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Introduo

e histria da
meteorologia e
climatologia

OBJETIVOS DE APRENDIZAGEM
Depois de ler este captulo, voc:

estar familiarizado com conceitos bsicos em meteorologia e climatologia; e


saber mais sobre a evoluo desses campos de estudo e as contribuies de indivduos importantes.
A ATMOSFERA
A atmosfera, vital vida terrestre, envolve a
Terra em uma espessura de apenas 1% do raio
do planeta. Ela evoluiu sua atual forma e composio h pelo menos 400 milhes de anos,
quando uma considervel cobertura vegetal j
havia se desenvolvido sobre o solo. Em sua base,
a atmosfera repousa sobre a terra e a superfcie
do oceano, o qual, atualmente, cobre aproximadamente 71% da superfcie do globo. Embora
o ar e a gua compartilhem de propriedades
fsicas um tanto semelhantes, eles diferem em
um aspecto importante o ar compressvel,
ao passo que a gua basicamente incompressvel. Em outras palavras, ao contrrio da gua,
se fssemos apertar uma determinada amostra de ar, seu volume diminuiria. O estudo da
atmosfera tem uma longa histria, envolvendo
observaes, teorias e, desde a dcada de 1960,
modelagem numrica. Como a maioria dos
campos cientficos, o progresso incremental foi
intercalado com momentos de grande insight e
avano rpido.
As mensuraes cientficas somente se tornaram possveis com a inveno de instrumen-

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tos adequados, cuja maioria teve uma evoluo


longa e complexa. Galileu inventou um termmetro no comeo do sculo XVII, mas os termmetros precisos, com lquidos contidos em
recipientes de vidro e escalas calibradas, no
existiam at o comeo do sculo XVIII (Fahrenheit) ou a dcada de 1740 (Celsius). Em 1643,
Torricelli inventou o barmetro, e demonstrou que o peso da atmosfera no nvel do mar
sustentaria uma coluna de 10 metros de gua,
ou uma coluna de 760 mm de mercrio lquido. Pascal usou o barmetro de Torricelli para
mostrar que a presso diminui com a altitude,
levando um barmetro at o Puy de Dome na
Frana. Esse feito abriu o caminho para Boyle
(1660) demonstrar a compressibilidade do ar,
propondo sua lei que postula que o volume
inversamente proporcional presso. Somente
em 1802 Charles fez a descoberta de que o volume do ar tambm diretamente proporcional
sua temperatura. Combinando as leis de Boyle e
Charles, tem-se a lei do gs ideal, que relaciona
a presso, o volume e a temperatura, uma das
relaes fundamentais na cincia atmosfrica.
Ao final do sculo XIX, os principais consti-

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Atmosfera, Tempo e Clima

tuintes da atmosfera seca (nitrognio 78,08%,


oxignio 20,98%, argnio 0,93% e dixido de
carbono 0,035%) haviam sido identificados.
H muito se suspeita que as atividades humanas possam ter o potencial de alterar o clima.
Embora o efeito estufa atmosfrico tenha sido
descoberto em 1824 por Joseph Fourier, a primeira considerao sria de uma relao entre
as mudanas climticas, o efeito estufa e as alteraes na concentrao atmosfrica de dixido de carbono, tambm emergiu no final do
sculo XIX, por meio dos insights do cientista
sueco Svante Arthenius. Sua expectativa de que
os nveis de dixido de carbono e a temperatura
aumentariam devido queima de combustveis
fsseis, infelizmente, se mostrou correta.
O higrgrafo de cabelo, que mede a umidade relativa (a quantidade de vapor de gua
na atmosfera, relativa a quanto ela pode manter
em saturao, expressa como porcentagem), foi
inventado em 1780 por de Saussure. Existem registros de pluviosidade desde o final do sculo
XVII na Inglaterra, embora as primeiras medies sejam descritas na ndia no sculo IV a.C.,
na Palestina por volta de 100 d.C., e na Coreia
na dcada de 1440. Um esquema de classificao das nuvens foi criado por Luke Howard em
1803, mas no foi plenamente desenvolvido e
implementado na prtica observacional at a
dcada de 1920. Igualmente vital foi o estabelecimento de redes de estaes de observao,
seguindo um conjunto padronizado de procedimentos para observar o clima e seus elementos,
e um meio rpido de trocar os dados (o telgrafo). Esses dois avanos ocorreram simultaneamente na Europa e na Amrica do Norte nos
anos 1850-1860.
A maior densidade da gua, comparada
com a do ar (um fator de aproximadamente
1000 com a presso mdia no nvel do mar),
confere a ela um calor especfico maior. Em
outras palavras, necessrio muito mais calor
para elevar a temperatura de um metro cbico de gua em 1C do que para elevar a temperatura de um volume igual de ar na mesma
quantidade. interessante observar que apenas os 10-15 cm superficiais das guas ocenicas contm a mesma quantidade de calor que

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toda a atmosfera; o calor total do oceano, por


sua vez, muito maior do que o da atmosfera.
Como se sabe hoje, esse imenso reservatrio de
calor na camada superficial dos oceanos e suas
trocas com a atmosfera so fundamentais para a
compreenso da variabilidade climtica. Outro
aspecto importante do comportamento do ar e
da gua aparece durante o processo de evaporao ou condensao. Conforme mostrou Black,
em 1760, durante a evaporao, a energia calorfica da gua se transforma em energia cintica
de molculas de vapor de gua (isto , calor latente), ao passo que a condensao subsequente
em uma nuvem ou nevoeiro libera energia cintica, que retorna como energia calorfica. A
quantidade de gua que pode ser armazenada
no vapor de gua depende da temperatura do
ar. por isso que a condensao de ar tropical
quente e mido libera grandes quantidades de
calor latente, aumentando a instabilidade das
massas de ar tropicais. Isso pode ser considerado parte do processo de conveco pelo qual o
ar aquecido se expande, diminui de densidade
e sobe, resultando talvez em precipitao, ao
passo que o ar frio se contrai, aumenta de densidade e desce.
O uso combinado do barmetro e do termmetro permitiu que a estrutura vertical da
atmosfera fosse investigada. Embora o fato de
que a temperatura tende a diminuir com a altitude seja uma experincia comum para aviadores e montanhistas, o padro inverso da temperatura aumentar com a altitude, conhecido
como inverso, tambm bastante comum e
predomina em certas regies e nveis atmosfricos. Uma inverso trmica de baixo nvel (isto
, perto da superfcie) foi descoberta em 1856,
a uma altura de 1 km sobre uma montanha em
Tenerife. Investigaes posteriores revelaram
que essa chamada Inverso Trmica dos Alsios
encontrada sobre a rea oriental dos oceanos
subtropicais, onde o ar seco e de alta presso
descendente se sobrepe ao ar martimo frio
e mido, localizado prximo da superfcie do
oceano. Essas inverses inibem movimentos
verticais (convectivos) do ar e, consequentemente, atuam como uma tampa que bloqueia
certas atividades atmosfricas. Na dcada de

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CAPTULO 1

Introduo e histria da meteorologia e climatologia

1920, demonstrou-se que a Inverso Trmica


dos Alsios difere em elevao entre 500 m e 2
km em diferentes partes do Oceano Atlntico na
faixa de 30N a 30S. Por volta de 1900, bales
revelaram a existncia de uma inverso trmica
mais importante, contnua e ampla a aproximadamente 10 km do equador e a 8 km em latitudes altas. Esse nvel de inverso (a tropopausa)
foi reconhecido como o topo da chamada troposfera, dentro da qual se forma e decai a maioria dos sistemas climticos. Em 1930, bales
equipados com uma variedade de instrumentos
para medir a presso, temperatura e umidade, e
inform-las para a Terra por rdio (radiossonda), investigavam a atmosfera rotineiramente.
Observaes de pipas e bales tambm revelam
que inverses fortes, estendendo-se at 1000 m,
so uma caracterstica quase ubqua do rtico
no inverno.

ENERGIA SOLAR

O aquecimento solar diferencial de latitudes baixas e altas o mecanismo que move as circulaes atmosfricas e ocenicas de grande escala
na Terra. A maior parte da energia que vem do
Sol e entra na atmosfera como radiao de ondas curtas (ou insolao) chega superfcie da
Terra. Parte dela refletida de volta para o espao; o resto absorvido pela superfcie, que aquece a atmosfera acima. A atmosfera e a superfcie,
juntas, irradiam radiao de ondas longas (trmica) de volta ao espao. Embora as pores de
terra e oceano da superfcie absorvam quantidades diferentes de radiao solar e tenham caractersticas trmicas diferentes, entre as latitudes
baixas e altas, o aquecimento solar diferencial
preponderante, promovendo um gradiente do
equador aos polos na temperatura da atmosfera
e da camada superior dos oceanos.
Embora o maior aquecimento solar das regies tropicais, se comparado com as altitudes
maiores, seja conhecido h bastante tempo, foi
somente em 1830 que Schmidt fez um clculo
crucial dos ganhos e das perdas de calor para
cada latitude com a radiao solar incidente e
a radiao de ondas longas que deixa a Terra.
Esse clculo mostrou que, das latitudes de 35

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ao equador, existe um excesso de energia solar


incidente em relao energia de ondas longas que deixa a Terra, ao passo que, entre essas
latitudes e os polos, a perda de ondas longas
excede o influxo solar. Se, em cada latitude, a
perda de ondas longas para o espao igualasse
o influxo de radiao solar (denominado equilbrio radiativo), esse padro no seria observado. Sua existncia evidncia direta de que
deve haver uma transferncia geral de energia
das latitudes menores para as maiores, por meio
das circulaes atmosfricas e ocenicas. Dito
de outra forma, enquanto o aquecimento solar
diferencial d vazo ao gradiente de temperatura do equador para os polos, os transportes
de energia para os polos atuam de maneira a
reduzir esse gradiente. Clculos posteriores e
mais refinados mostraram que o fluxo de energia atmosfrica no sentido dos polos alcana
um mximo ao redor das latitudes de 30 e 40,
com o transporte ocenico mximo ocorrendo
em latitudes menores. O transporte total para
os polos em ambos os hemisfrios dominado,
por sua vez, pela atmosfera. A quantidade de
energia solar recebida e irradiada novamente a
partir da superfcie da Terra pode ser calculada
teoricamente por matemticos e astrnomos.
Com base em Schmidt, muitos clculos foram
feitos, notavelmente por Meech (1857), Wiener
(1877) e Angot (1883), que apuraram a quantidade de insolao extraterrestre recebida nos
limites externos da atmosfera em todas as latitudes. Clculos tericos da insolao no passado, realizados por Milankovitch (1920, 1930), e
os valores calculados por Simpson (1928-1929)
sobre o balano da insolao sobre a superfcie
terrestre, foram contribuies importantes para
a compreenso dos controles astronmicos do
clima. No entanto, a radiao solar recebida
pela Terra somente foi determinada com preciso por satlites na dcada de 1990.

CIRCULAO GLOBAL

Considerando que o aquecimento solar diferencial da superfcie e o gradiente da temperatura


atmosfrica que ele gera promovem o transporte de energia em grande escala da regio

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Atmosfera, Tempo e Clima

equatorial para as regies polares, quais so os


mecanismos pelos quais se d esse transporte atmosfrico? Embora saibamos agora que o
transporte se d por intermdio da circulao
de Hadley em latitudes menores e por meio de
perturbaes no fluxo ocidental (de oeste para
leste) bsico na forma de ciclones e anticiclones
transitrios nas latitudes maiores, fascinante
comentar sucintamente como emergiu a nossa
viso moderna da circulao global.
A primeira tentativa de explicar a circulao atmosfrica global baseia-se em um
conceito convectivo simples. Em 1686, Halley
associou os ventos Alsios de leste convergncia baixa no cinturo equatorial de maior
aquecimento (isto , equador trmico). Esses
fluxos so compensados em nveis elevados por
fluxos de retorno mais altos. Partindo dessas
regies convectivas em direo aos polos, o ar
esfria e desce, para alimentar os ventos Alsios
de nordeste e sudeste na superfcie. Todavia,
esse mecanismo simples apresentava dois problemas significativos: que mecanismo produzia a presso alta observada nos subtrpicos e
que era responsvel pelos cintures de ventos
predominantemente de oeste em direo aos
polos nessa zona de alta presso? interessante observar que somente em 1883 Teisserenc de
Bort produziu o primeiro mapa-mndi do nvel
mdio do mar mostrando as principais zonas
de alta e baixa presso. A significncia climtica do trabalho de Halley est tambm em sua
teoria convectiva trmica para a origem das
mones asiticas, que se baseava no comportamento trmico diferencial da terra e do mar;
ou seja, a terra reflete mais e armazena menos
da radiao solar incidente e, portanto, se aquece e esfria mais rapidamente. Esse aquecimento
faz as presses da superfcie continental serem
geralmente inferiores s ocenicas no vero e
mais altas no inverno, causando inverses sazonais dos ventos. O papel dos movimentos
sazonais do equador trmico nos sistemas de
mones somente foi reconhecido muito depois. Algumas das dificuldades enfrentadas
pela teoria simplista da circulao de grande
escala de Halley comearam a ser abordadas
por Hadley em 1735, o qual estava particular-

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mente preocupado com a deflexo dos ventos


em um globo em rotao para a direita (esquerda) no Hemisfrio Norte (Sul). Como Halley,
ele defendia um mecanismo circulatrio trmico, mas ficou perplexo com a existncia dos
ventos de oeste. Aps a anlise matemtica de
corpos em movimento em uma Terra rotatria
por Coriolis (1831), Ferrel (1856) desenvolveu
um modelo de trs clulas da circulao atmosfrica hemisfrica, sugerindo um mecanismo
para a produo de alta presso nos subtrpicos
(isto , 35 de latitude N e S). A tendncia do
ar frio superior de descer nos subtrpicos, junto
com o aumento latitudinal na fora deflexiva (a
fora de Coriolis, o produto da velocidade do
vento e o parmetro de Coriolis que aumenta
com a latitude) aplicada pela rotao terrestre
ao ar acima do Cinturo dos ventos Alsios e na
direo dos polos, causaria um acmulo de ar
(e, portanto, de presso) nos subtrpicos. Mais
para o equador em relao a esses picos subtropicais, as clulas trmicas de Hadley dominam
o Cinturo dos ventos Alsios, mas, em direo
aos polos, o ar tende a fluir para latitudes maiores na superfcie. Esse fluxo de ar, cada vez mais
defletido com a latitude, constitui os ventos de
oeste em ambos os hemisfrios. No Hemisfrio
Norte, a margem norte altamente varivel dos
ventos de oeste est situada onde eles so cortados pelo ar polar no sentido equatorial. Essa
margem foi comparada com uma frente de batalha por Bergeron, que, em 1922, a denominou
de Frente Polar. Assim, as trs clulas de Ferrel
consistiam de duas clulas trmicas de Hadley
(onde o ar quente sobe e o ar frio desce), separadas por uma clula de Ferrel fraca e indireta
em latitudes mdias. A relao entre a distribuio da presso e a velocidade e direo do vento
foi demonstrada por Buys-Ballot em 1860.

D CLIMATOLOGIA
Durante o sculo XIX, tornou-se possvel montar um grande banco de dados climticos e us-lo para fazer generalizaes regionais. Em 1817,
Alexander von Humboldt produziu seu valioso
tratado sobre as temperaturas globais, contendo
um mapa de isotermas (linhas de mesma tempe-

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Introduo e histria da meteorologia e climatologia

ratura) anuais mdias para o Hemisfrio Norte,


mas foi somente em 1848 que Dove publicou os
primeiros mapas-mndi com a temperatura mdia mensal. Um mapa da precipitao mundial
havia sido produzido por Berghaus em 1845; em
1882, Loomis produziu o primeiro mapa da precipitao mundial empregando isoietas (linhas
de mesma precipitao); e, em 1886, de Bort
publicou os primeiros mapas-mndi com a nebulosidade anual e mensal. Essas generalizaes
possibilitaram, nas dcadas seguintes do sculo,
tentativas de classificar os climas regionalmente.
Na dcada de 1870, Wladimir Koeppen, bilogo
formado em St. Petersburg, comeou a produzir
mapas climticos com base na geografia vegetal,
assim como de Candolle (1875) e Drude (1887).
Em 1883, surgiu o grande tratado em trs volumes de Hann, Handbook of Climatology, que
permaneceu como padro at 1930-40, quando o trabalho de Koeppen e Geiger, com cinco
volumes e mesmo ttulo, o substituiu. Ao final
da Primeira Guerra Mundial, Koeppen (1918)
produziu a primeira classificao detalhada de
climas mundiais com base na cobertura vegetal
terrestre. Essa obra foi seguida pela classificao
climtica de Thornthwaite (1931-1933) empregando quantidades de evaporao e precipitao, que o autor tornou mais aplicvel em 1948
com o conceito terico de evapotranspirao
potencial. O perodo entreguerras foi notvel
pelo surgimento de diversas ideias climticas
que no foram levadas fruio at a dcada de
1950. Entre elas, o uso de frequncias de diversos tipos climticos (Federov 1921), os conceitos
de variabilidade da temperatura e pluviosidade
(Gorczynski 1942 e 1945) e a microclimatologia,
o estudo da estrutura climtica fina perto da superfcie (Geiger 1927).
Apesar dos problemas para obter medidas
detalhadas ao longo de grandes reas ocenicas,
no final do sculo XIX houve muitas pesquisas climticas interessadas na distribuio da
presso e dos ventos. Em 1868, Buchan produziu os primeiros mapas-mndi da presso
mdia mensal; oito anos depois, Coffin comps
as primeiras cartas elicas mundiais para reas
terrestres e marinhas e, em 1883, L. Teisserenc
de Bort elaborou os primeiros mapas da presso

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global mdia mostrando centros de ao ciclnicos e anticiclnicos, nos quais baseia-se a


circulao geral. Em 1887, de Bort comeou a
produzir mapas de distribuies de presso no
ar superior e, em 1889, seu mapa-mndi das
presses mdias de janeiro nos 4 km inferiores
da atmosfera conseguiu representar o grande
cinturo da corrente ocidental entre as latitudes
30 e 50 norte.

DISTRBIOS EM LATITUDES
MDIAS

As ideias tericas sobre a atmosfera e seus sistemas climticos evoluram em parte por causa das necessidades dos marinheiros do sculo
XIX por informaes sobre ventos e tempestades, especialmente previses do comportamento
futuro. Em nveis baixos no cinturo ocidental
(aproximadamente latitudes 40 a 70), observa-se um padro complexo de sistemas mveis
de alta e baixa presso, enquanto, entre 6.000
m e 20.000 m, existe um fluxo de ar constante
do oeste. Dove (1827 e 1828) e Fitz Roy (1863)
defenderam a teoria da formao de ciclones
segundo correntes opostas (isto , depresso),
onde a energia para os sistemas era produzida
por fluxos de ar convergentes. Espy (1841) props uma teoria mais clara da conveco para a
produo de energia em ciclones, com a liberao de calor latente (condensao de vapor
dgua) como a fonte principal. Em 1861, Jinman postulou que as tempestades se desenvolvem onde correntes de ar opostas formam linhas
de confluncia (depois denominadas frentes).
Ley (1878) apresentou um quadro tridimensional de um sistema de baixa presso, com uma
cunha de ar frio por trs de uma descontinuidade abrupta da temperatura cortando o ar mais
quente, e Abercromby (1883) descreveu sistemas de tempestade em termos de um padro
de isbaras (linhas fechadas de mesma presso)
com os tipos de clima tpicos associados. Nessa
poca, embora a energtica estivesse longe de
estar clara, emergia um quadro, correto em seus
aspectos bsicos, de tempestades de latitude mdia serem geradas pela mistura de ar tropical
quente e polar frio como resultado fundamental

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Atmosfera, Tempo e Clima

dos gradientes latitudinais de temperatura criados pelos padres de radiao solar incidente
e de radiao emanante da Terra. Mais para o
fim do sculo XIX, dois importantes grupos de
pesquisa europeus estavam lidando com a formao de tempestades: o grupo de Viena, com
Margules, incluindo Exner e Schmidt; e o grupo
sueco, liderado por Vilhelm Bjerknes. Os primeiros estavam preocupados com as origens da
energia cintica (energia do movimento) ciclnica, que, aparentemente, advinha de diferenas
na energia potencial de massas de ar opostas de
temperaturas diferentes. A energia potencial
a energia associada altura de parcelas de ar
acima da superfcie. Os gradientes de energia
potencial em uma superfcie de presso proporcionam condies para converter energia potencial em cintica. Isso foi proposto no trabalho
de Margules (1901), que mostrou que a energia
potencial de uma depresso tpica menor que
10% da energia cintica dos ventos que a constituem. Em Estocolmo, o grupo de V. Bjerknes
concentrou-se no desenvolvimento de frentes
(Bjerknes, 1897 e 1902), mas suas pesquisas
foram particularmente importantes durante o
perodo de 1917-1929, depois que J. Bjerknes
se mudou para Bergen e trabalhou com Bergeron. Em 1918, foi identificada a frente quente,
o processo de ocluso foi descrito em 1919, e a
teoria completa da Frente Polar no desenvolvimento de ciclones foi apresentada em 1922 (J.
Bjerknes e Solberg). Depois de 1930, a pesquisa
meteorolgica concentrou-se cada vez mais na
importncia de influncias da troposfera mdia
e superior para os fenmenos climticos globais.
Essa tendncia foi liderada por Sir Napier Shaw
na Gr-Bretanha e por Rossby, com Namias e
outros, nos Estados Unidos. O fluxo de ar na
camada de 3-10 km de altura do vrtex polar
dos ventos de oeste no Hemisfrio Norte forma
ondas horizontais de grande escala (Rossby) devido aos gradientes latitudinais no parmetro de
Coriolis, cuja influncia foi simulada em experimentos com antenas giratrias nas dcadas de
1940 e 1950. O nmero e a amplitude dessas ondas parecem depender do gradiente ou ndice
energtico hemisfrico. Em momentos de ndice
elevado, especialmente no inverno, pode haver

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at trs ondas de Rossby de pequena amplitude


causando um forte fluxo zonal (isto , de oeste
para leste). Um gradiente energtico hemisfrico mais fraco (ou seja, ndice baixo) caracterizado por quatro a seis ondas de Rossby de maior
amplitude. Como a maioria dos fluxos amplos e
fluidos na natureza, observaes realizadas nas
dcadas de 1920 e 1930, e particularmente aquelas feitas em avies na Segunda Guerra Mundial,
demonstraram que as correntes ocidentais superiores contm linhas estreitas de alta velocidade, batizadas de correntes de jato por Seilkopf
em 1939. As correntes de jato mais altas e mais
importantes se dispem aproximadamente ao
longo de ondas de Rossby. A principal corrente de jato, localizada a 10 km, afeta o clima superficial, guiando sistemas de baixa presso que
tendem a se formar abaixo dela. Alm disso, o ar
descendente abaixo das correntes de jato fortalece as clulas subtropicais de alta presso.

AS REGIES POLARES

A viso mais antiga da circulao atmosfrica


rtica atribuda ao trabalho de von Helmholtz,
no final do sculo XIX, o qual argumentava que
a regio era dominada por uma clula superficial
mais ou menos permanente de alta presso, uma
viso desenvolvida na primeira parte do sculo
XX por Hobbs e sua teoria do anticiclone glacial. Em 1945, Hobbs aprofundou essa ideia bsica, defendendo a existncia de um anticiclone
permanente sobre a camada de gelo da Groenlndia, que teria fortes impactos em latitudes mdias. Devido falta geral de dados at as dcadas
de 1940 e 1950, essa concepo to errnea no
surpreende. As anlises da presso ao nvel do
mar produzidas durante a Segunda Guerra Mundial na srie de mapas US Historical Weather
continham fortes vieses positivos para antes da
dcada de 1930 fora do setor do Atlntico Norte.
Parte do problema, conforme observado por Jones, era que esses mapas haviam sido preparados
por analistas relativamente pouco treinados, que
tendiam a extrapolar para a regio rtica, que carecia de dados, com a viso prevalecente de uma
clula rtica de alta presso. Mesmo no comeo
da dcada de 1950, alguns estudos representa-

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Introduo e histria da meteorologia e climatologia

ram ciclones mveis erroneamente como restritos periferia do Oceano rtico. A emergncia,
na Amrica do Norte, de vises mais modernas
da circulao rtica no final da dcada de 1950 e
na de 1960, promovidas pelo crescente banco de
dados sobre observaes da atmosfera superior
e superficial, apareceu no trabalho dos grupos
de pesquisa da McGill University, liderado por
F. K. Hare, e da Universidade de Washington, liderado por R. J. Reed. R. G. Barry participou do
trabalho da McGill, e fez muitas contribuies.
interessante observar que, na Unio Sovitica,
uma viso relativamente moderna da circulao
de vero j havia sido formulada em 1945 por B.
L. Dzerdzeevskii.
O conhecimento da Antrtica ficou para
trs em relao ao do rtico. A distncia e as
condies extremamente severas desse continente foram barreiras ao progresso. Alm disso,
enquanto o rtico era uma regio estratgica
durante a Guerra Fria, levando a extensivas
pesquisas e ao rpido estabelecimento de redes
de observao, a Antrtica no se beneficiou
da atividade da Guerra Fria na mesma medida.
Alguns aspectos foram reconhecidos h muito,
como a existncia de uma zona de baixa presso
ao redor do continente e de fortes ventos catabticos (descendentes). Houve um considervel
progresso aps as observaes feitas durante o
Ano Geofsico Internacional (IGY) de 19571958, modelado com base nos Anos Polares
Internacionais de 1882-1883 e 1932-1933 (Quadro 1.1). Um levantamento preliminar das correntes ocidentais do Hemisfrio Sul, baseado
em parte nas observaes da atmosfera superior
durante o IGY, foi publicado por H. H. Lamb
em 1959. Mesmo hoje, as observaes diretas
so muito mais esparsas na Antrtica do que
no rtico. As previses do tempo nessa regio
baseiam-se especialmente em dados coletados
por satlites orbitais.

G CLIMA TROPICAL
O sucesso da modelagem do ciclo de vida da
depresso frontal nas latitudes mdias e seu
valor como instrumento de previso levaram a
tentativas, no perodo imediatamente antes da

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Segunda Guerra Mundial, de aplic-la s condies atmosfricas que predominam nos trpicos (30N-30S), compreendendo a metade da
rea superficial do planeta. Essa tentativa estava
condenada ao fracasso, como demonstraram
as observaes feitas durante a guerra area
no Pacfico. O fracasso se deveu ausncia de
descontinuidades frontais na temperatura entre massas de ar e ausncia de um efeito de
Coriolis forte e, portanto, de ondas de Rossby.
As descontinuidades nas massas de ar tropicais
baseiam-se em diferenas de umidade. O clima
tropical resulta principalmente de caractersticas convectivas intensas, como fluxos de calor,
ciclones tropicais (furaces e tufes) e a Zona
de Convergncia Intertropical (ZCIT), cujo
eixo representa a linha que separa os ventos
Alsios de sudeste e nordeste dos hemisfrios
Norte e Sul. A enorme instabilidade das massas
de ar tropicais significa que mesmo uma leve
convergncia nos ventos Alsios d vazo a ondas atmosfricas no sentido oeste com padres
climticos caractersticos.
Acima dos oceanos Pacfico e Atlntico, a
ZCIT semiestacionria, com um deslocamento anual de 5 ou menos, mas, em outros locais,
ela varia entre as latitudes de 17S e 8N em janeiro e entre 2N e 27N em julho isto , durante as estaes das mones de vero no sul
e norte, respectivamente. O movimento sazonal
da ZCIT e a existncia de outras influncias
convectivas tornam as mones do sul e leste
asiticos o mais importante fenmeno climtico sazonal global.
Investigaes sobre as condies do tempo em grandes extenses dos oceanos tropicais comearam a ter o apoio de observaes
por satlite depois de 1960. As observaes de
ondas nos ventos de leste tropicais comearam
no Caribe na metade da dcada de 1940, mas a
estrutura de mesoescala dos agrupamentos de
nuvens e tempestades associadas somente foi
reconhecida na dcada de 1970. As observaes por satlite tambm se mostraram muito
valiosas para detectar a gerao de furaces em
grandes reas dos oceanos tropicais.
No final da dcada de 1940 e subsequentemente, foram feitos trabalhos importantes sobre

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Atmosfera, Tempo e Clima

as relaes entre o mecanismo de mones do


sul asitico relacionado com a corrente de jato
subtropical de oeste e a barreira de montanhas
do Himalaia e o deslocamento da ZCIT. A significativa ausncia das mones indianas de vero
em 1877 levou Blanford (1860) na ndia, Todd
(1888) na Austrlia, e outros a procurarem correlaes entre a pluviosidade de mones na
ndia e outros fenmenos climticos, como a
quantidade de neve que cai sobre o Himalaia
(que influencia o aquecimento diferencial de
grande escala entre a terra e o oceano) e a intensidade do centro de alta presso do Oceano
ndico meridional. Essas correlaes foram estudadas intensivamente por Sir Gilbert Walker
e seus colegas na ndia entre 1909 e o final da
dcada de 1930. Em 1924, houve um grande
avano, quando Walker identificou a Oscilao
Sul uma alternncia de presso entre leste e
oeste, com pluviosidade resultante (isto , correlao negativa) entre a Indonsia e o Pacfico
Oriental. Outras oscilaes climticas norte-sul
foram identificadas no Atlntico Norte (Aores vs. Islndia, conhecida como Oscilao do
Atlntico Norte) e Pacfico Norte (Alasca vs.
Hava). Na fase da Oscilao Sul em que existe
alta presso sobre o Pacfico Oriental, o movimento oeste das guas de superfcie do Pacfico
central, com uma consequente ressurgncia de
gua fria rica em plncton na costa da Amrica
do Sul, associado ao ar ascendente que causa
fortes chuvas de vero sobre a Indonsia. Periodicamente, o enfraquecimento e o rompimento
de clulas de alta presso no Pacfico Leste levam a consequncias importantes, cujas principais envolvem o ar descendente e secas sobre a
ndia e a Indonsia e a remoo do mecanismo
de ressurgncia fria na costa da Amrica do Sul,
que resulta no fracasso na pesca. A presena de
gua quente ao longo da costa denominada
El Nio. Embora o papel central dos sistemas
de alta presso nas latitudes menores sobre as
circulaes globais da atmosfera e dos oceanos seja reconhecido, a causa da mudana de
presso no Pacfico Leste que gera o El Nio
ainda no foi totalmente compreendida. Houve um certo desinteresse na Oscilao Sul e nos
fenmenos associados a ela durante a dcada de

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1940 at meados da de 1960, mas o trabalho de


Berlage (1957), o aumento no nmero de secas
na ndia, de 1865 a 1990, e especialmente o forte El Nio que causou grandes dificuldades econmicas em 1972, levaram a um renascimento
no interesse e nas pesquisas. Um aspecto dessa
pesquisa o estudo minucioso das teleconexes (correlaes entre condies climticas
em regies bastante separadas da Terra) apontadas por Sir Gilbert Walker.

H PALEOCLIMAS
Antes da metade do sculo XX, 30 anos de registros eram considerados suficientes para definir
um determinado clima. Na dcada de 1960, a
ideia de um clima esttico era indefensvel. Novas abordagens paleoclimatologia, o estudo de
climas passados, foram desenvolvidas nas dcadas de 1960 e 1970. A teoria astronmica para
explicar as grandes eras glaciais do Pleistoceno,
proposta por Croll (1867) e desenvolvida matematicamente por Milankovitch (1920), parecia
estar em conflito com evidncias de mudanas
climticas datadas. Todavia, em 1976, Hays, Imbrie e Shackleton recalcularam a cronologia de
Milankovitch usando novas tcnicas estatsticas
poderosas e mostraram que ela tinha uma boa
correlao com registros de temperaturas passadas, especialmente para paleotemperaturas ocenicas derivadas de razes isotpicas (18O/16O)
em organismos marinhos, registradas em testemunhos ocenicos. A ideia por trs das forantes
de Milankovitch que mudanas peridicas na
excentricidade da rbita da Terra, na inclinao
do eixo da Terra e no momento dos equincios
causam variaes na quantidade de radiao
solar recebida em diferentes momentos do ano
sobre diferentes partes da superfcie. Como
amplamente aceito hoje, as grandes eras glaciais
ao longo dos ltimos 2 milhes de anos refletem
influncias desses ciclos de Milankovitch e feedbacks climticos consequentes que amplificam a
mudana. As informaes paleoclimticas obtidas a partir de testemunhos ocenicos e fontes
terrestres so complementadas por testemunhos
de gelo coletados em mantos de gelo da Groenlndia e Antrtica, campos de gelo no Canad e

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CAPTULO 1

Introduo e histria da meteorologia e climatologia

em outros locais. Alm de documentar as relaes climticas com os ciclos de Milankovitch,


esses registros proporcionam evidncias de mudanas rpidas e de grande escala no clima. O
mais longo registro disponvel de testemunhos
de gelo do Domo C na regio Antrtica Leste
cobre 800.000 anos e mostra que os perodos interglaciais antes de 450.000 anos atrs eram mais
fracos (menos quentes) do que os posteriores. Os
registros de temperatura reconstrudos a partir
dos testemunhos de gelo so obtidos com base
nas razes entre istopos de oxignio (18O).
Amostras de atmosferas passadas aprisionadas
como bolhas em testemunhos de gelo documentam uma forte relao entre o clima e as concentraes de dixido de carbono atmosfrico, e
mostram, de maneira convincente, que as concentraes atuais desse gs de efeito estufa so
maiores do que em qualquer momento durante
pelo menos os ltimos 800.000 anos.
Outras informaes paleoclimticas so
obtidas com anis anuais em rvores, que refletem a temperatura e umidade da estao de
crescimento, sedimentos de lagos e pntanos
que contm registros de plen da vegetao regional, registros de temperatura reconstrudos
a partir de razes de istopos de oxignio em
estalagmites de cavernas e anis anuais de crescimento em corais ocenicos.
Houve importantes avanos na reconstruo paleoclimtica pelo uso de modelos de
circulao geral com condies limtrofes passadas (paleogeografia, paleovegetao) e caractersticas diferentes da rbita terrestre.

O SISTEMA CLIMTICO GLOBAL

Sem dvida, o mais importante resultado do


trabalho realizado na segunda metade do sculo XX foi o reconhecimento da existncia
do sistema climtico global (ver Quadro 1.1).
O sistema climtico envolve no apenas os elementos atmosfricos, como os cinco principais
subsistemas: a atmosfera (o mais instvel e com
mudanas mais rpidas); o oceano (muito lento
em termos de sua inrcia trmica e, portanto,
importante para regular as variaes atmosfricas); a neve e a cobertura de gelo (a criosfera); e

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a superfcie de terra, com sua cobertura vegetal


(a litosfera e a biosfera). Processos fsicos, qumicos e biolgicos ocorrem nesses subsistemas
complexos e entre eles. A interao mais importante ocorre entre a atmosfera, pela qual a
energia solar entra no sistema, e os oceanos, que
armazenam e transportam grandes quantidades
de energia (especialmente trmica), agindo assim como um regulador para mudanas atmosfricas mais rpidas. Outra complicao advm
da matria viva da biosfera, que influencia a
radiao incidente e a rerradiao emanante e
afeta a composio atmosfrica por meio dos
gases de efeito estufa. Nos oceanos, a biota marinha desempenha um papel importante na dissoluo e no armazenamento de CO2. Todos os
subsistemas so ligados por fluxos de massa, calor e momento, formando um todo muito complexo. O sistema climtico formado sempre foi
e sempre ser caracterizado pela variabilidade
em diversas escalas temporais e espaciais. Todavia, a introduo dos seres humanos no sistema acrescenta uma nova dimenso. De fato, na
aurora do sculo XXI, acumulam-se evidncias
avassaladoras de um impacto humano discernvel e crescente sobre o clima global.
O mecanismo motor das mudanas climticas globais chamado de forante radiativa.
Em um estado climtico de equilbrio, a energia
solar global mdia absorvida pelo sistema da
Terra balanceada pela radiao mdia global
de ondas longas que emitida para o espao.
Em outras palavras, existe equilbrio radiativo
no topo da atmosfera. Um desequilbrio, ou
forante radiativa, definido como positivo
quando menos energia emitida do que absorvida, e negativo no caso contrrio. Em resposta
forante radiativa, o sistema tenta buscar um
novo equilbrio, com base, respectivamente, no
aquecimento ou resfriamento na superfcie. Os
desequilbrios de radiao ocorrem a partir de
processos naturais (p.ex., efeitos astronmicos
sobre a radiao solar incidente de ondas curtas, mudanas na produo solar total e erupes vulcnicas, que carregam a atmosfera com
aerossis, minsculas partculas suspensas no
ar) e influncias humanas (p.ex., alteraes
em gases de efeito estufa e concentraes de

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Atmosfera, Tempo e Clima

AVANOS SIGNIFICATIVOS DO SCULO XX

1.1 O Programa de Pesquisa Atmosfrica Global (GARP) e o


Programa de Pesquisa Climtica Global (WCRP)
A ideia de estudar o clima global por meio de programas intensivos e coordenados de observaes
emergiu por intermdio da Organizao Meteorolgica Mundial (WMO: http://www.wmo.ch) e do
Conselho Internacional para as Cincias (ICSU: http://www.icsu.org) na dcada de 1970. Trs linhas
de atividades foram planejadas: uma base fsica para previso do tempo no longo prazo; variabilidade climtica interanual; e tendncias climticas de longo prazo e sensibilidade climtica. As observaes meteorolgicas globais se tornaram uma grande preocupao, e isso levou a uma srie de programas observacionais. O primeiro foi o Programa de Pesquisa Atmosfrica Global (GARP), que tinha
diversos componentes relacionados, mas semi-independentes. Um dos primeiros foi o GARP Atlantic
Tropical Experiment (GATE) no Atlntico Norte Oriental, na costa da frica Ocidental, em 1974-1975.
O objetivo era analisar a estrutura da inverso dos ventos Alsios e identificar as condies associadas
ao desenvolvimento de distrbios tropicais. Foi realizada uma srie de experimentos com as mones
na frica Ocidental e no Oceano ndico no final da dcada de 1970 e comeo da de 1980, e tambm
um Experimento Alpino. O First GARP Global Experiment (FGGE), de novembro de 1978 a maro de
1979, reuniu as observaes climticas globais. Junto com esses programas observacionais, tambm
houve um esforo coordenado para melhorar a modelagem numrica de processos climticos globais.
O Programa de Pesquisa Climtica Mundial (WCRP: http://www.wmo.ch/web/wcrp/prgs.htm), estabelecido em 1980, patrocinado pela WMO, ICSU e a Comisso Ocenica Internacional (ICO). O
primeiro esforo global foi o Experimento sobre a Circulao Ocenica Global (WOCE), que proporcionou uma compreenso detalhada das correntes ocenicas e da circulao termoalina global. Ele foi
seguido, na dcada de 1980, pelo Tropical Ocean Global Atmosphere (TOGA).
Projetos atuais importantes do WCRP so Variabilidade e Previsibiliade Climtica (CLIVAR: http://
www.clivar.org/), o Experimento sobre Energia Global e Ciclo da gua (GEWEX), Processos Estratosfricos e seu papel no Clima (SPARC) e Clima e Criosfera (CliC; http://clic.npolar.no). Dentro do GEWEX,
existem o International Satellite Cloud Climatology Project (ISCCP) e o International Land Surface
Climatology Project (ISCSCP), que fornecem conjuntos de dados valiosos para anlise e validao
de modelos. O CliC, que aborda todos os componentes importantes da criosfera terrestre (geleiras,
calotas polares e coberturas de gelo, gelo marinho, cobertura de neve) desenvolveu-se a partir do
antigo Arctic Climate System (ACSYS). O WCRP tambm se envolveu ativamente no planejamento e na
implementao do terceiro Ano Polar Internacional (IPY), um grande programa cientfico internacional
sobre o rtico e a Antrtica, de maro de 2007 a maro de 2009.

Referncia
Houghton, J. D. and Morel, P. (1984) The World Climate Research Programme. In J. D. Houghton (ed.) The Global Climate,
Cambridge University Press, Cambridge, pp. 111.

aerossis por causa da queima de combustveis


fsseis e diversas outras atividades, como o desmatamento e a agricultura). Medies diretas
da radiao solar so feitas por satlites desde
aproximadamente 1980, mas a correlao entre mudanas pequenas na radiao solar e na
economia trmica do sistema climtico global
ainda est um tanto incerta. Todavia, os aumentos induzidos pelo homem no teor de gases de
efeito estufa na atmosfera (0,1% da qual composto pelos gases-trao dixido de carbono,
metano, xido nitroso e oznio) parecem ter

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sido muito significativos para ampliar a proporo de radiao terrestre de ondas longas aprisionada pela atmosfera (uma forante radiativa
positiva), elevando a temperatura do ar superficial ao longo dos ltimos 100 anos.
Os ajustes em uma forante radiativa ocorrem em questo de meses nos subsistemas
superficial e troposfrico, mas so mais lentos (sculos ou mais) no oceano. Por sua vez,
a quantidade de aquecimento superficial para
uma determinada forante radiativa (denominada sensibilidade climtica) depende de

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CAPTULO 1

Introduo e histria da meteorologia e climatologia

feedbacks que amplificam ou reduzem a resposta climtica forante. No caso de gases de efeito estufa, a questo ainda mais complicada,
pois a prpria forante radiativa est mudando.
Feedbacks importantes envolvem o papel da
neve e do gelo refletindo a radiao solar incidente e o vapor de gua atmosfrico que absorve a rerradiao terrestre, e so de carter positivo. Por exemplo: a Terra aquece; o vapor de
gua atmosfrico aumenta; isso, por sua vez, aumenta o efeito estufa; o resultado que a Terra
aquece ainda mais. Um aquecimento semelhante ocorre quando temperaturas mais elevadas
reduzem a cobertura de neve e gelo, permitindo
que a terra e o oceano absorvam mais radiao.
As nuvens desempenham um papel mais complexo e ainda pouco compreendido, refletindo
radiao solar (radiao de ondas curtas), mas
tambm aprisionando radiao terrestre emanante. O feedback negativo, quando o efeito da
mudana reduzido, um aspecto muito menos importante da operao do sistema climtico, que explica em parte a tendncia recente de
aquecimento global. O impacto dos aerossis
uma das principais reas de incerteza. Enquanto o efeito de resfriamento dos aerossis, espalhando a radiao solar de volta para o espao,
bem conhecido e, em parte, mascara o efeito de
aquecimento dos gases de efeito estufa, alguns
aerossis, como a fuligem, absorvem radiao
solar. Os aerossis tambm afetam o nmero e
a densidade das gotculas de chuva, alterando as
propriedades ticas das nuvens.
Um fator crucial nos processos do tempo
e do clima a imprevisibilidade. Os sistemas
climticos apresentam sensibilidade a suas condies iniciais, ou seja, uma mudana muito pequena no estado inicial de um sistema climtico
talvez tenha um efeito grande e desproporcional sobre todo o sistema. Isso foi reconhecido
inicialmente por E. Lorenz (1963), ao afirmar
que uma borboleta batendo asas em Pequim
poderia afetar o clima a milhares de milhas de
distncia alguns dias depois. Essa sensibilidade hoje conhecida como efeito-borboleta.
Ela estudada em experimentos de modelagem numrica, fazendo-se muitas simulaes
com variaes mnimas nas condies iniciais

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e avaliando-se os resultados de um conjunto de


projees.
O Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas (IPCC), estabelecido conjuntamente em 1988 pela WMO e pelo Programa das
Naes Unidas de Meio Ambiente (PNUMA),
serviu como ponto focal para a pesquisa sobre
mudanas climticas, e publicou seu Quarto Relatrio em 2007. Uma das mais importantes ferramentas do IPCC envolve modelos numricos
do sistema climtico. Desde o desenvolvimento
inicial dos modelos de circulao geral da atmosfera na dcada de 1960, os modelos atuais
se tornaram mais sofisticados, e so essenciais
para entender as complexidades da forante radiativa, dos feedbacks e das respostas climticas.
Eles hoje incorporam submodelos acoplados
dos oceanos, da terra e da biosfera. O quadro
emergente que esses modelos retratam de um
mundo muito mais quente e diferente ao final
deste sculo, representando desafios para a sociedade, incluindo, mas no limitados a, nveis
mais elevados dos mares e mudanas em zonas
agrcolas. No entanto, permanecem grandes incertezas, particularmente em relao s mudanas climticas em escalas regionais.
A primeira edio deste livro data de 1968,
antes de muitos dos avanos descritos nas edies posteriores serem sequer concebidos. Todavia, nosso objetivo ao escrever tem sido sempre o de proporcionar uma narrativa simples de
como a atmosfera funciona, contribuindo para
a compreenso dos fenmenos climticos e climas globais. Conforme observado na 8 edio,
uma explicao maior resulta inevitavelmente
em um aumento na variedade de fenmenos
que exigem explicao. Como resultado, este
livro continua a crescer com o tempo.
TEMAS PARA DISCUSSO

Como os avanos tecnolgicos contriburam


para a evoluo da meteorologia e climatologia?
Reflita sobre as contribuies relativas da
observao, teoria e modelagem para o
nosso conhecimento sobre os processos atmosfricos.

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Atmosfera, Tempo e Clima

REFERNCIAS E SUGESTO DE
LEITURA
Livros
Allen, R., Lindsay, J. and Parker, D. (1996) El Nio Southern
Oscillations and Climatic Variability, CSIRO, Australia,
405pp. [Modern account of ENSO and its global influences]
Fleming, J. R. (ed.) (1998) Historical Essays in Meteorology,
19191995, American Meteorological Society, Boston,
MA, 617pp. [Valuable accounts of the evolution of meteorological observations, theory and modeling and of
climatology]
Houghton, J.T., Ding, Y., et al. (eds) (2001) Climate Change 2001; The Scientific Basis; The Climate System: An
Overview, Cambridge University Press, Cambridge,
881pp. [Working Group I contribution to The Third
Assessment Report of the Intergovernmental Panel on
Climate Change (IPCC); a comprehensive assessment
from observations and models of past, present and future climatic variability and change. It includes a technical
summary and one for policy makers]

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Peterssen, S. (1969) Introduction to Meteorology, 3rd edn.,


McGraw Hill, New York, 333pp. [Classic introductory
text, including world climates]
Stringer, E.T. (1972) Foundations of Climatology: An Introduction to Physical, Dynamic, Synoptic, and Geographical Climatology Freeman and Co., San Francisco, CA,
586pp. [Detailed and advanced survey with numerous
references to key ideas; equations are in Appendices]
Van Andel, T.H. (1994) New Views on an Old Planet, 2nd
edn, Cambridge University Press, Cambridge, 439pp.
[Readable introduction to earth history and changes in
the oceans, continents and climate]

Artigos cientficos
Browning, K.A. (1996) Current research in atmospheric
sciences. Weather 51, 16772.
Grahame, N. S. (2000) The development of meteorology
over the last 150 year as illustrated by historical weather
charts. Weather 55(4),10816.
Hare, F.K. (1951) Climatic classification. In: London Essays
in Geography, L. D. Stamp and S. W. Wooldridge (eds),
Longmans, London, pp. 11134.

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