do tempo.

76

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Eles revelam galxias to distantes que sua luz levou bilhes de anos viajando at ns.

Ns vemos essas galxias como eram no passado remoto muito cedo

em sua evoluo quando ainda eram constitudas principalmente de puro


hidrognio primitivo.

Cosmlogos tm uma vantagem sobre, digamos, os gelogos que tentam estudar o passado da Terra. Ns podemos ver de fato a histria do cosmos desdobrada, em vez de simplesmente inferindo a partir de evidncias
fsseis.
Se me pedirem para descrever o objetivo de minha pesquisa em apenas
uma frase, eu diria que mapear como nosso universo evoluiu de seus simples primrdios at o estado atual; at o panorama de bilhes de galxias,
cada uma com bilhes de estrelas.
Em um planeta de uma dessas estrelas, o Sol, algo aconteceu que
mais maravilhoso do que qualquer coisa no mundo inanimado: a emergncia de uma biosfera complexa, contendo seres conscientes como ns, capazes de ponderar sobre as origens dos tomos de que somos feitos.
Ns todos, claro, imaginamos se isso teria acontecido em algum outro
lugar. H vida espalhada pelo universo? Ou seremos os nicos?
Perspectivas de vida avanada no nosso sistema solar parecem
desanimadoras, mas na prxima dcada saberemos mais sobre se h
amebas em Marte; e sondas espaciais podem at encontrar formas de
vida exticas sob os oceanos congelados de Europa, uma das luas de Jpiter.
O nosso sol apenas um entre bilhes, mas h dez anos atrs no sabamos se outras estrelas possuam planetas orbitando ao seu redor. Ns agora
sabemos que outros sistemas planetrios so comuns.
Eu apostaria alto que h milhes de planetas semelhantes Terra
orbitando outras estrelas na nossa galxia. Mas no apostaria se qualquer
um deles abriga vida: ns no sabemos o suficiente para dizer se o
surgimento da vida comum ou incomum.
Mas agora entendemos muito mais sobre como a nossa Terra se formou
e sobre seu lugar no cosmos. Quando tnhamos apenas um nico exemplo
de sistema solar, era difcil ter noo sobre isso; seria como inferir a evolu-

MARTIN REES

o biolgica a partir de um nico rato.

77

Pode parecer arrogante pretender entender tudo sobre o universo. Mas


realmente no . O que faz as coisas serem difceis de entender o quo
complicado elas so, no o quo grande elas so.

Uma estrela muito mais simples do que um inseto. No h qumica


complicada dentro de estrelas; elas so to quentes que qualquer coisa
quebrada at tomos simples. Por outro lado, mesmo nos menores organismos vivos, tomos so ligados entre si camada sobre camada de intrincadas
e complicadas estruturas. Biologia , em certos aspectos, um assunto muito mais difcil do que astronomia.

Ns somos, em tamanho, um ponto mdio entre tomos e estrelas. So


necessrios tantos corpos humanos para fazer uma estrela quanto tomos
em um de ns. E ns devemos nossa existncia s estrelas, pois foram elas
que fizeram esses tomos.
Estrelas se mantm brilhando pela fuso nuclear, uma verso controlada do que ocorre em uma bomba de hidrognio. Esse processo transforma
o hidrognio, o tomo mais simples, em carbono, oxignio e em outros tomos de que somos constitudos. Quando as estrelas terminam sua vida,
explodem como supernovas, lanando os dejetos no espao que ento se
condensam em novas estrelas e planetas.
Se voc for menos romntico, pode dizer que somos lixo nuclear do combustvel usado pelas estrelas para brilharem.
Quase todo mundo aceita o conceito de Big Bang;
a idia que tudo comeou em um estado quente e
denso. Podemos ser confiantes quanto s condies
segundos aps o Big Bang. A temperatura era de um
bilho de graus. Mas e quanto a antes disso, a pequena frao de segundo quando tudo era ainda mais
quente e mais denso?
Para entendermos o incio, precisaremos de algumas inovaes nos nossos conceitos de espao e tempo; uma nova teoria das foras da natureza
que combine a gravidade com o mundo quntico.
Provavelmente a idia de que o espao tem trs dimenses e o tempo

78

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

apenas passa no tique do relgio ser transcendida. Precisaremos visualizar


o mundo em dez dimenses no lugar das trs de que temos conscincia.
Freqentemente me perguntam qual o impacto disso tudo na religio e

filosofia. Fico com medo de que minha resposta seja tola. Eu no acho que
a interao entre esses assuntos hoje seja diferente do que era h trezentos anos atrs, nos dias de Sir Isaac Newton.
Newton podia explicar algumas caractersticas do cosmos por que os
planetas se movem em rbitas com determinado formato, por exemplo
mas ele no podia explicar como o sistema solar, com o Sol, planetas e
cometas, tinha se formado.
Ns agora entendemos isso; os planetas se formaram de um disco de
poeira rodopiando em torno de um sol recm-formado. Podemos traar a
cadeia de acontecimentos at antes das galxias se formarem, at os segundos iniciais do Big Bang. Mas em algum momento ainda teremos que
dizer que as coisas so como so porque foram como foram.
E a cincia nunca nos dir o porqu de haver um universo, o que injeta
vida em nossas equaes j que elas so baseadas em um cosmos real.
Ns ainda nos confrontamos com uma barreira, assim como Newton se
confrontava.
Cosmlogos reagem a isso de vrias maneiras, alguns sendo religiosos,
outros no assim como era no sculo XVII.
Mas os cosmlogos aprenderam uma coisa que, acho eu, afeta a maneira de como nos vemos, e o lugar da humanidade na natureza; que o futuro
que temos pela frente mais prolongado do que o passado.
Nossa biosfera levou quatro bilhes e meio de anos para evoluir, mas
o Sol no ficar sem combustvel pelos prximos cinco bilhes de anos;
menos do que a metade de sua jornada pela vida. O universo inteiro
pode continuar se expandindo para sempre. Nessa perspectiva, os humanos esto longe do topo de sua evoluo; talvez ainda estejamos no
seu comeo.
intrnseco a qualquer cincia e parte de seu apelo ser uma busca
sem fim. Cada avano nos traz vista um novo conjunto de questes.
Ns certamente estenderemos nosso conhecimento no novo milnio,

79

MARTIN REES

mas talvez alguns aspectos da realidade estejam para sempre alm do que
o crebro humano pode conceber. Esses aspectos permanecero como mistrios esperando por inteligncias mais poderosas, naturais ou artificiais.

Mas o que realmente me impressiona que ns fizemos avanos: que


somos capazes de discernir muitos padres na natureza e temos um mnimo de noo de nosso habitat csmico.
Alguns sculos atrs, os navegadores pioneiros descobriram o tama-

nho e o formato da Terra e rascunharam os contornos dos continentes.


Ns agora estamos mapeando nosso universo inteiro e descobrindo do
que ele feito. H muito mais informao do que antes. Alm do mais,
elas so muito mais acessveis. Voc pode acess-las de qualquer lugar
do mundo.
Esta uma poca excelente para os jovens embarcarem em uma carreira cientfica.
Mesmo sendo um cientista de meia-idade no de todo mal.

Traduo Rafael Serra

Perez

80

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O desafio de
enfrentar o
desconhecido

81

Sergio Rezende

Instituto de Fsica
Universidade Federal de Pernambuco
Recife|PE|Brasil

ascido no Rio de Janeiro, Srgio Machado Rezende

ocupou diversos cargos polticos de grande importncia para a cincia no Brasil. Foi diretor cientfico
da FACEPE (Fundao de Amparo Cincia e Tecnologia de Pernambuco), Secretrio Estadual de Cincia, Tecnologia e Meio Ambiente de Pernambuco, presidiu a FINEP (Financiadora de Estudos e Projetos),
chegando a assumir a pasta de Ministro da Cincia e
Tecnologia, sem, contudo, ter parado de trabalhar em

suas pesquisas sobre Materiais Magnticos. Uma trajetria de grande sucesso para algum que pensa que sua histria, at se tornar um verdadeiro
fsico, no muito ortodoxa para as pessoas que fazem Fsica. Conta que
quando comeou a aprender Fsica e Matemtica no equivalente ao segundo grau de hoje, descobriu, pelas mos de seu professor, um desafio que
no conhecia em outras matrias. Foi desafiado pelo fato de ser apresentado a um problema e precisar construir a soluo, nica, lanando mo de
frmulas matemticas e raciocnios lgicos para encontr-la. Segundo ele,
teria sido essa a razo por que passou de um aluno mediano no 1o. grau,
como se define, a um dos melhores alunos de sua turma: principalmente
em Fsica e Matemtica. E depois em Qumica tambm.
Isso se passou em meados da dcada de 1950, quando tambm decidiu

82

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

entrar para o curso de Engenharia. Passou em alguns vestibulares, mas decidiu por fazer na PUC do Rio de Janeiro o curso de Engenharia Eletrnica.
Eletrnica j era seu passatempo. Fora das aulas, montava e desmontava
rdios com seu tio, que era radioamador. Mas sempre, mesmo que de longe, era atrado para a Fsica, e no 3o. ano da faculdade era monitor do laboratrio de Fsica Bsica. Em seguida, teve bolsas de iniciao cientfica, sempre orientado por fsicos, e em dois assuntos ligados Fsica: primeiro, radioatividade e Fsica Nuclear; depois, microondas. Ao se formar no sabia
exatamente o que pretendia fazer, s queria continuar estudando: queria
me aprofundar mais. E assim foi para os Estados Unidos, fez mestrado e
doutorado por l. Foi l, durante seu doutoramento, que tomou gosto pela
vida acadmica realmente: No doutorado mergulhei na pesquisa. Seus
trabalhos desta poca foram publicados em revistas de Fsica Aplicada. Conta
que esse foi o incio de sua carreira de pesquisador em Fsica.
Quando retornou ao Brasil, em 1967, foi prontamente contratado para o
Departamento de Fsica da PUC do Rio de Janeiro, para trabalhar com Fsica
Aplicada. Em pouco tempo, Rezende tinha mais um desafio: trabalhar tambm com teoria, influenciado pelo clima da universidade, que nesta ocasio
no dispunha de grandes laboratrios na sua rea, Matria Condensada. Ele
conta que, a partir da, e durante toda a sua carreira, se dividiu entre teoria e
experincia. Aconselha aos tericos que mantenham sempre em mente os
resultados experimentais. Ele prprio se define como um experimental que
gosta de explicar tudo o que est acontecendo.
Quando saiu para a ps-graduao fora do Brasil, algumas pessoas o
alertaram que isso poderia
comprometer sua busca
por emprego ao retornar. At uma certa
idade eu no me
preocupava muito
com o meu futuro,
nem pensava na
minha aposentado-

SERGIO REZENDE

83

ria, ele lembra e acrescenta: a vantagem que o jovem tem esse desprendimento em relao s coisas, uma certa ousadia que uma pessoa mais

velha acaba no tendo mais, fica mais conservadora. Muitos dos melhores
resultados em pesquisa acontecem porque as pessoas ousam!. Srgio

Rezende sustenta que essa postura ousada e desafiadora sempre til para
um pesquisador, e o que o leva a fazer coisas que os outros no fazem, a
enxergar possibilidades antes no vistas: O que pode motivar um pesquisador a explicar o que acontece ao redor da gente ter o desafio de enfrentar o desconhecido.

este desconhecido, que Rezende est sempre pronto a desafiar, que


fez com que ele criasse um grupo de pesquisa, hoje bastante forte, na Universidade Federal de Recife, em Pernambuco. Ao voltar dos EUA, j com
filhas (ele tem trs), Rezende no estava completamente feliz morando no
Rio, onde nasceu e cresceu, e dando aulas na PUC. Neste perodo, foi
orientador de dois estudantes de mestrado vindos de Pernambuco. Esses
dois rapazes, juntamente com outros trs que estavam em So Paulo, tinham como objetivo maior terminar o mestrado, voltar ao Recife e criar um
grupo de pesquisa em Fsica por l. Atravs de Srgio Mascarenhas, que
um fsico pioneiro, acrescenta, conseguiram apoio no CNPq para esta empreitada, em forma de um convnio que possibilitaria a volta dos cinco mestres, e mais um doutor, para formar a base deste grupo. Eles ainda precisavam de algum com doutorado e mais experincia, logo, Srgio Rezende
topou mais esse desafio, e aceitou o convite, a princpio para ficar trs ou
quatro anos, e voltar depois para a PUC ou para a Unicamp, onde tinha trabalhado por alguns meses antes de ir para Pernambuco. O fim dessa histria ele conta com suas palavras: Quando eu fui pra Recife, eu tinha dois
contratos, um na PUC e outro na Unicamp. Suspendi os dois. Fiquei l. Me
tornei pernambucano, j estou l h 33 anos. Hoje eu sou pernambucano!.
Indaguei sobre seu sotaque, ainda um pouco carioca: Os outros lugares eu
viajo, passo, mas l que me sinto em casa. l que a minha casa.

Entrevista Carolina Cronemberger

84

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Ns
precisamos
de vocs

85

Vera C. Rubin

Instituto Carnegie de Washington


Washington|DC|EUA

uando era uma adolescente em Washington, DC, eu

tinha minha cama abaixo de uma janela virada para


o norte. Eu achava mais interessante observar o cu
do que dormir. Eu esperava as estrelas se moverem
em arcos ao redor da estrela do norte; eu via um meteoro ocasional. O mistrio e a magnificncia do cu
noturno cativou-me, e eu no poderia me imaginar
vivendo sobre a terra sem tentar entender o que eu
estava vendo. Eu sabia que havia continentes e oce-

anos e que um mapa da terra se parece com eles. Eu agora queria aprender
sobre galxias e estrelas e planetas, e que um mapa do nosso canto do
universo se parecesse com eles.

86

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A livraria local forneceu livros. Meu pai me ajudou a construir um teles-

cpio, e amigos nos levaram a reas rurais da Virginia para obter melhores
vises do cu. At hoje, eu acho a viso de estrelas brilhantes contra o cu
escuro de um observatrio no topo de uma montanha remota a mais extraordinria viso da terra. No observatrio do sul, onde o cu escuro e a
regio central da Via Lctea brilha intensamente sobre a cabea (e at lana
sombras), eu posso olhar a ampla extenso da Via Lctea e entender que eu
estou posicionada sobre um minsculo planeta no espao, vendo o plano
principal de minha galxia. E maravilhoso saber isso.
Eu sou uma cientista porque eu me apaixonei por um estilo de vida que
me permitiria ser uma eterna aprendiz, aprender o que conhecido a respeito do cosmos. A beleza, o escopo ilimitado, e a estrutura cumulativa da
cincia fez da astronomia minha escolha profissional.
Eu entrei na instituio de ensino superior Vassar, um colgio de mulheres, com uma bolsa de estudos para estudar astronomia. Maria Mitchell
ensinou astronomia l de sua abertura em 1865 at 1888. Mas em 1945, nos
Estados Unidos a Astronomia era ensinada principalmente em instituies
de ensino superior privadas que no admitiam mulheres. Continuando a
subir os degraus para minha carreira cientfica, meu marido e eu nos mudamos de Cornell para Washington, DC, onde eu completei meu doutorado
na universidade de Georgetown, e escrevi minha tese com George Gamow,
o renomado fsico/cosmlogo que era professor na Universidade George
Washington. Por esta razo, a minha entrada no mundo da pesquisa em
astronomia no foi convencional, porque eu no cursei uma faculdade que
tradicionalmente formava astrnomos. Conseqentemente, meus primeiros estudos foram no-ortodoxos.
Na poca em que era uma jovem professora assistente na Universidade de Georgetown, eu estudei as regies de galxias distantes, na maioria
das vezes desconhecidas. Diferentemante dos centros das galxias, que
estavam sujeitos ativa observao e estudo, as partes externas de galxias eram desprezadas. Eu escolhi um programa de pesquisa no qual eu
poderia trabalhar no meu prprio ritmo, sem competio com outros astrnomos. Como esposa e me de quatro jovens ativos, eu sabia que con-

VERA C. RUBIN

87

ciliar famlia e carreira poderia funcionar, mas requeria consideraes especiais e ateno especial.

Combinar uma carreira cientfica com uma famlia ativa foi possvel e

divertido por causa do apoio do meu marido matemtico/bilogo, Bob, e


por causa das oportunidades oferecidas a mim pela Instituto Carnegie de

Washington. Allan, nosso filho mais novo, recentemente lembrou que quando era criana, ocasionalmente perguntava onde a me estava. E a resposta, Ela est observando, acalmava-o, porque todos pareciam contentes
embora Allan no soubesse o que observando significava.
A juno de famlia, ensino e pesquisa era complicada, de modo que em
1965 eu mudei para o Departamento de Magnetismo Terrestre (DTM), um
departamento do Instituto Carnegie de Washington. No DTM, Dr. Kent Ford
tinha construdo precisamente um espectrgrafo de tubo de imagens em
estado de arte que tornou possvel determinar velocidades orbitais de estrelas localizadas nos limites externos plidos de suas galxias.

88

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Durante os 15 anos seguintes, Kent e eu estudamos velocidades orbitais

de estrelas e gs em mais de 100 galxias. Em cada galxia, as velocidades


orbitais em regies externas eram muito mais rpidas do que velocidades
esperadas da distribuio de luz na galxia.
Ns fomos forados a concluir que a maior parte da matria numa gal-

xia escura. a acelerao gravitacional dessa matria escura que faz


com que as estrelas se movam a velocidades inesperadamente altas, e as
impede de escapar espao afora.
Assim, a distribuio de matria numa galxia MUITO diferente da distribuio de luz.
Estudar algo que voc no pode ver difcil, mas no impossvel. No
surpreendentemente, a matria escura detectada pelo seu efeito sobre a
matria brilhante que ns podemos ver. Podemos deduzir poucas caractersticas da massa escura: ela menos concentrada ao centro da galxia do
que a matria brilhante; ela se estende muito alm dos limites ticos de
uma galxia; sua forma menos achatada do que a de um disco; no
radiante em qualquer comprimento de onda. Numa galxia espiral, ao menos 90% da matria so escuras. Assim, os tomos e molculas que compem nossos corpos e compem o universo luminoso no so os principais
constituintes do universo. Conglomerados de matria escura que se formaram no universo muito novo podem ter sido regies onde a matria decaindo viria posteriormente a formar galxias.
Nos anos 30 Fritz Zwicky concluiu que a matria escura existiu em aglomerados de galxias, mas esse resultado no foi ento aceito amplamente.

VERA C. RUBIN

89

Com a nova evidncia de velocidades de alta rotao em galxias, os argumentos para a existncia de matria escura se tornaram persuasivos.

H uma advertncia a essa evidncia. No incio do sculo 20, fsicos


descobriram que para domnios to pequenos quanto tomos e ncleos,

as leis da fsica convencional no eram vlidas. S agora foram testadas


as leis de Newton em escalas to grandes quanto galxias. Aqui tambm,

elas falham, mas ns atribumos a falha existncia de massa escura. At


identifiquemos o que a matria escura, ns no podemos rejeitar a possibilidade de que a teoria gravitacional de Newton deva ser modificada
para distncias to grandes quanto galxias. Melhor seria uma nova
cosmologia que resolvesse vrias das principais questes de uma vez: o
que matria escura, o que energia escura, se ns entendemos corretamente a evoluo do universo.
Possivelmente tudo o que sabemos acerca do universo ns aprendemos
nos 400 anos desde que Galileo usou seu novo telescpio para ver que a
Via Lctea consiste de inumerveis estrelas agrupadas em aglomerados.
Na hora certa, voc pode descobrir que h dimenses escondidas, tempo
escondido, talvez que nosso universo no o nico universo. Para aqueles
que se interessam por cincia, eu dou o seguinte conselho: no desista.
Ns precisamos de vocs. No h um de vocs que no possa vir a dar contribuies maiores a nosso conhecimento. Voc tambm pode ser um cientista, e ao longo do caminho fazer outros tambm se interessarem pela cincia. Eu espero que voc se divirta fazendo cincia tanto quanto eu me
diverti aprendendo a respeito do universo.

Traduo Romulo Ferreira Abreu

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ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Sorte,
dedicao e
perseverana

91

Roberto A. Salmeron
cole Polytechnique
Paris|Frana

esde 1967, Roberto Salmeron professor da cole

Polytechnique em Paris, Frana, uma das mais importantes escolas de engenharia do mundo. Ele um
pesquisador de bastante destaque em sua rea de
pesquisa, a fsica das partculas elementares, como
ele mesmo explica: o estudo das partculas que
constituem a matria e das leis que regem as foras
existentes entre elas em todo o universo. Foi falando assim de forma clara e precisa, mesmo sobre os

assuntos mais complicados, que Salmeron conquistou o respeito e admirao dos estudantes. Desde que decidi ser fsico, minha opo nunca foi
fazer somente pesquisa, mas sim, aliar a pesquisa ao ensino. No posso
conceber pesquisa sem ensino, nem ensino sem pesquisa.
Comeou a dar aulas por necessidade, precisava ajudar no sustento da
famlia, e acabou com isso aprendendo, ainda no curso de Engenharia, a
apreciar, nas suas palavras, a beleza da fsica, o rigor da sua lgica e, sobretudo, a conciso das suas idias.
At terminar a faculdade, nunca havia pensado em ser outra coisa alm
de engenheiro. Salmeron nasceu em So Paulo em 1922, numa famlia de
imigrantes europeus sem recursos. A influncia da famlia na opo profissional , para ele, fundamental, ainda que muitas pessoas no tenham essa

92

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

conscincia: A influncia se faz sentir na vida de todos os dias, nas pequenas aes, nas pequenas conversas, nos pequenos estmulos ou nas pequenas crticas. Ele conta como isso interferiu na sua escolha: No ambiente familiar modesto, desde os mais longnquos tempos que tenho na memria, ouvi meu pai e meu av dizerem: Roberto no ser operrio, ser
engenheiro. A idia se tornou natural para mim, a certeza de que seria engenheiro. Durante os estudos nunca pensei em ser outra coisa. Mesmo
gostando de fsica e matemtica, ele explica: Ser cientista no tinha significado em minha famlia. Embora houvesse respeito pela cultura, no havia
um ambiente que pudesse fazer algum pensar em ser cientista. No havia
nenhuma relao com qualquer meio cientfico, nem informao sobre o
que o mundo da cincia e do cientista. Meus conhecimentos sobre cincia
e sobre cientistas eu os aprendi na escola. Acrescenta ainda: Se tivesse
havido em minha famlia noes sobre cincias, sobre o tipo de vida que
cientistas levam, provavelmente eu teria me tornado matemtico, pois quando terminei o curso ginasial gostava muito de matemtica e tinha adquirido
uma base muito slida.
A sorte, segundo ele, o fez
cursar o ginsio num dos melhores colgios de sua poca, o Ginsio do Estado de So Paulo,
que era, lembra, Um ambiente
de efervescncia intelectual. Ao
terminar o curso ginasial e tendo uma tima base, especialmente em matemtica, Salmeron
entrou para o curso de Engenharia na Escola Politcnica da
USP, onde terminou os cursos de
Engenharia Mecnica e Eltrica.
Nesta poca j tinha interesse na
Fsica, graas aos cursos ministrados por Luiz Cintra do Prado.

ROBERTO A. SALMERON

93

Alm de excelente professor, foi ele que, na opinio de Salmeron, abriu-lhe as


portas para a carreira universitria ao convid-lo para ser seu assistente. Sem
esse convite provavelmente eu jamais teria sido fsico.

Mais tarde sofreu, tambm, uma grande influncia de seu orientador de

doutorado, o Professor Patrick Blackett (prmio Nobel em 1948), que impulsionou sua carreira internacional. Foi ele quem o recomendou ao diretor do
CERN, hoje o maior laboratrio do mundo em pesquisa fundamental. L,

fui contratado por 10 anos, uma das razes pelas quais posso dizer que tive
a sorte de estar em bons lugares, nos bons momentos.
Se a sorte lhe ajudou em algumas horas, sua dedicao, curiosidade e
perseverana tiveram papel muito mais importante na sua trajetria. Aprendi que a curiosidade precisa ser cultivada. E acrescenta: Outra qualidade
necessria no enganar a si mesmo, isto , ter a conscincia, ao tentar
compreender uma questo, da profundidade na qual se chegou e no se
contentar enquanto a questo no for inteiramente compreendida. Alm
disso, Salmeron acha que to importante quanto se manter informado do
que est acontecendo no momento, conhecer a histria do assunto. Acha,
ainda, que um cientista no pode ficar isolado, preciso trocar idias e
conversar com colegas, sempre. Cita como a maior vantagem que essa carreira lhe ofereceu, o prazer com o prprio trabalho: O que mais me fascina
na profisso de fsico o desafio intelectual permanente. O desafio est
sempre presente, em todas as fases do trabalho e da vida diria, e o que
mantm a curiosidade e o interesse.
Outra pessoa decisiva em sua vida profissional foi o Professor Gleb
Wataghin, nas palavras do prprio Salmeron, um excelente fsico terico
e excelente fsico experimental, que formou uma gerao de brasileiros
nesses dois campos da fsica. Pertenceu quela ltima gerao de fsicos
que conheciam toda a fsica. Impressionava-me como ele era capaz de
abordar qualquer campo da fsica a qualquer momento, discorrendo, dando uma aula, sem nenhuma preparao prvia. Apresentado por um amigo em comum, foi com o Professor Wataghin, que Salmeron teve uma conversa, que para ele um belo exemplo da orientao que um professor
pode dar a um aluno:

94

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Nosso amigo Saraiva disse que o senhor estaria interessado em traba-

lhar comigo. O senhor sabe que como engenheiro, no seu pas, poder se
tornar um homem muito rico?
Sei, professor.

E o senhor quer ser fsico ?


Quero tentar, professor.
O senhor casado ?
No, professor, sou noivo.
E sua noiva sabe ?
Sabe, professor.
E ela est de acordo ?
Est, professor.
A conversa dava a sensao de que estava-se caminhando para uma

catstrofe, quando o Professor Wataghin sorriu e disse:

Ah! Ento, vamos falar de fsica!


E continuou:

95

O senhor poder trabalhar em raios csmicos. Estou planejando uma


grande experincia, na qual j tenho um assunto para o senhor. Se o senhor
se dedicar a raios csmicos, daqui a algum tempo ir trabalhar em algum
laboratrio europeu, nos Alpes, naquelas montanhas com neve, com paisagens maravilhosas, que no existem aqui. Alm disso, na Europa h muitas
conferncias de fsica, onde o senhor poder encontrar grandes personalidades, Einstein, Fermi, Bohr, Dirac, e ver como esses homens falam de
fsica, como eles pensam.
O professor ficou em silncio alguns instantes, depois disse:
Sabe, em fsica a gente no fica rico, mas se diverte muito.
Salmeron, ento completa: O professor Wataghin tinha toda razo!

Entrevista Carolina Cronemberger

96

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Trabalho
duro

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Jayme Tiomno

Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas


Rio de Janeiro|RJ|Brasil

egundo o professor Jayme Tiomno trabalhar duro e

estar pronto para tudo foi o que lhe garantiu tanto


sucesso profissional. Nas suas palavras: necessrio ser agressivo, no no sentido pessoal, mas no
sentido de se apresentar disposto a tudo. E procurar
o que est fora do que os outros fazem.. Tiomno
trabalhou com 3 prmios Nobel durante sua carreira: Chen Ning Yang (1957), Eugene Wigner (1963) e
Abdus Salam (1979).

Nascido em 1920 no Rio de Janeiro, Tiomno, aps fazer a maior parte da

escola secundria em Musambinho, interior mineiro, voltou para o Rio de


Janeiro para concluir os estudos e cursar a universidade. Ele conta que em
Musambinho teve a possibilidade de estudar com excelentes professores
no ensino mdio e isso lhe despertou o interesse para as cincias de um
modo geral: Fsica, Matemtica e Histria Natural. Foi to boa sua formao
que, ao ser transferido para completar os ltimos anos no colgio Pedro II,
no Rio de Janeiro, j havia cumprido uma parte do programa de cincias
anteriormente. Em razo dos seus interesses, decidiu que faria o curso de
medicina. No agradou seus pais, estes achavam que a famlia no precisava de mais um mdico, pois seu irmo mais velho j se preparava para isso.
Mesmo assim, ingressou na Faculdade de Medicina e, convidado por Carlos

98

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Chagas, foi ser bolsista-monitor no seu laboratrio. No fim do primeiro ano


sabia que queria fazer cincia; primeiro pensou em Biologia, mas logo se
decidiu por Fsica.

No ano que decidiu fazer biologia no foram abertas vagas em

Manguinhos, e ele saiu de frias para So Loureno. Seu irmo, que estava
no Rio, conseguiu matricul-lo no curso de Biologia da Universidade do Distrito Federal (UDF), o que podia ser feito sem exame de matemtica. Tiomno
voltou logo ao Rio e resolveu se matricular em Fsica, que exigia esse exame. Conseguiu que o professor Luis Freire, da UDF, marcasse um exame de
matemtica extra, fora de poca. No dia do exame oral, s havia conseguido estudar metade da matria a ser cumprida. A primeira pergunta foi feita
exatamente sobre a parte que Tiomno no tinha visto. Depois de explicar
isso para o examinador, professor Llio Gama, foi argido apenas da metade do programa que tinha estudado. Passou com louvor e foi admitido com
a promessa de estudar a parte restante.
Tiomno conta que a princpio seu interesse era ser professor secundrio e que no imaginava como era o trabalho de pesquisa. Tendo trabalhado durante sua carreira principalmente em teoria, foi a prtica de laboratrio e o contato com professores e pesquisadores que o motivaram a

JAYME TIOMNO

99

seguir uma carreira acadmica, englobando pesquisa, aulas e orientao


de estudantes. Conta que s teve contato com a Fsica Moderna quando

foi para So Paulo, depois de formado. Logo depois foi para Princeton,
nos EUA, fazer doutorado.

Em Princeton, Tiomno foi trabalhar com John A. Wheeler, um dos grandes nomes da Fsica. L seus colegas diziam que ele era muito exigente
com seus alunos. isso mesmo que eu quero, respondia ele. Durante
um dos seminrios de Wheeler, Tiomno percebeu que podia demonstrar
que interaes fracas entre quatro partculas diferentes tinham sempre a

mesma intensidade. Fez as contas e mostrou ao professor. Iniciaram uma


colaborao e esse trabalho, que levou descoberta da universalidade
das interaes fracas, recorda Tiomno, foi o mais importante de sua carreira. Da poca do seu trabalho com Wheeler, Tiomno conta uma estria
engraada: O ritmo de trabalho era muito acelerado, eles discutiam alguma coisa num dia, no dia seguinte, Tiomno chegava com os clculos feitos. Wheeler, que era muito cioso das contas, refazia quase todas. Tiomno
ficou sabendo por amigos, algum tempo depois, que Wheeler ficou surpreso com aquele aluno e dizia que nunca trabalhou to duro.
J de volta ao Brasil, Jayme Tiomno casou-se com a fsica Elisa FrotaPessa, com quem havia trabalhado nos tempos de faculdade. Continuou
colaborando com universidades de todo o mundo e ajudou a criar diversas
instituies cientficas no Brasil e fora do pas. Foi um dos fundadores do
Instituto de Fsica da Universidade de Braslia, um projeto pioneiro que no
resistiu s arbitrariedades comuns nos anos do regime militar no Brasil.
Essa uma das poucas decepes que o professor Tiomno teve com a
Fsica. Seus desconfortos, quando existentes, eram mais de origem humana que profissional. No qualquer pessoa que fala com tanta calma e tranqilidade sobre sua carreira. O segredo , nos seus trabalhos ou nas conquistas polticas desta gerao, fica evidente quando ele diz: tnhamos a
convico de que amos chegar l.

Entrevista Carolina Cronemberger

100

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A histria
dos lasers

101
Charles H. Townes
Universidade da Califrnia
Berkeley|CA|EUA

esde que o homem viu a luz do sol pela primeira vez

at recentemente, a luz que ele usava vinha principalmente de emisses espontneas, como emisses
aleatrias de fontes incandescentes. Lasers operam
sob o princpio de emisso estimulada. Isso significa que a energia liberada por um sistema molecular
ou atmico tem a mesma distribuio de campo e de
freqncias que uma radiao estimulada e, portanto, esto em fase. Este tipo de radiao eletromag-

ntica possui vrias utilidades. O feixe fino de luz produzido por muitos
lasers mantm sua direo e pequeno tamanho por grandes distncias.
Devido a isso, esse feixe fino de luz coerente passvel de uma grande variedade de aplicaes. Como a luz amplificada por emisso estimulada, o
feixe pode ser feito quase com potncia indefinida. Os lasers vm sendo
usados nas indstrias para cortar e perfurar metais e outros materiais, e em
equipamentos ticos de alta preciso. Em medicina os lasers so usados
para cirurgias e podem fazer operaes que no so possveis por outros
mtodos. A holografia baseada no fato de que os padres da frente de
onda, capturados numa imagem fotogrfica de um objeto iluminado com
uma luz de um laser, podem ser reconstrudos para produzir a imagem
tridimensional do objeto. Os lasers abriram tambm novas e diversas aveni-

102

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

das para a pesquisa cientifica, tais como nova instrumentao para uma
grande variedade de medidas precisas, o estudo de cristais, reaes qumicas, fsica de plasma, temperaturas extremamente baixas e comunicao.
Um simples feixe de laser pode, num perodo curto de tempo, ter mais potncia que toda potncia eltrica usada na Terra. Um feixe pode tambm ser
to delicado e preciso que pega e move uma nica clula biolgica sem
destru-la. Eu aproveitarei esta ocasio para contar o meu papel na inveno do laser e, usando isso como exemplo, brevemente refletir sobre o papel da cincia.
Quando era aluno, eu me interessava por uma variedade de coisas: histria natural e biologia, natao, edio de jornais, futebol, isso somente
para exemplificar. Meu interesse em fsica por fim venceu. Eu fiquei fascinado pela fsica desde o meu primeiro curso no assunto devido a sua bela
estrutura lgica. Minha educao formal foi ento completada com um Ph.D.
no Caltech em separao de istopos e spins nucleares.
Ento trabalhei extensivamente durante a segunda guerra mundial com
design de navegao por radar e sistemas de bombardeio, e tecnologias relacionadas, como membro do corpo tcnico do laboratrio de telefonia Bell.
Desde ento, eu direcionei minha ateno para a aplicao de tcnicas de microondas em espectroscopia, que antevi ser uma poderosa
ferramenta para o estudo da estrutura dos tomos e molculas e como
uma possvel nova base para controle de ondas eletromagnticas.
Essa evoluo e conexo aconteceram de forma natural.
Eu continuei minha pesquisa como professor na Universidade
de Columbia. Particularmente focando o estudo de interaes entre microondas e molculas, e usando o espectro das microondas para o estudo da
estrutura das molculas, tomos e ncleos. Em 1951, eu concebi a idia de amplificao e gerao de ondas eletromagnticas por emisso estimulada e alguns meses depois meus colaboradores e eu comeamos a trabalhar num dispositivo que

CHARLES H. TOWNES

103

ficou pronto somente trs anos depois. Meus alunos e eu batizamos de


maser que o acrnimo de Microwave Amplification by Stimulated

Emission of Radiation (Amplificao de Microondas por Emisso Estimulada de Radiao). Em 1958, meu cunhado, Arthur Schawlow, e eu mos-

tramos teoricamente que os masers podiam ser feitos para operar nas
regies tica e do infravermelho e propomos como isso poderia ser al-

canado em alguns sistemas particulares. Esse trabalho resultou em nosso artigo sobre maser ticos e infravermelhos, ou lasers (Amplificao
da Luz por Emisso Estimulada de Radiao). O restante, como dizem,
histria.
Meu interesse nos campos da eletrnica quntica e na astronomia
continuou no MIT e tambm mais tarde na Universidade da Califrnia em
Berkeley, e ainda servem de base para minhas atividades. Existe alguma
verdade na idia de que em cincia contribuies individuais de grande
significncia so possveis. De fato, a inveno dos lasers ilustra bem
essa idia. Contudo, a possibilidade de aplicaes do laser no poderia

104

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

CHARLES H. TOWNES

105

ser antevista por ningum na poca de sua inveno e no poderia ter


ocorrido atravs dos esforos de um nico indivduo. Em geral, o desen-

volvimento da cincia em larga escala basicamente um fenmeno social, dependente do trabalho duro e suporte mtuo de vrios cientistas e

da sociedade em que eles vivem. Os cientistas realmente se apiam nos


ombros dos gigantes do passado. Ningum pode realmente fazer parte
do esforo cientfico se no apreciar os resultados mais emocionantes e
cumulativos dessa grande interao e de muitas contribuies individuais cincia. Nem pode qualquer cientista ser realmente parte de seu
mundo sem se perguntar se, de algum modo, as atividades humanas em

geral podem se beneficiar desses resultados cumulativos se uma poro ainda maior dos esforos humanos, como na cincia, puder ser
direcionada para se somar e apoiar mutuamente. Nossa natureza obviamente mais severamente sobrecarregada em campos no cientficos a
fim de poder reconhecer os objetivos humanos primordiais e tentar
alcan-los objetivamente. Nesses campos ns dificilmente temos resultados experimentais bem definidos para nos colocar no caminho certo quando erramos. Mas a imposio do edifcio da cincia nos fornece
uma viso desafiadora do que podemos alcanar pela acumulao de
pequenos esforos numa firme, objetiva e dedicada busca da verdade.
Os lasers ilustram um outro aspecto da descoberta e da inveno cientficas. Muitas de suas aplicaes foram extraordinariamente benficas aos
seres humanos, outras nem tanto. O medo de que a cincia possa, s vezes,
ser usada para fins destrutivos no pode ser razo descart-la. Descart-la
significa tambm descartar seu vasto potencial para o enriquecimento da
vida humana e para o alvio do sofrimento humano. Enquanto a mente humana for curiosa, ela ser capaz de ter novas idias e inventar novos dispositivos. Nosso progresso depende de nossa habilidade de lidar bem com
essa caracterstica de nossa espcie.

Traduo Diogo de Oliveira Soares Pinto

106

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Beleza e
intuio

107
Constantino Tsallis

Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas


Rio de Janeiro|RJ|Brasil

esquisador do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas

no Rio e colaborador de diversos outros institutos


de pesquisa ao redor do mundo, Constantino Tsallis
conseguiu em sua carreira como fsico terico enorme projeo e prestgio dedicando-se principalmente Fsica Estatstica. Trabalhou com os maiores cientistas atuais e um dos cientistas brasileiros mais
citados.
Apesar de se considerar totalmente latino-ame-

ricano, Tsallis conta que herdou dos pais, gregos, o amor pelo conhecimento e pela beleza. Ele est sempre em busca da forma mais bela possvel em
seu trabalho de pesquisa. Seus pais eram bastante cultos e davam valor
enorme ao conhecimento e ao estudo, e com freqncia se comunicavam
em outras lnguas para que seus filhos no entendessem, o que s fazia
com que ele e seus dois irmos fossem aprendendo outros idiomas.
Ainda criana se mudou para a Argentina. Durante a escola, Constantino
diz que gostava de todas as matrias, menos contabilidade. Na verdade,
o que ele gostava mesmo era de estudar. Interessava-se principalmente pelas
notas de rodap de livros, e pequenas observaes. Como um arquelogo,
gostava de ir descobrindo aos poucos os detalhes. Por causa dessa diversidade de interesses no se importava em escolher medicina como queria

108

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

seu pai. No ltimo ano da escola preferiu entrar para Engenharia Qumica.
Os dois primeiros anos de engenharia, bem mais gerais do que os outros,
foram timos para ele. Mas medida que o curso foi ficando mais especfico, percebeu que no era aquilo que ele desejava. Como j era assistente dos professores de Matemtica, resolveu que sua escolha seria entre
Fsica ou Matemtica. Escolheu fsica por ser mais ampla e diversificada e
tambm por ter assistido a uma palestra sobre um instituto de fsica localizado em Bariloche. Como ele mesmo explica: pela fsica eu j me interessava antes, fiquei mesmo muito interessado no lugar. Na Argentina terminou o mestrado e foi fazer sua tese de doutorado na Frana.
Da em diante construiu uma carreira de enorme sucesso. Desenvolveu em 1988 uma generalizao da estatstica de Boltzmann-Gibbs e da
Termodinmica, atualmente usada em diversas aplicaes. A curiosidade,
segundo ele, caracterstica necessria para um bom pesquisador. Algumas pessoas olham aonde o rio vai parar; outras de onde aquele rio
vem. Para fazer fsica preciso ter a curiosidade de saber de onde vem o
rio, no muito para onde ele vai.. Assim ele faz em sua pesquisa, procura
as causas muito mais do que as conseqncias.
Alm disso, ele acha que importante ter vocao para o raciocnio
lgico. E muita intuio. preciso ter a tendncia para adivinhar as respostas. Ao comear a trabalhar em um problema, ele sempre tem preferncia por algum resultado, aquele que ele gostaria de achar. preciso
uma ponta de pr-conceito. Ento quando se obtm esses resultados
uma espcie de dj vu, seno, deve-se voltar atrs e ver o que foi que

deu errado. nessa brincadeira que se faz fsica de modo efetivo para
Constantino. E completa: Se o problema no te diz nada, se voc no tem
preferncia pelo resultado, ento naquele momento ele no to bom.
Nem todo mundo tem a sorte de ter uma intuio to bem desenvolvida
como a dele. Em sua defesa de tese de doutorado, o Professor Andre
Guinier lhe fez um elogio importante diante das pessoas que assistiam:
M. Tsallis adivinha a resposta!.
Sua forma de fazer fsica cercada de particularidades, como a busca
constante pela beleza e pela forma. Em fsica em particular, a conexo da

CONSTANTINO TSALLIS

109

verdade com a beleza primordial. Ele conta que tenta sempre elaborar
suas equaes na forma mais bonita possvel, s assim ela pode atingir as
pessoas de forma diferente e aumentar a criatividade. Sempre que escre-

vo equaes, a forma final a mais esttica. Conta que comeou sua Estatstica por uma equao que generalizava a entropia de uma forma to bo-

nita que deveria estar certa. Com ela ele continuou e chegou forma final
de sua teoria como conhecida hoje. A maneira que voc apresenta predispe a uma espcie de sonho que vai alm daquela equao, diz Tsallis.
Um pouco como parece ser para ele a prpria Fsica, uma beleza que vai
alm das suas equaes, que torna necessrio um esprito sensvel a essa
beleza para apreci-la.

Entrevista Carolina Cronemberger

110

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A
curiosidade
foi a curva
em meu
caminho

111
Daniel C. Tsui
Universidade de Princeton
Princeton|DC|EUA

inha vida foi feita de vrios caminhos. Minha infn-

cia se deu em uma remota vila de Henan, China,


onde minha atividade principal era ajudar meu pai
na colheita. Meus pais, que nunca tiveram a oportunidade de aprender a ler e a escrever, reconheceram que uma educao adequada no seria possvel naqueles tempos na vila e agarraram a primeira
e talvez a nica oportunidade de educao quando
me deixaram, aos 11 anos de idade, com um paren-

te na distante Hong Kong.


A escola que freqentei em Hong Kong, escola Pui Ching, dispunha de

vrios professores formidveis, especialmente em cincias naturais, e


inspiradores. Normalmente eles seriam professores universitrios na China, mas o transtorno causado pela guerra forou-os a deixar seus cargos,
tendo somente a oportunidade de se tornarem professores do ensino mdio. De uma forma inconsciente os professores nos instigavam, mesmo
morando em uma cidade extremamente comercial, a ver alm das possibilidades financeiras e olhar a explorao de novas fronteiras do conhecimento humano como intelectualmente desafiador e gratificante.
Minha preferncia era ser mdico e fui admitido na escola de medicina
da Universidade Nacional de Taiwan, entretanto minha necessidade de ter

112

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

uma bolsa integral de estudos levou-me faculdade religiosa, Augustana


College, nos Estados Unidos, onde eu me graduei em matemtica.
Inspirado por C. N. Yang e T. D. Lee, que ganharam o prmio Nobel de fsica

em 1957 e sendo ambos da Universidade de Chicago, escolhi esta mesma


universidade para fazer ps-graduao em fsica experimental. Tive a grande
satisfao de trabalhar com o professor Royal Stark, um enrgico e jovem
experimental da rea de estado slido. Com ele eu tive toda a oportunidade
de aprender desde o mais bsico at o mais intrincado: desde desenho projetista, solda, maquinaria, at a construo dos instrumentos do laboratrio.
Deixei Chicago em 1968 e fui trabalhar nos laboratrios Bell em Nova
Jersey com pesquisa na rea de fsica do estado slido. Foi l que escolhi
outro caminho, deixando para trs o terreno mais familiar da fsica dos metais e entrei em um novo e estranho terreno que chamamos atualmente de
fsica de eltrons de baixa dimensionalidade em semicondutores. Eu descrevi em algum lugar esta mudana de campo de pesquisa como vagando
em direo a uma nova fronteira. Para mim, pelo menos, as descobertas
vieram de fazer (e refazer) os vrios experimentos, falando com outros cientistas dos laboratrios Bell, pensando sobre teorias relacionadas a tais experimentos, aproveitando-me dos vrios avanos tcnicos e colaborando
com outros cientistas. Foi somente com o tempo que os experimentos confirmaram alguns de meus palpites e acrescentaram mais informaes, que

DANIEL C. TSUI

113

o que precisa ser descoberto tornava-se mais claro.

Em 1998, eu e Horst Stomer recebemos o prmio Nobel de fsica pela

descoberta de 1982 de que os eltrons atuando juntos em campos magnticos fortes podem formar novos tipos de partculas cujas cargas so fra-

es das cargas dos eltrons , tambm descrito pelo comit do prmio

Nobel como sua descoberta de uma nova forma de fluido quntico com
excitaes fracionalmente carregadas. Em 1982, ns obtivemos resultados inesperados e excitantes juntamente com um terico, Robert Laughlin,
que s um ano depois formulou as equaes que permitiram seu entendimento terico. Ele dividiu o prmio Nobel conosco.
Portanto, eu no tenho nenhuma histria fascinante para contar sobre
experimentos com cincia durante a minha infncia. Contudo, a curiosidade foi a curva em meu caminho que me levou s bordas do conhecimento
cientfico onde tive a sorte de determinar, atravs de experimentos, fenmenos que continuam a gerar novas descobertas e entendimentos. Sou professor de Universidade de Princeton h mais de duas dcadas e supervisiono estudantes em sua pesquisa. Est claro para mim que existem muitas
descobertas intrigantes e avanos tcnicos produtivos a serem encontrados atravs da cincia!

Traduo Diogo de Oliveira Soares Pinto

114

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

O Camaro
vermelho

115
Steven Weinberg
University of Texas
Austin|TX|EUA

m 15 de Outubro de 1764, Edward Gibbon concebeu

a idia de escrever a histria do declnio e queda do


Imprio Romano enquanto estava ouvindo monges
descalos cantando cnticos nas runas do capitlio
Romano. Eu gostaria de poder dizer que trabalhei em
circunstncias de tanto glamour quanto ele. Eu tive
a idia do meu trabalho mais conhecido enquanto
eu dirigia meu Camaro vermelho em Cambridge,

Massachusetts, no caminho para meu escritrio, no

departamento de fsica no Massachusetts Institute of Technology (MIT).


Eu estava exausto. Tive que me ausentar do meu posto de professor

titular em Berkeley um ano antes para que minha esposa pudesse cursar a
Escola de Direito de Harvard. Ns tnhamos acabado de passar pelo trauma
de nos mudar de uma casa alugada em Cambridge para outra, e eu fiquei
com a responsabilidade de levar nossa filha para a creche, parques, e tudo
mais. Para piorar, eu estava parado em meu trabalho como fsico terico.
Assim como outros tericos, eu preciso apenas de papel e caneta para
trabalhar, tentando encontrar explicaes simples para fenmenos complexos. Ns deixamos que os experimentais decidam se as teorias de fato descrevem o mundo real. Em primeiro lugar, foi por essa oportunidade de explicar alguma coisa da natureza brincando com idias matemticas que entrei

116

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

para a fsica terica. Nos dois anos anteriores, tinha feito progressos no
conhecimento do que os fsicos chamam de interaes fortes as foras
que mantm as partculas dentro dos ncleos atmicos. Alguns de meus
clculos j tinham at sido confirmados por experimentos. Mas, agora, essas idias pareciam estar se tornando sem sentido. As novas teorias das
interaes fortes em que estava trabalhando naquele outono implicavam
que uma das partculas da fsica nuclear de altas energias no deveria ter
massa nenhuma, porm, j era conhecido que essa partcula possua massa bem pesada. Fazer predies erradas no o caminho para continuar no
jogo da fsica.
Geralmente, quando voc se encontra em uma contradio como essa,
no bom sentar em sua mesa a fazer clculos voc acaba dando voltas
em crculos. O que costuma ajudar deixar o problema cozinhar em seu
crebro, enquanto voc senta num banco de praa e assiste a sua filha brincar numa caixa de areia.
Aps esse problema ficar cozinhando em minha mente por algumas semanas, de repente, a caminho para o MIT (no dia dois de outubro de 1967,
se no me engano) eu percebi que no havia nada de errado com o tipo de
teoria na qual estive trabalhando. Eu tinha a resposta certa, porm, havia
trabalhado no problema errado. A matemtica na qual estive trabalhando
no tinha nada a ver com as interaes fortes, mas ela dava uma bela descrio de um diferente tipo de fora, conhecida como interao fraca. Essa
a fora que responsvel, entre outros fenmenos, pelo primeiro passo na
cadeia das reaes nucleares que produzem o calor do sol. Havia inconsistncias em todas as teorias anteriores dessa fora e, de repente, vi como
elas poderiam ser resolvidas. E percebi que a partcula sem massa nessa
teoria que tinha me dado tanto problema no tinha nada a ver com as partculas pesadas que sentem as interaes fortes; era o fton, a partcula da
qual a luz composta, que responsvel pelas foras eltricas e magnti-

cas, e que de fato tem massa nula. Eu percebi que o que havia cozinhado
era um mtodo no apenas para entender as interaes fracas, mas para
unificar as teorias das foras fraca e eletromagntica, naquela que se tornou a chamada teoria eletrofraca. Isso o tipo de coisa que os fsicos amam

STEVEN WEINBERG

117

enxergar vrias coisas que aparentam diferentes em vrios aspectos num

s fenmeno. Unificar as foras fracas e eletromagnticas pode no possuir

aplicaes na medicina ou nas reas tecnolgicas, mas, se bem sucedida,

seria mais um passo em um processo secular de mostrar que a natureza


governada por leis simples e racionais.

De alguma forma, cheguei so e salvo ao meu escritrio e comecei a


trabalhar nos detalhes da teoria. Antes tinha andado em crculos, agora,
tudo foi fcil. Duas semanas depois, enviei um pequeno artigo sobre a teoria eletrofraca para o Physical Review Letters, um jornal amplamente lido
pelos fsicos.
A consistncia da teoria foi provada em 1971. Alguns efeitos novos, preditos pela teoria, foram detectados experimentalmente em 1973. Em 1978, felizmente as medidas desses efeitos concordaram precisamente com a teoria.
E em 1979, recebi o Prmio Nobel de Fsica, junto com Sheldon Glashow e
Abdus Salam, os quais trabalharam independentemente na teoria eletrofraca.
Desde ento, tomei conhecimento de que o artigo que escrevi em 1967 se
tornou o mais citado na histria da fsica das partculas elementares.
Eu mantive meu Camaro vermelho at ele ser completamente destrudo
em um dos vrios invernos de Massachusetts, porm, ele nunca mais me
levou to longe.

Traduo Murilo Santana Rangel

118

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Memrias de
uma fsica
latinoamericana

119
Mariana Weissmann
CAC, CNEA
San Martin|Provncia de Buenos Aires|Argentina

primeira coisa que eu gostaria de dizer o fato de

que um golpe de sorte poder ganhar a vida fazendo o tipo de trabalho que voc mais gosta. Minha sorte comeou quando eu nasci numa famlia
culta de classe mdia na Argentina, um pas onde a
mulher no discriminada com respeito educao
superior. A sorte continuou quando eu ingressei na
faculdade, no perodo em que a Universidade de
Buenos Aires estava comeando a melhor poca da

sua histria. De fato, nos anos 60 havia grande entusiasmo na esperana


de que a educao, em particular a cincia, seria de grande ajuda para a
populao dos pases subdesenvolvidos. Provavelmente foi esta disposio mundial que inspirou o Professor Abdus Salam a criar o ICTP naquele
tempo, como um lugar de encontro para os fsicos dos pases desenvolvidos e no desenvolvidos.
Eu escolhi estudar cincias principalmente porque eu gosto de pensamentos abstratos, era boa estudante na escola, e era curiosa. Eu no fazia
idia de quanto tempo esse interesse duraria e jamais pensei nele como
uma carreira. S vrios anos depois reparei que a fsica tinha se transformado em uma parte importante da minha vida. Atualmente, estando prxima a
me aposentar, percebo que novas novelas, novos filmes ou jogos me fazem

120

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

lembrar outros j vistos, um efeito dj vu, enquanto que os jornais de


fsica geralmente me surpreendem com alguma idia nova, alguma coisa
que eu no tinha pensado antes.

A vida dos cientistas na Amrica Latina no tem sido muito tediosa;

muitos de ns fomos forados a ir de um pas para outro. Alguns decidiram


ficar nos Estados Unidos ou na Europa Ocidental onde tm empregos permanentes, porm muitos de ns ficamos na regio e temos vivido em diferentes lugares, algumas vezes devido perseguio poltica, mas na maioria das vezes devido a polticas absurdas. Nos ltimos 30 anos, poucos dirigentes polticos compreenderam o valor da pesquisa, e por causa disso no
levaram em conta que a criao de grupos de pesquisa requer um tempo
longo enquanto que a destruio dos mesmos um processo muito rpido.
O Professor Salam deu palestras acerca deste tema em diferentes momentos e lugares, mas nem sempre foi compreendido.
Minha busca pessoal incluiu uma bolsa (paga pela Universidade de
Buenos Aires) para fazer a ps-graduao no Instituto Tecnolgico da
Califrnia. Aps meu retorno, defendi minha tese de doutorado em Buenos
Aires e fui nomeada Professora Assistente no recm-criado Departamento de Meteorologia. Ensinei fsica atmosfrica e colaborei com um grupo
experimental interessado no estudo de formao de nuvens, para prevenir
a queda de granizo numa regio produtora de vinho. Meu trabalho de pesquisa foi terico, estudando as propriedades da gua, gelo e uma soluo
de IAg. Para isto, eu usava um computador Mercury, o primeiro instalado
na Amrica Latina. Era um monstro britnico, cheio de vlvulas, que localmente foi chamado de Clementina, que precisava da manh inteira pra aquecer. tarde e noite era compartilhado por estudantes e professores de
ps-graduao, os quais se sentiam com muita sorte por ter acesso a tal
facilidade moderna.
Estes tempos felizes acabaram em 1966, com uma interveno militar
que ocupou a Universidade e produziu a renncia de aproximadamente 1000
professores, muitos deles cientistas. Nossa liderana latino-americana em
cincias da computao foi perdida, e nunca mais foi recuperada. Eu fui
ento convidada para um estgio de ps doutorado nos Estados Unidos, de

MARIANA WEISSMANN

121

onde posteriormente voltei para esta parte do sul da terra como pesquisadora na Universidade do Chile. Nos quatro anos seguintes morei em Santiago, de onde sa em 1972, um ano antes da ocupao militar de Pinochet.

Desde aquele tempo mantive um contato prximo e uma verdadeira amiza-

de com meus colegas chilenos. Durante este perodo ns fomos honrados

com a visita do Professor Vladimir Tolmachev que chegou de Moscou, e nos


ensinou a usar os diagramas de Feynmann para a fsica atmica e a do estado slido. Nossos estudantes daqueles anos esto entre os melhores fsicos chilenos de hoje.
Voltando para Buenos Aires, fui nomeada para o Conselho Nacional de
Pesquisa como pesquisadora, e desde aquele poca venho trabalhando
nos laboratrios da Comisso de Energia Atmica em Buenos Aires. Durante os anos 1979-81, fiquei de licena na Universidade Simon Bolvar em Caracas, Venezuela. Meu trabalho de pesquisa dos ltimos 30 anos esteve
relacionado com os efeitos de desordem, ou no-periodicidade, nas propriedades de materiais. Os assuntos estudados foram: slidos amorfos e incomensurveis, superfcies, blocos e molculas grandes. Semicondutores,

122

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

MARIANA WEISSMANN

123

supercondutores a alta temperatura, multicamadas magnticas, fulerenos,

so alguns dos materiais estudados. No incio, colaborei com meu orientador


de doutorado, Professor Norah Cohan, mas desde 1985 alunos da ps-gra-

duao da Universidade de Buenos Aires vm fazer o seu trabalho de pesquisa comigo. Cada um deles estuda um sistema diferente, seja desenvolvendo seus prprios programas de computador, ou, mais recentemente,

usando alguns programas padres disponveis. Eu me sinto muito orgulhosa porque todos eles so agora fsicos ativos, seja na Argentina ou na Europa, e ns estamos muito prximos.
O ICTP teve um papel importante na minha vida cientfica, primeiramente como membro Associado e posteriormente como membro Snior. Foi o
lugar onde pude discutir minhas dificuldades com colegas mais experientes, um lugar onde eu percebi quais problemas seriam relevantes num futuro prximo e o que poderia ser de grande ajuda para guiar o trabalho dos
meus alunos de ps-graduao. A capacidade do Professor Norman March
para organizar o grupo de estado slido, escutando pacientemente a cada
um de ns quando apresentvamos nossos problemas fsicos, deve certamente ser lembrada. O ICTP foi tambm o lugar para fazer amigos, e aprender as diferenas e similaridades dos problemas da nossa profisso em diferentes pases. A generosidade a qualidade que eu sempre admirei nas
idias originais do Professor Salam. O Centro nunca imps atividade nenhuma aos seus membros, cada um fazia o que era capaz de fazer. Eu me
lembro que no incio algumas pessoas s xerocopiavam livros para as suas
bibliotecas, mas aps um certo tempo, realizaram interessantes trabalhos
de pesquisa e posteriormente enviaram seus prprios alunos para o ICTP.
realmente um prazer celebrar os 40 anos desta generosa instituio,
ainda mais necessria agora do que quando foi fundada. A globalizao s
tem incrementado a separao entre lugares desenvolvidos e no-desenvolvidos, assim eu desejo sinceramente que o ICTP mantenha o esprito da
sua fundao por muitos anos ainda.

Traduo Cesar Castromonte Flores

124

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

A pesquisa
cientfica
me deu
liberdade

125
Frank Wilczek

Massachusetts Institute of Technology


Cambridge|MA|EUA

s acontecimentos formativos que mais profundamen-

te afetaram minha carreira cientfica precederam ao


meu primeiro contato com a comunidade de pesquisa; na verdade, alguns deles precederam ao meu nascimento.
Meus avs emigraram da Europa quando ainda

eram adolescentes, como conseqncia da Primeira


Guerra Mundial. Do lado do meu pai vieram da
Polnia, de um lugar perto de Varsvia, enquanto que

do lado da minha me, vieram da Itlia, de perto de Npoles. Meus avs


chegaram aos Estados Unidos sem nada, sem nenhum conhecimento de
ingls. Meus avs eram carpinteiro e pedreiro, respectivamente. Meus pais
nasceram em Long Island, ambos em 1926, e vivem l desde ento. Nasci
em 1951 e cresci num lugar chamado Glen Oaks, que fica no canto no nordeste de Queens, quase no limite da cidade de Nova York.
Sempre gostei de todo tipo de quebra-cabeas, de jogos e de mistrios.
Minhas memrias mais longnquas so sobre as questes nas quais trabalhava antes mesmo de ir para a escola. Quando estava aprendendo sobre
o dinheiro, ficava um tempo inventando modos de intercambiar diferentes
tipos de moeda (por exemplo, centavos, nquel e dimes) com complicadas
formas de troco, esperando descobrir maneiras de estar frente. Outro pro-

126

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

jeto era chegar a nmeros grandes em poucas etapas. Gerando nmeros


grandes, eu me sentia poderoso.

Com essas inclinaes, eu achava que poderia fazer algum trabalho in-

telectual sem nenhum problema. Algumas circunstncias especiais me levaram cincia e, eventualmente para a fsica terica.

Meus pais eram crianas na poca da Grande Depresso e suas famlias


lutaram muito para sobreviver. Esta experincia marcou muitas de suas atitudes, especialmente suas aspiraes sobre meu futuro. Eles investiram na
minha educao e na segurana que minha habilidade tcnica poderia trazer. Diante do meu bom rendimento na escola, fui encorajado a estudar para
ser mdico ou engenheiro. Quando eu estava crescendo meu pai, que trabalhava com eletrnica, tinha aulas noturnas. Nosso pequeno apartamento
vivia cheio de rdios antigos e televisores de modelos primitivos, alm dos
livros nos quais estudava. Era o tempo da Guerra Fria. A explorao espacial
era um panorama excitante e novo e a guerra nuclear, assustadora. Estes
temas estavam sempre presentes nos jornais, na televiso e no cinema. Na
escola, treinvamos para a eventualidade de um ataque areo. Tudo isso
me marcou e impressionou muito. Eu tinha a idia de que havia um conhecimento secreto que, quando dominado, permitiria que a Mente controlasse a Matria de modo aparentemente mgico.
Outra coisa que marcou meu pensamento foi o treino religioso. Tive uma
formao catlica romana. Eu gostava da idia de que existia um grande drama e um grande plano por trs de nossa existncia. Mais tarde, sob a influncia
da obra de Bertrand Russel e o desenvolvimento da minha conscincia cientfica, perdi a f na religio convencional. Uma grande parte da minha busca
recente foi feita para recuperar algum do senso de propsito que havia perdido.
Freqentei escolas pblicas no Queens e fui afortunado em ter excelentes professores. As escolas eram grandes e assim podiam ter classes avanadas e especializadas. No ensino mdio, tnhamos um grupo de vinte estudantes que estudava junto e competia entre si. Pelo menos metade da turma foi bem sucedida em carreiras cientficas ou mdicas.
Fui para a Universidade de Chicago com grandes ambies, porm
amorfas. Pensei em estudar neurocincias, mas logo decidi que as ques-

FRANK WILCZEK

127

tes centrais no estavam prontas para um tratamento matemtico (e que

no tinha a pacincia para o trabalho em laboratrio). Lia vorazmente sobre


diversos temas, mas me graduei em matemtica, em grande parte porque
isto me daria maior liberdade. Durante meu ltimo perodo em Chicago, fiz

o curso sobre o uso de simetrias e teoria de grupos em fsica, do Peter Freund.

Ele era um professor muito entusiasmado e inspirador e me fez sentir em


ressonncia com a matria. Fui para a Universidade de Princeton, como um
estudante de ps-graduao no departamento de Matemtica, mas mantinha um olho no que acontecia na fsica. Tomei conhecimento de que as
idias profundas envolvendo simetrias matemticas eram parte das fronteiras na fsica, especialmente as teorias de calibre para as interaes
eletrofracas e, as simetrias de escala em teorias de para transies de fase
de Wilson. Comecei a conversar com um professor jovem, chamado David
Gross, e assim foi que a minha carreira como fsico comeou.
O principal acontecimento no incio de minha carreira foi descobrir a equao bsica para a fora forte, que a fora que mantm os ncleos atmicos
juntos. Estas equaes definem a teoria chamada CromoDinmica Quntica
ou QCD1, que detectou a existncia de novas partculas, glons, que foram
descobertos logo depois. As equaes de QCD so baseadas sobre os princpios da simetria de calibre e as resolvemos usando simetrias de escala.
muito gratificante descobrir que as idias que eu admirava como estudante
podiam ser usadas para chegar a uma teoria poderosa e precisa para uma
parte importante da fsica fundamental. Continuo a aplicar essas idias em
novos caminhos e eu tenho certeza de que elas tero um grande futuro.
Recentemente descrevi alguns dos meus trabalhos mais importantes e para onde eles levam, de uma maneira curta e simples, num trabalho
que pode ser encontrado em http://arxiv.org/hep-ph/0401034. H bastante informao na minha pgina web:http://web.mit.edu/physics/
facultyandstaff/ faculty/frank_wilczek.html

Traduo Zeila Virgnia Torres Santos


1

QCD a sigla em ingles, de Quantum CromoDynamics.

128

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Olhando
para o
passado

129
Edward Witten

Instituto de Estudos Avanados


Princeton|NJ|EUA

u era fascinado por aritmtica desde pequenininho.

Um pouco mais tarde, me interessei por astronomia.


Eu tinha cerca de sete anos quando o primeiro satlite foi lanado, o sovitico Sputnik. Naqueles dias,
todo mundo estava empolgado a respeito do espao, e certamente eu tambm. Eu achava que seria
um astrnomo quando crescesse. No entanto, eu me
lembro nitidamente de ter medo de que na poca em
que me tornasse adulto, astrnomos tivessem que

realizar seu trabalho no espao. Eu no tinha certeza se seria seguro o suficiente. Olhando para trs, eu percebo que meus receios eram exagerados.
Uns quarenta anos depois, satlites astronmicos possuem um papel importante na pesquisa cientfica, mas quase todos os astrnomos ainda fazem seu trabalho na segurana do solo.
Meus pais me deram um telescpio (refletor, de trs polegadas) quando
eu tinha nove anos. Uma vez, mas apenas uma, eu vi os anis de Saturno
atravs da lente. Olhando para o passado, fico intrigado por que, quando
criana, achava difcil ver os anis de Saturno pelo telescpio. Para mim,
agora fcil, mesmo com a poluio luminosa das reas urbanas, Saturno
um objeto que, quando est alto no cu (e est por meses a cada ano), fica
visvel com facilidade.

130

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

Quando eu tinha onze anos, conheci o clculo, que foi a coisa mais sur-

preendente de que j tinha ouvido falar, e por alguns anos pensei que me
tornaria matemtico. A filosofia corrente na poca da minha infncia era de
que crianas no deveriam ser encorajadas a ir muito longe, e muito rpido,
com seus estudos, e isso foi uns poucos anos antes de ter contato com
matemticas mais avanadas. O resultado disso foi que, por um bom tempo, eu pensava que a matemtica consistia apenas de verses mais complicadas do que eu j sabia. Essa foi uma das razes que fizeram meu interesse pela matemtica diminuir por um tempo.
No final das contas, houve muitas idas e vindas nos meus interesses.
Quando eu era adolescente, eu pensei em seguir vrios campos (incluindo
histria, no qual me formei, letras e economia) antes de decidir, aos vinte e
um anos, me concentrar na fsica. Eu conclu que a fsica e a matemtica
eram os nicos campos em que eu tinha talento e que acharia suficientemente desafiadores.
Foi meio que por acidente que escolhi a fsica no lugar da matemtica.
Eu fui a uma biblioteca para escolher uns livros de fsica e matemtica. Eu
gostei mais dos livros de fsica. Analisando em retrospecto, hoje vejo que
escolhi bem os livros de fsica enquanto que o mesmo no ocorreu com os
livros de matemtica.
Eu freqentemente imagino o que teria acontecido se eu tivesse crescido em outras circunstncias. claro que eu tive sorte de ter excelentes oportunidades de estudar matemtica e cincia, e aproveitei essas oportunidades, mesmo depois de vagar um pouco. Muitas pessoas no mundo no tm
as mesmas oportunidades que tive. Mas eu dei sorte tambm devido ao
fato de que o sistema educacional dos Estados Unidos flexvel o bastante,
de forma que mesmo tendo decidido me tornar cientista aos vinte e um
anos, ainda era possvel faz-lo. Em muitos pases que oferecem oportunidades excelentes para matemtica e educao cientfica, o sistema educacional mais rgido e seria muito difcil decidir aos vinte e um anos seguir a
carreira de fsico, sem ter trilhado o caminho apropriado at ento. Em contrapartida, talvez se eu tivesse crescido em um desses pases, eu teria seguido o caminho da matemtica e fsica desde o incio, e no o caminho

EDWARD WITTEN

131

ziguezagueado que segui na realidade.

Eu comecei a minha graduao em Princeton, no outono de 1973, no


programa de matemtica aplicada, que era flexvel o suficiente para me con-

centrar em qualquer rea matemtica ou cientfica. Resolvi estudar fsica de


partculas e aps um ano me transferi para o departamento de fsica. Era o

perodo em que o Modelo Padro de interaes entre as partculas conhecidas estava surgindo. Eu no tinha estudo suficiente para entender o que
estava acontecendo quando a ressonncia J/ foi descoberta no outono de
1974. Esse foi um dos maiores marcos no estabelecimento do Modelo Padro. Se o Modelo Padro no tivesse surgido, eu acredito que teria me
tornado um fenomenologista de partculas, tentando entender as pistas oferecidas por experimentos. Na verdade, foi assim que comecei: minha tese
de doutorado era sobre questes como espalhamento inelstico fton-fton
(que medido na prtica nas reaes e+e e+e + hdrons).
Eu tambm, enquanto estudante, fiquei preocupado com um tipo diferente de pergunta que s poderia ser feita graas ao surgimento do Modelo Padro. Essa questo era entender a cromodinmica quntica (QCD) e explicar
algumas de suas surpreendentes propriedades, como confinamento de quarks.
Infelizmente, apesar dos resultados fascinantes j obtidos e me diverti bastante com qualquer contribuio minha esse problema continua muito difcil. Mas pensar sobre ele levou a muitas outras questes sobre o comportamento da teoria de calibre em geral, e eu gradualmente fui me interessando

132

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA

por ela. A teoria de calibre mostrou ter muitas relaes com geometria diferencial pouco apreciada inicialmente por mim e outros fsicos e com o
tempo tambm me interessei por essas questes, algumas aplicveis na QCD
e em outras reas da fsica, e outras que possuem uma profundidade matemtica surpreendente por mrito prprio. Um dos muitos momentos decisivos aqui ocorreu quando eu era ps-doutorando em Harvard, e Sidney Coleman
me explicou o trabalho de Albert Schwarz que aplicava o teorema de ndices
de Atiyah-Singer (de que nenhum de ns tinha ouvido falar antes) para explicar as propriedades do operador de Dirac, que tinha sido importante no trabalho de Gerard t Hooft sobre o problema de U(1) na QCD.
A primeira vez que ouvi falar sobre teoria de cordas tambm ocorreu
devido aos meus interesses em QCD. David Gross, meu orientador, me recomendou no incio de 1975 estudar o artigo de t Hooft sobre expanso planar do diagrama de interaes fortes. Em uma formulao moderna, t Hooft
sugeriu que a QCD com N cores equivalente teoria de cordas com constante de acoplamento 1/N. (As evidncias acumuladas desde ento nos indicam que essa idia est no caminho certo, apesar de no ter sido desenvolvida apropriadamente). Isso despertou o meu interesse ainda no totalmente recompensado, pela expanso 1/N da teoria de calibre. No despertou meu interesse pela teoria de cordas, pois na poca eu comecei a trabalhar com a expanso 1/N sem conhecer muito sobre essa teoria. Mais tarde,
quando John Schwarz e Michael Green reacenderam a teoria de cordas e
obtiveram resultados espetaculares, ficou claro para mim que a teoria unificada de cordas e interaes de partculas era a coisa mais ambiciosa em
que poderia trabalhar e uma arena adequada para meus esforos.
H uns vinte anos, um fsico veterano que admiro muito me contou que,
em sua avaliao, a chave para continuar ativo medida que envelhece
no ficar acanhado em trabalhar com coisas inventadas por outras pessoas. Ele me deu diversos exemplos de fsicos que seguiram ou no essa
regra. Agora que estou nos meus cinqenta, acho que cabe a mim tentar
seguir o conselho de um amigo.

Traduo Rafael Serra Perez

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