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El aprendizaje de la Geografa en la escuela primaria

Por Gpe. Isabel Torres Montalvn*


* Docente de educacin primaria y media superior, Maestra en Educacin por el Instituto
Superior de Ciencias de la Educacin del Estado de Mxico (ISCEEM) e integrante del
Colectivo Cultural Palabra SC
(Publicado en Palabra, el maestro en el hacer de la historia No. 51)
Histricamente la educacin ha sido considerada como el camino ms adecuado para el
progreso de la sociedad. En la actualidad, las nuevas necesidades de formacin de los nios
y jvenes para convivir en una sociedad pluralista, democrtica y en constante cambio,
aseguran la presencia de una dimensin humana y social en un mundo tecnificado. Manejar
de forma crtica una gran cantidad de informacin obliga a plantear una nueva enseanza
de la Geografa, ms global, interdisciplinar e integradora. Se trata de aprovechar el anlisis
de la realidad social, el aprendizaje de los conceptos cientficos que explican la actuacin de
los sujetos en las sociedades, su relacin con el medio natural y las implicaciones de sus
acciones.
De la transmisin de conocimientos, a la construccin del conocimiento geogrfico
Tpicamente, la Geografa ha tenido a su cargo, la explicacin del medio natural y poltico,
en su enseanza cobraba gran importancia la recepcin de los conocimientos cientficos.
Esta prctica escolar llamada tradicional, que an persiste, se basa en la memorizacin de
los conocimientos transmitidos por el profesor, quien tiene como referente nico los
contenidos de esta u otras disciplinas, como si se tratase de un resumen del conocimiento
acadmico. Este modelo ha potenciado una enseanza dogmtica del conocimiento social,
que incluye saberes acabados y cerrados que el profesor dicta mediante la leccin
magistral. Los recursos didctic os que se suelen utilizar son la intervencin del profesor o
profesora como quien detenta el conocimiento, los apuntes y el libro te texto.
Sin embargo a partir de la dcada de los aos ochenta, sucedieron cambios importantes
para su enseanza. A la luz de las teoras del aprendizaje, las nuevas investigaciones
combinaban la naturaleza conceptual y metodolgica de las ciencias sociales con el proceso
de aprendizaje constructivo. El constructivismo recoga las aportaciones de la Psicologa
Cognitiva e introduca una nueva visin del proceso de aprendizaje.
En el marco de las teoras constructivistas, David Paul Ausubel denominaba aprendizaje
verbal significativo al que se produce cuando se relacionan los nuevos conocimientos que
se van a aprender, con conocimientos ya existentes en la estructura cognitiva de los
estudiantes, los cuales pueden ser el resultado de experiencias educativas anteriores,
escolares y extra escolares o, tambin, de aprendizajes espontneos. Ausubel afirm
categricamente:
De todos los factores que influyen en el aprendizaje, el ms importante consiste en lo que
el alumno ya sabe. Avergese esto y ensese en consecuencia.
Las teoras constructivistas han generado un elevado nmero de investigaciones educativas
que han supuesto un gran avance en la enseanza de las Ciencias Sociales, al integrar la

estructura conceptual lgica de las disciplinas en la estructura psicolgica de los


estudiantes. En este sentido, interesa destacar algunos criterios del constructivismo que
son fundamentales para que el proceso de aprendizaje de la Geografa sea significativo.
Criterios del constructivismo fundamentales para el proceso de aprendizaje de la Geografa:
1.- Hay que tener en cuenta las ideas previas del alumnado, ligadas a sus vivencias
personales y sociales, con el fin de promover en el estudiante un cambio conceptual para
comprender la ciencia geogrfica como un conjunto de conocimientos en permanente
revisin.
2.- Seleccionar los contenidos cientficos de la ciencia geogrfica, de forma que sean
potencialmente significativos, por lo que interesa organizarlos en torno a una red
conceptual.
3.- Considerar al estudiante como verdadero artfice de su aprendizaje, ya que de l
depende la construccin del conocimiento; debe desarrollar una gran actividad intelectual,
tener una actitud favorable para aprender y estar motivado para relacionar lo que aprende
con
lo
que
ya
sabe.
4.- Procurar que los conocimientos cientficos sean funcionales y puedan utilizarse fuera del
contexto
escolar.
5.- Fomentar la necesidad de utilizar la memoria lgica y comprensiva.
Desde esta perspectiva, la funcin del profesorado y de los estudiantes es complementaria,
dado que el primero dispone los contenidos que el segundo deber reelaborar, por medio de
diversas actividades en las que se pueden combinar estrategias metodolgicas de
exposicin o recepcin, de descubrimiento y de indagacin. La evaluacin se centra en el
desarrollo de capacidades intelectuales y en la construccin del conocimiento.
Las secuencias didcticas en la enseanza de la Geografa.
El uso de conceptos geogrficos como; paisaje, espacio, diversidad, regin, medio,
temporalidad, etc., suelen ser utilizados de forma poco precisa, e, incluso, errnea, debido
a que no se han comprendido de manera clara y coherente. Esto hace necesario que las
actividades didcticas de la Geografa, formen parte de un proceso de enseanzaaprendizaje impulsado por la intervencin pedaggica del profesor, mediante el cual el
alumno construya y asimile nuevos conocimientos y significados, modificando y
reordenando sus conocimientos previos sobre el funcionamiento de las sociedades
humanas.
En este proceso de renovacin, en el que se pretende que los alumnos comprendan la
transformacin y organizacin del lugar donde viven, mediante el anlisis de los procesos
geogrficos que en el se suscitan, la enseanza de la Geografa se estructura en torno a
una secuencia de unidades didcticas, planificadas en el marco de una programacin
general que organiza de forma coherente todo el proceso. Antes de comenzar una
secuencia didctica, es conveniente realizar algunas actividades de motivacin para
despertar el inters de los estudiantes y detectar los conocimientos previos sobre el tema
de estudio.
Las secuencias se basan en contenidos disciplinares, diferenciados en hechos y conceptos,
procedimientos y actitudes, junto a una serie de actividades de aprendizaje que llevan al
desarrollo de competencias. Mediante el uso de determinados mtodos y recursos
didcticos; la organizacin del aprendizaje puede dar respuesta a las preguntas que todo

docente se plantea antes de organizar cualquier secuencia didctica: qu, cmo, cundo y
para qu ensear.
Estrategias didcticas de la Geografa
Las tcnicas y mtodos didcticos deben elegirse en funcin de lo que se desea ensear, de
las necesidades del alumno y de otras circunstancias especficas. Mediante determinadas
tcnicas parece que se consiguen mejores resultados en determinadas situaciones. Con las
estrategias basadas en la exposicin-recepcin, el alumnado recibe, oralmente o mediante
textos escritos, un conocimiento elaborado que debe asimilar. A pesar de su desvalorizacin
por gran parte del actual profesorado, debido al abuso que se ha hecho de ella en la
enseanza tradicional, esta estrategia puede promover un aprendizaje significativo siempre
que los nuevos conocimientos se presenten bien estructurados, con claridad, y se tengan
en cuenta los conocimientos previos de los estudiantes.
Las estrategias basadas en la indagacin o investigacin se relacionan con el modelo de
aprendizaje constructivo y, en la actualidad, ocupan un lugar cada vez ms destacado en la
enseanza. Se caracterizan por enfrentar a los estudiantes a situaciones ms o menos
problemticas, en las que el conocimiento no se presenta acabado, sino que se debe
reelaborar a travs del trabajo con documentos y otros materiales de diferente naturaleza.
Las actividades que genera este tipo de estrategia responden al valor formativo de las
ciencias
sociales
en
el
sentido
de:
* formar estudiantes rigurosos, crticos y tolerantes con las ideas ajenas,
* promover su participacin en la bsqueda de vas diversas para la interpretacin del
espacio geogrfico y de los hechos y procesos sociales que en l suceden.
Propio de esta estrategia es el planteamiento de cuestiones sin una solucin clara o
cerrada, en las que el conocimiento de la realidad social se presenta como un problema que
puede ser interpretado de diversas maneras, todas igualmente vlidas. Ante preguntas
como qu significa la desaparicin de ecosistemas naturales?, las explicaciones pueden ser
diferentes segn la interpretacin de las fuentes documentales que se manejen. Por otro
lado, los proyectos, las investigaciones, el estudio de casos, los modelos o maquetas, entre
otros presentan situaciones complejas en el marco de actuaciones de personas o hechos.
As, por ejemplo, se puede acceder al conocimiento de los distintos pueblos, a travs de la
vida cotidiana de una familia y de las relaciones sociales que se establecen. Los debates o
foros de discusin pueden ser utilizados para argumentar las propias opiniones sobre temas
relevantes de la sociedad y ensean a respetar las opiniones de los dems, dado que los
problemas sociales-geogrficos son centro de reflexin colectiva y del contraste de
opiniones.
As mismo, los proyectos de investigacin ocupan un lugar relevante en las estrategias
didcticas. Son estudios o trabajos de carcter global que suponen la delimitacin del
problema, la formulacin de hiptesis, la recoleccin de datos, la presentacin de las
conclusiones con la aportacin de resultados. Se trata de habituar al alumnado a resolver
problemas con relativa autonoma y facilitarle una experiencia sobre el trabajo que realizan
los investigadores sociales (gegrafos, historiadores, socilogos y antroplogos, entre
otros). Igualmente, permiten la comprensin de que los asuntos sociales se pueden explicar
desde diferentes puntos de vista y desarrollan en el alumno el inters por la investigacin.
Actividades de aprendizaje en Geografa

Las actividades de aprendizaje son el eje vertebrador del proceso ulico, deben mantener
una coherencia interna en funcin de la lgica de la disciplina y del proceso de aprendizaje
significativo. Muchas son las actividades de aprendizaje que se pueden realizar en la clase
de Geografa: el anlisis de fuentes, el tratamiento de la informacin y el planteamiento de
problemas, elaboracin de modelos, diseo y estructura de mapas, estadsticas, grficas,
reproducciones a escala, discusiones, debates, etc.
En las actividades se deben abordar contenidos, objetivos referidos a conceptos,
procedimientos y actitudes, han de ser ariadas y de dificultad graduada, para permitir
acceder al conocimiento de lo social-geogrfico en un alumno necesariamente, diverso.
Algunas consideraciones pertinentes para alcanzar los objetivos de la asignatura pueden
ser:
Elaborar
y
comentar
mapas
geogrficos.
Asumir
los
cambios
del
espacio,
respeto
a
la
diversidad
espacial.
Suscitar actividades recurrentes en el aula y especialmente tiles para facilitar la
comparacin
de
situaciones
de
cambio
y
permanencia.
Analizar fuentes diversas de informacin (escritos, grficos, iconogrficos e informticos)
para
contrastar
las
posibles
interpretaciones
de
un
mismo
hecho
social.
Elaborar juicios crticos y buscar la explicacin causal de los acontecimientos sociales del
pasado
y
del
presente,
para
establecer
interacciones.
Participar en debates con opiniones personales razonadas le acercar a la vida cotidiana de
las diversas sociedades en el presente y en el pasado, a travs de los objetos de uso
corriente,
como
monumentos,
vestidos,
costumbres,
usos
sociales.
Para comprender, reflexionar y desarrollar la crtica y la argumentacin, es conveniente
elaborar e interpretar grficos y esquemas conceptuales para facilitar la comprensin de
ciertos fenmenos complejos de orden poltico, social o econmico, lleva al desarrollo de
habilidades de pensamiento.
Materiales
y
recursos
en
la
enseanza
de
las
Ciencias
Sociales
Los materiales y recursos son inseparables de las actividades de aprendizaje que se
realizan en el aula. Los materiales de trabajo han pasado de utilizar el libro de texto como
nica fuente de informacin o comentarios de textos ms o menos formalizados, a la
presencia de todo un conjunto de materiales diversos, organizados en torno a las
secuencias
didcticas.
Los libros de texto, mantienen un equilibrio entre la informacin bsica, las fuentes
documentales
y
la
propuesta
de diversas actividades. En ellos, el profesor puede elegir los contenidos y las actividades
ms adecuadas a la estrategia de enseanza elegida y, tambin, utilizar su parte textual y
documental (mapas, cronologas, documentos, datos estadsticos, grficos, imgenes,
mapas o vietas, fuentes de informtica y comunicacin) como secuencias de aprendizaje.
Materiales interesantes para la formacin de los estudiantes, son:
Atlas histricos y geogrficos, Archivo de imgenes seleccionados por pocas (retratos,
pinturas,
carteles,
grficos,
objetos,
materiales,
vestidos,
alimentos),
Las
nuevas
tecnologas
audiovisuales
e
informticas, las tecnologas de la comunicacin y los recursos de Enciclomedia.

Por otra parte, la creacin de bancos de datos que permiten el acceso a multitud de
documentos y la aparicin de discos compactos interactivos con imgenes fijas o animadas,
glosarios e ndices, son una muestra del resurgir de este tipo de materiales, aunque su uso
generalizado todava est alejado de las aulas de muchos de los estudiantes por las
dificultades tcnicas que presentan.
Disposicin del espacio en el aula de Geografa
La organizacin del espacio de trabajo en el aula de Geografa, es un elemento que facilita
el aprendizaje significativo cuando est en consonancia con los mtodos, las actividades de
aprendizaje y los materiales didcticos.
Por esta razn, es aconsejable una disposicin flexible del mobiliario escolar que permita
usar con facilidad los medios audiovisuales y el material de apoyo diverso, as como
organizar diferentes agrupaciones del alumno en funcin de las diferentes actividades de
aprendizaje que se pueden realizan en la clase de Geografa. Por ejemplo, cuando se busca
informacin o se reflexiona sobre un tema, el trabajo es individual y las mesas deben estar
separadas; por el contrario, cuando se trata de un intercambio de opiniones, el trabajo
debe realizarse en pequeo grupo y las mesas deben estar agrupadas. Si se presentan
temas
orales, se exponen conclusiones de los trabajos de investigacin o proyectos, se organizan
debates y dramatizaciones, el trabajo se desarrolla en gran grupo y las mesas deben
disponerse en semicrculo.
Bibliografa
* Cool, C. (1991) Aprendizaje Significativo y Ayuda Pedaggica, en Psicologa y
Currculum,
Espaa,
Paids.
* Rojas, G. (2002) Paradigmas en psicologa de la Educacin, Mxico, Paids Educador.
*
SEP,
Educacin
Bsica,
Programas
de
Estudio
2009,
Mxico.