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a questo agrria no brasil

O debate na esquerda 1960-1980

Joo Pedro Stedile (org.)


Douglas Estevam (assistente de pesquisa)

a questo agrria no brasil


O debate na esquerda 1960-1980

2 edio

editora
expresso popular
So Paulo 2012

Copyright 2005, by Editora Expresso Popular


Reviso: Geraldo Martins de Azevedo Filho, Lia Urbini
Projeto grfico e diagramao: ZAP Design
Capa: Marcos Cartum
Impresso e acabamento: Cromosete
Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP)
(Biblioteca Central UEM, Maring PR., Brasil)
A questo agrria no Brasil: O debate na esquerda
1960-1980/ Joo Pedro Stedile (org) ; Douglas
Estevam (assistente de pesquisa)--2. ed.-So
Paulo : Expresso Popular, 2012.
320 p.

Q5

Livro indexado em GeoDados-http:/www.geodados.uem.br


ISBN 85-87394-72-X

1. Reforma agrria Brasil. 2. Brasil Poltica
social. 3. Questo agrria Brasil. 4. Movimentos
sociais rurais Brasil. I. Stedile, Joo Pedro. II.
Estevam,Douglas. III. Ttulo.
CDD 21.ed. 307.2420981
Eliane M. S. Jovanovich CRB 9/1250

Edio revista e atualizada conforme a nova regra ortogrfica


Todos os direitos reservados.
Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada
ou reproduzida sem a autorizao da editora.
2 edio: maro de 2012
Editora expresso Popular
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Meu Senhor, nos queremos ps e no queremos guerra;


Se meu Senhor tambm quizer a nossa ps ha de ser nesta
conformidade, se quizer estar pello que ns quizermos a saber.
Carta de Reivindicao dos Escravos
rebelados do Engenho Santana, Ilhus-BA

Sumrio

histria da questo agrria no Brasil.................................9


Introduo.........................................................................................17
Joo Pedro Stedile
1. A agricultura brasileira:
capitalismo e mito do feudalismo 1964......................35
Andre Gunder Frank
2. CRTICA A REVOLUO BRASILEIRA,
DE CAIO PRADO JNIOR 1967.................................................101
Ruy Mauro Marini
3. Contribuio ao aprofundamento
da anlise das relaes de produo
na agricultura brasileira 1971......................................107
Paulo Wright
4. A formao do proletariado rural
no Brasil 1971............................................................................127
Octavio Ianni
5. A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO
DA PRODUO ESCRAVISTA.......................................................147
Jacob Gorender
6. REGIME TERRITORIAL NO BRASIL ESCRAVISTA......................177
Jacob Gorender

7. A aldeia ausente: ndios, caboclos,


cativos, moradores e imigrantes
na formao da classe camponesa brasileira........217
Mrio Maestri
8. IGREJA E PROBLEMAS DA TERRA.................................................277
Documento aprovado pela 18 Assembleia da CNBB
ANEXOS

Carta de Reivindicao dos Escravos


rebelados do Engenho Santana, Ilhus-BA........................... 307

DADOS SOBRE OS AUTORES.................................................................... 311

histria da questo agrria no Brasil

Existem diversas formas para analisar e estudar a questo agrria, no geral, e no Brasil, em particular. Nesta coleo, o enfoque
principal est na economia poltica e na histria, utilizada como
instrumento cientfico de interpretao da questo agrria pelos
autores e teses publicados. uma forma especfica de analisar a
questo agrria. Se quisermos mais abrangncia, poderemos buscar
outras reas do conhecimento, como, por exemplo, a anlise da
evoluo das classes sociais no campo, ou do desenvolvimento das
foras produtivas, ou do desenvolvimento das lutas e dos movimentos sociais. Para todos esses vieses, existe uma ampla literatura
de pesquisa e de estudos realizados e publicados pelos nossos historiadores, cientistas polticos e socilogos.
A questo agrria I O debate tradicional 1500-1960
Primeiro volume da coleo, traz uma coletnea de autores,
considerados clssicos, que se debruaram na pesquisa, durante
a dcada de 1960, para entender a questo agrria brasileira no
perodo colonial. Os primeiros que, do ponto de vista da economia
9

poltica e da histria, procuraram interpretar as relaes sociais e


de produo na agricultura brasileira.
A questo agrria II O debate na esquerda 1960-1980
O segundo volume rene textos que aprofundam ainda mais
os estudos, que chegam aos anos de 1980, com a publicao do
histrico documento A Igreja e os problemas da terra, uma anlise
sociolgica da natureza dos problemas agrrios, que representou
um elemento de ligao entre a polmica criada pelos estudos da
dcada de 1960 at o fim da ditadura nos anos de 1980.
A questo agrria III Programas de reforma agrria 1946-2003
O terceiro volume uma coletnea dos diversos projetos e
programas polticos que setores sociais, classes e partidos polticos
ofereceram sociedade brasileira como interpretao e soluo
do problema agrrio. A opo pela publicao desses textos se
baseou no fato de representarem vontades coletivas de partidos
ou de movimentos sociais, e no simples expresses individuais.
Assim, reunimos todas as principais propostas, desde a do Partido Comunista do Brasil (PCB), na Constituinte de 1946, at o
programa unitrio dos movimentos camponeses e entidades de
apoio 2003.
A questo agrria IV Histria e natureza das Ligas Camponesas
1954-64
O quarto volume tem o objetivo de divulgar as experincias
de luta e as iniciativas de organizao das Ligas Camponesas, num
perodo especfico da histria recente do Brasil, mobilizando, na
luta direta, durante dez anos, milhares de camponeses.
A questo agrria V A classe dominante agrria natureza e
comportamento 1964-1980
10

O quinto volume um profundo estudo realizado por


Sonia Regina de Mendona sobre a natureza das principais
organizaes polticas da classe dominante no meio rural,
em especial a Sociedade Nacional de Agricultura, a Unio
Democrtica Ruralista (UDR), a Sociedade Rural Brasileira e
seus representantes.
A autora analisa tambm as relaes promscuas entre as classes
dominantes e o Estado brasileiro, particularmente no que se refere
a sua influncia nos rumos da poltica agrria e agrcola.
A questo agrria VI A questo agrria na dcada de 1990
O sexto volume, publicado pela editora da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), de Porto Alegre, a ser
reeditado pela Editora Expresso Popular em 2012 foi um esforo inicial para a publicao das anlises e polmicas de diversos
autores, pesquisadores da questo agrria, que brotaram com o
renascimento do debate sobre o tema, na dcada de 1990, logo
aps a redemocratizao do pas e a queda da ditadura. Os temas
da reforma agrria e da questo agrria, adormecidos durante a
ditadura (1964-1984), voltaram s preocupaes de pesquisadores at pelo ressurgimento dos movimentos sociais no campo.
A questo agrria VII O debate na dcada de 2000
Depois, um stimo volume, que resgata o debate ocorrido
nestes anos de 2000.
Assim, entregaremos aos leitores, estudiosos das questes agrrias brasileiras, um conjunto resumido das principais teses defendidas por pesquisadores nos ltimos 60 anos, que, certamente, servir
como subsdio aos cursos de graduao e de ps-graduao, assim
como, e sobretudo, militncia que atua nos movimentos sociais.

11

***
Este o segundo volume da coleo. Ele ainda se debrua
e complementa as anlises sobre a natureza da questo agrria
desde o perodo colonial at a dcada de 1960. No primeiro volume incluiu-se textos de autores clssicos, que representavam
o debate que houve entre as teses oficiais do Partido Comunista,
alguns dissidentes, os cepalinos e o PTB. Agora, reunimos, como
complemento, textos que podem ser considerados as reflexes de
pensadores no campo da esquerda. Pelo menos a esquerda da corrente majoritria da poca, que era o Partido Comunista do Brasil
(PCB), como exemplo e contribuio para o entendimento de suas
interpretaes sobre a questo agrria no Brasil.
O primeiro texto do professor Andre Gunder Frank, um
estudioso alemo que desenvolveu suas pesquisas e reflexes aqui
no Brasil e hoje, ainda em atividade, d aulas em universidades
dos Estados Unidos. As suas reflexes, como ele mesmo nos explicou em carta, iniciaram-se ainda em 1963, em torno dos debates
que havia na Universidade de Braslia. Suas teses saam na forma
de artigos ou ensaios mimeografados pelos alunos. Ento, a sua
reflexo acompanha todo o processo visto no volume I, embora
seja publicada como parte de livro apenas em 1967-1968. Andre
Gunder Frank foi o primeiro, numa perspectiva marxista clssica,
a fazer uma crtica contundente s teses do PCB da existncia do
feudalismo na agricultura brasileira e da Amrica Latina. O texto
do professor um clssico.
Em seguida, temos um pequeno artigo do professor Ruy Mauro
Marini, j falecido. Marini foi um dos grandes pensadores e elaboradores da teoria da dependncia, como forma de explicar, a partir
das teses da economia poltica, a razo do subdesenvolvimento e
da dependncia crnica dos pases da Amrica Latina, inclusive
o Brasil. No foi um elaborador da questo agrria. Foi, alm de
12

pensador, um militante poltico de esquerda. Colocamos nesta


coletnea um pequeno artigo seu publicado apenas na revista de
Sociologia mexicana, quando ele j estava no exlio, em 1967 ,
que uma crtica s teses de Caio Prado Jnior. Fizemos questo
de colocar este pequeno artigo embora no seja, evidentemente,
a explicitao de uma nova tese em relao questo agrria por
duas razes: primeiro, uma espcie de homenagem a um dos
maiores pensadores crticos que a esquerda brasileira teve, falecido precocemente acometido de um cncer; at hoje a esquerda
brasileira no soube recuperar seu legado terico e poltico para
compreender a natureza da revoluo brasileira. Por outro lado,
porque o artigo revelador de como a esquerda revolucionria da
poca tambm criticava as posies ditas reformistas do prprio
Caio Prado Jnior. Ou seja, Caio Prado Jnior travou um debate
pela esquerda com suas origens do PCB no tema da natureza da
revoluo brasileira, mas, no tema da questo agrria, no houve,
a rigor, grandes contribuies tericas de sua parte. Da a crtica de
Marini. No fundo, Marini critica o fato de Caio Prado esperar que
as relaes sociais capitalistas se estendessem por toda a agricultura
e que a questo da terra fosse resolvida antes pelo capitalismo. E,
de certa forma, desprezar o papel do campesinato e das massas
trabalhadoras.
O terceiro texto de Paulo Wright, um dirigente poltico da
Ao Popular (AP), que se entregou de corpo, alma e esprito s
mudanas do Brasil. Mais do que professor, foi um dirigente poltico que viveu cotidianamente coerente com suas ideias e ideais.
E pagou com a vida. E seu corpo, trucidado pela tortura da ditadura, at hoje no foi encontrado. No foi um grande elaborador
terico, mas atuante no meio rural; alm de a AP ter tido muita
atuao poltica entre o campesinato, ele produziu um texto muito interessante, que une teoria ao poltica. Escrito em 1971 e
publicado na clandestinidade pela revista Brasil Socialista, revela o
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esforo terico que era feito na poca, mesmo nas piores condies
de clandestinidade e de luta poltica.
O quarto texto do professor Octavio Ianni, tambm um
texto publicado originalmente na revista de Sociologia mexicana,
em 1971, em plena ditadura brasileira, e s mais tarde publicado
no Brasil, sendo at hoje pouco conhecido. O esforo terico do
professor Ianni naquele perodo foi tentar compreender as novas
relaes sociais existentes na agricultura brasileira e demonstrar
como o capitalismo predominava. um estudo que nos ajuda a
compreender as classes sociais no campo brasileiro.
O quinto texto um clssico do professor Jacob Gorender,
extrado do livro O escravismo colonial, publicado em 1976. O livro
do professor foi a p de cal s polmicas que havia anteriormente
sobre a natureza de nosso processo colonial na questo agrria. A
pesquisa do professor e suas teses explicitadas no livro sepultam
qualquer interpretao feudal e constroem um novo conceito, que,
de certa forma, incorpora as interpretaes marxistas, sem cair na
ortodoxia, e elabora a interpretao da existncia de um modo de
produo colonial, capitalista, baseado na organizao das fazendas
em plantation.
O sexto texto no segue a ordem cronolgica. um texto
indito, preparado especialmente para esta coletnea, do historiador gacho Mrio Maestri.Maestri um grande pesquisador e
estudioso do tema do trabalho escravo, em especial no Rio Grande
do Sul,tambm se dedicando pesquisa e orientao de vrios
estudos na universidade sobre a formao histrica do campesinato
de origem europeia, a partir do final do sculo 19.
Assim, solicitamos ao professor um ensaio explicando aos nossos
leitores como foi a formao do campesinato brasileiro, do ponto
de vista do modo de produo,a partir da falncia da plantatione do
modelo agroexportador escravocrata, analisada por Jacob Gorender.
Com o ensaio de Mrio Maestri, o leitor poder, ento, entender
14

como se organizou historicamente a agricultura brasileira, suas


relaes sociais e de produo, a partir da viso de pensadores de
esquerda, que a especificidade deste volume.
Por ltimo, incorpora-se na coletnea o que foi a ponte entre
o passado anterior ditadura militar de 1964 um perodo de
silncio que interrompeu um rico debate nas esquerdas e a retomada da reflexo, com a publicao de um documento oficial
da igreja catlica, atravs da Conferncia Nacional dos Bispos do
Brasil (CNBB), A Igreja e os problemas da terra no Brasil, publicado em abril de 1980. Esse documento, mais do que um guia
doutrinrio da Igreja, uma enorme contribuio interpretao
da realidade agrria brasileira e suas relaes sociais e de produo.
Ele foi elaborado a partir de reflexes tericas de diversos assessores socilogos, historiadores e telogos at que os bispos o
transformaram em documento oficial da CNBB. Como vero, ele
traz uma enorme contribuio para a compreenso de como os
capitalistas se utilizam da propriedade da terra para obter renda,
para especular, para se apropriar da renda da terra etc. E como a
concentrao da propriedade da terra base das relaes sociais
injustas no meio rural brasileiro.
Joo Pedro Stedile

15

Introduo
Joo Pedro Stedile

O conceito questo agrria pode ser trabalhado e interpretado de diversas formas, de acordo com a nfase que se quer dar
a diferentes aspectos do estudo da realidade agrria. Na literatura
poltica, o conceito questo agrria sempre esteve mais afeto ao
estudo dos problemas que a concentrao da propriedade da terra
trazia ao desenvolvimento das foras produtivas de uma determinada sociedade e sua influncia no poder poltico. Na Sociologia,
o conceito questo agrria utilizado para explicar as formas
como se desenvolvem as relaes sociais, na organizao da produo agrcola. Na Geografia, comum a utilizao da expresso
questo agrria para explicar a forma como as sociedades, como
as pessoas vo se apropriando da utilizao do principal bem da
natureza, que a terra, e como vai ocorrendo a ocupao humana
no territrio. Na Histria, o termo questo agrria usado para
ajudar a explicar a evoluo da luta poltica e a luta de classes para
o domnio e o controle dos territrios e da posse da terra.
Aqui, vamos trabalhar o conceito de questo agrria como
o conjunto de interpretaes e anlises da realidade agrria que
17

procura explicar como se organiza a posse, a propriedade, o uso e


a utilizao das terras na sociedade brasileira.
Portanto, o objeto principal da coletnea de textos que esto
reunidos neste livro oferecer aos leitores as diferentes interpretaes de como se desenvolveu a posse, a propriedade, o uso da terra
e a organizao da atividade agrcola no Brasil.
Os estudos acadmicos e cientficos da realidade agrria no
Brasil lamentavelmente so muito recentes. Evidentemente, essa
ausncia e verdadeira carncia de estudos sobre a nossa realidade,
nos mais abrangentes aspectos, consequncia do longo perodo
de escurido cientfica que nos impuseram nos 400 anos de colonialismo. Basta lembrar que a primeira universidade brasileira
surgiu apenas em 1903, a Universidade Cndido Mendes, por
iniciativa de uma famlia de verdadeiros iluministas que quiseram
se dedicar cincia. As universidades pblicas foram criadas no
Brasil somente aps uma verdadeira revoluo cultural ocorrida
em 1922, por ocasio da Semana de Arte Moderna, que projetou
a necessidade do surgimento de um pensamento nacional, brasileiro, que se dedicasse s artes, cultura e cincia nos seus mais
diferentes aspectos.
A carncia e a verdadeira ignorncia sobre as questes agrrias
em nosso pas so frutos dessa submisso colonial, que impediu o
desenvolvimento das ideias, das pesquisas e do pensamento nacional
durante os 400 anos de colonialismo.
A histria da bibliografia brasileira sobre a questo agrria muito recente. A rigor, o primeiro grande debate de ideias e teses que
interpretavam, de maneira diferente, as origens e as caractersticas da
posse, da propriedade e do uso da terra no Brasil somente aconteceu
na dcada de 1960. E aconteceu no pelo desenvolvimento da cincia
nas universidades, nas academias embora as universidades tenham
tambm sido envolvidas por esse debate mas, sim, pela necessidade
poltica e sociolgica dos partidos polticos.
18

Antes da dcada de 1960, surgiram alguns estudos da realidade


agrria pelo vis da historia econmica. Alguns pensadores realizaram importantes pesquisas sobre a historia econmica de nosso pas
e, nesse contexto, trataram do processo de evoluo da posse e da
propriedade da terra no Brasil. O primeiro estudo mais sistemtico
sobre esse tema foi realizado por Roberto Simonsen, professor da
Universidade de So Paulo (USP), um grande intelectual das elites
industriais paulistas. Ele realizou um brilhante estudo da histria
econmica.1 A obra um verdadeiro compndio de suas aulas de
Histria, ordenadas em uma espcie de guia de estudo, com quase
500 pginas. No seu contedo, o livro nos mostra a interpretao
de Simonsen sobre a evoluo da questo agrria no pas,2 defendendo a tese de que sempre predominaram relaes de produo
capitalistas no desenvolvimento da agricultura brasileira.
Mas foi apenas na dcada de 1970 que se publicaram diversos
estudos sobre a evoluo da questo agrria no Brasil, construindo-se
uma interpretao quase consensual do que havia sido a evoluo da
posse, da propriedade e do uso da terra, desde o incio da colonizao
aos dias atuais, em especial a obra que se transformou em um clssico,
O escravismo colonial, de Jacob Gorender (Editora tica).
Uma interpretao da questo agrria brasileira
Primeiro perodo: de 50.000 a.C. a 1500 d.C.
Partindo daquilo que hoje poderamos afirmar ser a corrente
hegemnica de interpretao da evoluo da questo agrria no
Publicado pela primeira vez em julho de 1937, com o ttulo de A histria econmica
do Brasil 1500-1820, pela Companhia Editora Nacional.
2
Outros estudos sobre a histria econmica do Brasil surgiram na dcada de 1950,
com interpretaes mais apuradas e crticas, como as obras de Celso Furtado, com
diversos livros que trataram da formao econmica do pas, e de Caio Prado Jnior,
com seu clssico Formao do Brasil Contemporneo (Editora Brasiliense).
1

19

Brasil, vamos elencar alguns elementos para auxiliar o leitor a se


situar no tempo e no espao e, assim, compreender e interpretar
melhor o debate havido na dcada de 1960, apresentado em sntese
neste volume.
A primeira etapa da formao histrica do que Darcy Ribeiro
chamaria mais tarde de civilizao brasileira tem seus primrdios
na ocupao do nosso territrio pelas correntes migratrias que
vieram da sia, cruzando o estreito do Alasca e ocupando todo
o continente americano. Segundo pesquisas antropolgicas, h
sinais comprovados da existncia de vida humana no territrio
brasileiro de 50 mil anos atrs. Foram encontrados diversos instrumentos e vestgios de presena humana no Estado do Piau.
Portanto, por ora, h fortes indcios de que a sociedade brasileira
foi sendo formada e nosso territrio comeou a ser habitado h
50 mil anos. Desde os primrdios da nossa sociedade at o ano de
1500 d.C., a Histria registra que as populaes que habitavam
nosso territrio viviam em agrupamentos sociais, famlias, tribos,
cls, a maioria nmade, dedicando-se basicamente caa, pesca
e extrao de frutas, dominando parcialmente a agricultura. Ou
seja, como a natureza era prdiga no fornecimento dos alimentos
para suas necessidades bsicas, os povos de nosso territrio pouco
desenvolveram a agricultura. Domesticaram apenas algumas plantas
existentes na natureza, em especial a mandioca, o amendoim, a
banana, o abacaxi, o tabaco; muitas frutas silvestres tambm eram
cultivadas. Essas tribos, em 1500, j cultivavam o milho, originrio
de outras regies do continente, em especial da Amrica andina e
da Amrica Central, o que comprova a existncia de intercmbio
e contato entre esses povos.
Para efeito do estudo da questo agrria nesse perodo, sabe-se que esses povos viviam no modo de produo do comunismo
primitivo. Organizavam-se em agrupamentos sociais de 100 a 500
famlias, unidos por algum lao de parentesco, de unidade idio20

mtica, tnica ou cultural. No havia entre eles qualquer sentido


ou conceito de propriedade dos bens da natureza. Todos os bens
da natureza existentes no territrio terra, guas, rios, fauna, flora
eram, todos, de posse e de uso coletivo e eram utilizados com a
nica finalidade de atender s necessidades de sobrevivncia social
do grupo. E quando os bens da natureza se tornavam escassos em
determinadas regies, os grupos se deslocavam para outros locais,
o que caracterizava a sua condio de vida nmade.
Segundo os estudos de Darcy Ribeiro, em especial os reunidos no
livro O povo brasileiro (Companhia das Letras), quando os colonizadores europeus invadiram nosso territrio, estima-se que havia mais de
300 grupos tribais ocupando nosso territrio para sua sobrevivncia,
num total de aproximadamente 5 milhes de pessoas. Ou seja, uma
populao razoavelmente grande para aquela poca.
Segundo perodo: de 1500 a 1850
H diversas teses e registros histricos de que misses de outros
povos, seja dos fencios, dos rabes, dos africanos e at mesmo de
europeus, haviam chegado ao nosso continente antes de 1500,
alm do registro oficial de descoberta e apoderamento realizado
por Cristvo Colombo, em 1492. Mas este um debate para os
historiadores; a poca e os motivos do intercmbio entre os povos
no , para a questo agrria, o aspecto principal.
Os portugueses que aqui chegaram e invadiram nosso territrio, em 1500, o fizeram financiados pelo nascente capitalismo
comercial europeu, e se apoderaram do territrio por sua supremacia econmica e militar, impondo as leis e vontades polticas
da Monarquia portuguesa. No processo da invaso, como a Histria registra, adotaram duas tticas de dominao: cooptao
e represso. E, assim, conseguiram dominar todo o territrio e
submeter os povos que aqui viviam ao seu modo de produo, s
suas leis e sua cultura.
21

Com a invaso dos europeus, a organizao da produo e a


apropriao dos bens da natureza aqui existentes estiveram sob a
gide das leis do capitalismo mercantil que caracterizava o perodo histrico j dominante na Europa. Tudo era transformado em
mercadoria. Todas as atividades produtivas e extrativas visavam
lucro. E tudo era enviado metrpole europeia, como forma de
realizao e de acumulao de capital.
No incio, iludiram-se na busca do ouro; depois, porm, segundo nos explicam os historiadores, preocuparam-se em transformar
outros bens naturais, como o ferro, a prata e outros minrios, em
mercadorias. Mas logo perceberam que a grande vantagem comparativa de nosso territrio era a fertilidade das terras e o seu potencial
para cultivos tropicais de produtos que at ento os comerciantes
buscavam na distante sia ou na frica. Os colonizadores, ento,
organizaram o nosso territrio para produzir produtos agrcolas
tropicais de que sua sociedade europeia precisava. Trouxeram e nos
impuseram a explorao comercial da cana-de-acar, do algodo, do
gado bovino, do caf, da pimenta-do-reino. E aproveitaram algumas
plantas nativas, como o tabaco e o cacau, e as transformaram, com
produo em escala, em mercadorias destinadas ao mercado europeu.
Tal modelo de produo, sob a gide das leis do capitalismo,
produzindo apenas produtos agrcolas e minerais para o abastecimento do mercado europeu, foi denominado pelos nossos historiadores de modelo agroexportador. A amplitude desse modelo era tal
que, segundo as primeiras estatsticas macroeconmicas organizadas
pelo Banco do Brasil em meados do sculo 19, naquela poca, a
colnia Brasil exportava mais de 80% de tudo o que era produzido
em nosso territrio.
E, do ponto de vista da organizao da produo, qual foi o modelo
adotado pelos colonizadores em nosso territrio? Durante muitos anos,
houve grande polmica sobre esse aspecto. Mas hoje j h consenso
de que o modelo adotado para organizar as unidades de produo
22

agrcola foi o da plantation, uma palavra de origem inglesa, utilizada


por socilogos e historiadores para resumir o funcionamento do modelo empregado nas colnias. Jacob Gorender tentou aportuguesar
a expresso, traduzindo-a para plantagem. Mas a traduo no
se firmou e, na prtica, a maioria dos estudiosos segue utilizando
a expresso original em ingls. O que caracteriza a plantation? a
forma de organizar a produo agrcola em grandes fazendas de rea
contnua, praticando a monocultura, ou seja, especializando-se num
nico produto, destinando-o exportao, seja ele a cana-de-acar,
o cacau, o algodo, gado etc., e utilizando mo de obra escrava.
Produzindo apenas para o mercado externo, sua localizao deveria
estar prxima dos portos, para diminuir custos com transporte. Essas
unidades de produo adotavam modernas tcnicas, ou seja, apesar
de utilizarem a fora de trabalho da mo de obra escrava, do ponto
de vista dos meios de produo, das tcnicas de produo, os europeus adotaram o que havia de mais avanado. Havia tambm, nessas
unidades, a produo de bens para a subsistncia dos trabalhadores
escravizados, visando reduzir o seu custo de reproduo, assim como
oficinas para a fabricao e reparo de instrumentos de trabalho.
Em relao propriedade da terra, a forma adotada pelos europeus foi a do monoplio da propriedade de todo o territrio pela
Monarquia, pela Coroa. Assim, o fato de a propriedade de todo
o territrio ter sido exclusiva da Coroa, no havendo propriedade
privada da terra, determina que a propriedade da terra no era capitalista. Porm, para implantar o modelo agroexportador e estimular
os capitalistas a investirem seu capital na produo das mercadorias
necessrias para a exportao, a Coroa optou pela concesso de
uso com direito herana. Ento, utilizando diversos critrios
polticos e sociolgicos, a Coroa entrega, a capitalistas-colonizadores
que dispunham de capital, enormes extenses de terra que eram
medidas em lguas, em geral delimitadas por grandes acidentes
geogrficos. Assim, os capitalistas-colonizadores eram estimulados
23

a investir seu capital no Brasil para a produo de alguma mercadoria para exportao, com a Coroa garantindo a posse de imensas
extenses de terra para tal finalidade. O critrio fundamental para
a seleo dos eleitos pela concesso de uso das terras era muito
alm do que simples favores a fidalgos prximos a disponibilidade
de capital e o compromisso de produzir na colnia mercadorias a
serem exportadas para ao mercado europeu.
A concesso de uso era de direito hereditrio, ou seja, os herdeiros do fazendeiro-capitalista poderiam continuar com a posse
das terras e com a sua explorao. Mas no lhes dava direito de
venderem as terras, ou mesmo de comprarem terras vizinhas. Na
essncia, no havia propriedade privada das terras, ou seja, as terras
ainda no eram mercadorias.
Terceiro perodo: de 1850 a 1930
Em 1850, a Coroa, sofrendo presses inglesas para substituir a
mo de obra escrava pelo trabalho assalariado, com a consequente
e inevitvel abolio da escravido, e para impedir que, com a futura abolio, os ento trabalhadores ex-escravos se apossassem das
terras, promulga, em 1850, a primeira lei de terras do pas. Essa lei
foi um marco jurdico para a adequao do sistema econmico e
de preparao para a crise do trabalho escravo, que j se ampliava.
O que caracteriza a Lei no 601, de 1850? Sua caracterstica
principal , pela primeira vez, implantar no Brasil a propriedade
privada das terras. Ou seja, a lei proporciona fundamento jurdico
transformao da terra que um bem da natureza e, portanto,
no tem valor, do ponto de vista da economia poltica em mercadoria, em objeto de negcio, passando, portanto, a partir de ento,
a ter preo. A lei normatizou, ento, a propriedade privada da terra.
Uma segunda caracterstica estabelecia que qualquer cidado
brasileiro poderia se transformar em proprietrio privado de terras.
Poderia transformar sua concesso de uso em propriedade privada,
24

com direito venda e compra. Mas, para isso, deveria comprar,


portanto, pagar determinado valor Coroa.
Ora, essa caracterstica visava, sobretudo, impedir que os futuros ex-trabalhadores escravizados, ao serem libertos, pudessem se
transformar em camponeses, em pequenos proprietrios de terras,
pois, no possuindo nenhum bem, no teriam, portanto, recursos
para comprar, pagar pelas terras Coroa. E assim continuariam
merc dos fazendeiros, como assalariados.
A Lei no 601, de 1850, foi ento o batistrio do latifndio no
Brasil. Ela regulamentou e consolidou o modelo da grande propriedade rural, que a base legal, at os dias atuais, para a estrutura
injusta da propriedade de terras no Brasil.
Por outro lado, a histria das lutas sociais e das revoltas populares registra muitas mobilizaes nesse perodo. E um dos fatores de
desestabilizao do modelo agroexportador baseado na utilizao
da mo de obra do trabalhador escravizado a revolta deste em
relao s suas condies de vida e de trabalho.
Os trabalhadores escravizados continuaram fugindo, continuaram se rebelando. Multiplicaram-se os quilombos. Multiplicaram-se, nas cidades, movimentos de apoio ao abolicionismo. O tema
era a grande questo entre os partidos e as elites. Chegou a surgir
o movimento dos Caifases, um movimento clandestino organizado entre os filhos brancos da classe mdia urbana, que ajudava os
trabalhadores escravizados a fugiram das senzalas.
Finalmente, em 1888, com a promulgao da Lei urea, consolidou-se legalmente aquilo que j vinha acontecendo na prtica.
A demora para a abolio legal do trabalho escravo (o Brasil foi o
ltimo pas do hemisfrio ocidental a abolir a escravido) deveu-se
aos debates que ocorreram entre os partidos da elite, no Congresso
monrquico, que se reunia no Rio de Janeiro para determinar se o
Estado, se o governo deveria ou no indenizar os proprietrios de
escravos por sua libertao!
25

Muitos argumentos registrados nos debates sobre a libertao


dos escravos e o direito absoluto que os fazendeiros tinham sobre
eles nos fazem lembrar o atual debate que ocorre na imprensa
brasileira, quando os fazendeiros argumentam sobre o seu direito
absoluto de propriedade das terras.
Com a libertao dos trabalhadores escravizados oficializada pela Lei urea, de 1888 e, ao mesmo tempo, com o
impedimento de os mesmos se transformarem em camponeses,
quase dois milhes de adultos ex-escravos saem das fazendas, das
senzalas, abandonando o trabalho agrcola, e se dirigem para as
cidades, em busca de alguma alternativa de sobrevivncia, agora
vendendo livremente sua fora de trabalho. Como ex-escravos,
pobres, literalmente despossudos de qualquer bem, resta-lhes a
nica alternativa de buscar sua sobrevivncia nas cidades portu
rias, onde pelo menos havia trabalho que exigia apenas fora
fsica: carregar e descarregar navios. E, pela mesma lei de terras,
eles foram impedidos de se apossarem de terrenos e, assim, de
construrem suas moradias: os melhores terrenos nas cidades
j eram propriedade privada dos capitalistas, dos comerciantes
etc. Esses trabalhadores negros foram, ento, busca do resto,
dos piores terrenos, nas regies ngremes, nos morros, ou nos
manguezais, que no interessavam ao capitalista. Assim, tiveram
incio as favelas. A lei de terras tambm a me das favelas
nas cidades brasileiras.
Aprofunda-se, ento, a crise do modelo agroexportador. O modelo plantation chega ao fim com a abolio do trabalho escravo.
A ltima p de cal sobre o modelo agroexportador foi a ecloso da
I Guerra Mundial, de 1914-1918, que interrompeu o comrcio
entre as Amricas e a Europa.
A sada encontrada pelas elites para substituir a mo de obra
escrava foi realizar uma intensa propaganda na Europa, em especial
na Itlia, na Alemanha e na Espanha, para atrair os camponeses
26

pobres excludos pelo avano do capitalismo industrial no final


do sculo 19 na Europa. E, assim, com a promessa do eldorado,
com terra frtil e barata, a Coroa atraiu para o Brasil, no perodo de
1875-1914, mais de 1,6 milho de camponeses pobres da Europa.
Como se pode ver no anexo, nas estatsticas organizadas por Darcy
Ribeiro, h uma coincidncia histrica: o nmero de migrantes
europeus praticamente coincide com o nmero da ltima estatstica
de trabalhadores escravizados.
Parte dos migrantes foi para o Sul do pas, pela maior disponibilidade de terras e pelo clima, recebendo lotes de 25 a 50 hectares;
parte foi para So Paulo e para o Rio de Janeiro, no recebendo
terras, mas sendo obrigados a trabalhar nas fazendas de caf, sob
um novo regime denominado colonato.
Todos os camponeses colonos que receberam terras no Sul
tiveram de pagar por elas e isso os obrigou a se integrarem imediatamente na produo para o mercado.3
O regime de produo sob a forma de colonato, assim rotulado por socilogos, foi o estabelecimento de relaes sociais
especficas na produo de caf, entre os fazendeiros e os colonos, no se tendo notcia de sua adoo em nenhum outro pas.
Por esse sistema, os colonos recebiam a lavoura de caf pronta,
formada anteriormente pelo trabalho escravo, recebiam uma
casa para moradia e o direito de usar uma rea de aproximadamente dois hectares por famlia, para o cultivo de produtos
de subsistncia, e de criar pequenos animais logrando, assim,
melhores condies de sobrevivncia. Cada famlia cuidava de
determinado nmero de ps de caf e recebia por essa mo de
obra, no final da colheita, o pagamento em produto, ou seja,
em caf, que poderia ser vendido junto, ou separado, com o
3

Sobre o assunto, h uma vasta bibliografia sobre o tema organizada e/ou produzida
pelo historiador Mrio Maestri.

27

do patro. A esse regime de colonato sujeitaram-se milhares de


famlias migrantes, em especial da Itlia e da Espanha.4
A crise seguir at 1930 e a migrao de camponeses europeus
interrompida na I Guerra Mundial (1914), quando tambm
interrompido o uso de navios para transporte dos migrantes.
Nesse perodo de crise, nasceu, ento, no campo brasileiro, o
campesinato.
At ento, havia apenas trabalhadores escravizados, originrios da
frica ou sequestrados das comunidades nativas, indgenas. Podemos
observar nos quadros estatsticos anexos, organizados por Darcy Ribeiro, como, do ponto de vista da populao, a adoo do modelo agroexportador sob o imprio da plantation foi um verdadeiro genocdio para
o povo brasileiro. A populao nativa que j habitava o territrio, em
1500, era de aproximadamente 5 milhes de pessoas. Acrescente-se
que foram trazidos milhes de trabalhadores escravizados da frica e,
depois de 350 anos de explorao, no fim do sculo 19, havia pouco
mais de 5 milhes de habitantes. Ou seja, foi um grande massacre
de nossa populao, indgena e negra, pelo capitalista colonizador
europeu, que, sem sua presena, teria se multiplicado aos milhes
no mesmo perodo. Alm do genocdio que representou a morte de
milhes de pessoas escravizadas na frica, durante o transporte e na
no adaptao ao territrio.
O surgimento do campesinato se deu em duas vertentes. A
primeira, j mencionada, trouxe quase dois milhes de camponeses
pobres da Europa, para habitar e trabalhar na agricultura nas regies
Sudeste e Sul, do Estado do Esprito Santo para o sul.
A segunda vertente de formao do campesinato brasileiro teve
origem nas populaes mestias que foram se formando ao longo
dos 400 anos de colonizao, com a miscigenao entre brancos e
4

Tambm j h uma farta literatura acadmica com estudos de caso sobre o colonato,
que pode ser pesquisada.

28

negros, negros e ndios, ndios e brancos, e seus descendentes. Essa


populao, em geral, no se submetia ao trabalho escravo e, ao mesmo tempo, no era capitalista, eram trabalhadores pobres, nascidos
aqui. Impedida pela Lei de Terras de 1850 de se transformar em pequenos proprietrios, essa populao passou a migrar para o interior
do pas, pois, nas regies litorneas, as melhores terras j estavam
ocupadas pelas fazendas que se dedicavam exportao. A longa
caminhada para o interior, para o serto, provocou a ocupao de
nosso territrio por milhares de trabalhadores, que foram povoan
do o territrio e se dedicando a atividades de produo agrcola
de subsistncia. No tinham a propriedade privada da terra, mas a
ocupavam, de forma individual ou coletiva, provocando, assim, o
surgimento do campons brasileiro e de suas comunidades. Produto
do serto, local ermo, despovoado, o campons recebeu o apelido
de sertanejo e ocupou todo o interior do territrio do Nordeste
brasileiro e nos Estados de Minas Gerais e de Gois.
Quarto perodo: de 1930 a 1964
O ano de 1930 marca uma nova fase da histria econmica
brasileira, com influncias na questo agrria. Com a crise do modelo agroexportador, h uma crise poltica e institucional no pas,
sendo que as elites abastadas, as classes dominantes amplamente
hegemnicas j que a maioria da populao vivia em condies de
escravido e uma outra parte estava isolada nos confins dos sertes
eram as nicas que tinham presena poltico-institucional. O resultado da crise provocou a queda da monarquia e o estabelecimento
da Repblica, num golpe militar realizado pelo prprio Exrcito da
Monarquia, sem nenhuma participao popular. Produziu tambm
um movimento de protesto dos tenentes, o nico segmento social
das classes menos favorecidas com acesso ao estudo nas academias
militares. Depois, tivemos a coluna Prestes, como resultado do
tenentismo. E, enfim, em 1930, setores das elites da nascente bur29

guesia industrial do um golpe, fazem uma revoluo poltica por


cima, tomam o poder da oligarquia rural exportadora e impem
um novo modelo econmico para o pas. Surgiu, ento, o modelo
de industrializao dependente, na conceituao dada por Florestan
Fernandes, conceito esse derivado do fato de a industrializao ser
realizada sem rompimento com a dependncia econmica aos pases
centrais, desenvolvidos, e sem rompimento com a oligarquia rural,
origem das novas elites dominantes. Alguns estudiosos chamaram
esse perodo de projeto nacional desenvolvimentista; outros, de
Era Vargas, pois o projeto poltico foi coordenado pela liderana
poltica de Getlio Vargas, que governou o pas de 1930 a 1945.
Do ponto de vista da questo agrria, esse perodo se caracteriza pela subordinao econmica e poltica da agricultura
industria.
As oligarquias rurais continuam donas das terras, continuam
latifundirias e produzindo para a exportao, mas no mais detm
o poder poltico. As elites polticas a burguesia industrial, agora
no poder fazem uma aliana com a oligarquia rural, tomam seu
poder, mas a mantm como classe social, por duas razes fundamentais: primeiro, porque a burguesia industrial brasileira tem
origem na oligarquia rural, da acumulao das exportaes do
caf e do acar, ao contrrio dos processos histricos ocorridos
na formao do capitalismo na Europa e nos Estados Unidos.
A segunda razo: o modelo industrial, como era dependente,
precisava importar mquinas, e at operrios, da Europa e dos
Estados Unidos. E a importao dessas mquinas s era possvel
pela continuidade das exportaes agrcolas, que geravam divisas
para seu pagamento, fechando o ciclo da lgica da necessidade
do capitalismo dependente.
Surge, ento, um setor da indstria vinculado agricultura,
as indstrias produtoras de insumos para a agricultura, como
ferramentas, mquinas, adubos qumicos, venenos etc. E outro,
30

da chamada agroindstria, que foi a implantao da indstria de


beneficiamento de produtos agrcolas.
Com esse modelo, comea a surgir tambm uma burguesia
agrria, de grandes proprietrios, que procura modernizar a sua
explorao agrcola e destin-la ao mercado interno. Nasce com o
cultivo do trigo, no Sul, e com a cana, o caf, o algodo e outros
produtos, tambm para o mercado interno. Foi um processo de
modernizao capitalista da grande propriedade rural5 e, em relao
ao surgimento dos camponeses, o perodo histrico em que eles
so induzidos a se vincularem totalmente s regras do mercado e a
se integrarem indstria.
Porm, alm de seu carter de integrao no sistema capitalista
da industrializao dependente, o modelo reservou aos camponeses,
agricultores familiares, pequenos produtores, ou qualquer outro
nome que a eles se d, algumas funes claramente determinadas:
a) Os camponeses cumpriram o papel de fornecer mo de obra
barata para a nascente indstria na cidade. O xodo rural era
estimulado pela lgica do capitalismo, para que os filhos dos
camponeses em vez de sonharem com sua reproduo como
camponeses, em vez de lutarem pela terra, pela reforma agrria
se iludissem com os novos empregos e salrios na indstria.
Foi, assim, um perodo histrico em que praticamente todas
as famlias camponesas enviaram seus filhos para as cidades,
no Sudeste e no Sul do pas, para serem operrios nas fbricas.
b) O xodo contnuo de mo de obra camponesa cumpria tambm
o papel de pressionar para baixo o salrio mdio na indstria.
Ou seja, havia sempre um exrcito industrial de reserva nas
portas das fbricas, espera de emprego. A baixos salrios.
5

Este tema foi muito bem pesquisado e descrito na tese de doutorado de Jose Graziano
da Silva, publicado pela Editora Zahar como A modernizao dolorosa.

31

c) Os camponeses tambm cumpriram a funo de produzirem,


a preos baixos, alimentos para a cidade, em especial para a
nascente classe operria. O Estado brasileiro administrava rigorosamente os preos dos produtos alimentcios, produzidos
pelos camponeses, para que os mesmos chegassem a preos
baixos na cidade. E, com isso, viabilizava a reproduo da
fora de trabalho operria, com baixos salrios, garantindo
que a industrializao brasileira obtivesse altas taxas de lucro
e, assim, crescesse rapidamente. Por essa razo, existe at hoje
uma relao direta entre o preo da cesta bsica dos produtos
alimentcios de sobrevivncia da classe trabalhadora urbana e
o preo da fora de trabalho, que fixado no salrio mnimo.
d) Os camponeses foram induzidos a produzirem matrias-primas
agrcolas para o setor industrial. Surgiu e se desenvolveu, ento,
o fornecimento de matria-prima para energia, carvo, celulose,
lenha etc.
Dessa forma, a lgica do modelo de industrializao dependente
atuava permanentemente de forma contraditria e complementar,
em que os camponeses, ao mesmo tempo em que se reproduziam e
se multiplicavam enquanto classe, tiveram parcelas crescentes de seus
membros, migrando para as cidades e se transformando em operrios.
Na estrutura da propriedade da terra, a lgica contraditria se
repetia. Por um lado, havia a multiplicao de pequenas propriedades, pela compra e venda e reproduo das unidades familiares. E,
por outro lado, em vastas regies, a grande propriedade capitalista
avanava e concentrava mais terra, mais recursos. E, no geral, havia
uma tendncia histrica, natural da lgica de reproduo capitalista,
de que a propriedade da terra, que j nasceu em bases latifundirias,
continuava na mdia se concentrando ainda mais.
Assim, chegamos dcada de 1960, num cenrio que apresenta
uma agricultura modernizada, capitalista, e um setor campons
32

completamente subordinado aos interesses do capital industrial.


Hoje, com um maior distanciamento histrico daquela poca e
com acesso a muitos estudos e pesquisas, podemos compreender
melhor esse processo de evoluo histrica da questo agrria at
1964. Por outro lado, nos anos de 1960-1964 que eclode tambm
a primeira crise cclica desse modelo de industrializao dependente.
E, a exemplo de qualquer crise, sempre surgem perodos de mobilizaes sociais, disputas entre as classes, disputas entre as elites,
assim como a busca de sadas, tanto para a acumulao de capital,
quanto para a classe trabalhadora.
E tambm nesse cenrio de crise cclica do modelo de industrializao dependente que se situam a polmica e os debates
realizados sobre a interpretao da questo agrria.
Este livro procurou reunir os principais textos e ensaios que
evidenciaram o intenso debate poltico que houve na dcada de
1960. Esse debate partia da crise que se vivia e procurava explicaes
na formao econmica histrica, na situao da agricultura, para,
a partir dessas teses, propor sadas.

33

1. A agricultura brasileira: capitalismo e


mito do feudalismo 19641
Andre Gunder Frank

A. O mito do feudalismo

Todo o mundo concorda em que a agricultura est em crise. E


a crise da agricultura a crise da Amrica Latina e do Brasil. Mas,
quais so suas causas, sua natureza e sua soluo? Segundo o critrio
burgus ocidental, a agricultura latino-americana feudal. E esta
estrutura feudal que impede seu desenvolvimento econmico. Em
consequncia, a soluo proposta, seguindo o exemplo ocidental,
consiste em destruir o feudalismo e pr em seu lugar o capitalismo.
curioso que esta explicao feudalista esteja muito difundida,
mesmo entre os marxistas, que afirmam que o feudalismo persiste
ainda em grandes setores da agricultura, embora reconheam que
esses setores esto sendo progressivamente invadidos pelo capitalis-

FRANK, Andre Gunder. O capitalismo e o subdesenvolvimento na Amrica Latina. 8


edio, Mxico, 1985. Traduo: Ana Corbisier. A primeira parte deste artigo foi publicada na Revista Brasiliense, na edio 51 de janeiro/fevereiro de 1964.

35

mo. E esses marxistas propem, essencialmente, a mesma soluo


que seus adversrios burgueses: acelerar e completar a capitalizao
da agricultura.
Este ensaio sugere que as causas e a explicao da crise agrcola
no devem ser buscadas no feudalismo e, sim, no prprio capitalismo. A economia do Brasil, inclusive a agricultura, parte do sistema
capitalista. A evoluo deste sistema produz desenvolvimento e
subdesenvolvimento ao mesmo tempo e explica a terrvel realidade
que vive a agricultura no Brasil e em outros pases.
1. A tese burguesa
Na literatura ocidental, tanto popular quanto cientfica,
comum a afirmao de que a Amrica Latina iniciou sua histria
posterior ao descobrimento com instituies feudais e que ainda as
conserva, mais de quatro sculos depois. Essa tese to difundida
entre os escritores politicamente conservadores que no tenho necessidade de cit-los aqui. Mas, a mesma interpretao dos fatos,
embora no da soluo, encontra-se em um autor to perspicaz
como Carlos Fuentes, do Mxico.2
Fomos fundados como apndice da decadente ordem feudal da
Idade Mdia; herdamos suas estruturas obsoletas, absorvemos
seus vcios, convertendo-os em instituies, nesta periferia da
revoluo do mundo moderno. Se vocs (os estadunidenses)
procedem da Reforma, ns procedemos da Contrarreforma;
Com as citaes de diversos autores, a seguir, no quero insinuar que eles compartilham
totalmente a tese feudalista. Na realidade, cito escritores marxistas que esto entre os
menos inclinados a aceit-las em seu conjunto. Mas minhas conversas com vrios deles
levam-me a crer que a aceitao de uma parte da tese leva-os a estar inconscientemente
de acordo com outras partes. Porque feudal e capitalista no so meras palavras
convenientes, e sim nomes dados a conceitos cujas implicaes, muitas vezes no intencionalmente, afetam a percepo da realidade que est alm do contexto imediato
em que tais palavras so utilizadas.

36

escravido do trabalho, do dogmatismo religioso, dos latifndios (...) negao de direitos polticos, econmicos e culturais
para as massas; fronteiras fechadas para as ideias modernas.
Em vez de criar nossa prpria riqueza, ns a exportamos para
as metrpoles espanhola e portuguesa. Quando obtivemos a
independncia poltica, no obtivemos a econmica, porque a
estrutura no mudou.
Vocs devem compreender que o drama da Amrica Latina nasce da
persistncia dessas estruturas feudais ao longo de quatro sculos de
misria e estagnao (...) As frmulas do capitalismo de livre empresa
j tiveram sua oportunidade histrica na Amrica Latina e no foram
capazes de abolir o feudalismo (...)
A Amrica Latina isto: um castelo feudal em runas, com uma
fachada capitalista de papelo. O panorama do fracasso histrico
do capitalismo na Amrica Latina significa: dependncia contnua
da monocultura (...) sistema latifundirio contnuo (...) subdesenvolvimento contnuo (...) estagnao poltica contnua (...) injustia
geral contnua (...) dependncia contnua do capital estrangeiro (...)
O feudalismo agrrio a base da riqueza e da dominao poltica
das classes governantes da Amrica Central, do Chile, Peru, Argentina, Brasil, Venezuela, Colmbia, Equador (...) (Fuentes, 1963,
p. 10-14).

At a Segunda Declarao de Havana, proclamada em 1962, e


que sem dvida o mais incisivo e importante documento contemporneo sobre a realidade econmica e poltica da Amrica Latina,
a agricultura do continente foi chamada de feudal.
Quando no toda a Amrica Latina que se qualifica como
feudal, sua agricultura ou seu interior, ou grande parte dessas
regies. Isso o que muitos observadores expressam ou insinuam
quando afirmam que 1,5% dos proprietrios dispem de 50% da
terra, onde ainda predominam diversas formas de servido. E essa
era minha prpria opinio, at pouco tempo, como expus em um
37

artigo publicado na Monthly Review, (Frank, 1963a). O ex-ministro


do planejamento do Brasil, Celso Furtado, diz: A inexistncia
de uma agricultura moderna, de base capitalista e vinculada ao
mercado interno, responsvel, em grande parte, pela permanente
tendncia ao desequilbrio que se observa neste pas (Citado por
Paixo, 1959, p. 32n).
Esta interpretao feudal da sociedade brasileira est relacionada
tese, ainda mais difundida e errnea, da sociedade dualista. Uma
exposio deste conceito, que obteve ampla aceitao, de Jacques
Lambert, em seu livro Os dois Brasis.3
Os dois Brasis so igualmente brasileiros, mas vrios sculos os separam (...) Durante o longo perodo de isolamento colonial, formou-se
uma cultura brasileira arcaica, cultura que em seu isolamento conserva a mesma estabilidade que ainda mantm as culturas indgenas
da sia e do Oriente Prximo: os brasileiros esto divididos em dois
sistemas de organizao econmica e social, to diferentes em seus
mtodos quanto em seu nvel de vida (...) no apenas nos Estados do
Nordeste (...) mas tambm nas reas rurais prximas (So Paulo), a
estrutura em sociedades fechadas torna difcil sua penetrao pelos
elementos externos (...) A economia dualista, assim como a estrutura
social dualista que a acompanha, no so novas nem caractersticas do
Brasil, pois existem em todos os pases desigualmente desenvolvidos
(Lambert, 1961, p. 105-110).

Vrias interpretaes importantes da realidade histrica e atual


esto eivadas dessa avaliao genrica; e a maioria delas equivo-

Este livro, embora escrito por um francs, foi publicado pelo Ministrio da Educao
do Brasil. Alm disso, sua edio francesa foi recomendada por Florestan Fernandes,
destacado socilogo marxista brasileiro que se referiu a ela como uma das melhores
snteses sociolgicas escritas at hoje sobre a formao e o desenvolvimento da sociedade
brasileira. Da edio brasileira que utilizamos, disse Wilson Martins, trs anos depois,
que era um dos estudos mais inteligentes escritos at agora sobre nosso pas.

38

cada. Poder-se-ia dizer que a anlise burguesa ocidental comum


comea com o feudalismo na Europa ocidental.
Afirma-se que esse feudalismo foi transplantado para a Amrica Latina, enquanto na Europa era superado pelo capitalismo.
Assim, pois, a Europa, e mais tarde seus descendentes anglo-saxes, desenvolveram-se economicamente, deixando a Amrica
Latina e outras reas hoje subdesenvolvidas em estado feudal. O
fato de que a Amrica Latina j tenha passado a ser semifeudal
ou pr-capitalista e mostre, portanto, algum desenvolvimento
econmico disperso, deve-se a que os pases desenvolvidos arrastaram consigo ou ajudaram os atrasados a progredir. Alm dessa
relao de arrastar ou de ajudar, no entanto, o desenvolvimento
e o subdesenvolvimento econmicos so vistos como fenmenos
independentes, causados respectivamente pelo capitalismo e pelo
feudalismo. Na medida em que as cidades latino-americanas so
mais adiantadas e o campo mais atrasado, aplica-se mais
ou menos o mesmo raciocnio, com uma notvel exceo embora ningum afirme que o desenvolvimento do industrializado
mundo metropolitano seja determinado ou sequer seriamente
prejudicado pelo subdesenvolvimento dos pases agrrios da
periferia , argumenta-se que as atrasadas provncias feudais
determinam e impedem o desenvolvimento econmico de seus
centros urbanos, que tentam industrializar-se dentro do mundo
subdesenvolvido.
A concluso programtica que logicamente pode ser extrada
dessa anlise a abolio do feudalismo e a adoo do mesmo
processo de desenvolvimento dos pases desenvolvidos. As doses
exatas do remdio antifeudal variam de um mdico para outro: s
vezes trata-se da abolio de todos os latifndios; s vezes, apenas
das terras improdutivas; s vezes consiste s em colonizar novas
terras; mas sempre a criao, com ajuda tcnica e financeira do
governo, de uma classe mdia de pequenos agricultores indepen39

dentes e acomodados. (Frank, 1963a.) Por infelicidade, cada passo


do diagnstico est errado, assim como, logicamente, o remdio
receitado.
2. As teses marxistas tradicionais
As interpretaes da crise agrcola da Amrica Latina e do
Brasil que chamo aqui de marxistas tradicionais podem ser
resumidas em trs teses: a) o feudalismo antecede o capitalismo;
b) o feudalismo coexiste com o capitalismo; e c) o capitalismo
penetra ou invade o feudalismo. Essas teses no se excluem mutuamente; antes, complementam-se umas s outras, e diversos
escritores aderem a duas ou mais delas, assim como s teses que
delas derivam.

a. O feudalismo antecede o capitalismo


Esta tese implica tambm, no Brasil, na pr-existncia da escravido. O problema surge quando perguntamos o que produziu
essa escravido, o que determinou o funcionamento dessa sociedade
escravagista, o que provocou o desaparecimento da escravido e
o que a substituiu. Nelson Werneck Sodr examina da seguinte
maneira as duas primeiras perguntas:
Simonsen, por exemplo, refuta a ideia do feudalismo colonial e
prope a do capitalismo. Acredita que nem mesmo em Portugal, na
poca dos descobrimentos, existia o feudalismo. A tese capitalista
adotada tambm por certos estudiosos da histria latino-americana,
como Sergio Bagu (...) Celso Furtado nega o carter feudal da colonizao e defende a tese da escravido, na medida em que explica a
natureza hermtica do regime. Outros pesquisadores inclinam-se a
estudar os traos feudais da legislao, em que a organizao ocupava um lugar secundrio. No difcil concluir que tal legislao
mostrava ntidos traos feudais. E no podia ser de outro modo,
visto que a classe que ento dominava em Portugal era a dos nobres

40

feudais (...) O regime escravista no surge aqui da desintegrao


da comunidade primitiva, mas estabelecido por nobres que
antes viviam em um mundo o mundo metropolitano em que
predominava uma forma mais avanada de produo, a feudal (...)
Quem adere tese da existncia de traos capitalistas na empresa
da colonizao levado a isso pela confuso, existente por longo
tempo, entre a noo de capital comercial caracterstico da fase
mercantil e o capitalismo. Hoje parece claro que (...) o capital
comercial esteve longe de originar e, ainda mais, de caracterizar
o mencionado modo de produo (a escravido). Assim, pois, a
concluso a que chegamos pelo exame da realidade que o Brasil
comeou sua existncia colonial sob o sistema de produo escravista
(Sodr, sem data, p. 82).

O exame de outros trechos da exposio de Sodr sugere que,


longe de ter tirado essa concluso do exame da realidade, chegou a ela, certamente, pela aplicao mecnica ao Brasil da tese de
Marx acerca do desenvolvimento do capitalismo na Europa. Como
Marx observa que o mercantilismo (o comrcio) no bastava para
originar o capitalismo na Europa, tendo, para isso, sido necessria a
indstria (a produo), Sodr argumenta que o mercantilismo no
podia produzir, no Brasil, capitalismo, e nem mesmo escravido. O
mesmo raciocnio infundado e no marxista parece servir de base
para sua pretenso de que o mercantilismo no pode ter predominado naquela poca em Portugal e que, portanto, deve ter sido o
feudalismo a predominar. Sodr no leva em conta a possibilidade
de que o feudalismo reinasse em Portugal e, no entanto, seu setor
mercantilista tenha colonizado o Brasil. To pouco explica porque
seus nobres feudais podiam desejar conquistar um novo continente
e no tivessem capacidade para faz-lo.
Paul Singer amplia o raciocnio: A importao de africanos
representa 70% do total de compras do Brasil. Parece, pois,
que no a monocultura para o mercado metropolitano o que
41

determina o regime de trabalho escravo, mas, ao contrrio,


este pressupe aquela. Referindo-se ao perodo da abolio do
comrcio negro e, mais tarde, da prpria escravatura, Singer
observa que o Brasil tinha dois caminhos frente: a feudalizao ou a capitalizao. E embora acrescente que uma e outra
encontraram aplicao em diferentes regies, chega seguinte
concluso:
Como evidente, a abolio da escravatura no gerou uma agricultura
capitalista, nem poderia ter sido assim, no contexto de uma estrutura
de posse da terra cuja formao baseava-se no trabalho escravo e que
no era diretamente afetada pela abolio da escravatura (Singer,
1961, p. 65, 69, 72).

b. O feudalismo coexiste com o capitalismo


A segunda tese marxista tradicional, relativa a perodos recentes
e atuais, que o feudalismo e o capitalismo coexistem. Esta tese
assume muitas formas, das quais apenas algumas sero citadas aqui.
Chegamos, portanto, a uma concluso de extraordinria importncia
para ns: a existncia de um dualismo no processo revolucionrio
do Brasil (...) Nossa sociedade est aberta para a classe operria, mas
no para a camponesa. De fato, nosso sistema poltico permite que a
classe operria organize-se para seguir em frente. A sociedade brasileira
rgida em um grande segmento: aquele formado pelo setor rural.
(Furtado, 1962, p. 28).

Essa anlise poltica, anloga teoria da sociedade dualista


dos pases subdesenvolvidos (Boeke, 1953), no procede de um
marxista, mas de um proeminente idelogo da burguesia, recente
ministro do planejamento econmico do Brasil. Mas a mesma
interpretao compartilhada, em sua essncia, por importantes
analistas marxistas da Amrica Latina e do Brasil.
Assim, em certos pases subdesenvolvidos, a produo industrial capitalista, regionalmente limitada, coexiste com um sistema semifeudal de

42

grandes latifndios. Ambas as estruturas (ou subestruturas) da sociedade


caracterizam-se por suas prprias relaes de produo e, portanto, por
suas prprias estruturas classistas. Mas como o desenvolvimento desses
pases um desenvolvimento capitalista, as classes fundamentais so,
ou sero, as do sistema capitalista (Stavenhagen, 1962, p. 2).
[As diferenas regionais] revelam diferentes estados de evoluo
em direo estrutura socioeconmica capitalista. Em resumo,
enquanto em certas regies predominam formas de trabalho
tradicionais, como a economia de subsistncia, o colonato e outras
formas de arrendamento e parceria, em outras regies encontramos
o trabalho assalariado em dinheiro. Em um extremo encontramos
o complexo rural tradicional, enquanto em outro temos o sistema
capitalista em desenvolvimento. (Ianni, 1961, p. 33).
A agricultura brasileira (...) uma estrutura formalmente capitalista
que se manifesta de dois modos: emprego direto de assalariados
agrcolas e entrega de terras em arrendamento. Mas sob a aparncia
capitalista, ou seja, de relaes econmicas impessoais (...), aparecem
na realidade elementos de subordinao pessoal: uma extenso da
servido (...) Por ltimo, os resduos feudais, que reduzem o arrendatrio condio de servo, so mais comuns do que se pensa.
(Singer, 1961, p. 71-72).

c. O capitalismo penetra o feudalismo.


A terceira tese assegura que o capitalismo est entrando no
campo, sem pressa, porm continuamente. Esse processo traz consigo os benefcios da racionalizao da agricultura e a libertao da
economia e do campons de seus grilhes feudais; mas tambm a
proletarizao do campons.
A essncia da concepo da reforma agrria no Brasil, em meu modo
de ver, a descrio do processo de penetrao da organizao capitalista de produo no campo e a consequente transformao da velha
43

estrutura agrria de base patrimonial. Nesta discusso, o problema


das formas de propriedade e de organizao decisivo (Cardoso,
1961, p. 8).
Estimulada pelo crescimento do mercado de consumo de produtos agrcolas provocado pela expanso industrial, a agricultura se
modifica para se adequar s novas condies de rendimento do
trabalho produtivo. A empresa agrcola modifica-se, promoven
do por sua vez a expulso de parte dos trabalhadores. H uma
interao contnua, progressiva e cumulativa entre os diferentes
sistemas socioeconmicos que a realidade brasileira compreende.
A economia de subsistncia continuamente afetada e modificada
pela j agora mais vigorosa economia mercantil que, por sua vez,
peridica ou continuamente estimulada pelo comrcio internacional. As inter-relaes entre elas levam, portanto, extenso das
formas capitalistas de produo entre as atividades agropecurias
ainda presas aos moldes da economia de subsistncia (...) o que
transforma o modo de usar o trabalho e provoca a proletarizao
(Ianni, 1961, p. 45).

A substituio da estrutura colonial, semifeudal e pr-capitalista


pela estrutura capitalista, e os traos especficos de uma e de outra
so compendiados por Singer em um artigo posterior:
O Brasil (...) continuou praticando uma agricultura tradicional
de colnia, articulada exportao, com uma ampla produo
subsidiria para subsistncia, mtodos de cultivo extensivo, rotao
de terras, desconhecimento do arado e dos adubos, devastao de
terrenos e desmatamento de grandes reas oferecidas em holocausto
eroso. O prprio desenvolvimento do pas acarreta tambm uma
srie de transformaes qualitativas da estrutura da economia agrcola,
que representam, essencialmente, a mudana da agricultura tradicional do tipo colonial, das caractersticas mencionadas, para uma
agricultura moderna de tipo capitalista. A passagem da agricultura
44

colonial para a capitalista implica numa transformao de todos os


aspetos da atividade agrcola. A produtividade da terra e da mo
de obra aumenta: da terra, porque passam a ser utilizados adubos e
outros meios que incrementam e preservam a fertilidade do solo; da
mo de obra, porque, junto com a energia do homem, introduz-se a
dos animais e das mquinas, assim como implementos de agricultura
mecnica. A tcnica de cultivo muda, passando da rotao de terras
s colheitas. Do mesmo modo, muda a tcnica da criao de gado,
que j no depende de pastos naturais, mas de pastos artificiais ou de
estabulao. Em ltimo lugar, a unidade de produo perde grande
parte de sua autossuficincia, chegando a depender de insumos adquiridos no exterior, passando a fazer parte de um todo maior no qual
a diviso do trabalho e a especializao das tarefas so estimuladas
pela expanso do mercado e pela escala de produo (...) Utiliza-se
uma proporo maior de capital para a mesma quantidade de terra e
de mo de obra. Para que isso acontea, necessrio que o capital se
torne mais barato, relativamente, e que terra e mo de obra tornemse mais caras. Ambas as condies cumprem-se durante o processo
de industrializao. (Singer, 1963, p. 25-28).

3. Crtica do mito do feudalismo


a. Comparao com a realidade.
Podemos comear nossa apreciao das teses marxistas
tradicionais comparando os elementos especficos, atribudos
s organizaes feudal e capitalista, s realidades da agricultura brasileira. Seria conveniente dividir este exame, como
foi feito no Quadro I, em trs partes principais: I. A organizao da produo agrcola; II. A situao dos trabalhadores
agrcolas; e III. As mudanas atravs do tempo. Veremos que
a maior parte dos elementos atribudos aos setores feudal e
capitalista, ou s formas de organizao da produo, no
se ajustam, de fato, realidade.

45

I) A organizao da produo agrcola


Embora a concentrao feudal da terra seja, sem dvida,
muito grande, a capitalizao da agricultura, longe de diminu-la,
aumenta-a ainda mais. Durante a fase de expanso capitalista,
especialmente entre 1920 e 1930, e, de novo, entre 1940 e 1960,
a concentrao da propriedade agrcola aumentou (Prado, 1960,
p. 207). Entre 1940 e 1950, as propriedades de mais de 1.000
hectares aumentaram proporcionalmente, em relao ao total da
terra cultivvel, de 48 para 51% (Folha de S. Paulo, 1963). Durante
a crise mundial da dcada de 1930, essa concentrao diminuiu,
tema de que tratarei mais adiante.
Em So Paulo, o Estado mais capitalista e com mais cultivos
comerciais do pas, a concentrao das terras de caf e de algodo
tambm aumentou com o desenvolvimento capitalista (Paixo,
1959, p. 33; Schattan, 1961, p. 101). Do mesmo modo, em relao ao Rio de Janeiro, Geiger (1956, p. 50, 74) relata que tanto os
grandes proprietrios de terras residentes quanto os no residentes,
pessoas e empresas, compravam terras a torto e a direito durante
a expanso econmica. Ou, para citar Guimares (1963) em um
artigo no Jornal do Brasil:
O desenvolvimento econmico poderia nos levar a supor um regime
de distribuio da terra menos injusto. Longe disso, as altas porcentagens de famlias sem terra indicam, como se observa particularmente
em So Paulo e no Rio de Janeiro, que o desenvolvimento econmico
no leva espontaneamente e por si mesmo redistribuio da estrutura agrria nem soluo do problema da terra em nosso pas
(Guimares, 1963).

Nem a expanso da fronteira agrcola ajuda a eliminar a concentrao da propriedade. Embora os Estados do Rio Grande do
Sul e de Santa Catarina tenham sido colonizados no sculo 19, de
acordo com um modelo mais prximo ao das pequenas propriedades, a concentrao ali no hoje essencialmente diferente do que
46

Quadro I Elementos feudais e capitalistas


(Segundo as teses marxistas tradicionais)

47

ocorre em outras regies. Como observa Cardoso (1961, p. 13),


em zonas novas, tais como o Norte do Paran, onde a cafeicultura
teve incio com base em pequenas propriedades, o reagrupamento
destas em grandes estabelecimentos em mos de fazendeiros mais
prsperos, ou por outros de So Paulo, que compraram na regio,
j um fato. Nem a atual expanso da fronteira agrcola de Gois,
Mato Grosso, ou de qualquer outro Estado, impede a concentrao. Como indicam as informaes da imprensa diria, embora
essas terras sejam frequentemente abertas por pequenos posseiros,
os grandes proprietrios no tardam em se apropriar delas; so os
chamados grileiros que, de uma forma ou de outra, expulsam os
primeiros.
Contrariamente tese marxista tradicional, no existem padres
consistentes de agricultura extensiva ou intensiva em setores tanto
feudais quanto capitalistas. Os padres de uso dos recursos
resumidos no Quadro I, especialmente, no so determinados por
esses supostos princpios ou organizao, mas, sim, como veremos
mais adiante, por outras consideraes. Portanto, podemos verificar
que as pequenas ainda que feudais fazendas arrendadas
so trabalhadas muito mais intensamente estando, talvez, at
mais capitalizadas do que as grandes, sejam elas feudais ou
capitalistas (veja-se, por exemplo, a anlise da metade inferior
do Estado do Rio de Janeiro feita por Geiger, 1956, especial48

mente pginas 75-81 e 128-152). O excelente estudo sobre


a organizao e a produo agrcola no Estado de So Paulo
publicado por Salomo Schattan (1961) mostra que propriedades pequenas e mdias so cultivadas mais intensivamente,
destinam menos terra a florestas relativamente improdutivas e
a pastagens, possuem maior nmero de animais e pessoas por
hectare, assim como mais fora de trabalho por hectare, obtendo
rendimento maior por hectare, incluindo a renda proveniente
da pecuria, porm, naturalmente, menos renda por habitante
(103-114). A mesma relao entre o tamanho da propriedade
e a produo aplica-se ao Estado do Rio de Janeiro (Geiger,
1956, p. 76, 77). Ao contrrio, uma agricultura itinerante, o
esgotamento do solo, a subutilizao e a subcapitalizao das
fazendas, assim como outros elementos pr-capitalistas, so,
como sugere Paixo (1959), mais frequentemente encontrados
na produo capitalista de caf e de algodo no So Paulo capitalista. O Instituto Brasileiro do Caf (1962) reconhece esses
efeitos da cultura cafeeira, e at solicita ajuda governamental
para estimul-los e estend-los. Ianni (1961, p. 29 n) observa
que os aumentos da produo agrcola no Brasil foram devidos
precisamente colonizao de novas terras e no ao aumento
da produtividade agrcola.
Com relao suposta intensificao da pecuria, este no
parece ser o caso de So Paulo segundo Schattan (1961, p. 105107), sendo explicitamente negado por Geiger (1956, p. 59,
121), para o Rio de Janeiro. Um estudo da Comisso Nacional
de Poltica Agrria do Ministrio da Agricultura (1955) mostra
que as queimadas so quase to comuns no Sul capitalista
como no Nordeste feudal, sendo utilizadas em 87% e 98% dos
municpios, respectivamente. Para So Paulo e para o Piau, que
so, respectivamente, o Estado mais adiantado e o mais atrasado
do pas, a relao percentual a mesma. Trs anos ou mais de
49

descanso e terras em descanso usadas para pastagens ocorrem


respectivamente em 55%, 80%, 68% e 88% dos municpios
do Sul e do Nordeste, mas neste caso grande parte da diferena
deve-se, possivelmente, diferena de culturas entre as duas
regies: permanentes (caf) e pastagens no Sul e temporrias no
Nordeste. O mesmo estudo indica, entretanto, uma diferena
ainda mais notvel entre as duas regies, em relao ao capital
investido em fertilizantes e em trao; e, tambm, o que no
de admirar, uma diferena ainda maior e que pode contribuir
bastante para explicar a diferena em capital entre a quantidade
e a procedncia do crdito disposio das duas regies. O fato
de que, como afirma Singer, com o desenvolvimento, o capital
possa se tornar mais abundante e mais barato relativamente
terra e ao trabalho na economia como um todo, no significa
que a agricultura, ou parte dela, receba concomitantemente mais
investimentos em capital. Na realidade, poucos investimentos
fluem para a agricultura, podendo-se dizer ainda que o contrrio
mais provvel, isto , afastam-se dela. No Estado mais marcadamente capitalista, So Paulo, quando aumenta a demanda
por determinado produto agrcola, a reao da oferta deve-se
menos ao aumento do total de recursos do que retirada destes
de outra cultura, geralmente uma colheita no comercializada.
(Schattan 1961, p. 88; Prado, 1960, p. 205-207).
provvel que exista alguma oposio entre a autossuficincia e a produo para subsistncia, a especializao e a
dependncia de abastecimento externo. Mas as razes no so
necessariamente as que insinuam os marxistas tradicionais. Por
exemplo, o fato de que nas regies cafeicultoras mais reas sejam
utilizadas para frutos menores do que nas regies aucareiras (o
que nem mesmo refora o raciocnio acar-feudalismo, caf-capitalismo), pode ser atribudo ao fato de que no caso do caf
as culturas consorciadas no reduzem seu rendimento, ao contr50

rio, o que no acontece com a cana. Alm do mais, o Nordeste


feudal destina 30% a 40% de suas importaes a alimentos
(Desenvolvimento & Conjuntura 1959/4, p. 71) mesmo sendo
essa rea, desde a colonizao, evidentemente, exportadora de
produtos comerciais. A subsistncia e a especializao podem
ser encontradas mescladas em todas as regies do Brasil; alm
disso, a importncia relativa de uma para outra varia com o
tempo (Prado, 1960, p. 205 e Geiger, 1956, p. 128), um aspecto
importante da realidade que a anlise marxista tradicional no
explica ou no pode explicar.
Finalmente, se a mentalidade racional refere-se a cuidar
bem dos prprios interesses, difcil aceitar, sem mais provas,
que a populao do setor feudal cuide menos de seus interesses
do que a do setor capitalista, ou que aquela cuidar cada vez
melhor deles graas penetrao do capitalismo em suas vidas.
Tudo depende das circunstncias e dos interesses especficos, um
assunto que examino na prxima seo. E se racional refere-se ao bem-estar comum, ou pblico, est muito longe de ser
bvio que a variedade de produtos das fazendas mais tradicionais
constitui uma desvantagem irracional (Geiger, 1956, p. 76, 129).
II. A situao dos trabalhadores agrcolas
Se todas as relaes no monetrias da agricultura so, por
definio, no capitalistas e todos os pagamentos em dinheiro so
capitalistas, as teses marxistas tradicionais sobre as condies do
trabalho agrcola so, por definio, corretas. Mas, nesse caso, no
nos ensinam nada sobre a realidade. E a realidade da agricultura
brasileira que as mil e uma variaes e combinaes do trabalho
agrcola misturam-se em todas as regies. Um sem nmero de
formas de arrendamento e de retribuio do trabalho pode ocorrer na mesma regio, na mesma fazenda, numa mesma parcela da
mesma fazenda, dependendo quase exclusivamente da vontade de
51

seu proprietrio ou administrador. A forma como essa vontade


determinada ser estudada na segunda seo deste texto. Essas relaes, longe de serem provocadas pela mentalidade feudal ou pelos
resqucios coloniais, so determinadas por prementes consideraes
econmicas e tecnolgicas. Diferem, por exemplo, em funo dos
produtos. Assim, cultivos permanentes ou semipermanentes, como
as bananeiras e as rvores, no permitem evidentemente a meao,
e, assim, neste caso, no se encontram parcerias (Geiger, 1956, p.
80). comum que uma mesma famlia seja paga de duas ou mais
formas pelo trabalho realizado com diferentes cultivos. E as mudanas da forma de emprego e retribuio acompanham as mudanas
dos cultivos que se plantam e a forma de pecuria praticada.
Outro fator determinante de grande importncia o grau de
variao do que se produz e a quantidade e estabilidade da mo de
obra disponvel. Quanto mais varia a produo, e mais abundante e
segura a oferta de braos, tanto menos, evidentemente, os proprietrios prendem os camponeses fazenda, isto , tanto mais estes
se proletarizam. O pagamento em vales resgatveis no barraco,
longe de ser prova de uma relao feudal, funo da atividade
comercial da fazenda e da posio monopolista do proprietrio
da empresa. Essa forma de pagamento pode ser encontrada nas
fazendas mais modernas e s portas do Rio de Janeiro (Geiger,
1956, p. 86). No Nordeste feudal e no Sul capitalista, 12 e
14%, respectivamente, dos municpios praticam o pagamento em
espcie mais do que em dinheiro. Mesmo com relao ao Estado
mais feudal, o Piau, e ao mais capitalista, So Paulo, a comparao da ordem de 26% e 10% respectivamente. Ao que podemos
acrescentar que So Paulo um produtor de culturas permanentes,
enquanto o Piau no o (Comisso Nacional, 1955, p. 149-156).
Ainda que Singer (1961, p. 71) sustente que o pagamento em
dinheiro , s vezes, a fachada de uma relao semifeudal, originada
na posio sociopoltica que o proprietrio herdou da colnia, Prado
52

(1960, p. 214-224), Costa Pinto (1948, p. 165-168) e Ianni (1961,


p. 41) indicam o contrrio: a saber, que vrios traos feudais da
relao proprietrio-trabalhador so fachadas de uma explorao
econmica essencialmente comercial. A mudana de uma forma
de emprego a outra ou para o desemprego no proporciona ao
trabalhador agrcola uma certa liberdade, j que o poder econmico de explorao do proprietrio sobre o trabalhador permanece
intacto ou at aumenta. E tal mudana priva frequentemente o
trabalhador da segurana que lhe proporciona um certo grau de
liberdade de ao.
Por menor que seja a renda e o nvel de vida dos diversos tipos
de arrendatrios, o estudo das condies de vida rural, em 1.836
dos 1.894 municpios brasileiros, demonstra que os diaristas rurais
recebem sempre pagamentos menores e tm piores condies de
vida que os arrendatrios e parceiros (Comisso Nacional, 1955,
p. 9-39). Francisco Julio (1962, p. 58) confirma que os diaristas
rurais, quanto liberdade e aos rendimentos, so cultural e economicamente pobres e dependentes.
Em relao expulso dos trabalhadores agrcolas da terra e
sua migrao para outras regies e para as cidades, o determinante
no a substituio das relaes feudais pelas capitalistas, mas
o desenvolvimento capitalista da economia nacional e internacional em seu conjunto. Se se confia no dado, interessante o fato de
que pode haver relativamente mais emigrao dos municpios do
Nordeste entre os trabalhadores do grupo de rendimento de 11 a 20
cruzeiros, do que entre os do grupo de 0 a 10 cruzeiros (Comisso
Nacional, 1955, p. 41-48; preos de 1952).
III) As mudanas atravs do tempo
A deficincia mais sria de todas as teses e anlises marxistas
tradicionais, aparte as consideraes tericas e polticas fundamentais (s quais voltaremos mais tarde), sua incapacidade para dar
53

uma explicao adequada s mudanas ocorridas no decorrer do


tempo. A tese da pr-existncia do feudalismo apresenta dificuldades desde o princpio. Alm da debatida questo quanto ao grau
em que a Europa ou a Pennsula Ibrica eram feudais nos tempos
da conquista, surge, de incio, o problema de como o feudalismo
chegou ao Novo Mundo. Ainda que possam ter sido feudais as
relaes sociais que predominavam na metrpole, o setor que
determinou a abertura do Novo Mundo pode ter sido mercantil.
Do contrrio, como poderia ou quereria uma sociedade feudal dar
os passos necessrios para conquistar e abrir ao comrcio todo um
novo continente? Alm disso, teria a metrpole, feudal ou mercantil,
tido interesse em estabelecer um sistema feudal no Novo Mundo,
ou mesmo capacidade para tanto? inexplicvel que um sistema
feudal tenha criado outro, ou tenha se autotransplantado para um
novo continente.
A tese da coexistncia do feudalismo e do capitalismo no esclarece a partir do que se supe que o capitalismo chegou Amrica
Latina ou ao Brasil. Partiu do feudalismo local pr-existente, como
na Europa? Em vista da evidncia, com a qual tambm concordam
Sodr e Singer, de que a Amrica Latina e o Brasil tiveram desde o
incio fortes laos mercantis com a metrpole, tal resposta, evidentemente, merece pouca adeso. Se o feudalismo existiu primeiro,
coexistindo depois com o capitalismo no Novo Mundo, devemos
perguntar ainda de onde veio o capitalismo. A tese da penetrao
capitalista no feudalismo implica ainda mais dificuldades. Em suas
verses mais extremas, refere-se a uma penetrao e proletarizao
contnuas, progressivas e cumulativas e sustenta que esse processo
conduzir expulso total e definitiva do colono, do arrendatrio,
do parceiro etc. do interior da fazenda ou latifndio, ou seja, sua
proletarizao (Ianni, 1961, p. 45, 46).
Dito de outro modo, supe-se que estamos presenciando um
processo em que o capitalismo extingue irreversivelmente o feuda54

lismo no campo e finalmente incorpora a agricultura economia


nacional capitalista. Alm disso, frequentemente se supe que o
setor feudal, alm e antes de sua penetrao pelo capitalismo,
totalmente insensvel s mudanas, em curto e longo prazos, da
demanda e, na verdade, s mudanas das circunstncias de qualquer tipo, enquanto que o setor capitalista sensvel demanda
e necessidade de produtos agrcolas e, ao que parece, capaz de
satisfaz-las. Mas, se essas teses penetradoras estiverem corretas,
no podem explicar a substituio, na realidade muito frequente,
dos traos feudais pelos capitalistas e vice-versa, atravs do
tempo (Prado, 1960, p. 205-207). Alm disso, o observador mais
indiferente pode notar, como testemunham as srias anlises de Caio
Prado (1960, 1962), Schattan (1959, 1961), Paixo (1959), Geiger
(1956) e outros, que o setor feudal se adapta continuamente s
circunstncias, incluindo as mudanas da demanda, enquanto a
maioria dos setores capitalistas e mais racionalmente organizados da agricultura deixam muito a desejar quanto s demandas e
necessidades da sociedade.
De fato, a prpria dualidade da proposio feudalismo-capitalismo no permite dar razo aos aspectos feudais nem
aos capitalistas do desenvolvimento agrcola e muito menos
compreender porque se combinam. A tese feudalista no explica
sequer o acontecido no setor feudal. No d conta da introduo
do feudalismo, nem do desenvolvimento histrico desse setor,
nem de suas muitas mudanas em curto prazo. Tampouco explica
o setor capitalista, mesmo que alguns marxistas confessos cheguem a argumentar que as relaes feudais entre proprietrio e
trabalhador dentro da fazenda determinam o comportamento
do primeiro fora desta, ou seja, no mercado capitalista. ainda
mais geral o consenso quanto ao fato de que o setor feudal freia
o progresso capitalista, razo pela qual, neste sentido ao menos,
determina seu desenvolvimento. Essa opinio, pretensamente ba55

seada no princpio marxista de que as relaes determinantes so


as internas e no as externas, resultado, at onde posso perceber,
da incapacidade de seus autores em distinguir o interno do externo.
A parte capitalista da tese, que se refere no a toda a economia,
mas somente a seu setor capitalista, padece de defeitos similares,
embora no to srios. Devemos perguntar mais uma vez: se a
agricultura, excluindo a de exportao, era feudal, como e porque
surgiu o capitalismo? Por ltimo, se o capitalismo est penetrando
na agricultura, como se relaciona esta com a economia nacional? E
se a economia nacional no totalmente capitalista, como iremos
compreender a economia e a sociedade brasileiras em seu conjunto,
ou a de qualquer outra nao?
b) As concluses tericas e polticas
Existe notvel similaridade, no essencial, entre as anlises burguesas e as marxistas provenientes da metrpole. Ambas afirmam
que a sociedade se compe de dois setores bastante independentes.
Um mais moderno, porque percorreu um caminho mais ou menos
independente e capitalista; o outro, o setor agrrio, atrasa seu
prprio progresso e o do setor moderno, porque continua sendo
feudal. Portanto, o desaparecimento da estrutura feudal da agricultura e a introduo ou extenso de uma organizao capitalista
moderna resolvero ao mesmo tempo dois problemas: a crise da
agricultura e o desenvolvimento da economia nacional. Assim,
somente necessitamos mudar algumas coisas no setor agrcola, sem
desarmar, e muito menos substituir, o mecanismo capitalista total.
A fcil identificao dos traos feudais e capitalistas permitir realizar essa separao cirrgica que sanar todo o corpo econmico.
Essa interpretao dualista baseia-se em equvocos importantes. Um deles refere-se ao uso e ao contedo semntico de termos
feudal e capitalista. Quase sempre que os autores citados e
outros empregam essas palavras, referem-se a elementos como os
56

mencionados no Quadro 1: tipos de relaes entre proprietrios e


trabalhadores, comportamento e motivao das pessoas, tcnicas
de produo e distribuio etc. Porm, frequentemente vo alm
desses elementos e concluem no somente que as relaes feudais
esto sendo ou deveriam ser substitudas pelas capitalistas, mas
tambm que o sistema feudal est sendo ou deveria ser substitudo
pelo sistema capitalista. Suas concluses derivam muitas vezes da
confuso entre sistema e elementos do sistema.4 Isso poderia ser
evitado se os termos feudal e capitalista, em sua acepo clssica,
fossem utilizados apenas para se referir ao que verdadeiramente
central: o sistema socioeconmico e sua estrutura, no os aplicando
a todo tipo de elementos supostamente associados.
Uma fonte de equvoco ainda mais significativa refere-se verdadeira natureza do sistema feudal e, o que mais importante, do
sistema capitalista. Quaisquer que sejam os tipos de relaes pessoais existentes em um sistema feudal, o determinante, para nosso
propsito, que se trata de um sistema fechado, ou fragilmente
articulado com o mundo exterior. Um sistema feudal fechado no
seria incompatvel com a suposio embora no seja necessariamente decorrente dela de que o Brasil e outros pases tenham
uma sociedade dualista. Mas essa condio fechada assim como
a dualidade totalmente incompatvel com a realidade passada
e presente do Brasil. Nenhuma regio do Brasil, seguramente
nenhuma regio populosa, forma um sistema fechado, ou sequer
historicamente isolado. Portanto, nada deste sistema, em seus aspectos mais essenciais, pode ser feudal. O Brasil, em seu conjunto,
Depois de escrito este ensaio, descobri que Silvio Frondizi diz essencialmente o mesmo em
relao Argentina: Com efeito, uma coisa a existncia de formas pr-capitalistas como
caracterstica fundamental de uma economia; tal o caso da Rssia pr-revolucionria. E
outra coisa, totalmente diferente, a existncia de formas pr-capitalistas enxertadas em uma
economia francamente capitalista e expresso aparentemente diferente, do regime capitalista
de produo (Frondizi, 1956, p. 11, 168).

57

por mais feudais que suas caractersticas possam parecer, deve sua
formao e sua natureza atual expanso e ao desenvolvimento
de um nico sistema mercantil-capitalista que alcana (hoje com
exceo dos pases socialistas) o mundo inteiro, inclusive o prprio
Brasil. O essencial do feudalismo no ocorreu nunca neste pas,
como Roberto Simonsen, o industrial brasileiro mais importante
de seu tempo, esclarece em sua monumental e precursora Histria
Econmica do Brasil 1500-1820 (1962).
importante que busquemos compreender a estrutura real do
capitalismo e no somente alguns de seus elementos e sintomas. O
sistema capitalista no deve ser confundido com suas manifestaes
apenas no setor mais desenvolvido o moderno ou racional ou competitivo da metrpole europeia-estadunidense ou de So Paulo.
O capitalismo representa um s sistema, e como tal se desenvolveu:
o capitalismo brasileiro ou paulista ou estadunidense no
mais que um setor deste nico sistema universal.
Este sistema capitalista, em todo tempo e lugar e de sua
natureza que assim seja , produz desenvolvimento e subdesenvolvimento. Um to produto do sistema capitalista como o
outro. O subdesenvolvimento do Brasil to natural do sistema
como o desenvolvimento dos Estados Unidos; o subdesenvolvimento do Nordeste brasileiro no tem sido menos determinado
pelo capitalismo do que o desenvolvimento de So Paulo. O
desenvolvimento e o subdesenvolvimento tm ambos origem na
evoluo total do sistema. Chamar capitalista ao desenvolvimento e atribuir o subdesenvolvimento ao feudalismo uma
incompreenso sria que conduz aos mais graves erros polticos.
Se o feudalismo no existe, no pode ser abolido. Se o subdesenvolvimento atual e os males atuais da agricultura se devem
ao capitalismo, dificilmente podem ser sanados estendendo-se
ainda mais o capitalismo. Nesse caso, o capitalismo e no o
feudalismo que deve ser abolido.
58

O fundamento terico da anlise feudal da agricultura


ressurge nos esforos por compreender e resolver outras facetas
dos problemas do Brasil e de outros pases subdesenvolvidos. As
interpretaes burguesas e marxistas tradicionais, como vimos,
pressupem dois setores de uma suposta sociedade nica que, ou
bem so independentes e autodeterminantes, como em Sodr e
Singer, ou esto completamente separados, como sugerem Cardoso e Ianni. Essa dualidade, que admite uma dinmica separada
para cada um dos setores em questo e que recusa para ambos a
possibilidade de uma dinmica comum, nega a base e a prpria
essncia da teoria e do mtodo marxistas, impedindo, portanto,
a compreenso adequada da sociedade capitalista, nica em
seu conjunto. Conduz, por conseguinte, linha poltica mais
desastrosamente equivocada.
Essa anlise reproduz-se no modo de ver o aspecto internacional da prpria economia e a questo imperialista que supe.
Isso porque, ao que parece, na opinio de certos marxistas, essa
parte da economia pode ser separada, e o problema que prope
pode ser resolvido separadamente, da mesma forma que sua contrapartida agrcola. Portanto, as economias nacionais capitalistas
da Amrica Latina deixaram atrs a agricultura feudal e de algum
modo empreenderam e trilharam seu prprio desenvolvimento
independente, similar ao de seus antepassados europeus. Logo,
assim como o capitalismo nacional comeou a invadir a agricultura
provinciana, o capitalismo internacional comeou a invadir as economias nacionais, e com resultados indesejveis. Assim, a cirurgia
volta a ser indicada, desta vez para cortar o cncer do imperialismo
e, por conseguinte, deixar que a economia nacional siga seu caminho, relativamente saudvel em outros sentidos.
claro que certos doutores em economia poltica da chamada
vanguarda da burguesia nacional prescrevem as mesmas intervenes cirrgicas. O surpreendente que alguns marxistas confessos,
59

especialmente os partidos comunistas da velha guarda, acreditam


que toda a burguesia, pelo menos a burguesia nacional, deseja
resolver dessa maneira os problemas da agricultura e do imperialismo e, portanto, do desenvolvimento nacional, e que a revoluo
burguesa, consequentemente, tem de ser realizada e que, nessa
tarefa, a burguesia deve ser apoiada. Tais marxistas sustentam que
a burguesia, na realidade, no somente est disposta a faz-lo, mas
possui capacidade para faz-lo. E se oferecem para ajud-la, incondicionalmente, a libertar a economia nacional subdesenvolvida de
seus inadequados setores agrcola feudal e internacional imperialista,
acusando de aventureiro, divisionista ou revisionista-reacionrio
todo aquele que no se une a essa frente. Essa poltica desastrosa
parecer menos surpreendente se reconhecermos que deriva de uma
teoria e de uma anlise totalmente no marxistas, pois admitem dois
e at trs setores autnomos, de criao independente ou separada,
suscetveis de serem destrudos separadamente.
B. A agricultura capitalista
1. Capitalismo e subdesenvolvimento
Para compreender realmente a agricultura subdesenvolvida,
devemos compreender o subdesenvolvimento. E, para isso, devemos pesquisar o desenvolvimento desse subdesenvolvimento. Sim,
desenvolvimento do subdesenvolvimento, porque o subdesenvolvimento, diferentemente talvez do no desenvolvimento, no antecedeu o desenvolvimento econmico nem surgiu espontnea ou
repentinamente. Desenvolveu-se paralelamente ao desenvolvimento
econmico, e assim continua acontecendo. parte integrante do
indivisvel processo evolutivo pelo qual passou este planeta nos
ltimos cinco sculos ou mais. Por infelicidade, at agora s se
prestou ateno, quase exclusivamente, parte do processo relativa
ao desenvolvimento econmico, talvez porque nossa cincia, tanto
60

o seu ramo burgus quanto o marxista, surgiu na metrpole, junto


com o prprio desenvolvimento econmico.
Obviamente, no possvel elaborar aqui toda uma teoria
do subdesenvolvimento, mas essencial tomar nota de alguns
fundamentos do processo. O primeiro que esse processo ocorreu no contexto de uma forma nica dominante de organizao
econmica e poltica que foi chamada de mercantilismo ou de
capitalismo mercantil. Um segundo fundamento que, em cada
etapa do caminho, essa forma de organizao concentrou de forma extrema o poder econmico e poltico, e tambm o prestgio
social, no que veio a ser conhecido como monoplio. Terceiro, os
efeitos foram extensos poder-se-ia dizer universais e, embora
muito diferentes de um lugar ou grupo para outro, foram sempre
muito desproporcionais. Esse terceiro fator (a universalidade)
o que empresta ao segundo (a concentrao) sua importncia.
Porque tambm existe concentrao, por exemplo, no feudalismo.
Mas o feudalismo concentra a terra em cada feudo separado e no
em uma economia mais ampla, enquanto o termo monoplio,
em seu sentido moderno, refere-se concentrao em um todo
universalmente interconectado. Alm disso, essa combinao
de relaes universais monopolistas que necessariamente produz
desigualdade, no apenas do fator monopolizado, mas tambm
de outras relaes. Quarto, estamos aqui diante de um processo e,
como este continua, seus efeitos tambm continuam. Assim, pois,
a desigualdade continua aumentando (Myrdal, 1957) e, da mesma
forma, o desenvolvimento e o subdesenvolvimento econmicos.
O desenvolvimento capitalista traz entranhada a monopolizao
da terra e de outras formas de capital e do trabalho, do comrcio,
das finanas, da indstria e da tecnologia, entre outras coisas. Em
diferentes pocas e lugares, o monoplio assumiu diversas formas
e teve efeitos distintos, na medida em que se adaptava a diferentes
circunstncias. Mas, embora seja importante distinguir as pecu61

liaridades, como a agricultura brasileira, mais importante ainda


no perder de vista outros aspectos fundamentalmente semelhantes.
Sobretudo, importante considerar, onde seja possvel, como as
outras partes do processo capitalista mundial determinam aquela
que se est estudando e vice-versa.
A dualidade ou contradio desenvolvimento-subdesenvolvimento do capitalismo recebe hoje a maior ateno, claro est, em
nvel internacional, dos pases industrializados e dos subdesenvolvidos. A metrpole europeia comeou realmente a acumular capital
h vrios sculos. Seu expansivo sistema mercantilista estendeu-se
a outros continentes, onde imps em diferentes lugares e tempos
formas de organizao econmica de acordo com as circunstncias. Na cordilheira americana que corre desde a Sierra Madre, ao
norte, at os Andes, passando pelo istmo, encontrou imprios bem
organizados, de povos civilizados, com riquezas minerais prontas
para serem levadas para casa. Na frica, encontrou trabalho humano, que utilizou para abrir as terras baixas latino-americanas,
particularmente as do Brasil. Essa expanso no apenas contribuiu
para o desenvolvimento econmico da metrpole, mas tambm
deixou suas marcas em outros povos, cujos efeitos ainda estamos
presenciando. Entre os astecas e os incas, destruiu civilizaes
inteiras. Mas, embora o capitalismo tenha penetrado nessas terras, vinculando-as s foras metropolitanas que determinaram a
sorte daquelas, alguns desses povos encontraram proteo parcial
isolando-se nas montanhas. No Brasil foi implantada uma sociedade
toda nova, mescla de trs raas e incontveis culturas, gro para o
expansivo moinho capitalista metropolitano. Fossem quais fossem
as formas institucionais transplantadas para o Novo Mundo, ou
surgidas nele, seu contedo era determinado inevitavelmente pelo
mercantilismo ou capitalismo.
Mais tarde, quando a industrializao e a urbanizao metropolitanas comearam a exigir mais matrias-primas e mais alimentos,
62

apelou-se isto , obrigou-se as regies hoje subdesenvolvidas a


fornecer a parte que os produtores primrios metropolitanos no
podiam produzir ou se poupavam de ter de produzir. Chegou a
hora de pases como a ndia e a China, que ainda no haviam sido
explorados desse modo, na fase imperialista, quando foram destrudas suas indstrias rurais, se no diretamente sua agricultura,
para que pudessem absorver melhor o excedente metropolitano
de bens industriais. Em nossos dias, a metrpole capitalizada investe seus capitais na produo de tecnologia e materiais sintticos
que substituem certas matrias-primas, produzindo at mesmo
excedentes de outros produtos primrios (trigo etc.), que os pases
produtores primrios, hoje especializados, so obrigados a absorver
tambm. Em todos os sentidos, os pases perifricos foram o rabo
do cachorro capitalista metropolitano: mergulharam no subdesenvolvimento, particularmente agrcola, enquanto a metrpole
desenvolvia a indstria. Anlises atuais desse processo podem ser
encontradas em Baran (1957), Myrdal (1957) e Lacoste (1961).
Esse desenvolvimento simultneo de riqueza e pobreza desiguais
pode ser visto tambm entre regies de um mesmo pas. As relaes
entre o Norte e o Sul dos Estados Unidos e entre o Sul e o Nordeste
do Brasil so, fundamentalmente, as mesmas que existem entre
a metrpole e suas regies subdesenvolvidas. Mas as relaes do
Nordeste com o Sul no substituem, e sim completam, as relaes
com o mundo metropolitano; esse mundo no deixou de existir e
seus efeitos no desaparecero jamais.
O rendimento per capita do Nordeste brasileiro, uma das regies
mais pobres e subdesenvolvidas do mundo, aproximadamente a
quarta parte do que existe no Sul; o Piau, seu Estado mais pobre,
conta com um dcimo do rendimento per capita da Guanabara,
onde est o Rio de Janeiro (Desenvolvimento & Conjuntura, 1959/4,
p. 7-8). O Nordeste (inclusive Sergipe e Bahia), com 32% da populao brasileira, ganhou, em 1955, 75.000 milhes de cruzeiros, do
63

total nacional de 575.000 milhes. E a renda disposio de seus


habitantes foi ainda menor, posto que a rea sofre evaso de capitais para outras regies. (Desenvolvimento & Conjuntura, 1957/2,
p. 18-19). Na realidade, o Nordeste agrcola, pobre e faminto de
capital, ganha divisas que so investidas na capitalizao e bem-estar de outras regies, das quais, por sua vez, importa alimentos,
que representam 30 ou 40% de suas importaes regionais (Desenvolvimento & Conjuntura, 1959/4, p. 71). At o que gasta para
alimentar e educar seus jovens contribui para o desenvolvimento
de outras regies, porque a maioria de seus operrios produtivos
emigra para reas que oferecem maiores oportunidades.
O exame do percurso histrico do subdesenvolvimento do
Nordeste esclarecedor. Durante a poca do acar, sua costa era o
setor principal, e seu interior perifrico, subdesenvolvido e pecu
rio, era o fornecedor de carne para o setor exportador aucareiro,
assim como este era a periferia em vias de subdesenvolvimento da
metrpole europeia. Com a decadncia da economia aucareira,
todo o Nordeste tornou-se subdesenvolvido. O posterior ascenso
da metrpole nacional So Paulo descapitalizou ainda mais o
Nordeste, assim como boa parte do resto da economia. Certos paulistas gostam de dizer que So Paulo uma locomotiva que arrasta
vinte e um vages (os 21 Estados); esquecem-se de acrescentar que
so os vages de carvo graas aos quais a locomotiva pode andar.
Mas dizer que uma regio mais feudal e outra mais capitalista
s serve para obscurecer sua estrutura comum capitalista, causa da
desigualdade entre elas.
Essa dualidade ou contradio desenvolvimento-subdesenvolvimento da sociedade capitalista acompanhada universalmente
pela concentrao monopolista dos recursos e do poder. Nos Estados Unidos, a contradio aparece nas grandes cidades e nas reas
metropolitanas, entre regies como o Norte e o Sul, entre setores
como a indstria e a agricultura, entre os setores de uma mesma
64

indstria. Na agricultura, em 1950, 10% das fazendas produziram


50% da colheita, enquanto 50% daquelas produziam 10% desta e
um milho dos cinco milhes de famlias camponesas tinham um
nvel de mera subsistncia. E os Estados Unidos nunca passaram por
nenhum tipo de feudalismo. A indstria europeia ocidental exibe ao
mesmo tempo a tecnologia mais adiantada incorporada a cartis
internacionais ao lado de fbricas que tm [aspectos] mais de famlia
do que de negcio e oficinas de artesanato que nos remetem Idade
Mdia. Encontramos a mesma coisa em todas as partes da economia
brasileira, como nas propriedades urbanas de Porto Alegre, onde
0,5% da populao inclui 8,6% dos proprietrios que, em conjunto,
possuem 53,7 dos bens de raiz (A classe operria, 1963).
2. Os princpios organizativos
Portanto, a agricultura brasileira s pode ser compreendida
como resultado do desenvolvimento-subdesenvolvimento capitalista mundial. No cabe neste ensaio uma demonstrao rigorosa
dessa tese, nem uma anlise completa da agricultura brasileira. Entre
outras coisas, as prprias teoria e metodologia do desenvolvimento-subdesenvolvimento capitalista continuam subdesenvolvidas. As
variedades de desenvolvimento e de subdesenvolvimento capitalistas, suas mudanas no tempo e, na verdade, toda a realidade social,
so mais complexas que a teoria econmica relativamente simples
de que se dispe para interpret-las. H tambm uma falha de
compatibilizao e anlise prvia dos dados, especialmente quanto
monopolizao do comrcio de produtos agrcolas, em particular
os alimentcios. Sem contar com as limitaes de meu prprio desenvolvimento terico e de meu conhecimento das realidades da
agricultura brasileira. S posso tentar oferecer alguns rumos para
estudos posteriores.
Os trs princpios organizativos que adoto aqui para analisar
a agricultura brasileira so: a) carter subordinado; b) objetivo
65

comercial ou mercantil e c) monoplio. Os trs, evidentemente,


articulam-se e se apoiam mutuamente; separei-os, em parte, para
distingui-los de outros princpios ou elementos relevantes da organizao social, como a regulamentao excessiva ou a independncia, o predomnio do cultural ou do produtivo, a equiparao
ou a concorrncia.
a) Carter subordinado
Tanto o Brasil quanto sua agricultura estiveram, tradicionalmente, subordinados. Celso Furtado (1959, p. 13, 15) nos diz:
A ocupao econmica das terras americanas foi um episdio da
expanso comercial da Europa. A Amrica converteu-se em parte
integrante da economia reprodutora europeia. E Caio Prado Jnior
nos conduz pela histria do Brasil:
Se buscarmos a essncia de nosso desenvolvimento, veremos que
nos formamos para fornecer ao comrcio europeu acar, fumo,
alguns outros produtos, depois ouro e diamantes, posteriormente
algodo e depois caf. Nada mais. Com esse objetivo (...) tinham
que se organizar a sociedade e a economia brasileiras. Tudo ocorreu
neste sentido: a estrutura social, tanto quanto as atividades do pas
(...) Esse comeo (...) perdurou at nossa poca colonial; (...) em
que estamos comeando a nos libertar desse longo passado colonial
(Prado, 1962, p. 23).

Quando, neste sculo [20], ascenderam ao poder a indstria


e o comrcio, no Sul, esses setores passaram a compartilhar, mas
ainda no a substituir, a determinao da produo agrcola, da
vida e do destino do Brasil.
No prprio setor agrcola tem predominncia o mesmo princpio da subordinao. Os cultivos para venda e a agricultura para
exportao dominam e determinam completamente as atividades do
setor de subsistncia, essencialmente residual. Foi assim em pocas
passadas; Furtado (1959, p. 79) apresenta a reduo do Nordeste a
66

uma economia de subsistncia relativa como resultado da reduo


do valor de suas exportaes de acar durante o sculo 18.
O mesmo continua ocorrendo, como Caio Prado (1960, p.
201, 205) e Geiger (1956, p. 81) observam quando examinam
o oscilante destino da agricultura comercial e seus efeitos sobre o
setor de subsistncia.
b) Objetivo comercial
Caio Prado (1960, p. 199) muito explcito quanto influncia dominante do comrcio sobre a agricultura brasileira:
A colonizao do Brasil (...) foi sempre, desde o princpio, e
em essncia continua sendo hoje, uma empresa mercantil. Essa
avaliao amplamente confirmada por dois gegrafos, cujo
recente estudo rural do Estado do Rio de Janeiro, alm de ser
um ensaio de geografia econmica, vem a ser uma anlise da agricultura mercantil de forma que s vezes no parece ser comercial
(Geiger, 1956). At a agricultura de subsistncia e as relaes de
produo feudais so fundamentalmente determinadas pelo
comrcio, embora os estudos anteriores raras vezes se refiram
explicitamente a esse problema.
c) Monoplio
Tudo o que se refere agricultura brasileira est muito monopolizado. um lugar comum dizer que a terra, principal fator
da produo agrcola, est concentrada em poucas mos. Mas o
Quadro 2 sugere que o grau de concentrao e controle da propriedade consideravelmente maior do que comumente se acredita e
aparece na costumeira apresentao das estatsticas relacionadas
posse da terra. Convencionalmente, a concentrao da propriedade
mostrada comparando-se o nmero de estabelecimentos ou de
proprietrios agrcolas com o nmero da superfcie que possuem,
o que o Quadro 2 apresenta nas colunas 1 e 2. Esse procedimento
67

indica que 51%, cerca da metade dos estabelecimentos ou proprietrios (coluna 1), possui 3% da terra (coluna 2), enquanto a
outra metade possui os 97% restantes e que, entre estes ltimos,
1,6% do total possui 51% da terra. Essas cifras, com as reservas
feitas abaixo, so bastante exatas para aquilo a que se propem:
mostrar a distribuio da terra entre a parte da populao rural
que a possui. Mas essa forma de apresentao deixa de fora a parte
mais numerosa e produtivamente importante da populao rural:
os 62% que dependem da agricultura e cultivam a terra, mas que
no a possuem: os trabalhadores rurais.
Como primeiro passo para refletir com mais exatido a verdadeira
concentrao da posse da terra, acrescentei ao Quadro 2 uma terceira
coluna, de populao, ou famlias rurais. Esse procedimento permite comparar a distribuio da propriedade da terra no apenas com
a distribuio entre os proprietrios, mas tambm com populao
trabalhadora que depende da agricultura, tenha ou no terra, e que
muito mais significativa. O Quadro 2 pretende distinguir tambm
as famlias e trabalhadores rurais que possuem uma quantidade de
terra bastante grande ou vivel para se viver dela, daqueles cujas
propriedades so pequenas demais ou no viveis para se viver delas
sem buscar rendimentos adicionais, geralmente vendendo sua fora
de trabalho queles que possuem muita terra. Esses aparentes proprietrios de terra no vivel, como os denomina Engels, pertencem,
na realidade, classe dos trabalhadores rurais sem posses, porque
no sistema capitalista ambos dependem, mesmo para sobreviver, do
trabalho que lhes proporcionam os grandes possuidores de capital,
inclusive terra.
Em 1950, os no possuidores e os aparentes possuidores constituam,
juntos, 81% das famlias rurais e da fora de trabalho do Brasil.
A adio da categoria da populao agrcola coluna 3 e sua
diviso em economicamente vivel e no vivel permite ver com
mais clareza a estrutura da posse da terra e revela que o verdadeiro
68

Quadro 2 Concentrao monopolista da propriedade


agrcola no Brasil, 1950 (milhares)5

Fonte: Colunas 1 e 2, IBGE, VI Recenseamento do Brasil, Censo Agrcola (1950), vol.


2 pp. 2-3. Coluna 3, IBGE, Censo Demogrfico (1950).
Devido falta de dados adequados, estimou-se a decomposio em classes das famlias
da coluna 3 aplicando-se a porcentagem de decomposio dos estabelecimentos agrcolas
da coluna 1. Esse procedimento supe uma famlia por cabea de famlia recenseada e
que cada famlia possuidora de terras ou seu cabea possui um estabelecimento agrcola
recenseado. Essa pressuposio e suas implicaes so discutidas no texto. Todas as
porcentagens foram consideradas.
Os dados referem-se a todos os estabelecimentos agrcolas e suas terras. O censo indica
tambm as terras possudas, ocupadas e possudas e ocupadas, que, em conjunto, representam 1.856.288 estabelecimentos, do total de 2.064.642 e 214.153.913
hectares de terra cultivvel do total de 232.211.106 hectares. A diferena entre as
duas categorias consiste, quase completamente, em terras de propriedade do Estado.
O uso da categoria mais restritiva, que exclui as terras do Estado e se limita s terras
de propriedade privada, no alteraria virtualmente a decomposio das porcentagens;
portanto, preferi usar os dados mais simples e convencionais do Quadro. Do mesmo
modo, o censo usa duas categorias populao rural e pessoas dependentes da
5

69

grau de concentrao monopolista muito maior do que parece


ser na forma convencional de apresentao. Agora no 1,6%
(coluna 1) mas apenas 0,6% (coluna 3) que possui 51% da terra
cultivvel. No a metade, mas apenas a quinta parte (incluindo-se
os mencionados 0,6%) como indica a coluna 3, possui 97% da
terra. E no a metade, e sim 81%, pouco mais de quatro quintos
da populao dependente da agricultura, que possui apenas 3%
da terra cultivvel. Os 5.405.224 cabeas de famlia, ou famlias,
correspondem s 29.621.089 pessoas dependentes da agricultura,
das quais 9.966.965 ocupam-se em atividades agrcolas, sendo as
demais suas dependentes. Dito de outro modo, no Brasil, em 1950,
de uma fora de trabalho agrcola de quase 10 milhes, mais de 8
milhes, com seus 16 milhes de dependentes, tinham de viver do
trabalho que lhes proporcionavam um milho de latifundirios, dos
quais 33.000 e seus familiares, cerca da metade do 1%, possuam
mais de 50% da terra.
O miniproprietrio de uma quantidade de terra no vivel ou
de m qualidade (as duas coisas costumam andar juntas, porque as
terras dos proprietrios menores so, tambm, as piores) depende
diretamente, quase tanto quanto o trabalhador sem terra, dos
proprietrios maiores que ele, razo pela qual no est menos submetido explorao monopolista. Alm do mais, sua propriedade
instvel; podendo ser substitudo por outro pequeno proprietrio

agricultura , mas como seus totais diferem to pouco que a decomposio das porcentagens vem a ser quase idntica, preferi usar a categoria pessoas dependentes da
agricultura que aparece no Censo Agrcola, Tabela 22, linha 7, como se se referisse
tambm populao agrcola. As pessoas ativas ou ocupadas na agricultura aparecem
na Tabela 29, linha 1. Combinando este total de 9.966.965 pessoas ativas na agricultura
e as 29.621.089 pessoas que dependem da atividade, ambas as cifras do Censo Agrcola,
com o total de 5.405.224 cabeas de famlia dado pelo Censo Demogrfico, encontramos
uma mdia de 6 pessoas por famlia, das que o censo define duas como trabalhadores.

70

semelhante a ele, antes que a parcela tenha sido registrada no censo


seguinte. Enfim, suas condies de vida aproximam-se, sendo s
vezes at piores que as dos diaristas rurais sem terra. A estabilidade
ou segurana da posse da terra , aqui, provavelmente decisiva.
Se a propriedade ou domnio da terra permanente, o campons
indgena da Guatemala ou do Peru, pelo menos, distingue-se em
todos os sentidos de seu igual assalariado. Tal segurana da posse, no
entanto, s se obtm, em geral, por meio de uma ao comunitria
que apenas outorga direitos de uso ou de servido, mas no de propriedade, aos indivduos, o que, se bem reconhece a propriedade,
restringe a venda da terra (Wolf, 1955).
O exposto acima explicita o problema de onde traar a divisa
entre as propriedades viveis e as no viveis. Um tanto arbitrariamente, defini aqui 20 hectares por famlia, em parte, confesso,
porque o uso de nmeros redondos facilita. A verdadeira diviso
entre vivel e no vivel varia com a terra, o cultivo, os mtodos
agrcolas e outras circunstncias, devendo ser estipulado, talvez,
um nmero menor de hectares. De outra parte, o plano trienal
brasileiro diz que as possibilidades so muito limitadas no apenas
em reas de menos de 10 hectares; para obter resultados mais ou
menos satisfatrios em rendimento e produtividade so necessrios
50 hectares (Plano Trienal, 1962, p. 141). Mas, nas condies do
Brasil de hoje, as fazendas de 50 hectares importam, mais do que
exportam, mo de obra!
Nem mesmo o Quadro 2 expe toda a concentrao monopolista da terra. Como de costume, dada a falta de estatsticas
adequadas, equipara categoria do censo de fazendas possudas ou
ocupadas ou ambas as coisas (mas no alugadas), uma fazenda por
proprietrio e famlia. Mas alguns proprietrios no so indivduos
ou famlias, mas, sim, corporaes ou outros grupos. E, o que
mais importante, certos proprietrios possuem muitas vezes vrias
fazendas. No esto disponveis estatsticas gerais confiveis quanto
71

a isso; mas Geiger (1956, p. 49-68), em seu cuidadoso estudo sobre


o Estado do Rio de Janeiro, refere-se frequncia da propriedade
mltipla e cita vrios casos de proprietrios de trs ou mais grandes
fazendas, muitos deles capitalistas que residem nas cidades. Assim,
11% das propriedades naquele Estado, representando 30% das
terras cultivveis, esto a cargo de administradores. Os engenhos
de acar, que, pela lei, no podem cultivar em suas terras mais
do que 30% da cana que moem, possuem fazendas com testas de
ferro, para escapar ao limite legal. Outros proprietrios registram
suas fazendas em nome de algum membro da famlia, o que invalida
o ndice de propriedade de uma famlia. Acresce que, como nas
grandes propriedades esto as melhores terras e nas pequenas, as
piores, a concentrao da terra no indica toda a concentrao de
valores. Enquanto a pauta de propriedades mltiplas do Estado do
Rio de Janeiro for compartilhada por outros, a monopolizao real
da terra, evidentemente, muito mais alta do que as estatsticas
indicam.6
A concentrao monopolista no se limita, na agricultura,
terra. Todo o capital est concentrado. Costa Pinto (1948, p. 184)
calculou que, em 1940, 78% do valor das fazendas correspondia
terra. E os dados do censo sugerem que outros capitais esto ainda
mais concentrados.
O transporte, a distribuio comercial e o financiamento da
produo agrcola tambm esto monopolizados, especialmente
nos cultivos para venda e exportao. E, alm disso, esses monoplios so predominantemente estrangeiros. Das dez maiores
empresas cafeeiras, que exportam 40% da colheita, oito so
estrangeiras, sete delas estadunidenses (Vinhas, 1962, p. 64).
Cinquenta por cento do algodo que o Brasil exportou em 1960
6

Dados que confirmam a propriedade mltipla em outros Estados podem ser encontrados
no estudo do Comit Interamericano de Desenvolvimento Agrcola.

72

corresponde a duas empresas dos Estados Unidos: Anderson and


Clayton, o monoplio mundial do algodo, e SANBRA (Vinhas,
1962, p. 64). Segundo o deputado brasileiro Jacob Frantz (1963),
essas mesmas duas empresas, em 1961, receberam 54 bilhes
de cruzeiros de um total de 114 bilhes que o Banco do Brasil
emprestou para investimento em todas as atividades agropecurias combinadas. Na indstria processadora de carne, 12 a 15%
dos animais abatidos no Brasil e, ao mesmo tempo, 80% dos
abatidos e processados nos grandes matadouros modernos que
abastecem principalmente os grandes mercados urbanos e de
exportao, corresponderam a quatro empresas estrangeiras: as
trs famosas companhias de Chicago, Swift, Armour e Wilson,
alm da Anglo (Conjuntura Econmica, 1962, p. 50). O acar
est a cargo do Instituto do Acar e do lcool (IAA), rgo
pblico que supostamente serve nao, mas que controlado, na realidade (como acontece no mundo capitalista), pelos
prprios produtores de acar, que se beneficiam, portanto, da
proteo do Estado e do benefcio dos preos, assim como seus
colegas do Instituto Brasileiro do Caf.
H menos dados sobre a monopolizao do transporte, do comrcio e do financiamento no que se refere a outros cultivos, principalmente os de amplo consumo. Mas o dirio conservador Folha
de S. Paulo (1963) declara que os produtores e consumidores de
produtos agrcolas esto submetidos a uma rede de monoplios
e especuladores que duplicam e triplicam os preos. O tambm
conservador Correio da Manh (1963) informa sobre produtos do
Estado do Rio de Janeiro que foram vendidos na cidade com um
sobrepreo de 1.500%. E Geiger (1956) confirma em todo o seu
estudo o quanto geral essa monopolizao dos produtos do campo.
O monoplio , portanto, ubquo na agricultura brasileira;
alm disso, uma concentrao refora a outra. Por meio das relaes
comerciais e de outra natureza, o monoplio determina a subor73

dinao e permite a explorao, as quais, por sua vez, produzem


desenvolvimento e subdesenvolvimento. A combinao de tudo
isso provoca, no Brasil, a crise de sua agricultura.
3. A determinao da produo, organizao e bem-estar na
agricultura
A determinao da produo, a organizao e o bem-estar na
agricultura podem ser divididos, para melhor compreenso, nos
seguintes temas: a) agricultura comercial em grande escala; b)
agricultura residual, incluindo, principalmente, a produo para
subsistncia e a produo em pequena escala; c) subproduo e
no produo de certos bens, combinadas com a superproduo
de outros; d) organizao da produo no campo, por meio das
variadas relaes proprietrio-trabalhador e e) contradies do
bem-estar no setor agrcola e na economia em geral.

a. Agricultura comercial
Argumenta-se frequentemente que o comrcio de produtos
agrcolas , necessariamente, menos importante que sua produo;
que se trata de uma questo de dispor deles depois de que sua
produo tenha sido determinada por outras consideraes (isto
, as produtivas e as internas), determinadas ou limitadas, por
sua vez, pelas relaes de produo feudais ou pr-capitalistas
entre o proprietrio e o trabalhador. Est claro que a tese desse
estudo que, ao contrrio, a determinao comercial predomina.
Toda a iniciativa e o capital da produo comercial em grande
escala procederam, originalmente, de interesses comerciais de
alm-mar. Com o desenvolvimento de um mercado relativamente
independente e dos interesses comerciais brasileiros, estes ltimos
vieram a desempenhar um papel na determinao da produo
agrcola, mas tal participao no alterou fundamentalmente a
agricultura.
74

Os interesses comerciais foram e so a fonte do capital e do crdito


investidos na produo agrcola comercial. Um exemplo precoce
disso o desenvolvimento da pecuria para abastecer o setor mineiro
de ouro e diamantes, outrora hegemnico e at certo ponto, ainda
antes, os produtores de acar. Na medida em que o comrcio com
a metrpole ultramarina continuava e em que se desenvolvia uma
nova metrpole brasileira, a determinao comercial da produo
agrcola em grande escala persistiu. Isso no significa, claro, que a
fonte produtiva desse capital precisa estar fora da agricultura. Apenas
significa que seu controle primrio est em mos de pessoas para as
quais as consideraes comerciais so predominantes. Do mesmo
modo, quando, recentemente, os preos agrcolas subiram mais que
os industriais, isso tambm no significa que o capital se transfere do
setor no agrcola para a produo agrcola, ou mesmo para o consumo de produtos agrcolas. Em primeiro lugar, os preos dos bens
agrcolas refletem as consideraes da produo muito menos do que
as comerciais, precisamente devido ao alto grau de monopolizao da
economia. A maior parte do preo dos bens agrcolas fica, portanto,
principalmente em mos do setor comercial. E mesmo a parte que
vai para os agricultores no flui necessariamente para seus gastos
de produo, ou mesmo para seu consumo, porque h a questo de
at que ponto esses proprietrios so, principalmente, produtores
ou comerciantes. Os plantadores de cacau da Bahia distinguem-se por serem muito mais homens de negcios do que agricultores
e por estarem mais atentos s cotaes da bolsa do que sua lista
de despesas (Prado, 1960, p. 203). Segundo Geiger (1956), parece
que quase todos os proprietrios, grandes ou pequenos, no Estado
do Rio de Janeiro so, antes de mais nada, homens de negcio e
especuladores. O mesmo acontece, sem dvida, em outros Estados,
em muito maior grau do que se pensa.
Para maior esclarecimento, devemos levar em conta a produo daqueles que arrendam grandes extenses de terra para
75

produzir por contrato bens agrcolas comerciais, como o arroz, no


Rio Grande do Sul. Alm disso, Geiger (1956, p. 72-74, 81-85)
informa que os proprietrios de terra so, ao mesmo tempo, os
negociantes e os financiadores dos produtos de seus arrendatrios,
assim como as firmas processadoras e outras empresas comerciais
o so de seus abastecedores de gneros de primeira necessidade.
Enfim, Vinhas de Queiroz relata, em seu estudo preliminar, que
de 50 dos 800 grupos econmicos (10.000 empresas) que seu
instituto est estudando 35% dos grupos brasileiros e 70% dos
estrangeiros possuem algum tipo de empresa agrcola, enquanto
30 e 40%, respectivamente, tambm so donos de empresas de
armazenamento ou de distribuio, o que indica que, entre suas
atividades principais ou secundrias, pode estar o comrcio de
produtos agrcolas (Vinhas de Queiroz, 1962, p. 10). A principal descoberta de Vinhas o alto grau de monopolizao da
economia brasileira, incluindo-se a a produo e a distribuio
de produtos agrcolas.
O peso e a determinao do comrcio na agricultura aparece, tambm, na relao entre o emprego e os lucros em toda a
economia. O Quadro 3 mostra que o rendimento da indstria
corresponde a duas vezes a porcentagem do emprego total, tanto
no Brasil em geral, quanto no Nordeste em particular. Na agricultura, a porcentagem de rendimentos , claro, mais baixa do
que a do emprego. Mas as pessoas empregadas no setor tercirio
ganham duas vezes sua parte proporcional da renda nacional e
trs vezes no Nordeste agrcola feudal. Como a maior parte
dessa renda procede das finanas e do comrcio, e como muitos
dos agricultores do setor primrio so, na realidade, gente do
comrcio, pode-se ter uma ideia do peso e da influncia que as
questes comerciais devem ter na agricultura. Claro que a produo agrcola comercial muito sensvel s mudanas da oferta de
crditos e demanda de produtos do setor financeiro e comercial.
76

S assim possvel compreender as principais variaes de cultivos e regies que ocorreram na agricultura brasileira ao longo do
tempo. (Furtado, 1959; Prado, 1960, 1962 etc.)

Fonte: Desenvolvimento & Conjuntura (1957/7, p. 52)

Segundo o Instituto Brasileiro do Caf (1962, p. 5), o caf


proporciona 5,5% da renda nacional brasileira e, se acrescentarmos o transporte do produto, sua comercializao e exportao,
chega a cerca de 10%. Mas mesmo os 5,5% incluem bem mais
do que os custos de produo, porque o caf vem a ser pouca
agricultura, relativamente, e muito comrcio. Do mesmo modo,
Schattan, em seus diversos trabalhos sobre o algodo, o trigo e
a agricultura de So Paulo (principalmente o de 1961), Paixo
(1950), Singer, em seu estudo recente (1963), Rangel (1961),
Geiger (1956) e outros analisam a reao s variveis questes
comerciais com relao expanso de certos plantios em determinadas reas e suas contradies.
Argumentou-se que, apesar de tudo isso, a agricultura comercial bastante sensvel s mudanas da demanda e necessidade
77

de produtos agrcolas, principalmente porque o abastecimento


de alimentos para as cidades insuficiente, o que eleva seu preo.
Mas, embora a escassez possa indicar insensibilidade s necessidades
sociais, no deve ser interpretada como resultado da insensibilidade
da empresa agrcola demanda comercial efetiva. Longe disso, tal
escassez constitui, precisamente, uma prova da resposta da agricultura ao alto grau de monopolizao da produo e da distribuio.
Qualquer texto econmico elementar, marxista ou ocidental neoclssico, ensina que a consequncia econmica do monoplio o
aumento dos preos e a queda da produo.
b. Agricultura residual
Embora a agricultura de subsistncia e de pequena escala possam parecer, por definio, no comerciais, so determinadas
pelo comrcio, porque so resduos da agricultura comercial. So
resduos em todos os aspectos imaginveis: na terra, nas finanas, no
trabalho, na distribuio, na renda, enfim, em tudo. A agricultura
residual e a comercial so como as duas partes de uma ampulheta.
A conexo entre elas pode parecer pequena, mas os recursos fluem
de uma para outra a cada volta de nosso relgio econmico. O
que determina esse fluxo dos recursos? Certamente, no a situao
varivel do setor de subsistncia, pelo menos, evidentemente, no
Brasil. (A reforma agrria da Bolvia, de certa forma, transformou
o setor de subsistncia, pelo menos em parte, em setor primrio.)
As presses determinantes procedem, seja do setor comercial e de
sua situao sempre em transformao, seja da economia nacional
e internacional em seu conjunto, seja de ambos ao mesmo tempo.
A natureza residual e a determinao comercial da pequena
agricultura e da agricultura de subsistncia manifestam-se de muitas
maneiras. Caio Prado (1960) indica que a ponta de lana de todo o
desenvolvimento da agricultura brasileira sempre foi a agricultura
comercial em grande escala. S sombra desta ou em seu caminho,
78

sem dvida, e em terras j esgotadas, este desenvolvimento abriu um


espao marginal e subsidirio pequena agricultura e agricultura
de subsistncia. Prado afirma, alm disso, que, quando os bons
tempos da agricultura comercial decaem, como ocorreu na dcada
de 1930, o fato acarreta um perodo de bonana para a agricultura
de subsistncia. Por exemplo, durante aquela dcada, a tendncia
concentrao da terra cessou temporariamente, na medida em que
os grandes proprietrios vendiam suas glebas para aumentar seu
capital lquido. Em tais circunstncias, os arrendatrios esto em
melhor posio para fazer com que suas demandas de terra sejam
atendidas, assim como de permisso para cultivos de subsistncia,
caso em que o setor no comercial cresce, em termos gerais. Mas,
quando aumenta a demanda por um ou mais cultivos comerciais,
os pequenos proprietrios veem-se oprimidos e obrigados a vender,
e os arrendatrios do-se conta, como disse em uma conferncia
Miguel Arraes, ento governador de Pernambuco, que os canaviais
invadem at suas casas, para no falar de suas parcelas de cultivos
de subsistncia.
O que Caio Prado (1960) e Schattan (1961, p. 87) analisam
em nvel regional confirmado por Geiger (1956) com relao a
certas fazendas em determinados momentos, como a decadncia
da produo de cereais frente demanda crescente de outros cultivos comerciais (72, 129). Alm disso, os plantios no comerciais
reduzem-se por falta de financiamento (81-84), j que os arrendatrios e at os pequenos agricultores dependem dos proprietrios-comerciantes, primeiro, para obter semente e capital de giro em
geral, a fim de produzir, e, depois, para conseguir transporte,
armazenamento etc., para levar a produo ao mercado (74-76).
Por ltimo, os proprietrios restringem e, portanto, determinam,
na verdade, a escolha de seus arrendatrios quanto a culturas permanentes, plantios esterilizantes, gado e animais, uso de terras j
esgotadas, rotao de cultivos, oportunidade das atividades agrcolas
79

tudo, enfim , de acordo com seus prprios interesses econmicos


comerciais (80-81).
A relao de ampulheta entre a agricultura residual e a comercial
tem, assim, um efeito ou funo adicional que talvez no tenha sido
bem compreendida: segurana. A relao mtua pode ser vista, por
exemplo, como um vasto sistema de garantia para os latifundirios,
para a agricultura e para a economia em seu conjunto. O setor de
subsistncia, precisamente por ser residual quanto produo e
lucros, atua como amortizador, que isola, protege e estabiliza parcialmente toda a economia agrcola, ajudando assim a estabilizar
tambm a economia nacional e internacional; tudo, claro, em benefcio daqueles (inclusive os latifundirios) que obtm suas rendas
do comrcio e em prejuzo do agricultor de subsistncia, que no
compartilha as vantagens, mas paga os pratos quebrados do custo
desse sistema. Longe de ser um obstculo para a economia nacional
e internacional, portanto, o setor de subsistncia, como as molas ou
o contrapeso na parte traseira de um carro, o que a mantm em
marcha: impede que o sistema desmonte ao percorrer seu escabroso
caminho econmico, conscientemente criado. Assim, pois, a agricultura no comercial, a agricultura de subsistncia, determinada
pelo comrcio por meio do controle monopolista da terra e de outros
recursos e instituies econmicas.
c. Subproduo/superproduo
Neste item incluo tambm a no produo, a falta e o excesso
de financiamento e de distribuio etc. Por superproduo no
quero dizer demasiada produo apenas, mas, tambm, excesso
de financiamento, de distribuio etc., de um artigo em relao a
outros. Subproduo/superproduo , portanto, a contrapartida agrcola do desenvolvimento/subdesenvolvimento nos nveis
nacional e internacional, sendo tambm o resultado necessrio do
capitalismo comercial e monopolista predominante. De modo se80

melhante, a subproduo e a superproduo no podem se separar


uma da outra na estrutura econmica atual. Isso no desmente a
importncia crucial da concentrao da propriedade e do controle
da terra para o fenmeno de que estamos tratando. Apenas necessrio situ-lo em seu contexto e em perspectiva.
A monopolizao da terra e de outros recursos acarreta necessariamente a explorao dos recursos no monopolizados ,
ou seja, o trabalho , e a subutilizao de todos os recursos. Por
exemplo, um dos principais objetivos do latifndio, tanto no plano
individual quanto no social, no usar a terra, mas impedir que
outros a utilizem. Esses outros a quem se nega o acesso ao recurso
primrio ficam necessariamente sob o domnio dos poucos que o
controlam. E, consequentemente, so explorados de todos os modos
concebveis, especialmente por meio dos baixos salrios. Portanto,
a concentrao monopolista da posse da terra significa no mercado de trabalho um monopsnio que mantm baixos os salrios e
os custos de produo, no apenas na agricultura, mas tambm
na indstria, e no apenas na economia capitalista nacional, mas
tambm na internacional.
Da monopolizao da propriedade da terra resulta o emprego
desta no interesse do latifundirio, que, por sua vez, tem de enfrentar, e geralmente enfrenta, um monoplio comercial. Assim,
paradoxalmente, forma-se uma cadeia inteira de engarrafamentos
monopolistas/monopsonistas e oligopolistas/oligopsonistas no
trajeto do produtor humilde ao consumidor humilde de produtos
agrcolas, que frequentemente so as mesmas pessoas humildes e
duplamente exploradas. Essa cadeia de monoplios, para empregar
as palavras de Incio Rangel (1961; III), organiza metodicamente
a escassez e, portanto, impe preos extorsivos ao consumidor,
sem falar no poder salarial ou de compra do produtor comparativamente baixo. Os grandes proprietrios de terra respondem
bem demais a essas presses do mercado. Dedicam a terra boa a
81

pastagens, por exemplo, com o que obrigam seus arrendatrios


a um tpico movimento de recluso, tanto quando os preos
de outros produtos agrcolas baixam, como quando os preos da
carne sobem. A carne chega aos consumidores de renda relativamente alta, enquanto os de baixa renda so deixados sem um
artigo de primeira necessidade. Alm disso, o latifundirio goza de
outras vantagens (Geiger, 1956, p. 122). Para ele relativamente
fcil obter crditos para criar gado (segundo Geiger, virtualmente
toda cabea de gado do Estado do Rio de Janeiro est hipotecada),
alm do fato de que a pecuria melhora a terra porque a deixa
descansar. As provas so abundantes (Geiger, 1956, p. 58-59,
120-122; Schattan, 1961, p. 94 etc.) e o Instituto Brasileiro do
Caf (1962, p. 44), ao recomendar que o governo financie outras
produes nas terras em que quer erradicar o caf, adverte que
no ser necessrio financiar a formao em pastagens, porque
os fazendeiros, seja como for, j fazem isso.
A no utilizao e a subutilizao tm tambm outras fontes.
Os proprietrios querem possuir terra para um possvel uso futuro, e para, entrementes, arrend-las. Usam e compram terra
porque esta uma excelente proteo contra a inflao, talvez
a melhor. Assim, nos Estados do Esprito Santo e do Paran, o
valor da terra aumentou mais rapidamente do que o dos artigos
em geral (Geiger, 1956, p. 63). A terra bem situada serve tambm
para outros fins especulativos e frequentemente mantida para
uma posterior subdiviso, como futura fonte de madeira (54,
179-190), para obter vantagens fiscais (Folha de S. Paulo, 1963)
etc. E mais uma vez a terra conservada com fins especulativos:
deixar que o gado paste ou engorde nela contribui para os lucros
do dono, evitando gastos e problemas. O que explica o fato de
que, na periferia do Rio de Janeiro, predomina a mesma mdia de
trs ou cinco cabeas por hectare de muitas lguas alm (Geiger,
1956, p. 121).
82

A estrutura monopolista da economia tem tambm outros efeitos,


ou, para diz-lo ao contrrio, outros fenmenos amplamente conhecidos tambm podem ser explicados pelo comrcio monopolista, sem
necessidade de se inventar o feudalismo. Trinta e dois por cento
dos municpios do Nordeste e 19% dos do Sul (28% de todos os
municpios brasileiros) no recebem crditos agrcolas, enquanto 39 e
51%, respectivamente, apenas recebem crditos no bancrios (isto ,
comerciais e outros) para a agricultura (Comisso Nacional, 1955,
p. 85-94). Outros estudos mencionam a inexistncia de crditos para
pequenos produtores e, naturalmente, para plantios no lucrativos
comercialmente. Em troca, a venda e a distribuio monopolizadas
e, portanto, lucrativas, dispem de uma relativa abundncia de
emprstimos, assim como, tambm, bvio, a indstria monopolizada e os cartis estrangeiros supermonopolistas. Particularmente,
os plantios de alimentos no recebem crdito algum, enquanto este
flui generosamente para as culturas industriais (matrias-primas)
e de exportao. Esses produtos so armazenados depois, porque
a indstria monopolizada no pode absorv-los, o que cria novas
oportunidades de especulao com os estoques acumulados. Ou,
na linguagem mais cautelosa (mas com mais dados ilustrativos) do
Plano Trienal: Entre 1952 e 1960, a rea cafeeira aumentou em
1.600.000 hectares (57%), enquanto a rea total cultivada cresceu
38%, e a de alimentos, 43%. No Quadro LII, anexo ao plano, no
entanto, v-se que o aumento da produo, sem relao com a rea
cultivada, foi de 150% para o caf, e de 60% para os alimentos.
Como no era possvel colocar toda a colheita de caf no mercado
internacional, a produtividade social dos fatores de produo aplicveis ao setor cafeeiro foi muito baixa, o que obrigou o governo
federal a acumular grandes estoques sem nenhuma perspectiva de
venda em curto prazo (Plano Trienal, 1962, p. 134-135).
A norma no se limita ao caf. O plano mostra que todos os
aumentos de produtividade de mais de 5% (exceto a batata, que
83

aumentou 15%), ocorreram em plantios industriais: caf, 87%;


amendoim, 33%; algodo, 15% (o mercado mundial do algodo
estava especialmente deprimido naquele perodo); acar, 9%;
semente de mamona, 57%. Ao mesmo tempo, houve rendimentos estveis, entre aumento de 1% e reduo de 3%, com milho,
arroz, feijo e banana, ao mesmo tempo em que o trigo caa 20%.
O alimento principal da populao brasileira, a mandioca, que
quase nunca cultivada em larga escala, por falta de financiamento, registrou uma alterao de produtividade igual a zero (Plano
Trienal, 1962, p. 139).
As oportunidades de maiores ganhos especulativos oferecidas
pelo comrcio e pela indstria agem como bombas de suco,
retirando recursos da produo agrcola, carente de capital, especialmente a produo de consumo geral, do mesmo modo que as
regies e os pases subdesenvolvidos, aumentando assim ainda mais
a desigualdade e, por sua vez, o fluxo de recursos tanto humanos quanto econmicos para canais socialmente indesejveis. A
causa no o feudalismo ou o pr-capitalismo, mas o prprio
capitalismo. E os problemas da produo e da renda agrcolas, entregues a seu livre curso, vo piorar, longe de melhorar (Schattan,
1961, p. 89). No caso do desenvolvimento/subdesenvolvimento,
a perspectiva a mesma.
d. Organizao da produo no campo
Ningum pe em dvida que as relaes proprietrio/trabalhador sejam determinadas na agricultura pela concentrao da
posse da terra. Mas, como vimos, frequentemente propem outras
consideraes para explicar tanto suas causas quanto seus efeitos.
Argumenta-se que possuem uma lgica prpria uma lgica feudal que explica sua sobrevivncia e sua bem sucedida resistncia
s formas capitalistas mais racionais. Argumenta-se tambm que as
diversas formas de arrendamento so, em sua essncia, diferentes;
84

cada uma parecendo ter sua prpria lgica, e que so essas relaes
feudais que determinam no apenas a organizao da produo no
setor feudal, mas tambm a sade econmica do setor capitalista
e da economia em geral.
A anlise, neste estudo, recusa tais interpretaes. Diferentes
relaes proprietrio/trabalhador podem ser encontradas mescladas em todo o pas, em cada regio, em muitas fazendas, em
milhares de famlias de trabalhadores; frequentemente, mudam
at de um perodo de cultivo para outro (Prado, 1960, p. 213;
Geiger, 1956). Isso se deve por que o grau de feudalismo, ou
de penetrao capitalista simultnea, diferente de um lugar
para outro, de uma famlia para outra, ou de ano para outro?7
Ou se deve ao fato de que as variveis exigncias da economia e
da agricultura capitalistas permitem ao proprietrio, ou exigem
dele, diversos modos de organizar sua produo e vrias formas
de explorao da terra e da mo de obra? Poderamos, em suma,
perguntar em cada caso de relaes proprietrio/trabalhador:
quanto tempo resistiriam se as condies do mercado capitalista
de trabalho e de produo sofressem uma mudana que tornasse, para o proprietrio da terra, vantajoso ou economicamente
necessrio seu abandono?
Mesmo essas perguntas sugerem que a relao proprietrio/
trabalhador, longe de ser o ponto de partida da cadeia determinante ou da contradio fundamental, para usar termos marxistas ,
unicamente extenso e manifestao da estrutura e da relao
econmica decisiva. Essa estrutura o capitalismo monopolista; a
relao ou seu contedo a consequente explorao do trabalhador
pelo fazendeiro que o expropria do fruto de seu trabalho. O que
Esta explicao, logicamente derivada de uma parte da tese do feudalismo, incompatvel com a outra parte, que defende que o feudalismo desaparece enquanto o capitalismo
avana sem retrocessos.

85

torna possvel essa relao seno, bvio, a posio monopolista/


monopsnica do proprietrio? O que determina a forma que assumir essa relao, mantendo intacto seu contedo explorador,
, acima de tudo, o interesse capitalista comercial do proprietrio,
que no apenas explora, mas tambm dita a forma que a explorao
vai assumir.
A monopolizao da terra obriga os no possuidores, e mesmo
os pequenos proprietrios, a comprar acesso a esse recurso decisivo,
ou a seus frutos. No tem outro modo de faz-lo seno vendendo
seu trabalho ao prprio comprador monopolista/monopsnico. De
acordo com os estudos de Costa Pinto (1948), Caio Prado (1960),
Ianni (1961) e outros, tal venda de trabalho pode ser classificada
como segue:
venda de trabalho por dinheiro (diaristas);
venda de trabalho por produtos (pagamento em espcie);
venda de trabalho pelo uso da terra (inquilinato);
pagamento do uso da terra com dinheiro (arrendamento);
pagamento do uso da terra com produtos (parceria);
pagamento do uso da terra com trabalho (trabalho forado,
no pago).
A relao proprietrio/trabalhador pode apresentar, sem
dvida, vrias combinaes, assim como o trabalhador frequentemente deve pagar ao proprietrio no apenas pelo acesso terra,
mas tambm pelo acesso a seu monoplio do crdito, dos meios
de armazenagem, de transporte, de comercializao de mercadorias
necessrias produo ou ao consumo; em resumo, a seu monoplio de tudo. Assim, mesmo quando os parceiros podem produzir
mais do que necessitam imediatamente, frequentemente veem-se
forados por carecer de meios de armazenagem, inseticidas etc., e
por ter necessidade imediata de dinheiro a vender hoje o excesso
ao latifundirio, apenas para comprar dele meses depois pelo dobro
do preo (Geiger, 1956, p. 130). Se o monoplio do latifundirio
86

sobre esses fatores comerciais no basta por si s para forar o


parceiro a vender-lhe sua produo, seu monoplio da terra e
seu monopsnio do trabalho, alm de seu consequente poder de
excluir de sua propriedade os arrendatrios que no cooperem,
permite-lhe extrair at a ltima migalha o produto do trabalhador.
A forma assumida pela relao exploradora em um caso determinado depende, antes de mais nada, dos interesses do proprietrio.
E estes, por sua vez, so determinados pela economia capitalista de
que aquele faz parte. Em certos casos, relativamente fcil explicar a persistncia ou a introduo de uma determinada forma de
relao. As dirias e os contratos de curto prazo, por exemplo, so
mais convenientes se a oferta de mo de obra grande e segura com
relao demanda real e potencial do proprietrio de terras, quando
um plantio permanente economicamente indicado, quando o
proprietrio, por razes de especulao, quer mudar rapidamente
de um plantio para outro, quando os tempos esto bons, quando,
por causa da inflao, o valor do dinheiro diminui etc. Em outras
circunstncias e lugares, como quando a oferta de mo de obra
escasseia, o pagamento em espcie e vrias formas de inquilinato,
que prendem o trabalhador a determinado fazendeiro, so mais
vantajosos para este ltimo.
No se deve supor que, no capitalismo, nunca ocorrem relaes contratuais em que o dinheiro no aparece. Ao contrrio,
so frequentes, para explorar o campons como produtor e como
consumidor. Mesmo quando no fique imediatamente evidente a
funo para que serve determinada forma de relao proprietrio/
trabalhador, no devemos desistir de descobrir essa funo. Nem
podemos argumentar que, havendo apenas uma forma de capitalismo e vrios tipos de relaes proprietrio/trabalhador, possamos
necessitar para essas de vrias explicaes extracapitalistas. Evidentemente, o capitalismo admite ou melhor, exige diversas formas
de relaes, adaptveis s diversas circunstncias de seu desenvol87

vimento. Se, em um determinado caso, no podemos estabelecer a


determinao capitalista das relaes proprietrio/trabalhador, nem
por isso devemos adotar a estranha concluso de que essas relaes
particulares e locais determinam de algum modo o funcionamento
da economia em outras partes da estrutura capitalista. Sustentar que
as relaes proprietrio/trabalhador dentro da fazenda determinam
o que ocorre fora dela, na base do princpio marxista de que as
relaes ou contradies internas determinam as externas, no
outra coisa seno confundir a fazenda com a estrutura econmica.8
e. Contradies do bem-estar
O capitalismo, portanto, por meio dos princpios da subordinao, da comercializao e da monopolizao, produz uma
infinidade de contradies no que se refere ao bem-estar, isto ,
produz desenvolvimento ao mesmo tempo que subdesenvolvimento. Cultivos comerciais so produzidos em demasia, especialmente
os exportados, enquanto a produo de alimentos de consumo geral
insuficiente. A capitalizao da agricultura aumenta ao mesmo
tempo em que se fortalece a monopolizao. A produo agrcola
cresce, mas a de artigos comuns diminui. Se os salrios sobem,
os preos sobem ainda mais. Os preos das necessidades agrcolas
sobem mais rapidamente do que os das mercadorias industriais,
mas, mesmo assim, o capital abandona a agricultura. A renda agrcola pode aumentar (segundo Schattan, 1961, p. 88, a renda per
capita est diminuindo). Mas a desigualdade de ingressos aumenta
8

H tempo, pareceu-me que era til distinguir os conceitos dentro da fazenda e fora
da fazenda, distino muito diferente da que faz a teoria marxista. Pensava, ento, como
Igncio Rangel (1961:IV) parece pensar, que essa distino poderia contribuir para
evitar a confuso representada por chamar de feudal agricultura, quando as relaes
externas so evidentemente capitalistas, enquanto as internas no o so. Mas hoje
penso que todas as relaes so afetadas fundamentalmente pela estrutura capitalista da
economia, razo pela qual no posso, agora, recomendar tal distino.

88

tambm e os mais pobres podem se tornar ainda mais pobres. O


pagamento em dinheiro substitui outras formas de remunerao,
mas os trabalhadores agrcolas ganham menos. So expulsos da
terra e migram para as cidades, onde se transformam em residentes
desempregados dos bairros de indigentes, sendo obrigados a pagar
preos mais altos para sobreviver.
Supostamente para corrigir tais aberraes, o governo intervm
no processo. Mas a interveno no faz seno refor-las. Os investimentos pblicos produtivos e o fornecimento de tecnologia
agricultura apenas atendem aos latifundirios, no aos trabalhadores
agrcolas. O crdito agrcola flui para as mos dos que j monopolizam o comrcio de produtos do campo. Os novos meios de armazenagem apenas beneficiam os que especulam com tais produtos.
A acumulao estatal de excedentes e os mecanismos de fixao
de preos esto submetidos aos maiores monoplios inclusive
estrangeiros de financiamento e comrcio de produtos agrcolas
que o utilizam exclusivamente em seu prprio benefcio burgus.
A fixao de dirias mnimas para os trabalhadores agrcolas e de
rendas mximas para os arrendatrios, embora sejam aplicveis e
aplicadas, prejudicam os proprietrios menores e mais frgeis, em
benefcio dos maiores e mais fortes; esses benefcios so absorvidos
pelos monoplios comerciais estrategicamente situados, reduzem
o nmero de trabalhadores contratados e aumentam o desemprego, geralmente fortalecendo a monopolizao da agricultura e do
campo. A interveno do governo da burguesia, em suma, fortalece
esta ltima, e, s vezes, tambm a pequena burguesia.
Com a reforma agrria capitalista-burguesa ocorre, necessariamente, o mesmo. A compra de terras pelo governo converte-se em
programa de venda de reas indesejveis, a critrio dos latifundirios
locais; permite a estes transferir mais capitais da agricultura para
empresas comerciais e industriais relativamente mais lucrativas;
encarece ainda mais a terra, o que contribui para a especulao e
89

a inflao, confundindo ainda mais o problema bsico da crise da


agricultura, o que , sem dvida, um de seus principais objetivos,
como ocorreu na Venezuela (Frank, 1963a). Mesmo a extensa reforma agrria mexicana, que foi precedida por dez anos de revoluo
burguesa evidentemente a mais profunda da Amrica Latina, antes
da revoluo cubana , transformou-se na principal base da nova
burguesia do Mxico e de seu atual e crescente desenvolvimento/
subdesenvolvimento (Frank, 1962, 1963).
A reforma burguesa, repito, reforma em benefcio da burguesia,
no resolve a crise da agricultura, nem o problema do subdesenvolvimento.
4. Concluses tericas e polticas
Esta anlise exige ainda aprofundamento e extenso, para que
seja elaborada uma teoria completa do desenvolvimento/subdesenvolvimento, vistos em conjunto. Meu exame sobre a suposta
coexistncia do feudalismo e do capitalismo pe em questo a teoria
dualista, to aceita. E como as implicaes tericas e polticas desse
dualismo aparecem frequentemente em problemas que extrapolam a
presente discusso, urgente rever nossa avaliao quanto aos pases
subdesenvolvidos para identificar suas implicaes dualistas e elaborar uma teoria dialtica unitria do processo evolutivo capitalista,
bem como do processo socialista. A anlise do desenvolvimento
histrico brasileiro, de acordo com Celso Furtado (1959) e com
Caio Prado (1962), aqui esboado sucintamente, deve ser fortalecida quanto teoria e projetada para o presente e para o futuro,
para que, entre outras coisas, possamos precisar e apreciar mais
facilmente o que custa ao homem o contnuo desenvolvimento/
subdesenvolvimento capitalista.
Essa anlise da situao brasileira poderia ser aplicada tambm
a outros pases da Amrica Latina e, talvez, da sia, bem como a
alguns pases da frica. Pode exigir certa reformulao quanto a
90

pases como o Peru e a Bolvia, que tiveram e conservam uma numerosa populao indgena, anterior conquista e que no foram
to exportadores de produtos agrcolas como de minrios (nos
tempos da Colnia, o Peru importava alimentos e, alis, continua
importando-os hoje); ou quanto a pases como a Venezuela, que
recentemente abandonaram a exportao agrcola pela exportao
de minrios; ou, ainda, do prprio Brasil e do Mxico, que podem chegar a substituir a exportao agrcola pela industrial. Mas
a essncia da anlise, uma teoria unitria do desenvolvimento/
subdesenvolvimento do capitalismo monopolista, deve ser um instrumento especialmente til para reinterpretar muito da realidade
latino-americana, tal como vista pelos pesquisadores burgueses
e, igualmente, pelos marxistas.
Torna-se particularmente necessria uma anlise econmica
mais completa do financiamento e do comrcio dos produtos agrcolas e de suas conexes com a produo agrcola, de uma parte, e
do comrcio e da indstria, em geral, brasileiros e estrangeiros, de
outra. Essa anlise poderia fortalecer nossa compreenso de como
a reforma agrria daria mais vigor, em lugar de enfraquecer, o setor
(ou setores) comercial/financeiro monopolista e a alta e a pequena
burguesia que mantm. De modo semelhante, a anlise da conexo
entre a situao agrcola e o imperialismo precisa ser ampliada, alm
da mera descrio deste ou daquele interesse agrcola estrangeiro,
para a formulao terica de suas relaes, entre si e com toda a
economia capitalista.
A presente anlise deveria ser relacionada, especificamente, com
a anlise da estrutura e da dinmica das classes. O desenvolvimento
e o subdesenvolvimento, por exemplo, sugerem uma e outra classe.
Combinados, refletem a relao entre as duas; sua evoluo, influenciada mutuamente, traz mente o desenvolvimento dialtico
das relaes classistas. As relaes de subordinao, monopolizao
e explorao entre o desenvolvimento e o subdesenvolvimento
91

econmicos assemelham-se s correspondentes relaes entre as


classes etc.
Para terminar, nossa anlise encerra implicaes polticas transcendentais, tanto agricultura quanto sociedade em seu conjunto.
As bem conhecidas linhas reformistas que encaram separadamente
o setor agrcola ou mesmo uma parte dele e o setor internacional imperialista, erram evidentemente o alvo. A anlise feita
aqui pe em dvida a base terica, no apenas da ideologia burguesa, mas tambm dos partidos comunistas do Brasil e de outros
pases da Amrica Latina, que formulam seus programas e suas
alianas com a burguesia partindo da premissa de que a revoluo
burguesa ainda est por ser feita. So simplesmente os interesses
capitalistas dos grupos de latifundirios-mercadores, investidores
e comerciantes que se ocultam sob a estratgia e a ttica com que
a burguesia pretende reformar o capitalismo. A estratgia e a
ttica dos camponeses e de seus aliados deve consistir em destruir
e substituir o capitalismo.
5. Post scriptum: mais provas
Depois de escrito este ensaio, o Comit Interamericano de
Desenvolvimento Agrcola (CIDA) comeou a publicar novos
materiais que confirmam algumas de minhas interpretaes, particularmente as que se referem decisiva determinao capitalista-monopolista-comercial da agricultura brasileira. Devo agradecer
a possibilidade de acesso a suas concluses preliminares, ainda
inditas, onde o CIDA resumiu seu estudo intensivo sobre onze
municpios brasileiros.

a. Monoplio da propriedade da terra


Em vrios municpios, verificou-se a existncia de proprietrios
de muitas fazendas. Por exemplo, Della Piazza (1963, p. 20) encontrou em Santarm, no Baixo Amazonas, casos de proprietrios de
92

78, 76 e 55 fazendas, cada um. Medina (1963, p. 87) menciona,


com relao a Sertozinho, em So Paulo, 323 proprietrios dos
quais 40 possuem duas fazendas cada um; 12 tm 3; 3 tm 4; outros 3 tm 5; e 6 possuem de 6 a 23 propriedades cada um. Nesse
municpio, portanto, 64 latifundirios mltiplos possuem 214
propriedades, de um total de 473. No menciona a distribuio
por tamanho. Em Jardinpolis, tambm em So Paulo, o mesmo
autor encontrou 30 proprietrios de duas fazendas cada um, 9
de 3, 2 de 4, 2 de 5; e 2 de 6, em um total de 295 proprietrios.
Testemunhos dispersos de outros municpios, alm da evidncia
na obra j citada de Geiger relativa ao Estado do Rio de Janeiro,
sugerem, portanto, que a concentrao efetiva da posse da terra
consideravelmente maior do que indica a classificao do censo
em estabelecimentos.
O estudo do CIDA demonstra tambm, indiretamente, a existncia do que chamei proprietrios de fazendas rsticas, viveis e
no viveis. O estudo refere-se vrias vezes prtica dos pequenos
proprietrios de trabalhar terras dos grandes possuidores ou
mesmo de arrendar as suas prprias para atender subsistncia
de suas famlias. Os analistas do CIDA tentaram calcular o nmero
de hectares de que se necessita para dar pleno emprego agrcola a
uma famlia de 2 a 4 trabalhadores. O resultado foi: em Quixad
(Cear), de 30 a 50 hectares; em Sap (Paraba), de 5 a 20; em
Garanhuns (Pernambuco), de 5 a 20; em Camaari (Bahia), de
7 a 15; em Itabuna (Bahia), de 10 a 30; em Matozinhos (Minas
Gerais), de 20 a 30; em Itagua (Rio de Janeiro, de 10 a 20); em
Jardinpolis (So Paulo), de 20 a 50; em Sertozinho (So Paulo),
de 15 a 40; em Santa Cruz (Rio Grande do Sul), de 10 a 30. A linha
divisria de 20 hectares traada por mim, como mdia para todo
o Brasil, entre os conceitos afins, porm no idnticos, de famlias
camponesas com propriedades viveis e no viveis, talvez, mais
alta; mas est, sem dvida, dentro da ordem de grandeza correta.
93

Exceto em Santa Catarina e no Rio Grande do Sul, o estudo do


CIDA calcula que de dois teros a quatro quintos das famlias
camponesas carecem de terra suficiente para sustentar dois trabalhadores agrcolas (comunicao pessoal).
Assim, pois, o Quadro 2 e sua explicao, mesmo com as
reservas j feitas no texto, no expressam, provavelmente, toda a
concentrao monopolista da terra em 1950. O aumento do nmero de estabelecimentos dos grupos de menor e maior tamanho
observado pelo censo de 1960, de cujos dados eu no dispunha ao
escrever este ensaio, sugere que a concentrao hoje ainda maior.
b. Fluidez das relaes proprietrio/trabalhador
As concluses do CIDA quanto s relaes proprietrio/trabalhador, a grande fluidez destas e a grande mobilidade dos trabalhadores, refletem a determinao fundamentalmente comercial da
produo agrcola brasileira e sua distribuio. Julio Barbosa (1963,
p. 14-15) oferece exemplos significativos; por exemplo, um nico
trabalhador que ao mesmo tempo a) dono de sua terra e de sua
casa; b) parceiro de outro proprietrio; c) arrendatrio da terra de
um terceiro; d) trabalhador diarista durante a colheita em uma
dessas terras e e) vendedor independente dos produtos de primeira
necessidade produzidos em sua casa. So tambm significativos os
proprietrios de uma nica fazenda, mdia ou grande, que Medina
(1963) analisa em So Paulo, os quais possuem, ao mesmo tempo,
um administrador ou mais de um, arrendatrios, parceiros, diaristas
permanentes, diaristas eventuais e vrias outras combinaes. A
srie de funes que determinado trabalhador desempenha varia
frequentemente de uma temporada de cultivo para outra, assim
como, tambm, o latifundirio para o qual as realiza, e as parcelas
de uma ou mais fazendas em que as exerce. De modo semelhante,
o proprietrio modifica a combinao de suas relaes com os trabalhadores e, claro, muda os trabalhadores que emprega.
94

Em quase todas as regies do Brasil ocorre uma grande mobilidade de trabalhadores de uma fazenda para outra. Essa mobilidade
alta no apenas entre os diaristas contratados pela temporada, colheita ou dia, mas tambm entre os diversos tipos de arrendatrios.
Embora no se disponha de dados sistematizados, a distribuio
dos perodos de parceria parece bipolar: umas poucas famlias parceiras permanecem na mesma fazenda por longos perodos, anos
ou geraes; muitos parceiros, por perodos de apenas um, dois
ou at cinco anos. Assim, encontrar a mdia dessa mobilidade,
alm de intil, seria enganoso. As entrevistas realizadas em vrios
municpios mencionam reiteradamente a permanncia da metade
dos parceiros no dos trabalhadores da fazenda por um perodo
mdio de 2 a 3 anos. Barbosa menciona um movimento contnuo
de parceiros de uma fazenda para outra, apenas limitado pela dificuldade de acesso ao transporte.
Nem mesmo a posse da terra estvel. Embora o exame dos
registros de propriedade indique apenas cerca de 1% de transferncias de domnio por ano, os dados das entrevistas sugerem que de
um quarto metade dos proprietrios existentes obtiveram a terra
mediante compra. Tanto o censo quanto as entrevistas indicam que
as fazendas que mudam de dono so, principalmente, as pequenas
e mdias, e que as grandes aumentam de superfcie mediante a
aquisio de propriedades pequenas, mas raras vezes so vendidas,
em parte ou totalmente.
O Brasil campons, mesmo omitindo a migrao campo/cidade,
oferece, pois, um quadro de fluxo irregular contnuo, no tempo
e no espao, de trabalhadores diaristas, parceiros, proprietrios,
comerciantes e todas as suas possveis combinaes e relaes. Obviamente, essa multiplicidade e mobilidade no se devem influn
cia de fatores feudais ou tradicionais. Devem ser atribudos, ao
contrrio, s consideraes comerciais que determinam as relaes
e a conduta de proprietrios e de trabalhadores em uma estrutura
95

econmica, social e poltica muito monopolizada. At certo ponto,


proprietrios e trabalhadores podem ser vistos igualmente como
empresrios individuais, cada um buscando atender a seus prprios
interesses de curto prazo. Os proprietrios expressam tanto as mudanas gerais das condies quanto sua prpria sorte varivel, na
medida em que variam seus diversos gastos, especialmente com o
trabalho e suas formas de pagamento, para se adaptar s flutuaes
da comercializao dessa ou daquela cultura e da disponibilidade
de dinheiro, crdito, gua, transporte e outros fatores. Da mesma
maneira, os trabalhadores, os parceiros e at os pequenos proprietrios veem-se obrigados a aproveitar as melhores oportunidades em
outros lugares ou, com mais frequncia, as menores oportunidades
na regio em que se encontram e a transferir, em luta contnua
pela sobrevivncia, o nico recurso de que dispem: seu trabalho
e suas relaes contratuais.
Essa mesma presso competitiva e exploradora da estrutura
monopolista alcana a todos, como mostra brutalmente o fato
de que os proprietrios pequenos e mdios, e at os prprios parceiros, exploram outros trabalhadores quando podem; s vezes,
ainda mais do que os grandes proprietrios de terra e as empresas
comerciais, porque sua prpria posio competitiva, frgil diante
dessas empresas maiores, obriga-os a explorar assim seus iguais
para poder sobreviver. Se no puderem fazer nem mesmo isso,
os pequenos proprietrios tm de vender suas terras ou arrend-las, junto com seu trabalho, queles que dispem de suficiente
capital para explor-las. Para trabalhadores e parceiros, a fluidez
da estrutura agrcola, fonte de insegurana, tambm fonte de
oportunidades, se que se pode chamar de oportunidade, ou
liberdade, ao fato de que os trabalhadores pobres e sem recursos
possam ir de um explorador monopolista a outro. As diversas
formas feudais e pessoais de relaes e obrigaes servem,
no melhor dos casos, para personalizar e mascarar esse destrutivo
96

mundo capitalista em que todos, grandes e pequenos igualmente,


devem lutar pela vida.
c. A comercializao e o crdito
O estudo do CIDA, como quase todos os que veem na posse
da terra a chave de toda a estrutura da agricultura brasileira, no faz
qualquer esforo sistemtico para esclarecer seus setores comercial
e financeiro. Mesmo assim, sua pesquisa sobre numerosos casos
individuais de finanas, crdito, armazenagem, transporte, venda
no atacado e no varejo etc., ajudam a confirmar minha tese de que
as relaes de propriedade, produo e trabalho esto intimamente
integradas estrutura comercial monopolista da agricultura e de toda
a economia nacional e internacional e, em grande parte, subordinadas
a ela e determinadas por ela. Jos Geraldo da Costa (1963, p. 19),
referindo-se a Garanhuns (Pernambuco), reflete este centro de gravidade comercial ao observar, em resumo, que a precria situao
social e econmica dos pequenos produtores da rea leva a refletir
sobre as mudanas de que a estrutura agrria local necessita. Mas
no, de modo especial ou decisivo, quanto propriedade da terra.
Essa observao no implica, claro, em defesa alguma do latifndio, e
sim na necessidade de transformar a estrutura restante (o monoplio
comercial), junto com a concentrao da posse da terra.
Talvez seguindo a linha 4 do crdito, na medida em que envolve a economia, se obtenha uma percepo melhor quanto
verdadeira natureza da estrutura agrria e necessidade de sua
total transformao. J vimos que os principais beneficirios diretos
do crdito pblico da carteira industrial e agrcola do Banco do
Brasil so os grandes monoplios, em sua maior parte internacional
e de propriedade estrangeira, como a Anderson and Clayton, a
SANBRA, a American Coffee Company (propriedade da A&C),
os quatro grandes da indstria processadora etc. Este crdito
anlogo e, frequentemente, mera adio s evidentes ddivas que
97

os grandes monoplios, propriedade dos Estados Unidos em sua


maior parte, recebem do programa brasileiro de manuteno dos
preos e da Aliana para o Progresso do governo estadunidense.
Esses monoplios do meia-volta e emprestam por sua vez o mesmo
dinheiro, a juros mais altos, claro, embolsando a diferena. Mas
isso o de menos. Mais importante o controle efetivo que assim
obtm e mantm sobre a oferta de produtos agrcolas nos mercados
estrangeiros e nacional ao mesmo tempo. O mesmo dinheiro, em
cadeias de longitudes diversas, emprestado de novo s grandes
casas comerciais e a suas subsidirias; depois, estas emprestam-no
aos atacadistas, aos varejistas, aos fornecedores, aos grandes latifundirios, aos pequenos proprietrios, at chegar ao mais humilde
parceiro. Se este j no est com a venda de sua produo comprometida com o latifundirio sob ameaa de expulso da terra ,
v-se obrigado a entregar sua colheita e sua terra (se que possui
alguma) como garantia a seu credor, para obter o emprstimo de
que necessita para sobreviver.
Ao longo de toda a cadeia exploradora, o maior lucro da agricultura frequentemente o nico lucro direto verdadeiro consiste
nesse controle monopolista do crdito e de outras fontes de capital
financeiro, unido ao correspondente controle do fornecimento de
produtos agrcolas; o controle, em alguns casos, de sua exportao e
venda para o mercado interno, ou de uma ou outra, e na especulao
que tudo isso permite. Apenas uma parte manipulvel, mas decisiva,
da oferta ou da demanda (no toda) precisa ser controlada pelos monopolistas nos diversos nveis. Para a imensa maioria dos fornecedores
de produtos agrcolas os quais, afinal, no podem fazer mais do que
produzir no resta quase nada do lucro; em situao semelhante
encontra-se o grosso dos potenciais consumidores.
Assim, pois, a principal vantagem do latifndio no permitir
ao latifundirio produzir (o que este, alis, no faz), e sim a posse
de um recurso necessrio que lhe permite interpor-se como comer98

ciante e financiador entre os verdadeiros produtores e os grandes


monoplios financeiros e comerciais, os quais, assim que podem
(e buscam faz-lo frequentemente), prescindem dele, embolsando
tambm a sua parte. O latifndio no , frequentemente, muito
mais do que um meio institucional de garantir para o proprietrio
a oferta dos bens de que necessita para sua verdadeira atividade
econmica: a especulao. Porque a especulao (combinada
com a manipulao monopolista/monopsnica da demanda e da
oferta, e que conta principalmente com o capital de outros) e no
a produo, a verdadeira fonte do lucro na instvel estrutura
comercial monopolista que caracteriza a agricultura e, de fato,
toda a economia do Brasil e do imperialismo mundial capitalista.
Especulao, claro, com o fruto do trabalho de outros.
Em sua essncia, essa organizao comercial monopolista caracteriza todos os setores da agricultura brasileira. Por acrscimo,
cada setor separado est intimamente unido a todos os demais por
laos de famlia, organizao incorporada, comrcio e, sobretudo,
poder poltico e finanas. O capital, a influncia econmica e o
poder poltico cruzam facilmente todas as fronteiras do latifndio,
do produto, do setor, da indstria, da regio, to facilmente quanto
cruzam as fronteiras internacionais. S existe, na realidade, um
nico sistema capitalista integrado. Na agricultura brasileira, repito,
a estrutura de desenvolvimento/subdesenvolvimento da economia
capitalista em geral opera hoje por intermdio da estrutura comercial, poltica e social monopolista, produzindo ali a explorao e a
pobreza que todos os observadores percebem.
Para eliminar esses sintomas da agricultura brasileira, seria
necessrio isol-la da estrutura de desenvolvimento/subdesenvolvimento e da explorao e pobreza geradas por essa estrutura na
economia brasileira em geral, e no integr-la a essa estrutura, como
se defende com frequncia. Como isso, evidentemente, impossvel (embora pudesse ocorrer, em parte, mediante uma diviso
99

do Brasil como a da Coreia e do Vietn, que ainda est por vir),


seria e ser, finalmente necessrio isolar a economia brasileira
dessas foras subdesenvolvimentistas, por meio da destruio de sua
estrutura capitalista. Ora, tentar suprimir a explorao, a pobreza e
o subdesenvolvimento da agricultura mediante uma reforma agrria destinada a integrar a agricultura cada vez mais economia
capitalista monopolista, deixando esta fundamentalmente intacta
em outros sentidos, algo que, no mximo, pode apenas modificar
as formas particulares que a explorao e o subdesenvolvimento da
terra iro adotar. A supresso do monoplio da posse da terra com
o estabelecimento de fazendas familiares, por exemplo enquanto
o monoplio permanecer no resto da economia, apenas servir para
fortalecer a posio dos monoplios comerciais, na medida em que
elimina um de seus rivais. Apenas servir para expor os camponeses, ainda mais diretamente, a essa explorao comercial e, se no
for um passo para a completa transformao da sociedade, no
far seno priv-los, ao cabo de alguns anos, de suas terras recm
adquiridas, por meio da venda ou do arrendamento foroso delas
e de seu produto, como j ocorreu no Mxico e em outros lugares.
S por meio da destruio da prpria estrutura capitalista e da
libertao do Brasil do sistema capitalista-imperialista mundial
s por meio da rpida passagem para o socialismo ser possvel
comear a resolver a crise e o subdesenvolvimento da agricultura
brasileira, do Brasil e da Amrica Latina.

100

2. CRTICA A REVOLUO BRASILEIRA, DE CAIO


PRADO JNIOR 19671
Ruy Mauro Marini

Na busca de proporcionar uma cobertura ideolgica diviso


que se espalha atualmente nas fileiras do comunismo brasileiro,
o autor da conhecida Histria econmica do Brasil (Buenos Aires,
1960) faz uma anlise crtica, em sua mais recente obra, da tese
bsica do marxismo oficial no Brasil a do carter democrtico-burgus, ou, se preferirem, antifeudal e anti-imperialista do processo revolucionrio nacional. No entanto, o faz incompletamente,
esquivando-se de discutir a prpria validade de tal caracterizao.
Essa hesitao, compreensvel em quem abraou por tantos anos
as teses do Partido Comunista Brasileiro, acaba, como veremos,
por comprometer seriamente o esforo de classificao terica que
se pretende.
Prado Jr. rejeita claramente a concepo que apresenta as relaes de produo vigentes no campo brasileiro como remanescentes
feudais concepo que tende naturalmente a propor a extenso do
In Revista Mexicana de Sociologia, Mxico, 1967. (Analisando: A Revoluo brasileira.
Caio Prado Jnior, Editora Brasiliense, So Paulo, 1966.) Traduo de Maria Almeida.

101

capitalismo ao campo como soluo para o problema. Argumentou,


com as mesmas estruturas da colonizao portuguesa, analisando
as situaes concretas que se apresentam atualmente na agricultura
brasileira; demonstra e proporciona com isso as melhores pginas
do seu ensaio o carter capitalista dessas relaes, cujas distores
no seriam reminiscncias feudais, e sim escravistas.
Por outro lado, submete severa crtica a teoria marxista oficial
no Brasil, pondo em evidncia de que se trata de uma aplicao
mecnica das concepes elaboradas pela Terceira Internacional,
no perodo estalinista.
Segue com sua argumentao tomando agora a tese consagrada de uma burguesia nacional, de carter anti-imperialista
e, aps insistir no mesmo carter de importao apresentado por
essa tese, procura demonstrar a natureza prpria das relaes que
tradicionalmente o Brasil tem mantido com o mundo capitalista,
muito diferentes, certamente, daquelas que vigoraram nos pases
coloniais da sia e frica. A contribuio terica do autor, neste
particular, no se distingue por sua originalidade, e fica atrs, em
profundidade e penetrao, dos estudos divulgados, nos primeiros
anos da dcada, por autores como Wanderley Guilherme (Introduo ao estudo das contradies sociais do Brasil, Rio, 1963) e do
Grupo Poltica Operria.
Retificado o enfoque, Prado Jr. considera que o sentido profundo do processo brasileiro, sua dialtica, digamos assim, seria a
transio de uma situao colonial para uma coletividade nacionalmente integrada, ou seja, voltada a si mesma, e estruturada social
e economicamente em funo de sua individualidade coletiva e
para atender s aspiraes e necessidades prprias (p. 130). Nessa
perspectiva, se definiriam suas contradies fundamentais como
as que se expressam no enfrentamento com o imperialismo e nas
inadequaes da estrutura produtiva s necessidades de consumo
e, sobretudo, do emprego da populao. Retoma-se assim, embora
102

o autor no o diga explicitamente, a linha de pensamento que vem


sendo desenvolvida em obras como as de Celso Furtado, do j citado
Wanderley Guilherme e outros, que constitui a valorizao de um
dos files mais fecundos do marxismo.
No entanto, a partir daqui que comeam a se manifestar as
limitaes do estudo. Preocupado em propor um programa poltico para a revoluo brasileira e em identificar as foras sociais
encarregadas de sua aplicao, Caio Prado vai se chocar com as
insuficincias de sua anlise de classe, as mesmas que o impediram
de esclarecer a validade do carter democrtico-burgus proposto
pelo marxismo oficial para a revoluo brasileira.
Essas insuficincias j haviam sido percebidas nos ataques do
autor aos erros da teoria revolucionria vigente, interpretada apenas
como desvio de ordem subjetiva, efeito do prestgio estalinista, deficincia terica, e no como o resultado das classes que participaram
efetivamente em sua elaborao. O livro no faz sequer referncia
pequena burguesia e ao papel desempenhado na constituio do
Partido Comunista Brasileiro, bem como a conformao de sua ideologia. Mesmo quando se refere penetrao da ideologia burguesa
no partido, Caio Prado o faz atravs de uma categoria duvidosa a
do capitalismo burocrtico que deficiente por sua prpria
formulao, posto que se expressaria melhor como burguesia
burocrtica, e que no explica os enfrentamentos travados entre
os grupos dominantes pelo controle do aparelho estatal. Deve-se
reconhecer, neste particular, que tais enfrentamentos so explicados
muito mais pelos conflitos entre a agricultura e a indstria, e pelos
que emergem dentro do prprio setor industrial pela diferenciao
de camadas tendentes a uma crescente diferenciao, bem como por
enfrentamentos especficos com os interesses de grupos estrangeiros.
O autor trata, contudo, de identificar as foras revolucionrias,
e as encontra nos trabalhadores da cidade e do campo, no tendo,
porm, realizado uma anlise profunda da burguesia, que s tentada
103

no que se refere s relaes desta com o imperialismo. No tem os


elementos necessrios para pr em evidncia as contradies que se
desenvolvem no seio da sociedade brasileira entre o capital e o trabalho. Tende, pois, a superestimar o papel dos trabalhadores rurais,
cuja ao hegemonizaria, no seu entender, a poltica revolucionria
e aos quais o proletariado urbano deveria se submeter, transformado
praticamente em brao auxiliar da organizao e das reivindicaes
do campo. Tais reivindicaes, referidas basicamente a problemas de
emprego e de salrio, tenderiam, segundo Caio Prado, a promover
um reajuste das estruturas produtivas s necessidades reais da nao
brasileira, o que implicaria criar bases para um desenvolvimento posterior a formas superiores de organizao, ou seja, socialistas (embora
esta ideia no chegue nunca a ser explicitada na obra).
Na etapa atual, no entanto, as reformas propostas no implicam
uma mudana no sistema. Mesmo quando se refere ao Estado e a
seu papel decisivo nesta fase, o autor no parece acreditar necessariamente em modificar suas bases de classe. Recomenda inclusive
modstia s foras trabalhadoras e de esquerda, as quais deveriam
atuar sem sectarismos, sem pretenses utpicas, sem as nsias de
conquistar posies de mando (p. 294). No mesmo sentido, enfatiza o papel a ser desempenhado pela iniciativa privada no novo
marco de desenvolvimento nacional planificado.
Tais objetivos contrastam singularmente com a anlise da
burguesia feita anteriormente, a qual aparecia como vinculada
diretamente grande propriedade agrria e ao imperialismo, e
cada vez mais dependente deste ltimo. A insistncia em destacar
este fato justifica a escolha dos trabalhadores da cidade e do campo
como elementos propulsores da poltica tendente a estabelecer o
desenvolvimento nacional planificado. Porm, deixa dvidas se,
ao se definir, em funo de tal ao, as trincheiras da revoluo e
da contrarrevoluo, como pretende o autor, a burguesia passar
primeira, podendo continuar comandando o aparelho do Estado.
104

As inconsequncias de Prado Jr. quanto caracterizao da


burguesia brasileira debilitam outros aspectos de sua anlise, notadamente no que se refere integrao econmica continental (pp.
306-309). O autor se esquece, aparentemente, das vinculaes que
constatou entre a burguesia nacional e as empresas imperialistas e
se limita a considerar a tendncia integrao regional como um
movimento derivado exclusivamente dos interesses dos grupos
estrangeiros que operam na Amrica Latina.
Por outro lado, a insuficincia da anlise da burguesia no nos
permite ver com clareza as diferenas que se expressam entre suas
vrias camadas (grande, mdia e pequena), nem sequer entre seus
principais setores (indstria pesada e leve). No entanto, a compreenso de tais diferenas contribuiria muito mais para esclarecer as
lutas em torno do controle do Estado do que o conceito de burguesia burocrtica, visivelmente importado de certas anlises da
realidade mexicana, bem como situar melhor a posio da burguesia
frente ao problema de desenvolvimento planificado e o atrito dali
derivado em relao ao capitalismo internacional.
Finalmente, Caio Prado Jr. expressa a convico de que,
levando adiante suas reivindicaes de salrio e emprego, os
trabalhadores rurais podero abrir o caminho para a superao
definitiva da velha sociedade brasileira, dentro de uma via progressiva, que no implica a ruptura radical do sistema vigente. No
analisa, contudo, o efeito das reivindicaes similares levantadas
pelos trabalhadores urbanos, os quais, em anos bem recentes,
desencadearam um violento processo de radicalizao poltica,
aceleraram o processo da depresso econmica e levaram a um
enfrentamento direto com as classes dominantes, que culminou
com a ditadura militar de 1964.
O que o autor no considera em nenhum momento a prpria natureza do desenvolvimento capitalista brasileiro, o qual
tem conduzido a uma integrao crescente economia capitalista
105

internacional e tem motivado uma completa inadequao da


estrutura de produo s necessidades de emprego e salrio das
massas trabalhadoras, tudo isso no em carter circunstancial, e
como consequncia da sobrevivncia de reminiscncias coloniais,
mas sim pela prpria dinmica do crescimento econmico em
uma economia capitalista perifrica. Isso, que constitui a tendncia
profunda da dialtica capitalista no Brasil, coloca divises muito
mais radicais para as foras sociais envolvidas no processo do que
as que Prado Jr. supe.
Em ltima instncia, o resultado a invalidao definitiva das
concepes reformistas, as mesmas que, apesar da crtica que faz ao
reformismo oficial, continuam norteando o pensamento do autor.

106

3. Contribuio ao aprofundamento da
anlise das relaes de produo na
agricultura brasileira 19711
Paulo Wright

Tradicionalmente, a esquerda no Brasil, por no dominar o


materialismo histrico e dialtico, no pode entender que a agricultura que serviu de base ao povoamento do territrio brasileiro
tinha, do ponto de vista das relaes de produo, as marcas da
produo burguesa-industrial. Marx, referindo-se s caractersticas
particulares da escravatura praticada nas colnias da Amrica, intimamente articulada com o processo de construo do capitalismo
na Europa, afirma, no Fundamentos da crtica Economia Poltica
(p. 165, edio francesa):
A escravatura dos negros escravatura puramente industrial
suposta pela sociedade burguesa; assim como no curso de seu desenvolvimento ela se torna insuportvel e desaparece, efetivamente. Sem
os Estados livres praticando o assalariamento, os pases escravagistas
isolados veriam rapidamente suas estruturas voltar s formas prcapitalistas!

Publicado na revista Brasil Socialista, 1977.

107

Referindo-se ainda a essa relao dialtica entre os pases europeus e suas colnias na Amrica, encontramos na pgina 27 da
Introduo crtica da Economia Poltica, a seguinte afirmao:
na pessoa mesma do escravo que se toma (conquista) o instrumento
de produo. Mas necessrio que a estrutura produtiva do pas que
se beneficia da apropriao admita o trabalho escravo, ou (como
na Amrica do Sul etc.), necessrio criar um modo de produo
apropriado escravatura.

Ainda se referindo ao problema da diviso social do trabalho


em nvel nacional e internacional, encontramos em Marx a seguinte
afirmao:
Est claro que a separao indicada nas indstrias de transformao
e de extrao, da manufatura e da agricultura, transforma a prpria
agricultura em indstria, ou seja, um ramo da economia produtora
de mercadoria. Esta especializao da agricultura mercantil (ou capitalista) manifesta-se em todos os pases capitalistas, manifesta-se na
diviso internacional do trabalho, manifesta-se igualmente na Rssia aps a abolio da servido como mostramos em detalhe mais
adiante (O capital volume I).

A economia brasileira se desenvolveu sob o controle de um


Estado burgus (Portugal), que adquiriu um carter extremamente
dinmico ao realizar um dos principais processos (se no o primeiro como sugere Marx em Origens do Capital) de acumulao
primitiva, realizando uma das principais revolues burguesas da
histria. A revoluo burguesa de 1385 em Portugal (ver obra de
A. Cunhal, Cerme, Paris, A luta de classe em Portugal.) teve como
uma de suas medidas mais destacadas na luta contra o monoplio
feudal da terra, a instituio da lei das sesmarias, lei burguesa bastante avanada na poca, que condicionava a propriedade da terra
a seu cultivo, abolindo assim o carter vitalcio, prprio do sistema
feudal. Ao analisar as relaes de produo na agricultura colonial,
enfrentaremos ainda certamente muitos problemas tericos, como,
108

por exemplo, a contradio entre a forma de propriedade, a sesmaria, e a organizao poltico-militar as capitanias hereditrias. Est
claro que, como toda medida poltica e jurdica que no expressa
uma base econmica real, o sistema das capitanias hereditrias
fracassou em todos os casos em que no se desenvolveu com vistas
produo em grande escala para o mercado europeu.
Alm das medidas jurdicas, legais, em relao s relaes
de propriedade, para que as empresas de alm-mar fossem bem
sucedidas, houve uma grande iniciativa na regulamentao do
comrcio e da produo, garantindo-se ao Estado no s o controle dos investimentos, mas a capacidade de dirigir de forma
absoluta todo o processo econmico nas tambm empresas agrcolas, garantindo, por um lado, o monoplio da produo aos
donos do engenho e impedindo legalmente, por outro, qualquer
atividade econmica que pudesse fazer concorrncia burguesia
metropolitana portuguesa.
Tomando por base alguns dos critrios colocados por Marx
na sua obra Formaes econmicas pr-capitalistas, podemos afirmar que as relaes de propriedade estabelecidas na agroindstria
aucareira, nos primeiros sculos da colonizao, no podem ser,
a rigor, enquadradas como pr-capitalistas. No careciam elas de
ruptura trazidas com o modo de produo capitalista, entre o
homem produtor e a propriedade da terra, seja de forma individual
ou coletivamente. O que distingue o modo de produo capitalista
de todas as relaes de produo que o antecederam que nas relaes capitalistas o produtor (trabalhador) no proprietrio e o
proprietrio no trabalha. Realiza-se assim a ruptura radical entre
a propriedade dos meios de produo e o trabalho. Uma anlise,
mesmo elementar das relaes de produo que prevaleceram no
Brasil desde o incio de sua colonizao, do desenvolvimento de
uma agricultura que serviu de base sua economia durante os
primeiros sculos, mostrar que suas caractersticas eram, na sua
109

essncia, burguesas. Para justificar sua tese quanto ao feudalismo


na agricultura, alguns autores argumentam que a lei das sesmarias
no teria sido aplicada.
(...)
Retomando, ento, podemos ter que, por algumas das suas
caractersticas fundamentais, as relaes de produo na agricultura
canavieira eram claramente capitalistas, seja nas relaes de propriedade associadas grande produo feita em escala industrial,
e na ruptura entre a propriedade e o trabalhador, seja nas relaes
de troca, na produo em escala de valor de troca para o mercado
mundial, propiciando um processo de acumulao capitalista na
agricultura poucas vezes visto na histria, a no ser atualmente.
No que toca s relaes de trabalho que o problema se torna
mais complexo, exigindo um esforo terico e difcil. No que
no existisse, nos engenhos dirigidos e manejados pelos tcnicos
de origem judaica ou cristos novos, senhores da mais moderna
tcnica da poca, desenvolvida inicialmente pelos italianos e que
chegaram (segundo relata em seu livro M. C. Andrade) a se constituir numa importante parcela das cidades de Olinda e Recife.
O problema est em que, pela falta de braos locais, os donos dos
engenhos tinham de trazer fora de trabalho do alm-mar. De
Portugal no era possvel, pela pequena populao do pas (cerca de
800 mil na poca). Sobrava, ento, unicamente, a frica, de onde
foram comprados, no mais vergonhoso trfico humano at hoje
conhecido, milhes de escravos. Est claro que do ponto de vista
moral isso no deve espantar quanto conduta da burguesia, que
tem contra si os maiores crimes cometidos contra a humanidade.
Cabe analisar a questo do ponto de vista econmico. Novamente
com Marx que encontramos as contribuies que nos permitem
situar cientificamente o problema. Em diferentes textos, mas particularmente em a Misria da Filosofia (p. 417). Marx salienta o
110

papel fundamental do escravismo como condio da formao do


sistema capitalista mundial:
A escravatura uma categoria econmica como outra qualquer. Ela
tem tambm, portanto, dois aspectos. Deixemos de lado o aspecto
mau e falemos do aspecto positivo da escravatura. Estamos tratando
da escravatura direta, a escravatura dos negros do Suriname, no
Brasil, nas regies meridionais da Amrica do Norte. A escravatura direta o piv da indstria burguesa, da mesma forma que as
mquinas, o crdito etc. Sem a escravatura no haveria algodo,
no haveria a indstria moderna. Foi a escravatura que valorizou
as colnias, foram as colnias que criaram o comrcio mundial,
este comrcio que a condio da grande indstria. Assim, sem
a escravatura, a Amrica do Norte, o pas mais progressista, se
transformaria num pas patriarcal. Tira-se a Amrica do Norte
do mapa mundial e ter-se-ia a anarquia, a decadncia completa
do comrcio e da civilizao modernas. Fazendo-se desaparecer a
escravatura, ter-se-ia tirado a Amrica da carta dos povos. Tambm
a escravatura, sendo uma categoria econmica, tem estado sempre
nas instituies dos povos. Os povos modernos, que tem sabido
disfarar a escravatura em seus prprios pases, impuseram-na sem
disfarce ao Novo Mundo.

(...)
Seria errado tratar o escravismo nas relaes de trabalho nas
colnias da Amrica como antagnico com o modo de produo
capitalista, mas devemos v-lo como forma de trabalho integrante
de formao do sistema, subordinado a ele, regido por suas leis e
com um contedo inteiramente distinto do escravismo como relao de trabalho associado aos servios pessoais nas tribos selvagens
ou nas relaes de dominao predominantes na antiga Grcia
ou no Imprio Romano, onde a produo no se dava em nvel
industrial para o mercado. Para compreender melhor o problema,
111

recorremos ainda uma vez Marx, que nos mostra essa modificao
do contedo no escravismo situado dentro das relaes capitalistas
de tipo industrial. Ao tratar dessa questo, muito importante
compreender a afirmao de Marx, no livro Formaes econmicas
pr-capitalistas, referente aos latifundirios no sistema de plantation,
no Sul dos Estados Unidos, sistema de grande propriedade, com
grande produo, e com base no brao escravo, dirigida ao mercado mundial. Mostra-nos Marx que a caracterizao dos donos
das plantation como capitalistas deve ser feita em funo de suas
caractersticas no tomadas isoladamente pois, particularmente,
teriam de ser considerados elementos estranhos ao capitalismo
mas por se situarem, como aberrao, subordinados a um mercado
mundial, baseado num trabalho livre, para o qual dirigem suas
mercadorias e do qual se beneficiam em termos de lucros. Se hoje,
afirma Marx em os Fundamentos da crtica Economia Poltica,
chamamos corretamente capitalistas os proprietrios das plantation
americanas, porque eles representam uma anomalia dentro de um
mercado mundial com base no trabalho livre.
O escravo, ainda segundo Marx, no vendia sua fora de trabalho ao possuidor de escravos, assim como o boi no vende sua
fora de trabalho ao campons. O escravo vendido com sua fora
de trabalho, de uma vez para sempre, a seu proprietrio. uma
mercadoria que pode passar das mos de um proprietrio para
outro. Ele mesmo uma mercadoria, mas sua fora de trabalho
no sua mercadoria. V-se assim que no que no haja compra
e venda de fora de trabalho no escravismo industrial, mas essa
compra e venda feita sem a participao do prprio trabalhador,
transformado ele mesmo em mercadoria.
Est claro ento que, do ponto de vista econmico, da compra
e venda da fora de trabalho, do lucro, dos investimentos capitalistas feitos na indstria aucareira, o trabalho escravo no pode ser
considerado em abstrato. Em determinadas condies, o escravismo
112

pode ser usado pela burguesia no processo de desenvolvimento


econmico, como uma forma brutal de acumulao de capital e
de aumento de seus lucros. No justo, como vemos, afirmar que
na explorao do trabalho no se forma mais-valia. O que se pode
dizer que uma forma brutal, repugnante e, eventualmente,
em relao ao trabalho assalariado, menos econmica de extrair a
mais-valia essencial ao processo de acumulao capitalista. Visto no
conjunto do sistema, o escravismo incompatvel com o sistema
capitalista, pela sua baixa produtividade, pelo brutal investimento e
imobilizao do capital que ele implica, tratando a fora de trabalho
como capital fixo, e pela sua inferioridade econmica em relao
ao trabalho assalariado. Nem por isso, passados j 400 anos, os
capitalistas deixam de recorrer a ele, como prova a utilizao pelos
imperialistas japoneses do brao escravo na explorao das minas
da China no perodo de ocupao durante a II Guerra Mundial.
O que podemos dizer que certamente as relaes capitalistas
existentes na produo do acar no Nordeste durante os sculos
16 a 19 no eram relaes capitalistas puras ou desenvolvidas no
nvel do capitalismo analisado por Marx na Inglaterra, na Frana
e na Alemanha do fim do sculo 19. As coisas, entretanto, dificilmente, na natureza e na luta de classes, manifestam-se puras na sua
essncia. As coisas e os movimentos se manifestam nas suas formas
reais e possveis com os condicionamentos da situao concreta
em que se desenvolvem. As relaes capitalistas desenvolvidas no
Brasil colnia eram, por isso, as relaes capitalistas possveis de
serem desenvolvidas numa economia situada de forma subordinada
ao sistema capitalista mundial, dentro da diviso internacional do
trabalho.
Os conceitos de latifndio e latifundirio
Os dogmticos brasileiros podero ver o quanto foram superficiais as bases que os levaram a caracterizar a existncia histrica do
113

Brasil de um perodo feudal, ou afirmao simples de que existe


feudalismo pelo fato de existir no Brasil o latifndio e a parceria.
Principalmente em torno dos termos latifndio e latifundirio,
tem havido em nosso meio grande confuso, para no falar numa
verdadeira mistificao. Pelo desconhecimento do materialismo
histrico e pela substituio pelo materialismo vulgar mecanicista
e pelo dogmatismo, passou-se a tratar dos termos latifndio e latifundirio como se fossem as mesmas coisas que grande propriedade
feudal e senhor feudal.
Em primeiro lugar, necessrio estabelecer o conceito cientfico
de latifndio, como um aspecto formal da propriedade fundiria,
que quer dizer, rigorosamente, grande propriedade, como latifundirio, que quer dizer grande proprietrio. Como toda forma, o
latifndio tem um determinado contedo em determinadas condies. O seu contedo determinado pelas relaes de produo
que predominam em seu interior, sendo que elas podem ser desde
relaes escravistas, feudais, ou capitalistas, e at mesmo socialistas,
como adverte Kautsky na sua obra A questo agrria.
Em segundo lugar, para ilustrar ainda mais o quanto absurda
a identificao do termo latifndio com latifndio feudal, necessrio lembrar que, a rigor, no existe uma forma de propriedade
feudal, pois houve grande variao nas relaes de propriedade no
longo perodo em que na Europa predominou o sistema feudal,
prevalecendo ora a grande propriedade, ora a pequena propriedade
parcelada, no sistema dos trs afolhamentos descritos por Marx,
Engels e por Kautsky em A questo agrria. consenso geral entre
marxistas que a forma de propriedade que melhor caracterizou o
perodo feudal foi a pequena propriedade parcelada. Tanto assim
que, na ltima vez que Marx tratou da questo das formaes
pr-capitalistas e das etapas histricas, enumerando as diferentes
formas de propriedade que caracterizaram as diferentes etapas relativas aos diferentes modos de produo, ele especificou a forma de
114

propriedade germnica como caracterstica da etapa que precedeu


historicamente o surgimento do modo de produo capitalista.
Assim, de uma forma geral, na caracterizao de um determinado
modo de produo pr-capitalista, considera-se que as relaes
de propriedade so predominantes e, assim, mais importantes
que as relaes de troca e de trabalho. Isso porque, nas relaes
pr-capitalistas, a terra quase sempre o principal, quando no o
nico meio de produo.
(...)
O capitalismo rompe, pela primeira vez, de forma radical, a
relao entre o trabalho e a propriedade dos meios de produo e,
particularmente, com a terra. Tende por isso, no seu desenvolvimento pleno, a estabelecer, como forma principal de propriedade na
agricultura, o latifndio moderno, capitalista, com base no trabalho
assalariado. A associao do termo latifndio com o feudalismo, como
mostra o mais elementar exame das diferentes formas de propriedade, errnea, pois a forma de grande propriedade latifundiria no
s tende a predominar de forma absoluta na agricultura capitalista,
como predominou na propriedade pr-capitalista em geral (a exceo precisamente das formas feudais onde tendia a predominar
exatamente a pequena propriedade parcelada).
Fica claro, ento, o quanto de mistificao tem havido no uso
dos termos latifndio e latifundirio.

Monoplio da terra
Outro processo de mistificao ou seja, de utilizao ideolgica de certos termos para encobrir a realidade, em vez de p-la a
nu tem sido tambm a utilizao do conceito de monoplio da
terra como sinnimo de sistema feudal. Isso confunde o prprio
conceito leninista de monoplio da terra, que se refere situao
poltica e econmica, num determinado pas ou numa sociedade,
115

onde toda a terra ocupada pertence a uma parte da sociedade ou a


um dono, com o grau de concentrao desse monoplio nas mos
de uma minoria. Marx, em O capital, volume III, edio francesa,
dizia que, nesse sentido, o monoplio da propriedade fundiria
uma condio histrica prvia que constitui a base permanente do
modo de produo capitalista, como de todos os modos anteriores
de produo baseados na explorao das massas sob uma forma
ou outra. Em primeiro lugar, necessrio salientar que a situao
de monoplio da terra (se por isso entendemos sua composio
legal e jurdica) um fenmeno relativamente recente no Brasil,
comeando a se manifestar a partir dos fins do sculo passado [19]
e incio deste [sculo 20]. Se levarmos em conta a sua ocupao
efetiva, com expanso progressiva da economia brasileira rumo a
oeste e rumo Amaznia, ser necessrio questionar a afirmao de
que exista em nosso pas algo que se possa chamar de monoplio
da terra, tal a imensido de terra ainda por ocupar, aguardando a
sua explorao pelo homem em termos da era moderna.
Admitindo-se, a ttulo de debate, a tese de que exista no Brasil
algo que se possa chamar de monoplio da terra, descobrimos
importantes questes a serem pesquisadas. Primeiro: quanto s
relaes de produo predominantes nas terras ligadas agropecuria e silvicultura; segundo: o papel do Estado nas relaes de
propriedade, supondo-se o carter de classe desse Estado.
Primeiro: quanto ao contedo das relaes de produo, particularmente das relaes de propriedade, podemos, tendo eliminado
a hiptese de terem elas um carter socialista, analisar as duas hipteses restantes: serem elas capitalistas ou pr-capitalistas. Na hiptese
de se concluir que existe monoplio privado de terras, teramos que
ver qual o seu contedo de classe (por exemplo: monoplio de terra
de tipo feudal ou burgus-capitalista). Se aplicarmos corretamente
os critrios marxistas na anlise concreta do Brasil, concluiremos
que, no havendo (e mesmo to tendo havido) a predominncia de
116

um sistema de propriedade onde, seja coletiva ou individualmente,


o trabalhador proprietrio ou o proprietrio trabalha (ou, mesmo
tendo existido, esse tipo de relao foi rompida), podemos afirmar
que so predominantes na sociedade brasileira, e sempre foram,
mesmo na agricultura, as relaes de propriedade do tipo burgus
capitalista. Se restassem dvidas quanto questo, bastaria constatar que o conjunto da produo agrria no Brasil esteve sempre
subordinada economia de mercado, quer externo, quer interno.
Isso quer dizer que, se existir monoplio privado da terra, h de
ser necessariamente capitalista.
Segundo: outra questo a ser investigada que, mesmo sendo
capitalista, o carter do monoplio da terra no significa necessariamente que ele seja privado, pois, sendo um monoplio burgus
capitalista, ele no necessita, por questo de princpio, ser privado,
podendo ser estatal, como amplamente o demonstram os grandes marxistas. Na pesquisa histrica do tratamento legal dado
questo, desde os tempos coloniais, verificamos o controle direto
do Estado sob o direito de propriedade, condicionado j pela lei
das sesmarias, o que prossegue at hoje, onde a propriedade, pela
Constituio de 1967, est sujeita, por decreto governamental,
desapropriao sem pagamento prvio em dinheiro (mas em
ttulos de dvida pblica, resgatveis em at vinte anos). parte
dos aspectos jurdicos legais, necessrio examinar o controle
econmico financeiro que o Estado mantm, direta ou indiretamente, sobre a propriedade fundiria, alm do controle mantido
pelo sistema de impostos, particularmente o imposto territorial,
do controle mantido sobre a grande parte das reas ocupadas economicamente pela agropecuria, atravs das entidades de crdito
oficial, particularmente do Banco do Brasil. O sistema de crdito
que domina quase totalmente a agropecuria brasileira mantm
a propriedade indireta (atravs da hipoteca e outros artifcios
bancrios) sobre a grande parte das terras dedicadas pecuria,
117

ao cultivo do caf, da cana, do cacau e mesmo das outras culturas


como o milho, arroz etc. No s existe esse controle e mesmo a
propriedade indireta sobre a grande propriedade fundiria, como
existe tambm sobre a mdia e a pequena propriedade que, em
grande parte, sobrevive economicamente graas ao crdito oficial
e tambm poltica de preo mnimo instituda pela ditadura.
Alm dessas formas de controle, existem ainda as medidas impostas ao tamanho das propriedades, com a instituio de modelos
regionais, dentro de uma determinada perspectiva de reforma
agrria. Saindo do controle direto das relaes de propriedade,
vamos encontrar formas relativamente eficazes de controle poltico
e ideolgico da populao rural, ainda no nvel dos proprietrios
rurais, seja atravs do enquadramento dentro do Estado, atravs
da estrutura sindical patronal, seja atravs do sistema ideolgico
feito em associao com o imperialismo estadunidense, atravs
das associaes de crdito e assistncia rural, intimamente articulados com o Banco do Brasil, com os bancos oficiais dos Estados
e entidades de crdito privadas e sindicais. Esse tipo de atividade
estatal e paraestatal ainda complementado pela atividade intensa de grandes empresas, particularmente imperialistas, e por
parte da grande burguesia financeira, que tem interesses ligados
agropecuria brasileira e que atuam nela com relativa eficcia.
Este quadro, que deve servir para demonstrar um pouco
do absurdo das propostas de reforma agrria feitas com base na
compreenso do campo brasileiro como feudal e semifeudal, deve
demonstrar que, se for possvel caracterizar o monoplio da terra
no Brasil, ele no ser simplesmente o monoplio privado da terra, mas um monoplio da terra com caractersticas extremamente
complexas, onde a presena do Estado bastante significativa e
condiciona o conjunto das atividades agrrias.
Para tratar da questo do latifndio no Brasil temos, portanto,
de superar as suas conceituaes falsas, enganosas, dogmticas e
118

caminhar longamente pelo caminho da anlise concreta da situao


concreta.
Conceitos de campons e parceria
Ligado ao conceito mistificado do latifndio, particularmente
com a falsa identificao entre latifndio e feudalismo, tem havido
um emprego dogmtico do termo campons.
O mesmo dogmatismo que caracterizou a sociedade brasileira
como semicolonial e semifeudal, ou seja, um pas predominantemente feudal, dominado pelo imperialismo, tinha de, por necessidade de coerncia, caracterizar o latifndio brasileiro como
feudal e dividir assim a populao rural, principalmente entre
latifundirios (feudais) e campons. Foram cometidos assim os
maiores erros tericos, tendo por consequncia a caracterizao
das mais variadas classes como camponesa (feudal). Isso inclui no
somente os pequenos e mdios proprietrios trabalhando dentro das
relaes mercantis, mas tambm a grande maioria de assalariados,
puros ou disfarados, atravs das vrias formas e combinaes de
parceria como sendo camponeses, ou seja, como a populao
vivendo e trabalhando sob relaes feudais. A justa compreenso de
que predominam fundamentalmente na agricultura as relaes de
produo capitalistas e mercantil levar a desmistificao do termo
campons, criticando a sua aplicao dogmtica e mistificadora. A
crtica permitir verificar que a maioria da populao camponesa
tem, como forma principal de relao de trabalho, a forma assalariada, pura ou encoberta, juntamente com uma parcela pondervel
de agricultores pequenos e mdios proprietrios, trabalhando sob
a forma de produo mercantil. As outras formas de explorao
existentes mais atrasadas devem ser mais estudadas, ainda que seu
peso econmico seja relativamente pequeno.
Juntamente com a mistificao em torno do latifndio, tem
sido colocada uma outra viso metafsica, a colocao da parceria
119

como necessariamente feudal. A dificuldade de raciocinar em termos dialticos leva muitos ao dogmatismo. A metafsica incapaz
de ver a questo da contradio, por exemplo, entre as relaes
de produo e as formas concretas em que elas se manifestam.
Consideram, por exemplo, que a parceria seria necessariamente
uma relao feudal, ou seja, uma prova, ao lado da existncia do
latifndio, de que existe o feudalismo no Brasil.
No dominando o princpio da unidade dos contrrios, no
entenderam que, no desenvolvimento de uma determinada contradio, dois elementos opostos realizam um determinado movimento que leva um a se transformar no outro, por exemplo o alto
no baixo, o baixo no alto, o grande no pequeno etc. Dentro do
mesmo problema, os metafsicos no so capazes de entender que
na relao de contrrios existente entre forma e contedo, a unidade
relativa e a contradio absoluta e universal, e que uma mesma
forma pode, assim, expressar contedos distintos e um mesmo
contedo expressar-se de diferentes formas.
(...)
Sobre a anlise concreta das relaes de produo no Brasil
Ao analisar as relaes de produo, sua essncia e as diferentes
formas em que elas se manifestam, ser de importncia fundamental
assimilar os princpios fundamentais do materialismo contidos no
Sobre a contradio, de Mao Tse-tung. A questo da unidade dos
contrrios, conceito de contradio fundamental, principal, aspecto
principal da contradio, so instrumentos indispensveis anlise
concreta da situao concreta das relaes de produo no Brasil, ou
em outras partes. Na agricultura brasileira, as relaes de produo
se apresentam nas formas variadas e constituem um complexo problema a ser analisado. Nas relaes proprietrio-trabalhador no s
encontramos com frequncia as relaes mercantis, onde coincide a
situao do trabalhador e proprietrio, mas tambm encontramos
120

com frequncia a mesma pessoa, engajada nas mais variadas formas


de relao de trabalho, seja como assalariado, seja como parceiro,
seja como arrendatrio. Em relao a cada caso, necessrio analisar, entre as diferentes relaes, quais so as fundamentais, ou seja,
quais nos garantem a sobrevivncia e qual a principal.
Por outro lado, dentro de uma mesma propriedade, encontramos com frequncia variados tipos de explorao ( possvel,
por exemplo, numa mesma propriedade a explorao da pecuria,
da agricultura em grande escala e, ao mesmo tempo a pequena
produo parcelada, dedicada produo de subsistncia). Nesse
caso tambm necessrio fazer a anlise de conjunto para ver o
que fundamental, o que principal e o que secundrio. Ao
analisar o sistema em seu conjunto, na contradio principal entre
o trabalhador e o proprietrio no devemos perder de vista qual o
aspecto principal na contradio, pois isso decisivo na avaliao do
conjunto da relao. Por exemplo: um fazendeiro de caf, aspecto
dirigente da contradio, pode permitir como complemento de
salrio ao trabalhador da fazenda a plantao na sua propriedade
de culturas de subsistncia, com base numa relao de parceria. Se
no se identifica o aspecto da contradio, pode-se ficar preso
iluso ideolgica do trabalhador, que pode considerar que para ele
a questo de subsistncia o principal, e tratar assim de considerar
que a relao teria por isso o carter feudal. Vendo o sistema no seu
conjunto, a parceria pode ser vista como uma forma encoberta de
assalariamento, em que o pagamento feito com parte do produto,
ou, ento, como uma relao complexa, em que o uso da terra faz
parte do salrio e a parte do produto que entregue ao proprietrio
uma forma de superexplorao da fora de trabalho, possvel graas
a um processo complexo de acomodao de interesses contraditrios
entre o trabalhador e o proprietrio.
Na realidade brasileira, encontramos vrios exemplos de relaes de produo cujas formas se apresentam em contradio clara
121

com o seu contedo. Existem casos relativamente simples e outros


mais complexos. relativamente simples o caso de uma indstria
de conserva de tomate no Nordeste, em cujas terras se plantavam
tomates com base numa relao de parceria. Ou seja, os trabalhadores cultivavam os tomates nas terras da empresa e, na safra, a
produo era dividida com os trabalhadores na base da meia e da
tera. Est bem claro, na medida em que os trabalhadores no s no
se alimentam com base no tomate, mas como, em vez de venderem
seu produto na pequena cidade onde viviam, deveriam vender
necessariamente para a empresa que monopolizava a produo da
rea, pelos preos por ela fixados. Nessas condies, fica claro para
o trabalhador que o tomate que lhe cabe na diviso da produo
corresponde ao seu salrio. Essa situao beneficia economicamente
a empresa, que no somente consegue uma maior dedicao dos
trabalhadores pela iluso de que esto trabalhado por si mesmos
e que tero maior lucro se trabalharem com bom proveito , mas
tambm no tem maiores despesas com a administrao e, particularmente, a responsabilidade da lei trabalhista. Este claramente
um caso de salrio disfarado, pois a compra s pode ser vista
como uma mistificao feita para facilitar a explorao, pois o que a
empresa compra no certamente tomate, mas a fora de trabalho.
Nessas circunstncias, no reconhecer o carter dessa relao como
capitalista no conhecer suas leis internas, no ter entendido a
essncia da questo.
Um outro exemplo podemos encontrar no Nordeste, na explorao do coco de babau. O sistema mais complexo, pois o trabalhador exerce duas funes numa mesma propriedade. Ele corta o
babau (atividade principal), e vende todo o coco ou parte dele
ao dono da propriedade, que trata de revend-lo com grande lucro.
O mais elementar exame do problema vai demonstrar a gravidade
da iluso ideolgica, que impede de revelar claramente a falsidade
da questo, j que no se pode admitir que compre o seu prprio
122

babau ou o babau que se produz no latifndio. Se ele nem deu


nem vendeu, nem o trabalhador desapropriou do latifndio, e est
claro que o latifundirio no pode comprar o que seu, a iluso
da compra mesmo necessria para manter o sistema, para evitar
os compromissos legais, particularmente os trabalhistas. Tendo j
definido a explorao do babau como principal, cabe ainda ver
como na atividade secundria (ou seja, o cultivo do arroz) pode-se
observar tambm que a meia ou a tera correspondem a uma forma
assalariada disfarada, em que se pode considerar que o trabalhador
recebe o pagamento em produto em lugar do salrio. Ou, ento,
considerando o uso da terra com forma que o latifundirio tem
para manter disponvel a fora de trabalho de que ele necessita para
movimentar o corte do babau, como forma de explorao possvel
em funo da iluso necessria que tem o trabalhador de ser um
produtor autnomo.
Ao constatar, portanto, a existncia de parceria no campo
brasileiro, no devemos adotar uma atitude negativa, dogmtica,
afirmando j estar comprovada a existncia do feudalismo no Brasil.
Devemos fazer a anlise concreta da situao concreta, analisando
os vrios aspectos da relao, os seus elementos internos e os fatos
externos, e as suas vrias relaes. No podemos tampouco analisar
a relao em funo do que dela pensam as pessoas diretamente
ligadas a ela, pois isso leva ao subjetivismo, nos leva a permanecer
no reino da dominao ideolgica burguesa. Em primeiro lugar,
devemos tratar de caracterizar a forma da relao em funo do seu
contedo objetivo. Tomemos como exemplo uma anlise feita por
Marx. Ao tratar do problema da formao do capital no seu texto
Formaes econmicas pr-capitalistas, Marx diz o seguinte:
Historicamente, o dinheiro se transforma em capital de forma
muito simples e bvia. Assim, o comerciante pe a trabalhar uma
quantidade de fiadores teceles, que antes se dedicavam a essas
atividades como ocupaes subsidiadas do seu trabalho agrcola,

123

e assim converte uma ocupao subsidiria em principal, atravs


da qual ele assume o controle e domnio dos trabalhadores como
assalariados. O passo seguinte consiste em afast-los de seus lares
e reuni-los em um s local de trabalho. Nesse simples processo
fica evidente que o comerciante no preparou matrias-primas,
instrumentos ou meios de subsistncia para o fiador ou tecelo.
O nico comprador o comerciante e, assim, eles se encontram
eventualmente produzindo s para ele e por meio dele. Antes,
ele comprava seu trabalho pelo fato de comprar o seu produto.
medida que se limitam produo de seu valor de troca e, portanto, se veem obrigados a produzir valores de troca imediatos,
e a trocar seu trabalho inteiramente por dinheiro a fim de seguir
vivendo, entram sobre a sua dominao. Por ltimo, desaparece at
a iluso de vender-lhes os seus produtos. Ele compra seu trabalho
e os despoja, primeiro, de sua propriedade sobre o seu produto e,
em seguida, tambm da sua propriedade sobre o instrumento. A
menos que se lhes permita a iluso da propriedade em que o capital
aparece, a princpio, junto das antigas formas de produo para,
desintegrando-as gradualmente, formar a manufatura.

Que leis regem o movimento? Ser, no caso concreto, uma


forma de pagamento de renda pelo uso da terra ou pagamento
pelo proprietrio ao trabalhador pelo uso da sua fora de trabalho?
Devemos trabalhar em torno dos critrios que nos permitam distinguir um tipo de relao do outro. Se o proprietrio d a terra
arada, a semente, o adubo, determina o conjunto do trabalho e,
alm disso, compra o produto, claro que a relao de parceria
um mero disfarce para o trabalho assalariado. Se o trabalhador
trabalha exclusivamente a terra por longo tempo, por sua inteira
iniciativa, e vive exclusivamente do trabalho que realiza naquela
propriedade, do produto colhido na propriedade, se vive sem
outra interferncia do proprietrio quanto ao que vai plantar, fica
claro que sua atividade no se identifica com a de um proletrio
124

e no se trate nesse caso de uma forma de trabalho assalariado,


mas sim de uma forma de pagamento de renda pelo uso terra.
Est claro que vamos encontrar formas muito mais complexas,
em que ser muito mais difcil precisar o contedo da relao.
Trataremos disso oportunamente.
Constatada a existncia de pagamento pela renda da terra, nem
por isso podemos nos precipitar, pois se trata ento de saber quais
so as suas caractersticas. Que leis regem a sua existncia? Qual o
contedo da relao? Devemos trabalhar em torno dessas questes
para fixar tambm os critrios que nos permitam distinguir a renda
de tipo feudal da renda de tipo capitalista. Marta Harnecker sugere
como critrio a questo da rentabilidade. Ou seja, se no uso da terra
o agricultor tem por objetivo a sua subsistncia, a sua simples reproduo como trabalhador, nesse caso se consideraria uma relao
no capitalista ou de tipo feudal. Por outro lado, no caso de haver
objetivo de lucro ou acumulao de capitais, da produo de um
sobreproduto dirigido ao mercado para ser trocado por dinheiro,
transformando-se progressivamente em capital, se consideraria
uma relao capitalista. As novas situaes e as novas formas que
se manifestam exigiro um trabalho terico que nos permita irmos
ao conhecimento da essncia das coisas, ultrapassando o reino das
aparncias, das formas que nos aparecem num primeiro contato.
Se no fizermos isso, no estaremos trabalhando com o socialismo cientfico e, sim, com a metafsica e dogmatismo.
(...)

125

4. A formao do proletariado rural


no Brasil 19711
Octavio Ianni

1. Introduo
A histria poltica do trabalhador agrcola brasileiro pode ser
dividida em trs perodos principais: no primeiro, predomina o
escravo; no segundo, o lavrador; e no terceiro, o proletrio. Os
antagonismos, as crises e as lutas na sociedade agrria brasileira,
desde a lei do Ventre Livre, de 1871, at o Estatuto do Trabalhador Rural, de 1963, assinalam as condies em que se desenvolve o
longo processo de transformao do escravo em trabalhador livre.
A lei de 1871 declara livres os filhos de mes escravas nascidos a
partir desse momento. E a lei de 1963 regulamenta as condies
de contrato de trabalho e da sindicalizao no setor agrrio. Ao
longo dessas dcadas, houve escravos (indgenas, negros, mestios),
meeiros, colonos, parceiros, assalariados, diaristas e outros. Mas
tambm pelourinhos, troncos, emboscadas, invases de terras,
greves, prises e assassinatos polticos. E, houve tambm romarias,
Publicado originalmente na Revista Mexicana de Sociologia. Traduo de Geraldo Martins
de Azevedo Filho.

127

santos milagrosos, monges, profetas, cangaceiros, ligas camponesas


e sindicatos rurais. Esse o conjunto das manifestaes de antagonismo, crises e lutas que assinala as sucessivas metamorfoses do
trabalhador agrcola brasileiro.
A transformao do escravo em operrio, portanto, no foi
um processo rpido, harmnico e generalizado. Precisou de quase
um sculo para se desenvolver. Em outras palavras, desenvolveu-se
somente na medida em que se desenvolveram as foras e as relaes
sociais de produo no setor agrrio e no conjunto do subsistema
econmico brasileiro. O proletariado, como categoria poltica
fundamental da sociedade agrria brasileira, ocorreu na poca em
que se verificou a hegemonia da cidade sobre o campo, quando o
setor industrial suplantou o setor agrcola (econmica e politicamente) no controle das estruturas de poder do pas. Portanto, para
compreender como aparece o proletariado rural brasileiro, como
categoria poltica, devemos concentrar a nossa ateno nas dcadas
posteriores Revoluo de 1930. Desse modo, antes de prosseguir
a anlise, devemos apresentar alguns aspectos da sociedade agrria
brasileira, conforme seu desenvolvimento a partir de 1930.
2. O contexto histrico estrutural
Em primeiro lugar, a grande depresso econmica dos anos
de 1929-1933 e a Revoluo de 1930 assinalam o fim do Estado
oligrquico no Brasil. Nessa poca, as burguesias agrria e comercial, ligadas ao setor externo (exportao e importao), perderam
o controle exclusivo do poder poltico que passou s mos das
classes urbanas emergentes (empresrios industriais, classe mdia,
militares, operrios). Ainda que aquelas burguesias no tivessem
perdido completamente o domnio do poder poltico federal (e nos
principais Estados da Unio), a Revoluo de 1930 representou uma
vitria da cidade sobre o campo, ou seja, das classes sociais urbanas
sobre as classes sociais rurais. Desse modo, criaram-se algumas das
128

condies polticas que favoreceriam a futura hegemonia do setor


industrial sobre o setor agrrio, especialmente a partir da dcada
de 1950.
Em segundo lugar, o setor industrial foi adquirindo importncia
no conjunto do subsistema econmico brasileiro e se desenvolveu
mais rapidamente que o setor agrrio. Isso significa que a reproduo do capital, na economia brasileira, passou a ser controlada
pela reproduo do capital industrial. As transformaes polticas
e sociais que acompanham a crise dos anos de 1929-1933 e a II
Guerra Mundial, de 1939-1945, criaram as condies propcias
para uma transio para um sistema econmico em que predomina o setor industrial. Desse modo, especialmente entre os anos de
1950 e 1960, as decises sobre a poltica econmica governamental
foram tomadas em funo dos interesses e das perspectivas abertas burguesia industrial, em sentido lato. Entretanto, os setores
industrial e agrrio no estavam isolados. Ao contrrio, ao que se
refere s foras produtivas (capital, tecnologia, fora de trabalho
e diviso social do trabalho), eram complementares e interdependentes. Essas relaes de complementaridade e interdependncia
desenvolveram-se e se aprofundaram.
Em terceiro lugar, foi-se desenvolvendo cada vez mais a dupla
dependncia que caracteriza a situao da sociedade agrria brasileira, desde a poca em que a burguesia agrria perdeu a hegemonia
poltica para outras classes sociais, particularmente a burguesia
industrial. No somente o produto do trabalho agrcola passou s
mos de outras esferas do sistema econmico nacional e mundial,
como mercadoria para a cidade e o comrcio mundial, ou seja, sob
o controle de outras empresas, grupos econmicos e interesses; tambm sucedeu o mesmo com o excedente econmico produzido pelo
setor agrrio. Alm disso, as decises de poltica econmica foram
tomadas principalmente em funo dos interesses predominantes
no setor industrial, nacional ou internacional.
129

Um dos principais elos da cadeia de produo, circulao e


apropriao o trabalhador agrcola. Ele est no centro do sistema
de relaes e estruturas que caracteriza a dupla dependncia em que
se encontra a sociedade agrria brasileira.
A produo de excedentes econmicos, nos setores secundrio
e tercirio (tipicamente urbanos), tem se apoiado tambm na capacidade de tais setores para se apropriar de uma parte do excedente
econmico produzido pelo setor agrrio. So vrios os meios e as
tcnicas utilizados para se realizar a transferncia de uma parte do
excedente agrcola para a cidade e para o exterior, e para determinar a direo e o grau de tal transferncia; entre eles, destacam-se
os seguintes: a) pouca informao sobre as condies do mercado
de matrias-primas etc. produzidas no setor agrrio; b) ao de
grupos econmicos nacionais e estrangeiros, dedicados no geral
a atividades industriais, empresas comerciais ou estabelecimentos
bancrios; c) atuao do sistema bancrio, vinculado a empresas
e grupos industriais nacionais e estrangeiros; d) funcionamento
do sistema de comercializao dos produtos agrrios (gneros
alimentcios, produtos tropicais, matrias-primas), relacionado
com grupos econmicos ou empresas nacionais e internacionais.
evidente que tais meios e tcnicas operam em conjunto; e muitas
vezes inclusive em cadeia. Alm disso, revelam o modo como se
efetivam e se desenvolvem as relaes de dependncia na sociedade
agrria, frente sociedade urbana e industrial.
No centro dessa situao est a troca desigual, ou seja, as condies por meio das quais se realiza a mercantilizao do produto
do trabalho agrcola que permitem que se realize uma troca aparentemente equitativa e na realidade desigual. Devido diferena
da fora de trabalho (na indstria e na agricultura) e s prticas
monopolsticas controladas pelos grupos econmicos (nacionais e
estrangeiros) dos centros urbanos, o intercmbio econmico entre
o setor agrrio e o industrial resulta numa troca desigual.
130

A mesma diviso social do trabalho se desenvolve em diferentes


graus (quando se compara a indstria e a agricultura), e favorece a
fora de trabalho operria potencial. A dependncia da produo
agrcola frente s condies naturais (estaes, chuva, clima etc.)
limita o ritmo de reproduo do capital agrrio. Na prtica, o proletrio rural trabalha num maior nmero de horas que o operrio,
para conseguir o mesmo produto do seu trabalho: igualmente
necessita de uma maior quantidade de fora de trabalho. Ainda
que os processos de mercado tendam a igualar os trabalhos sociais
particulares, inegvel que o trabalhador rural conserve uma
parte menor (em comparao com o operrio) do produto do seu
trabalho. Assim, independentemente das ligaes entre empresas
agrcolas, industriais, comerciais e bancrias (nacionais e estrangeiras) e dos seus interesses particulares, no mbito dos grupos
econmicos e das corporaes, o proletariado rural se encontra
numa situao especial, quanto s possibilidades de apropriao
de parte do produto do seu trabalho.
O trabalhador rural, portanto, se encontra no centro de um
sistema de produo bastante amplo e complexo; como se fosse
o vrtice de uma pirmide invertida. Como fornecedor de fora
de trabalho produtiva, segundo as condies do setor agrrio, o
excedente que o trabalhador rural produz apropriado por diferentes setores do sistema econmico. Esse excedente repartido
entre os seguintes elementos do sistema econmico global: o
proprietrio, o arrendatrio da terra, o comerciante de produtos
agrcolas na cidade, o comerciante no mercado mundial, a empresa industrial que consome matria-prima de origem agrcola
e o aparato governamental.
Esse o contexto mais geral (histrico estrutural) em que se
criam as condies sociais, econmicas, polticas e culturais nas
quais surgem fenmenos tais como o messianismo, o banditismo,
a liga camponesa e o sindicato rural. E por intermdio desses
131

movimentos sociais e polticos que ocorre a gradual metamorfose


do campons em proletrio.
3. A origem do proletariado rural
A transformao do campons em proletrio no ocorre rpida
nem repentinamente, nem um fenmeno igual ou generalizado
em toda a sociedade agrria. um processo s vezes lento, e com
muitas contradies.
Do ponto de vista da economia, a origem do proletariado rural
depende da efetiva transformao do campons em trabalhador livre
assalariado, ou seja, em vendedor de fora de trabalho. Em outras
palavras, do ponto de vista da economia, a origem do proletariado
rural depende da efetiva separao entre o produtor (o campons)
e a propriedade dos meios de produo. Talvez se possa dizer que
a ocasio em que o proletrio aparece de fato (como categoria
econmica, social e poltica) aquela em que j no possui, nem
real nem imaginariamente, os meios de produo.
Desse modo, podemos distinguir duas configuraes econmico-sociais e polticas no processo de transio entre ser campons
e ser proletrio. Na primeira, o campons est totalmente inserido
no universo prtico e ideolgico caracterstico da grande unidade
econmica. esse um universo sociocultural e ideolgico de tipo
comunitrio.
Na grande plantao, o homem que sai ou entra em sua casa
est saindo ou entrando em uma parte da propriedade. Assim,
nenhum aspecto de sua vida escapa ao sistema de normas que
disciplina sua vida de trabalhador. Dessa maneira, a experincia
da vida prtica no lhe permite se desenvolver como cidado e se
conscientizar de sua responsabilidade a respeito do seu prprio
destino. Todos os atos de sua vida so atos de um agregado, de
um elemento cuja existncia, em todos os seus aspectos, integra
a grande unidade econmico-social que a plantao de cana.
132

Aqueles homens tm pouca ou nenhuma conscincia de integrar


um municpio ou um distrito, que so as formas mais rudimentares de organizao poltica; mesmo quando suas habitaes
estejam grupadas em algum vilarejo, esta se encontra dentro de
uma propriedade, razo pela qual a vinculao impessoal com
uma autoridade pblica perde nitidez frente presena ofuscante
da autoridade privada.2

A segunda configurao econmico-social e poltica advm da


ruptura daquelas relaes de produo. Devido a inovaes das
foras produtivas, provenientes das transformaes do mercado, no
mbito nacional e internacional, rompem-se os vnculos (jurdicos,
morais, culturais, sociais, polticos) que mantm o campons como
parte do sistema social da fazenda. Ou seja, verifica-se a ruptura
entre a propriedade dos meios de produo e o campons. No momento em que o trabalhador agrcola se transforma em assalariado
(tanto na prtica quanto em sua ideologia), surge o proletrio rural.
Em outras palavras, o sistema capitalista de produo se ampliou
e aprofundou, ao mesmo tempo em que se apuravam as relaes
capitalistas de trabalho. Paralelamente declinaram os padres de vida
dos trabalhadores. Isso porque aquele progresso foi acompanhado,
como tinha naturalmente de ser, por larga expanso das lavouras
de cana necessrias para o adequado abastecimento em matriaprima das modernas usinas. O que em contrapartida foi reduzindo
o espao disponvel para culturas de subsistncia mantidas pelos
trabalhadores e das quais eles tiravam o essencial de sua manuteno. Tambm a intensificao do trabalho necessrio para fazer
frente s novas exigncias da produo acrescida, foi roubando ao
trabalhador o tempo livre de que dispunha para se dedicar s suas
culturas particulares de subsistncia. Ele se transforma assim pro2

FURTADO, Celso. Dialtica do desenvolvimento. Editora Fundo de Cultura, Rio de


Janeiro, 1964, pp. 141-142.

133

gressivamente em puro assalariado, sem outra fonte de recursos que


o salrio percebido. V-se deste modo na contingncia de adquirir
seus alimentos, em propores crescentes, no comrcio e a preos
relativamente elevados em confronto com o acrscimo de salrio
obtido em compensao pela perda do direito de ter suas prprias
culturas. Seu padro e condies de vida, portanto, se agravaram.
(...) Coisa semelhante vem ocorrendo em So Paulo com a substituio em propores crescentes do antigo colono das fazendas de
caf, pelo diarista, isto , o assalariado puro.3

Entretanto, a origem do proletariado rural no se d apenas em


relao s mudanas nas condies econmicas. verdade que o
desenvolvimento das foras produtivas (capital, tecnologia, fora de
trabalho, diviso social do trabalho) e das relaes sociais de produo (de colono, ou meeiro, a assalariado) a base da metamorfose
do campons em proletrio. Porm, esse processo no acontece mais
do que em combinao com modificaes dos valores culturais e
padres de comportamento individual e coletivo. Tal processo se d
por meio de crises e movimentos revelados em fenmenos como o
messianismo, o banditismo, a liga camponesa e o sindicato rural.
O messianismo, por exemplo, est geralmente ligado a mudanas nas relaes sociais de produo. Esse nvel da realidade social
nem sempre bastante visvel. Muitas vezes, a crise nas relaes de
produo no surge em primeiro plano, mas permanecendo oculta
pelas condies socioculturais do movimento messinico, que, em
geral, se manifesta como fenmeno social e cultural: ou melhor,
como fenmeno mgico-religioso. Por isso, tendem a permanecer
em segundo plano, ou esquecidas, suas condies econmicas mais
ou menos importantes. E isso combinado em diferentes graus com
os acontecimentos relacionados a Canudos, Juazeiro, So Leopoldo,
3

PRADO JR., Caio. A revoluo brasileira. Ed. Brasiliense, So Paulo, 1966, pp.
152-153.

134

Contestado, Catul etc. Alm disso, em quase todos os movimentos


messinicos importantes no mundo rural brasileiro encontram-se
manifestaes mais ou menos desenvolvidas da crise nas relaes
sociais de produo. No estudo sobre o movimento dirigido pelo
monge e profeta Joo Maria (e suas reencarnaes) no Contestado,
nos anos de 1912-1916, Maurcio Vinhas de Queiroz chegou s
seguintes concluses:
S teremos compreendido profundamente o que houve nos sertes
do Paran e de Santa Catarina se considerarmos os fenmenos ali
registrados como resultado de uma crise de estrutura. Atravs dos
anos, acumularam-se problemas sociais de todo tipo, nunca resolvidos; agravaram-se os conflitos latentes entre as diferentes classes e
camadas, e assim foram criadas fortssimas tenses (...).
Podemos assegurar que [as tenses sociais] no Contestado se originaram principalmente do desejo de terras, de bem-estar e de segurana
do povo serto; isso aconteceu mais ali do que em qualquer outra
parte do Brasil porque, entre outros motivos, se assistia entrega
dos lotes a colonos estrangeiros. Essa aspirao coletiva se chocava
com a organizao social e poltica representada pelos coronis, que
no apenas negava os meios institucionalizados de satisfazer s necessidades da gente do serto, mas tambm tirava a terra de muitos
que j eram proprietrios. Tal era o conflito bsico que provocava
as maiores tenses, que se tornaram mais intensas quando surgiram
sentimentos de localismo; e isso se deu porque a terra era entregue
no apenas a simples colonos muitos dos quais, apesar de tudo,
permaneceram despojados e participaram da luta mas a grandes
companhias como a Brazil Railway e a Lumber. Alm disso, numa
regio e numa poca em que os valores religiosos e mgicos eram
mais importantes do que toda ideologia, onde a religio tinha um
sentido to pragmtico que as roas eram benzidas e se acreditava
poder curar as feridas rezando sobre elas, onde a religio servia
inclusive para justificar as desigualdades e legitimar a estrutura

135

social existente, no de se estranhar que o clima explosivo emocionalmente carregado produzido pelas tenses, esteja impregnado
de crenas religiosas e de misticismo. Desse modo, explica-se que a
revolta camponesa no Contestado que conseguiu, no seu apogeu,
reunir contra os coronis, os grandes fazendeiros e as companhias
estrangeiras todos os outros grupos e classes sociais que constituam
a maioria da populao tenha se revestido de um aspecto religioso
e se atualizado como um movimento messinico.4

A atividade religiosa tambm uma forma de protesto. Por


trs da aparente resignao que acompanha a reza, a procisso, a
romaria e o movimento messinico, est o descontentamento frente
s atuais condies de vida. E esse descontentamento tende a se
manifestar de maneira inesperada e inslita, quanto mais difceis
ou crticas sejam as condies sociais e econmicas. Provavelmente,
o messianismo seja a primeira manifestao coletiva desesperada
diante de uma situao de carncia extrema.
O banditismo, por seu lado, surge muito mais diretamente do
sistema de violncia monopolizado pelo fazendeiro ou coronel.
Nasce das relaes polticas de dominao vigentes numa regio
em que o poder pblico no existe; ou, porventura, existe apenas
simbolicamente. Nesse sentido, o banditismo expressa as tenses
e os conflitos entre os mesmos fazendeiros, no processo de concentrao da propriedade, ou nas lutas pelas reas de influncia
e mando.
No podiam mostrar-se de repente demolidores de instituies respeitadas: precisavam mant-las, apesar de rprobos, eram de alguma
forma elementos de ordem, amigos da propriedade, de todos os
atributos da propriedade. O que eles combatiam era, no a propriedade em si, mas a propriedade dos seus inimigos.5
4

QUEIROZ, Maurcio Vinhas de. Messianismo e conflito social (A guerra sertaneja


do Contestado: 1912-1916). Rio de Janeiro, Ed. Civilizao Brasileira, 1966, pp.
285-286.

136

Em outro momento, o banditismo expressa as reaes da


classe baixa contra as condies econmicas de apropriao
vigentes na regio em que o fazendeiro senhor quase absoluto.
O banditismo, portanto, acaba fugindo do controle daquele mesmo fazendeiro, adquirindo o carter de banditismo social. Alm
disso, os grupos de banditismo esto formados por criaturas
vindas de baixo.
O cangaceiro de hoje, infinitamente distante do coronel, no conta
com ele, nenhuma razo tem para confiar nele. E se o utiliza algumas vezes, porque o aterroriza, ameaa o que ele mais preza (...).
O cangao no Nordeste se apresenta sob dois aspectos, ou antes que
podemos observar l dois cangaos: um de origem social, outro, mais
srio, criado por dificuldades econmicas.
Por isso afirmei que as perseguies e as injustias apenas contribuam
para o mal-estar geral. Determinaram o aparecimento de homens
como Casimiro Honrio, Jesuno Brilhante, os Morais e Antnio
Silvino.
Alguns desses realizaram sozinhos as suas faanhas, outros necessitaram instrumentos para defender-se e foram busc-los na classe baixa.
Os instrumentos libertaram-se, entraram a mover-se por conta
prpria, adotaram processos diferentes dos que usavam os antigos
patres. Tornaram-se chefes, como Lampio, engrossaram as suas
fileiras.
Foi a misria que engrossou as suas fileiras, misria causada pelo
aumento de populao numa terra pobre e cansada.6

A liga camponesa e o sindicato rural so contemporneos.


Surgem na mesma poca, quando acontece o divrcio definitivo
entre o campons e a propriedade dos meios de produo. Surge,
portanto, quando se rompe a base do universo comunitrio em
5

RAMOS, Graciliano. Viventes das Alagoas. Editora Record, Rio de Janeiro, 10 ed.,
1980, p. 152.

137

que o fazendeiro, o capataz e o campons aparecem como membros de um mesmo ns coletivo. Ou seja, a liga e o sindicato
surgem quando so definidas as fronteiras reais (econmicas,
sociais, culturais, polticas, ideolgicas) que separam o fazendeiro e o trabalhador rural; quando o campons se transforma em
proletrio.
importante tambm o fato de que a liga camponesa corresponde mais diretamente s reivindicaes do trabalhador rural.
Surge como uma reao daquele trabalhador s condies econmicas e sociais adversas em que se encontra, enquanto produtor.
uma reao forma como se reparte o produto do trabalho,
quando o trabalhador s pode conservar uma pequena parte.
O trabalhador agrcola mdio enganado a cada passo de sua vida:
no momento de ser contratado; quando recebe seus salrios; quando
o produto dividido; ou no momento de ser despedido. Trabalha
num regime de instabilidade e insegurana quase completa. Vive
em contnuo temor de dispensa, de punio e s vezes de terror.
No tem uma casa decente, nem alimento e gua suficientes, nem
instruo, nem facilidades mdicas e nem sequer esperanas de
melhoria (...). Reivindicaes para melhoria das condies de vida e
de trabalho s podem ser feitas em circunstncias humilhantes para
quem as faz (...). Para cada trabalhador despedido, existem muitos
substitutos nos arredores. Os patres geralmente tm mantido os
seus trabalhadores em movimento, desorganizados e desorientados, pobres e sem instruo. Em razo que, sistematicamente,
so eliminadas as possibilidades de poupar, resulta um estado
permanente de dependncia em relao ao patro. Na qualidade de
devedores, penhorados, arrendatrios ou vendedores de produtos
agrcolas, chegando, inclusive a ser considerados uma fonte de renda
adicional para os proprietrios das terras (...). Acontece tambm que
Idem, pp. 152-154.

138

quem est bem organizado o patro: rebate qualquer ameaa ao


seu quase absoluto controle sobre o trabalhador por meios coletivos
sutis e sem alarde (...). Ainda que alguns patres que contratam
mo de obra admitam a existncia de graves injustias e de maustratos ao trabalhador rural (...), o modelo de conduta que domina o
cenrio rural o dos grandes proprietrios de terras e seu contedo
est marcado pelo ponto de vista que considera os trabalhadores
rurais como instrumentos de trabalho, e no como indivduos com
direito a benefcios sociais, polticos e econmicos que a sociedade
lhes pode proporcionar.7

O trabalhador rural o elo mais vulnervel, na cadeia do sistema produtivo que comea com sua fora de trabalho e termina no
mercado internacional. Ele parece ser o vrtice de uma pirmide
invertida, no sentido em que o produto do seu trabalho dividido
entre muitos, porm, sobrando-lhe pouco. Esse o contexto em
que surge a liga camponesa, simbolizando a reao do trabalhador
rural s precrias condies de vida vigentes no mundo agrcola.
Em 1955, surge a Agrcola e Pecuria dos Plantadores de Pernambuco, mais tarde chamada de Liga Camponesa da Galileia. Essa
iniciativa coube aos prprios camponeses do Engenho Galileia,
municpio de Vitria de Santo Anto, no muito longe do Recife
(...).
Sendo uma sociedade civil beneficente, de auxlio-mtuo, seu
objetivo era fundar uma escola primria e formar um fundo para
adquirir caixezinhos de madeira destinados s crianas que,
naquela regio, morrem em proporo assustadora. O estatuto da
sociedade fala de outros objetivos mais remotos, como aquisio de
sementes, inseticidas, instrumentos agrcolas, obteno de auxlio
7

Comit Interamericano de Desenvolvimento Agrcola (CIDA), Posse e uso da terra


e desenvolvimento socioeconmico do setor agrcola: Brasil, publicado pela Unio Pan-americana, Washington, 1966, pp. 615-616.

139

governamental, de assistncia tcnica. No Engenho Galileia havia, como ainda hoje, 140 famlias camponesas, totalizando quase
mil pessoas. As autoridades negavam-lhes o direito de ter uma
professora, e o dono do latifndio, um absentesta, apesar de ter
filhos diplomados, graas ao foro arrancado anualmente daquela
pobre gente, tambm no cumpria o artigo da Constituio Fede
ral que obriga todo estabelecimento agrcola com mais de 100
trabalhadores a manter escola gratuita para eles e os filhos. Na sua
humildade, os camponeses da Galileia, depois de constiturem a
diretoria da sociedade, com Presidente, Vice-Presidente, Tesoureiro
e outros cargos, convidaram o prprio senhor de engenho para
figurar como Presidente de Honra. Houve posse solene, saindo o
dono da terra satisfeito porque era o nico da regio a receber essa
homenagem dos foreiros explorados.
Advertido, pouco depois, por outros latifundirios, de que acabara
de instalar o comunismo em seus domnios, tomou imediatas
providncias para impedir o funcionamento da escola. No quis
mais ser Presidente de Honra da sociedade. Foi alm, exigindo
a sua extino. Os camponeses resistiram. Ele os ameaou de
despejo. Os camponeses se dividiram. Uma parte no se intimidou. Era a maioria, a essa altura liderada pelo ex-administrador
da Galileia Jos Francisco de Souza, o velho Zez, como
conhecido de todo o pas, um campons que tem hoje perto de
70 anos de idade, mais de 40 morando naquelas terras. Sereno,
honesto, respeitado pela bondade e esprito de tolerncia, resistiu
a todas as ameaas e violncias desde ento praticadas contra
ele e seus liderados, sendo, por isso, conduzido, vrias vezes,
presidncia efetiva da Liga, de que o chefe pela eleio unnime
dos camponeses de Pernambuco.
Comearam, sem tardar, as intimidaes, as chamadas Delegacia
de Polcia, presena do Promotor, do Prefeito, do Juiz. Procuraram
isolar os mais responsveis, como Manoel Gonalves, Joo Verglio,

140

Jos Braz de Oliveira, entre dezenas de outros. O cerco apertava-se,


dia aps dia. Os camponeses buscam a ajuda de um advogado.8

Como vemos na citao, a Sociedade Agrcola e Pecuria dos


Plantadores de Pernambuco se transforma na Liga Camponesa
da Galileia, devido ao processo de realizao de seus objetivos.
Essa transio representa a formao do campons em proletrio
rural, como nova categoria poltica. medida que os trabalhadores lutam para que as suas reivindicaes sejam atendidas, se
desenvolvem os antagonismos, as tenses e os conflitos entre esses
trabalhadores e os fazendeiros ou os seus representantes. Nesse
processo, entram em ao a polcia, o advogado, o deputado,
o governador etc. Ou seja, medida que as reivindicaes dos
trabalhadores rurais vo se realizando, segundo os novos meios
propostos pelos mesmos trabalhadores, se intensificam os antagonismos. Ao mesmo tempo, so diludas as fronteiras entre o
campo e a cidade. Ou seja, desenvolvem-se as relaes polticas
que estavam comeando a surgir com a transformao das relaes
sociais de produo. Em pouco tempo, aparece o proletariado
rural, como uma categoria poltica nova. E tende a desaparecer a
imagem do campons, como expresso social e poltica de uma
etapa anterior ao desenvolvimento da organizao social da produo. Em graus e ritmos diferentes, esse processo ocorreu em
vrias regies do pas.
A partir de abril de 1964, no entanto, as ligas camponesas
deixaram de existir. Aos olhos dos novos governantes do pas, eram
politizadas demais e independentes do controle do aparato estatal.
O sindicato rural, por seu lado, um resultado muito mais
das reivindicaes do trabalhador rural e da atuao do Estado.
O sindicato rural aparece como uma tcnica social de institu8

JULIO, Francisco. Que so as Ligas Camponesas? Rio de Janeiro. Ed. Civilizao Brasileira. 1962, pp. 24-25.

141

cionalizao das relaes de produo, segundo as exigncias de


um Estado capitalista em uma etapa de rpido amadurecimento.
Em especial, surge como uma tcnica de formalizao do mercado de trabalho no setor agrcola. importante assinalar que
somente a partir de 1963, com o Estatuto do Trabalhador Rural,
se sistematizam as condies de contrato de trabalho e a sindicalizao na sociedade agrria brasileira. A Consolidao das Leis
do Trabalho, de 1943, no tinha nenhuma preocupao especial
com o trabalhador agrcola. Ao contrrio, estava orientada para
definir e regulamentar somente as condies de oferta e procura
de fora de trabalho na cidade (setores secundrio e tercirio).
Somente vinte anos depois, devido ao agravamento dos antagonismos sociais e polticos no campo que os poderes Legislativo e
Executivo comearam a formalizar as condies do contrato de
trabalho no campo.
Desse modo, em pouco tempo comearam a se multiplicar os
sindicatos rurais em todo o pas. Antes, particularmente entre 1955
e 1963, foram as ligas camponesas que se multiplicaram. Depois,
quando foi promulgado o Estatuto do Trabalhador Rural, os sindicatos passaram a ser criados numa escala maior que as ligas, absorvendo muitas delas, em razo dos maiores recursos de organizao e
financeiros dos partidos polticos e movimentos sociais interessados
em criar e desenvolver suas bases polticas (Partido Comunista
do Brasil, Partido Trabalhista Brasileiro, Igreja Catlica etc.).9 A
prpria Superintendncia para a Reforma Agrria (Supra), rgo
do governo federal nos anos de 1963-64, promoveu a criao de

Porm, organizar difcil. Muito mais organizados do que Julio esto o Partido Comunista e a Igreja Catlica. A Igreja e o PC dizem hoje que o trabalho das ligas camponesas
de Julio acabou com a fundao dos sindicatos rurais (...). As ligas esto por todas as parte
mas os Sindicatos as esto devorando. Cf. Antonio Callado, Tempo de Arraes (Padres e comunistas na revoluo sem violncia) Jos lvaro Editor, Rio de Janeiro, 1964. pp. 58-59.

142

sindicatos rurais. Foi assim que comeou a se reduzir o campo


de ao do principal dirigente nacional das ligas camponesas, o
deputado federal Francisco Julio, do Partido Socialista Brasileiro.
Em 31 de dezembro de 1963 j havia no Brasil 270 sindicatos rurais e 10 federaes sindicais oficialmente registrados. Alm disso,
outros 557 outros sindicatos, e outras 33 federaes aguardavam
o registro oficial.10
A sindicalizao rural foi o ltimo acontecimento poltico
importante no processo de transformao do campons em proletrio. Entretanto, depois da fase excepcional das ligas, quando o
proletariado rural parecia empenhado em definir um projeto poltico mais prximo dos seus interesses, a sindicalizao rural teve
o carter de uma reao moderadora. Com ela, se inicia a fase de
burocratizao da vida poltica do proletariado rural; o trabalhador
rural, o sindicato e o aparato estatal se relacionam, com ou sem a
mediao de partidos polticos.
Tambm a sindicalizao rural sofreu uma violenta interrupo, a partir de 1964, quando se formou o governo do marechal
Humberto de Alencar Castello Branco. Foram eliminados da
cena poltica brasileira vrios dirigentes de movimentos que ento
se desenvolviam no meio rural: Francisco Julio, Miguel Arraes,
Gregrio Bezerra, Leonel de Moura Brizola e outros. Os sindicatos,
contudo, no foram declarados ilegais, como as ligas. Porm, houve
interveno governamental em muitos, porque o aparato estatal
no estava de acordo com a maneira como eram levadas a cabo as
reivindicaes dos trabalhadores do campo.
evidente que tal interferncia estatal no sindicalismo rural no
evitou que se desenvolvessem as tenses sociais no campo. Ao contr10

Robert E. Price, Rural unionization in Brazil, The land Tenure Center, University of
Wisconsin, Madison, agosto de 1964, p. 83. Dados extrados de uma publicao da
SUPRA.

143

rio, a forma como foi interrompida a atividade sindical no meio rural


brasileiro provocou a intensificao dos antagonismos sociais. Tanto
foi assim que o proletariado rural teve de reiniciar a sua luta pelo
direito sindicalizao, como condio preliminar para reivindicar
melhores condies nos contratos escritos ou verbais de trabalho,
como medida bsica para preservar fisicamente o proletariado rural.11
4. Classe econmica e classe poltica
Em sntese, como se viu antes, o processo de transformao do
campons em proletrio, enquanto categorias polticas, envolve as
seguintes condies: a) o desenvolvimento das foras produtivas,
tais como capital, tecnologia, fora de trabalho e diviso social do
trabalho. Esse desenvolvimento est diretamente relacionado com
os movimentos do mercado nacional e internacional de produtos
tropicais, gneros alimentcios e matria-prima para fins industriais;
b) a transformao das relaes de produo, conforme essas relaes se manifestam nas atividades de trabalhadores como o colono,
morador, meeiro, parceiro, empreiteiro, assalariado, peo, diarista
e outros; c) a transio do messianismo e do banditismo pela liga
camponesa e do sindicato rural, como formas de organizao e
compreenso da existncia social do trabalhador rural.
Tais condies no so realizadas simultaneamente, nem de
maneira harmnica e generalizada em toda a sociedade brasileira.
A anlise dos diferentes aspectos dessas condies de formao do
11

Sobre as tenses e as lutas sociais no campo: Lavradores pedem que estatuto vigore,
O Estado de S. Paulo, 11 de novembro de 1969, p. 9; No campo s o patro contra a
associao, Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 4 de maio de 1970, p. 3; Continua invaso
no Paran, O Estado de S. Paulo, 13 de dezembro de 1970, p. 92; Denunciada escravido no Par, O Estado de S. Paulo, 27 de setembro de 1970, p. 10; Onde a terra pode
custar a morte; Jornal da Tarde, S. Paulo, 14 de abril de 1970, p. 11; Lavradores iam
ser vendidos em Mato Grosso; detidos os caminhes, Folha de S. Paulo, 26 de julho
de 1968, p. 5.

144

proletariado rural revela que a sociedade agrria brasileira apresenta


desigualdades e descontinuidades de vrios tipos. Essa situao,
contudo, no impede que se possa indicar e descrever a tendncia
predominante na evoluo das relaes de produo. Nesse sentido,
a transformao das relaes econmicas, sociais e polticas produzem uma modificao qualitativa nas condies de organizao e
na compreenso do trabalhador rural brasileiro.
Enquanto campons, o trabalhador rural est prtica e ideologicamente ligado fazenda, ao fazendeiro, aos meios de produo,
aos outros trabalhadores e seus familiares, igreja e casa-grande.
Considera-se como membro de um ns fortemente carregado
de valores e relaes de tipo comunitrio. Nesse ambiente, no
pode se apropriar mais do que de uma pequena parte do produto
do seu trabalho. Contudo, as relaes sociais em geral, inclusive
suas relaes com o fazendeiro (ou seus representantes), esto
marcadas pelos significados peculiares dos valores e normas de
ao e pensamento especfico da fazenda, como sistema patrimonial de organizao social da vida. Nesse ambiente, predominam
as relaes frente a frente, caractersticas dos grupos primrios.
Assim se explica que o fazendeiro (ou seu representante) possa
ser compadre do campons. Em nvel ideolgico, est ali o reino
do valor de uso. Ou seja, que as relaes de produo no so
consideradas ou avaliadas em termos da economia de mercado, de
dinheiro. Apesar de produzir para o mercado e de estar alienado
de boa parte do produto do seu trabalho, o campons no dispe
das condies sociais e culturais indispensveis para a compreen
so de sua situao real. Ele somente uma classe econmica
subalterna; vive na condio de uma classe em si. Tal o ambiente sociocultural, econmico e poltico em que podem surgir
movimentos mgico-religiosos (romarias, curandeiros, padres
milagrosos, monges, profetas) ou manifestaes de violncia de
tipo anrquico (emboscada, vingana, banditismo).
145

Enquanto proletrio, o trabalhador rural est prtica e ideologicamente divorciado dos meios de produo, da fazenda, da
casa-grande, da igreja, do fazendeiro ou seus representantes. Est
fora da fazenda, fsica e ideologicamente. Seu grupo, seu ns, so
principalmente os outros trabalhadores. E o fazendeiro, junto com
os seus representantes (capataz, administrador ou outros) so os
outros. Uns e outros esto divorciados, so estranhos. Podem se
conceber como diferentes, quanto a direitos, deveres e ambies.
Organizam-se e se consideram como categorias diferentes. No nvel
ideolgico, generaliza-se o reino do valor de troca. Ou seja, que as
relaes de produo passam a ser compreendidas e avaliadas com
maior clareza, como relaes mercantilizadas ou mercantilizveis.
Nesse contexto, o trabalhador aparece como uma classe poltica,
que tem uma conscincia poltica mais autnoma, como classe para
si. Essas so as condies socioculturais, econmicas e polticas
em que surgem as ligas camponesas e os sindicatos rurais. Em lugar
das rebelies de cunho mgico-religioso, ou da violncia anrquica,
surgem movimentos polticos de classe, organizados segundo as
exigncias da luta pelo poder e pela transformao das condies
de existncia do proletariado rural.
So Paulo, janeiro de 1971.

146

5. A FORMA PLANTAGEM DE ORGANIZAO DA


PRODUO ESCRAVISTA1
Jacob Gorender

Em todas as formas de sociedade, existe uma determinada produo que atribui a todas as outras sua correspondente hierarquia
e influncia e cujas relaes, portanto, atribuem a todas as outras
a hierarquia e a influncia. uma iluminao geral em que se
banham todas as cores e que modifica as particularidades destas.
como um ter particular que determina o peso especfico de
todas as formas de existncia que ali adquirem relevo.2

Estas palavras de Marx, na Introduo crtica da Economia Poltica, aplicam-se forma plantagem.3 Foi ela a forma de organizao
dominante no escravismo colonial. Dela o trabalho escravo irradiou
a outros setores da produo e se difundiu na generalidade da vida
social. As unidades produtoras no plantacionistas se modelaram
conforme a plantagem e todas as formas econmicas, inclusive
as no-escravistas, giraram em torno da economia de plantagem.
Juntamente com a escravido, a plantagem constitui categoria
fundamental do modo de produo escravista colonial.

Publicado no livro O escravismo colonial, Ed. tica, 1976.


MARX, K. Introduccin, p. 27-28.
3
As grandes exploraes agrcolas com trabalho escravo surgidas no continente americano poca do mercantilismo, tm sido designadas, na literatura de lngua portuguesa, pelo nome de plantation, vocbulo emprestado ao ingls e sempre impresso
em itlico. Mas os ingleses, como informa Leo Waibel, tomaram o termo emprestado
aos franceses. Cf. WAIBEL, Leo. A forma econmica da plantage tropical In
1

147

1. Traos caractersticos principais da plantagem escravista


A anlise histrica e conceitual de Leo Waibel serve de base
de partida a este estudo. O que no implica minha concordncia
com a opinio do gegrafo alemo acerca do carter capitalista da
plantagem que (...) dependia inteiramente do trabalho escravo.4
A forma plantagem teve diversos contedos econmico-sociais
atravs da histria, mas aqui o objetivo nico e bem delimitado
a plantagem escravista.

captulos de geografia tropical e do Brasil. Rio de Janeiro, Instituto Brasileiro de Geografia


e Estatstica, 1958, pp. 34-35. O esdrxulo consiste em que escritores de lngua portuguesa precisem desse vocbulo estrangeiro a fim de indicar uma forma de organizao
econmica que Portugal teve muito antes da Frana e da Inglaterra (nas ilhas atlnticas)
e que, no Brasil, apresentou-se sob um modelo clssico e de durao mais prolongada
do que em outras regies. Em lugar de plantation, alguns autores empregam plantao
ou grande lavoura. Ambas estas expresses lingusticas sofrem da desvantagem de
carncia de univocidade, prestando-se a confuses. Proponho substituir plantation, em
vernculo, por plantagem. No se trata a de inveno lxica, porquanto plantagem est
h muito dicionarizada. Mas, sendo vocbulo em desuso na linguagem comum e de
todo ausente na literatura historiogrfica e econmica, ter significao unvoca, alm
de dispensar o grifo e a pronncia inglesa. A ttulo de informao, acrescento algumas
anotaes lxicas. Laudelino Freire, no Grande e novssimo dicionrio da lngua portuguesa.
(2a ed., Rio de Janeiro, Jos Olympio Ed. 1954), registra Plantagem como sinnimo
de Tanchagem planta vivaz e medicinal da famlia das plantaginceas, derivando-se
o termo do latim plantago. Caldas Aulete, no Dicionrio contemporneo da lngua portuguesa (4 ed., Rio de Janeiro, Ed. Delta, 1958), registra Plantagem com significao
idntica. Francisco da Silveira Bueno, no Grande dicionrio etimolgico-prosdico da lngua
portuguesa (So Paulo, Ed. Saraiva, 1966), consigna Plantagem como plantao, ato de
plantar, de afincar. Por fim, apenas para dar ideia do desuso deste vocbulo, ao menos
em nosso pas, mencione-se que no se acha includo no Pequeno dicionrio brasileiro da
lngua portuguesa (11 ed., So Paulo, Civilizao Brasileira, 1969, 4 impresso, sob a
superviso de Aurlio Buarque de Holanda Ferreira). Nem tampouco no Novo dicionrio
da lngua portuguesa, de Aurlio Buarque de Holanda Ferreira (Rio de Janeiro, Ed. Nova
Fronteira, 1975).
WAIBEL, Leo. Op. cit., p. 268.

148

Por isso mesmo, considero que introduziria um elemento


de confuso se relacionasse a plantagem escravista sistematizao dos tipos fazenda e plantagem feita por Wolf e Mintz.
convincente sua adequao a entidades socioeconmicas da
primeira metade do sculo 20 numa rea circunscrita (a do
Mxico, Amrica Central e Caribe). Da no se segue, contudo,
que, tomadas enquanto construes abstratas, possuam eficcia
heurstica diante de realidades sociais de outra poca histrica.
O problema no se resolve tampouco com a proposta de Marvin
Harris, que coloca as plantagens aucareiras coloniais a meio
caminho no continuum taxionmico polarizado entre os extremos da fazenda e da plantagem. Tendo em vista, precisamente,
o objetivo da univocidade que me atenho plantagem escravista como forma de organizao produtiva que se define pelas
prprias determinaes histricas.5
Com este enfoque, apoiado nos elementos fatuais da histria do
escravismo colonial, so expostos, a seguir, os traos caractersticos
principais da plantagem escravista.
a) Especializao na produo de gneros comerciais destinados
ao mercado mundial
A plantagem escravista colonial uma organizao econmica voltada para o mercado. Sua funo primordial no consiste
em prover o consumo imediato dos produtores, mas abastecer
o mercado mundial. Este que a traz vida e lhe d a razo de
existncia. Baseado no trabalho escravo, o modo de produo,

Cf. WOLF, Eric R. e MINTZ, Sydney W. Haciendas y plantaciones en Mesa


Amrica y Ias Antillas. In FLORESCANO, Enrique (coord.). Haciendas, latifundios
y plantaciones en Amrica Latina. 2 ed. Mxico, Siglo XXI, 1978, pp. 493-531;
HARRIS. Marvin. Patterns of raece in the Americas. Nova York, Norton Library,
1974, pp. 44-45.

149

que com ela se organiza, no oferece plantagem um mercado


interno de dimenses compatveis com sua produo especializada
em grande escala.
Produo agrcola especializada sinnimo de monocultura.
Mas esta caracterstica no deve ser tomada no sentido absoluto,
do que resulta uma viso unilateral. A plantagem escravista contm um setor de economia natural, cuja produo se consome
dentro da prpria unidade produtora e que, por mais secundrio
com relao a produo comercial especializada, no deixa de
representar necessidade estrutural. Necessidade que independe
das peculiaridades da metrpole ou da colnia, pois encontramos
sua manifestao no Brasil, na rea das Antilhas e no Sul dos
Estados Unidos. Regida por lei especfica do modo de produo,
a correlao entre economia mercantil e economia natural torna
a monocultura uma tendncia, essencial sem dvida, porm s
excepcionalmente realizada em sua plenitude. Mesmo com a
extremao da monocultura, que nunca seria seno temporria,
a economia natural remanesceria como possibilidade estrutural,
atualizada assim que o exigisse a mudana de conjuntura. A
plantagem escravista nunca chegou a constituir, por isso, uma
organizao mercantil em sua totalidade. Havia nela permanente dualidade interna, com a tendncia monocultura, sua
motivao vital, conflitando sempre com os limites da economia
natural.
b) Trabalho por equipes sob o comando unificado
A plantagem um estabelecimento que produz em grande
escala, tomando-se a unidade familial como ponto de referncia.
No mbito da sua prpria escala de valores, a plantagem podia
ser pequena, mdia ou grande, no obstante sempre superior
escala da unidade agrcola familial.

150

A mo de obra, por conseguinte, mais ou menos numerosa,


executa as tarefas principais organizada em equipes (gangs, como se
chamavam nas colnias inglesas), que obedecem ao comando nico
do plantador ou do seu feitor-mor. exceo dos minsculos cultivos
dos prprios escravos, quando permitidos, no h atividades autnomas, todas obedecem direo integrada no tempo e no espao,
desde a preparao do terreno ao escoamento final do produto para
a venda.
Graas s suas caractersticas de direo unificada, de disciplina rigorosa e de integrao de todas as tarefas, a plantagem
foi uma forma de organizao econmica adequada ao emprego
do trabalho escravo, em que a iniciativa autnoma do agente direto do trabalho era nula. Plantagem e trabalho escravo podiam
combinar-se e alastrar-se como uma s coisa na Amrica colonial.
A plantagem escravista distingue-se radicalmente, como se
evidencia, da forma de organizao tpica do feudalismo. Nesta,
as pequenas exploraes familiais tributrias, possuidoras de
meios de produo, autnomas e estveis, constituem a base do
sistema. Quando tambm comparece a explorao senhorial o
que to-somente ocorre em certas fases e circunstncias , sua
mo de obra a mesma das exploraes familiais, obrigada ao
encargo da corveia. De todo diversa a organizao do trabalho
e da produo na plantagem escravista. De nenhuma autonomia
dispem os trabalhadores, o tempo todo a servio do proprietrio
deles, trabalhadores, e dos meios de produo.
Diferena to profunda e de importantssimas consequncias,
salientou-a Caio Prado Jnior, h quatro dcadas:
(...) no se trata apenas da grande propriedade, que pode estar associada explorao parcelria; o que se realiza ento pelas vrias formas
de arrendamento ou aforamento, como o caso, em maior ou menor
proporo, de todos os pases da Europa. No isto o que se d no
Brasil, mas sim a grande propriedade mais a grande explorao, o

151

que no s no a mesma coisa, como traz consequncias, de toda


ordem, inteiramente diversas.6

A atribuio do carter feudal plantagem escravista derivou


de alguns aspectos tambm comuns aos domnios medievais: o
latifndio, os povoados isolados, a vontade do senhor de engenho
ou fazendeiro erigida em lei, a vitalidade do mundo rural em face
do dbil desenvolvimento urbano. Tais aspectos, dissociados da
estrutura econmica completamente distinta no escravismo e no
feudalismo, criaram a iluso de que se impregnou parte da literatura
historiogrfica e sociolgica no Brasil.
c) Conjugao estreita e indispensvel, no mesmo
estabelecimento, do cultivo agrcola e de um beneficiamento
complexo do produto
A plantagem escravista alis, a plantagem em geral
nunca uma unidade produtora puramente agrcola, em que
a atividade beneficiadora do produto, quando existe, se reduz
a operaes muito simples de separao entre o gro e a palha,
de secagem elementar etc. Dadas as peculiaridades intrnsecas
do produto, da escala da produo e da sua destinao comercial, o beneficiamento prprio plantagem requer instalaes e
instrumentos especiais e todo um ciclo complexo de operaes,
mais ou menos trabalhoso e prolongado, sem o qual o produto
no poder ser elaborado, conservado, acondicionado e vantajosamente transportado a longa distncia. O acar constitui o
caso mais tpico e, outrossim, um caso-limite, pois a converso
da cana em acar j no se reduz apenas a beneficiamento
e assume a natureza de transformao industrial, no mbito
da plantagem. Embora sem ir to longe, o beneficiamento de
outros produtos envolve diversificado conjunto de operaes:
6

PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. Op. cit., p. 117.

152

no algodo limpeza da fibra, descaroamento, prensagem e


enfardamento; no tabaco purgao e cura das folhas, torcedura
das cordas, tempero, prensagem e formao dos rolos para enfardamento; no caf secagem, descocamento, despolpamento,
fermentao, brunimento e escolha dos gros; no anil passagem sucessiva da infuso atravs de trs tanques, cada qual
implicando operaes diversas.7
Por mais complexo o seu processo e por mais avultados os
equipamentos envolvidos, o beneficiamento no chega a se substantivar na plantagem escravista e a prevalecer sobre a atividade
estritamente agrcola. Isto patente nas plantagens de tabaco,
algodo e caf, onde o beneficiamento no ultrapassa a fase de
preparao do produto como matria-prima para ulterior transformao, fora do estabelecimento, que o tornar adequado ao
consumo individual. No to patente nas plantagens de acar.
Aqui, o que sai do estabelecimento no mais a matria-prima
agrcola (a cana), porm o resultado de sua elaborao industrial (o acar), inclusive, como no Brasil, j apto ao consumo
Informao detalhada da tcnica de beneficiamento nas plantagens tpicas pode ser
colhida nas seguintes fontes:
Acar ANTONIL, Andr Joo (Joo Antnio Andreoni). Cultura e opulncia do
Brasil. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1967. Primeira Parte. Livros segundo e terceiro;
VILHENA, Lus dos Santos. A Bahia no sculo XVIII (Recopilao de notcias soteropolitanas e braslicas). Salvador, Ed. Itapu, 1969, v. 1, pp. 179-196.
Fumo ANTONIL. Op. cit., segunda parte, cap. III a VI; CASTRO, Joaquim de
Amorim. Memrias sobre as espcies de tabaco que se cultivam na vila de Cachoeira
com todas as observaes relativas a sua cultura, fabrico e comrcio in LAPA, J.
R. Amaral. Economia colonial. So Paulo, Ed. Perspectiva, 1973, apndice 1. pp.
201-212.
Algodo GAYOSO, Jos de Souza. Compndio histrico-poltico dos princpios da
lavoura do Maranho. Paris, 1818, pp. 317-321; SAINT-Hilaire, Auguste de. Viagem
pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte, Ed. da Universidade
de So Paulo e Liv. Itatiaia Ed., 1975, pp.172, 228 e 236.
7

153

individual. Semelhante elaborao industrial exigia instalaes


e instrumentos de elevado custo, recursos vultosos e grande
soma de trabalho. Com razo, observou Koster a respeito do
engenho de acar: uma fbrica e tambm uma fazenda e
ambas tem tarefas iguais e devem agir juntas, em conexo com as
estaes do ano.8
Apesar disso, o setor industrial da plantagem escravista de acar
no se desprendia dela, mas a integrava de tal maneira que continuava a prevalecer a caracterstica agrcola do estabelecimento.
diferena da elaborao industrial, as tarefas agrcolas se sucediam
o ano inteiro sem interrupo e absorviam a maior quantidade
de trabalho. Alm do que, a tcnica primitiva do beneficiamento
apenas permitia extrair cerca da metade do caldo contido na cana,
ficando a outra metade da matria-prima desperdiada.9 Basta
verificar que os maiores engenhos do Brasil Colonial produziam
entre 150 e 250 toneladas de acar por ano, ao passo que so
comuns hoje as usinas que fabricam 60 mil toneladas anuais. O
termo engenho assumiu, por sinal, o sentido de plantagem em
sua totalidade, abrangendo o cultivo da planta e a transformao
industrial da matria-prima.
Alguns autores consideraram tpica a separao do engenho
propriamente dito com relao atividade agrcola, com o que
o senhor de engenho s teria a seu cargo o fabrico do acar.
Segundo Noel Deerr, enquanto nas colnias inglesas e francesas as funes de plantador e de proprietrio do engenho se
reuniam no mesmo indivduo, o proprietrio do engenho no
Brasil era plantador excepcionalmente.10 Semelhante afirmativa
se apoia em informaes referentes a uma fase muito curta do
8
9
10

KOSTER. Op. cit., p. 429.


Cf. CANABRAVA, Alice P. Introduo. In ANTONIL, op. cit., p. 70.
Cf. DEERR, Noel. The History 0f Sugar. Londres, Chapman and Hall, 1949, v. 1, p.108.

154

sculo 17, na qual se inclui a ocupao holandesa do Nordeste.


Todavia, exceo dessa fase, o engenho aparece sempre unido
s plantaes prprias e recebendo, mais ou menos comumente,
varivel contribuio de cana fornecida por lavradores autnomos.
Embora considervel, tal contribuio era, em regra, inferior
metade do total da cana moda pelo engenho. Dado o tipo de
vinculao existente, acertadamente caracterizou o vigrio de uma
freguesia do Recncavo Baiano os estabelecimentos dos fornecedores de cana como (...) fazendas distintas que fazem corpo com
os mesmos engenhos.11 Em outra parte desta obra, ver-se- que
a substantivao do engenho de acar com relao plantao
da cana no podia ser economicamente vantajosa, seno invivel,
diante das leis inerentes ao modo de produo escravista colonial.
d) Diviso do trabalho quantitativa e qualitativa
A plantagem escravista era uma unidade econmica integradora
de mltiplas tarefas executadas por equipes de trabalhadores.
A diviso do trabalho se apresentava, no seu interior, sob o
aspecto quantitativo de tarefas idnticas executadas por equipes
diferentes e sucessivas ou, de modo simultneo, em localizaes
espaciais contguas. Na diviso do trabalho quantitativa se insere
a cooperao simples que rene vrios trabalhadores com vistas
execuo de uma mesma tarefa, cada qual intervindo por sua vez e
fazendo a mesma coisa que os demais (no transporte, por exemplo,
da cana cortada at a moenda ou do caldo at as tachas).
Contudo, como estabelecimento de produo em grande escala,
a plantagem j apresentava uma diviso do trabalho avanada, se
nos ativermos tcnica europeia do sculo 16, diviso do trabalho
11

Notcia sobre a Freguesia de S. Sebastio das Cabeceiras do Pass, do Arcebispado da


Bahia, pelo Vigrio colado o Reverendo Licenciado Felippe Barbosa da Cunha (data
provvel 1757). ABN, 1913, v. 31, p. 207.

155

no s quantitativa, mas tambm qualitativa. Em primeiro lugar,


a grande diviso entre atividade agrcola e beneficiamento. Se a
atividade agrcola se situava em nvel tcnico rudimentar, o beneficiamento envolvia notvel complexidade nos engenhos de acar,
desde a moagem aos sucessivos cozimentos, purificaes, purgas,
cristalizao, clarificaes, secagem, prensagem e encaixotamento.
Ao que se acrescentavam o armazenamento e o transporte at o
porto de exportao, atividades por igual inclusas no quadro centralizado da plantagem. Esta, alm disso, quase sempre requeria outros
setores no mbito de suas fronteiras: olaria, serraria, carpintaria,
edificao, ferraria, marcenaria etc. A fim de movimentar a moenda
e/ou efetuar transportes, necessitava-se de bois e cavalos, com os
currais, pastagens e homens para cuidar de tudo.
Tratava-se, como se v, de integrao vertical de atividades diferentes dentro da prpria plantagem, ao contrrio do que ocorre na
economia capitalista, na qual a integrao vertical se estabelece fora
das empresas como tais, vinculando-as entre si, sejam empresas de
proprietrios distintos ou pertenam a um truste ou conglomerado.
Por fim, dado o tipo de mo de obra, a diviso qualitativa do
trabalho no interior da plantagem escravista implicava escassa especializao individual. Afora uns poucos ofcios, entregues ou no a
assalariados, a regra geral para os escravos consistia na intercambialidade de funes. De acordo com as exigncias momentneas do
estabelecimento, o mesmo escravo estaria empenhado nas tarefas
agrcolas, no beneficiamento, no transporte ou em qualquer outro
setor carente de trabalho de baixa qualificao.
2. Peculiaridades das plantagens
A associao da forma plantagem com determinados gneros
agrcolas no inelutvel. Algodo, fumo e caf podem ser cultivados por pequenas exploraes em condies econmicas vantajosas,
o que se verificou com os dois primeiros, mesmo no Brasil escravista.
156

A prpria cana-de-acar adaptou-se pequena explorao


quando esta tinha em vista a produo de rapadura ou de aguardente. Para tais fins, bastavam as engenhocas, que requeriam bem
menores investimentos do que os engenhos. Vilhena mencionou
mais de 500 engenhocas produtoras de rapadura no Cear, com intensa comercializao deste comestvel no mercado interno.12 Alis,
no s no Cear, mas em geral no serto nordestino, aproveitando
as manchas midas, difundiram-se desde o sculo 18 pequenos engenhos produtores de rapadura e aguardente, com 12 a 15 escravos
normalmente por unidade produtora. Constituam, como escreve
Manuel Correia de Andrade, (...) uma miniatura, distanciada no
tempo e no espao, da civilizao canavieira da regio da Mata.13
A simples destilao da cachaa era acessvel at gente pobre, que
comprava aos engenhos a matria-prima o melao, subproduto do
fabrico do acar e a elaborava em rsticos alambiques caseiros.14
Enquanto a rapadura ou a cachaa viabilizavam pequenos
equipamentos produtores, combinando pequenos investimentos
com pequeno insumo de matria-prima, o mesmo no podia
suceder com o acar. O engenho produtor de acar carecia de
investimento vultoso e de grande quantidade de matria-prima:
a forma plantagem impunha-se inevitavelmente. Na Bahia, onde
os engenhos tinham dimenses mdias maiores que nas demais
regies, o Padre Ferno Cardim observava, nos fins do sculo 16,
que o plantel mnimo era de 60 escravos para o servio ordinrio
do engenho, porm a maioria possua de 100 a 200. Dois sculos
em seguida, Vilhena diria que um senhor de engenho do Recncavo com menos de 80 escravos se reputava fraco. Em Pernam12
13

14

Cf. VILHENA. Op cit., v. 3, pp. 658-659.


ANDRADE, Manuel Correia de. A terra e o homem no Nordeste. So Paulo, Ed. Brasiliense, 1963, pp. 185-186.
Cf. KOSTER. Op. cit., pp. 435 e 449.

157

buco, nos comeos do sculo 17, um engenho de bom tamanho


devia contar com 50 escravos de trabalho, segundo Ambrsio
Fernandes Brando. Nos comeos do sculo 19, seria de 40 o
plantel mdio necessrio ao eito dos engenhos pernambucanos,
na estimativa de Koster.15
No que se refere a outros gneros agrcolas, pode-se dizer que sua
produo tendia forma plantagem, sem que esta fosse exclusiva.
Tal o caso, em especial, do fumo e do algodo, que permitiram a
coexistncia de grandes e pequenas exploraes.
O beneficiamento do fumo era penoso, demorado e exigente
de muito trabalho, mas os equipamentos sumrios se faziam acessveis a modestos lavradores. Na Bahia e Sergipe, principal regio
produtora, Vilhena estimou em 1,5 mil as fazendas de tabaco,
entre grandes e pequenas, ao passo que os engenhos de acar, na
mesma regio, seriam algo mais de 400.16 E o Autor Annimo,
escrevendo pouco antes, menciona lavradores de 20 rolos de fumo
e outros de 200 e mais (cada rolo pesando 14 arrobas). Uma vez
que o mesmo economista calculava a produtividade mdia por
escravo em quase sete rolos, conclui-se que os produtores de 20
rolos no possuam menos de trs escravos, enquanto os produtores de 200 rolos deveriam contar de 30 para mais. Ao lado de
verdadeiras plantagens, a lavoura de tabaco inclua, como fica
evidente, numerosas exploraes de pequenos escravistas, cujos
familiares tambm participavam no trabalho agrcola, mormente
na colheita, e na secagem das folhas. A parte mais pesada e suja
do beneficiamento torcedura e tempero ficava a cargo dos
escravos, trs ou quatro por equipe no mnimo, segundo Anto15

16

Cf. CARDlM, Ferno. Tratados da terra e da gente do Brasil. Rio de Janeiro, Ed. J. Leite e
Cia., 1925, p. 320; BRANDO, Ambrsio Fernandes. Dilogos das grandezas do Brasil.
So Paulo, Melhoramentos Instituto Nacional Livro, 1977, p. 129; VILHENA. Op.
cit., v. I, p. 182; KOSTER. Op. cit., p. 442.
Cf. VILHENA. Op. cit., v. I, pp. 173-174 e 199.

158

nil.17 Os pequenos lavradores enfrentavam, contudo, dificuldades


para realizar o beneficiamento em tempo til, o que motivou a
sugesto de Amorim Castro ao governo portugus no sentido da
criao de casas pblicas de enrola, isto , de estabelecimentos
estatais beneficiadores.18
As exploraes fumageiras menores podem ser classificadas
como forma hbrida de plantagem e de economia familial, porm a prpria lucratividade da lavoura, sobretudo nas fases mais
intensas do trfico de africanos, induziria o fortalecimento da
plantagem em sua forma pura.
Tambm a lavoura do algodo fez surgir plantagens e pequenas exploraes. Simples agregados e at escravos o cultivavam
por conta prpria. Segundo Tollenare, o possuidor de um capital
modesto podia comear um algodoal vantajosamente com dez
escravos. Enquanto, todavia, o beneficiamento do fumo no se
separava do estabelecimento agrcola, tal separao se tornou
frequente e usual na esfera do algodo. Dado o surgimento de
numerosas exploraes de dimenses exguas e com escassa mo
de obra, o beneficiamento da sua produo ficou entregue a negociantes, que se deslocavam munidos de aparelhos portteis s
regies algodoeiras e ali compravam o algodo ainda em caroo
e o beneficiavam. A poca em que esteve em Pernambuco o comerciante Tollenare (l816-1818), a localidade de Bom Jardim,
distante do Recife cerca de 120 quilmetros, concentrava os
negcios de compra e beneficiamento do algodo. Em Minas,
a concentrao dos negociantes maquinistas se dava, poca
da colheita, em So Joo del-Rei. O grosso da produo no
procedia, entretanto, das pequenas exploraes. Koster visitou
17
18

Cf. Autor annimo. Op. cit., pp. 96-98; ANTONIL. Op. cit., pp. 243-244.
Cf. CASTRO, Joaquim de Amorim. Manufatura do Tabaco. In LAPA, Amaral. Op.
cit. apndice 2, pp. 222-224.

159

uma plantagem de algodo com 150 negros. Tollenare informou sobre algodoais com 150 escravos na Paraba, com 300,
no Cear. No Maranho, o maior produtor da fibra no Brasil
escravista, o estabelecimento considerado tpico por Gayoso,
devia dispor de 50 escravos de trabalho e produzir 600 arrobas
anuais de algodo em pluma extradas de 2 mil em caroo.19
Gayoso mencionou fbricas de soque do arroz, igualmente
denominadas de engenhos e empregando escravos. Havia diversas
em So Lus e fora da cidade, as quais recebiam o gnero bruto
dos lavradores e o beneficiavam. Outros lavradores, contudo, j o
remetiam beneficiado.20 Em 1820, poucos anos aps o escrito de
Gayoso, operavam em So Lus 22 mquinas descascadoras de
arroz movidas por animais e uma j movida a vapor, o que d
ideia do avultado nmero de pequenas exploraes desprovidas
de beneficiamento prprio.21
Avaliadas pelo critrio do plantel de escravos, as fazendas de
caf do sculo 19 foram certamente as plantagens de maiores
dimenses. No Municpio de Vassouras, tpico do Vale do
Paraba, o plantel mdio, segundo Stanley Stein, era de 80 a
100 escravos.22 Mas, enquanto foram bem raros os engenhos de
acar com mais de 200 escravos, no escasseiam as referncias
a fazendas de caf com 200 a 400. Inexiste qualquer meno
separao entre lavoura e beneficiamento do caf, exceto j na
ltima dcada do escravismo, com relao a sitiantes europeus
19

20
21

22

Cf. KOSTER. Op. cit., pp. 103 e 452; TOLLENARE. Op. cit., p. 156 e 231; GAYOSO.
Op. cit., pp. 263-264; SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagens pelo distrito dos diamantes
e litoral do Brasil. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1941, p. 207.
Cf. GAYOSO. Op. cit., pp. 182 e 293-294.
Cf. SPIX e MARTIUS. Viagem pelo Brasil (1817-1820). 2 ed. So Paulo, Ed. Melhoramentos, 1961, v. 2, p. 314.
Cf. STEIN. Stanley. Grandeza e decadncia do caf no Vale do Paraba. So Paulo, Ed.
Brasiliense, 1961, p. 193.

160

que pagavam o beneficiamento de sua produo, levado a efeito


nas fazendas.23
A plantagem escravista dispunha de vantagens considerveis
sobre as pequenas exploraes e da constituir-se na forma dominante de organizao econmica. Graas ao elevado nmero de
trabalhadores que concentrava, podia contar com a superioridade
da cooperao simples sobre o trabalho individual e podia efetuar
com relativa rapidez grandes colheitas. Simultaneamente com
estas, era capaz de beneficiar o produto agrcola em tempo hbil
e com menores perdas de matria-prima. Podia, enfim, viabilizar
no mesmo estabelecimento a diviso qualitativa do trabalho, integrando as vrias fases da atividade principal e os ofcios correlatos.
Compreende-se ento que, embora empregasse o trabalho escravo,
pouco produtivo sob o aspecto individual, conseguisse firmar-se
como o eixo e a base da economia colonial.
3. Aspectos das foras produtivas da plantagem escravista
Aparentemente, constitui paradoxo a implantao do escravismo no continente americano na poca em que a Europa Ocidental dava os primeiros passos no sentido do regime do trabalho
assalariado livre. O paradoxo, todavia, sempre a explicao do
que no se consegue explicar, pois a histria, em si mesma, nunca
paradoxal.
A agricultura medieval conquistara uma produtividade
bastante superior do mundo antigo. Antes de tudo, porque o
campons, servo da gleba, ou apenas vilo submetido a encargos
feudais, era dono de meios de produo e tinha interesse pessoal
no desenvolvimento de sua explorao familial. J isso o tornava
mais produtivo do que o escravo dos latifndios e villas de Roma.
A pequena lavoura associada pecuria dispunha de adubos or23

Cf. TAUNAY, Affonso de E. Histria do caf no Brasil. Rio de Janeiro.

161

gnicos e os empregava com regularidade. A predominncia da


economia natural incentivou a policultura e, com ela, fez progredir
as tcnicas hortcolas. O cultivo da terra se aperfeioou e ganhou
produtividade estvel graas ao sistema dos trs afolhamentos
anuais.
Tudo isso foi subvertido pela plantagem escravista. Ao invs do
campons ativamente interessado, o escravo mau trabalhador. O
emprego regular de adubos orgnicos no se adaptava ao cultivo
extensivo de grandes tratos de terra, dissociado, ademais, da criao pecuria, uma vez que o gado bovino e cavalar servia apenas
de fora de trao. O sistema dos trs afolhamentos anuais era
incompatvel com a especializao, sobretudo quando se tratava
de plantas perenes, capazes de safras sucessivas. Por ltimo, a destinao comercial predominante, com tendncia monocultura, e
as caractersticas do trabalho escravo impunham limites estreitos
economia natural coexistente e dificultavam seu florescimento no
sentido da policultura do campons medieval.
Tais condies representaram, com efeito, um retrocesso do
ponto de vista das foras produtivas, mas seria unilateral concluir
dessa maneira sem examinar outros aspectos, que tambm contribuem a fim de definir o lugar histrico da plantagem escravista
colonial.
A plantagem escravista antecipou a agricultura capitalista moderna e o fez associando o cultivo em grande escala enxada. Por sua
estrutura e pelas leis do seu funcionamento, a plantagem escravista
exclua ou emperrava os avanos da tecnificao, ao passo que a
agricultura capitalista obrigada incessantemente a desenvolv-la
em resposta demanda do mercado, ao encarecimento da terra, da
mo de obra etc. Ainda assim, a plantagem escravista colonial teve
na escala do cultivo, no emprego de equipes coletivas sob comando
unificado e na diviso do trabalho as vantagens que lhe permitiram sobrepujar a agricultura familial. Esta acabou deslocada ou
162

eliminada toda vez que enfrentou a plantagem, como se deu com


os pequenos cultivadores de tabaco das Antilhas ou da Virgnia.
Se a plantagem escravista trouxe consigo o uso destrutivo da terra,
convm notar que havia enorme disponibilidade de terras no continente americano, apropriveis gratuitamente ou compradas a baixo
preo, desembaraadas do nus da renda feudal. Em consequncia,
a terra constitua fator que se podia esbanjar durante muito tempo.
Da a caracterstica itinerante da agricultura, pois ao plantado seria
prefervel desbravar terras virgens e frteis, valendo-se do processo
brutal das queimadas, do que recuperar terras cansadas por meio
de adubao intensiva. exceo da lavoura fumageira, esta constituiu a norma quase absoluta no Brasil. Onde no havia grande
disponibilidade de terras com a fertilidade do massap nordestino,
como sucedia nas pequenas ilhas do Caribe e na Lousiana, tiveram os plantadores de cana de recorrer ao uso alternante da rea
cultivvel, com uma parte dela empregada em canaviais e a outra
posta em alqueive por um ano ou dois.24
Ao avaliar o nvel das foras produtivas, quando temos em vista a agricultura e mais ainda a agricultura de sculos atrs, faz-se
necessrio levar em conta as condies naturais. A mesma quantidade de trabalho pode ser mais ou menos produtiva, conforme as
condies naturais existentes. Com notvel acuidade, percebeu-o
o senhor de engenho, Gabriel Soares de Sousa, ao comparar os
canaviais do Recncavo Baiano com os das ilhas atlnticas portuguesas e das demais regies concorrentes. Escreveu ele que, nas
ilhas atlnticas, os canaviais exigiam irrigao e esterco, as canas
eram muito curtas e se cortavam aps dois anos, a soca em trs
anos, no dando a terra mais do que duas novidades (safras). Na
Bahia, no se carecia de irrigao nem de esterco, o corte da cana
recm-plantada se fazia com quinze meses, da soca com um ano,
24

Cf. DEERR, Noel. Op. cit., v. I, p. 250; v. 2, p. 332 et pas.

163

havendo terras que h trinta anos proporcionavam safras.25 Regra


geral, os canaviais baianos frutificavam satisfatoriamente quatro a
sete anos, embora, ao tempo de Vilhena, alguns ainda durassem 15
ou 20 anos. Na provncia do Rio de Janeiro, segundo informao
colhida por Saint-Hilaire, havia canaviais que duravam 12 anos.26
As condies naturais favorveis, se incrementam a produtividade, podem trazer consigo, simultaneamente, o desestmulo
ao progresso das foras produtivas. A necessidade da irrigao
onerava a agricultura do Egito e da sia tropical, mas a tornou
excepcionalmente frtil nos tempos antigos. Nas Antilhas, a
disponibilidade fundiria muito mais restrita e as condies
climticas fizeram os plantadores receptivos adubao, ao
afolhamento alternante e irrigao. Com o rpido esgotamento da lenha fornecida pelas mantas, introduziram-se ali,
muito antes que no Brasil, o uso do bagao da prpria cana
em substituio lenha e fornalhas aperfeioadas exigentes de
menor gasto de combustvel.27 No Brasil, matas abundantssimas
forneceram lenha de baixo custo nos primeiros tempos, donde
a devastao irreparvel que retroagiu negativamente sobre os
senhores de engenho. Citado por Manoel Ferreira da Cmara,
o Regimento da Relao da cidade do Salvador, em data to
recuada como a de 1609, j ordenava ao governador do Estado
do Brasil que tomasse providncias acerca do abastecimento de
lenha, cuja falta poderia paralisar engenhos. Impedisse, portanto, a autoridade as queimadas para fazer roas e as derrubadas

25

26

27

Cf. SOUSA, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil em 1587. 4 ed. So Paulo,
Cia. Ed. Nacional, 1971, pp. 165-166.
Cf. ANTONIL. Op. cit., pp. 176-179; VILHENA. Op. cit., v. 1, pp. 174 e 178-179;
SAINT-HILAIRE. Op. cit., p. 250.
Cf. CANABRAVA, Alice Piffer. O acar nas Antilhas (1697-1755). So Paulo, Instituto
de Pesquisas Econmicas, 1981, pp. 80-85, 134-141.

164

dispensveis.28 O problema deve ter sido agravado, pois dele


trataria especificamente o Regimento Real de 1677, dirigido
a Roque da Costa Barreto, governador-geral do Brasi1.29 Uma
proviso real de novembro de 1681 determinou que os engenhos
se instalassem distncia de meia lgua um do outro, tendo em
vista o abastecimento de lenha.30
Tais medidas legislativas se demonstrariam incuas para
deter a devastao irresistvel da fonte natural de combustvel. Nos fins do sculo 18, a maior parte dos engenhos j no
dispunha de matas prximas e precisava pagar caro pela lenha
trazida de longe, mas o bagao, h longo tempo aproveitado
nas Antilhas, continuava desperdiado. No Rio de Janeiro,
em 1801, a falta de lenha interrompeu o funcionamento de
nove engenhos. Ainda na segunda dcada do sculo 19, Koster e Tollenare coincidiam na mesma observao, acerca da
inutilizao do bagao da cana em Pernambuco. Por volta de
1820 que Martius assinalaria o aproveitamento do bagao
na Bahia e Saint-Hilaire, em Campos dos Goitacases, ambos,
contudo, apontando o consumo excessivo de combustvel pelas
fornalhas antiquadas. Outras informaes sobre o tema podem
ser encontradas na detalhada exposio de Wanderley Pinho. 31

28

29

30

31

Cf. CMARA, Manoel Ferreira da. Resposta. In BRITO, Rodrigues de. A economia
brasileira no alvorecer do sculo XIX (Cartas-econmico-polticas sobre a agricultura e comrcio
da Bahia). Salvador, Liv. Progresso Ed., [s.d.], pp. 150-151.
Ver Regimento de S. A. Real, que trouxe Roque da Costa Barreto. RIHGB, 3 ed.
1895, t. v, 27, pp. 323-324.
Cf. VARNHAGEN, Francisco Adolfo de. Histria geral do Brasil. 3a ed., Melhoramentos
de So Paulo, [s.d.]. t. ID. p. 285. Em Cuba, ocorreu processo idntico de destruio
dos bosques pela voracidade predatria dos engenhos. Cf. FRAGINALS. El Ingenio.
Op. cit., v. 1. pp. 157-163.
Cf. VILHENA. Op. cit., v. 1, pp. 180 e 193; KOSTER. Op. cit., pp. 427, 432 e 439;
TOLLENARE. Op. cit., p. 56; SAINT-HILAIRE. Op. cit., p. 400; Id. Viagem pelas

165

O grau de compatibilidade da plantagem escravista com a


adubao e outras prticas agrcolas ser examinado adiante. Por
enquanto, convm registrar que a lavoura fumageira foi a nica,
no escravismo brasileiro, a fazer emprego sistemtico de adubos
orgnicos. A respeito dela escreveu Silva Lisboa:
esta a nica cultura a que se aplicam estrume. O mtodo fazer
currais portteis e introduzir neles gado sucessivamente sobre todo
o terreno, em que se pretende semear o tabaco, e isto por tanto
tempo, quanto baste para se julgar suficientemente estruturadas as
que eles chamam malhadas, isto , as pores de terra em que se faz
alojar o gado.32

Sendo o tabaco planta que depressa exaure o solo, tornava-se indispensvel o adubo e, por causa dele, vinha a associao
com a criao do gado bovino. Ademais, a lavoura fumageira
se destacava pela necessidade dos cuidados do tipo jardinagem,
aplicados a cada planta em separado, incluindo cobertura e
regadio das mudas, transplante destas dos canteiros aos cer

32

Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Op. cit., p. 26; SPIX e MARTIUS. Atravs da
Bahia. 3 ed. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1938, no 76, p. 158; PINHO, Wanderley.
Histria de um engenho do Recncavo 1552-1944. 2 ed. So Paulo, Cia. Ed. Nacional Instituto Nacional do Livro, 1982, pp. 217-252. Em ofcio de 28 de maro de
1798 dirigido a D. Rodrigo de Sousa Coutinho e respondendo a uma interpelao da
Coroa, D. Fernando Jos de Portugal e Castro, governador da Bahia, informava sobre
experincias feitas nos engenhos com o emprego do bagao da cana. Dado o insucesso
das experincias, que atribuiu impercia e inadaptao das fornalhas, sugeriu o
governador que se enviassem s Antilhas algumas pessoas hbeis a fim de observar in
loco o processo de utilizao do bagao da cana como combustvel e ensin-lo depois
aos senhores de engenho. Pelo visto, a proposta no foi implementada ou o foi bem
mais tarde. Ver ABN, 1916, v. 36, pp. 15-16.
LISBOA, Jos da Silva. Carta muito interessante, para o dr. Domingos Vandelli. ABN,
1914, v. 32, p. 503. Os textos antigos sero reproduzidos com ortografia e pontuao
atuais. Na medida do recomendvel clareza da leitura, tambm sero vertidos linguagem moderna os arcasmos da escritura, mas sempre com o cuidado do respeito
fidelidade do texto.

166

cados ou currais previamente estrumados, capinas feitas com


delicadeza, desolhaduras de oito em oito dias, combate, quase
dirio, lagarta etc.33 Por tudo isso, a lavoura do fumo dependia
muito menos da qualidade da terra do que a da cana-de-acar,
contentando-se, como escreveu o autor annimo, (...) com
aquelas terras que sobejam e que no so prprias para a plantao do acar e de outros mais gneros, ainda que poucos.34
Justamente porque dependia menos das condies naturais do
que do esforo humano, a lavoura fumageira estimulou, no seu
mbito restrito, um aperfeioamento das foras produtivas,
superior ao dos demais cultivos plantacionistas.
No que se refere especialmente ao beneficiamento da cana-de-acar, sua tcnica de transformao da matria-prima
se situou no nvel da tcnica europeia dos sculos 16 e 17.
Exemplifica-o o emprego de uma fora motriz que s a mquina
a vapor veio substituir a roda de gua. Esta, entretanto, foi
menos frequente no Nordeste do Brasil, sendo caracterstica
dos engenhos maiores, chamados reais. Nisso, igualmente,
influram as condies naturais e no ou no somente a malfadada rotina portuguesa. Conquanto oferecesse rendimento
superior por unidade de tempo, a roda de gua podia ser
afetada por bruscas irregularidades do regime fluvial, fator ao
qual no estavam sujeitos os engenhos que utilizavam a fora
33

34

Ver ANTONIL. Op. cit. p. 238-240; CASTRO, Amorim. Memria. Op. cit., pp. 193201; VILHENA. Op. cit., v. 1, pp. 197-199. Tcnica semelhante da Bahia, inclusive
sob o aspecto do emprego do esterco, aplicava-se cultura do fumo em Minas Gerais,
a exemplo das zonas de Baependi e Pouso Alto. Em Rio Vermelho, vizinho a Tejuco,
usava-se o esterco de cavalo em vez do de boi. Cf. SAINT-HILAIRE, Auguste de.
Segunda Viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e So Paulo (1822). 2a ed. So Paulo,
Cia. Ed. Nacional, 1938, p. 120-121; Idem, Viagem pelas Provncias do Rio de Janeiro e
Minas Gerais, Op. cit., p. 190.
Autor annimo, Op. cit., p. 95.

167

motriz de cavalos ou bois.35 To relevante ainda que as obras


de construo da represa, indispensvel roda de gua, requeriam
gastos iniciais inacessveis a muitos senhores de engenho.36 Dada
a enorme disponibilidade de pastagens, o que barateava a manuteno de bestas de trao, tornou-se economicamente vivel
e mais frequente a moenda movida por animais. Nas Antilhas
inglesas e francesas, como nos mostra Alice Canabrava, o emprego
da roda de gua se viu restringido pela exiguidade dos recursos
fluviais. Generalizou-se o emprego de animais de trao, depois
parcialmente substitudos pela fora motriz do vento, o que no
parece ter ocorrido no Brasil.37
A moenda e demais dependncias do engenho com suas peas
de madeira e engrenagens denteadas finamente trabalhadas, suas
tachas e caldeiras de cobre, suas sucessivas operaes de elaborao
da matria-prima caracterizavam uma unidade fabril primitiva,
porm de certa sofisticao, cujas invenes iniciais se deveram aos
muulmanos persas e rabes. Se o engenho ainda no possua os
dois elementos bsicos da fbrica moderna o trabalho assalariado
e a mecanizao , antecipava j o arcabouo dela, na medida em
que obedecia, embora em nvel rudimentar, aos mesmos princpios
35

36
37

O Padre Ferno Cardim notou que os engenhos-trapiche, tracionados a fora animal,


moam menor quantidade de cana, porm o faziam o tempo todo do ano, enquanto
os engenhos de roda de gua moam menos tempo pois a gua s vezes lhes faltava.
Por ocasio da seca de 1583, os engenhos de roda de gua de Pernambuco se viram
gravemente afetados. Ver op. cit., p. 319 e 331. J em So Paulo, onde o regime fluvial
muito mais regular do que no Nordeste, os plantadores davam preferncia roda de
gua. Mesmo em So Paulo, no obstante, ocorria esporadicamente o flagelo das secas.
Em 1865, os descaroadores de algodo movidos a roda de gua ficaram imobilizados
durante certo tempo em virtude de prolongada estiagem. Cf. CANABRAVA, Alice Piffer.
O algodo em So Paulo 1861-1875. 2 ed. So Paulo, T. A. Queiroz-Ed., 1984, pp.
192-197.
Cf. KOSTER. Op. cit., p. 431.
Cf. CANABRAVA. O acar nas Antilhas. Op. cit., pp. 120-133.

168

organizacionais de transformao da matria-prima em grande escala, diviso do trabalho setorial (no apenas por tarefas) e tcnica
no-artesanal. Na Europa do sculo 16, afora uns poucos ramos
industriais, como a minerao e a fundio de metais, prevaleciam
a oficina artesanal e a indstria a domiclio, inferiores empresa
de tipo fabril. No sculo 17, difundir-se-ia a manufatura, que
desenvolveria enormemente a diviso interna do trabalho e prepararia o advento da fbrica, sem contudo ultrapassar as fronteiras
da tcnica artesanal.
H ainda a notar que o Brasil escravista produziu principalmente acar branco, j pronto para o consumo individual. Uma
proporo menor era de acar mascavado, de cristalizao inferior, porm no estritamente bruto. Como informa Noel Deerr, o
acar mascavado bruto constituiu a quase totalidade da produo
das ndias Ocidentais inglesas e cerca da metade da produo das
ndias Ocidentais francesas.38 O emprego generalizado da tcnica
da purga pelos engenhos brasileiros, dispensando ulterior refino,
se deveu, est claro, inexistncia de refinarias em Portugal, ao
contrrio da Holanda, Frana e Inglaterra.
No descaroamento do algodo, o aparelho utilizado foi, desde
o sculo 17 como j noticiava Fernandes Brando , um antigo
invento asitico, conhecido dos hindus e dos rabes, constitudo de
dois cilindros a manivela, que se moviam em sentido contrrio e,
com dois trabalhadores, produzia de oito a 15 libras-peso de algodo
em pluma por dia. Adequado ao algodo arbreo de fibra longa,
tinha o inconveniente da baixa produtividade. Mas, adiantado o
sculo 19, continuava de emprego comum, sendo vantajoso, dado
seu carter porttil, aos negociantes-maquinistas que compravam
o algodo em caroo dos pequenos cultivadores. Os donos de
plantagens, que realizavam o beneficiamento por conta prpria,
38

Cf. DEERR, Noel. Op. cit., v. 1, p. 109; v. 2, cap. XXVIII.

169

introduziram a inovao do acionamento simultneo de vrios


aparelhos pela fora hidrulica, com o que ganhavam tempo e
realizavam considervel poupana de mo de obra. de notar que
no Maranho, durante o sculo 18 e ainda nos comeos do sculo
19, nem esse aparelho se empregava, efetuando-se o descaroamento
de modo inteiramente manual, donde maior ocupao de mo de
obra e prolongamento demasiado da operao. Mas uma estatstica de 1820 registrou 521 mquinas para descaroar algodo no
interior do Maranho, o que indica sua generalizao dentro das
plantagens. Na dcada dos anos 60 do sculo 19, a introduo do
algodo herbceo de fibra curta em So Paulo foi acompanhada
de certa difuso do descaroador de serra oriundo da saw-gin
inventada por Eli Whitney, setenta anos antes, cuja produtividade
era muito superior do descaroador manual de cilindros. Quanto
ao enfardamento do algodo em pluma, usou-se, at o sculo 19, o
processo rudimentarssimo de prens-lo por meio do peso do corpo
de um escravo, que o pisava dentro do saco. Tal processo nocivo
sade do escravo e extremamente moroso foi substitudo pela
prensa de madeira constituda de uma barra vertical em rosca
qual se engatava uma prancha mvel compressora.39
4. Plantagem escravista e progresso tcnico
Se nos situarmos de um ponto de vista de conjunto e isento de anacronismo, devemos concluir que o escravismo colonial no partiu, na era
moderna, de uma tcnica retrgrada. Os aspectos negativos derivados
do trabalho escravo foram compensados pelas vantagens organizativas
da forma plantagem. Por sua vez, esta vingou porque se adequava ao
39

Cf. BRANDO, Fernandes. Op. cit., pp. 143-144; SAINT-HILAIRE. Viagem pelas
Provncias. Op. cit., pp. 172, 228 e 236; GAYOSO. Op. cit., pp. 308 e 317-321; SPIX
e MARTIUS. Viagem pelo Brasil. Op. cit., v. 2, pp. 282 e 314; Do algodo In WERNECK, F. P. Lacerda. Op. cit., pp. 195-196; CANABRAVA. O algodo em So Paulo.
Op. cit., pp. 190-192.

170

trabalho escravo. Ademais, a plantagem absorveu inovaes tecnolgicas, o que afasta a ideia da incompatibilidade absoluta entre progresso
tcnico e trabalho escravo. Sucede, porm, que a corrente historiogrfica
estadunidense da New Economic History sustenta a concepo da mais
lata compatibilidade entre o trabalho escravo e o progresso tcnico,
a ponto de eliminar distines entre o escravo e o assalariado no
regime capitalista. Da a necessidade de exame sucinto da questo.
Focalizarei, com este fim, o que pode ser considerado o caso mais
expressivo, ou seja, o da produo aucareira.
J no sculo 16, a tcnica dos primeiros engenhos brasileiros,
trazida das ilhas atlnticas portuguesas e adaptada a uma produo
em muito pequena escala, foi aperfeioada com a introduo da
moenda de dois cilindros de madeira horizontais. Ainda assim, a
moagem da cana era insuficiente pelos dois cilindros e exigia prensagem suplementar por meio de gangorras. Demais desse processo
lento, o equipamento era complicado e requeria pesado investimento. Diante da demanda crescente de acar no mercado europeu,
configurava-se um gargalo tecnolgico, rompido, afinal, por volta
de 1610, pela introduo da moenda de trs cilindros verticais de
madeira com entrosas, isto , dotado de encaixes denteados que os
engatavam, de tal maneira que o movimento imprimido ao cilindro
central movimentava os dois cilindros laterais. A moagem se tornou
mais rpida e se podia espremer a cana duas vezes, por ambos os
lados, com pouco gasto de trabalho. Dispensou-se a prensagem
pelas gangorras e simplificou-se a utilizao de animais como
fora motriz. A nova moenda prevaleceu e difundiu-se por exigir
menor investimento e ser mais produtiva.40
40

FERNANDES BRANDO. Op. cit., p. 127; GAMA, Ruy. Engenho e tecnologia. So


Paulo, Liv. Duas Cidades, 1983. pp. 123-125; CASTRO. Antnio Barros de. Brasil,
1610: Mudana tcnica e conflitos sociais. In Pesquisa e Planejamento Econmico. v.
10, no 3. Rio de Janeiro, IPEA, 1980.

171

Ocorreu, portanto, autntica mutao tecnolgica compatvel


com o escravismo e que impulsionou sua expanso no Brasil. semelhana do sucedido com a inveno da saw-gin por Ely Whitney,
em 1793, que desfez o gargalo tecnolgico para o descaroamento
do algodo herbceo de fibra curta e permitiu ao escravismo do
Sul dos Estados Unidos um crescimento inaudito. Mas, a partir da
nova moenda de trs cilindros verticais, dos comeos do sculo 17
at comeos do sculo 19, nenhuma inovao importante pode ser
assinalada no beneficiamento da cana-de-acar. Basta comparar as
descries de Fernandes Brando, Antonil e Vilhena, com intervalos
seculares de um para outro.
Na primeira metade do sculo 19, dois fatores atuaram em
sentido contrrio a to prolongada estagnao tecnolgica: o forte
salto na escala da demanda do mercado mundial e o surgimento
da concorrncia do acar de beterraba, produzido na Europa
capitalista. O aumento da produtividade tornou-se questo vital
imediata para a sobrevivncia da plantagem escravista aucareira
na Amrica. O processo de inovao, que ento se verifica, permite
avaliar o grau em que o trabalho escravo constituiu uma barreira
ao progresso tcnico.
Observou Couty, nas fazendas brasileiras de caf, o quanto
o escravo brasileiro era recalcitrante e relaxado na aprendizagem
de qualquer procedimento diferente do rotineiro, que desempenhava sem interesse. O julgamento de Couty pode ser suspeito de
racismo, o que no desqualifica seu autor como um dos crticos
mais perspicazes da escravido. Suas observaes coincidem com a
apreciao de Kenneth Stampp, sobre o qual seria injusta a mesma
suspeita. O escravo tpico do Sul dos Estados Unidos, na descrio
de Stampp e tambm de Blassingame, era astucioso para se fingir
de ignorante e doente, causador proposital ou por negligncia de
danos s ferramentas e animais, relaxado no trabalho sempre que
no estivesse sob vigilncia imediata do capataz. Fraginals salien172

tou a extrema rusticidade das ferramentas utilizadas pelos escravos


cubanos, de peso e tamanho descomunais, resistentes mas pouco
eficazes. Ferramentas para escravos, no para homens livres.41
A medida do antagonismo entre o progresso tcnico e o trabalho escravo pode ser ilustrada da melhor maneira pelo caso de
Cuba, precisamente porque, por contar com terras fertilssimas
e vantajosa localizao geogrfica, sua produo aucareira foi
estimulada pela mais vigorosa solicitao do mercado dos Estados
Unidos e da Europa.
Conforme demonstra Fraginals, a nica inovao introduzida
no setor agrcola da plantagem escravista cubana, durante o sculo
19, foi o de uma variedade superior de cana chamada de Otahiti
(no Brasil, conhecida por caiana). No demais, prosseguiram o
cultivo de enxada e estaca, a ausncia de adubao e o itinerantismo dos canaviais. Com o rendimento agrcola aumentado
pela variedade Otahiti, o beneficiamento se tornou menos apto
a processar a quantidade crescente de matria-prima, devendo-se
levar em conta que os engenhos cubanos tinham, com frequncia,
de trezentos escravos para cima, alcanando alguns cerca de mil.
Grossa e dura, a cana de Otahiti danificava as moendas de
cilindros de madeira. Foi preciso passar aos cilindros verticais chapeados de ferro ou inteiramente de ferro. Por volta de 1820, uma
parte dos engenhos substitui a moenda de trs cilindros verticais
por uma nova moenda de dois cilindros de ferro horizontais. Esta
era mais eficiente no aproveitamento da velocidade imprimida
pela mquina a vapor, que se difunde a partir de 1817. Cerca de
1840, acopla-se moenda a esteira mvel para transporte da cana.
41

COUTY, Louis. tude de biologie industrielle sur le caf. Rio de Janeiro, Imprimerie
du Messager du Brsil, 1883, pp. 100-101; STAMPP. DF: cit., pp. 112-118; BLASSINGAME, John W. The slave community plantation life in the antebellum south.
Nova York, Oxford University Press, 1972, pp. 208-211; FRAGINALS. Op. cit., v.
2. p. 30.

173

Todo esse conjunto j semimecanizado permitiu considervel


poupana de escravos e bois e incrementou o rendimento, porm
no configurava uma revoluo industrial. Justamente abordando
a evoluo tecnolgica na produo aucareira, Fraginals e Ruy
Gama, ambos apoiados em Marx, enfatizam que a mquina a
vapor no fez a Revoluo Industrial inglesa. Esta adveio da
inveno da mquina-ferramenta, que substituiu a elaborao
da matria-prima por meio do trabalho manual artesanal, ainda
caracterstica da manufatura pr-fabril. Ora, foi no setor da elaborao da matria-prima que o engenho escravista no conseguiu
aplicar nenhuma mudana qualitativa. Apenas no processo de
cozimento do caldo, introduziu-se o trem jamaiquino (no Brasil,
tambm chamado forno ingls), que economizava combustvel e
se adaptava bem ao uso do bagao de cana. No setor de purificao
e cristalizao, as formas de barro foram substitudas pelas de lata,
de manejo mais fcil pelos escravos. Por causa da impercia da
mo de obra servil, foi impossvel empregar um processo preciso
de decantao. J a mquina a vapor era entregue ao controle de
assalariados. A modernizao do transporte se iniciou em 1837,
com a inaugurao da primeira ferrovia (no Brasil, a primeira
ferrovia de 1854).
Enquanto isso, a produo capitalista de acar de beterraba
suscitou, na Europa, as invenes do cozimento ou concentrao
a vcuo e da centrifugadora. Estas invenes que se tornaram o
eixo da revoluo industrial na produo aucareira. Na dcada
dos anos 40 do sculo 19, elas chegam a Cuba e surgem usinas
modernas inteiramente mecanizadas, em grande parte financiadas
por capital estadunidense. Em 1860, tais usinas j forneciam 14%
da produo cubana de acar. Alm do rendimento quantitativo
muito maior, o acar que produziam era totalmente branco e de
qualidade superior. Conquanto recebendo cana cultivada e colhida
por escravos, acentua-se nessas usinas a exigncia de trabalhadores
174

livres. Assalariados so treinados para o manejo dos instrumentos


de preciso e carentes de ateno e habilidade.
Incapacitados para assimilar as inovaes da concentrao a
vcuo e da centrifugadora, os engenhos escravistas se limitaram a
suprimir o setor de purga. Com isso, conseguiam poupar 10% da
mo de obra, mas sua produo passou a ser totalmente de acar
mascavado bruto. O trabalho escravo no s j impedia o avano,
como, em face da concorrncia, impunha o retrocesso tcnico. O
engenho escravista estava condenado a ceder o lugar s grandes
usinas centrais baseadas no trabalho assalariado.42
Processo semelhante de antagonismo entre trabalho escravo e
progresso tcnico reproduziu-se no Brasil. Mas a passo pachorrento, ao contrrio do ritmo impetuoso que teve em Cuba. Vencido
na concorrncia, o acar escravista brasileiro caiu, no decorrer
do sculo 19, para uma posio marginal no mercado mundial
e assimilou lentamente algumas inovaes tcnicas forjadas pelo
capitalismo europeu. As usinas modernas surgem no final do sculo
19, j depois de abolida a escravido.43

42

43

Sobre a evoluo econmica e tecnolgica da produo aucareira cubana, na poca do


escravismo, ver o notvel trabalho de FRAGlNALS. Op. cit., v. 1. cap. V. Ver tambm
LE RIYEREND, Julio. Historia econmica de Cuba. Havana, Instituto Cubano del Libro,
1971, caps. XIX e XX. Uma historiografia da tecnologia dos engenhos encontra-se em
GAMA, Ruy. Op. cit.
Cf. COSTA, Emlia Viotti da. O escravo na grande lavoura. In HGCB. t. II. v. 3.
pp. 168-175; CANABRAVA, Alice Piffer. A grande lavoura. In HGCB. t. II, v. 4,
pp. 102-110; EISENBERG. Op. cit., caps. 3-5.

175

6. REGIME TERRITORIAL NO BRASIL ESCRAVISTA1


Jacob Gorender

1. Plantagem e grande propriedade fundiria


Segundo observao generalizada, a abundncia de terras frteis e de fcil acesso constitui uma das condies primordiais do
desenvolvimento do escravismo colonial. Saliente-se: condio e
no causa determinante. A plantagem, por sua vez, determinou a
utilizao do fator terra sob a forma de grande propriedade e de
grande explorao. O que se patenteia no exame das circunstncias
inerentes plantagem de acar.
Dizia Silva Lisboa que (...) um proprietrio que tem 50 escravos de trabalho constante e regular pode ter sem dificuldade 100
tarefas de cana (...).2 Medindo a tarefa baiana 4.356 m, segue-se
que um engenho mediano cultivaria, cada ano, 43,5 hectares de
cana. Um grande engenho, com 100 escravos de trabalho, teria
um canavial de 87 hectares. Pelo padro atual, estamos longe do
que seria uma grande explorao. Devemos levar em conta, no
1
2

Publicado no livro O escravismo colonial, tica, 1976.


LISBOA, Silva. Op. cit., p. 500.

177

obstante, as peculiaridades relacionadas tecnologia agrcola da


poca e estrutura da plantagem escravista. Uma vez que no usava
adubos, o plantador necessitava de reas de reserva a fim de deslocar
o canavial periodicamente. H referncias a terrenos cultivados 60
e 90 anos seguidos, porm Vilhena condenava semelhante rotina,
responsvel pela queda do rendimento. O prolongamento excessivo
do uso de um mesmo terreno objetivava apenas poupar os gastos
com o plantio de um canavial novo. Muito antes, advertiu Antonil
que no se devia abusar da terra, depreendendo-se de suas palavras que seis ou sete anos de uso j deixavam o solo cansado. Na
provncia do Rio de Janeiro, constatou Saint-Hilaire, havia terras
onde os canaviais produziam durante 12 anos, ao passo que em
outras no iam alm de dois ou trs. No planalto paulista, ainda
segundo o naturalista francs, se havia terras virgens que produziam 20 anos seguidos, nas terras comuns no se obtinham mais
de trs colheitas, deixando-se depois o solo em repouso por um
prazo que variava de dois a seis anos. A inferncia geral de Schorer
Petrone que, na fazenda paulista de cana, o canavial e, s vezes,
o prprio engenho eram itinerantes.3 Se admitirmos que a extenso
das terras de reserva fosse trs vezes maior do que o trato efetivamente plantado de cada vez, segue-se que um engenho mediano
precisaria de cerca de 174 hectares de terras propcias ao cultivo da
cana. Ao canavial se acrescentavam os tratos cultivados com gneros
alimentcios de autoconsumo e as pastagens para cavalos e bois.
Sem dispor de dados vlidos para estimativas mdias, limito-me
ao Engenho do Salgado, objeto de atenta observao de Tollenare.
Sua rea cultivada total era de 370 hectares, somados a outro tanto
3

Ibid. p. 499; VILHENA. Op. cit., pp. 176-177; ANTONIL. Op. cit., p. 174; SAINT-HILAIRE. Viagens pelo distrito dos diamantes. Op. cit., pp. 251 e 263; Idem Viagem
Provncia de So Paulo. Op. cit., pp. 132, 205, 218 e 226; PETRONE, Schorer. Op. cit.,
p. 93.

178

destinado a pastagens.4 Por conseguinte, 740 hectares efetivamente


aproveitados. Em termos aproximados, a metade desta rea seria
imputvel a um engenho mediano.
Os engenhos precisavam ainda de matas para extrao de
lenha e madeiras de construo, barreiros para extrao da
matria-prima dos artigos de olaria, desde as formas de purga do
acar s telhas e tijolos, rea para construo da represa, sendo
engenho movido a roda de gua, rea para edificaes residenciais
e produtivas etc. Pode-se imaginar que nem todos os engenhos
preencheriam tais itens de modo satisfatrio. Esgotada sua reserva
de matas, muitos engenhos eram obrigados a comprar a lenha.
Nem sempre seria conveniente ter olaria, conforme argumentava
Antonil. No sculo XVI, h mesmo notcia de uma espcie de
barreiro comunitrio do qual se proviam vrios engenhos prximos
de Salvador. Barreiros comunitrios ainda existiam em So Paulo
no sculo 19. Em mdia, pode-se supor que um engenho com 40
a 50 escravos de trabalho, produtor de trs a quatro mil arrobas de
acar por ano, precisasse de cerca de mil hectares de rea a fim de
manter o funcionamento regular durante largo perodo. Schorer
Petrone assinalou dois engenhos de Itu com um correlacionamento
superior entre rea apropriada e produo de acar. Sendo esta
ltima de trs mil arrobas em ambos, um deles possua rea de
508 e o outro de 699 hectares.5 Acredito que ambos se situassem
bastante favoravelmente no que se refere ao grau de aproveitamento
da terra, nas condies tcnicas do escravismo brasileiro.
As plantagens dos demais produtos de exportao reproduziam
o modelo da plantagem canavieira, adaptando-o s suas peculiari4

Cf. TOLLENARE. Op. cit., pp. 71-72. Baseei meu clculo na medida das lguas de
sesmaria e, a partir da, converti as jeiras em hectares.
Cf. ANTONIL. Op. cit., p. 215; SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., p. 145;
PETRONE, Schorer. Op. cit., pp 67, 68 e 104.

179

dades. Sem entrar em detalhes, destacarei apenas o carter agudo


do itinerantismo nos cultivos do algodo e do caf. No Maranho,
segundo Gayoso, o algodoeiro dava duas ou trs safras em terreno
recm-desbravado. Segundo Spix e Martius, raramente um algodoal
era explorado por mais de trs ou quatro anos: a fertilidade das terras
virgens fazia prefervel nova plantao ao trabalho com a revitalizao
do algodoal j explorados.6 Quanto aos cafeicultores, bastante conhecido o fenmeno do seu itinerantismo em busca de terras virgens
e deixando para trs zonas exauridas. A comear pelo Vale do Paraba,
cujas encostas sofreram tremenda eroso no sculo passado.7
Se a plantagem, por si mesma, implicava a grande explorao, a
verdade que, de modo geral, as propriedades fundirias dos plantadores ultrapassavam de muito a extenso estritamente imposta pelas
normas tcnicas habituais. A propriedade do Salgado abrangia duas
lguas quadradas, o equivalente tratando-se de lguas de sesmaria
a 8.712 hectares, dos quais apenas 8% estavam aproveitados. No
era este um fenmeno isolado, mas generalizado a toda a Zona da
Mata pernambucana, conforme a observao de Tollenare. Em So
Paulo, em 1818, segundo estudo j mencionado de Alice Canabrava, tal era o quadro da regio aucareira: 5,58% dos proprietrios
concentravam 64,50% da rea apropriada, tendo as propriedades
deste grupo a rea mdia de 6.190 hectares.8
Na explicao do fenmeno dentro de um contexto cultural
adverte a mesma historiadora (...) difcil segregar e avaliar em
cada caso a importncia especfica dos fatores econmicos.9 Ao
lado destes, decerto atuaram fatores de outra ordem, entre os quais
sobrelevou o processo de repartio da terra atravs das sesmarias,
6

7
8
9

Cf. GAYOSO. Op. cit., pp. 227-228; SPIX e MARTIUS. Viagem pelo Brasil. Op. cit.,
v. 2, p. 282.
A respeito, ver o estudo de STEIN, Stanley J. Op. cit., pp. 55, 256-269.
CANABRAVA. A repartio da terra na capitania de So Paulo. Op. cit., Quadro p. 91.
Ibidem, p. 110.

180

o que ser abordado adiante. As motivaes para a apropriao da


terra no se esgotavam no puro interesse econmico, mas envolviam
consideraes de status. Creio apenas que a estas ltimas no cabe
a influncia primordial e absorvente que lhes atribuiu Oliveira
Vianna, fazendo escola a este respeito.10 A prpria forma plantagem
j continha a tendncia ao monoplio da terra pela minoria privilegiada dos plantadores. Cada plantador trataria de se apossar da
maior extenso possvel, antes que o fizessem os concorrentes. Tal
comportamento se reproduziu nas Antilhas inglesas e francesas,
onde tambm a grande propriedade inclua largas reas incultas,
apesar da disponibilidade ser incomparavelmente inferior do
Brasil e apesar tambm da mentalidade capitalista predominante
nas metrpoles.11
A grande propriedade fundiria, assim avaliada segundo a relatividade das circunstncias locais, representou elemento estrutural
do escravismo em todo o continente americano. Contudo, os
processos de sua formao no foram uniformes, em parte devido
s polticas adotadas pelas potncias europeias em suas respectivas
colnias.12 Da a convenincia de examinar as particularidades da
formao do regime territorial no Brasil escravista.
2. Capitanias hereditrias
Os moldes jurdicos da apropriao da terra no Brasil-colnia
teriam de proceder do direito portugus da poca, correspondente
a certo estdio da evoluo do feudalismo. Mas os moldes jurdicos
no se confundem com o regime territorial em si mesmo, pois este
devia obedecer s exigncias do modo de produo estabelecido na
10
11
12

Cf. VIANNA, Oliveira. Populaes Meridionais do Brasil. Op. cit.. p. 60.


Cf. CANABRAVA. O acar nas antilhas. Op. cit., pp. 85-90.
Cf. CARDOSO, Ciro. El modo de produccin esclavista colonial en America. Op.
cit., pp. 225-226.

181

colnia. Entre a realidade e a legislao, entre o regime territorial


efetivo e as normas do direito, ocorreriam discrepncias e contradies, resolvidas no processo prtico atravs da rejeio de alguns
elementos desse direito e da absoro de outros, devidamente
adaptados pelo regime territorial efetivo. Dentro de tal perspectiva,
examinarei duas instituies tpicas no mbito do nosso objeto: as
capitanias hereditrias e as sesmarias.
O tema das capitanias hereditrias encerra interesse principalmente pelo que revela das tendncias no processo de colonizao.
Do ponto de vista histrico concreto, sabe-se que a instituio
teve influncia secundria, pois, no fundamental, a valorizao
econmica da colnia portuguesa realizou-se sob o sistema estatal
das capitanias reais e dos governos-gerais.
A controvrsia em torno das capitanias hereditrias bastante
conhecida, sendo dispensvel esmiu-la. Os autores que as focalizaram sob o prisma da conformao legislativa no tiveram dvidas em
apontar, com maior ou menor nfase, seus aspectos feudais. Nesta
linha de interpretao, contam-se Varnhagen, Handelmann, Joo
Ribeiro, Capistrano, Malheiros Dias, Caio Prado Jnior, Nestor
Duarte, Nelson Werneck Sodr e Manuel Correia de Andrade. Em
oposio, Simonsen e Alexander Marchant sustentaram o carter
originalmente capitalista do sistema de donatarias.13
13

Cf. VARNHAGEN. Op. cit., t. I, pp. 180-184; HANDELMANN. Op. cit., cap. 2;
RIBEIRO, Joo. Op. cit.. pp. 61-67; ABREU, Capistrano de. Captulos de histria
colonial. Op. cit., pp. 92-95; DIAS, Carlos Malheiros. Introduo e O regime
feudal das donatarias. In HCPB, v. 3; PRADO JNIOR, Caio. Evoluo poltica do
Brasil e outros estudos. 2a ed. So Paulo, Ed. Brasiliense, 1957, pp. 13-14; DUARTE,
Nestor. Op. cit., pp. 18-25; SODR, Nelson Werneck. Formao histrica do Brasil. So Paulo, Ed. Brasiliense, 1962, pp. 77-82; ANDRADE, Manuel Correia de.
Economia pernambucana no sculo XVI. Op. cit., pp. 17-27; SIMONSEN. Op. cit., t.
I, pp. 122-129; MARCHANT, Alexander. Feudal and capitalistic elements in the
portuguese settlement of Brazil. in The hispanic american historical review. 1942, v.
22, no 3, pp. 493-512.

182

O sistema deve ser compreendido, segundo penso, como


manifestao peculiar de um tipo de empreendimento colonizador europeu da poca do mercantilismo. Tipo caracterizado por
delegaes de soberania de grande amplitude, nele se incluindo
tambm as companhias privilegiadas de comrcio. Organizadas
como sociedades por aes, geridas pelo grande capital comercial e nada tendo a ver com o direito feudal, as companhias de
comrcio receberam prerrogativas de soberania, nas suas reas
de conquista e colonizao, muito mais dilatadas do que as conferidas aos donatrios (no me refiro, portanto, s companhias
estritamente comerciais). Exemplo bastante demonstrativo, a
este respeito, foi o da Companhia das ndias Ocidentais. Teve
ela sua disposio poderosas foras militares e sob sua responsabilidade suprema ficaram todos os aspectos do governo no
Brasil holands, desde a nomeao da cpula governamental
decretao e cobrana de impostos, administrao da justia,
organizao da vida civil etc., em tudo isso agindo com inteira
liberdade legislativa.14
Parece-me evidente que as donatarias portuguesas no Brasil se
enquadraram no direito feudal ento consolidado nas Ordenaes
manuelinas. Cumpre, porm, precisar as limitaes com que nasceram, do ponto de vista do prprio direito feudal portugus, que
poca j se modificara com relao ao medievalismo. Se examinarmos os textos das Cartas de Doao e dos Forais, ficaremos muito
distanciados, por exemplo, da apreciao apologtica de Varnhagen.
Apreciao que, por sua extremao, bastante caracterstica de uma
tendncia historiogrfica e que, por isso, aqui reproduzo:
Deste modo, a Coroa chegava a ceder, em benefcio dos donatrios, a maior parte dos seus direitos majestticos; e quase
14

Cf. WATJEN. Op. cit., pp. 78-85, 317; BOXER, C. R. Os holandeses no Brasil. Op. cit.,
pp. 9-19.

183

conservava sobre as novas capitanias braslicas um protetorado,


com poderes mui limitados, a troco de poucos tributos, incluindo
o do dzimo; do qual tributo ela mesma pagava o culto pblico
e a redzima aos senhores das terras. Quase que podemos dizer
que Portugal reconhecia a independncia do Brasil, antes dele
se colonizar.15

Ora, os donatrios no receberam nenhum poder legislativo,


subordinando-se integralmente s Ordenaes do Reino, exceto
naquilo em que as modificavam as Cartas de Doao emanadas da prpria Coroa. Como por igual da coroa emanavam os
Forais, que regulamentavam as relaes entre os donatrios e
as pessoas privadas dos colonos. Em vez de reviver o localismo
medieval, as donatarias coloniais estavam submetidas monarquia absoluta fortemente centralizada, da qual Portugal foi o
pioneiro na Europa.16
A anlise das Cartas de Doao, vazadas segundo modelo
uniforme,17 mostra o claro propsito de rigorosa delimitao
das atribuies dos capites hereditrios. Estes s se tornavam

15
16

17

VARNHAGEN. Op. cit., t. I, p. 182.


A revogao da chamada Lei Mental pelas Cartas de Doao das capitanias hereditrias
no representou, por si s, como se julga, um retrocesso da centralizao monrquica
ao sistema de feudos. Justamente por se tratar de empreendimento colonizador, em que
os concessionrios correriam fortes riscos e precisavam ser atrados, no fazia sentido
impor-lhes as drsticas restries ao direito sucessrio de terras e outros bens doados
pela Coroa, restries introduzidas pela Lei Mental de D. Joo I, formalizada em 1434
por D. Duarte e incorporada s Ordenaes manuelinas, livro segundo, tit. 17. Da que
as Cartas de Doao das capitanias no Brasil permitissem, em falta de herdeiro varo
legtimo, a sucesso pela linha feminina e at pela linha bastarda.
Ver Cartas de Doao a Duarte Coelho, donatrio de Pernambuco. In HCPB, v. 3. pp.
309-311; a Pero Lopes de Sousa, donatrio de Santo Amaro e ltamarac. In MADRE
DE DEUS, Frei Gaspar da. Op. cit., pp. 147-161; e a Vasco Fernandes Coutinho,
donatrio do Esprito Santo. RIHGB, 1861. t. XXIV, p. 175 et seqs.

184

proprietrios privados de 20% da rea de sua respectiva capitania


e se obrigavam a distribuir os 80% restantes a ttulo gratuito de
sesmarias, isentos os beneficiados de qualquer espcie de dependncia pessoal. Seria irrisrio classificar de feudais as obrigaes
dos colonos, a exemplo de pagar impostos e prestar servios
militares na defesa da colnia. Os donatrios no conservavam
nenhum direito eminente sobre as sesmarias, cingindo-se to somente a exercer o poder pblico. Dentro da concepo tipolgica
weberiana que se justificaria chamar de capitalismo recepo
de rendas de impostos, pois a isso se restringia a lucratividade
imputvel aos donatrios enquanto tais.
A receita pblica da capitania de Pernambuco proporciona
uma ideia da posio do respectivo donatrio e do quanto lhe
rendiam os direitos majestticos de que estaria investido.
Escreveu Gabriel Soares de Sousa que Jorge de Albuquerque
Coelho, herdeiro titular da capitania, auferia uma renda anual
de dez mil cruzados, bastante compensadora da despesa feita
pelo donatrio fundador, mas havia senhores de engenho que
obtinham renda de igual montante. Uns 30 anos mais tarde,
Fernandes Brando informava que Duarte Albuquerque Coelho,
o capito titular de ento, colhia ao redor de 20 mil cruzados,
o que por si s indica o progresso da capitania. No entanto,
a Fazenda Real extraa dos impostos e do monoplio do pau-brasil em Pernambuco perto de 100 mil cruzados, cinco vezes
mais do que o donatrio. Isto sem contar os direitos pagos pelo
acar exportado na alfndega de Lisboa, os quais somavam 300
mil cruzados por ano, reunidas as exportaes de Pernambuco,
Itamarac e Paraba. Com base no levantamento do nmero de
engenhos feito por Frei Vicente do Salvador, podemos atribuir
dois teros daquela soma somente aos direitos alfandegrios sobre o acar de Pernambuco. Donde se conclui que o donatrio

185

no passava de scio menor da Coroa ao qual cabia modesto


quinho da receita fiscal.18
3. Sesmarias
Abordarei agora a questo do processo jurdico de repartio do
fundo agrrio colonial atravs da doao de sesmarias. Vejamos como
foi aplicado no Brasil esse instituto do direito feudal portugus.19
A lei das sesmarias de D. Fernando I estabeleceu importante
restrio ao direito de propriedade, uma vez que mandava distribuir
terras senhoriais inaproveitadas, fossem do Rei ou da Coroa, do
clero e da nobreza. Mas a instituio sesmeira conservava em vigor
os tributos feudais incidentes sobre a terra distribuda e apenas proibia a partir das Ordenaes manuelinas que se acrescentassem
novos tributos. Ficavam isentas de tributos somente as sesmarias
que englobassem terras antes isentas e destas havia poucas afora os
baldios comunais em Portugal.20
Ora, todas as terras do Brasil estavam originalmente isentas de
tributos feudais, pertencendo Coroa na sua qualidade de deposi-

18

19

20

Cf. SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., p. 58; BRANDO, Ambrsio Fernandes. Op.
cit., pp. 50, 119-120; SALVADOR, Frei Vicente do. Op. cit., p. 421. J. Lcio de Azevedo contesta a cifra de 300 mil cruzados estimada pelo autor dos Dilogos, reputando-a
muito exagerada. Cf. pocas de Portugal econmico. Op. cit., p. 254, no 2, p. 255, no 1 e 2.
Considero falha a argumentao do historiador portugus, pois baseia seus clculos em
datas desconexas. Ainda assim, qualquer que seja a estimativa, mantm-se a afirmao
exposta no meu texto.
Sobre as sesmarias em Portugal etimologia, origem histrica e legislao ver BARROS, Gama. Op. cit., 1. VIII, cap. 2; CASTRO, Armando. A evoluo econmica de
Portugal. Op. cit., v. 6, p. 74 et seqs.; COELHO, Antnio Borges. Op. cit., pp. 55-58;
LIMA, Ruy Cirne. Pequena histria territorial do Brasil sesmarias e terras devolutas. 2
ed., Porto Alegre, Liv. Sulina, 1954, cap. 1; Ordenaes manuelinas. Livro quarto, tit.
67; Ordenaes Filipinas. Livro quarto, tit. 43.
Ordenaes manuelinas. Livro quarto, tit. 67, 12; Ordenaes Filipinas. Livro quarto,
tit. 43, prembulo, 13; BARROS, Gama. Op. cit., t. VIII, p. 312.

186

tria da Ordem do Mestrado de Cristo. Os Forais dos donatrios


mantiveram o carter isento das terras, que deviam ser repartidas
em sesmaria, (...) livremente sem foro nem direito algum, somente
o dzimo que sero obrigados de pagar ordem de mestrado de
nosso Senhor Jesus Cristo de tudo o que nas ditas terras houverem
(...). Veremos adiante que o dzimo eclesistico perdeu no Brasil a
natureza de tributo feudal e se converteu em imposio meramente
fiscal. O Regimento de Tom de Sousa, primeiro governador-geral,
manteve o princpio dos Forais, intocado igualmente no Regimento de Roque da Costa Barreto. Mais tarde, as cartas de doao de
sesmarias incluram a clusula de obrigao a dar caminhos livres
para fontes, pontes e pedreiras, bem como outras clusulas anlogas
de simples serventias pblicas, obviamente destitudas de carter
feudal. Ao contrrio do usufruto enfitutico, as terras de sesmaria
foram repartidas no Brasil sem o nus temporrio ou perptuo de
encargos senhoriais. Teve, pois, inteira razo Caio Prado Jnior
quando escreveu que a propriedade da sesmaria era alodial, comportando qualquer lao de dependncia pessoal. alodialidade se
acrescentava a livre alienabilidade, com a nica restrio, estabelecida pelo Regimento de Tom de Sousa, de que decorresse o prazo
de trs anos aps a doao. A lgica jurdica de semelhante restrio consistia em que, naquele prazo, o beneficirio deveria ter sua
sesmaria povoada e cultivada, sob pena de revogao da doao.21
Como se v, j sob o aspecto jurdico, o regime territorial
institudo no Brasil desde cedo se diferenciou profundamente
do vigente em Portugal, pois se despojou de caractersticas
feudais peculiares a este ltimo. O que decerto no se deu de
chofre. H pelo menos um indcio da indeciso da Corte lis21

Ver Foral de Duarte Coelho. In HCPS, v. 3., p. 312; Regimento de Tom de Sousa.
lbid., p. 346; Regimento de Roque da Costa Barreto. RIHGS, t. V, p. 323, 26;
PRADO JNIOR, Caio. Op. cit., p. 14.

187

boeta quanto ao rumo a seguir. Este indcio fornecido pelo


episdio das duas Cartas Rgias passadas a Martim Afonso de
Sousa sobre doao de sesmarias no Brasil, ambas registradas
com a mesma data de 20 de novembro de 1530. Na verdade,
trata-se de duas verses da mesma Carta Rgia, a primeira
derrogada pela segunda, aps a partida do delegado real para
o Brasil. O mistrio das duas verses, ambas autnticas, se
esclarece luz das opes provavelmente debatidas entre os
conselheiros da Coroa a respeito do regime territorial a ser
implantado no domnio colonial. A opo adotada na primeira verso denota inspirao feudal, na medida em que veta a
transmisso hereditria das terras doadas a particulares, com o
que as tornava inalienveis, enquanto concede ao delegado real
Martim Afonso de Sousa, homem da alta nobreza, o direito de
se apossar de terras ilimitadas sem aquela restrio. A tomada
de conscincia da inviabilidade de semelhante regime territorial
no Brasil explica as alteraes introduzidas na segunda verso,
principalmente o direito de transmisso hereditria das terras
doadas a quaisquer pessoas.22
Alm desse episdio, houve algumas tentativas frustradas de
transplantar procedimentos feudais ao mbito colonial. Capistrano acertadamente chamou a ateno para duas doaes com
caractersticas que no prevaleceram no regime territorial brasileiro. Uma delas, a sesmaria concedida a Brs Cubas, inclua a
clusula de inalienabilidade perptua e determinava a sucesso
em linha direta transversal. A outra, a doao da ilha de Santo
Antnio a Duarte de Lemos pelo donatrio do Esprito Santo,
Vasco Fernandes Coutinho, transferiu ao beneficirio quase todas
22

Cf. Carta para o Capito-Mor dar terras de sesmaria. In HCPB, v. 3, p. 160. Ver
tambm p. 147. Texto da segunda verso da mesma Carta In MADRE DE DEUS, Frei
Gaspar da. Op. cit., pp. 9-10.

188

as prerrogativas pblicas do prprio donatrio.23 Em ambos os


casos, as doaes copiaram procedimentos feudais e adquiriram
a feio de subenfeudaes. Por isso mesmo, no se generalizaram no Brasil, limitando-se a ensaios isolados que no deixaram
vestgios. O direito sesmeiro na Colnia, pela prpria letra da lei,
opunha-se subenfeudao.
4. Metamorfoses institucionais
Cumpre agora esclarecer o carter e a funo que tiveram no
Brasil certos institutos tambm procedentes de Portugal: o dzimo
eclesistico, os foros enfituticos e os morgadios.
O dzimo eclesistico Afirma Armando Castro que o dzimo
eclesistico teve natureza de renda feudal nas condies econmico-sociais portuguesas, enquanto Caio Prado Jnior o considerou
simples imposto, obviamente nas condies de sua incidncia no
Brasil.24 Com efeito, evidencia-se desde logo uma diferena fundamental, relacionada com a posio ocupada pelo clero catlico e pela
Igreja na Metrpole e na Colnia. Em Portugal, o clero constitua
um dos estamentos privilegiados, isento de tributos como a nobreza.
O dzimo eclesistico pertencia s entidades clericais e lhes vinha ter
s mos diretamente. A colonizao do Brasil se fez sob a jurisdio
religiosa da Ordem de Cristo, cujo mestrado os papas atriburam
Casa Real. Resultou da que a prpria Coroa passasse a cobrar o
dzimo eclesistico, obrigando-se a pagar o sustento dos sacerdotes
no Brasil. Em consequncia, o clero colonial caiu numa situao
anloga do funcionalismo pblico. Se esta circunstncia j era
suficiente para conferir ao dzimo um carter fiscal, acresce ainda
23

24

Cf. ABREU, Capistrano de. Nota. In SALVADOR, Frei Vicente do. Op. cit.. p. 85.
Ver texto da doao a Duarte de Lemos. In HCPB, v. 3, pp. 265-266.
Cf. CASTRO, Armando. Op. cit., v. I, p. 279 et seqs.; PRADO JNIOR, Caio. Op.
cit., p. 14. O dzimo eclesistico no deve ser confundido com outros tributos tambm
chamados de dzimo, a exemplo dos incidentes sobre a exportao e importao.

189

que, atingindo sua cobrana avultadas somas, no teve a Coroa


escrpulo em empregar parte dela, talvez a maior, em finalidades
diversas das eclesisticas, como qualquer receita que devesse cobrir
despesas do Estado. O fato no passou despercebido a Fernandes
Brando e Frei Vicente do Salvador, ambos assinalando, sem se
aprofundar no espinhoso assunto, que toda a despesa da Coroa no
Brasil corria por conta do dzimo.25
Do ponto de vista pessoal, no gozavam os clrigos no Brasil
de iseno tributria e estavam sujeitos s imposies fiscais
mesma maneira que os colonos leigos. Situao oposta vigente
em Portugal, onde os clrigos tinham o privilgio da iseno
tributria, motivo por que a Coroa, em defesa de suas fontes de
renda, proibiu que clrigos, ordens e pessoas eclesisticas pudessem adquirir bens de raiz nas terras reguengueiras (princpio legal
consolidado nas Ordenaes Filipinas, Livro Segundo, Tit. 16).
No Brasil, era facultado aos clrigos, como pessoas privadas, o
direito de obter sesmarias e adquirir terras de outras maneiras,
porm com as mesmas obrigaes dos colonos de todas as condies. Houve clrigos que ousaram rebelar-se contra a obrigao
de pagar o dzimo e outros tributos, invocando o privilgio de
que gozavam em Portugal, inclusive com apelao ao Juzo Eclesistico. Em 30 de setembro de 1667, tendo em vista a pretenso
de religiosos que eram donos de engenhos, o governador-geral
Alexandre de Sousa Freire baixou alvar em que determinou o
pagamento do dzimo por todas as pessoas que tinham fazendas
de cana sem embargos que possam alegar. A prpria Coroa rea
giu com energia e ordenou que fossem as cobranas executadas,
com recurso unicamente ao Juzo Secular, como se verifica pelas
25

Cf. LACOMBE, Amrico Jacobina. A Igreja no Brasil colonial. In HGCB, t. I, v. 2,


p. 349; BRANDO, Ambrsio Fernandes. Op. cit., p. 120; SALVADOR, Frei Vicente
do. Op. cit., p. 349.

190

Ordens Rgias de 16 de novembro de 1691 e de 4 de setembro


de 1709, a primeira dirigida ao governador de Pernambuco e a
segunda ao provedor da Fazenda da capitania do Rio Grande
(atual Rio Grande do Norte). A ttulo de exemplo, v-se que a
carta de doao de sesmaria ao padre Domingos Dias da Silveira,
em 1716, contm todas as clusulas ento impostas aos colonos
leigos, inclusive a do pagamento do dzimo.26
Do pagamento do dzimo eclesistico s estavam isentas as ordens religiosas, enquanto instituies. Uma vez que prejudicava a
Coroa, desfalcada em sua receita, e irritava os colonos, inferiorizados
na concorrncia com os opulentos empreendimentos econmicos
das entidades clericais, a Carta Rgia de 27 de junho de 1711 suprimiu a iseno do dzimo quando se tratasse de novas terras da
por diante adquiridas pelas ordens religiosas.27
Creio ter dito o suficiente a fim de demonstrar a metamorfose
do dzimo eclesistico: nas condies coloniais, desfez-se da natureza
de renda feudal e adquiriu a de imposio fiscal.
O foro enfitutico Conforme j vimos, a legislao dos incios
da colonizao isentou de foro as doaes de sesmarias. Contudo, a
Carta Rgia de 27 de dezembro de 1695 determinou que nas datas
futuras se impusesse a obrigao de pagar (...) um foro, segundo a
grandeza ou bondade da terra. Norma reiterada pela Proviso de
20 de janeiro de 1699, na qual se baseariam as doaes de sesmarias
26

27

Cf. PINHO, Wanderley. Op. cit., p. 285; ABN, v. 28, pp. 339-340; Documentao
histrica pernambucana sesmarias. Recife, Secretaria da Educao e Cultura, 1954, v.
1, pp. 211-213.
ABN, v. 28, pp. 340-341; Fragmentos de uma memria sobre as sesmarias da Bahia.
RIHGB, t. III, reimpresso de 1860, p. 382. Os Fragmentos constituem texto clssico
sobre a histria jurdica do instituto sesmeiro no Brasil, cujo autor se supe com fundamento ter sido o marqus de Aguiar, D. Fernando Jos de Portugal e Castro. Sobre as
disputas entre a Coroa e as ordens religiosas em torno da cobrana do dzimo no Par,
ver AZEVEDO. J. Jcio de. Os jesutas no Gro-Par. Op. cit., pp. 197-198.

191

em Pernambuco. Tratava-se de foro a ser cobrado pelo Estado, em


seu benefcio, e no por sesmeiros particulares, na condio de
pessoas privadas. Em consequncia, converteram-se em tributveis
as terras do Brasil, revogando-se a iseno original decorrente das
prprias Ordenaes.28
Felisbello Freire interpretou a inovao como abolio
do direito pleno de propriedade da terra e transformao dos
titulares de sesmarias em enfiteutas do Estado. 29 Para Cirne
Lima, ter-se-ia consumado com esta s providncia (...) uma
transformao completa da situao jurdica do solo nacional.
At ento tributrias do Mestrado de Cristo e por isso inapropriveis, a imposio do foro dava lugar apropriao legal do
domnio direto das terras do Brasil, assumindo as sesmarias a
feio definitiva de concesses, segundo os preceitos ordinrios,
de latifndios talhados no domnio rgio.30 Ou seja, a partir de
ento que surgiria no Brasil a propriedade privada da terra em
sua plenitude.
A meu ver, ambas as interpretaes de Felisbello Freire e de
Cirne Lima , conquanto diametralmente opostas, se atm ao
formalismo jurdico. O foro institudo pela Carta Rgia de 27 de
dezembro de 1695 no foi uma transladao fiel do foro enfitutico
portugus, porm uma reproduo substancialmente mutilada.
O aforamento medieval associava-se ao laudmio, ao direito de
prelao em favor do proprietrio eminente ou direto, alienao
somente com autorizao do senhorio e com manuteno integral
dos encargos senhoriais e a outras clusulas protetoras do domnio
28

29

30

Cf. Fragmentos. Op. cit., p. 379; ABN, v. 28, pp. 293-294; Documentao histrica
sesmarias. Op. cit., v. 1, p. 63 et seqs.
Cf. FREIRE, Felisbello. Histria territorial do Brasil. Rio de Janeiro, Tipografia do Jornal
do Comrcio de Rodrigues & Cia., 1906, v. 1 (Bahia, Sergipe e Esprito Santo), pp.
136-137.
Cf. LIMA, Cirne. Op. cit., p. 38.

192

eminente do imvel.31 Esse usufruto enfitutico permaneceu em


vigor na Idade Moderna, consolidado pelas Ordenaes Filipinas,
bastando verificar o Ttulo 38 do Livro Quarto para encontrar todas
as clusulas acima enumeradas. Nenhuma delas veio com o foro estatal institudo sobre as sesmarias brasileiras. Poder-se-ia argumentar
estarem subentendidas na prpria instituio, mas a verdade que
no consta haverem produzido qualquer efeito prtico.
o efeito prtico, alis, que nos esclarecer em que consistiu
a natureza do foro com que a Coroa onerou as terras de sesmaria
nos fins do sculo 17. Na Bahia, s em 1777 mandou o governador
Manuel da Cunha Menezes que os sesmeiros pagassem o foro
ao Estado, arbitrado segundo avaliao procedida pelas cmaras
de cada distrito. A partir de 1780 que as doaes de sesmarias
registraro a clusula do foro anual por lgua quadrada, estipulado, conforme as regies, entre $500 e 6$000 por lgua. O que
permite comparar o foro estatal incidente sobre as melhores terras
de uma das capitanias mais ricas com o foro particular de 10$000
por lgua quadrada cobrado pelo arrendamento das piores terras
do pas, no serto nordestino. Em Pernambuco, de setembro
de 1699 a primeira sesmaria concedida com a clusula do foro,
estabelecido segundo o assento que se tomou em junta especial.
No ano seguinte, a Carta Rgia de 27 de setembro aprovou a resoluo da junta especial, de acordo com a qual pagariam o foro
de 6$000 por lgua quadrada as terras situadas distncia de at
30 lguas de Recife e Olinda e de 4$000 as situadas adiante deste
limite. No entanto, observa Fragmon Carros Borges em valioso
estudo, grande parte dos sesmeiros fugia ao pagamento do foro
devido Fazenda Real, a tal ponto que se passou a exigir de cada
pretendente concesso de sesmaria a indicao de fiador idneo
31

Cf. BARROS, Gama. Op. cit., t. VIII, pp. 13-30, 109-133; CASTRO, Armando. Op.
cit., v. 5, pp. 102-107, v. 7, pp. 426-433.

193

estabelecido no Recife para se responsabilizar pelo pagamento


do respectivo foro. O qual no podia deixar de ser considerado
irrisrio, tratando-se das terras provavelmente mais rentveis
naquela poca. Meio sculo depois de institudo, o rendimento
do foro para a Fazenda Real em Pernambuco estava avaliado em
240$570, montante que demonstra serem poucos os proprietrios
que o pagavam.32
Por fim, a lei de 15 de novembro de 1831, no seu art. 51, 3.,
declarou abolidos os foros de sesmarias.33 O fato de essa medida
legislativa ter sido includa sumariamente numa lei oramentria
a primeira do Brasil com jurisdio nacional d bem ideia
de que o tributo nunca foi seno simples imposto territorial, de
muito m vontade aceito pelos latifundirios e por isso quase
sem efetividade.
O foro que denominei de estatal, institudo em 1695, era
cobrado pelo poder concedente das sesmarias e incidia sobre os
titulares delas. Diferenciava-se do foro cobrado pelos prprios
titulares aos foreiros estabelecidos em suas sesmarias. A este
ltimo denomino de foro particular e o considero uma forma
de renda da terra. Desse foro particular, caracteristicamente
enfitutico, j temos notcia nos fins do sculo 16, atravs de
Gabriel Soares de Sousa 34 e se tornou usual cobr-lo de stios
arrendados para criao de gado no Nordeste. A Coroa reconheceu
sua legalidade ao admitir a prtica da enfiteuse na j citada Proviso de 20 de janeiro de 1699.35 Mais tarde, a Coroa mudou de
32

33
34
35

Cf Fragmentos. Op. cit., p. 380; ASN, v. 28, pp. 293, 340; Documentao histrica
sesmarias. v. 1. pp. 63-65; FREIRE, Felisbello. Op. cit., v. 1. pp. 137-138 et pas.;
BORGES, Fragmon Carlos. O problema da terra em Pernambuco origens histricas
da propriedade da terra. In Estudos sociais. Rio de Janeiro, 1958, no 1, p. 55.
CLIB, 1831.
Cf. SOUSA, Gabriel Soares de. Op. cit., pp. 148, 153 et pas.
ABN, v. 28, pp. 293-294.

194

rumo e tentou opor-se tendncia espontnea difuso da renda


da terra, sob formas de aforamento e arrendamento, identificando nessas prticas um obstculo ao povoamento mais rpido
do territrio colonial. Proibiu, por isso, que os beneficirios de
sesmarias as aproveitassem por meio de foreiros ou rendeiros.36
Exceto nos episdios de intervenes tpicas, como foi a que
inspirou a Carta Rgia de 20 de outubro de 1753, a proibio
teria de ficar no papel, pois, alm de contrariar prtica antiga,
chocava-se com as tendncias inerentes estrutura latifundiria,
criada e mantida com o beneplcito da prpria Coroa.
Caso especial de foro enfitutico foi o cobrado pelas cmaras municipais, como as de Salvador e do Rio de Janeiro,
por conta de sesmarias que lhes tinham sido concedidas pelos
governadores. Em consequncia, o solo municipal ocupado
por pessoas privadas se conservava propriedade pblica e seu
uso se tornava fonte de receita patrimonial. Neste sentido o
entendeu o alvar de 5 de outubro de 1795, no seu 29, pois
mandava conceder s cmaras datas de sesmaria que poderiam
ser aforadas segundo a legislao do Reino. Isto , o que fica
implcito, sob forma enfitutica. Alis, no alvar de 10 de abril
de 1821, que trata das terras municipais do Rio de Janeiro, a
enfiteuse expressamente mencionada, pois a restabeleceu com
a revogao do Acrdo de 20 de junho de 1812 do Juzo dos
Feitos da Fazenda. Como tambm naquele alvar se mencionam o laudmio e o carter perptuo do aforamento. Ora, o
fato de nas Cartas Rgias referentes ao foro estatal no haver
qualquer meno legislao do Reino sobre aforamento,

36

Ver confirmao da doao de uma sesmaria de dez lguas quadradas datada de 28 de


abril de 1708. In Documentao histrica sesmarias. Op. cit., v. 1. p. 163; Carta Rgia
de 20 de outubro de 1753. In FREIRE. Felisbello. Op. cit., v. 1. pp. 194-95.

195

enfiteuse, laudmio etc., como ocorria nas concesses de terras


municipais, vem confirmar que o foro estatal sobre as sesmarias privadas no tinha seno a feio de imposto territorial.37
O problema no consiste na evidente transladao do instituto da enfiteuse ao Brasil, nem tampouco em discutir sua
origem feudal (embora, mais remotamente, suas razes estejam
no direito romano). O que importa ao nosso propsito estudar
o carter econmico-social da renda da terra no Brasil colonial,
o que ser objeto de captulo especial, logo a seguir.
Por ltimo, vejamos a questo do foro que incidiu especialmente sobre os engenhos de acar. Decorreu ele de um dos
privilgios concedidos pelo poder real aos donatrios das capitanias hereditrias: o de pertencer-lhes o direito de dar licena
construo de engenhos mediante o pagamento de um foro,
posteriormente tambm chamado de penso. O Regimento de
Tom de Sousa resolveu em sentido contrrio, liberando de
foro a licena para aproveitamento das guas e construo de
engenhos.38 Em consequncia, o foro sobre engenhos era cobrado nas capitanias hereditrias e no o era nas capitanias reais.
Diferena que, ao menos nos primeiros tempos, podia pesar na
escolha do local para montagem do engenho, como se infere de
Gabriel Soares de Sousa. Do mesmo cronista tambm se infere
que o foro sobre engenhos girava em torno dos 2% da produo

37

38

Alvar de 5 de outubro de 1795. In CLP. v. 3; Alvar de 10 de abril de 1821. CLIB,


1821. A respeito de terras foreiras municipais de Salvador e do Rio de Janeiro, ver,
respectivamente, MATTOS. Waldemar. Prefcio, In Livro do Tombo da Prefeitura
Municipal da Cidade do Salvador. Bahia. Tipografia Manu Ed., 1953; RODRIGUES,
Jos Honrio. A concesso de terras no BrasiL In Histria e historiografia. Op. cit., pp.
60-61.
Cf. Carta de Doao da Capitania de Pernambuco a Duarte Coelho. In HCPB, v. 3.
p. 310; Regimento de Tom de Sousa. Ibid., p. 346.

196

do acar nas capitanias hereditrias inclusas na rea geogrfica


do atual Estado da Bahia. De Pernambuco temos notcia de
tais foros arbitrados em 3 ou 4% sobre a produo de acar.39
A j mencionada lei de 15 de novembro de 1831 aboliu tambm as penses sobre engenhos de acar, cuja receita a Fazenda
do Brasil independente considerou dispensvel.
O morgadio Em Portugal, surgiu esta instituio coerentemente das necessidades econmico-sociais da classe dominante
do feudalismo, na fase caracterizada pela extino da servido
da gleba. Por isso mesmo, como escreve Armando Castro, o
morgadio teve imenso desenvolvimento a partir do sculo 13 e
vigorou durante sete sculos. Sua funo institucional consistiu
em defender a base econmica territorial da nobreza, evitando
a fragmentao dos bens de raiz, nas transmisses por herana.
O morgadio tornava os domnios senhoriais juridicamente
vinculados famlia, inalienveis, indivisveis e insuscetveis de
partilha por morte do titular, transmitindo-se a um nico dos
descendentes o varo primognito ou, na falta deste, passando
linha feminina, para voltar ao descendente varo logo que
houvesse. No referente Igreja, semelhante vinculao perptua
de certos bens a entidades religiosas recebeu a denominao de
capela.40
Ora, fato que tivemos morgados e capelas no Brasil colonial, porm faltam dados que permitam estimar sua relao
quantitativa com as terras desvinculadas. Qualquer que fosse
sua difuso, a instituio no poderia ter aqui a mesma funo
que em Portugal, uma vez que no Brasil o domnio da terra no
decidia por si s da situao econmica e da condio social. De
39

40

Cf. SOUSA, Gabrie1 Soares de. Op. cit., p. 157: BRANDO, Ambrsio Fernandes.
Op. cit., p. 131.
Cf. CASTRO, Armando. Op. cit., v. 9. pp. 350-361; Idem, O morgado em Portugal.
In Estudos de histria scio-econmica de Portugal. Porto, Ed. Inova, 1972, p. 67 et seqs.

197

nada valia a herana de terras desacompanhada da de escravos ou


da possibilidade de compr-los. Compreende-se que, em alguns
casos, as terras de morgadio ou de capela ficassem simplesmente
abandonadas, como anotou Koster.41
dinmica prpria do escravismo no se adequava a
vinculao perptua, porm a desvinculao, a alienabilidade
plena da terra. A respeito de vendas de terras, temos notcia
j nos comeos do sculo 17, atravs de Fernandes Brando.
Dentre os que recebiam terras de sesmaria, observou o cronista,
alguns no possuam cabedal para levantar engenhos e se viam
forados a vender suas sesmarias. O Conde de Linhares, herdeiro
de Mem de S (por casamento com a filha do governador), vendeu em lotes grande parte de sua propriedade. Antonil nos fala
de hipotecas e vendas de terras como algo rotineiro e dedica toda
uma pgina a conselhos aos compradores de terras. Wenceslau
Pereira da Silva e Silva Lisboa, no sculo 18, informaram sobre
a prtica corrente de operaes de compra e venda de engenhos
na Bahia. Em So Paulo, constatou Schorer Petrone, a compra
se tornou com o tempo o meio predominante de aquisio de
terras nas reas da regio aucareira mais prxima do litoral e
de explorao mais antiga. No Vale do Paraba, o incremento
da cafeicultura valorizou a regio e houve latifundirios que
lucraram com a venda de terras antes adquiridas gratuitamente
ou por preo irrisrio. Por a se v que a disponibilidade de
terras no Brasil colonial no pode ser considerada com a latitude indefinida que lhe conferem alguns autores. Fertilidade e
localizao estabeleciam limites e gradaes preferncia dos

41

Cf. TEIXEIRA, Cid. Contribuio ao estudo dos morgados em Portugal e no Brasil.


In Centro de estudos baianos. Bahia, Tipografia Manu Ed., 1953, n 19; KOSTER. Op.
cit., p. 436.

198

plantadores, aos quais podia ser conveniente comprar o terreno


relativamente caro no litoral, ao invs de receb-lo de sesmaria
a ttulo gratuito em regio afastada e rida.42
Em Portugal, precisou-se da revoluo liberal-burguesa do
sculo 19 a fim de extinguir os morgados e capelas e desamortizar
todas as terras vinculadas, o que foi levado a efeito atravs de longa
sucesso de medidas legislativas. No Brasil, a extino dos morgados e capelas prescindiu de uma revoluo. Bastaram a conquista
da independncia poltica e o influxo das ideias liberais europeias,
devidamente interpretadas de acordo com as convenincias da
classe dominante de senhores de escravos. Em 1828, a Cmara
dos Deputados aprovou o projeto de lei de abolio dos vnculos,
mas, no ano seguinte, o Senado o rejeitou por maioria de apenas
um voto, graas ao esforo reacionrio de Jos da Silva Lisboa,
Visconde de Cairu. Os defensores do projeto de lei argumentaram,
de maneira muito pertinente, com a diferena existente entre os
tempos feudais, que justificariam a necessidade do morgadio,
e as condies brasileiras, dentro das quais seria uma instituio
inteiramente extica, imprpria organizao social. No entanto,
no demorou a abolio completa dos morgados e capelas, pois
veio com a Lei no 57, de 6 de outubro de 1835, aprovada pela Assembleia Legislativa e promulgada pela Regncia. Assim, o Brasil
se antecipou sua antiga Metrpole, onde medida to drstica s
entrou em vigor com o decreto de 19 de maio de 1863.43 que
42

43

Cf. BRANDO, Ambrsio Fernandes. Op. cit., p. 126; PEREIRA, Padre Estevam.
Op. cit., p. 777; ANTONIL. Op. cit., pp. 143-144; Parecer de Wenceslau Pereira
da Silva, em que se propem os meios mais convenientes para suspender a runa dos
trs principais gneros do comrcio do Brasil, acar, tabaco e sola. Datado de 12 de
fevereiro de 1738. ABN. v. 31, p. 28; LISBOA, Silva. Op. cit., pp. 50-51; KOSTER.
Op. cit., p. 438; TAUNAY. Op. cit.,t VI, v. 8, p. 218; PETRONE, Schorer. Op. cit.,
pp. 56-58.
Cf. ARMITAGE, Joo. Op. cit., p. 175; CLIB, 1835; CASTRO, Armando. O morgado
em Portugal. Op. cit, p. 77.

199

no Brasil se tratou apenas de eliminar um apndice extravagante,


prejudicial ao escravismo, enquanto, em Portugal, todo um processo
revolucionrio se requereu a fim de arrancar as razes de seculares
instituies feudais, o que, por sinal, no se executou de maneira
integral nem, muito menos, democrtica.
Por ltimo, observe-se que o regime territorial passou por metamorfoses anlogas em Cuba, como aprendemos no penetrante
estudo de Julio Le Riverend. A colonizao da ilha iniciou-se com
a vigncia de institutos fundirios de feio feudal transplantados da Espanha, todos com o trao comum de no conferirem a
propriedade plena, mas somente o usufruto ao beneficiado pela
concesso da terra. Tal era o caso das mercedes, das terras comuneras, dos ejidos, das terras realengas em que se instalavam as vegas
para o plantio de tabaco por pequenos produtores. Este regime
territorial no provocou contestao, enquanto o povoamento foi
escasso e a atividade dos colonos se concentrou na criao de gado
e na produo de tabaco. Mas, a partir da impetuosa expanso dos
engenhos aucareiros na segunda metade do sculo 18, o regime
territorial sofreu radical subverso no sentido da eliminao dos
institutos tradicionais de feio feudal e da afirmao da propriedade privada, plena e irrestrita, dos latifndios canavieiros. medida
que deslocava o gado e o tabaco, o engenho de acar se assentava
no modo de produo escravista colonial, que exigia um regime
territorial adequado sua natureza. Ou seja, um regime de grande
propriedade fundiria desvinculada, alienvel e alodial.44
5. Os sesmeiros
No item 3 do presente captulo, abordei as sesmarias como processo institucional de repartio do fundo agrrio colonial. Agora,
terei em vista a gente que as recebia. Chamavam-se sesmeiros no
44

Cf. LE RIVEREND. Op. cit., pp. 4, 10, 154-163, 295-305.

200

Brasil, ao contrrio do que sucedia em Portugal, onde tal denominao se aplicava aos magistrados incumbidos da distribuio
das sesmarias.45 J essa curiosa inverso semntica deveria alertar
para as inverses sociolgicas de tantos elementos institucionais
originrios da Metrpole e transpostos Colnia.
Quem eram os sesmeiros? Ou por outra: que elementos sociais
tiveram acesso s sesmarias?
Oliveira Vianna respondeu questo com sua conhecida tese
sobre a colonizao aristocrtica do Brasil. Alberto Passos Guimares fez dessa tese premissa indiscutvel e apenas acrescentou
que, nas condies coloniais, os fidalgos sem fortuna, os homes
de calidades, tiveram de se associar aos plebeus enriquecidos na
mercancia e na usura, os homes de posses. Mas, nesta associao,
o predomnio seria dos primeiros, dado o esprito de casta que
presidiu a repartio do territrio brasileiro e entregou fidalguia imensos latifndios. Alm de inevitvel, a transplantao do
feudalismo portugus ao Brasil teria sido projeto deliberado da
metrpole colonizadora.46
A ordem de produo feudal portuguesa no sculo 16 fato
verdadeiro no constitui premissa da qual se deduza por via abstrata a reproduo inevitvel no Brasil. Na questo, investigao
histrica que cumpre recorrer e no lgica formal. Tampouco
serve de premissa a tese acerca da colonizao aristocrtica, tal a
fraqueza de sua base fatual.
Sem pretender ir longe em antiga controvrsia, limito-me a
algumas observaes. Em primeiro lugar, deve ser elementar dis45
46

Observao feita pelo autor dos Fragmentos. Op. cit., p. 381, no 16.
Cf. VIANNA, F. J. Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. Op. cit. p. 103-107; Id.
Recenseamento de 1920 O povo brasileiro e sua evoluo. Rio de Janeiro, Diretoria
Geral de Estatstica do Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio, 1922, p.
6.8. Id. Introduo histria social. Op. cit., cap. XI; GUIMARES, A. P. Op. cit.,
pp. 23-24.

201

tinguir os simples sesmeiros dos donatrios. Dentre os primeiros


doze capites donatrios, Martim Afonso e seu irmo Pero Lopes
de Sousa procediam da alta nobreza, porm os demais saram da
pequena nobreza ou do mdio escalo burocrtico. Em seguida a
eles, alguns altos titulares da nobreza adquiriram capitanias hereditrias no Brasil. Ao todo, no passaram de poucas dezenas as
famlias privilegiadas com a doao ou a compra de donatarias. J
o nmero de sesmeiros subiu a vrios milhares e s uma pequena
frao deles se inclui nas relaes genealgicas nobilitantes dos
Jaboato e Pedro Taques. Afinal, mesmo que sejam corretas as genealogias arrumadas por esses e outros autores do sculo 18, elas
fornecem base muito estreita para as afirmaes de Oliveira Vianna
e Oliveira Lima sobre uma classe senhorial brasileira oriunda da
antiga nobreza lusa. J Alcntara Machado desfez to grata iluso no
que se refere aos primeiros povoadores de So Paulo. No Nordeste,
houve certo nmero de colonos procedentes da pequena nobreza,
possuidores de minsculos domnios em Portugal e por isso atrados
pela perspectiva de enriquecer alm Atlntico, como se dava tambm com uns tantos filhos segundos de casas nobres que as regras
do morgadio deserdavam. Mas semelhante caracterstica social no
se aplica maior parte do universo de beneficirios de sesmarias.
Vale, a propsito, mencionar os degredados que as naus portuguesas despejavam continuamente no litoral brasileiro e que
aqui prosperaram. Em resposta a uma objeo de Alviano sobre o
primitivo povoamento do Brasil por degredados e gente de mau
viver, disse Brandnio com ironia bem grossa:
Nisso no h dvida. Mas deveis de saber que esses povoadores,
que primeiramente vieram a povoar o Brasil, a poucos lanos, pela
largueza da terra deram em ser ricos, e com a riqueza foram largando
de si a ruim natureza, de que as necessidades e pobrezas que padeciam
no Reino os faziam usar. E os filhos dos tais, j entronizados com
a mesma riqueza e governo da terra, despiram a pele velha, como

202

cobra, usando em tudo de honradssimos termos, com se ajustar a


isto o haverem vindo depois a este Estado muitos homens nobilssimos e fidalgos, os quais casaram nele, e se liaram em parentesco
com os da terra, em forma que se h feito entre todos uma mistura
de sangue assaz nobre.47

possvel perceber, alis, que a prpria Coroa teve de recuar


com brevidade do propsito de uma colonizao aristocrtica, se
que chegou a conceb-la claramente. Em ambas as verses da Carta
Rgia de 20 de novembro de 1530, consta a mesma frmula acerca
da doao de terras a pessoas que o merecerem por seus servios
e qualidades. O que importaria numa discriminao a favor dos
elementos de origem nobre. J o Foral de Duarte Coelho, datado de
24 de setembro de 1534, prescreveu categoricamente que o capito e
seus sucessores repartissem todas as terras de sesmaria (...) a quaisquer
pessoas de qualquer qualidade e condio que sejam, contanto que
sejam cristos (...). Ao passo que o Regimento de Tom de Sousa
sequer alude a qualidades ou condies sociais dos pretendentes de
sesmarias.48 O Alvar de 8 de dezembro de 1590 ordenou que (...)
a todas as pessoas, que forem com suas mulheres e filhos a qualquer
parte do Brasil, lhes sejam dadas terras de sesmarias (...). A mesma
Coroa reconhecia a futilidade de uma colonizao aristocrtica, pois
o que importava era a valorizao econmica imediata do territrio brasileiro. guisa de amostragem, pode-se verificar que, num
perodo de 42 anos, entre 1689 e 1730, nenhum dos candidatos a
sesmarias em Pernambuco e capitanias anexas invocou ttulos de
nobreza, sendo as alegaes comuns as de servios prestados ao Rei
47

48

BRANDO, Ambrsio Fernandes. Op. cit., p. 134. Constitui poltica deliberada da


Coroa a de povoar o Brasil com degredados. Cf. GARCIA, Rodolfo. Ensaio sobre a
histria poltica e administrativa do Brasil (1500-1810). 2 ed. Rio de Janeiro, Liv. Jos
Olyrnpio Ed. (em convnio com o Instituto Nacional do Livro), 1975, p. 22.
Cf. MADRE DE DEUS, Frei Gaspar da. Op. cit. pp. 9-10; HCPB. v. 3, pp. 160, 312,
345-350.

203

com a conquista de territrios e expulso do gentio, vantagens que


adviriam Fazenda Real pelo acrescentamento dos dzimos e foros,
necessidades de terras para construo de engenhos ou criao de
gado etc. A propsito, vale repetir que, ao contrrio de Portugal,
inexistiam no Brasil colonial classes dispensadas de tributao e
eram inteis as episdicas invocaes de privilgios de nobreza.
Numa ordem de 7 de janeiro de 1655, dirigida a Francisco Barreto, governador de Pernambuco, mandou o Rei que se cobrassem
os dzimos aos cavaleiros das ordens militares, recusando-se sua
pretenso de isentar-se do pagamento. Uma vez que os Cavaleiros
da Ordem de Cristo insistissem no privilgio da iseno, foi este
terminantemente cassado pela Carta Rgia de 24 de julho de 1658,
tambm dirigida a Francisco Barreto, ento governador-geral do
Brasil.49
Da no se depreende, est claro, que a repartio do solo
colonial tivesse obedecido a critrios democrticos. Vrios governadores-gerais ou seus filhos e protegidos receberam sesmarias
imensas, s vezes verdadeiras donatarias. Tais os casos de Tom
de Sousa, Garcia dvila, lvaro Costa, Mem de S e Lus de
Almeida de Brito, como se pode constatar na documentao coligida por Felisbello Freire. O favor da Corte e dos governadores
coloniais sempre pesaria na doao dos maiores e melhores tratos
de terra. Mas o principal critrio seletivo estava na prpria lei que
condicionava a extenso das sesmarias s possibilidades de cultivo
dos pretendentes.50 O Regimento de Tom de Sousa tornou clara
49

50

ABN, v. 28, p. 339; Fragmentos Op. cit., p. 377; Documentao histrica sesmarias.
Op. cit., v. 1; FREIRE, Felisbello. Op. cit., v. 1 et pas; PINHO, WanderIey. Op. cit., p.
285, 291.
Ordenaes manuelinas. Livro quarto, tit. 67, 3.: (...) e sero avisados os sesmeiros
que no deem maiores terras a uma pessoa de sesmaria, que aquelas que razoadamente
parecer que no dito tempo podero aproveitar. O mesmo nas Ordenaes filipinas. Livro
quarto, tit. 43, 3.

204

a preferncia pelos colonos com recursos para erguer engenhos


de acar, pois a estes devia o governador-geral dar as guas das
ribeiras, acrescentando-se mais uma condio econmica fortemente seletiva: a de que o sesmeiro fosse obrigado a fazer uma
torre ou casa-forte para segurana do engenho, devendo ainda
cada senhorio dispor de certo armamento mnimo. O Regimento de Roque da Costa Barreto, datado de 3 de agosto de 1677 e
o ltimo dirigido a um governador-geral, tornava a enfatizar a
preocupao da Coroa com a expanso da economia aucareira e
recomendava a observncia dos privilgios e isenes dos senhores
de engenho.51
Com o tempo, o carter escravista da economia se explicitou
nos requerimentos de sesmarias e na prpria legislao. O Marqus
do Lavradio mencionou a fora da escravatura, de que o sdito
fosse possuidor, como critrio de doao de sesmarias. Stanley
Stein apontou vrios requerimentos de sesmarias cujos autores
salientaram a posse de escravos suficientes para o cultivo. E o
Alvar de outubro de 1795, que a Coroa pretendia constitusse
uma lei de sesmarias aplicada ao Brasil, colocou a extenso da
terra concedida na dependncia do nmero de escravos, indo ao
ponto de, no 12, exigir a venda ou alienao das sesmarias, no
prazo de dois anos, por parte daqueles que, vindo a adquiri-las
por herana ou de outra maneira, no tivessem possibilidades e
escravatura para cultiv-las.52
Ocorre ainda que outras exigncias do governo metropolitano
vinham ajuntar mais dificuldades seletivas aos requerentes, tais,
por exemplo, as obrigaes de demarcao e medio judiciais da
51
52

In HCPB, v. 3, p. 346-347; RIHGB, t. V, p. 323, 26.


Cf. Relatrio do Marqus do Lavradio de 19 de junho de 1779. In ARMITAGE,
Joo. Op. cit., Documento n 1, p. 267; CLP, v. 3; STEIN, Stanley J. Op. cit., pp.
65-66.

205

sesmaria concedida e sua confirmao dentro de um a dois anos


pelo Conselho Ultramarino, em Lisboa.53
Importa realar que nunca deixaram de subsistir contradies
flagrantes entre a legislao emanada da Metrpole e sua aplicao
na Colnia. Basta examinar as repetidas tentativas de limitao da
extenso das sesmarias e de efetivao da exigncia do seu cultivo
em certo prazo. Dispenso-me de entrar em detalhes j abordados
por vrios autores.54 O que me parece importante destacar a
impotncia das barreiras legais tendncia inerente ao escravismo
no sentido do princpio do direito pleno propriedade privada da
terra. Em tese, a legislao das sesmarias no supunha esse direito
pleno, uma vez que a doao da terra, subordinando-se clusula
do cultivo, era revogvel. Na realidade dos fatos, prevalecia a fora
social dos latifundirios, que conservavam a propriedade de extenses muito superiores s suas possibilidades de aproveitamento.55
53

54

55

O Alvar de 5 de outubro de 1795 provavelmente despertou tamanha resistncia que,


a pretexto da dificuldade de cumprimento da clusula de medio e demarcao, teve
sua aplicao suspensa pelo Alvar de 10 de dezembro de 1796. Ver CLP, v. 3. Sobre o
crnico problema da medio e demarcao judiciais das sesmarias, causa de inmeros
conflitos entre latifundirios, ver o Alvar de 25 de janeiro de 1809, CUB, 1809.
Consultem-se as obras j citadas de Felisbello Freire, Cirne Lima, F. C. Borges, J. H.
Rodrigues, A. P. Guimares e Manuel Digues Jnior.
A exigncia de aproveitamento das sesmarias constituiu preocupao permanente
e indefectvel da Coroa. Com a instituio do primeiro Governo-Geral, em dezembro de 1548, veio tambm um Regimento dos Provedores da Fazenda Del
Rei Nosso Senhor nas Terras do Brasil, o qual determinava s autoridades fiscais
cuidassem de saber se os que recebiam sesmarias as aproveitavam no tempo de
sua obrigao (...) e achando que as no aproveitavam o mandaro notificar aos
capites para eles as poderem dar a outras pessoas que as aproveitem e os ditos capites sero obrigados de dar as ditas terras para que no estejam por aproveitar.
In HCPB, v. 3, p. 357. O Regimento de Roque da Costa Barreto ainda insiste no
seu 26: (...) na repartio das sesmarias se far guardar o regimento para que
se no d a uma pessoa tanta quantidade de terra que, no podendo cultiv-la,
redunde em dano do bem pblico e aumento do Estado. A clusula de obrigatoriedade do cultivo consta de inmeras Cartas Rgias e alvars sobre sesmarias

206

A partir da Carta Rgia de 16 de maro de 1682, dirigida ao


governador do Rio Grande do Norte, sucedem-se vrias ordens reais
mandando revogar e transferir, no todo ou em parte, a propriedade
das sesmarias conservadas incultas, exigindo demarcao e confirmao e determinando a limitao das futuras doaes a um mximo
de extenso que, afinal, foi fixado em trs lguas quadradas.56 Este
mximo tornou-se de fato usual, sem deixar de admitir no poucas
excees e burlas escandalosas. Pode-se imaginar, outrossim, que
a revogao e a transferncia de concesses anteriores no dependeriam da simples invocao da lei e da comprovada denncia de
incultura total ou parcial da sesmaria. Prevaleceriam no caso as
relaes de fora entre o primitivo titular e o novo pretendente.57

56
57

e figura expressamente nas cartas de doao. O Alvar de 5 de janeiro de 1785 declarou


que a cultura era a condio essencialssima com que as sesmarias foram concedidas
aos proprietrios delas. Cf. CLP, v. 2.
In Fragmentos. Op. cit., pp. 378-381, 384-385.
Em alguns casos episdicos, a prpria Coroa interveio contra os maiores proprietrios de
terra. Um exemplo foi o da Inquisio, ordenada em 1675, dos ttulos de propriedade e
do uso da terra dos cinco maiores latifundirios do Brasil: Garcia dvila Pereira, Antnio
Guedes de Brito, Domingos Afonso Serto, Antnio da Rocha Pita e Pedro Barbosa Leal.
O governo da capitania de Minas Gerais teve longo conflito judicial com Isabel Maria
Guedes de Brito, que pretendeu afirmar sua propriedade sesmeira sobre a regio do Rio
das Velhas e obrigar seus povoadores a lhe pagar foros. Cf. COSTA FILHO, Miguel.
Dois sculos de um latifndio. Rio de Janeiro, Liv. S. Jos, 1959, separata da RIHGB, v.
241. A Carta Rgia de 20 de outubro de 1753 declarou devoluta a parte no aproveitada
das sesmarias pertencentes, no serto do Piau, Pernambuco e Bahia, aos herdeiros de
Francisco Dias dAvila, Francisco Barbosa Leo, Bernardo Pereira Gago, Domingos
Afonso Serto, Francisco de Sousa Fagundes, Antnio Guedes de Brito e Bernardo
Vieira Ravasco. Pela mesma Carta Rgia, os foreiros e rendeiros desses latifundirios
passavam a proprietrios de pleno direito. A Cmara de Jacobina, Bahia, sustentou
demorado litgio com a herdeira de Antnio Guedes de Brito, que pretendia obrigar os
muncipes a lhe pagar renda ou a comprar a terra ocupada, sob a alegao de sesmaria
concedida h cerca de um sculo e meio e nunca aproveitada. Cf. Fragmentos, Op.
cit. pp. 385-386; FREIRE, Felisbello. Op. cit.. v. 1. pp. 194-195, 209, 214; COSTA
FILHO, Miguel. Op. cit., pp. 34.35.

207

Em contraposio sesmaria, era a posse a via de acesso


terra para os colonos pobres, incapazes de vencer os obstculos
da burocracia. Em certas circunstncias, manter-se-ia o direito de
posse sobre terras antes concedidas a sesmeiros. Exemplo destes o
relatado pelo padre Estevam Pereira e se refere a ocupantes de terras
do Engenho do Sergipe do Conde. Em regra, porm, os pequenos
posseiros se veriam derrotados quando entrassem em choque com a
instituio sesmeira.58 Nos comeos do sculo 19, registra Felisbello
Freire, uma sesmaria foi concedida no termo da Vila de Jaguaripe,
Bahia, em cuja rea j habitavam uns 100 posseiros, cultivadores de
mandioca. O sesmeiro abusivamente obrigou alguns dos posseiros
a comprar o trato ocupado, enquanto de outros passou a cobrar
foro. O restante foi simplesmente expulso. Tollenare testemunhou
a expulso de toda uma populao de cerca de 1.200 pessoas, cujas
famlias h muito tempo estavam no gozo das terras. O processo
de apropriao das terras do Vale do Paraba pelos fazendeiros de
caf se fez com o emprego da violncia contra os posseiros ali estabelecidos, expulsos atravs dos esbulhos judiciais, da fora bruta
e at do assassinato.59
Com o correr do tempo, as posses se avolumaram a tal ponto
que sua presso conduziu abolio da instituio sesmeira, minada
ademais pela desordem que ela prpria instaurara na repartio da
terra. Pela Proviso da Mesa do Desembargo do Pao, de 14 de maro
de 1822, ordenou o Prncipe Regente D. Pedro que, nas medies
58

59

Cf. PEREIRA, padre Estevam, Op, cit., p, 777. Em 1701, dois requerimentos de doao de sesmarias ao governador de Pernambuco pediam terras j ocupadas e alegavam
que a ocupao se fizera (...) intrusamente sem data ou ttulo que vlido seja (...). Os
requerimentos foram atendidos. Ver Documentao histrica sesmarias. Op. cit., v. 1,
pp. 68-70, 72-73.
Cf. FREIRE, Felisbello, Op. cit., v. 1, pp. 207-208; TOLLENARE. Op. cit., pp. 94,
99-100; SAlNT-HILAIRE. Segunda viagem. Op. cit., pp. 38-40; TAUNAY. Op. cit., t.
III, v. 5, pp. 157, 161; STEIN, Stanley J. Op. cit., pp. 14.20.

208

e demarcaes de sesmarias, no se prejudicassem os posseiros que


tivessem efetivas culturas no terreno, prevalecendo as posses s sesmarias posteriormente concedidas. Pouco depois, em resoluo de
17 de julho de 1822, suscitada precisamente por um requerimento
de conservao de posse, o governo de Jos Bonifcio suspendia toda
concesso de sesmarias, ato que se tornou definitivo.60
De 1822 a 1850, foi a posse a nica via de acesso apropriao
legtima das terras pblicas. Mas uma via de acesso aberta a grandes e pequenos. Se o nmero destes ltimos cresceu com rapidez,
surgiram tambm as posses de vastas dimenses. A Lei no 601, de
18 de setembro de 1850, regulamentada pelo Decreto n 1.318,
de 30 de junho de 1854, obstruiu a via da posse, proibindo as
aquisies de terras pblicas por outro ttulo que no o da compra. As posses anteriormente efetivadas deveriam ser legalizadas
atravs da medio e extrao de ttulos concedidos por rgos
governamentais. A tramitao burocrtica, que por si s favorecia
os poderosos, acrescentou a lei de terras de 1850 dispositivos que
vedaram aos pobres o acesso propriedade fundiria e asseguraram
a preservao da estrutura latifundiria vigente.61
A histria do regime territorial no Brasil colonial permite aferir
como a instituio portuguesa da sesmaria foi amoldada aos interesses dos senhores de escravos, mesmo quando, sob certos aspectos,
se lhes opunha a orientao do governo metropolitano. Da forma
jurdica original se conservou na Colnia apenas o que convinha
ao novo contedo econmico-social escravista.
6. Significao econmica da propriedade da terra
A grande propriedade da terra em nenhum caso explica por si
s o sistema econmico. O que bvio e trivial, mas infelizmente
60
61

CLBI, 1822.
CLBI, 1850, 1854. Sobre esta lei de terras, ver LIMA, Cirne. Op. cit., Caps. III e IV.

209

passa despercebido, a quem tem por dogma a associao de latifndio e feudalismo.


A grande propriedade da terra ter-se-ia tornado no Brasil-colnia o elemento estrutural decisivo, caracterstico do
feudalismo, to-somente se, afora outras condies, j houvesse aqui uma populao camponesa suficientemente densa e
arraigada ao solo, cujo sobreproduto poderia ento converter-se
em renda feudal. Dado que semelhante populao camponesa
inexistia e era invivel sua formao, o tipo de dominao no
podia ser o feudal.
Entre os primeiros colonos, decerto houve alguns de origem
nobre que vieram com a iluso de viver maneira feudal no novo
continente. A respeito deles, escreveu Frei Gaspar da Madre de
Deus:
Alguns brevemente conheceram seu erro e voltaram para a Europa com o desengano de que no Brasil, onde a todos se dava de
graa mais terra do que lhes era necessrio, e quanta os moradores
pediam, ningum teria necessidade de lavrar prdios alheios,
obrigando-se soluo de foros anuais; e por isso, ou nunca, ou
s depois de alguns sculos, chegariam a ser permanentes as casas
ricas. A experincia tem mostrado que discorreram otimamente;
pois neste Estado vive com suma indigncia quem no negocia
ou carece de escravos; e o mais que para algum ser rico no
basta possuir muita escravatura, a qual nenhuma convenincia faz
a seus senhores, se estes so pouco laboriosos, e no feitorizam
pessoalmente os ditos seus escravos.62

O historiador setecentista nos diz, com acuidade, que no Brasil


se requeriam aptides de senhor de escravos e no de senhor feudal,
habituado a recolher rendas de camponeses tributrios. Dos foros
62

MADRE DE DEUS, Frei Gaspar da. Op. cit., pp. 60-61. A respeito, ver magnfica
anlise de PRADO JNIOR. Caio. Op. cit., pp. 15-16, n 8.

210

impostos a lavradores de mandioca disse o Padre Estevam Pereira


que eram (...) rendinhas, tarde e sujamente pagas.63 Preferia o
jesuta que as terras arrendadas fossem reservadas ao fornecimento
de lenha para engenhos de acar, com o que, pela prtica econmica, mostrava entender a superioridade da economia escravista
sobre arremedos de feudalismo.
No Brasil colonial, no havia condies de vingar um regime
territorial baseado na distino entre domnio eminente ou direto,
atribudo ao senhorio, e domnio til, atribudo aos camponeses. Em consequncia, no seria possvel transplantar para c o
complexum feudale, aquele diversificadssimo elenco de tributos
privados que em conjunto constituam a renda feudal em Portugal e outros pases europeus. No se pretenderia que o suposto
feudalismo colonial reproduzisse todas as caractersticas e particularidades do feudalismo europeu. Deveria, contudo, apresentar
os elementos essenciais da estrutura: o regime territorial senhorial
e a economia baseada nas pequenas exploraes autnomas de
camponeses tributrios e nas oficinas artesanais independentes.64
Inexistiu no Brasil uma estrutura articulada com tais elementos,
porm qualquer pesquisador objetivo a encontrar a presena
dominante e incontrastvel da grande explorao cultivada por
escravos, assentada sobre a grande propriedade fundiria alodial
e alienvel.
Veja-se, por exemplo, o que escreve A. P. Guimares:
No sistema de produo, como alis no conjunto da economia prcapitalista do Brasil-colnia, o elemento fundamental, a caracterstica
dominante qual estavam subordinadas todas as demais relaes

63
64

PEREIRA, Padre Estevam. Op. cit., p. 780.


Para uma definio sinttica do modo de produo feudal, ver MARX, K. Das kapital.
Op. cit., livro primeiro. pp. 35-1. 7-15, n 192.

211

econmicas, a propriedade agrria feudal, sendo a terra o principal


e mais importante dos meios de produo.65

Concordo que a terra fosse o principal e mais importante meio


de produo, uma vez que, em oposio perspectiva coisificante
do escravista, no considero o escravo um meio de produo. Entretanto, quando falamos em propriedade, referimo-nos a relaes
de produo e no produo concreta em si mesma. As relaes
de produo escravistas, como no poderia deixar de acontecer,
adquiriram expresso econmica e jurdica na propriedade territorial escravista, por mais que o disfarassem certos apndices
institucionais transplantados de Portugal e que, no Brasil, tiveram
vida mirrada ou adquiriram funo diferente da original. O mais
significativo consiste, todavia, no fato de que, entre as relaes
de propriedade vigentes no Brasil-colnia e no Brasil-imprio,
aquela que tinha a funo econmica principal e decisiva era,
no a propriedade da terra como sucederia no feudalismo, mas a
propriedade de escravos.
Estudando a economia aucareira de So Paulo, concluiu
Schorer Petrone com inteiro acerto no haver absolutamente
correlao regular entre o tamanho da propriedade da terra e a
produo. As mais variadas correlaes foram encontradas entre
a extenso da fazenda e sua produo em arrobas de acar.
Excluindo-se as propriedades de pequenas dimenses, inviveis
ao estabelecimento da forma plantagem, tampouco o nmero de
escravos apresentou relao regular com o tamanho da fazenda:
propriedades menores apresentaram, em vrios casos, plantis
bem mais numerosos do que outras maiores. Escreveu a historiadora: O que h apenas uma correlao entre produo
e nmero de escravos. E ainda: Mais do que o tamanho da
terra, era o nmero de escravos que dava importncia ao senhor
65

GUIMARES, A. P. Op. cit., p. 29.

212

de engenho. As excees na correlao regular entre nmero de


escravos e produo de acar se explicavam coerentemente por
estar a plantagem ainda em fase de instalao, com os canaviais
em formao, ou pela produo pondervel de aguardente e outros
produtos, alm de acar.66
A cessao da importao de africanos trouxe consigo a valorizao brusca dos escravos a fora produtiva humana e, como
reverso, a desvalorizao relativa das foras produtivas materiais,
principalmente a terra. A correlao habitual entre os fatores de
produo alcanou nesta fase do escravismo sua disposio mais
aguda, com a acentuao mxima da defasagem entre os valores
contbeis dos escravos e da terra. Assinalou A. P. Guimares que
causava estranheza a Couty o fato de ser to insignificante o valor
realizvel das fazendas de caf, principalmente a nfima cotao
da terra, nos prsperos anos entre 1874 e 1878.67 Se o autor de
Quatro sculos de latifndio se detivesse na reflexo sobre tal fenmeno, verificaria que ele no combina com o feudalismo, mas
se explica sem violncia terica luz da Economia Poltica do
escravismo colonial.
Ao estudar o escravismo brasileiro na sua ltima dcada de
existncia, constatou Couty que os emprstimos hipotecrios
aos fazendeiros de caf no correspondiam aos preos das terras, porm (...) a um outro valor mais facilmente aprecivel,
que nos indicado os escravos. Numa generalizao para
todo o Brasil, aluzia:
O valor da hipoteca das instituies agrcolas do Brasil, apreciado
segundo as antigas estimativas dos bancos, mnimo: no iguala
certamente o valor de compra do gado humano. Em consequncia,
66
67

Cf. PETRONE, Schorer. Op. cit., pp. 67-63, 75-76, 110, 112-113.
Cf. GUIMARAES, A. P. Op. cit., p. 85. Ver tambm COUTY. tude de biologie industrielle sur le caf. Op. cit., pp. 84-90.

213

no leva em conta a terra, a culturas, edificaes e diversos meios de


explorao.68

Todos esses recursos materiais, objetivos, tinham preo. No


entanto, os bancos no efetivavam emprstimos hipotecrios com
base nesse preo, porm unicamente com base no preo de compra
de outro fator que o realismo da prtica econmica demonstrava
ser o decisivo os escravos. Sobretudo medida que se tornava
um fator cada vez mais escasso.
Da tambm a diferena radical entre o Brasil e os pases capitalistas, onde os preos da terra eram muito superiores e tendiam a
uma valorizao crescente. Concomitantemente, as taxas de juros e
de capitalizao, sendo inversamente proporcionais ao preo da terra,
situavam-se naqueles pases muito abaixo das taxas concomitantes no
Brasil. Aps abordar o problema sob este ngulo, salientou Couty:
Enquanto a produo capitalizada na Frana segundo uma relao
que traz rendas mdias de 3,5% a 4,5%, em certos departamentos, 3%
nos outros; enquanto nos Estados Unidos da Amrica a capitalizao
das terras cultivadas de 5% na Nova Inglaterra e de 10% nas regies
mais novas, no Brasil a mesma capitalizao no apresenta nenhuma
regra fixa. Mas atualmente no poderia ser feita, em nenhum caso,
por menos de 15 a 18% e o mais frequentemente no seria realizada
seno a 25 e 30%.69

Quanto mais baixo o preo da terra, tanto mais alta a taxa de


capitalizao das rendas a serem extradas de sua produo. Nos
pases capitalistas, o aumento da produtividade valoriza as terras,
ao passo que a desvalorizao destas no Brasil decorria, poca de
Couty, no do grau de disponibilidade, mas dos efeitos peculiares
decadncia do escravismo.
68

69

COUTY, Louis. Le Brsil en 1884. Rio de Janeiro, Faro & Lino Ed., 1884, pp. 87-88.
Igualmente de COUTY, ver Lesclavage au Brsil. Op. cit., p. 62.
Id. Le Brsil en 1884. Op. cit., pp. 94-95.

214

Nelson Werneck Sodr se deu conta, numa de suas obras, que


a terra doada pela Coroa era praticamente gratuita e nada valia. O
decisivo era ter escravos. Como, ento, pde instalar-se o feudalismo
sobre a maior parte do territrio brasileiro desde o incio da colonizao? Pois o que tambm nos afirma o mesmo historiador.70
O feudalismo o regime econmico em que a terra vale acima de
tudo: quem a domina tambm domina os produtores diretos. Ser
que nos deparamos, no Brasil colonial, com mais um feudalismo
sui generis para o qual a terra nada valia?
O apego a esquemas no coisa boa. Pior ainda quando sequer
se tem o cuidado de evitar elementares contradies lgico-formais.

70

SODR, N. W. Formao histrica do Brasil. Op. cit., p. 71: A Coroa doava a


terra. Era generosa nessa doao. Mas no doava o escravo. O escravo fazia parte
do investimento inicial. Valia mais do que a terra; muito mais, pois que a terra
nada valia (...) Mais preciosa para o senhor era a propriedade do escravo do que a
da terra. Esta era abundante e praticamente gratuita. O escravo s podia ser obtido
por compra, e no era barato. Ter ou no ter escravos era a questo fundamental.
Aquele que no os tivesse, por mais extensas que fossem suas terras, nada tinha. O
prestgio do senhor media-se por uma s unidade: o escravo. Ver tambm, com a
mesma tese, Histria da burguesia brasileira. Op. cit., pp. 36-37. Em livro anterior
a estes, N. W. Sodr adotou sobre o assunto posio oposta, claramente inspirada
em Oliveira Vianna. Ver Introduo revoluo brasileira. Rio de Janeiro. Liv. Jos
Olympo Ed., 1958, p. 17: No tendo encontrado riqueza nativa ou j explorada,
e tendo de criar riqueza, as primeiras levas de colonizadores, orientando-se para a
agricultura, conferem terra uma indiscutvel primazia entre os bens econmicos. O
que vai regular a posio das classes, o que vai mostrar a distino entre elas, ento,
a propriedade da terra. Na 3 ed. corrigida (Ed. Civilizao Brasileira, 1967, p.
24), manteve o autor ipsis litteris esta passagem, apesar dos conceitos frontalmente
colidentes com o que passara a defender nas obras publicadas entre a 1 e 3 ed. da
Introduo revoluo brasileira.

215

7. A aldeia ausente: ndios, caboclos,


cativos, moradores e imigrantes
na formao da classe
camponesa brasileira1
Mrio Maestri

A formao do campesinato no Brasil


Em meados do sculo 20, orientados por necessidades polticas
e apoiados nas teses aprovadas, em 1928, pelo VI Congresso da
Internacional Comunista sobre os pases coloniais, que defendiam a aliana dos trabalhadores burguesia nacional,2 cientistas
sociais brasileiros deduziram literalmente a gnese do campesinato
brasileiro do desenvolvimento daquela categoria social na Europa.
Essa leitura mecanicista e ideolgica do passado contribuiu
para bloquear o estudo das profundas especificidades do desenvolvimento da formao social brasileira. Enquadrando a realidade
nacional a categorias e situaes europeias, essas vises primaram
1

Uma verso desse artigo foi publicada em: Marxismo e cincias humanas. So Paulo:
CEMARX/Xam, 2003, pp. 130-158 e Centro de estudos marxistas. As portas de Tebas:
ensaios de interpretao marxista. Passo Fundo: UPF Editora, 2002, pp. 149-176. Agradecemos a leituras e comentrios do engenheiro-agrnomo Humberto Sorio Jnior, da
UPF e do historiador Marco Villa, da UFSC.
Cf. FRANK, Pierre. Histoire de lInternationale Comuniste. Montreuil: La Brche, 1979,
pp. 603-607.

217

por desconhecer as importantes vias singulares da formao da


classe camponesa no Brasil, que foi vista como categoria constitutiva essencial desde os primeiros momentos da colonizao
lusitana da Amrica.
Ainda em 1963, o intelectual comunista Alberto Passos Guimares propunha:
Jamais, ao longo de toda a histria da sociedade brasileira, esteve
ausente, por um instante sequer, o inconcilivel antagonismo entre
a classe dos latifundirios e a classe camponesa, tal como igualmente
sucedeu em qualquer tempo e em qualquer parte do mundo.3

O Brasil era continuao sem rupturas da realidade europeia e


mundial. Esses analistas despreocuparam-se at mesmo com definio da categoria campons que permitisse o acompanhamento
efetivo da sua formao no Brasil.
Acreditamos que tenham sido sobretudo cinco as principais vias
que levaram formao do campesinato brasileiro propriamente
dito, categoria que se encontra em acelerado processo de superao, devido a sua crescente submisso produo e ao mercado
capitalistas. Ou seja: as vias nativa, cabocla, escravista, quilombola
e colonial. O desconhecimento do carter tardio e da fragilidade
da formao da classe camponesa no Brasil tem dificultado a
compreenso de aspectos determinantes da histria nacional.
A categoria campons
Compreendemos como unidade produtiva camponesa o ncleo dedicado a uma produo agrcola e artesanal autnoma que,
apoiado essencialmente na fora e na diviso familiar do trabalho,
orienta sua produo, por um lado, satisfao das necessidades
familiares de subsistncia e, por outro, mercantiliza parte da pro3

Cf. GUIMARES, Alberto Passos. Quatro sculos de latifndio. 3a ed. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, sd., p.110.

218

duo a fim de obter recursos monetrios necessrios compra de


produtos e servios que no produz; ao pagamento de impostos etc.
Nas comunidades camponesas, as prticas agrcolas ultrapassam
claramente o nvel horticultor, j que a subsistncia da comunidade
familiar depende em forma essencial da produo agrcola. Nesse contexto, o artesanato, a pesca, a coleta etc. desempenham papis mais
ou menos importantes, mas sempre secundrios, no seio da produo
familiar. A unidade produtiva camponesa articula-se com a diviso
social geral do trabalho sobretudo atravs de sua esfera mercantil.
O ncleo familiar campons mantm uma posse relativamente
estvel sobre a terra meio de trabalho , mesmo quando no
possui sua propriedade. O que lhe permite investir trabalho na potenciao da rentabilidade da terra e de sua explorao drenagem,
irrigao, desempedramento, cultivos perenes etc. A potenciao da
fertilidade dos terrenos pelo trabalho pretrito foi sempre elemento
fundamental na fixao do campons terra.
Tal fenmeno se explicita plenamente quando do fim da servido da gleba, ou seja, da adscrio forada do servo ao terreno
senhorial.
A liberdade de abandonar a gleba ficou sendo, em muitos casos,
apenas formal. O senhor deixou, certo, de poder obrigar o campons fugitivo a voltar gleba. Mas como, abandonando a gleba, o
campons perdia alm de tudo quanto possua todas as benfeitorias
que, pelo seu trabalho e dos seus antepassados, a terra tivesse recebido,
a coao material adquire novo aspecto [...].4

Mesmo ali onde apenas parte dos ncleos familiares reside na


aldeia, a comunidade camponesa apresenta-se em geral como comunidade alde tendencialmente autnoma, devido necessidade
de defesa e de domnio do territrio e das reservas alimentcias; de
4

Cf. CUNHAL, lvaro. As lutas de classe em Portugal nos fins da Idade Mdia. 2a ed. rev.
e aum. Lisboa: Estampa, 1980, p. 23.

219

trocas matrimoniais e econmicas; de acesso a ofcios e servios


especializados etc.
A clara dominncia das prticas agrcolas na unidade camponesa
nasce de desenvolvimento mnimo dos instrumentos e das tcnicas
produtivas. A produo agrcola camponesa surge da superao
qualitativa da produo horticultora domstica, que se apoia em
tcnicas extensivas, em ferramentas simples e possui o fogo e a fora
humana como nicas formas de energia.
A partir de certo grau, o desenvolvimento dessa forma de produo permite agricultura semi-intensiva ou intensiva apoiada no
uso de ferramentas de ferro; de tcnicas de irrigao, de adubao,
de rotao de vegetais; da trao animal; de arados mais ou menos
complexos etc. A unidade entre a produo horticultora domstica
e a agrcola camponesa, no processo do nascimento da segunda
no seio da primeira, tende a confundir os nveis mais elevados da
produo horticultora domstica com os menos desenvolvidos da
produo agrcola camponesa.
Classe em si, classe para si
A propriedade capitalista privada dos meios de produo vista
naturalmente pelo trabalhador como condio necessria para a
expropriao de sua fora de trabalho e dos bens que produz. Para
o campons, em sua relao com o capital, a propriedade privada,
ao contrrio, aparece como garantia de sua sobrevivncia e de sua
famlia. considerado, portanto, como fator de progresso e no
de regresso.5
Em O 18 Brumrio de Lus Bonaparte, ao analisar o comportamento do campesinato francs, Karl Marx deduziu tendencialmente
a conscincia e a organizao dos camponeses de seu modo de
5

BONAMIGO, Carlos Antnio. Pra mim foi uma escola ... O princpio educativo do
trabalho cooperativo. Passo Fundo: EdUPF, 2002.

220

produo material, em geral realizado em grupos familiares isolados nas diversas parcelas agrcolas, dedicados a prticas simtricas
e independentes.
Os camponeses detentores de parcelas constituem uma massa
imensa, cujos membros vivem em situaes idnticas, mas sem
que entre eles existam mltiplas relaes. O seu modo de produo
isola-os uns dos outros, em vez de os levar a um intercmbio mtuo.
[...]. Na medida em que subsiste entre os camponeses detentores
de parcelas uma conexo apenas local, a identidade dos seus interesses no gera entre eles nenhuma comunidade, nenhuma unio
nacional e nenhuma organizao poltica, no formam uma classe.
So portanto, incapazes de fazer valer o seu interesse de classe em
seu prprio nome.6

Ressalte-se que Marx referia-se a comunidades de camponeses


organizados em unidades familiares economicamente independentes, espalhadas no territrio, do ponto de vista produtivo e
habitacional. Em Misria da filosofia, ele aprofundou sua definio
sobre classe, ao desdobr-la em classe em si e classe para si.
As condies econmicas transformaram, primeiro, a massa da
populao do pas em proletrios. O domnio do capital criou, para
essa massa, uma situao comum e interesses comuns. Assim, essa
massa j uma classe para o capital, mas ainda no uma classe
para si mesma. Na luta [...], essa massa se une, constituindo-se
numa classe para si. Os interesses que defende convertem-se em
interesses de classe.7

A insero de uma comunidade de produtores em um mesmo processo produtivo determina, de per si, sua conformao
como classe em si, determinando-lhe, tendencialmente, as
mesmas vises de mundo, os mesmo interesses etc., ainda que
6
7

MARX, Karl. O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. Lisboa: Avante, 1982, pp. 126-127.
MARX, Karl. Misria da Filosofia. So Paulo: Grijalbo, 1976, p. 164.

221

esse segmento social possua uma conscincia muito parcial dessa


identidade comum. Objetivamente em si, uma classe eleva-se
subjetivamente a classe para si quando assume a conscincia de
seus interesses, em forma mais ou menos plena. Quando toma
tendencialmente conscincia de sua existncia como grupo social
singular, com interesses, objetivos, projetos etc. comuns.
Esse maior enriquecimento da definio das determinaes essenciais da categoria classe colocava em questo
sobretudo as dificuldades objetivas e subjetivas da classe camponesa, conformada objetivamente pela sua igual insero no
processo produtivo e na diviso social do trabalho, em assumir
a conscincia de suas necessidades, transitando de classe em si
para classe para si.
A comunidade alde camponesa desempenhou sempre um
papel essencial na superao tendencial do isolamento das
unidades produtivas. Ali onde essa tradio foi e mais forte,
mais poderosamente os produtores rurais resistiram e resistem s
classes exploradoras. No sculo 13, em Portugal, a forte oposio
entre os senhores e os pequenos arrendatrios rurais ensejou a
redao dos forais que
estabeleciam as relaes entre o senhor da terra e o coletivo dos seus
habitantes. Os direitos e deveres a fixados eram mais ou menos complexos segundo a importncia do ncleo populacional, que ia desde
grandes cidades a casais [aldeias] isolados de camponeses.8

Comunidades aldees
Antes da chamada descoberta do Brasil, em 1500, a ocupao territorial do Brasil processava-se em ritmo desigual, sobretudo em relao a importantes regies da Amrica. O que ajuda
a compreender a profunda diversidade entre as atuais formaes
8

Cf. CUNHAL, lvaro. As lutas de classe [...]. Op. cit., p. 17.

222

sociais do Brasil e da Mesoamrica e dos Andes Centrais, por


exemplo.
Em regies dos atuais territrios da Bolvia, Colmbia, Equador, Guatemala, Mxico, Peru etc., desenvolveram-se slidas
comunidades aldes agrcolas que praticavam uma produo
agrcola intensiva baseada sobretudo no milho e na batata. Essa
tradio desconheceu o arado, a trao animal e a associao
gado-agricultura.
Apoiada na enxada e no basto de plantar [simples e desenvolvido] e, eventualmente, na irrigao, adubao e silagem, apesar
de envolver apenas cinco por cento dos territrios do continente
americano, essas civilizaes agrcolas sustentaram noventa por
cento da populao americana, com densidades demogrficas de
at 35-40 habitantes por km2. Essas prticas agrcolas apoiavam-se
no esforo produtivo masculino e feminino.
As sociedades agrcolas americanas avanadas estruturavam-se a partir da famlia nuclear e da comunidade alde, fortemente
cimentadas pelos laos que mantinham com terrenos agrcolas
potenciados pelo trabalho. Nessas comunidades, eram muito
fortes os vnculos parentais e vicinais consolidados pelo domnio
comunitrio da terra.9
Os atuais territrios do Brasil jamais conhecerem comunidades
americanas que dominassem iguais formas de produo agrcola
avanada. Originrias da Amaznia Central, as comunidades de
cultura tupi-guarani constituram o complexo civilizacional horticultor mais desenvolvido estabelecido nessas regies, antes da
colonizao lusitana.
9

Cf. CARDOSO, C.F.C & BRIGNOLI, Hctor Prez. Histria economica de Amrica
Latina. I. 4 ed. Barcelona: Crtica, 1987, pp.128-38; MURRA, John. En torno a la
estructura poltica de los Inka. SORIANO, Waldemar E. [Org.] Los modos de produccin
en el Imperio de los Incas. Lima: Amaru, 1981, pp. 213-230.

223

Acredita-se que as demais comunidades nativas americanas


que ocuparam regies dos atuais territrios brasileiros apoiassem
originalmente sua subsistncia na caa, na pesca e na coleta. Em
contato com comunidades tupis-guaranis, teriam incorporado e
adaptado, em forma imperfeita, as prticas horticultoras daquelas
comunidades s suas necessidades.
Esse processo de difuso e socializao de tcnicas e prticas
produtivas teria se processado sobretudo atravs da captura e incorporao de mulheres tupis-guaranis s demais comunidades,
j que as prticas horticultoras eram atividades essencialmente
femininas, no contexto da diviso sexual do trabalho daqueles
grupos humanos. Efetivamente, acredita-se que, atravs da vegeocultura, a horticultura tenha sido uma inveno feminina,
apropriada pelo homem quando assumiu carter central como
prtica produtiva.
Horticultura braslica
Em 1500, nas terras do litoral braslico, relativamente mais
frteis do que as do interior, vivia populao estimada em um
milho de americanos. Nessa poca, as matas que cobriam a longa faixa litornea que se estendia do cabo de So Roque, no atual
Rio Grande do Norte, ao Rio Grande do Sul, eram habitadas por
aproximadamente seiscentos mil nativos de lngua tupi-guarani
tupinambs, sobretudo, e guaranis, em menor nmero.10
De 150 a 250 tupis-guaranis viviam em aldeias independentes,
estabelecidas em territrios de domnio comunitrio, dedicados
caa, pesca, coleta e horticultura. Em mdia, para sustentar
10

Cf. MAESTRI, Mrio. Os senhores do litoral: conquista portuguesa e genocdio tupinamb


no litoral brasileiro. [sculo XVI]. 2a ed. Porto Alegre: EdiUFRGS, 1995; FAUSTO,
Carlos. Fragmentos de histria e cultura tupinamb. CUNHA, M. C. da [Org.]
Histria dos ndios do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras; Braslia: CNPq, 1992,
p. 383.

224

sua subsistncia, uma aldeia tupi-guarani necessitava de uns 45


km de territrio. Devido ao escasso desenvolvimento de suas foras produtivas materiais, essas comunidades conheciam ocupao
demogrfica de densidade baixa, sobretudo em relao aos nveis
alcanados nas regies assinaladas da Amrica Central e Andina.11
Os tupis-guaranis praticavam horticultura parcelar, familiar e
extensiva de subsistncia, em rea florestal tropical e subtropical.
Essa produo apoiava-se nos diversos tipos de milho (Zea mays),
de feijo (Phaseolus e Canavalia), de batata-doce (Ipomoea batatas)
e, sobretudo, de mandioca (Manihot esculenta) raiz provavelmente
originria do litoral tropical braslico, rica em amido, excelente fonte
de energia, base alimentar quase perfeita quando ingerida associada
a alimentos ricos em protena, como a carne.
Alm de outros gneros, essas comunidades exploraram o car
(Dioscora sp), o amendoim (Arachis hypogaea), a abbora (Cucurbita), a banana, o abacaxi, o tabaco, o algodo e as pimentas.
Fatores geoecolgicos e sobretudo o nvel de desenvolvimento
civilizacional determinavam que a prtica horticultora tupi-guarani assumisse carter itinerante. Quando a coleta e a caa
escasseavam e as condies higinicas das residncias e acampamentos degradavam-se, as aldeias eram transferidas para alguns
quilmetros de distncia.12
A tcnica de base dessas prticas horticultoras coivara
nascia da abundncia e da qualidade das terras; da ausncia de
ferramentas desenvolvidas; do desconhecimento da fertilizao das
terras e da escassez relativa de braos. A horticultura tupi-guarani
11

12

Cf. FERNANDES, Florestan. A funo social da guerra na sociedade tupinamb. 2a ed.


So Paulo: Pioneira, 1970, p. 55.
Cf. GALVO, Eduardo. Elementos bsicos da horticultura de subsistncia indgena.
REVISTA DO MUSEU PAULISTA. Nova Srie, XIV. So Paulo, 1963, pp. 120-44;
RIBEIRO, Darcy [Ed.]. Suma etnolgica brasileira. 2a ed. 1. Etnobiologia. Petrpolis:
Vozes\FINEP, 1987, p. 69.

225

assentava-se no uso da energia humana e do fogo, desconhecendo


o arado, a trao animal, a irrigao e a adubao, a no ser em
forma embrionria.
Cultura de plantao
Os tupis-guaranis praticavam horticultura de plantao
apoiada sobretudo no cultivo das mandiocas. Realizada atravs da
replantao de frao do caule ou do rebento, esse tipo de cultura
no exige sementes e possui rendimento relativamente elevado.
Em geral, nessa forma de cultura, os produtos so conservados
nas plantaes at o momento do consumo, pois degradam-se
com facilidade.13
As operaes horticultoras tupis-guaranis eram simples. Antes
das chuvas, abria-se clareira na mata virgem com machados de
pedra polida, abatendo-se apenas as rvores pequenas e mdias.
Com uns quinhentos gramas de peso, o machado de pedra polida permitia derrubar, em quatro horas, uma rvore de madeira
resistente, de uns trinta centmetros de dimetro, na altura do
corte. A derrubada das matas e a limpeza dos terrenos eram
tarefas desenvolvidas em forma associada pelos homens de uma
residncia coletiva maloca ou da aldeia taba.14 A maloca e
a taba eram instncias sociais necessrias realizao das prticas
horticultoras tupis-guaranis.
Aberta a clareira, deixava-se tudo secar, de duas semanas a dois
meses. A seguir, lanava-se fogo. A queima dos troncos e dos ramos
limpava os campos e libertava nutrientes minerais que aumentavam

13

14

Cf. MEILLASSOUX, Claude. Mulheres, celeiros & capitais. Porto: Afrontamento, 1977,
pp. 51-71.
Cf. HERING, Hermann von. Os machados de pedra dos ndios do Brasil e o seu
emprego nas derrubadas de mato. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So
Paulo, XII (1907), So Paulo, 1908, pp. 426-433.

226

a fertilidade dos terrenos. Esse mtodo de limpeza causava importantes danos ao ecossistema, sobretudo quando o fogo escapava ao
controle humano.15
As mulheres ocupavam-se dos trabalhos agrcolas restantes, j
que as tarefas horticultoras propriamente ditas eram monoplio
feminino. Aps preparo superficial dos terrenos, plantavam-se
hortas familiares heterogneas de meio hectare, em mdia.16 Os
pedaos de mandioca eram enterrados na terra. Os gros de milho,
plantados com a ajuda de um simples basto pontudo de madeira,
ferramenta feminina por excelncia.17
Ao contrrio da agricultura cerealfera, esse tipo de horticultura,
essencialmente familiar, dispensa o uso de equipes de trabalhadores
para a realizao de obras coletivas, como a adubao, a irrigao,
a terraplanagem etc., que incorporam o trabalho pretrito terra,
aumentando sua produtividade futura.
Essa horticultura de plantao tambm dispensa pesadas tarefas
cclicas colheitas, transporte, beneficiamento, guarda etc. que
tornem os alimentos parcialmente produtos do trabalho comunitrio. Mesmo envolvendo um trabalho comumente dirio de
combate a pragas, extirpao de ervas competidoras etc., realizados
em geral em forma associada, suas tarefas podem ser realizadas por
um produtor isolado.

15

16

17

Cf. STADEN, Hans. Duas viagens ao Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia, So Paulo: EdiUSP,
1974, p. 162; ABBEVILLE, Claude d. Histria da misso dos padres capuchinhos na ilha
de Maranho. Belo Horizonte, Itatiaia; So Paulo: EdiUSP, 1975, p. 226; RIBEIRO,
Darcy [Ed.]. Suma etnolgica brasileira. 2a ed. 3 vol. Op. cit., p. 47.
Cf. GALVO, Eduardo. Elementos bsicos da horticultura de subsistncia indgena.
Op. cit., p. 126.
Cf. ABBEVILLE. Histria da misso dos padres capuchinhos na ilha de Maranho. Op.
cit., p. 242; GALVO. Elementos bsicos da horticultura de subsistncia indgena. Op.
cit., p. 125.

227

Frgeis grupos aldees


A horticultura tupi-guarani de plantao no enseja a formao de grandes estoques de alimentos e sementes, conservados e
protegidos em celeiros. Essas comunidades colhiam os produtos
diretamente das hortas, para serem consumidos imediatamente,
j que apenas as diversas variedades de mandioca permitem conservao mais longa. Aps crescimento de seis meses, a mandioca
resiste, madura, sob a terra, por pouco mais de um ano. Para ser
consumida, a mandioca necessitava complexas manipulaes, realizadas pelas mulheres. Entre elas se encontra a extrao do venenoso
cido ciandrico (HCN).18
As determinaes gerais dessa produo horticultura ensejavam
frgil coeso dos grupos sociais aldees.19 Os membros de uma
taba tupi-guarani lutavam coesos pelo controle dos territrios
comunitrios, exigidos por seu modo de produo. Porm, como
vimos, a cada trs a cinco anos, transferiam a aldeia para alguns
quilmetros de distncia, sobretudo devido degenerao das
condies higinico-ambientais e ao esgotamento dos recursos
fornecidos pela caa e coleta.
O deslocamento das plantaes, permitido pela abundncia
da terra, mantinha eficientemente o estado sanitrio das culturas,
atravs da quebra do ciclo dos agentes causadores das enfermidades nos vegetais, hoje em dia obtido precariamente e com altos
investimentos atravs do uso intensivo de produtos agro-qumicos
industriais.
Os aldees tupis mudavam o local das aldeias, portando
apenas armas, instrumentos familiares, as armaes das mo-

18

19

Cf. MAESTRI, Mrio. A agricultura africana nos sculos XVI e XVII no litoral angolano.
Porto Alegre: EdiUFRGS, 1978, p. 87.
Cf. CHILDE, V. Gordon. La naissance de la civilization. Paris: Mdiations, 1964, p.
66.

228

radias. Esse modo de produo determinava o carter sumrio


das residncias. Era comum que as aldeias fracionassem-se durante a transferncia, quando ultrapassavam o tamanho ideal
determinado pelo modo de produo em vigor. A ruptura no
ensejava grandes tenses, j que no havia alimentos e sementes
nos celeiros para dividir; desconheciam-se culturas de ciclo longo
e no se incorporara trabalho pretrito terra, aumentando sua
produtividade.20
O modo de produo horticultor tupi-guarani diferenciava-se
do das comunidades camponesas europeias alems, italianas,
polonesas etc. , assentadas na agricultura cerealfera; em gneros
vegetais de ciclo longo; no arado; na trao animal; na adubao; na
irrigao; na rotao de vegetais etc. Esse ltimo modo de produo
ensejava comunidades aldes coeridas pela posse do celeiro e pelo
domnio de uma terra produtivamente potenciada pelo trabalho
passado. Como vimos, eram tambm importantes as diferenas das
prticas tupis-guaranis em relao s das comunidades andinas e
mesoamericanas.21
Autoridade limitada
Na sociedade tupi-guarani, o excedente da produo familiar
autnoma era muito escasso e irregular. As unidades familiares conheciam uma semi-autonomia produtiva. A comunidade estabelecia
vnculos frgeis com uma terra escassamente potenciada, no relativo
a sua produtividade. O modo de produo tupi-guarani ensejava
sociedade assentada na nucleao livre, em aldeias fragilmente
20

21

Cf. METRAUX, Alfred. La civilization matrialle des tribus Tupi-Guarani. Paris: Paul
Geuthner, 1928, p. 4; EVREUX, Ivo d. Viagem ao norte do Brasil. Rio de Janeiro: Leite
Ribeiro, 1929, p. 72; RIBEIRO, Darcy [Ed.]. Suma etnolgica brasileira. 2a ed. Op. cit.,
p. 43.
Cf. MENDRAS, Henri. Sociedades camponesas. Rio de Janeiro: Zahar, 1978; KAUTSKY,
Karl. La cuestin agraria. Mxico: Cultura Popular, 1978.

229

coeridas, de produtores familiares independentes. No havia base


material capaz de sustentar slidas confederaes interaldes e,
muito menos, organizaes estatais tributrias, ao igual do ocorrido
na Mesoamrica e nas regies andinas.22
Era muito limitada a autoridade do chefe (principal) sobre os
membros de uma residncia coletiva (maloca). O chefe (morubixaba) (da aldeia) (taba) comandava discricionariamente os aldees
apenas na guerra. No havia centralizao interalde permanente. A
autonomia das aldeias e os escassos vnculos com a terra facilitaram
a conquista-extermnio-absoro dessas comunidades pelo mundo
colonial-escravista portugus.23
A sociedade aldeo horticultura tupi-guarani foi a mais elevada e
macia experincia protocamponesa americana praticada nos atuais
territrios do Brasil. Ela foi destruda pela escravizao e absoro
dos produtores nativos, quando da expanso da fronteira agrcola
colonial, processo impulsionado pelo avano do latifndio agrcola
e pastoril colonial escravista.24
Devido a isso, ao contrrio do ocorrido nas regies americanas
referidas, foi desprezvel a contribuio da via indgena formao
da comunidade camponesa nacional. Em verdade, ela restringiu-se
s raras comunidades nativas independentes ou vivendo em reservas, praticamente sem expresso econmica e social na formao
social brasileira.
22

23

24

Cf. MURRA, John. En torno a la estructura poltica de los inka. SORIANO, Waltdemar E. [Org.] Los modos de produccin en el Imperio de los Incas. Lima: Amaru, 1981,
pp. 213-231; GODELIER, Maurice. Modo de produccin asitico y los esquemas
marxistas de evolucin de las sociedades. GODELIER & MARX & ENGELS. Sobre
el modo de produccin asitico. Barcelona: Martinez Roca, 1977, pp. 13-67.
Cf. SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil. 7a ed. Belo Horizonte: Itatiaia;
So Paulo: EDUSP, 1982. p. 78; STADEN, Hans. Duas viagens ao Brasil. Op. cit.,
p. 164.
Cf. MAESTRI, M. Os senhores do litoral. Op. cit.; VAINFAS, Ronaldo. A heresia dos
ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.

230

No nvel das representaes ideolgicas, a forma de produo


tupi-guarani ensejou interpretaes racistas e justificativas como a
de Gilberto Freyre, em Casa-Grande &Senzala, que propuseram ser
o nativo americano incapaz de se adaptar ao trabalho produtivo
sistemtico e modernidade ocidental.
s exigncias do novo regime de trabalho, o agrrio, o ndio no
correspondeu, envolvendo-se em uma tristeza de introvertido. Foi
preciso substitu-lo pela energia moa, tesa, vigorosa do negro [...].25

A escassa contribuio da via indgena na formao da classe


camponesa brasileira expressa-se tambm no desaparecimento
do tupi-guarani como lngua coloquial do Brasil, apesar de ter
constitudo o grande meio de comunicao do litoral, nos sculos
16, 17, 18 e parte do 19. No Brasil no h, como em importantes
regies americanas, lnguas camponesas em contraposio lngua
das classes proprietrias.26
Civilizao cabocla
Foram numerosos os nativos americanos que se adaptaram
sociedade latifundirio-exportadora atravs de processo de
superao-degenerao das tradies aldes nativas. Grande
parte dessa populao dedicou-se a uma economia familiar
no alde de subsistncia, apoiada na caa, na pesca, na coleta
e na horticultura itinerante, em regio florestal, na periferia da
sociedade oficial.
A manuteno de determinaes de base da horticultura nativa produo familiar; coivara; produo de subsistncia; plantas

25

26

FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala: formao da famlia brasileira sobre [sic]
o regime da economia patriarcal. 47a edio revista. So Paulo: Global, 2003, pp.
229 e 163.
Cf. CARBONI, Florence & MAESTRI, Mrio. A linguagem escravizada. So Paulo:
Expresso Popular, 2003.

231

de ciclo curto; instrumentos rsticos etc. manteve e aprofundou


a fragilidade dos laos interfamiliares e dos vnculos permanentes
com a terra dessas comunidades.
O nativo semi-aculturado foi denominado de caboclo, termo
derivado do vocbulo tupi-guarani kariuoka. Com o passar dos
anos, o termo caboclo passou a designar todo e qualquer indivduo
nacional dedicado economia agrcola de subsistncia. Portanto,
de denominao tnico-produtiva, a designao passou a descrever essencialmente realidade socioprodutiva, mesmo se mantendo
subjacente ao termo a compreenso de que se trate de cidado de
origem criolla. Mesmo quando o caboclo descende de um imigrante
europeu.
O caboclo mantinha relao de posse precria com a terra que,
associada a sua destribalizao, ensejou o fim do domnio e do
controle comunal milenar, mesmo no permanente, de um amplo
territrio, praticado sobretudo pelas comunidades tupis-guaranis
na faixa litornea e em outras regies do atual territrio brasileiro.
O mundo nas costas
O carter temporrio da ocupao da terra pelo caboclo expressa-se na ausncia de lavouras perenes e no carter sumrio de sua
moradia e benfeitorias, que podiam ser reconstitudas em questo
de dias, e de seus equipamentos, capazes de serem carregados nas
costas de um homem. Realidade que se apoiava em tradies e
prticas das comunidades americanas nativas, como assinalado.
A simplicidade, precariedade e autonomia da moradia do caboclo registram-se no fato de que, comumente, ele no necessita de
um nico prego, dobradia, ou qualquer material a ser comprado
na construo de sua moradia.27 Nesse tipo de construo, eram e
27

DIAS, Gentil Martins. Depois do latifndio: continuidade e mudana na sociedade rural


nordestina. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro; Braslia: EdiUNB, 1978, p. 66.

232

so usados apenas recursos naturais disponveis nas proximidades


do local onde a moradia levantada esteios de madeira, folhas
de palmeira para a cobertura dos ranchos etc.
Em geral, medida que avanou a fronteira da agricultura
mercantil, as comunidades caboclas abandonaram as terras que
detinham, sob a forma de posse, por novas terras, enquanto existiram. As comunidades caboclas foram expulsas pelo latifndio e
pela expanso da fronteira agrcola camponesa colonial.
Ao analisar o vale do Itaja, em Santa Catarina, a historiadora
Marilda da Silva lembra:
O crescimento da colnia fez os colonos cobiarem as terras dos
sertanejos ou posseiros, como eles mesmos se denominavam. Estes,
recebendo pequena indenizao pela morada e benfeitorias [...],
mudavam-se para uns quilmetros acima.28

Um colono descreve e justifica a expulso, em Chapec, Santa


Catarina, do posseiro-caboclo das terras vendidas pela Colonizadora
Bertaso, nas primeiras dcadas do sculo passado.
Da o italiano comunicava que a terra era dele. [...] e eles acabavam
saindo de cima da terra. Ia para outras terras. Porque moravam em
cima da terra que no era deles. Eram dos italianos que tinham
comprado essas terras.29

Pobreza relativa
A terra abandonada no possua plantaes perenes e quantidade significativa de trabalho pretrito coagulado a ser defendido
pelo caboclo. A inexistncia da aldeia sedentria, como locus de
formao de slidos laos familiares e societrios, determinada
28

29

SILVA, Marilda R.G. Ch. Gonalves da. Imigrao italiana e vocaes religiosas no Vale
do Itaja. Campinas: EdiFURB/EdiUnicamp, 2001, p. 45.
Cf. Arquivo Ceom. Entrevistas: pasta 06, n 04. Apud VICENZE, Renilda. Terra nova,
vida nova: a colonizadora Bertaso e a ocupao colonial do oeste catarinense. 1920-1950.
Passo Fundo: UPF, 2003. [Dissertao de mestrado]

233

pelo modo de produo praticado pelas comunidades caboclas,


dificultou a resistncia expanso dos latifndios e das comunidades coloniais-camponesas. Ainda mais que essa expanso era
apoiada pelo Estado.
A pobreza material objetiva da sociedade cabocla e a fragilidade de seus laos aldees ensejaram tambm produo cultural-ideolgica muito pobre, que contribuiu igualmente para sua
debilidade social, diante da maior consistncia cultural-ideolgica
da produo latifundiria e colonial-camponesa. Foi igualmente
frgil a oposio das comunidades caboclas expanso do latifndio, mesmo quando escasseou a terra.
Em casos extraordinrios, fenmenos ideolgicos de cunho
religioso e mgico funcionaram como vetores aglutinadores da
resistncia cabocla diante da ameaa da perda das terras que controlavam Canudos, Contestado, Monges de Pinheirinho etc.30
A forma mstica, mgica e religiosa que assumia a conscincia
dessas comunidades caboclas nascia do carter rstico e limitado
de sua cultura material, ensejando forma incompleta da transio
de classe em si em classe para si.
A expresso mstico-mgica-religiosa assumida por esses
movimentos no deve jamais velar suas razes socioeconmicas
profundas. Ao analisar a revoluo burguesa na Inglaterra, em
1640, comumente apresentada por cientistas sociais como luta
religiosa, o historiador marxista Christopher Hill lembrou que o
fato dos protagonistas de ento terem falado e escrito em lingua-

30

Cf. FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos: gneses e lutas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1972; QUEIROZ, Maria Isaura. O messianismo no Brasil e no Novo Mundo. So
Paulo: Dominus/Edusp, 1965; VILLA, Marco Antnio. Canudos: o povo da terra. So
Paulo: tica, 1995; MACEDO, Jos R. & MAESTRI, Mrio. Belo Monte: uma histria
da guerra de Canudos. So Paulo: Expresso Popular, 3a ed. 2004; FERRI, G. Os monges
de Pinheirinho. Encantado: s.ed., 1975.

234

gem religiosa no deve nos impedir de ver o contedo social por


detrs do que, aparentemente, so ideias puramente teolgicas.31
H igualmente uma forte tendncia da historiografia burguesa
de superestimar o carter religioso e messinico dos movimentos caboclos brasileiros, desconhecendo suas razes e expresses
ideolgicas socioeconmicas. Quando da Guerra do Contestado,
caboclos que atacaram o depsito da Brazil Lumber Company
escreveram, a lpis, sobre a porta de um armazm: O governo
da Repblica prende [retira] aos filhos brasileiros as terras que
pertencem nao e as vendem aos estrangeiros, agora ns estamos prontos a fazer valer nossos direitos. No bolso de um outro
caboclo morto durante os combates, encontrou-se bilhete onde
se lia: Ns no temos direito terra, tudo para aqueles que
vm da Europa.32
No passado, as comunidades caboclas conheceram importncia econmica e social diferenciada nas diversas regies do Brasil.
Atualmente, elas se mantm em forma declinante na periferia e
nos interstcios da fronteira agrcola mercantil. Ao contrrio das
comunidades nativas tupis-guaranis, o caboclo desempenhou
papel essencial na formao da classe camponesa nacional.
Escravismo: o campons ausente
Em 1532, superados o domnio e o exclusivismo das trocas
desiguais, realizadas na faixa litornea, de mercadorias euro31

32

Cf. HILL, Christopher. A revoluo inglesa de 1640. Portugal: Presena; Martins Fontes:
Brasil, 1977, p. 22; ver, tambm: AMADO, Janana. A revolta dos mucker. 2 ed. So
Leopoldo: Unisinos, 2002.
Il governo della Repubblica prende ai Figli Brasiliani le terre che appartengono alla
nazione e l vende allo stranieiro, noi adesso siamo pronti a far valere i nostri diritti.
Noi non abbiamo diritto alla terra, tutto per quelli che vengono dallEuropa. BRUNELLO, Piero. Pionieri: gli italini in Basile e il mito della frontiera. Roma: Donzelli,
1994, pp. 28, 29.

235

peias por gneros americanos escambo , o Estado colonial


portugus iniciou a ocupao territorial do litoral atravs da
organizao de grandes plantaes escravistas sobretudo de
cana-de-acar. A tradio da produo escravista daquele gnero agrcola fora desenvolvida nos sculos anteriores na bacia
do Mediterrneo e, a seguir, nas ilhas atlnticas Madeira e
So Tom, sobretudo.33
As costas do Nordeste do Brasil, prximas dos mercados consumidores europeus, ocupadas em grande parte por comunidades
tupinambs, adaptavam-se grandemente plantao da cana-de-acar. A expanso da produo escravista aucareira superou
as prticas mediterrnicas e atlnticas, apoiadas em pequenos
engenhos movidos pela fora humana ou animal. A ocupao
colonial de grandes extenses da Amrica pelas naes e classes
dominantes europeias colocou a questo da forma de explorao
da fora de trabalho, necessria valorizao mercantil desses
imensos territrios.34
Nas Amricas, ali onde eram rarefeitas e foram exterminadas
as comunidades nativas, a explorao colonial, a partir de modo
de produo-apropriao apoiado no trabalho livre, impedia a
expropriao significativa do sobretrabalho do produtor direto.35
A abundncia de terra e os instrumentos de trabalho simples
determinavam que o campons livre e sua famlia centrassem o
33

34

35

Cf. MARCHANT, Alexander. Do escambo escravido: as relaes de portugueses e


ndios na colonizao do Brasil. 1500-1580. So Paulo: CEN; Braslia: IEL, 1980;
MAESTRI, M. Os senhores do litoral. Op. cit.
Cf. AZEVEDO, J. Lcio de. pocas de Portugal econmico: esboos de histria. 4a ed.
Lisboa: Clssica, 1978; CANABRAVA, A.p. O acar nas Antilhas. (1697-1755). So
Paulo: IPE/USP, 1981; SIMONSEN, Roberto C. Histria econmica do Brasil. (15001820). 7a ed. So Paulo: CEN; Braslia: INL, 1977.
Cf. MAESTRI, Mrio. Uma histria do Brasil: a colnia: da descoberta crise colonial.
2a ed. So Paulo: Contexto, 1996.

236

trabalho na produo de meios de subsistncia. Assim sendo, em


contexto em que a abundncia relativa da terra impedia a coero econmica do produtor direto, imps-se a sua coero fsica,
atravs do trabalho forado a escravido.36
Comumente, os idelogos das classes proprietrias justificaram a introduo do trabalhador negro-africano escravizado nas
Amricas a partir das pretensas dificuldades ou impossibilidades
do europeu e do ndio de se submeterem ao trabalho fsico sistemtico sob o clima tropical, o primeiro por questes biolgicas,
o segundo por questes culturais. O negro-africano, ao contrrio,
seria produtor naturalmente predisposto ao trabalho duro sob
tais condies.37
De 1530 a 1888, a antiga formao social brasileira foi dominada pelo modo de produo escravista colonial,38 apoiado na
explorao da mo de obra escravizada inicialmente americana,
a seguir africana e afro-descendente. Durante esse longo perodo,
a produo escravista subordinou, econmica, social e demograficamente, os diversos modos e as formas de produo com os
quais conviveu.39
A necessidade da organizao da plantao escravista mercantil ensejou a apropriao latifundiria das terras das colnias
luso-americanas atravs da lei portuguesa das sesmarias que en36

37

38

39

Cf. MARX, Karl. Il capitale: critica delleconomia politica. Roma: Riuniti, 1994. La
teoria moderna della colonizzazzione.
Cf. MAESTRI, Mrio. Gilberto Freyre: da Casa grande ao Sobrado: gnese e dissoluo
do patriarcalismo escravista no Brasil. CADERNOS IHU, ano 2, no 6, 2004, Unisinos,
So Leopoldo, 31 pp.
Cf. GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. 4 ed. ver. e ampl. So Paulo: tica,
1988; CARDOSO, C. F. C. El modo de produccin esclavista colonial em Amrica.
ASSADORIAN, C. S.. Modos de produccin em Amrica Latina. Crdoba: Pasado y
Presente, 1973.
Cf. MONTEIRO, John Manuel. Negro da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So
Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 1994.

237

tregava, sem qualquer nus, aos apadrinhados da administrao


colonial sesmeiros propriedades de trs lguas em quadro,
uns 13 mil hectares. As sesmarias deviam ser ocupadas e exploradas, efetivamente, pelos seus proprietrios, o que comumente
no ocorria.
A sesmaria era antiga tradio feudal lusitana. Em Portugal,
desde o sculo 11, o crescimento demogrfico e o povoamento das
terras conquistadas aos mouros impulsionaram a colonizao de
territrios incultos ou recm-conquistados. Para evitar abusos, seis
magistrados municipais distribuam as propriedades, sob a condio
que fossem exploradas por aqueles que as recebiam.
Terra para os senhores
Em meados do sculo 14, Portugal conheceu importante crise, agravada pela peste negra que, chegada do Extremo Oriente,
golpeou toda a Europa. Em Portugal, desde fins de 1348, a peste
dizimou sobretudo as populaes das cidades e dos mosteiros,
ceifando boa parte do milho de portugueses da poca. A falta
de trabalhadores nos campos elevou os miserveis salrios rurais e
diminuiu os altos foros dos arrendamentos da terra.
O despovoamento do pas mergulhou a agricultura feudal na
crise. Ditada por dom Fernando, a Lei das Sesmarias [1375] procurava distribuir as terras incultas; garantir a produo agrcola;
fixar os jornaleiros rurais terra; impedir a alta de seus salrios.
O regulamento tentava impulsionar a agricultura e proteger os
proprietrios de terras.40 A lei manteve a obrigatoriedade, sob pena
de expropriao, da explorao das sesmarias.
40

DIAS, Carlos Malheiro. [Org]. Histria da colonizao portuguesa no Brasil. Edio


monumental comemorativa do I Centenrio da Independncia do Brasil. [HCPB].
Porto: Litografia Nacional, MCMXI. [3 v.]; AZEVEDO, J. Lcio de. pocas de Portugal
econmico : esboos de histria. 4a ed. Lisboa: Clssica, 1978.

238

O sesmeiro era obrigado a pagar as rendas feudais que gravam


a terra, no sendo, porm, desde as Ordenaes manuelinas (15211603), possvel acrescer novos encargos mesma.41
Na Amrica lusitana, a posse sesmeira da terra garantiu o domnio latifundirio da propriedade, base material para a explorao
do produtor direto escravizado. J que no possua encargos, a terra
era concedida sem qualquer nus, exceo do dzimo de Cristo,
podendo ser vendida, arrendada, hipotecada etc.
Na Amrica, o Brasil foi a nao americana que importou o
maior nmero de trabalhadores escravizados: dos nove a quinze
milhes de africanos chegados com vida ao Novo Mundo, trs a
cinco desembarcaram no litoral brasileiro.42 Os africanos escravizados eram mais comumente camponeses aldees que perdiam
a liberdade devido violncia pura ou a motivos polticos e econmicos. Em geral, as mulheres eram retidas como esposas na
frica e os homens, vendidos nos entrepostos europeus da costa.
Na frica banto, grande celeiro de cativos americanos, o trabalho
agrcola era tarefa feminina, como nas sociedades tupis-guaranis.43
Como fora comum na Grcia e em Roma escravistas,44 apenas
41
42

43

44

Cf. GORENDER, J. O escravismo colonial. Op. cit., p. 380.


Cf. FREITAS, Dcio. O escravismo brasileiro. Porto Alegre: EST: Vozes, 1980, pp. 10-2;
GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1990, pp.120, 138138-40; MAESTRI, Mrio. Servido negra: trabalho e resistncia no Brasil escravista.
Porto Alegre, Mercado Aberto, 1988, pp. 33-34.
Cf. MAESTRI, Mrio. Servido negra. Op. cit.; CAPELA, Jos. Escravatura: a empresa
de saque. O abolicionismo. (1810-1875). Porto: Afrontamento, 1974; DAVIDSON,
Basil. Me negra. Lisboa: S da Costa, 1978; MEILLASSOUX, Claude. Antropologia da
escravido: o ventre de ferro e dinheiro. Rio de Janeiro: Zahar, 1995; SILVA, Alberto da
Costa. A manilha e o libambo: a frica e a escravido de 1500 a 1700. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira/Biblioteca Nacional, 2002.
Cf. GARLAN, Yvon. Les escalves en Grce Ancienne. France: Maspero, 1982; GIARDINA, A. & SCHIAVONE, E. (Org.) Societ romana e produzione schiavistica. I. LItalia:
insediamenti e forme economiche. Roma-Bari: Laterza, 1981; STAERMAN, E.M. &
TOFIMOVA, M.L. La schiavit nellItalia Imperiale. Roma: Riuniti, 1975; MAESTRI,
Mrio. O escravismo antigo. 17a ed. So Paulo: Atual, 1999.

239

nas cidades os trabalhadores escravizados produziram em forma semi-autnoma. Em meio rural, eles tinham seus atos produtivos e no
produtivos estritamente dirigidos e controlados, contando com uma
autonomia individual e produtiva muito limitada.
A mo de obra [...] mais ou menos numerosa, executa as tarefas
principais organizadas em equipes [...], que obedecem ao comando
nico do planador ou do seu feitor-mor. exceo dos minsculos
cultivos dos prprios escravos, quando permitidos, no h atividades
autnomas, todas obedecem direo integrada no tempo e no espao, desde a preparao do terreno ao escoamento final do produto
para a venda.45

Trabalho servil
As prticas agrcolas escravistas assentaram-se na grande lavoura
de exportao. Os trabalhos agrcolas eram realizados por grupos
de trabalhadores feitorizados eitos ou equipes. As produes
escravistas clssica e americana deprimiam tendencialmente o desenvolvimento dos instrumentos de trabalho, que foram sempre
essencialmente rsticos.46 A escravido brasileira praticamente desconheceu o arado. Seu principal instrumento foi o enxado pesado
e resistente. Nas plantagens, a policultura era prtica marginal,
limitada roa de subsistncia.
Apesar dos esforos empreendidos por importantes segmentos
historiogrficos, a vasta documentao conhecida comprova que,
no contexto da produo escravista mercantil do Brasil, os produtores diretos escravizados no estabeleceram vnculos significativos
de posse efetiva com a terra trabalhada. A produo autnoma de
45
46

GORENDER. O escravismo colonial. Op. cit., p. 80.


Cf. MAESTRI, Mrio. Deus grande, o mato maior: trabalho e resistncia escrava no
Rio Grande do Sul. Passo Fundo: UPF, 2002, pp. 13-30; GORENDER. O escravismo
colonial. Op. cit., pp. 95-98.

240

meios de subsistncia, pelos prprios trabalhadores escravizados,


nos domingos, em nesgas de terras, foi fenmeno extraordinrio e
assistemtico no escravismo brasileiro.
Mais ainda, essa prtica tendia a dissolver-se quando a produo escravista acelerava, impulsionada pela expanso do mercado
e dos preos dos gneros que produzia. Tal fato e a subordinao,
no interior das unidades produtivas, dessas prticas extraordinrias,
s exigncias da produo mercantil, determinaram a inexistncia
do protocampesinato negro proposto pelos defensores da brecha
camponesa.47
Em 1996, o historiador baiano Joo Jos Reis lembraria que,
no Brasil, o sistema [brasileiro] aparentemente no foi assim to
difundido [...]. Nos engenhos aucareiros, aps o grande boom do
acar, os escravistas teriam passado a alimentar os trabalhadores.
Reis lembra: Um estudo recente de B. Barickman conclui que,
entre 1780 e 1860, nos engenhos a alimentao escrava ficava
principalmente por conta do senhor.48
No mesmo sentido, fora casos extraordinrios, a reproduo
da populao escravizada assentou-se essencialmente no trfico,
primeiro transatlntico, a seguir interprovincial.49 Nos fatos, o
escravismo colonial ensejou formas singulares e bastardas de vn-

47

48

49

Cf. CARDOSO, Ciro F. Escravo ou campons? O protocampesinato negro nas Amricas.


So Paulo: Brasiliense, 1987; Cf. GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So
Paulo: tica, 1990, pp. 70-86; MAESTRI, Mrio. O escravismo colonial: a revoluo
copernicana de Jacob Gorender. Revista Espao Acadmico, Primeira Parte, n 35,
abril de 2004; Segunda Parte, n 36, maio de 2004.
Cf. REIS, Joo Jos. Escravos e coiteiros no quilombo do Oitizeiro: Bahia, 1806. In
REIS & GOMES. [Org.]. Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 336.
Cf. CONRAD, Robert. Tumbeiros: o trfico escravista para o Brasil. Op. cit.; SALVADOR,
Jos Gonalves. Os magnatas do trfico negreiro: sculos XVI e XVII. Jos Gonalves
Salvador. So Paulo: Pioneira; Edusp, 1981.

241

culos familiares entre a populao escravizada. Mais do que falar


de famlia escrava, temos que falar dos tipos singulares de famlias
de trabalhadores escravizados.50
Em 1888, a abolio da escravido, nica revoluo social vitoriosa no Brasil, deu-se no contexto da importncia decrescente
da classe dos trabalhadores escravizados concentrada nas grandes
fazendas cafeicultoras, devido ao forte movimento de venda dos
cativos das cidades e dos campos das demais regies do Brasil para
as fazendas cafeicultoras do Centro-Sul, determinado pela elevao
do preo pago pelo produtor pelos cafeicultores.51
Sobretudo no Centro-Sul, os trabalhadores escravizados mobilizaram-se por sua liberdade civil bsica, ignorando tendencialmente
a luta por uma terra com a qual praticamente no mantinham
vnculos positivos. No Brasil, ainda que importantes setores do
movimento abolicionista propusessem a distribuio de terras entre
os trabalhadores escravizados emancipados, quando da Abolio,
os cativos rurais partiram para as cidades ou alugaram seus braos nas fazendas, sem se mobilizarem maciamente pela posse da
terra. Como veremos, muitos ex-cativos foram incorporados pela
civilizao cabocla.
Fragilidade do campons negro
O carter feitorizado e socializado da explorao da terra nos
latifndios; a debilidade e singularidade da famlia dos trabalhadores
50

51

Cf. SLANES, Robert W. Escravido e famlia: padres de casamento e estabilidade familiar numa comunidade escrava (Campinas, sculo XIX). ESTUDOS ECONMICOS,
So Paulo, IPE-USP, 17 (2), 1987; MAESTRI, Mrio. Resenha de: FLORENTINO,
Manolo & GES, Jos Roberto. A paz das senzalas: famlias escravas e trfico atlntico,
Rio de Janeiro, c.1790 c.1850. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997. PRAXIS,
Minas Gerais, ano V, n 11, pp. 155-157.
Cf. COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. 2a ed. So Paulo: Cincias Humanas,
1982.

242

escravizados; o carter excepcional e limitado das hortas servis; a coeso da apropriao latifundiria foram alguns fatores que contribu
ram para a inexistncia no Brasil de campesinato negro substancial,
antes, quando e aps a Abolio. Esses fatores contriburam tambm
fragilidade da cultura de razes africana e afro-descendente nos
campos, fenmeno que se expressou no desaparecimento de lnguas,
koins e falares crioulos de origens africanas, amplamente utilizados
no Brasil, sobretudo nos sculos 17, 18 e 19.52
A ao poltica das classes dominantes luso-brasileiras e brasileiras dificultou o desenvolvimento e a consolidao significativos
de uma classe camponesa de origem nacional. Nesse sentido, em
1889, a Repblica constituiu tambm uma resposta dos grandes
proprietrios de terra ao movimento abolicionista nacional-reformista que defendia a formao de classe de pequenos proprietrios
atravs de distribuio de terra s classes livres pobres caboclos,
ex-cativos etc. , como se fazia, desde o incio do sculo 19, com
camponeses europeus.
Nos ltimos anos do cativeiro, expressando importantes correntes do movimento abolicionista, Andr Rebouas propunha ser
a abolio do latifndio complemento inseparvel da abolio do
escravo [sic], e defendia que a elevao do negro pela propriedade
territorial seria o nico meio de impedir a sua re-escravizao.53
Proposta que a histria comprovou em forma irretorquvel.
Na defesa do Terceiro Reinado, Pedro II e Isabel aproximaram-se
das comunidades negras libertas. Na sua ltima Fala do Trono,
props a aprovao de lei que regulamentasse a propriedade territorial e facilitasse a aquisio e cultura das terras devolutas,
concedendo ao governo o direito de expropriar, no interesse
52
53

Cf. CARBONI & MAESTRI. A linguagem escravizada. Op. cit.


FAC, Rui. Notas sobre o problema agrrio. MARIGHELLA, Carlos et alii. A questo
agrria no Brasil. 2a ed. So Paulo: Debates, 1980, p. 52.

243

pblico, as terras que confinam com as ferrovias, desde que no


sejam cultivadas pelos donos.54 Ou seja, verbalizava projeto de
reforma agrria atravs da desapropriao, com indenizao, dos
latifndios improdutivos.
Em verdade, era j uma tradio que os trabalhadores das ferrovias
fizessem seus cultivos de sobrevivncia ao longo das faixas de domnio
legal das ferrovias, ou seja, vinte metros para cada lado do eixo central,
surgindo da a expresso comprida que nem lavoura de tuco. Tuco
o homem que trabalha na conservao do leito das ferrovias.55
Vimos que o historiador Robert Conrad definiu a Repblica
como verdadeira contrarrevoluo poltica, impulsionada em
grande parte pelos conservadores e cafeicultores convertidos ao
republicanismo, contra a vitria do Partido Liberal que, entregando
o poder s oligarquias agrrias regionais, barrou a proposta de reforma da ordem fundiria, consolidando o federalismo oligrquico
em todo o Brasil.56
De certa forma, apenas o Rio Grande do Sul escapou dessa
metamorfose conservadora do Estado monrquico centralizador em
Estado republicano oligrquico federalista, devido ao alijamento dos
liberais e dos conservadores do poder regional pelos republicanos
do PRR, que expressavam, ao contrrio do resto do pas, um novo
bloco social pr-capitalista do qual participaria com destaque a
agricultura, o comrcio, o artesanato e a manufatura da regio de
colonizao colonial-camponesa europeia.57
54
55
56

57

VILLA, Marco Antnio. Canudos: o povo da terra. So Paulo: tica, 1995, pp. 97-99.
Depoimento do engenheiro-agrnomo Humberto Srio Jnior.
Cf. CONRAD, Robert E. A ps-abolio: a reao dos fazendeiros e a queda do Imprio. [ex. datilografado]; GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. Op. cit., p.
186.
Cf. MAESTRI, Mrio. O sentido da Repblica Castilhista e da Revoluo de 1893.
Centro de Estudos Marxistas. Os trabalhos e os dias. Passo Fundo: EdiUPF, 2000. pp.
179-218.

244

Fragilidade da via quilombola


Durante a escravido colonial, cativos fugiam para os sertes
onde formaram pequenas, mdias e grandes comunidades agrcolas
clandestinas quilombos, mocambos, palmares etc. Na maioria das
vezes, essas comunidades possuam dezenas de habitantes. Algumas
delas congregaram centenas e, excepcionalmente, superavam um
milhar de membros.
Havia quilombos na periferia das cidades ou prximos s estradas e caminhos, dedicados apropriao violenta de bens. Nas
florestas, exploravam o extrativismo vegetal e, nas regies mineiras, a
minerao do ouro e de diamantes. Porm, os quilombos dedicados
agricultura de subsistncia foram certamente os mais comuns, os
mais longevos e os mais populosos.
Nos mocambos agrcolas, os quilombolas plantavam roados
de abboras, amendoim, ananases, batata-doce, feijo, mandioca,
melancia, milho, cana-de-acar etc. Praticavam a pesca, a caa, a
coleta. Criavam galinhas, porcos, cabras e outros pequenos animais.
Viviam em cabanas individuais ou coletivas e negociavam comumente suas produes excedentes com mascates, com regates e
nas vilas e fazendas mais prximas.58
A existncia das comunidades quilombolas foi sempre precria. Em verdade, fora casos excepcionais, como a confederao
dos quilombos dos Palmares,59 os quilombos reproduziram-se
58

59

Cf. REIS, J.J. & GOMES, Flvio dos Santos. Liberdade por um fio: histria dos quilombos
no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1996; MOURA, Clvis. Os quilombos na
dinmica social do Brasil. Macei: EdiUFAL, 2001.
ALVES FILHO, Ivan Alves. Memorial dos Palmares. Rio de Janeiro: Xenon, 1988;
CARNEIRO, dison. O quilombo dos Palmares. 4a ed. fac-similar. So Paulo: CEN,
1988; ENNES, Ernesto. As guerras nos Palmares: subsdios para a sua histria. 1 Volume: Domingos Jorge Velho e a Troia Negra. 1687-1709. So Paulo: CEN, 1938;
FREITAS, Dcio. Palmares: a guerra dos escravos. 5a ed. reescrita, revista e ampliada.
Porto Alegre: Mercado Aberto, 1984; FREITAS, Mrio Martins de. Reino negro de
Palmares. 2a ed. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1988; PRET, Benjamin. Que

245

demograficamente com dificuldade ou no alcanaram a faz-lo.


Um pouco como a sociedade escravista, a ampliao das comunidades quilombolas dava-se por agregao sobretudo voluntria de
membros provenientes do seu exterior cativos fugidos, nativos,
homens livres pobres etc.60
As razes da dificuldade dos quilombos de reproduzirem-se
eram endgenas e exgenas. Em torno de dois teros dos africanos desembarcados no Brasil eram homens. As cativas escapavam
significativamente menos que os homens. Era elevada a taxa de
masculinidade dos quilombos, escasseando mulheres em idade
nbil. Os mocambeiros procuravam suprir a carncia de mulheres
com o sequestro de cativas, libertas e livres.61
Terras quilombolas
O carter clandestino e disperso da comunidade quilombola
determinava que mantivesse com dificuldade relaes com comunidades congneres, o que dificultava eventual equalizao sexual
e etria por trocas de seus membros. Essas determinaes dificultavam a expanso vegetativa dessas comunidades, j que o nmero
de mulheres em idade frtil e no de homens que determina o
crescimento populacional. Seriam raros os laos familiares slidos
no seio das comunidades quilombolas.

60

61

foi o quilombo de Palmares? ANHAMBI, ano VI, vol. 22, abril 1956; RODRIGUES,
Nina. Os africanos no Brasil. 5a ed. So Paulo: CEN, 1977.
Cf. GUIMARES, Carlos Magno. Uma negao da ordem escravista: quilombos em
Minas Gerais no sculo XVIII. So Paulo: cone, 1988; MOURA, Clvis. Rebelies da
senzala. Quilombos, insurreies e guerrilhas. 3 ed. So Paulo: Livraria Editora Cincias
Humanas, 1981; MOURA, Clvis. Os quilombos na dinmica social do Brasil. Op. cit.
Cf. MAESTRI, Mrio. Em torno ao quilombo. HISTRIA EM CADERNOS.
Revista do Mestrado em Histria da UFRJ. no 2. Rio de Janeiro, 1984, pp. 9-19; MAESTRI, Mrio. O quilombo de Manoel Padeiro. Presena Negra no RS. CADERNOS
PONTO & VRGULA, 11, Secretaria Municipal de Cultura, Porto Alegre, RS, 1995,
pp. 64-72.

246

A existncia de uma comunidade quilombola era sempre


eventual refgio, sobretudo para os cativos da regio em que o
quilombo se encontrava. A captura dos fujes era um timo negcio
para os homens livres. Durante a escravido, expedies enviadas
pelos senhores e pelo Estado perseguiram, atacaram e destruram
as comunidades rurais de trabalhadores escravizados escapados,
igualmente sempre questionada pela expanso da fronteira agrcola
mercantil.
A economia quilombola assemelhava-se essencialmente produo cabocla coivara; rusticidade das ferramentas; inexistncia
da trao animal; domnio da produo de subsistncia; plantas
de ciclo rpido; deslocamento das aldeias etc. Tambm ela no
construa laos profundos e essenciais com a terra ocupada, que
podia ser abandonada, sem maiores traumas, por uma outra regio.
Em verdade, os quilombolas protegiam, no a terra que exploravam, mas suas liberdades ou seja, a autonomia da fora de
trabalho. Era hbito difundido entre os mocambeiros abandonar
as aldeias e plantaes e se embrenharem nas florestas, quando
assaltados. Salvos das tropas reescravizadoras, fundavam-se um
outro povoado, geralmente em locais e territrios desconhecidos
pelos agressores.
A estrutura produtiva; as dificuldades de expanso demogrfica;
o carter clandestino; a represso policial; a expanso da fronteira
agrcola etc. debilitavam estruturalmente a reproduo das comunidades quilombolas, j pouco numerosas na poca da abolio,
sobretudo nas regies de grande concentrao de trabalhadores
escravizados Centro Sul.
Terras negras
J antes da abolio, alguns senhores entregaram, em vida ou
por testamento, nesgas de terras, comumente distantes e pouco
frteis, em geral para cativos domsticos. Sobretudo aps a abolio,
247

essas terras de negros transformaram-se em pontos de atrao para


outros afro-descendentes, conformando rinces de negros comuns
em todo o Brasil.
Antes da abolio, cativos fugidos, libertos, negros livres subsistiram como caboclos nos interstcios das reas de produo agrcola mercantil e nas bordas das fronteiras agrcolas em expanso.
Engrossadas aps a Abolio, essas comunidades deram origem a
um campesinato negro que, no raro, tendeu a isolar-se, como j
o haviam feito os caboclos descendentes de nativos.
O distanciamento das roas das vilas defendia os caboclos negros
das investidas dos grandes proprietrios e aumentava a dificuldade
da mercantilizao da produo. Estudando o municpio de Valena,
Bahia, a partir dos anos 1940, Martins Dias refere-se a esse fenmeno:
[...] a populao roceira, formada por descendentes de escravos e de
ndios, aparentemente se contentava com atividades menos promissoras e se estabelecia em reas menos disputadas e mais afastadas dos
centros urbanos.

O isolamento relativo seria resultado da experincia de dominao e explorao a que foram submetidos escravos, ndios e seus
descendentes. Um velho roceiro teria explicado ao autor que os
pretos e os caboclos evitavam ao mximo qualquer tipo de contato
com a cidade e com as elites urbanas. [...] a possibilidade de isolamento da roa prometia queles grupos um retorno liberdade h
muito perdida.62
Terra e Constituio
A Constituio de 1988, no seu artigo 68 do Ato das Disposies Transitrias, reconheceu o direito de propriedade s terras
ocupadas por comunidades remanescentes de quilombos: Aos
62

DIAS, Gentil Martins. Depois do latifndio: continuidade e mudana na sociedade rural


nordestina. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro; Braslia: EdUNB, 1978, p. 69.

248

remanescentes das comunidades dos quilombos que estejam ocupando suas terras reconhecida a propriedade definitiva, devendo
o Estado emitir-lhes ttulos respectivos.
Cem anos antes desse ato, em maio de 1888, com o fim do
escravismo, o quilombo dissolveu-se como fenmeno objetivo. Sua
funo como espao de autonomia da fora de trabalho perdeu
sentido com a conquista das liberdades civis mnimas pelos trabalhadores escravizados. Em 1888, a revoluo abolicionista determinara superao social qualitativa, soldando a fratura no mundo
do trabalho entre trabalhadores livres e escravizados, existente
desde 1530. Desde ento, o esforo do ex-quilombola deslocou-se
da defesa prioritria da liberdade, para a defesa da terra, novo locus
da autonomia do produtor rural livre.
Assim sendo, o ex-quilombola associou-se e diluiu-se na luta da
populao cabocla, em geral, e da populao afro-descendente, de
diversas origens, em especial, pela defesa da terra de que detinha e
pela conquista da terra que necessitava. As determinaes comuns
a essas comunidades, isto , a luta contra o poder republicano e
latifundirio, contribuiu para sua homogeneizao tendencial.
Nesse processo, com o passar dos anos, a prpria memria da
gnese quilombola de uma comunidade rural tendeu a perder-se, confundindo-se com a memria histrica igualmente frgil
de comunidades de camponeses negros livres e libertos que
adquiriram terras atravs de herana, doao, concesso, compra,
ocupao etc.
Camponeses pobres
Sobretudo, como assinalado, as comunidades negras nascidas da ordem escravistas tenderam a confundir-se no mais vasto
universo das comunidades rurais em luta pela defesa e conquista
da terra, monopolizada pelo latifndio. Ex-quilombolas, Treze de
Maio, libertos, ex-cativos etc. combateram, em forma individual
249

ou associada, em Belo Monte, no Contestado etc. Hoje, atravs do


Brasil, camponeses negros integram crescentemente as fileiras do
MST e de outros movimentos de luta pela terra.
Impe-se s cincias sociais esforo cientfico permanente pela
recuperao da trajetria singular das comunidades negras rurais.
Esse processo contribuir para a necessria reconstruo do passado
das classes trabalhadoras, em geral, e para a tomada de conscincia
de suas razes histricas pelas comunidades protagonistas dos fatos,
em especial.
Esse processo tem que constituir restaurao cientfica dos
fatos e de seus sentidos, apoiada no levantamento e anlise dos
fenmenos objetivos e subjetivos realmente ocorridos, apoiada por
historiadores, arquelogos, linguistas, socilogos, antroplogos etc.
Nesse sentido, deve realizar definio e conceituao rigorosa dos
fenmenos histricos objetivos.
H bem mais de dois mil anos, Aristteles lembrava, em A
poltica: Todas as cousas se definem pelas suas funes; e desde
o momento em que elas percam os seus caractersticos, j no se
poder dizer que sejam as mesmas [...].63 A perquirio do passado
deve constituir desvelamento objetivo da histria e no inveno
subjetiva de tradio.64
Constitui crculo vicioso definir as origens das comunidades a
partir do que elas pensam, ou, ainda pior, do que elas so levadas a
pensar, sobre seu passado. O estudo das comunidades rurais negras
deve apontar para a superao do mito, e no para sua extrapolao.
O passado deve ser revelado e jamais criado, ainda mais, a partir
da deciso de segmentos profissionais que se autodefinam com
capacidade para tal.
63
64

ARISTTELES, Poltica. So Paulo: Atenas, 1957, I, 11.


Cf. HOBSBAWN, Eric e RANGER, Terence. A inveno das tradies. So Paulo: Paz
e Terra, 1997.

250

Histria e mito
Nos ltimos anos, tem-se efetuado um amplo mapeamento
das ocorrncias de terras de negros e das comunidades remanescentes de quilombos no territrio nacional, ainda significativas em
regies como o Par e Maranho. social e politicamente correta
a extenso da acepo de terra quilombola s terras de negros surgidas de doaes e apropriaes no quilombolas, para facilitar a
legalizao da propriedade de terras de comunidades camponesas
negras nascidas antes ou aps a abolio.
Porm, esse processo deve se dar no contexto da correta
definio da poca e da origem dessas comunidades, a fim
de se manter a integridade das suas histrias. Processo que
enriquecer, igualmente, o conhecimento da contribuio da
via quilombola e da via escravista formao do campesinato
brasileiro. Constitui uma agresso memria e histria das
classes trabalhadoras a denominao geral sumria como comunidade quilombola de toda e qualquer comunidade negra
rural, independente de sua origem objetiva, fenmeno em forte
desenvolvimento nos ltimos anos.65
Portanto, trata-se de proposta conceitual aceitvel a definio
das comunidades rurais negras contemporneas de mltiplas origens como novos quilombos. Desde que no se dilua arbitrria e
autoritariamente a especificidade do fenmeno assinalado na pr-abolio como quilombo, no contexto dos fenmenos mltiplos e
diversos ensejados pelo escravismo, direta ou indiretamente, antes
e aps 1888 terra de preto, rinco dos negros etc.
Diluir, confundir, homogeneizar etc. o rico passado rural
escravista, e suas decorrncias aps 1888, constitui desrespeito
65

Cf. FUNDAO CULTURAL PALMARES. Comunidades quilombolas: direito terra.


Braslia: Fundao Nacional Palmares, 2002; FIABANI, Adelmir. Mato, palhoa e
pilo. O quilombo, da escravido s comunidades remanescentes. [1523-2004]. Passo
Fundo, Programa de Ps-Graduao em Histria, 2004. [Dissertao de mestrado.]

251

flagrante aos protagonistas sociais do passado e do presente, diretos ou indiretos, daqueles acontecimentos. Constitui verdadeiro
genocdio da memria, mesmo que apoiado em cincia ingnua e
em intenes piedosas.66
Produtores dependentes
Atravs do Brasil, no interior das fazendas mercantis agrcolas
e pastoris, desenvolveu-se comumente pequena produo de subsistncia praticada por homens livres, geralmente sob licena verbal
dos proprietrios moradores, agregados, posteiros, rendeiros
etc.67 Esses produtores contribuam comumente com a fora de
trabalho no momento de pique da produo mercantil; vigiavam
os limites dos campos; funcionavam como guardas e capangas dos
fazendeiros etc.
Parte dessa produo, essencialmente voltada subsistncia
feijo, mandioca, milho, melo, melancia etc. , era entregue
aos proprietrios da terra, segundo diviso pactuada ou consuetudinria. Uma pequena parte de produo era comercializada.
Os moradores, agregados, posteiros, rendeiros etc. e suas famlias
viviam em isolamento relativo nos latifndios, gozando de um
frgil direito de uso da terra que exploravam.
Como os caboclos, os posseiros, os intrusos etc., esses moradores precrios dos grandes latifndios foram comumente expulsos
da terra que ocuparam pela expanso da produo mercantil, no
interior daquelas unidades produtivas, ou devido introduo de
melhorias tecnolgicas que tornaram desnecessrios seus servios.

66

67

Cf. ALMEIDA, Alfredo Waner Berno de. Os quilombos e as novas etnias. ODWYER,
Eliane Cantarino [Org.] Quilombo: identidade tnica e territorialidade. Rio de Janeiro:
EdFGV, 2002, pp. 43-82.
Cf. ANDRADE, Manuel Correia de. A terra e o homem no Nordeste. 4a ed. revista e
atualizada. So Paulo: Cincias Humanas, 1980.

252

A partir dos anos de 1870, o cercamento das fazendas pastoris


sulinas com arame liso e a seguir farpado teria expulsado milhares
de posteiros e suas famlias dos latifndios.68
A inexistncia de fortes laos aldees e familiares aprofundava
ainda mais os handicaps social, poltico e cultural negativos vividos por caboclos, posseiros, meeiros, moradores, intrusos etc., que
raramente chegaram a vislumbrar a possibilidade da legalizao
das posses que exploraram, assegurada pela Lei de Terras de 1850.
Fazendeiros e especuladores compraram comumente direitos de
posse e legalizavam terras ocupadas por posseiros. No raro, esses
ltimos foram sumariamente expulsos ou eliminados fisicamente
por capangas do latifndio, quando exteriorizaram a inteno de
legalizar suas posses.
O racismo; a falta de representao poltica; a ausncia de
conhecimentos legais; a baixa renda monetria; a prtica de
lnguas e de padres no oficiais da lngua nacional etc. foram
fenmenos que, associados falta de experincia histrica com
a propriedade da terra e uma forma de produo que estabelecia frgeis vnculos com ela, tornaram comumente inviveis
as possibilidades de legitimao das terras detidas por essas
comunidades.69
Ordem oligrquica
A partir de 1889, na repblica oligrquica, a sociedade camponesa subsistiu apenas nos poros de uma sociedade de classes que
manteve em forma hegemnica o carter latifundirio da apropriao da terra. No novo contexto, prosseguiu a marginalizao poltica
e social das comunidades caboclas de razes nativas ou africanas.
68
69

Cf. MAESTRI. Deus grande, o mato maior. Op. cit., pp. 85 et seq.
DIAS, Gentil Martins. Depois do latifndio: continuidade e mudana na sociedade rural
nordestina. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro; Braslia: EdUNB, 1978, p. 63.

253

Como assinalado, sobretudo a inexistncia de slidas comunidades familiares e aldes e as frgeis ligaes orgnicas com a
terra ocupada permitiram que as terras caboclas, indgenas, negras
e quilombolas continuassem a ser apropriadas pelo latifndio em
contnua expanso, comumente atravs da compra e legalizao
fraudulenta de posses e da expulso dos posseiros por jagunos.70
A histria do incessante processo de espoliao das comunidades
caboclas e indgenas nacionais, que prossegue at hoje, encontra-se
registrado na documentao oficial, sobretudo policial; nos cartrios
e registros de terra; nos processos civis e penais etc. Pelas razes
assinaladas, essas comunidades raramente conseguiram organizar-se solidamente.
Nos casos singulares em que se insurgiram contra a ordem
instituda, esses grupos sociais foram massacrados pelos exrcitos
e tropas regionais e nacionais, sem conseguirem elevar ao nvel de
conscincia poltica as crenas messinico-religiosas que expressaram subjetivamente a deciso de luta pela terra. Elevao da conscincia necessria para a ampliao e generalizao da mobilizao
contra a ordem latifundiria.
Neste contexto geral, at 1930, a Repblica manteve facilmente
as classes subalternizadas plenamente afastadas da gesto do Estado. Sem conseguirem organizar-se poltica e socialmente, esses
segmentos sociais rurais foram mantidos margem do jogo poltico
e da legislao social e trabalhista. Como na ordem escravista, a
nacionalidade e a cidadania prosseguiram sendo compreendidas
como monoplio exclusivo das classes proprietrias, de origem ou
pretensa origem europeia.

70

Cf. ZARTH, P. A. Histria agrria do planalto gacho. 1850-1920. Iju: EdiIJU, 1997,
p. 75.

254

O hiato campons
O surgimento de campesinato nacional propriamente dito
deve-se sobretudo a fenmeno inicialmente marginal no processo
de ocupao e explorao do territrio brasileiro. Ou seja, explorao policultora de pequenos lotes de terras, sobretudo por
agricultores proprietrios imigrantes europeus no portugueses, em
regies do territrio no adaptadas explorao agrcola e pastoril
latifundiria.
Em meados do sculo 18, a Coroa portuguesa tentou inutilmente formar segmento campons no Brasil. Sobretudo para
povoar as Misses, trocadas em Madrid, em 1750, pela Colnia de
Sacramento, e ocupar parte do litoral Sul do Brasil, foram trazidos
casais camponeses das ilhas Aores e da Madeira, sob a promessa
da concesso gratuita de 275 hectares de terras, ferramentas, sementes etc. At 1754, uns trs mil ilhotas estabeleceram-se no Rio
Grande do Sul, onde, parte deles, transformaram-se, mais tarde,
em criadores pastoris latifundirios.71
O projeto de formao de extrato social campons, no seio do
universo latifundirio-escravista, com camponeses emigrados, foi
retomado aps a transferncia do aparato poltico-administrativo
do imprio portugus para o Rio de Janeiro, em 1808, transferncia que fazia parte do projeto de fundar, com o centro na Amrica
portuguesa, um novo imprio lusitano reformado.72 Com essa iniciativa, o Estado absolutista lusitano e, a seguir, o Estado imperial
brasileiro, almejavam diversos objetivos.

71

72

Cf., entre outros: WIEDERSPAHN, Oscar Henrique. A colonizao aoriana no Rio


Grande do Sul. Porto Alegre: EST, Instituto Cultural Portugus, 1979; LAYTANO,
Dante. Aorianos e alemes no desenvolvimento da colonizao e agricultura do Rio Grande
do Sul. Porto Alegre: Globo, 1948.
Cf. LYRA, Maria de Lourdes Viana. A utopia do poderoso imprio: Portugal e Brasil:
bastidores da poltica, 1798 1822. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1994.

255

Com a imigrao de camponeses procurava-se promover


agricultura policultora que abastecesse as capitais e os latifndios
em gneros alimentcios, caros e escassos; criar homens livres
para os exrcitos imperiais; consolidar a ocupao do territrio;
desenvolver populao livre de pequenos proprietrios que fizesse
contraponto populao escravizada. A iniciativa no almejava
criar trabalhador livre alternativo ao cativo, j que concedia terras
aos recm-chegados.
Em fins de 1819, chegam as primeiras levas de emigrantes suos
destinados colnia de Nova Friburgo, no Rio de Janeiro.73 Porm,
sobretudo aps a independncia do Brasil, em 1822, que camponeses europeus arrendatrios, jornaleiros rurais ou com propriedades
minsculas partiram para o Brasil atrados pela promessa de terra.
No incio do sculo 19, a vaga migratria foi constituda sobretudo por suos e alemes;74 a partir de 1875, avolumaram-se
os imigrantes chegados do Norte da Itlia;75 em incios do novo
sculo, foi a vez dos poloneses.76 Porm, tambm partiram para o
Brasil austracos, belgas, judeus, russos, ucranianos etc.77
73

74

75

76

77

Cf. NICOLIN, Martin. A gnese de Nova Friburgo: emigrao e colonizao sua no


Brasil. (1817-1827). Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional, 1995.
Cf. ROCHE, Jean. A colonizao alem e o Rio Grande do Sul. I. Porto Alegre: Globo,
1969; TRAMONTINI, Marcos Justo. Organizao social dos imigrantes: A colnia de
So Leopoldo na fase pioneira 1824-1850. So Leopoldo: EdUnisinos, 2000.
Cf. MAESTRI, Mrio. Os senhores da Serra: a colonizao italiana no Rio Grande do
Sul. 2a ed. ver. e ampl. Passo Fundo: EdiUPF, 2001
Cf. WENCZENOVICZ, Thas Janana. Montanhas que furam as nuvens! A colonizao
polonesa em urea. 1910-45. Passo Fundo: EdiUPF, 2002; GRITTI, Isabel. Imigrao
e colonizao polonesa no Rio Grande do Sul: a emergncia do preconceito. Porto Alegre:
Martins Livreiro, 2004.
Cf. GRITTI, Isabel Rosa. Imigrao judaica no Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Martins
Livreiro, 1997; LANGENDONCK, Madame van. Uma colnia no Brasil. Notcia
bibliogrfica e histrica. Campinas, So Paulo, Ano XXII, n 137, jan./maro, 1990,
pp. 5-66.

256

Produo de pobres
Inicialmente, os imigrantes receberam terras gratuitas, sementes, animais, ajuda para o estabelecimento. Aps a Lei de Terras,
de 1850-4, a aquisio da terra e os benefcios iniciais passaram
a ser financiados. A Lei de Terras constituiu resposta das classes
proprietrias do Brasil ameaa de futura falta de mo de obra
escravizada devido interrupo do trfico transatlntico de trabalhadores naquele ano.78
O fim da entrega gratuita de terra pretendia impedir que a ampliao da classe de camponeses proprietrios desviasse o homem
livre pobre da necessidade de vender sua fora de trabalho a vil preo
nos latifndios. Em 1842, Bernardo de Vasconcelos e Jos Cesrio
de Miranda Ribeiro recomendavam ao Imperador:
Aumentando-se, assim, o valor das terras e dificultando-se, consequentemente, a sua aquisio, de esperar que o imigrado pobre
alugue o seu trabalho efetivamente por algum tempo, antes de obter
meios de se fazer proprietrio.79
Com a Lei de Terras, almejava-se tambm a apropriao estatal e privada de parte do trabalho campons atravs da venda
da terra devoluta, ou seja, sem qualquer valor ajuntado, por preo
acima do valor de sua integrao ao mercado, reduzido em geral
aos investimentos em medio, abertura de caminhos etc. Em
verdade, comumente, a prpria abertura dos caminhos era feita
pelos imigrantes, que financiavam, com o recebido pelo trabalho,
o pagamento de parte do valor criado da terra que ocupavam.
Com a sistematizao do processo de imigrao colonial-camponesa sobretudo para o Sul do Brasil, com destaque para o
78

79

Cf. COSTA, Emlia Viotti da. Da Monarquia Repblica. Edusp, So Paulo, 1992;
SILVA, Lgia Osorio. Terras devolutas e latifndio: efeitos da Lei de 1850. EdUnicamp,
Campinas, 1996.
Apud GUIMARES, Alberto Passos. Quatro sculos de latifndio. Op. cit., p.112.

257

Nordeste do Rio Grande do Sul, formaram-se vastas comunidades,


no incio tendencialmente homogneas, de pequenos camponeses
proprietrios, que modificaram, com o passar dos tempos, em forma
qualitativa, as orientaes social, econmica e poltica dessas regies
e, at certo ponto, de todo o Brasil.80
A ocupao com camponeses europeus sem ou com pouca
terra de importantes regies imprestveis ao latifndio constituiu
operao planejada e implementada pelo Estado imperial com
objetivos sobretudo estratgicos. As elites latifundirias imperiais
e regionais opuseram-se permanentemente ao projeto, devido a
contradies polticas e ideolgicas com a pequena propriedade
e resistncia a que os recursos pblicos no fossem canalizados
para seus interesses.81
Colnia, linha, gleba, sede
As unidades centrais da ocupao planejada do territrio com
camponeses pequenos proprietrios imigrados eram a colnia, a
linha, a gleba e a sede colonial. A colnia era a grande extenso
de terra devoluta loteada, em geral com cobertura florestal, administrada pelo poder central enquanto no obtinha sua autonomia
municipal. So Leopoldo, Caxias, Guapor, Santa Cruz do Sul etc.
foram algumas das principais colnias rio-grandenses.
As glebas coloniais contguas, tambm chamadas de colnias,
inicialmente com setenta, a seguir com quarenta, porm mais
comumente com vinte hectares, eram demarcadas, em geral na
80

81

Cf. DACANAL, Jos Hildebrando (org.). RS: imigrao e colonizao. Porto Alegre:
Mercado Aberto, 1980.
Cf. LAZZARI, Beatriz Maria. Imigrao e ideologia: reao do parlamento brasileiro
poltica de colonizao e imigrao. (1850-1875). Porto Alegre: Escola Superior
de Teologia So Loureno de Brindes; Caxias do Sul, Universidade de Caxias do Sul,
1980; MACHADO, Paulo Pinheiro. A poltica de colonizao do Imprio. Porto Alegre:
EdUFRGS, 1999.

258

planta, ao longo dos dois lados da picada, comumente abertas


nas florestas. A linha era o conjunto das glebas coloniais de uma
picada. No Rio Grande do Sul, as picadas tambm chamadas
de linha tinham em geral de seis a doze quilmetros. Cada
linha possua seu nome.82
Era escolhido um terreno plano e central para a sede colonial,
onde se delimitavam os quarteires, as praas, as ruas e os lotes
urbanos, vendidos aos interessados. Nas sedes coloniais, origens
de algumas das maiores cidades do Sul do Brasil, localizavam-se
a administrao pblica, o comrcio, os servios etc. As glebas
coloniais ligavam-se atravs das linhas e dos caminhos vicinais s
sedes coloniais, em contato terrestre, aqutico, ferrovirio com os
principais centros regionais.83
Apesar de haver desigualdade quanto ao acesso aos mercados,
fertilidade e ao tamanho dos lotes, por dcadas, as diferenas dessa
sociedade foram sobretudo quantitativas, j que praticamente todos
os seus membros possuam ou podiam possuir um naco de cho.
O sentido primeiro e ltimo desse movimento populacional era a
posse da terra. Destinados a labutarem nos latifndios, os brasileiros
pobres ficaram margem da diviso da terra.
Os imigrantes chegados da Europa traziam consigo tradio
camponesa milenar de arraigo terra. Comumente, os recm-chegados possuam poucos filhos, j que praticavam a contenso
demogrfica, em geral atravs da postergao do casamento, devido
82

83

Cf. DE BONI, Luis & A. COSTA, Rovlio. Os italianos do Rio Grande do Sul. Porto
Alegre: EST, 1984; FROSI, Vitalina Maria & MIORANZA, Ciro. Imigrao italiana
no nordeste do Rio Grande do Sul. Caxias do Sul: Educs, 1975; IOTTI, Luiza Horn.
(Org.) Imigrao e colonizao: Legislao de 1747-1915. Caxias do Sul: Ediucs, 2001;
BERGAMASCHI, Heloisa Eberle & GIRON, Loraine Slomp & Colnia : um conceito
controverso. Caxias: Educs, 1996.
Cf. GUTIERREZ, Ester & GUTIERREZ, Rogrio. Arquitetura e assentamento talo-gachos. Passo Fundo: EdiUPF, 2000.

259

escassez da terra conhecida no Velho Mundo. No Brasil, devido


abundncia relativa da terra e falta de braos, essa comunidade
conheceu exploso demogrfica, em boa parte atravs da prtica
precoce do casamento.84
Regredir avanando
Em geral, os mtodos agrcolas praticados pelos imigrantes
na Europa eram rsticos. No Brasil, a dissociao do campons
da diviso do trabalho em que estava inserido no Velho Mundo
ensejou uma verdadeira involuo das prticas produtivas. Porm,
elas mantiveram-se significativamente mais adiantadas do que a
agricultura escravista, cabocla e nativa conhecida no Brasil.85
Os camponeses europeus aportavam no Brasil habitualmente
com toda a famlia e, no raro, acompanhados de casais da mesma
aldeia ou regio, em geral sem inteno de retornarem algum dia
ptria velha. Aps a travessia, inicialmente realizada em veleiros,
mais tarde em navios a vapor, os imigrantes chegavam aos portos
provinciais, de onde eram em geral enviados para barraces, nas
diversas colnias, antes da instalao definitiva nos lotes.86
Se as glebas estavam j delimitadas, o colono escolhia seu lote
e, depois de 1850, assinava o contrato de compra, deixava a mulher
com os filhos pequenos no barraco, iniciava a abertura de clareira na
gleba, ajudado pelos filhos homens maiores. Algumas vezes, caboclos
84

85

86

Cf. SECOMBE, Wally. Le trasformazioni della famiglia nellEuropa nord-occidentale.


Mille anni di storia tra feudalesimo e capitalismo. [ed. inglesa, 1992] Firenze: La nuova
Italia, 1997; VANNINI, Ismael. O sexo, o vinho e o diabo: demografia e sexualidade na
colonizao italiana no Rio Grande do Sul. 1906-1970. 2a ed. Porto Alegre: EST., Passo
Fundo: Edupf, 2004.
Cf. SEBESTA, Giuseppe. Museo degli usi e costumi della gente trentina. 2 ed. Trento:
Museo degli [...], 1993.
Cf. MOLINARI, Augusta. Os navios de Lazzaro: aspectos sanitrios da emigrao transocenica italiana: a viagem por mar. Milano: Franco Angeli, 1988; AMICIS, Edmondo
De. SullOceano. Italia: Garzanti, 1996.

260

prticos eram pagos para realizar o primeiro desmatamento. Durante


os trabalhos iniciais, construa-se uma moradia muito rstica.87
O cultivo pelo imigrante europeu de terras americanas selvagens
mais um mito do que uma realidade. Habitualmente, as terras
colonizadas haviam sido ocupadas, no raro havia sculos, por populaes nativas ou caboclas, que eram dizimadas ou escorraadas
para darem lugar agricultura e ao artesanato mercantil. Bugreiros
nacionais, alemes, italianos etc. eram assoldados para realizar a
limpeza das colnias de bugres e intrusos.88
Aberta a clareira, ampliada a moradia, o ncleo familiar instalava-se no lote, iniciando sua explorao intensiva, apoiada no raro,
ao menos nos primeiros tempos, na exclusiva fora de trabalho da
famlia. Porm, logo que era possvel, comprava um boi de canga,
uma mula, uma vaca leiteira, de preos acessveis, sobretudo em
relao aos conhecidos na Europa.89
Rstica diviso de tarefas
As tarefas produtivas voltavam-se para suprir as necessidades do
ncleo familiar, no interior do qual se realizava uma rstica diviso
sexual e etria de tarefas. Devido a sua orientao tendencialmente
natural, a explorao assumia carter claramente policultora, atravs
da plantao, na roa, de arroz, batata, feijo, aveia, milho, trigo,
uva etc. O colono, sua esposa e filhos trabalhavam solidrios nessa
esfera produtiva.
87

88

89

Cf. Cf. Cinquantenario della colonizzazione italiana nel stato de Rio Grande del Sud. Porto
Alegre: Globo, 1925, 2 vol.,pp. 446 e 495.
Cf. BRUNELLO, Piero. Pioneiri: Gli italiani in Brasile e il mito della frontiera. Roma:
Donzelli. I994; ATHANZIO, Enas. Martinho Bugreiro, criminoso ou heri? In:
Blumenau em Cadernos, Tomo XXV, n 9, set./1984, pp. 263-272
Cf. DE BONI, Luis A. (Org.) La Mrica. Porto Alegre: EST, 1977; RECH, Tamara
& RECH, Marco. [Org.] Scrivere per non dimenticar : lemigrazione di fine 800 nelle
lettere della famiglia Rech Checont. Feltre: Pilotto, 1996.

261

Na horta, espao feminino por excelncia, cultivavam-se legumes, temperos, flores etc. A criao de galinhas, porcos e bovinos
assumia uma grande importncia, sendo comumente trabalho
feminino. Produzia-se pequena quantidade de vinho, graspa, banha, toucinho, salame, manteiga etc., sobretudo para abastecer as
necessidades do grupo familiar.
A mercantilizao do excedente da produo familiar sobretudo da horta, mas tambm da roa e da produo artesanal financiava o pagamento da dvida colonial e dos impostos e a compra
de sal, roupas, ferramentas etc., gneros impossveis de serem produzidos na gleba. Muito logo, a produo para o mercado de um
ou alguns produtos assumiu importncia, sem que a esfera natural
deixasse de desempenhar papel essencial na economia familiar.90
A produo de fora de trabalho relativa ou absolutamente
excedente s necessidades do ncleo colonial-campons ensejou
que sobretudo os filhos jovens vendessem a fora de trabalho, fora
da unidade colonial, por preo abaixo do mnimo necessrio
subsistncia, j que eram financiados pela produo familiar. Essa
explorao da economia colonial-camponesa, potenciada nas ltimas dcadas, tem sido objeto de leituras apologticas, assentadas
na defesa da pluratividade na agricultura familiar.91
A economia colonial-camponesa procurava igualmente constituir pequeno fundo monetrio, no raro depositado nas mos
do comerciante da linha, em alguns casos, mediante o pagamento
de pequeno juro ao depositrio. Apesar da retrica ideolgica,
essa produo manteve sobretudo o ncleo familiar e garantiu sua
reproduo social e biolgica.
90

91

Cf. LORENZONI, Jlio. Memrias de um imigrante italiano. Porto Alegre: Sulina,


1975.
Cf. SCHNEIDER, Srgio. Agricultura familiar e industrializao no Rio Grande do Sul.
Porto Alegre: EdUFRGS, 1999.

262

A produo colonial-camponesa relativamente rstica vivia da


fora de trabalho familiar e tinha parte de sua produo expropriada pelo Estado, pela produo artesanal e industrial regional e,
sobretudo, pelo capital mercantil. Enquanto houve terra disponvel,
jovens camponeses casados e liberados da tutela familiar abriam
novas glebas na regio ou, na falta delas, nas colnias novas. No Sul,
aps ocupar a encosta inferior e superior do planalto, a economia
colonial-camponesa expandiu-se para o Planalto Central, para o
Alto Uruguai, para as Misses, para o Oeste de Santa Catarina, para
o Oeste do Paran etc., ultrapassando, nesse processo, as prprias
fronteiras nacionais.92
Explorao mercantil
Ao longo das linhas, surgiam serrarias, ferrarias, moinhos, casas
de pasto, bodegas etc., para suprirem as necessidades da produo
colonial-camponesa. As casas comerciais das linhas, articuladas com
comerciantes fortes das sedes coloniais e cidades, vendiam o que
o colono no produzia, por preos altos, e escoavam o excedente
colonial, comprado por preos baixos.
A falta de contatos, a ausncia de meios de transporte, os
custos da venda de pequenas quantidades de mercadoria etc.
impediam venda direta da produo colonial-camponesa nas
sedes e nos centros de consumo. Sobretudo as grandes casas
comerciais apropriavam-se de parte da renda gerada na produo colonial, ensejando acumulao de capital comercial que,
sobretudo atravs de operaes financeiras, financiou o desenvolvimento artesanal, manufatureiro e industrial alavancado
pelo mercado nascido, direta ou indiretamente, da economia
colonial-camponesa.
92

Cf. VICENZI, Renilda. Migrar, colonizar e povoar: Chapec, 1917-1950. Op. cit,;
ZARTH, Paulo Afonso. Historia agrria do planalto gacho. Op. cit.

263

No Rio Grande do Sul, as primeiras empresas de porte nas regies coloniais alem e italiana surgiram sobretudo com a I Guerra
Mundial, quando da interrupo das importaes, devido militarizao da indstria europeia e estadunidense. A Crise de 1929, a II
Guerra Mundial e a poltica nacional-desenvolvimentista dos anos
de 1940 fortaleceram sobremaneira o polo industrial colonial, que
explorou, duramente uma mo de obra regional, em falta absoluta
ou relativa de terra.93
Nos anos de 1880, a crise final do escravismo desviou parte da
imigrao europeia para So Paulo, centro da produo cafeicultora,
onde, nos primeiros tempos, sobretudo famlias italianas receberam
moradia, terras entre os cafezais para plantar gneros de subsistncia,
terrenos para criar alguns animais e remunerao anual em troca
do cuidado de um certo nmero de ps de caf.
Colonos empregados na cafeicultura adquiriram a seguir nesgas
de terras cansadas, fortalecendo a formao do campesinato brasileiro determinada pela imigrao europeia dirigida diretamente
para as regies coloniais. Em 1927, existiam trinta mil pequenos
proprietrio de stios dedicados cafeicultura. Eram sobretudo
ex-colonos que se tinham tornado pequenos proprietrios.94
Uma nova realidade
J consolidadas, as unidades produtivas colonial-camponesas
passaram a praticar agricultura semi-intensiva e intensiva; serviam-se de ferramentas relativamente desenvolvidas e variadas; utilizavam o arado e a trao animal; praticavam a rotao dos cultivos
e a adubao parcial, limitada pelo volume do esterco produzido
93

94

LAZZAROTO, V. Pobres construtores de riqueza. Porto Alegre: Educs, 1981; VOGT,


Olgrio Paulo. A produo de fumo em Santa Cruz do Sul, RS. 1849-1993. Santa Cruz
do Sul: Edunisc, 1997.
Cf. GORENDER, Jacob. Gnese e desenvolvimento do capitalismo no campo brasileiro.
Porto Alegre: Mercado Aberto, 1987, p. 30.

264

pelo gado ordenhado ou manejado diariamente; cultivavam gneros


de ciclo breve e longo; investiam nas benfeitorias das exploraes
e na melhoria direta dos campos, atravs do desmatamento, do
despedramento, da irrigao etc.
A importncia do cultivo de cereais arroz, cevada, milho, trigo
etc. e de outros produtos de longa e mdia conservao, com destaque para as parreiras, determinava que o celeiro, o paiol e a cantina
ocupassem papel essencial na organizao dessas exploraes, que
se dotavam de outras importantes benfeitorias e instalaes, como
chiqueiro, galinheiro, horta, parreiral, potreiro etc.95
A ligao permitida pelas picadas e caminhos vicinais entre as
exploraes camponesas familiares e as sedes coloniais, em contato
com aglomerao de maior porte, atravs de vias terrestres, fluviais,
ferroviria etc., escoava a produo excedente, inserindo essas
comunidades, desde um primeiro momento, na diviso regional,
nacional e internacional do trabalho. O prprio pagamento da terra,
da dvida colonial, dos impostos determinava orientao mercantil
forada, contrabalanando tendncias ao acaboclamento.
Ao contrrio das comunidades caboclas, as comunidades coloniais esforavam-se para se localizarem o mais prximo possvel das
aglomeraes urbanas e melhorarem seus meios de acesso a elas,
devido importncia crescente das trocas mercantis. Para esses
produtores coloniais, no havia dvida que ocupar a ltima e mais
distante colnia era definitivamente o fim da picada!
Em verdade, ali onde no foi garantida a ligao entre a gleba
colonial e o mercado, o imigrante fracassou na empresa ou se
acaboclou. A flagrante superioridade da carreta grande colonial-camponesa, com ternos de at doze animais, puxando at trs mil
quilos, sobre a carreta tradicional brasileira, tracionada por lentas

95

Cf. MAESTRI, Mrio. Os senhores da Serra. Op. cit., p. 86.

265

juntas de boi, expressava a importncia das trocas mercantis para


essa sociedade.96
O socilogo baiano Thales de Azevedo descreveu a diferena
do colono em relao s outras categorias de produtores rurais:
Colono: como um campons tpico, diferente do caboclo, do caipira,
do roceiro, do peo de estncia [...] tem uma tradio diversa e um
relacionamento prprio com o meio e com a sociedade nacional.
No depende de patres e de outros proprietrios de terras, enquanto
membro de colnias no emancipadas ou ainda no integradas na
vida poltica da sua regio, o colono, como indivduo, no depende
patrimonialmente seno de seus prprios recursos e capacidades.97

Um povo de semideuses
O sucesso relativo da economia colonial-camponesa ensejou leituras
apologticas sobre ela, de forte arraigo popular, mais comumente promovidas pelas elites comerciais, financeiras e industriais dessas regies.
Segundo essas narrativas, as dificuldades iniciais dos imigrantes no
Novo Mundo teriam sido imensas. Eles teriam sido engambelados
pelas autoridades italianas e brasileiras, abandonados nas glebas isoladas
no interior de matas, cerradas e habitadas por feras e bugres ferozes.98
96

97

98

Cf. MOLON, Floriano. O significado dos carreteiros na economia da imigrao italiana


no Rio Grande do Sul. DE BONI, L. [org.] A presena italiana no Brasil. II. Porto
Alegre; Torino: EST; Fundao Giovanni Agnelli, 1990, pp. 503-530; TEDESCO, Joo
Carlos. Colonos, carreteiros e comerciantes: a regio do Alto Taquari no incio do sculo
XX. Porto Alegre: EST, 2000.
AZEVEDO, Thales de. Italianos e gachos: os anos pioneiros da colonizao italiana no
Rio Grande do Sul. Porto Alegre: A Nao/Instituto Estadual do Livro, 1975, p. 201.
Cf. MAESTRI, Mrio. A travessia e a mata: memria, mito e histria na imigrao
italiana para o Rio Grande do Sul. SULIANI, Antnio. [Org]. Etnias & carisma:
Polianteia em homenagem a Rovlio Costa. Porto Alegre: EdiPUCRS, 2001, pp. 761781; CORTEZE, Dilse Piccin. Ulisses va in Amrica. Passo Fundo: Ediupf, 2002; Cf.
FRANZINA, Emilio. Limmaginario degli emigrati: miti e raffigurazioni dellesperienza
italiana allestero fra i due secoli. Treviso: Gagvs, 1992.

266

A vida teria recomeado na Amrica sob as lgrimas amargas do


arrependimento pelo abandono da velha ptria. Porm, apesar das
terrveis dificuldades, baseado na sua exclusiva fora, determinao
e qualidade pessoal, o colono teria superado todos os obstculos,
tornando sua trajetria no Sul do Brasil um verdadeiro rosrio de
sucessos contnuos.
As explicaes do xito heroico do imigrante italiano, diante de
dificuldades to terrveis, so geralmente duas. Uma defende que
essa vitria deveu-se excelncia tnica do colono, fosse ele alemo
ou italiano. Para essa narrativa, o colono apresentado como uma
espcie de superprodutor compromissado apenas com a famlia,
com o trabalho, com a poupana.99
A segunda explicao, originada na historiografia da imigrao
itlica, enfatiza a f catlica como razo do sucesso, sem negar a excelncia tnica italiana, em geral, e veneta, em especial. A fortssima
f catlica teria servido como elemento aglutinador e socializador
do imigrante em mundo inspito, impedindo que se acaboclasse.
Para essa interpretao, a colonizao italiana constituiu uma comunidade de f e trabalho.100
Em forma no raro explcita, essa apologia desdobra-se na explicao do atraso relativo, econmico e social, das comunidades
caboclas, nativas e afro-descendentes, em relao ao imigrante,
como decorrncia de uma menor qualidade tnica, responsvel pela
no dedicao ao trabalho, poupana, famlia etc. O eventual
fracasso de imigrantes ou descendentes de imigrantes na aventura
colonial-camponesa minimizado e explicado atravs de uma
desqualificao individual de um protagonista social.
Cf., entre outros: SPONCHIADO, Breno Antonio. Imigrao & 4 colnia: Nova Palma
e Pe. Luizinho. Nova Palma: Pallotti, 1996.
100
Cf. MANFROI, Olvio. A colonizao italiana no Rio grande do Sul. Porto Alegre: Grafosul, 1975; BATTISTEL, Arlindo. Colnia italiana religio e costumes. Porto Alegre:
Grafosul, 1981.
99

267

O nono e seu neto


Essa narrativa no integra jamais o atual movimento de luta
pela terra como parte de tradio histrica que abandona a Europa
precisamente para obter na Amrica a gleba colonial impossvel
de ser conquistada no Velho Mundo. Em verdade, jamais feita
a identificao, portanto quase automtica, apesar dos tempos
histricos diversos, entre o bisav europeu e seu neto brasileiro,
unidos na luta pela terra.
Ao explicar o sucesso da imigrao colonial devido raa e
religio, essas narrativas mticas escamoteiam as razes profundas
do sucesso relativo da imigrao colonial-camponesa, ou seja, a
entrega a produtores com tradio agrcola de terras agricultveis em
contato com os mercados. Como assinalado, ali onde o imigrante
no possua tradio agrcola, quando no teve terra a sua disposio, ou ela se encontrava longe dos mercados, ele mais comumente
fracassou na aventura americana.
Relativamente, o processo de constituio de economia colonial-camponesa com imigrantes europeus constituiu a maior e mais
bem sucedida operao de reforma da apropriao latifundiria da
terra jamais desenvolvida no Brasil, com resultados econmicos,
polticos, sociais etc., at hoje de grande alcance.
A construo retrica de uma economia colonial-camponesa
eticamente vocacionada, em forma inarredvel, ao sucesso escamoteia igualmente as reais condies de vida e trabalho dessas
exploraes, construdas e mantidas pelo duro trabalho do
ncleo familiar. Ela vela igualmente as contradies externas,
devidas sobretudo explorao mercantil, e as contradies
internas, tambm fortes, entre os diversos membros do ncleo
familiar colonial.
Os impostos, a explorao mercantil, o baixo nvel relativo
de desenvolvimento tcnico que apoiava o esforo produtivo
sobretudo no trabalho fsico determinaram condies mdias

268

e necessrias muito duras de vida e de trabalho na sociedade


colonial-camponesa, onde todos os membros do ncleo familiar
eram obrigados a trabalhar praticamente do nascer ao pr do Sol,
da mais tenra infncia at a decrepitude fsica, para conquistar e
manter a gleba colonial.
Filhos que no acabavam mais
Essa realidade econmico-objetiva ensejou relaes interpessoais
em geral duras entre os membros do ncleo colonial-campons.101
Foi a necessidade do brao trabalhador, e no a ideologia ou a pregao catlica, que determinou a exploso demogrfica conhecida
por essa comunidade, at os anos de 1960, quando a mecanizao
da produo e outros fenmenos ensejaram queda do nmero de
filhos. Por quase um sculo, o filho foi brao para o trabalho, antes
de se transformar em boca a ser alimentada.
As determinaes econmico-objetivas dificultam a identificao do fim do imprio da necessidade e o comeo do mundo
da explorao. O tradicional controle patriarcal da economia
camponesa ensejou que a diviso do trabalho e a distribuio do
trabalho e dos bens de consumo no interior do ncleo familiar
se desse em detrimento da esposa e dos filhos, em geral, e das
filhas, em especial. Se o colono trabalhava duramente na roa, sua
mulher trabalhava dobrado, na roa, na horta, na casa, no leito.
Sobretudo na economia colonial-camponesa de origem italiana,
se o homem conhecia pausa no duro trabalho para repouso e lazer
a sesta, a bodega, a bocha, o truco etc. , o lazer da mulher dava-se
atravs de variao e no interrupo das atividades produtivas
tricotar, preparar as refeies etc. Na distribuio do consumo das
riquezas produzidas havia tambm clara privilegiao masculina.
101

Cf. POZENATO, Jos Clemente. O quatrilho. 7a ed. Porto Alegre: Mercado Aberto,
1993.

269

A mulher suportou tambm, fsica, psquica e biologicamente, o


pesado fardo de reproduo demogrfica extremada.
Na sociedade colonial-camponesa, os filhos trabalhavam para
os pais, desde os seis anos, at casarem, em geral com pouco mais
de vinte anos. Ou seja, de quinze a mais anos de trabalho contnuo.
Devido s exigncias produtivas, em geral no iam ou iam muito
pouco escola. Em verdade, quando iam, eram sobretudo os filhos
homens que frequentavam os bancos escolares.
Era comum que o filho homem recebesse, ao casar, dos pais,
os meios para dar a entrada para a compra de uma colnia. Em
alguns casos, recebiam a soma para comprar vista a terra necessria para fundar um ncleo familiar-campons autnomo. Nos
fatos, o presente constitua reembolso pelo trabalho realizado,
que recebera, at ento, como remunerao, apenas a moradia, o
vestirio, a alimentao.102
Porm, sobretudo nas comunidades de origem itlica, a filha
que se casava, quanto muito, recebia os trastes domsticos ou uma
vaca leiteira ou uma mquina de costurar. Era comum que a jovem tivesse que trabalhar na sua folga para financiar seu enxoval.
Portanto, seu trabalho pretrito era expropriado pelos pais. No
havia diferena de comportamento quando o pai morria e a viva
assumia a direo da empresa colonial-camponesa.103
Laos slidos
A mercantilizao de parte crescente da produo colonial-camponesa, que dificultava eventuais tendncias ao acaboclamento,

Cf. DELLA FLORA, Jussara Maria. Rosas na coroa, pranto na Vida. A histria silenciosa da camponesa oestina talo-catarinense. 1920-1985. Passo Fundo: Programa de
Ps-Graduao em Histria da UPF. [Em concluso].
103
Cf. GITON, Loraine S. & BERGAMASCHI, Heloisa E. A fora das mulheres proprietrias. Caxias do Sul: Educs, 1997.
102

270

fenmeno conhecido em casos singulares pelas comunidades coloniais, era exigida pela necessidade da extino da dvida contrada
com a aquisio da terra e do pagamento dos impostos coloniais,
condio imprescindvel para transformar o direito de domnio e
de explorao da gleba em direito de propriedade pleno, objetivo
bsico do colono, cabea da unidade colonial-camponesa.
Essas comunidades de pequenos agricultores proprietrios originaram sociedades camponesas coeridas por slidos laos familiares
e profunda identificao com a propriedade da terra, como meio
para a obteno de insero social-cidad. Para essas comunidades,
a perda da propriedade da colnia era sinnimo de fracasso social
e, comumente, de dissoluo do prprio ncleo familiar.
Ao contrrio do que em muitas regies do Velho Mundo,
essas comunidades no assumiram uma organizao alde, nem
a congregao de diversas famlias em uma unidade produtiva.
A distribuio das colnias em xadrez rompia com difundida
tradio europeia do campons de morar na aldeia ou em unidade produtiva plurifamiliar cascina, na Itlia e partir, pela
manh, para trabalhar na nesga ou nesgas de terra que possua
ou arrendava.104
Salvo engano, no h estudos elucidando se na gnese desse
zoneamento singular do territrio houve a vontade consciente das
autoridades de dificultar a formao de comunidades aldes camponesas, para acelerar a assimilao cultural, dificultando a formao
de kistos raciais. Por outro lado, essa disperso favorecia tambm a
gesto social e poltica dos colonos pelo Estado.
A disperso relativa das famlias coloniais em relao realidade eventualmente conhecida em muitas regies da Europa
parece ter contribudo fortemente ao surgimento de centros al104

GUTIERREZ, Ester & GUTIERREZ, Rogrio. Arquitetura e assentamento talo-gacho.


(1875-1914). Passo Fundo: EdUPF, 2000.

271

ternativos de agregao social camponesa, organizados sobretudo


em torno de uma ampla rede de capelas religiosas construdas
ao longo dos caminhos das linhas, espcies de aldeias virtuais
substitutivas.
A aldeia virtual
As capelas catlicas ou protestantes eram habituais nas colnias
alems, italianas, polonesas etc. Geralmente associadas a uma casa
comercial, concentravam os ncleos familiares camponeses prximos de uma linha. A capela viabilizava a realizao de variadas
atividades permitidas pela aldeia camponesa mutiro, autoajuda,
centralizao de servios e comrcio, representao poltica comunal,
trocas matrimoniais, construo e conservao de caminhos, obras
comunitrias etc.105
Vimos que a carncia de braos e a abundncia relativa de terra
determinaram forte tendncia expanso demogrfica das comunidades de pequenos camponeses proprietrios. Esse fenmeno
ensejou expanso demogrfica e territorial dessas comunidades,
que extravasou as prprias fronteiras do Brasil, formando sociedade
camponesa singular, em relao Europa e ao Brasil.
As fortes razes com a propriedade da terra e os slidos laos
interfamiliares e intercomunitrios ensejaram a manuteno de uma
comunidade cultural e lingustica, que vive atualmente processo de
dissoluo tendencial devido a sua subjuno crescente produo
e ao mercado capitalistas.
J nos anos de 1920, colonos sul-rio-grandenses passaram a
procurar terras sobretudo no Oeste de Santa Catarina e do Paran.
Nos anos de 1940-1950, o desenvolvimento demogrfico, a penetrao capitalista do campo, a elevao dos preos da terra etc. ps
105

Cf. AZEVEDO, Thales de. Italianos e gachos: os anos pioneiros da colonizao italiana
no Rio Grande do Sul. Porto Alegre: A Nao/Instituto Estadual do Livro, 1975.

272

fim abundncia relativa de terras, encerrando tendencialmente


a capacidade de reproduo estrutural da comunidade colonial-camponesa atravs do deslocamento de populaes das Colnias
Velhas para as Colnias Novas.
Esse fenmeno originou o surgimento dos colonos sem terra ou com pouca terra para sustentar o ncleo familiar, com o
consequente abandono do campo pela cidade. Na dcada de
1960, apenas no Rio Grande do Sul, 270 mil famlias gachas
necessitavam de terras.106 O golpe de 1964, patrocinado pelo imperialismo, pelo empresariado industrial nacional e pelas classes
latifundirias em declnio, procurou canalizar para a Amaznia
a presso dos segmentos camponeses sem terra, em geral, e de
origem europeia, em especial.
Reforma agrria
Acreditando poder administrar sua execuo, a ditadura
impulsionou o Estatuto da Terra, at hoje o mais eficaz instrumento para desapropriao de terras para fins de reforma agrria,
ainda que a obrigatoriedade da indenizao constitucional dos
latifndios desapropriados constitua, nos fatos, adiantamento
da renda fundiria, a custa dos recursos nacionais e, portanto,
forte entrave democratizao da posse da terra e expanso
econmica geral.
A Lei no 4504/64 definiu o conceito de funo social da terra
a que deve se enquadrar e satisfazer os imveis rurais. A fora e a
influncia do Estatuto da Terra foram to grandes que o conceito
de funo social da terra foi transcrito integralmente no artigo 186
da Constituio Federal de 1988.

106

Cf. MARCON, Telmo. Acampamento Natalino: histria da luta pela reforma agrria.
Passo Fundo: Edupf, 1997.

273

A funo social cumprida quando a propriedade rural atende, simultaneamente, segundo critrios e graus de exigncia estabelecidos em
lei, aos seguintes requisitos: I. aproveitamento racional e adequado;
II. utilizao adequada dos recursos naturais disponveis e preservao
do meio ambiente; III. observncia das disposies que regulam as
relaes de trabalho; IV. explorao que favorea o bem-estar dos
proprietrios e dos trabalhadores.

Procurando neutralizar as possibilidades da Lei, surgidas devido


ao fortalecimento da mobilizao dos trabalhadores rurais sem ou
com pouca terra, que emprenhavam com um novo contedo aquela
disposio legal, o latifndio obteve sua amenizao, atravs da Lei
no 8629/93, sancionada pelo presidente Itamar Franco.
Em 24 de julho de 1960, no Rio Grande do Sul, aps a resistncia de posseiros expulso de suas terras, em Encruzilhada do
Sul, fundou-se o primeiro ncleo do Movimento dos Agricultores
Sem-Terra Master, apoiado pelo Partido Trabalhista Brasileiro, de
Leonel Brizola. O movimento passou a reunir grupos de trabalhadores sem terra para organizar acampamentos, a fim de pressionar
pela desapropriao de latifndios.
Terra e liberdade
Na fazenda Sarandi, no Norte do Estado, o acampamento organizado em 8 de janeiro de 1962, chegou a um mximo de cinco
mil acampados. Em 13 de janeiro, Leonel Brizola desapropriava
21.889 hectares, com fins de reforma agrria, naquela fazenda.
Entre janeiro e maio de 1962, foram formados dez acampamentos
no Rio Grande do Sul.
Aps a concluso da gesto de Leonel Brizola, Ildo Meneguetti,
candidato das foras proprietrias, venceu as eleies governamentais de setembro de 1962 com apenas 37,1% dos votos, devido a
uma dissidncia trabalhista de direita, comandada por Fernando
Ferrari MTR. No governo, Meneghetti reprimiu o movimento

274

dos agricultores sem terra. Em setembro de 1964, aps o golpe,


transformou a desapropriao judicial da Fazenda Sarandi em amigvel, pagando valor vinte vezes superior ao acertado inicialmente.
A partir de 1964, a ditadura militar reprimiu violentamente a luta
pela terra no Brasil.
No um azar da sorte que um dos principais focos do renascimento da luta pela terra, em geral, e do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, em especial, tenha ocorrido, em 1979,
em Ronda Alta, no Norte do Rio Grande do Sul, e, em 1980, em
Encruzilhada Natalino, em regio com tradio histrica de luta,
onde se defrontavam a tradio colonial-camponesa e a forma
latifundiria de apropriao da terra.107
A existncia de camadas significativas de camponeses sem terra
ou com pouca terra, oriundos de uma comunidade que historicamente fizera a experincia com a posse e com explorao familiar
da terra, coeridas por slidos laos familiares e vicinais, parece ter
ensejado as bases para um movimento de luta pela partio do
latifndio que superaria tudo o que fora conhecido na histria do
Brasil, disseminando-se, articulando-se e potenciando fortemente
tradies de luta de outros segmentos do campo brasileiro.

107

Cf. STEDILE, Joa Pedro & GRGEN, Frei Srgio. A luta pela terra no Brasil. So
Paulo: Scrita, 1993;

275

8. IGREJA E PROBLEMAS DA TERRA


Documento aprovado pela 18 Assembleia da CNBB
Itaici, 14 de fevereiro de 1980.

Introduo
1. A situao dos que sofrem por questes de terra em nosso
pas extremamente grave. Ouve-se por toda parte o clamor desse
povo sofrido, ameaado de perder sua terra ou impossibilitado de
alcan-la.
2. Reunidos na 18 Assembleia Geral, ns, Bispos da Igreja
Catlica no Brasil, decidimos dirigir uma palavra aos nossos irmos na F, a todas as pessoas de boa vontade e responsabilidade,
especialmente aos trabalhadores rurais e aos povos indgenas, sobre
o problema da terra e dos que nela vivem e trabalham.
3. Este documento est voltado para a problemtica da posse
da terra em nosso pas. No um estudo sobre agricultura nem
sobre a questo tcnica da produo, mas sobre a questo social da
propriedade fundiria.
4. Focalizamos diretamente o problema da terra como se apresenta no meio rural. A gravidade e a complexidade do problema
no meio urbano, que merecer oportunamente a nossa ateno,
so aqui examinadas na sua relao com o problema do campo.
277

5. Procuramos valorizar, preferencialmente, o ponto de vista, o


modo de pensar e a experincia concreta dos que sofrem por causa
do problema da terra.
6. misso da Igreja convocar todos os homens para que vivam
como irmos superando toda forma de explorao, como quer o
nico Deus e Pai comum dos homens. Movidos pelo Evangelho e
pela graa de Deus, devemos no somente ouvir, mas assumir os
sofrimentos e angstias, as lutas e esperanas das vtimas da injusta
distribuio e posse da terra.
7. Cientes de que este problema nos chama prtica da justia
e fraternidade, esperamos que o nosso pronunciamento, acompanhado de aes concretas, seja um motivo de nimo e de esperana
a todos os que, no campo, precisam da terra para o trabalho ou,
na cidade, para moradia. Fazemos igualmente uma advertncia
evanglica aos que querem ajuntar casa a casa, campo a campo,
at que no haja mais lugar e que sejam nicos proprietrios da
terra, como j denunciava o profeta Isaas (Is 5,8). Convidamos
tambm todas as pessoas de boa vontade a que se unam e apiem
os nossos lavradores, no s para que eles reconquistem a terra, mas
para que possam trabalhar, manter-se dignamente e produzir os
alimentos de que todos precisamos, e que se unam e apiem os que
vivem em condies subumanas nas favelas e periferias das cidades.
I. A realidade dos fatos108
1. A terra de todos como terra de poucos

A concentrao da propriedade da terra no Brasil


8. O Censo Agropecurio de 1975 revelou que 52,3% dos
estabelecimentos rurais do pas tm menos de 10 ha e ocupam
So as seguintes as fontes principais utilizadas: IBGE, Censos Agrcolas de 1950 e de

108

278

to-somente a escassa rea de 2,8% de toda a terra possuda. Em


contrapartida, 0,8% dos estabelecimentos tm mais de 1.000 ha e
ocupam 42,6% da rea total. Mais da metade dos estabelecimentos
agropecurios ocupa menos de 3% da terra e menos de 1% dos
estabelecimentos ocupa quase metade.
9. Se levarmos em conta que, provavelmente, muitos dos grandes
proprietrios tm o domnio de mais de uma propriedade, estaremos
em face de uma concentrao fundiria ainda maior. Alm disso,
a propriedade da terra vem se tornando inacessvel a um nmero
crescente de lavradores que dela necessitam para trabalhar e no
para negociar.
10. Os estabelecimentos registrados nos dados censitrios incluem os que so dirigidos por proprietrios e os que so dirigidos
por lavradores que no tm a propriedade da terra: arrendatrios,
parceiros autnomos e posseiros.
11. Em 1950, apenas 19,2% dos lavradores no eram proprietrios dos seus estabelecimentos rurais. Em 1975, essa porcentagem tinha subido para 38,1%. Em 1950, para cada lavrador no
proprietrio havia 4,2 que eram proprietrios. Em 1975, para cada
lavrador no proprietrio havia apenas 1,6 proprietrios.
12. Esses nmeros, constantes dos censos oficiais, no incluem
aqueles que so trabalhadores rurais propriamente ditos e, portanto, sem terra, assalariados permanentes, assalariados temporrios,
parceiros subordinados, mas somente os responsveis pelos estabelecimentos.
1960; FIBGE, Censos Agropecurios de 1970 e de 1975; CNBB, Pastoral da Terra
Posse e Conflitos; Cmara dos Deputados, Comisso Parlamentar de Inqurito do Sistema
Fundirio, Projeto de resoluo n 85, de 1979 (aprova o relatrio da Comisso), Dirio
do Congresso Nacional, Ano XXXIV, Suplemento n 121, 28 de setembro de 1979;
Coleo do Boletim da Comisso Pastoral da Terra; Coleo do Boletim Reforma Agrria,
da Assoc. Bras. de Reforma Agrria; Arquivo da Comisso Pastoral da Terra; CNBB,
Subsdios para uma Poltica Social.

279

13. Se analisarmos a situao em relao aos pequenos produtores agrcolas, verificaremos que ela ainda mais grave. Em
1975, para cada lavrador proprietrio havia um no proprietrio
da terra, no que se refere aos estabelecimentos com menos de 20
ha. Se nos limitarmos aos estabelecimentos com menos de 10 ha,
que constituem mais da metade das unidades de produo do pas,
notaremos que para cada lavrador proprietrio h 1,3 lavradores
no proprietrios. Desde 1950, vem se agravando essa proporo,
o que indica que um nmero crescente de lavradores no tem terra
e, para consegui-la, deve pagar renda ou forado a invadi-la.
14. Alm disso devemos considerar os milhares de lavradores
que tiveram que sair da terra, seja terra prpria, seja terra arrendada, seja terra ocupada. Entre 1950 e 1970, as oportunidades de
trabalho para terceiros na agropecuria, assalariados e parceiros
subordinados, caram em cerca de um milho e meio de empregos.
15. O estrangulamento da pequena agricultura, por sua vez,
est intimamente associado expanso das pastagens e poltica
inadequada de reflorestamento. Em 1970, os estabelecimentos agropecurios com mais de 20 ha tinham 50,6% da sua rea tomadas
por pastos e apenas 8,5% por lavouras. J os pequenos produtores,
com estabelecimentos de menos de 20 ha, dedicam 50,1% de suas
terras lavoura e 21,1% pecuria.
16. Alm do mais, a poltica de distribuio do crdito beneficia
os grandes mais do que os pequenos, embora mais numerosos, e
o risco de execuo de hipotecas tem contribudo ainda mais para
agravar a situao. Medidas recentes para alterar essa situao,
declaradamente conjunturais, no representam uma reorientao
da poltica econmica.
17. De modo especial, lembramos a triste situao em que
se encontra o trabalhador rural no Nordeste. Duas dcadas de
interveno governamental, atravs do DNOCS e da SUDENE,
naquela regio, com objetivo de superar o desequilbrio socioeco280

nmico, beneficiaram os grandes proprietrios em detrimento dos


trabalhadores rurais. A estrutura fundiria nordestina agravou a
situao de opresso e escravido. O mesmo risco correm projetos
semelhantes destinados a outras regies.
O modelo poltico a servio da grande empresa
18. A poltica de incentivos fiscais uma das causas fundamentais da expanso das grandes empresas agropecurias custa
e em detrimento da agricultura familiar. At julho de 1977, a Superintendncia do Desenvolvimento da Amaznia havia aprovado
336 projetos agropecurios, nos quais seriam investidos 7 bilhes
de cruzeiros. Dessa importncia, apenas 2 bilhes correspondiam
a recursos prprios das empresas, enquanto os restantes 5 bilhes,
mais de 70% do total, eram provenientes dos chamados incentivos
fiscais.
19. A poltica de incentivos fiscais desvia dinheiro de todos para
uso de uma minoria, no atendendo s exigncias do bem comum.
Esse dinheiro deixa de ser aplicado em obras de interesse pblico
para ser desfrutado, como coisa prpria, pela grande empresa. Embora se reconhea oficialmente que a maior parte da alimentao
em nosso pas provm dos pequenos produtores, at hoje no se
promoveu uma poltica de incentivos fiscais ou de renda em seu
favor. Essa poltica revela o Estado comprometido com os interesses
dos grandes grupos econmicos.
20. Essa orientao oficial estimulou a entrada da grande empresa no campo. Um vultoso programa oficial, o Proalcool, baseado
em subsdios governamentais, j est aumentando a concentrao
da terra, a expulso de lavradores, quando poderia ser uma oportunidade privilegiada para uma redistribuio de terras.
21. A poltica de incentivos, na Amaznia, no aumentou a
produtividade das grandes fazendas de gado, que apresentam uma
taxa de utilizao da terra inferior dos pequenos produtores.
281

Conclui-se da que, por ora, os grandes grupos econmicos apenas


visam beneficiar-se dos incentivos fiscais.
22. Ainda na Amaznia, grandes empresas invadem os rios com
navios pesqueiros equipados com frigorficos. Desenvolvendo pesca
predatria, levam fome as populaes ribeirinhas que completam
sua dieta pobre com a pesca artesanal.
Pescadores artesanais de reas costeiras so igualmente prejudicados por projetos tursticos e por dejetos industriais.
A questo das terras dos povos indgenas
23. Nenhuma das comunidades indgenas em contato com a
sociedade nacional escapou s investidas sobre suas terras.
24. Apesar da vigncia do Estatuto do ndio, os conflitos em
reas indgenas se tornam cada vez mais violentos e generalizados.
Tais conflitos se ligam aos seguintes fatores: no demarcao oficial
de suas terras; invaso de seus territrios j demarcados; comercializao e apropriao pela Funai dos recursos de suas terras;
preconceito de que o ndio um estorvo ao desenvolvimento; no
reconhecimento de que suas terras lhes cabem, por direito, como
povos; desconhecimento das exigncias especficas do relacionamento do ndio com a terra segundo sua cultura, seus usos, seus
costumes e sua memria histrica; enfim, total marginalizao do
ndio da prpria poltica indigenista, no seu planejamento e na
sua execuo.
Migraes e violncia no campo
25. H no pas, milhes de migrantes, muitos dos quais obrigados a sair do seu lugar de origem, ao longo dos anos, devido
principalmente concentrao da propriedade da terra, extenso
das pastagens e transformao nas relaes de trabalho na lavoura. Sem contar os milhares de migrantes que, como extenso da
migrao interna, tm se dirigido aos pases vizinhos.
282

26. Uma grande parte dos lavradores migrou para as grandes


cidades procura de uma oportunidade de trabalho, indo engrossar a massa marginalizada que vive em condies subumanas
nas favelas, invases e alagados, em loteamentos clandestinos,
cortios e nas senzalas modernas dos canteiros de obras da
construo civil. O desenraizamento do povo gera insegurana
pelo rompimento dos vnculos sociais e perda dos pontos de
referncia culturais, sociais e religiosos, levando disperso e
perda de identidade.
27. Outra parte se dirige s regies agrcolas pioneiras procura
de terras. Entretanto, com frequncia, sua tentativa de fixar-se
terra choca-se contra uma srie de barreiras: dificuldade para obter
o ttulo definitivo da terra, no caso de compra; a falta de apoio ou
o prprio fracasso das companhias colonizadoras; nova expulso
da terra, ante a chegada de novos grileiros ou de reais ou pretensos
proprietrios.
28. Em quase todas as unidades da Federao, sob formas
distintas surgem conflitos entre, de um lado, grandes empresas
nacionais e multinacionais, grileiros e fazendeiros e, de outro,
posseiros e ndios. Violncias de toda a ordem se cometem contra
esses ltimos para expuls-los da terra. Nessas violncias, j se comprovou amplamente, esto envolvidos desde jagunos e pistoleiros
profissionais at foras policiais, oficiais de justia e at juzes. No
raro observa-se a anomalia gravssima da composio de foras de
jagunos e policiais para executar sentenas de despejo.
29. A situao tem-se agravado muito depressa. Tomando como
referncia a regio de Conceio do Araguaia, no Sul do Par,
podemos ter uma ideia da velocidade e amplitude da situao de
conflito. No comeo de 1979, havia 43 conflitos identificados e
cadastrados. Seis meses depois, os conflitos j eram 55. No final do
ano, j eram mais de 80. No Estado do Maranho, tradicionalmente
conhecido como o Estado das terras livres, abertas entrada de
283

lavradores pobres, foram arrolados, em 1979, 128 conflitos, algumas


vezes envolvendo centenas de famlias. Em trs casos, pelo menos,
o nmero de famlias envolvidas ultrapassa o milhar, sendo grande
a concentrao da violncia nos vales do Mearim e do Pindar.
30. Estudos recentes mostraram que a cada trs dias, em mdia,
os grandes jornais do Sudeste publicam uma notcia de conflito pela
terra. Comprova-se que essas notcias correspondem a menos de
10% dos conflitos cadastrados pelo movimento sindical dos trabalhadores na agricultura. Um levantamento do nmero de vtimas
que sofreram violncias fsicas, feito atravs de jornais, indica que
mais de 50% delas morrem nesses confrontos.
31. Isso mostra a extrema violncia da luta pela terra em nosso
pas, com caractersticas de uma guerra de extermnio, em que
as baixas mais pesadas esto do lado dos lavradores pobres. Esse
processo se acentua na chamada Amaznia Legal, embora ocorra
tambm em outras regies.
2. Responsabilidade pela situao
32. Certamente todos ns temos alguma responsabilidade em
relao a esta situao de sofrimento e misria. Para que se possa
somar foras e transformar a realidade, devem ser identificadas as
verdadeiras causas da situao.
33. A responsabilidade no cabe a Deus, como se d a entender
quando se diz que as coisas esto assim porque Deus quer. No
vontade de Deus que o povo sofra e viva na misria.
34. A responsabilidade do prprio povo trabalhador poder estar
na falta de maior unio e organizao. Por outro lado, o povo tem
sido impedido de participar e decidir dos destinos do pas.
35. A responsabilidade maior cabe aos que montam e mantm,
no Brasil, um sistema de vida e trabalho que enriquece uns poucos
s custas da pobreza ou da misria da maioria. A injustia que cai
sobre os posseiros, os ndios e muitos trabalhadores rurais no
284

apenas ao de um grileiro e seus capangas, de um delegado e seus


policiais, de um juiz e seus oficiais de justia, de um cartrio e seu
escrivo; , antes, a concretizao localizada da injustia institucionalizada de que fala o documento de Puebla.
36. Isso acontece quando a propriedade um bem absoluto,
usado como instrumento de explorao. Essa situao tornou-se
exacerbada com o caminho do desenvolvimento econmico que
vem sendo percorrido em nosso pas, escolhido sem a participao
popular. O modelo de desenvolvimento econmico adotado favorece o lucro ilimitado dos grandes grupos econmicos. Tcnicas
mais modernas foram incorporadas em muitos setores de produo
custa de forte dependncia externa, no que se refere tecnologia,
ao capital e energia. O rpido crescimento da dvida externa, que,
segundo se anuncia, chega a 50 bilhes de dlares, representa um
dbito correspondente a cerca de oito salrios mnimos para cada
brasileiro em mdia, inclusive aqueles que esto fora da fora de
trabalho, como o caso de crianas, velhos e invlidos, e incluindo
aqueles que, embora trabalhando, jamais receberam sequer o salrio
mnimo por seu trabalho.
37. Essa dvida, cuja existncia e crescimento tem sua raiz na
nossa dependncia em relao s multinacionais, agrava poderosamente as condies de vida e de trabalho da populao rural,
pois sobre a agricultura recaiu grande parte desse pesado tributo.
Intensificaram-se exportaes sem a contrapartida de um volume
crescente, na mesma proporo, de mercadorias importadas ou disponveis para consumo ou investimento. Excedentes agrcolas tm
sido extrados custa da reduo das condies de vida dos lavradores. Com incentivo oficial, reas de lavoura transformaram-se em
pastagens. Programas de colonizao, como o da Transamaznica,
praticamente desativados, passaram a segundo plano em favor da
pecuria extensiva. Bens tradicionalmente produzidos aqui, caso
do milho e do feijo, esto sendo importados agora.
285

Concentrao do capital e concentrao do poder


38. O desejo incontrolado de lucros leva a concentrar os bens
produzidos com o trabalho de todos nas mos de pouca gente.
Concentram-se os bens, o capital, a propriedade da terra e seus recursos, concentrando-se ainda mais o poder poltico, num processo
cumulativo resultante da explorao do trabalho e da marginalizao social e poltica da maior parte de nosso povo.
39. Estamos diante de um amplo processo de expropriao dos
lavradores, levada a efeito por grupos econmicos. Lamentavelmente, a prpria definio da poltica governamental em relao aos problemas da terra fundamenta-se num conceito de desenvolvimento
social inaceitvel para uma viso humanista e crist da sociedade.
40. No se pode aceitar que os objetivos econmicos, mesmo
numa certa fase do desenvolvimento, sacrifiquem o atendimento
das necessidades e dos valores fundamentais da pessoa humana,
como d a entender o documento do Ministro da Agricultura que
fixou as diretrizes para o setor agrcola (Documento publicado pelo
O Estado de S. Paulo, de 19/8/79).
41. A poltica dos incentivos fiscais deu ocasio especulao
fundiria e aos grandes negcios com a propriedade da terra. A
expulso atinge no s os posseiros, que chegam hoje no pas a
cerca de 1 milho de famlias, e os povos indgenas, mas tambm
arrendatrios e parceiros, atravs da substituio da lavoura pela
pecuria. No caso dos posseiros, quando tentam permanecer na
terra, no tm meios para pagar despesas judiciais, demarcaes e
percias, iniciando as aes j derrotados.
42. Onde a expropriao no ocorre diretamente, nem por
isso a grande empresa deixa de se fazer presente, estrangulando
economicamente os pequenos lavradores. Dados do Ministrio do
Interior, recolhidos no posto de migraes de Vilhena, em Rondnia, mostram que os milhares de migrantes chegados quele
territrio procedem de reas de pequena lavoura de Minas Gerais,
286

Esprito Santo, Paran e Santa Catarina, principalmente. Milhares


de pequenos agricultores tm se deslocado do Rio Grande do Sul em
direo ao Mato Grosso. Em virtude do escasseamento e do preo
exorbitante da terra nos seus lugares de origem, esses agricultores
no tm condies de ampliar suas prprias oportunidades de trabalho e de garantir a seus filhos, que crescem e constituem famlia,
a possibilidade de continuarem na lavoura. S lhes resta migrar.
43. Em grande parte, a falta de recursos para cobrir o preo
da terra nas regies de origem desses migrantes vem do fato de
que os rendimentos do seu prprio trabalho agrcola so amplamente absorvidos pelas grandes empresas de que se tornaram
fornecedores, que esto criando mecanismos quase compulsrios
de comprometimento e comercializao de safras. Nesses casos,
embora as grandes empresas no expropriem diretamente o lavrador, subjugam o produto de seu trabalho. Tem sido assim com os
grupos econmicos envolvidos na industrializao de produtos
hortigranjeiros e outros. Na verdade, os lavradores passam de fato
a trabalhar como subordinados dessas empresas, nos chamados
sistemas integrados, embora conservando a propriedade nominal
da terra. S que, nesse caso, a parcela principal dos ganhos no
lhes pertence.
44. Outro fator que desanima o agricultor a absoluta falta de
escoamento da produo e o preo irrisrio do fruto de seu trabalho.
45. necessrio considerar, tambm, a prtica sistemtica do
atravessamento na comercializao dos produtos agrcolas. Em
muitos produtos destinados ao consumo urbano, como acontece
com os gneros alimentcios essenciais, os setores comerciais intermedirios transportadores, atacadistas e varejistas costumam
reter no raro mais de 50% do preo final pago pelo consumidor.
46. No se pode esquecer, ainda, de um certo carter perverso
no mecanismo de preo dos gneros alimentcios de origem agrcola. O alimento considerado caro pelo consumidor urbano e que
287

o produtor agrcola considera barato e insuficientemente pago pelo


comprador, beneficia, ainda, uma outra categoria econmica. Na
verdade, o custo dos alimentos consumidos pelo trabalhador urbano
caro em face do salrio baixo por ele recebido, mas barato para o
patro que emprega o seu trabalho. Aquilo que falta no pagamento
dos produtos do trabalho do lavrador aparece, de fato, como mo
de obra barata na contabilidade e no lucro da empresa nacional e
multinacional. Quando o lavrador compra alguma coisa produzida
pela indstria como o adubo, o inseticida, a roupa, o calado, o
medicamento paga caro, em comparao com os seus prprios
ganhos; quando vende o seu produto, que vai ser consumido na
cidade, s consegue vend-lo barato em comparao com os lucros
da grande indstria beneficiada pelo barateamento do preo da fora
de trabalho. Estamos diante de uma clara transferncia de renda
da pequena agricultura, produtora da maior parte dos alimentos,
para o grande capital. Mecanismo semelhante opera no caso do
confisco cambial.
47. At organismos do Estado tm se envolvido, diretamente
ou atravs de empresas pblicas, em conflitos pela terra. Esse
envolvimento fica muito mais claro nas disputas em torno das
desapropriaes de lavradores para a construo de rodovias e de
barragens, como acontece em Itaipu e no Vale do So Francisco.
Raciocinando como empresrios de empresas privadas, mesmo no
o sendo, no intuito de supostamente diminuir custos, os representantes do Estado nesses empreendimentos esquecem que os lavradores dessas regies no tm terra para negociar, mas para trabalhar.
As indenizaes que o Estado paga so geralmente insuficientes
para que o lavrador retome em outra parte a sua vida de trabalho,
nas mesmas condies em que se encontravam antes. Ou ento
transferido para reas onde so ms as condies de vida e trabalho, mergulhando rapidamente numa situao de grande misria.
o que ocorreu na barragem de Sobradinho, na Bahia, e ameaa
288

repetir-se na regio da barragem de Itaparica, em Pernambuco e


Bahia, envolvendo 120 mil pessoas. Os agricultores no tm sido
atendidos na sua exigncia de indenizao pelos lucros cessantes,
reassentamento em condies iguais ou melhores, indenizao justa,
ou pagamento de terra com terra quando assim for de seu desejo.
Acumulao e degradao
48. Os que no conseguem resistir a essas diferentes presses e
agresses no conseguem continuar como posseiros, colonos, parceiros, arrendatrios, moradores; transformam-se em proletrios, em
trabalhadores procura de trabalho no s no campo, mas tambm
na cidade. sabida a situao dos trabalhadores avulsos em amplas
regies do pas, conhecidos como boias-frias em So Paulo, Minas
Gerais, Paran, Rio de Janeiro, Gois; ou como clandestinos
em Pernambuco; ou volantes na Bahia e em outras regies. As
oportunidades de emprego para esses trabalhadores so sazonais,
o que os impede de trabalhar todos os meses do ano. Para atenuar
as dificuldades que enfrentam, aceitam deslocar-se para grandes
distncias, levados pelo gato, longe da famlia, sem qualquer
direito trabalhista assegurado. Trabalhadores de So Paulo so
encontrados, em certas pocas do ano, trabalhando no Paran ou
em Minas Gerais.
49. Mais grave ainda a situao dos pees na Amaznia Legal.
So trabalhadores sem terra, recrutados pelos gatos em Gois, no
Nordeste e mesmo em So Paulo e depois vendidos como uma mercadoria qualquer aos empreiteiros encarregados do desmatamento.
50. O gato, como conhecido em amplas regies, opera como
um agenciador de trabalhadores. Geralmente, possui ou aluga um
caminho para transportar os pees, recrutando-os sob promessas de salrios e regalias que no sero cumpridas. Como no h
nenhuma fiscalizao, quanto mais o trabalhador se aproxima do
local de trabalho, mais longe fica de qualquer proteo ou garantia
289

quanto aos seus direitos trabalhistas. No diferente a situao de


muitos trabalhadores rurais nas outras regies do pas quanto a
esses direitos.
51. Justifica-se a venda de pees pelas dvidas que o trabalhador
obrigado a contrair, durante a viagem, com a alimentao e o
prprio transporte. A dvida transferida do gato ao empreiteiro que, em nome dela, escraviza o peo enquanto dele necessitar.
Os policiais, os donos de bolichos e os donos de penses nos
povoados sertanejos esto quase sempre envolvidos nesse trfico
humano. Quando o trabalhador tenta fugir quase sempre castigado ou assassinado em nome do princpio de que se trata de um
ladro est tentando fugir com o que j pertence ao empreiteiro
que o comprou: a sua fora de trabalho.
52. Com o programa de aproveitamento da borracha natural, o
prprio Estado estimula o recrutamento de milhares de seringueiros
para formar novos soldados da borracha, sem se preocupar em
mudar as relaes patro-trabalhador.
53. Houve, sem dvida, iniciativas por parte de responsveis
pela poltica de desenvolvimento agrcola, especialmente, em algumas regies do pas. Mas, por no terem abrangido o conjunto
das situaes dos trabalhadores rurais e por terem alcanado uma
proporo relativamente pequena de interessados, esses programas
no tm efetivamente respondido s necessidades dos homens do
campo. De qualquer modo, a estrutura fundiria e seus aspectos
sociais so fundamentais e condicionam o sucesso de qualquer
poltica de desenvolvimento econmico e social.
54. Direitos conquistados penosa e legitimamente ao longo da
nossa histria, consubstanciados em muitas de nossas leis como
o caso das garantias fundamentais da pessoa, a igualdade jurdica dos cidados, a previdncia social, as garantias trabalhistas e a
prpria legislao fundiria tm sido precariamente observados,
sobretudo em relao aos boias-frias, aos posseiros, arrendatrios,
290

parceiros, pees, seringueiros, pescadores, garimpeiros, carvoeiros.


55. Merece meno especial os povos indgenas, dizimados
atravs dos sculos e espoliados em seus legtimos direitos e agora
novamente ameaados quando, sob a alegao de exigncias da
Segurana Nacional, se pretende reservar uma faixa de 150 quilmetros ao longo da fronteira oeste, o que significaria a destruio
do habitat das naes indgenas ali residentes.
II. Fundamentao doutrinal
1. A terra um dom de Deus a todos os homens
56. Nesta parte doutrinal, na qual procuramos descobrir os
critrios para discernir nossas opes pastorais a partir da realidade
acima descrita, claro que no pretendemos elaborar um tratado
exaustivo de toda a mensagem bblica e doutrinal da tradio crist
que a Igreja recebeu, enriqueceu e fielmente conservou para ns.
Queremos apenas lembrar alguns temas, explicitar algumas ideias
que nos possam ajudar a compreender o problema da posse e uso
da terra numa viso crist, socialmente justa e mais fraterna.
57. claro tambm que os textos aos quais nos referimos foram
formulados em contextos sociais, culturais e religiosos diferentes
daquele em que vivemos hoje. No queremos cair no simplismo de
tirar concluses infundadas a partir de transposies meramente
literais. Para alm da letra dos textos, queremos chegar ao esprito
que os anima, grande mensagem religiosa que eles nos transmitem
e que, na sua pureza e simplicidade, facilmente compreendida
pelos puros e simples de corao.
58. A Igreja, na sua doutrina social, tratou muitas vezes do
problema da propriedade e, explicitamente, da propriedade da terra.
59. Essa doutrina, a Igreja no a formulou apenas em resposta
aos desafios que o problema levanta em nossa sociedade, mas tambm em consonncia com uma longa tradio que tem suas razes
291

na Bblia, na mensagem de Jesus, no pensamento dos Santos Padres


e Doutores. Com amor e fidelidade, ela meditou nesses textos e
deles soube extrair as suas implicaes sociais para a sociedade em
que vivemos.
60. Deus o criador e soberano Senhor de tudo. Sim, o grande
Deus o Senhor, o grande Rei, maior que os deuses todos; em suas
mos est a terra inteira, dos vales aos cimos das montanhas; dele
o mar, foi Ele quem o fez e a terra firme suas mos modelaram
(Sl 94).
61. Como criador e Senhor, Deus que tem poder de definir
o uso e a destinao da terra. Desde o incio, Ele a entregou aos
homens para que a submetessem e dela tirassem o seu sustento
(Gn 1.23-30).
62. Formulando hoje sua doutrina social, a Igreja conserva a
lembrana das severas advertncias dos Profetas de Israel, que denunciavam a iniquidade dos que usavam a terra como instrumento
de espoliao e opresso dos pobres e dos humildes. No se esquece
do desgnio de Deus de que a terra devia ser o suporte material da
vida de uma comunidade fraterna e servial.
63. Mas especialmente nos ensinamentos de Jesus que ela vai
procurar as fontes de sua doutrina social.
64. Jesus, o Filho de Deus, inaugura a Nova Aliana e constitui
o novo povo de Deus e a nova fraternidade pela participao em
sua vida divina. Ele nos reconcilia com o Pai, realiza a libertao
total da escravido do pecado e nos faz a todos herdeiros de Deus
e seus co-herdeiros.
65. Todo o Novo Testamento, a Nova Aliana de Deus com
seus filhos, irmos de Jesus, nos orienta no sentido da partilha e da
prtica da justia na distribuio dos bens materiais, como condio necessria da fraternidade dos filhos do mesmo Pai, conforme
o ensinamento do Sermo da Montanha (Mt 5;6;7). A converso
sincera encontra logo a expresso do gesto do dom e do restabele292

cimento da justia, to bem retratada no episdio de Zaqueu (Lc


19,1ss). O apego exagerado aos bens materiais, a recusa a reparti-los
com os pobres, podem significar uma barreira para o seguimento
radical ao Senhor (Mt 19,16ss).
66. O ideal evanglico a ser atingido, a prefigurao na terra do
reino definitivo, quando Deus ser tudo em todos, a construo
de uma sociedade fraterna, fundada na justia e no amor. Para o
Evangelho, os bens materiais no devem ser causa de separao,
de egosmo e de pecado, mas de comunho e de realizao de cada
pessoa na comunidade dos filhos de Deus.
67. A Igreja tem presente a experincia da primitiva comunidade de Jerusalm, quando a fraternidade em Cristo, vencendo as
barreiras do egosmo, exprimia-se em gestos de partilha: Todos
os fiis tinham tudo em comum; vendiam suas propriedades e seus
bens e dividiam-nos por todos segundo a necessidade de cada um
(At 2,44-45).
68. Na elaborao de sua doutrina, a Igreja, hoje, procura
aprender da experincia dos Santos Padres Antigo, que procuravam
traduzir, para as suas sociedades, as lies da Sagrada Escritura.
Ela ouve ainda o eco das expresses de grande vigor com que eles
tambm denunciavam a iniquidade dos poderosos.
69. Foi a avareza que repartiu os pretensos direitos de posse
(Sto. Ambrsio, P.L. vol. 42, coluna 1.046). A terra foi dada a todos
e no apenas aos ricos (Sto. Ambrsio, Apud Populorum Progressio
n 23, De Nabuthe, C. 12, n 53, P 14,747).
70. Pelo direito das gentes, implantou-se a distino das
propriedades e o regime de servido. Pelo direito natural, porm,
vigorava a posse comum de todos e de todos a mesma liberdade
(Decr. de Graciano, L. II, D. 13). Texto particularmente expressivo
pelo fato de associar apropriao individual o regime de servido.
O egosmo provoca os fortes a se apropriarem no s das coisas,
mas tambm das pessoas dos mais fracos.
293

71. Ainda hoje a Igreja vai procurar luz e orientao no pensamento dos grandes Doutores que tentavam tambm fazer a sntese
entre a fidelidade Tradio e as novas realidades sociais com que
se defrontavam. Ela consulta com especial ateno o pensamento
de Santo Toms de Aquino que j vira na propriedade particular
no um obstculo comunho dos bens, mas um instrumento para
a realizao de sua destinao social:
A comunidade dos bens atribuda ao direito natural, no no sentido
de que o direito natural prescreva que tudo deva ser possudo em
comum e nada seja possudo como prprio, mas no sentido que,
segundo o direito natural, no existe distino de posses, que o
resultado da conveno entre os homens e decorre do direito positivo. Da se conclui que a apropriao individual no contrria ao
direito natural, mas se acrescenta a ele por inveno da razo humana
(Summa Theologica, II, Ilae q. 66 art. 2, ad 1).

Assim, a apropriao individual seria, para Santo Toms, um


dos meios de realizar a destinao social dos bens a todos. o que
ele mesmo explicita no mesmo texto, com maior preciso:
Quanto faculdade de administrar e gerir, lcito que o homem
possua coisas como prprias; quanto ao uso, no deve o homem ter
as coisas exteriores como prprias, mas como comuns, a saber, de
maneira a comunic-las aos outros.

72. Com a evoluo da Sociedade, o direito positivo teve tambm de evoluir e explicitar normas jurdicas para regulamentar a
crescente complexidade da vida em sociedade e especificamente
com relao ao problema da propriedade, da posse e do uso da terra.
73. A Igreja, embora respeitando sempre a justa autonomia das
cincias jurdicas e do direito positivo, considera de seu dever pastoral a misso de proclamar as exigncias fundamentais da justia.
74. assim que, para ser fiel a essa longa tradio brevemente
evocada, a Igreja, na sua doutrina social, quando defende hoje a propriedade individual da terra e dos meios de produo, enfatiza sempre
294

a sua funo social. Assim, Pio XII denuncia o capitalismo agrrio que
expulsa do campo os humildes agricultores forados a abandonar sua
terra em troca de iluses e frustraes no meio urbano:
O capital se apressa a apoderar-se da terra (...) que se torna, assim,
no mais objeto de amor, mas de fria especulao. A terra, nutriz
generosa das populaes urbanas, como das populaes camponesas,
passa a produzir apenas para essa especulao e, enquanto o povo
sofre fome, o agricultor oprimido de dvidas caminha lentamente
para a runa, a economia do pas se esgota, para comprar a preos
elevados o abastecimento que se v obrigada a importar do exterior
(Al particolare compiacimento. Alocuo aos membros do Congresso da Confederao Italiana dos Agricultores, 15 de novembro
de 1946, n 14).

75. O conjunto dos bens da terra destina-se, antes de mais


nada, a garantir a todos os homens um decente teor de vida (Joo
XXIII, Mater et Magistra n 119).
76. A Constituio Pastoral Gaudium et Spes, do Conclio Vaticano II, explicitou as exigncias do direito natural com relao
ao problema da terra num texto de impressionante atualidade para
a situao brasileira.
Em muitas regies economicamente menos desenvolvidas, existem
extensssimas propriedades rurais, mediocremente cultivadas ou reservadas para fins de especulao, enquanto a maior parte da populao
carece de terras ou possui s parcelas irrisrias e, por outro lado, o
desenvolvimento das populaes agrcolas apresenta-se com carter de
urgncia evidente. No raras vezes, aqueles que trabalham por conta
dos senhores ou cultivam uma parte de seus bens a ttulo de arrendamento, recebem um salrio ou retribuio indigna de um homem, no
tm habitao decente e so explorados pelos intermedirios. Vivendo
na maior insegurana, tal a sua dependncia pessoal, que lhes tira
toda possibilidade de agir espontaneamente e com responsabilidade,
toda promoo cultural e toda a participao na vida social e poltica.

295

Portanto, so necessrias reformas nos vrios casos: aumentar as remuneraes, melhorar as condies de trabalho, aumentar a segurana no
emprego, estimular a iniciativa no trabalho e, portanto, distribuir as
propriedades insuficientemente cultivadas por aqueles que a possam
tornar rendosas. Nesse caso, devem-lhes ser assegurados os recursos e
os instrumentos indispensveis, particularmente os meios de educao
e as possibilidades de uma justa organizao cooperativista (GS n 71).

77. Paulo VI insiste no princpio que a propriedade privada


no constitui para ningum direito incondicional e absoluto (Populorum Progressio n 23).
78. Joo Paulo II, dirigindo-se aos agricultores de Oaxaca,
afirma:
De vossa parte, responsveis pelos povos, classes poderosas que
mantendes, por vezes, improdutivas as terras que escondem o po
que falta a tantas famlias, a conscincia humana, a conscincia dos
povos, o clamor dos desvalidos e, sobretudo, a voz de Deus, a voz da
Igreja, vos repete comigo: no justo, no humano, no cristo
continuar com certas situaes claramente injustas (Aloc. em Oaxaca,
AAS, LXI, p. 210).

79. Os bens e riquezas do mundo, por sua origem e natureza,


segundo a vontade do Criador, so para servir efetivamente utilidade
e ao proveito de todos e cada um dos homens e dos povos. Por isso,
a todos e a cada um compete o direito primrio e fundamental, absolutamente inviolvel, de usar solidariamente esses bens, na medida
do necessrio para uma realizao digna da pessoa humana.
Todos os outros direitos, tambm a propriedade e livre comrcio, lhe so subordinadas, como nos ensina Joo Paulo II: Sobre
toda propriedade privada pesa uma hipoteca social.
80. Uma hipoteca uma garantia do cumprimento de obrigaes assumidas. Da expresso do Santo Padre se conclui, pois, que
toda propriedade privada est, de certo modo, penhorada, gravada
pelo compromisso de sua destinao social.
296

81. A propriedade compatvel com aquele direito primordial ,


antes de tudo, um poder de gesto e administrao, que, embora
no exclua o domnio, no o torna absoluto nem ilimitado. Deve
ser fonte de liberdade para todos, nunca de dominao nem de
privilgios. um dever grave e urgente faz-lo retornar sua finalidade primeira (Puebla n 492).
2. Terra de explorao e terra de trabalho
82. Essa mensagem de Deus est viva na mente de grande
nmero de nossos trabalhadores rurais. Os posseiros a expressam
quando lutam pela posse e uso de sua terra, mais do que pela
propriedade. Esta, a propriedade, em muitos casos, representada
pelos grileiros, pelos grandes fazendeiros, pelas empresas agropecurias e agroindustriais. Estas negociam com a terra: um bem
dado por Deus a todos os homens.
83. Essa conscincia do povo nos alerta para a distino entre
os dois tipos de apropriao da terra que merecem nossa ateno:
terra de explorao, que nosso lavrador chama terra de negcio,
e terra de trabalho. Essa distino, entretanto, no desconhece a
existncia da terra como terra de produo, da propriedade rural
que respeita o direito dos trabalhadores, segundo as exigncias da
doutrina social da Igreja.
84. Terra de explorao a terra de que o capital se apropria
para crescer continuamente, para gerar sempre novos e crescentes
lucros. O lucro pode vir tanto da explorao do trabalho daqueles que perderam a terra e seus instrumentos de trabalho, ou que
nunca tiveram acesso a eles, quanto da especulao, que permite o
enriquecimento de alguns custa de toda a sociedade.
85. Terra de trabalho a terra possuda por quem nela trabalha. No terra para explorar os outros nem para especular. Em
nosso pas, a concepo de terra de trabalho aparece fortemente no
direito popular de propriedade familiar, tribal, comunitria e no
297

da posse. Essas formas de propriedade, alternativas explorao


capitalista, abrem claramente um amplo caminho, que viabiliza
o trabalho comunitrio, at em reas extensas, e a utilizao de
uma tecnologia adequada, tornando dispensvel a explorao do
trabalho alheio.
86. H no pas uma clara oposio entre dois tipos de regimes
de propriedade: de um lado, o regime que leva o conflito aos lavradores e trabalhadores rurais, que a propriedade capitalista; de
outro, aqueles regimes alternativos de propriedade, mencionados
antes, que esto sendo destrudos ou mutilados pelo capital: o da
propriedade familiar, como a dos pequenos lavradores do Sul e
de outras regies; o da posse, no qual a terra concebida como
propriedade de todos e cujos frutos pertencem famlia que nela
trabalha, regime difundido em todo o pas e sobretudo na chamada Amaznia Legal; a propriedade tribal e comunitria dos povos
indgenas e de algumas comunidades rurais.
87. oportuna a advertncia de Joo XXIII:
No possvel estabelecer, a priori, qual a estrutura que mais convm
empresa agrcola, dada a variedade dos meios rurais no interior de
cada pas e, mais ainda, entre os diversos pases do mundo. Contudo, quando se tem um conceito humano e cristo do homem e
da famlia, no se pode deixar de considerar como ideal a empresa
que funciona como comunidade de pessoas: ento as relaes, entre
os seus membros e estruturas, correspondem s normas da justia
(...). De modo particular, deve considerar-se como ideal a empresa
de dimenses familiares. Nem se pode deixar de trabalhar para que
uma e outra cheguem a ser realidade, de acordo com as condies
ambientais (Mater et Magistra n 139).

88. No caso de pequenos e mdios produtores, fica evidente que


muitos so involuntariamente transformados em instrumentos da explorao de seus semelhantes, atravs da subordinao da sua produo
aos interesses das grandes empresas que exercem um controle crescente,
298

direto e indireto, sobre a economia agropecuria e que so as beneficirias em ltima instncia do seu trabalho e da riqueza extrada da terra.
89. Cumpre distinguir entre propriedade capitalista da terra e
propriedade privada da terra. Enquanto a primeira utilizada como
instrumento de explorao do trabalho alheio, a segunda usada
como instrumento de trabalho do prprio trabalhador e de sua famlia, ou cultivada pelo proprietrio com mo de obra assalariada, tendo
funo social e respeitando os direitos fundamentais do trabalhador.
A propriedade particular ou algum domnio sobre os bens exteriores
conferem a cada um o espao absolutamente necessrio autonomia
pessoal e familiar; devem ser considerados como um prolongamento
da liberdade humana (Gaudium et Spes n 71).

90. No pretendemos, com as distines acima, trazer uma


formulao jurdica com a preciso tcnica que os textos de lei
devem ter. Queremos, antes, indicar quais os valores positivos que
se incluem no direito de propriedade privada e quais os contravalores que foram introduzidos pela ganncia opressora dos poderosos. Confiamos objetividade dos juristas a misso de encontrar
frmulas jurdicas adequadas para a defesa do direito de acesso
propriedade da terra para aqueles que efetivamente querem cultiv-la de modo produtivo.
91. A terra uma ddiva de Deus. Ela um bem natural que
pertence a todos e no um produto do trabalho. Mas, o trabalho
sobretudo que legitima a posse da terra. o que entendem os posseiros quando se concedem o direito de abrir suas posses em terras
livres, desocupadas e no trabalhadas, pois entendem que a terra
um patrimnio comum e que, enquanto trabalharem nela, no
podero ser expulsos.
92. Importa, enfim, no esquecer a terra de moradia, problema
particularmente angustioso nas periferias urbanas, onde as famlias
so obrigadas a viver em condies desumanas de promiscuidade
e insegurana e de onde, muitas vezes, so expulsas, at com vio299

lncias, para se atenderem a interesses das empresas imobilirias


ou por razes de urbanizao.
93. Essa expulso da terra de moradia se apresenta mais injusta
e desumana, porque as famlias ficam expostas ao total desabrigo
e abandono.
III. Nosso compromisso pastoral

94. Deus continua a zelar pelo seu povo. E, por meio da vida
do seu povo, Ele nos interpela.
Que faremos para que a terra seja um bem de todos?
Que faremos para que a dignidade da pessoa humana seja
respeitada?
Que faremos para que a sociedade brasileira consiga superar a
injustia institucionalizada e rejeitar as opes polticas antievanglicas? Consideramos como algo positivo o questionamento aqui
levantado. Entretanto, entendemos que, sem aes concretas que
j respondam a esses desafios, a Igreja no ser sinal do amor de
Deus pelos homens.
Por isso,
95. 1 Queremos, como primeiro gesto, procurar submeter
o problema da posse e uso dos bens da Igreja a um exame e a uma
constante reviso quanto sua destinao pastoral e social, evitando a especulao imobiliria e respeitando os direitos dos que
trabalham na terra.
96. 2 Assumimos o compromisso de denunciar situaes
abertamente injustas e violncias que se cometem em reas de
nossas dioceses e prelazias e combater as causas geradoras de tais
injustias e violncias, em fidelidade aos compromissos assumidos
em Puebla (Puebla n 1.160).
97. 3 Reafirmamos o nosso apoio s justas iniciativas e organizaes dos trabalhadores, colocando as nossas foras e os nossos
300

meios a servio de sua causa, tambm em conformidade com os


mesmos compromissos (Puebla n 1.162).
98. Nossa atuao pastoral, cuidando de no substituir as iniciativas do povo, estimular a participao consciente e crtica dos
trabalhadores nos sindicatos, associaes, comisses e outras formas
de cooperao, para que sejam realmente organismos autnomos
e livres, defendendo os interesses e coordenando as reivindicaes
de seus membros e de toda sua classe.
99. 4 Apoiamos os esforos do homem do campo por uma
autntica Reforma Agrria, em vrias oportunidades j definida,
que lhe possibilite o acesso terra e condies favorveis para seu
cultivo. Para efetiv-la, queremos valorizar, defender e promover
os regimes de propriedade familiar, da posse, da propriedade tribal
dos povos indgenas, da propriedade comunitria em que a terra
concebida como instrumento de trabalho. Apoiamos igualmente a mobilizao dos trabalhadores para exigir a aplicao e/ou
reformulao das leis existentes, bem como para conquistar uma
poltica agrria, trabalhista e previdenciria que venha ao encontro
dos anseios da populao. Apoiamos tambm a criao do Parque
Yanomami na forma que evite a reduo ou fragmentao daquele
territrio tribal, e insistimos na urgente demarcao das demais
reservas indgenas, inclusive daquelas que se situam nas reas de
fronteira do nosso pas.
100. 5 Empenhamo-nos em defender e promover as legtimas aspiraes dos trabalhadores urbanos muitos deles expulsos
do campo em relao aos direitos necessrios a uma existncia
digna da pessoa humana, especialmente no que se refere ao direito
a terreno e moradia, alterando o regime de propriedade urbana e
da especulao imobiliria, e ao direito fundamental ao trabalho
e justa remunerao.
101. 6 Comprometemo-nos a condenar, de acordo com o
documento de Puebla, tanto o capitalismo, cujos efeitos funestos
301

foram em parte apontados neste documento, quanto o coletivismo


marxista de cujos malefcios temos notcia em outros pases (cf.
Puebla n 312, 313 e 546).
102. 7 Renovamos nossos compromissos de aprofundar nas
comunidades eclesiais, rurais e urbanas, a vivncia do Evangelho
convictos da sua fora transformadora como maneira mais
eficaz de a Igreja colaborar com a causa dos trabalhadores. Nessas comunidades, os cristos, impulsionados pela graa de Deus,
iluminados pelo Evangelho de Jesus e animados pela palavra da
Igreja por exemplo, pela encclica Mater et Magistra do Papa
Joo XXIII entram num processo de constante conscientizao
e adquirem, cada vez mais, uma viso crtica da realidade. Com
os irmos na f e todos os trabalhadores, procuraremos organizar
uma nova sociedade. Com eles, apoiados em Deus, despertaremos
um novo esprito de convivncia.
103. Assumindo um compromisso srio com os trabalhadores,
precisamos alimentar sua e nossa coragem e sua e nossa esperana,
especialmente na hora das dificuldades e das perseguies. Assim
constantemente reanimados pela lembrana da promessa e da
certeza da libertao trazida pelo Senhor, vivida na comunidade e
celebrada no mistrio da Eucaristia, os cristos cumpriro, entre
seus irmos trabalhadores, sua misso de fermento, sal e luz.
104. Assim, a Igreja contribuir permanentemente na Construo do homem novo, base de uma nova sociedade.
Concluso
105. Fazemos este pronunciamento exatamente quando se defere
hoje agricultura uma grave responsabilidade no atendimento s
exigncias energticas alternativas e urgncia de aumentar nossas
exportaes.
106. Receamos que o desempenho dessas tarefas sirva de novo
pretexto para atropelar os direitos dos humildes, em cuja defesa
302

assumimos o nosso compromisso de pastores. Esse receio no


infundado. Entre as formas de neocolonialismo denunciadas
por Joo Paulo II, aparece hoje como ameaadora uma organizao da economia internacional que defere ao Brasil e a outras
naes subdesenvolvidas a funo de fornecedores de alimentos
e matrias-primas de origem agrcola s naes que controlam
aquela economia. Nesse contexto, grandes estratgias intensivas
de capital reforariam a condio de dependncia da economia
brasileira e haveria de precipitar o processo de proletarizao dos
nossos homens do campo.
107. Entendemos que a problemtica dos trabalhadores rurais
e urbanos e a problemtica da terra s tero soluo verdadeira se
forem mudadas a mentalidade e a estrutura em que funciona a
nossa sociedade. Enquanto o sistema poltico-econmico estiver a
favor dos lucros do pequeno nmero de capitalistas, e enquanto o
modelo educacional servir de instrumento de manuteno desse
sistema, inclusive desestimulando a vida rural e seus valores, ento
no ter soluo verdadeira a situao de injustia e de explorao
de trabalho da maioria.
108. Por outro lado, reconhecemos que a experincia e a criatividade de nosso povo que cultiva a terra podem indicar caminhos
novos para o aproveitamento de tecnologias alternativas e de formas
comunitrias e cooperativas de uso dos instrumentos de trabalho.
109. Essa sociedade ser construda com o esforo de todos, com
a necessria participao dos jovens, com a unio e organizao
dos fracos, aqueles que o mundo tem por desprezveis e que Deus
escolheu para confundir e julgar os poderosos (cf. 1Cor 1,26ss).
110. Finalmente, expressamos nosso especial apoio e estmulo a
todos os animadores de comunidade, agentes pastorais e membros
de organismos e entidades que, ao longo dos ltimos anos, realizaram tarefas de Pastoral da Terra, Pastoral Indigenista, Pastoral
Operria e outras formas de Pastoral junto aos marginalizados e
303

somamos nosso trabalho ao das outras Igrejas Crists unidas pelo


mesmo ideal.
111. Pedimos ao Senhor que nos ilumine e nos d fora e coragem para pr em prtica os compromissos que fizemos.
112. Pedimos aos nossos irmos na f e na esperana, os cristos todos de nossas comunidades, que assumam conosco esses
compromissos. A tarefa ser de toda a Igreja. Que o Senhor nos
fortalea e nos ajude a darmos aquele testemunho de unidade que
Ele mesmo pediu na hora de oferecer sua vida por ns (cf. Jo 17).

304

ANEXOS

Carta de Reivindicao dos


Escravos rebelados do Engenho
Santana, Ilhus-BA.1

Em 1789, sob propriedade e administrao de Manuel da Silva


Ferreira,
o engenho contava com cerca de trezentos escravos, a maioria deles
se revoltou, matou o mestre de acar e se apossou de parte das
ferramentas, refugiando-se nas matas prximas. Em consequncia,
o engenho permaneceu de fogo morto durante quase dois anos. A
certa altura, os rebelados apresentaram a Manuel da Silva Ferreira
um Tratado de paz, com as condies de retorno ao trabalho para
eles aceitveis. Mediante engodo, no entanto, o senhor de engenho
conseguiu aprisionar dezesseis rebelados em 1790, inclusive o lder
Gregrio Lus, que ainda em 1806 se encontrava sem julgamento
na cadeia de Salvador, enquanto os quinze demais companheiros
presumivelmente foram vendidos no Maranho. Com isso, a revolta
se encerrou pela derrota dos rebelados.2
In GORENDER, Jacob. A Escravido Reabilitada. So Paulo, Editora tica, 1990, pp.
234-237.
2
Op. cit., p. 234.
1

307

Tratado proposto a Manuel da Silva Ferreira pellos seus escravos


durante o tempo em que se conservaro levantados
Meu Senhor, nos queremos ps e no queremos guerra; Se meu
Senhor tambm quizer a nossa ps ha de ser nesta conformidade, se
quizer estar pello que ns quizermos a saber.
Em cada semana nos ha de dar os dias de sesta fr e de Sabado p
trabalharmos p ns no tirando hum destes dias por cauza de dia St.
Para podermos viver nos hade dar Rede tarrafa e canoas.
No nos hade obrigar a fazer camboas, nem amariscar, e quando
quizer fazer camboas e mariscar mande os seus pretos Minas.
Para seu sustento tenha Lanxa de pescaria o canoas do alto, e quando
quizer comer mariscos mande os seus pretos Minas.
Faa huma barca grande p quando foi p a Bahia ns metermos as
nossas cargas p no pagarmos frete.
Na planta de mandioca, os homens queremos que s tenho tarefa
de duas mas e meia e as mulheres de duas mas.
A tarefa de farinha hade ser de cinco alqueires razos, pondo arrancadores bastantes p estes servirem de pendurarem os tapetes.
A tarefa de cana hade ser de cinco mas, e no de seis, e a des canas
em cada freixe.
No barco hade pr quatro varas, e hum p o Leme, e hum no leme
puxa mt por ns.
A madeira que se serrar com serra de ma em baixo ho de ser tres,
e hum em cima.
A medida de lenha hade se ser como aqui se praticava, p cada medida
hum cortador, e huma mulher p carregadeira.
Os actuais Feitores no os queremos, faa eleio de outros com a
nosso aprovao.
Nas moendas hade pr quatro moedeiras, e duas guindas, e huma
carcanha.
Em cada huma caldeira hade haver botador de fogo, e em cada terno
de taixas o mesmo, e no dia Sabado hade haver Remediavelmente
peija no Engenho.

308

Os marinheiros que ando na Lanxa alem de camisa de bacta que se


lhes d, ho deter Gibo de bacta, e todo vestuario necessario.
Poderemos planter nosso arros onde quizermos, e em qualqr Brejo,
sem que p isso peamos licena, e poderemos cada hum tirar jacarandas ou qualqr pau sem darmos parte p isso.
A estar por todos os artigos a cima, e concedernos estar sempre de
posse da ferramenta, estamos prontos p o servir-mos como dantes,
por que no queremos seguir os maos costumes dos mais Engenhos.
Poderemos brincar, folgar, e cantar em todos os tempos que quizermos
sem que nos empea e nem seja precizo licena.

309

310

DADOS SOBRE OS AUTORES

ANDRE GUNDER FRANK


Andre Gunder Frank nasceu em Berlim, em 24 de fevereiro de 1929. Foi professor de Economia e um dos fundadores da Teoria da dependncia desenvolvida
nos anos de 1960. Intelectual, em seu mais recente trabalho, concentra-se na anlise
da crise da economia mundial e na histria do mundo. Casado com Marta Fuentes
falecida em junho de 1993, em Amsterdam com quem escreveu vrios estudos
sobre movimentos sociais, tm dois filhos.
Gunder Frank saiu da Alemanha na infncia, quando seus pais tiveram de fugir
do nazismo. Em 1941, eles foram para os Estados Unidos. Estudou na Universidade
de Chicago, onde obteve o seu doutorado em Economia em 1957, com um trabalho
sobre a agricultura sovitica. De 1957 a 1962, lecionou e foi professor assistente das
universidades de Michigan, Iowa e Wayne State. Em 1962, viajou para a Amrica
Latina para lecionar Teoria Antropolgica na Universidade de Braslia. Em 1965,
tornou-se professor extraordinrio da Escola Nacional de Economia da Universidade Nacional Autnoma do Mxico. De 1966 a 1968, foi professor visitante dos
departamentos de Economia e Histria da Universidade Sir George Williams, em
Montreal, Canad. Em 1968, tornou-se professor do Departamento de Sociologia da
Faculdade de Economia da Universidade do Chile, em Santiago, envolvendo-se com
as reformas da administrao de Salvador Allende. Aps o golpe militar em 1973,
foi para a Europa, tornando-se pesquisador visitante, de 1974 a 1978, no Instituto
Max-Planck, em Starnberg, Alemanha, permanecendo de 1974 at 1978. Mudou-se, em 1978, para Norwich, Inglaterra, onde foi nomeado professor de Estudos

311

do Desenvolvimento da Escola de Estudos do Desenvolvimento da Universidade


de East Anglia. A partir de 1981, foi professor de Economia do Desenvolvimento
e Cincias Sociais da Universidade de Amsterdam, para onde se mudou definitivamente em 1983. Alm dessas atividades, ocupou vrios outros cargos temporrios
como visitante e pesquisador nos Estados Unidos, Brasil, Chile, Mxico, Blgica,
Alemanha e Frana entre outros. Em 1994, aos 65 anos, Frank recebeu sua aposentadoria compulsria como professor da Faculdade de Economia da Universidade
de Amsterdam. A partir de ento, foi professor visitante, adjunto e honorrio em
cinco universidades, em Toronto, Canad, onde tambm escreveu o seu mais recente
livro ReORIENTE: economia global na idade da sia, e, em 1999-2000, em duas
universidades em Miami, Estados Unidos. No segundo semestre de 2001, Frank foi
professor visitante de Histria do Mundo da Universidade Nebraska, em Lincoln,
e atualmente membro snior do Centro de Histria do Mundo da Universidade
de Northeastern, em Boston.
Suas publicaes em 30 lnguas incluem 138 edies de 37 livros, 158 captulos
em 139 publicaes editadas ou antologias, alm de artigos em aproximadamente
600 peridicos. Seus livros incluem Capitalismo e subdesenvolvimento na Amrica
Latina (1967), Acumulao mundial 1492-1789 (l978), Crise da economia mundial
(1980), Transformando a revoluo: movimentos sociais e o sistema mundial (1990,
c/ S. Amin, G. Arrighi & I. Wallerstein), Subdesenvolvimento do desenvolvimento:
um ensaio autobiogrfico (1991), O sistema mundial: quinhentos anos ou cinco mil?
(1993/1996, colaborador/editor com B. K. Gills), e ReORIENTE: economia global
na idade da sia (University of California Press, abril/ 1998), tambm editado em
chins, japons e coreano.
Andre Gunder Frank
traduo de Ana Amorin
Ruy Mauro Marini*
Ruy Mauro Marini um dos intelectuais mais importantes da Amrica Latina
da segunda metade do sculo XX. Nascido em Barbacena (MG), em 1932, formou-se em Administrao de Empresas pela Escola Brasileira de Administrao Pblica
(EBAP), no Rio de Janeiro, em 1957, recebendo influncia direta de Alberto Guerreiro Ramos. Uma bolsa de estudos na Frana permitiu-lhe completar sua formao
e, retornando ao Brasil, entra contato com o grupo que formaria pouco tempo depois
a Poltica Operria (Polop), grupo socialista crtico do marxismo sovitico e da linha do Partido Comunista Brasileiro. Paralelamente, Marini desenvolve atividades

Extrado de Ruy Mauro Marini: sua obra um instrumento para os que lutam, publicado no
Jornal Sem Terra, nmero 223, de agosto/setembro de 2002.

312

jornalsticas em O Metropolitano suplemento dominical da Unio Metropolitana


de Estudantes (UME), e na agncia cubana de notcias Prensa Latina. Participa da
criao da Universidade de Braslia, em 1962, sob direo de Darcy Ribeiro, iniciando
assim a sua atividade acadmica.
No clima do desenvolvimentismo cepalino, dos cinquenta anos em cinco
de JK (Juscelino Kubitschek, presidente do Brasil de 1956 a 1961), e da poltica de
luta anti-imperialista e antifeudal, em aliana com a burguesia nacional, do PCB,
Marini desenvolve uma viso crtica dessas posies, retomando o pensamento de
Marx, Lenin, Rosa Luxemburgo, alm da concepo crtica formulada por Andr
Gunder Frank, que abriu caminho para a teoria marxista da dependncia.
O golpe de 1964 o leva, primeiro, clandestinidade e, em seguida, priso e
torturas no Centro de Informaes da Marinha (Cenimar); posteriormente, ao exlio no
Chile e no Mxico, fazendo parte, junto com professores da Universidade de Braslia,
do primeiro grupo condenado pela ditadura militar a 15 anos de priso. Ainda no
Brasil, Marini elabora a interpretao mais influente nas novas geraes de militantes
sobre as razes do golpe de 1964 e sua insero no processo de acumulao capitalista
no pas, que circulou amplamente em vrias verses, de forma clandestina.
No exterior, Ruy Mauro Marini publicou, entre outras obras, Subdesenvolvimento
e revoluo (1969), Dialtica da dependncia (1973), O reformismo e a contrarrevoluo estudos sobre o Chile (1976). A Dialtica da dependncia contm o fulcro de
sua concepo sobre o capitalismo perifrico, ao criticar as limitaes j evidentes
nos anos de 1960 da concepo cepalina e formular uma teoria que articula o
processo de insero das sociedades perifricas no sistema capitalista mundial com
as modalidades de acumulao e de explorao da fora de trabalho. De volta ao
Brasil, Marini publicou artigos sobre a globalizao e as novas formas da dependncia
num pequeno livro, j esgotado, porm o grosso de sua obra permaneceu indito no
Brasil at sua morte, em 1997.
Emir Sader Socilogo e professor universitrio.
Paulo Stuart Wright
Paulo Stuart Wright tinha apenas 40 anos quando foi preso entre quatro e cinco
de setembro de 1973, em So Paulo, por agentes do DOI-Codi e posteriormente
assassinado, mas at hoje um dos desaparecidos mortos durante a ditadura civil
militar implantada no Brasil pelo golpe de 1964. Ao lado de Jair Ferreira de S,
secretrio-geral da Ao Popular Marxista Leninista, Paulo Wright foi um dos principais dirigentes da APML, organizao de origem crist fundada em fevereiro de
1963, com o nome de Ao Popular (AP), por estudantes, intelectuais, jovens operrios e camponeses catlicos, alguns presbiterianos e outros sem nenhuma religio.
Filho de missionrios estadunidenses, que emigraram dos Estados Unidos para
o Brasil no incio da segunda dcada do sculo passado, Paulo Wright nasceu em

313

Herval, regio do Vale do Rio do Peixe, em Santa Catarina, em julho de 1933. Era
o irmo caula do reverendo presbiteriano Jaime Wright, falecido h poucos anos,
que dedicou sua vida luta contra a tortura e pelos direitos humanos, depois que
seu filho foi preso e morto em setembro de 1973.
Aps estudar Sociologia Poltica no College of the Osarks, em Arkansas, nos
Estados Unidos, como era uma praxe entre os filhos de missionrios, Paulo Stuart
Wright, voltou ao Brasil e, aos 23 anos, foi ser operrio em So Paulo e vivenciar a
experincia pregada por Richard Shaull, a exemplo do que faziam os padres operrios na Frana. Mais tarde, foi torneiro mecnico ajudou a fundar o Sindicato dos
Metalrgicos de Joaaba (SC) e organizou os trabalhadores da construo civil e
da indstria de papel e papelo no mesmo municpio. Escrevia artigos para o jornal
Mocidade, organizado por jovens presbiterianos.
De volta a So Paulo, Paulo Wright trabalhou como torneiro mecnico na
Lambreta do Brasil S. A. e, em 1960, foi secretrio regional da Unio Crist de
Estudantes do Brasil e participou do I Encontro Sul-Americano de Estudos sobre
o Calvinismo. Em 1962, ajudou os pescadores de Santa Catarina a organizarem a
Fecopesca, com um total de 27 cooperativas associadas.
Nesse mesmo ano, Paulo Wright foi eleito deputado pelo PSP nas eleies
estaduais de Santa Catarina e, em fevereiro de 1963, fez seu primeiro discurso na
Assembleia Legislativa, deixando claro que seu mandato estava a servio dos operrios,
dos camponeses e dos pescadores.
Depois do golpe civil e militar que derrubou Joo Goulart da Presidncia da Repblica, Paulo Wright teve seu mandato de deputado estadual cassado, foi perseguido
e refugiou-se na embaixada do Mxico, no Rio de Janeiro. Posteriormente, esteve
exilado no Mxico e fez uma viagem a Cuba, mas voltou ao Brasil, onde assumiu, em
1966, a direo nacional da Ao Popular, organizao na qual desempenhou papel
decisivo. Apesar de perseguido e vivendo na clandestinidade, Paulo Wright corria o
Brasil, ajudando a reorganizar a AP, que j definia a necessidade de luta armada para
derrubar a ditadura e se aproximava do marxismo.
Nas ruas, ele luta com o povo brasileiro contra a ditadura, pelo restabelecimento
das liberdades democrticas. Era o Brasil da resistncia ao golpe militar, das passeatas
estudantis, das greves operrias de Contagem, em Minas Gerais, na cidade do Cabo,
em Pernambuco, e Osasco, em So Paulo, onde os militantes da AP e Paulo Wright
desempenham papel fundamental.
Porm, depois do Ato Institucional n 5 (AI-5), em dezembro de 1968, a
represso policial do regime militar recrudesce. As prises e perseguies obrigam
os cidados a entrarem na clandestinidade ou a se exilarem no exterior. A represso
da ditadura modifica a vida das pessoas, separando famlias, pais de filhos, irmo de
irmos, mulheres de maridos. Nesse quadro repressivo, a AP v-se obrigada a novas
transformaes na sua prtica poltica e debate novos princpios tericos de filsofos

314

como Althusser, Marx, Lenin, o pensamento de Mao Tse-tung e se aproxima dos trs
ltimos. Em 1970, Paulo Wright chefia uma delegao de militantes da AP que vai
conhecer a experincia do socialismo na Repblica Popular da China.
Enquanto isso, no Brasil amordaado, a represso se intensifica contra o movimento de massas e os grupos oposicionistas. A partir desse perodo, os militantes,
principalmente os dirigentes, da AP so obrigados a trocar de nome, de documentos
e viver na completa clandestinidade.
Em 1971, na reunio ampliada que oficializa a adeso da AP ao marxismo e
escolhe o novo nome da organizao Ao Popular Marxista-Leninista (APML)
, Paulo Wright confirmado na nova direo ao lado de Jair Ferreira de S, Duarte
Pacheco Pereira, Aldo Arantes, Jos Renato Rabelo e Haroldo Lima.
Nesse Brasil da dcada de 1970, onde a maioria dos 90 milhes de habitantes
j morava nas cidades, os militantes da AP realizam importante debate terico sobre
o carter da sociedade brasileira, o carter do Estado, o carter da revoluo e sobre
a construo de um partido proletrio de tipo inteiramente novo. A discusso,
por causa do sectarismo e do dogmatismo, no aprofundada suficientemente e
termina precipitando, em 1972, a diviso da APML: Haroldo Lima, Aldo Arantes
e Jos Renato Rabelo encabeam uma tendncia majoritria que d por encerrada
a experincia da AP e, sem realizar o congresso defendido por Duarte Pacheco
Pereira, ingressam no Partido Comunista do Brasil (PCdoB). Duarte Pereira, que
defendia o aprofundamento do debate, termina sendo derrotado nas discusses e
recusa-se a entrar no PCdoB. Enquanto isso, Jair Ferreira de S e Paulo Wrigth, que
tambm defendiam a realizao do congresso e haviam sido destitudos da direo
pela maioria da Comisso Executiva, rearticulam a APML e seguem em frente com
a bandeira da organizao.
Foi nesse perodo que Paulo Wright escreve uma srie de textos defendendo que
o sistema capitalista, embora dependente do capital estrangeiro e ainda atrasado em
algumas regies do Pas, prevalecia na economia brasileira. Portanto, o Brasil no era
feudal ou semifeudal, conforme defendiam os militantes da AP que ingressaram no
PCdoB. E um dos textos importantes de Paulo Wright foi sobre a questo agrria,
escrito nas condies duras da clandestinidade, perseguio e sem condies de
maiores pesquisas.
Por isso, hoje, quando se l o texto Contribuio ao aprofundamento da anlise das relaes de produo na agricultura brasileira, de Paulo Wright, precisa-se
levar em conta a realidade brasileira da poca, tanto em relao represso brutal da
ditadura contra os militantes de esquerda, quanto em relao censura e dificuldades
que existiam na coleta de dados sobre o Brasil.
De qualquer forma, Paulo Wright conseguiu ver com olhos crticos o Brasil
de sua poca, que no era feudal ou semifeudal, e sim capitalista. Portanto, a luta
que se colocava desde ali para operrios, camponeses, estudantes e intelectuais era

315

a luta pelo socialismo. E, por ousar lutar por uma nova sociedade, socialista, justa e
igualitria, Paulo Stuart Wright foi preso e assassinado pela ditadura.
Otto Filgueiras Jornalista
Octavio Ianni
(1926-2004)
Cientista social multifacetado, com incurses modernas e desbravadoras pela
Sociologia, pela Antropologia e pela Economia, Octavio Ianni nasceu na cidade de
Itu, So Paulo. Graduou-se em Cincias Sociais pela Universidade de So Paulo
USP, onde fez seu mestrado, doutorado e livre-docncia. Lecionou em diversas
universidades brasileiras e do exterior, como na Complutense (Madri, Espanha),
Oxford (Inglaterra), Itlia, Autnoma (Mxico) e Columbia (Nova York, Estados
Unidos), assim como na USP, PUC-SP e Unicamp. Apesar de ser considerado,
ao lado de Florestan Fernandes, um dos principais socilogos brasileiros, Octavio
Ianni, que lecionou na antiga Faculdade de Filosofia, Cincias de Letras da USP
at 1969, foi cassado, juntamente com outros professores da Faculdade e da USP,
pelo Ato Institucional n 5, o famigerado AI-5 da ditadura militar, e impedido de
lecionar na USP, voltando-se, ento, para a Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo PUC-SP, onde encontrou situao adequada para continuar seu trabalho
naquela poca de exceo. Lecionou tambm na Universidade de Campinas Unicamp, onde, mesmo aposentado e apesar de doente, continuava atendendo alunos
e pesquisadores em sua sala, no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas IFCH,
at pouco antes de sua morte, ocorrida em 4 de abril de 2004.
Partcipe da chamada Escola de Sociologia Paulista, que traou um novo panorama
sobre o preconceito racial no pas, dedicou-se, nos ltimos anos, a estudar a globalizao
e suas consequncias, principalmente nos pases do Terceiro Mundo, legando-nos uma
viso crtica desse estgio do capitalismo. Ao considerar os pases perifricos, Brasil principalmente, como uma atual provncia do globalismo anteriormente era a provncia do
mercantilismo em uma entrevista ao Jornal da Unicamp, em julho/2003, ele afirma,
com relao poltica brasileira, que Eles esto jogando com a hiptese de que, se o
Brasil desmontar o seu projeto nacional, entrar no primeiro mundo. Isso totalmente
enganoso. Com relao Alca, A rigor, o que os americanos propem com a Alca,
na verdade, uma redefinio da geopoltica norte-americana na Amrica Latina e,
portanto, um realinhamento das naes latino-americanas com a cumplicidade das
elites brasileiras. Para Ianni, com relao globalizao e seus reflexos no Brasil, o
cenrio atual uma amostra da crise pela qual passa a esquerda em escala mundial. A
menos que se faa uma anlise objetiva sobre as foras sociais que esto atuando em
escala nacional e transnacional, ser impossvel formular uma nova poltica de esquerda.
Caso contrrio, ser uma poltica de nostalgia, sobre ideias que eram muito bonitas e
vlidas no passado, mas que j danaram.

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Autor de vasta obra, publicada na Brasil e no exterior, em que se destacam:


Cor e mobilidade social em Florianpolis (1960, em colaborao), Homem e sociedade
(1961), Metamorfoses do escravo (1962), Industrializao e desenvolvimento social
no Brasil (1963), Poltica e revoluo social no Brasil (1965), Estado e capitalismo no
Brasil (1965), Raas e classes sociais no Brasil (1966), O colapso do populismo no Brasil
(1968), A formao do Estado populista na Amrica Latina (1975), Imperialismo e
Cultura (1976), Escravido e Racismo (1978), A ditadura do grande capital (1981),
Revoluo e Cultura (1983), Classe e nao (1986), Dialtica e capitalismo (1987),
Ensaios de sociologia da cultura (1991), A sociedade global (1992) e A ideia do Brasil
moderno (1994).
Os editores
Jacob Gorender*
Jacob Gorender nasceu em 20 de janeiro de 1923, em Salvador, onde viveu sua
infncia nos cortios habitados pela comunidade pobre daquela cidade. Aps concluir
os estudos primrios na Escola Israelita Brasileira, de 1933 a 1940, Jacob prosseguiu
os estudos ginasiais e o preparatrio no Ginsio da Bahia, escola pblica de grande
prestgio, frequentada pela elite baiana. Em 1941, matriculou-se na Faculdade de Direito daquela cidade, onde se manteve at 1943. Militante da Unio de Estudantes da
Bahia, em incios de 1942, foi cooptado para pequena clula universitria comunista
fundada por Mrio Alves, seu companheiro na escola de Direto, que secundava no
meio estudantil a rearticulao do PCB na Bahia empreendida por Giocondo Dias.
Com 21 anos, em So Paulo e no Rio de Janeiro, Gorender recebeu treinamento
militar como membro do corpo de comunicaes da FEB, partindo a seguir para o
porto de Npoles, no Sul da Itlia, onde chegou em setembro de 1944.
De volta ao Brasil, na Bahia, retomou o curso universitrio, que abandonou
muito logo para militar profissionalmente no PCB, legalizado em 1945. Em fins de
1946, j no Rio de Janeiro, Gorender ingressou na redao do dirio comunista A
Classe Operria e no secretariado metropolitano do PCB. Entre 1951/53, Gorender
transferiu-se para So Paulo, entrando no Comit Estadual do PCB, novamente na
ilegalidade, desde maio de 1947.
De volta ao Rio de Janeiro, em 1953, participou da organizao dos chamados
cursos Stalin, destinados a militantes e dirigentes comunistas. Nesses anos, trabalhou no dirio comunista Imprensa Popular e conviveu com a gerao de ferro
estalinista brasileira, na qual se destacavam Carlos Marighella, Joo Amazonas,
Digenes de Arruda Cmara e Pedro Pomar, que se entregavam, sem reservas e

Extrado do texto O escravismo colonial: A revoluo copernicana de Jacob Gorender, publicado


em www.espacoacademico.com.br. (Nota do organizador)

317

grande inquietaes tericos-intelectuais, revoluo brasileira, como lembraria


anos mais tarde.
Em novembro de 1954, Gorender foi eleito membro suplente do comit central, no IV Congresso do PCB, realizado em So Paulo, que reafirmou o carter do
Brasil como pas semicolonial e semifeudal e a luta por um governo democrtico
e popular dirigido pela Frente Democrtica de Liberao Nacional.
Em 1955, integrou a segunda turma brasileira a cursar a escola superior de formao de quadros do PCUS, na antiga sede da Internacional Comunista, a uns trinta
quilmetros de Moscou. Em Moscou, os comunistas brasileiros foram notificados
parcialmente do relatrio de Kruschev sobre Stalin, que Gorender pde ler, na sua
totalidade, em edio reservada aos funcionrios do partido russo. As revelaes de
Kruschev lanaram o movimento comunista na confuso e apressaram o retorno
dos brasileiros de Moscou, em meados de 1957.
Em 1958, sob a inspirao de Prestes, Giocondo Dias reuniu pequeno grupo
de dirigentes Alberto Passos Guimares, Mrio Alves, Armnio Guedes, Jacob
Gorender para redigirem documento substitutivo orientao oficial, margem
do Comit Central, onde havia foras estalinistas como Joo Amazonas, Pedro Pomar
e Maurcio Grabois.
Publicado pela imprensa popular Manifesto de Maro e a seguir como
livreto, a declarao materializou a definitiva substituio da poltica esquerdista
que regera o partido aps sua ilegalizao por proposta direitista, de aliana com a
burguesia nacional e progressista. Pela primeira vez, propunha-se a possibilidade da
conquista pacfica do poder, materializao no Brasil da nova orientao mundial da
burocracia sovitica de coexistncia pacfica. O carter da revoluo brasileira, dizia
o documento, era anti-imperialista e antifeudal, nacional e democrtico.
Em 1964, a grande desmoralizao da direo do PCB, devido vitria do golpe
militar, em 1 de abril, sem resistncia, fortaleceu a oposio de esquerda do PCB,
da qual participavam Apolnio de Carvalho, Carlos Marighella, Jacob Gorender,
Joaquim Cmara Ferreira, Manuel Jover Telles, Mrio Alves, Miguel Batista dos
Santos, entre outros. Porm, entre 1965 e 1966, a disputa pelo controle da direo
do partido seria vencida pelo grupo prestista.
A oposio de esquerda foi expulsa do PCB, sem nem mesmo poder defender
suas posies no VI Congresso, em dezembro de 1967. Em abril de 1968, no Rio
de Janeiro, o Partido Comunista Brasileiro Revolucionrio PCBR foi fundado,
sob direo de Mrio Alves, Apolnio de Carvalho, Jacob Gorender e outros comunistas de esquerda.
O carter hbrido do PCBR contribuiu para que fosse rapidamente destrudo,
j que mantinha a organizao anterior, necessria interveno no movimento
de massas, sem assumir estrutura organizacional rigidamente estanque dos grupos
militaristas, imprescindvel para resistir por maior tempo aos ataques policiais.

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No dia 20 de janeiro de 1970, em So Paulo, depois de seis anos de clandestinidade, Jacob Gorender era preso e torturado.
Na priso, Gorender apresentou, sob forma de curso, um primeiro plano de
sua interpretao da formao social brasileira, que defendia a transio da sociedade
brasileira, do escravismo ao capitalismo, sem passagem pelo feudalismo. Essa interpretao, se correta, determinava a necessidade da luta direta pelo socialismo, descartando
consequentemente a etapa antifeudal, apoiada na burguesia progressista, defendida pela
Declarao de Maro, de 1958, que o prprio Gorender ajudara a produzir.
Em outubro de 1971, Jacob Gorender concluiu os dois anos de encarceramento
a que fora condenado. Fora da priso, jamais voltou militncia revolucionria orgnica, tendo se inscrito tardiamente no PT, em meados dos anos 1990, sem participar
ativamente da sua vida interna ou de alguma de suas tendncias.
Em 1978, depois de demorado exame, O escravismo colonial era lanado pela
Editora tica, de So Paulo. A tese de mais de quinhentas pginas efetuava revoluo
copernicana nas cincias sociais brasileiras. Efetivamente, ao apresentar exaustivamente a defesa do carter escravista colonial do passado brasileiro, superava a falsa
polmica passado feudal/passado capitalista que dividira por dcadas as cincias
sociais e a esquerda brasileira. Alguns dos mais speros debates poltico-ideolgicos
no Brasil haviam se centrado sobre essa questo.
Em abril de 1994, foi agraciado com o ttulo de Doutor Honoris Causa, pela Universidade Federal da Bahia, e, em 1996, recebia o ttulo de especialista Notrio Saber,
pela Congregao da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP, o
que lhe permitiu participar como examinador de bancas de mestrado e doutorado.
Outras obras de Gorender: A escravido reabilitada, So Paulo, tica, 1990;
Combate nas trevas, So Paulo, tica, 1987; coordenou a coleo Os Economistas, da Abril Cultural, publicando uma Introduo e uma Apresentao a
dois volumes de obras de Marx; Marxismo sem utopia, So Paulo, tica, 1999,
entre outras.
Mrio Maestri
Mrio Maestri nasceu em 1948, em Porto Alegre. casado com Florence
Carboni e tem dois filhos, Marina e Gregrio, e um neto, Tiago. Participou como
estudante de Histria da UFRGS da luta contra a ditadura, exilando-se no Chile,
em 1970, onde estudou na Universidade do Chile. Participou da revoluo chilena
e da tentativa de resistncia ao golpe. Exilou-se no Mxico e, em 1974, na Blgica,
colaborando com a tentativa de reorganizao da resistncia chilena. Graduou-se e
doutorou-se em Histria na Universidade Catlica de Louvain, voltando ao Brasil
no incio da anistia, em fins de 1977. Participou da fundao do PT, rompendo
com o mesmo em 2000. Atualmente, colabora com o esforo para a fundao de
um partido dos trabalhadores no Brasil.

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Mrio Maestri trabalhou, entre outras universidades, na FURG, na UFRJ, na


PUCRS. Leciona desde 1996 no curso e programa de Ps-Graduao em Histria da
UPF. Colabora com o ITERRA, com a Editora Expresso Popular, com o jornal Brasil
de Fato. Em 1990, concluiu estgio de ps-doutoramento na Blgica e, em 2002,
semestre sabtico em Portugal. Em 1986-1988, trabalhou como correspondente na
Itlia para o Grupo Gazeta Mercantil. Foi membro do Conselho Nacional do Projeto
A Rota do Escravo MEC/Unesco e editor da UPF Editora. autor de, entre outros
livros: Lo schiavo coloniale: lavoro e resistenza nel Brasile schiavista. Palermo: Sellerio,
1989; LEsclavage au Brsil. Paris: Karthala, 1992; Storia del Brasile. Milano: Xenia,
1991; O escravismo antigo. 20a ed. So Paulo: Atual, 2002; Depoimentos de escravos
brasileiros. So Paulo: cone, 1988; Os senhores do litoral : conquista portuguesa e
genocdio tupinamb no litoral brasileiro. 2a ed. Porto Alegre: UFRGS, 1995; O
escravismo no Brasil. 14a ed. So Paulo: Atual, 2003; Belo Monte: uma histria da
guerra de Canudos. 3a ed. So Paulo: Expresso Popular, 2004 [com Jos R. Macedo];
O sobrado e o cativo: a arquitetura urbana erudita no Brasil escravista. Passo Fundo:
EdiUPF, 2001; Antonio Gramsci: vida e obra de um comunista revolucionrio. So
Paulo: Expresso Popular, 2001 [Com L. Candreva]; Deus grande, o mato maior!
Trabalho e resistncia escrava no RS. Passo Fundo: EdiUPF 2002.
Mrio Maestri

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