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TO DA AMRICA

""'UANIJO o
M*
Ima ens e representaes
sobre o ovo Con ente entre
II
e
os
os s
Mary Lucy Murray Del Priore

"Voi/ un monde qui ne peut estre


remply que de toUles sortes de biens et

va-se a outra, igualmente cara ao Renasci

c/wses Ires excellentes; iI ne faut que


les decouvrir".

vicejaria o estado natural que teria antece

mento: aquela de urna Idade de Ouro onde


dido a Antiguidade. O sculo xvn mar
cado por uma viso ao mesmo tempo mis

La Popeliniere, Les trois Mondes, 1582

sionria e colonial, fruto do desejo univer


sal de conquista, mas tambm do poder
absolutista de jovens Estados Modernos e

esde o achamento da Amrica, cada


sculo exprimiu-se na pelOepo do
Novo Continente atravs de uma viso de
mundo que 'lhe era prpria e especfica.
Suoedendo-se uma a outra, podemos, de
incio, identificar imagens da Amrica c0mo uma passagem para o Oriente -grande
preocupao do sculo XVI - caminho,
portanto, para a fontede sonbadas riquezas
referidas ao Eldorado. Esta imagem liga-

da Igreja reformada. Na viso naturalista e


cientfica do xvm, os enciclopedistas as
sociavam a relatividade religiosa com a
noo de um homem originalmente puro,
o ''bom selvagem", o que abriu as portas
para o pr-romantismo. J no infcio do
XIX, a Frana, por exemplo, olhava a
Amrica atravs de uma viso de mundo
que fez desabrochar uma sensibilidade r0mntica, na qual o exotismo teve um gran-

Sou ..ta OEA e lO Goveroo da Frana pelo p'mio que me vamitiu pcsqwlU na Bibliolhhquc NltionaledcParia,
oode levantei omateriaJ cartogUico para elCe artiF.

e"
..
k,H RiodeJaneir vai. S. D. 9,1992, p. 3-13

ESTUDOS HlSTRlCDS -1991}}

de papel. Vejam-se os clssicos Atala, de


Chateaubriand, ou Les Incas, de Mannon
tel, para ficar nos mais conhecidos.
Thstemunha atenta destas variaes na
perrepo do Novo Continente, o mapa e
seus ornamentos apresenta-se como um ali
ceICe cognitivo no qual se entrelaam a
imagem de positividade do prprio docu
mento e a viso de mundo de que portador
e a partir da qual se funda a imagem do
Outro. importante o estudo do sentido das
imagens nas vinhetas dos mapas para co

nhecer a representao dada pelo cartgra


fo, somada quela dada pelos indivduos,
grupos e sociedade que, ao contempl-los,
vem a uma paisagem real e outra, ideal.
Os mapas medievais, Mappae Mundi,
reconbecidos como "cartes moralises",
eram mais portadores de valores ideolgi
cos do que repositriosde fatos geogrfi
cos e histricos. Um saltrio annimo do
sculo XIII, por exemplo, revelava a loca

foram obra do acaso. &to ligadas ao de


senvolvimento do comrcio da poca e
evoluo de conhecimentos tcnicos, co
mo a descoberta da b1sso la, da orientao
de ventos e correntes, o aperfeioamento
da navegao martima e a introduo de
novos tipos de barcos, nos quais os mari
nheiros tinham mais esperanas de voltar
ao porto.
Neste mesmo perodo, inicialmente na
Itlia e depois no resto da Europa, a im
prensa comea a se impor, e sem ela
impossvel pensar no desenvolvimento da
cartografia. A xilogravura pertencia s tc
niOlS grficas mais antigas e foi, at mea
dos do sculo XVI, a tcnica principal para
a fabricao de mapas. Neste setor de artes
grficas os alemes tinham a primazia, por
serem mais artistas do que artesos. A1brecbt Drer era um destes expoentes e,

lizao da muralha atrs da qual Alexandre

entre outros, destacou-se por suas cartas


imp ressas mo, ou por xilogravuras pro
duzidas a cores.

o Grande prendera as bordas de Gog e


Magog. trazia um catlogo de bumanida
des consideradas monstruosas e derivadas
dos escritos de Solinus, bem como aponta
va a situao de Jerusalm e do Paraso.
Neste perodo, desenhavam-se distncias
de forma esquemtica, e sbios religiosos

O peosamento na Europa poca dos


descobrimentos inseria-se numa concep
o de Histria dominada pela idia de que
o Mediterrneo e as partes orientais eram o
centro de difuso em tomo do qual se agru
pava o mundo habitado. A multiplicao de
civilizaes exticas conhecidas incenti

copiavam, segundo a tradio, manuscri


tos e cartas geogrficas transmitidas por
geraes passadas. Os homens se interes

vou, todavia, analogias, e nelas, o sentido


de contrastes, s vezes crticos, sobre ternas
comparativos como as representaes an

savam muito pouco pela forma verdadeira


da terra, enquanto a Igreja Catlica incen

tropomrfiOls ou as cOllespondncias esta


belecidas entre os ciclos histricos do Velbo

tivava os cartgrafos a retratarem-na como


expresso artstica e contemplativa de suas

e do Novo Mundo. Neste contexto, os ma


pas e seus omamentos acabaram por cons

prprias idias. &ta imagem "fechada" do


mundo no foi jamais modificada pelos
relatrios de religiosos que fizeram via

tituir-se mais numa invisvel paisagem de


idias do que na descrio de um terreno

O Renascimento da cartografia foi

tangvel sobre o qual se destnbufam formas


e direes. O 1heatrum Orbis Terrarum, de
Abrabam Ortelins (1527-1548), um bom
exemplo desta maneira de pensar, uma vez
que coloca em causa a v.iso aristotlica e
ptolomaica do mundo sem que as crenas

ndemente determinado pelas descober


tas geogrficas. &tas, por sua vez, no

populares nem a prtica martima tenham


sido transformadas. Nele, a viagem real e

gens de misses nas regies longnquas,


em particular na sia. Outras viagens fo
ram necess rias at que este mundo se
abrisse.

REIRAro DA AMRICA QUANDO JOVEM

11 , I

aquela do esprito se misturam, pennitindo


a coexistncia de lendas e fatos, de mitos

vividos como realidades e de verdades des

critas como fabulosas. A, por exemplo, a


ilha de Prspero reconhecvel pelo seu
pblico, capaz de descobrir o real atravs
do imaginrio. Esta geografia fantstica,
patrimnio que desde a Antiguidade era

dos mapas impressos ao longo do sculo

XVI que estes no satisfaziam a demanda


crescente de tiragens novas. Destinados a
um largo pblico, somavam-se a eles as
cosmografias acompanhadas por mapas
executados em xilogravura, cujo objetivo
era familiarizar ao mximo o leitor com
fenmenos e eventos ali descritos.

transmitido aos diversos autores, irrigava


outros trabalhos igualmente importantes.
Duarte Pacheco, no seu

Esmeraldo de Siru

Orbis, indica na regio da Serra Leoa a


existncia de "homens selvagens a que os
antigos chamavam de stiros, todos cober

tos de cabelos e cerdas to speros quanto


porcos". A cosmografia de Jean de Fonte
nau (1559) explicita, por sua vez:

"Et ou
dedans de la /erre, (Angola), y a des gens
qui n'ontpointde teste et est la testededans
lapoitrine, et lOut /e resteformed"omme.

"

lesin U1sius, numa carta feita em 1599 so


brea Amrica do Sul, i1ustra-a com homens
sem cabea, amazonas, animais inslitos e
antropfagos. Tal era a beleza e a riqueza

Dilogos silenciosos
entre o real e o sonho
o estudo dos ornamentos cartogrficos
pennite acompanhar a trajetria de um in
ventrio de variantes que, modificando tal
figura ou tal imagem, traz sentidos novos
interpretao dos mapas modernos. Atrs
de cada vinheta dissimula-se uma inteno

polmica, mllis ou menos expcita ou es

condida, que visa justificar, convencer ou

sublinhar. As imagens nos ornamentos e

vinhetas das cartas geogrficas propem ao

ESlUDOS mslRlCX)S - 199219

leitor a coneta compreenso do texto e sua


justa significao. Neste papel, elas so um
lugar de memria crista livmdo uma nica
representao, uma histria, uma propa
ganda, um ensinamento. Ou bem, como
sugere Roger Chartier, so construdas co
rno uma figura moral, simblica e analgi
ca, que salva o sentido global do texto
cartogrfico de sofrer uma leitura descont
nua e errtica. Neste uso, portanto, envol
vem adeso, produzem persuaso e crena,
exprimindo, finalmente, a teoria da intelec
o pela imaginao.
Nesta perspectiva, observa-se tambm
que desde o Renascimento uma nova con
veno pictura I somara-se j to utilizada
iconografia das alegorias presente na car
tografia. A Amrica, como os outros con
tinentes, surge personificada como uma
mulher vestida de atributos e acompanha
da de animais caractersticos do Novo
Mundo. Assim, com variantes de detalhes
que se revezam desde o sculo XVI, ela
emerge num "dcor" de rvores tropicais,
paramentada com uma coroa, um cinto e
um bracelete de penas. A seus ps jaz um
tesouro, guardado por um jacar, uma tar
taruga, um tatu e papagaios. Suas armas
so um arco, aljava e flechas. A noo de
exotismo domina a representao da Am
rica como o ndio no motivo do selvagem
brbaro, cruel, antropfago, ou o seu con
trrio, o homem em estado natural, o Hbom
selvagem" das Luzes. Este ndio de con
veno se prestar a inmeras metamorfo
ses e ser freqentemente utilizado nas
vinhetas ou cartouches dos mapas.
Observese que a descoberta da Amrica
trouxe, na sua esteira, a proliferaao de um
certo gnero literrio: atlas, relaes de via
gens, cosmogra fias e mesmo colees
agrupando diferentes relatos de diversos
.
.
.
.
vIajantes nos quaIS emergIa a expenencla
europia nas novas terras, mas tambm a
viso prpria da cultura ocidental na per.
manncla de seu lao com O Novo Mundo
e suas trallSfonnaes. No inlerior desta
.

'

literatura, tanto a gravura sobre madeirn


qll3nto aquela realizada em talho doce foi
largamente utilizada para permitir uma
maior riqueza de modelos ou de detalhes
sobre os habitantes e os mores americanos.
As duas diferentes tcnicas no t inham se
no o alvo de apriinorar o texto com ima
gens singulares deste vasto e aparentemen
te estranho mundo novo.
Antes que a Amrica fosse descoberta,
existia, contudo, um outro tipo de imagem
e estampa de tema alegrico que repre
sentava as quatro estaes, os quatro hu
mores, as quatro virtudes cardeais etc. Esta
fonna de decorao de vinhetas era berdei
ra de tradies medievais. Santo Isidoro
expusera o significado escondido dos n
meros num tratado intitulado Liber Nume
rorum, e este tipo de especulao estendeu
se a outros autores do peodo moderno. O
nmero quatro era o dos evangelistas, dos
elementos (gua, ar, fogo, terra), dos qua
tro rios do Paraso, dos quatro ventos, das
quatro idades do homem, das quatro letras
do nome de Ado. Sete eram os dias da
semana, os pecados mortais, as idades do
mundo. Nos mapas modernos, esta tradi
o mantm-se incorporaodo tambm os
quatro continentes. Willem Janszoon
Blaeu, em seu Nova Totius Orbis Terra
Mim, utilizou vinhetas com os sete deuses
gregos, as sete maravilhas, os quatro ele
mentos e as quatro estaes. Ortelius, no
seu j mencionado Theatrum.. , apresenta
70 mapas detalhados dos pases dos quatro
continentes, alm de mapas sobre os quatro
continentes e um mapa-mndi, todos
alegoricamente decorados. Em 1668, Fre
derick de Wit reconeu s ilustraes de
Romeyn de Hooghe para encher as vinhe
tas sobre os quatro elementos que adorna
riam um de seus mapas, e este artista, por
sua vez, utiliza seminuas e anendondadas
figuras femininas que se espalham em
campos de trigo, no cu entre anjos e ps
saros, entre monstros, barcos e sereias no
mar, e em meio ao fogo da guem.
.

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EIRAlO DA AMRICA QUANDO JOVEM

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Os mapas publicados a partir do sculo

todas as caractersticas do classicismo hu

trazem consigo a marca de um

manista.: a musculatura belamente Iornea

olharcaracterstico sobre a Amrica. Ainda

da, os troncos escassamente vestidos, as

presente em Pacheco Pereira ou Fontenau,

fISionomias europias, os cocares, cintos e

o caldo do maravilhoso medieval confron

alguns mantos de penas, as crianas com

tado com as realidades vai desaparecendo,

ar angelical. No Theatre de la

XVI

transferncia para a cartografia. Nela, o

Gue"e en
Amerique telle qu'elle est a present posse
de par les espagnols, Pierre Mortier, em

pressuposlo fundamenlal a imitao ideal

1705, inclui cenas de minerao de ouro e

da natureza humana em ao. A arte deve

ndios vestidos com penas, apontando para

ria exprimir uma verdade geral em detri


mento do especfico ou do local e, inspira

os cofres cheios de moedas, barras de ouro


e jias, ofertando ao espectador-sonhador

da na literatura greco-romana, almejaria

um retraio da rotina e da rota dos tesouros

deleitar e instruir simultaneamente. Nesta

americanos. Ao fundo, um dado real: bar

linhagem que, em 1630, Blau incorpora

Atlas a iconografia de povos que

cos ingleses e holandeses disparam tiros de


canho contra os espanhis e franceses.

habitavam as terras americanas. Eram os

A viso de mundo passada atravs des

Mexicani, os Rex e Regina Floridae, os


Peruvillni, os Brasiliani mUi/ales, entre

tas imagens e de outras tantas fundamen


ta-se num elogio ao presente e ao seu valor

outros. Seus corpos so desenhados com

civilizacional. Por isso mesmo, os grava-

e uma teoria humanista da pintura faza sua

seu

ESTUIXJS HISTRICOS -199219

dores europeus pennitem-se a tentativa de


compatibilizar mundos diferentes. No ma
pa mais prolfico, editado no final do scu
lo xvn, Frederick de Wit DStura na Am
rica imagens naturalistas e tropicais: cara
vanas, camelos e autoridades trajadas com
turbantes orientais freqentam a mesma
cena que europeus enchapelados, portando
crures e bandeiras, e negJos africanos ves
tidos 11 americana. O jogo antropolgico,
como diria Luiz Felipe Barreto, faz-se no
interior do espelho religioso, amvs do
qual s se v o Outro como o anticristo.
O cristianismo o denominador cultural
europeu e, fora dele, s existem indcios do
que poss a anular o idmo anunciado pela
Igreja ou pelos Estados conquistadores.
A iconografia nos mapas modernos co
loca-se, assim, a servio da legitimao
moral de assuntos profanos, bem como dos
dogmas cristos. O no-cristo apresenta
se seminu para ser catequizado; o muul
mano, com cimitarra e turbante, devia ser
convertido. Todo um conjunto de imagens
extradas do caleidoscpio eurocntrico
justificava a presena ocidental em terra
americana. E tudo se justificava ao ser
pintado na Amrica. At animais africanos,
como antopes e elefantes, aparecem nas
cartas sobre a Amrica. O fato que uma
leitura especfica se fazia destas cartas.
Uma leitura encorajada em nome da con
venincia, da semelhana e, quando muito,
da erudio.

objetos emblemticos (cachos de uvas, tri


go, comue6pias), um tema tomava-se ale
grico. O cristianismo, por exemplo, rep
resentava-se sob a forma de um castelo que
devia ser defendido; armas, castelo-forte,
navios figuravam em sua alegoria. Depois
da descoberta do Novo Mundo, a Europa,
identificada com o cristianismo, repre
sentava-se como o continente detentor de
um fonnidvel poder geopoltico em face
da sia, da frica e da Amrica. Aquesto
mais contundente a ser observada nas vi
nbetas alegricas a de como a cristandade
ocidental se projetava e se representava nas
suas relaes com os outros continentes.
Ou ainda, de como esta mesma cristandade
apreendeu e representou o Outro por inter
mdio de alegorias.
H trs pontos que devem ser observa
dos na cartografia para se ter uma idia de
como Um disculSO especfico sobre a Am
rica e seus habitantes foi construdo: a
postura (de p, sentada, deitada). a roupa
(nudez, drapeado, saia, vestido) eos instru
mentos (cetro, tunoulo, ramos, maa, ca
bea decapitada). Tndos estes elementos
traduzem uma ordem hierrquica social,
cultural e religiosa entre as distintas alego
rias sobre os continentes.
Sempre apresentada de p ou sentada, a
Europa porta coroa, vestido longo, s vezes
chapu, coroa de Dores ou capacete. Seus
instrumentos so o cetro, a comue6pia da
abundncia, a esfera e a cruz, um touro e
annas.
A Asia mostra-se de p, com vestido,
chapU/tUlbante, mzendo nas mos ramos
de canela ou pimenta, tunoulo com espe
ciarias, e acompanhada por um camelo.
Seminua, vestida com um drapeado ou
uma saia, aparece a frica. Ora porta um
guarda-sol, ora um ramo, e est sempre
secundada por crocod ilos, elefantes ou
lees. Sua posio sentada ou deitada.
Quase sempre deitada, com a cabea
ornada de penas, mzendo sobre o Corpo nu
apenas um saiote e carregando um 31UJ,

A Amrica e os americanos:
Mj61as maravilhosas feitas de
astros e ter"?

Como j afirmamos, a alegoria passa a


ser muito utilizada nos mapas modernos,
pois ela pennite lecuperar uma enorme
nqueza de detalbes, inserindo-se nesta ma
triz aquela da Amrica. Pela presena de

REJRAro DA AMRICA QUM'DO JOVEM

culturnl entre os povos representados. Em

flechas, uma maa, tendo aos ps um tatu


ou um jacar, apresenta-se a Amrica.

contraste com os vestidos luxuosos da Eu-

gem, valorizando ou oo uma posturn di

veste-se com plumas ou penas que a reme

A posio espacial que ocupa a ima

ferenciada, denotativa da mensagem que


se quer passar sobre o continente. Alonga

da ou deitada encontrn-se a culturn consi


dernda printiva, ou seja: a Amrica. De

, p, as civilizadas sia e Africa; espiritua


Iizada e reinante, smbolo da hegemonia
geopoltica, a Europa.

A transformao de fibrns vegetais, ani

ropa, ou sofisticados da Asia, a Amrica

tem ao aspecto arcaico do indivduo primi

tivo coberto com peles de animais. At o


guarda-sol portado muitas vezes pela fri

ca tem um carter de vestimenta suplemen

tar contrn as agresses exteriores que o

saiote de plumas oo possui.

Mesmo quando aparecem ambas sen-

nuas, Africa e Amrica apresentam diferen

mais ou nnernis denota, parn cada alego


ria, um estado de evoluo tcnica e uma

as cuja leiturn esconde distintos sentidos.

menta. Esta constitui-se num elemento


emblemtico distintivo de uma hegemonia

uma donzela pbere e, portanto, infecunda.

organizao social concretizada na vestl

A Amrica pintada com seios pontudos,

cinlurn curvilnea e o ventre achatado de

A frica possui os seios pesados e dese-

ESruDOS HlSTRJ = - I992'l

10

nhada como uma mulher madura aljo

midade e tambm uma uniformidade no

potencial est em plena fruio ou desfrute.

despudor.

Esta sucesso de significantes na alegoria

Numa poca de releitura da Biblia, de

sollre a Amrica testemunha a lenta diges

vido s Reformas, poderiam seres marca

to intelectual do traumatismo que foi para


OS

europeus a descoberta do Novo Mundo.

Esta estranheza diante da distante diversi


dade, longe de favorecer o desabrochar de
um olhar objetivo, revelou-se para a cris

tandade como o mais nlimo dos espelhos:


aquele dos seus prprios desejos indivi
duais e de seus sonhos coletivos.
Distante ou prximo, diz Nicole Pelle
grin, o Outro permanentemente aquele
que est vestido de forma diversa. E isto
em um tempo em que a veste, no oontente
de distinguir o animal do homem, lama-se
tambm um costume e elemento funda
mental de discriminao social e cullural.
A representao da nudez dos americanos,
ou a escolha de seus objetos vestimentares,
reporta- se

influncia

da dupla herana,

biblica e mitificante, que eslrutura, ento,


a cultura europia e crist. No necess
rio lembrar as quatro significaes simb
licas que a teologia medieval emprestava
nudez

(naluralis, temporalis, virtualis,


criminalis) para explicar os julgamentos
contraditrios sobre a nudez dos america
nos estampada nas representaes icono
grficas dos mapas. A insistncia e a am
bivalncia destes julgamentos so o fruto
de uma obsess o onde coabitam tanto a
idia de uma nudez vergonhosa, devido ao
impudor e indigncia, quanto aquela,
motivada pelas descobertas greco-latinas
no Renascimento, de uma nudez gloriosa,
smbolo de inocncia ou de humildade.
Entre o sonbo da Idade de Ouro e o
fantasma da besta brutal, a realidade dos
costumes indgenas arriscava-se a fecun

(,

dos pelo pecado original andar nus sem


infringir as leis de Deus? A quase nudez
dos americanos no os aproximaria da sei

.<

ta hertica adamita, condenada tanto por


proteslantes quanto por catlicos?

As alegorias sobre a Amrica e seus


habitantes sublinhavam a parcimnia com
que as informaes chegavam Europa.
Ao visualizar sob formas sintticas a apa
rncia de sociedades inteiras, elas colocam
em evidncia um sistema iconogrfico que
revela menos as diversas formas de viver
dos vrios grupos que povoavam o Novo
Mundo do que os reduzidos estoques de
imagens de que dispunham OS

ateliers de

impressores entre os sculos XVI e XVII.


No imaginrio ocidental o ndio nu e
emplumado reemerge no fim do sculo

XVIII, depois de atravessar um purgatrio


de baileIS fantasia que ponlilharam as

suas aparies nas cortes europias no pe


odo anterior. Sua presena nas vinhetas e
alegorias, todavia, no teve por finalidade

fornecer, na sua totalidade, os maleriais de


um verdadeiro conhecimento do Oulni en

tre os sculos XVI e XVII. Evocando a


bizarria humana, sua diferena trabalhava
para a nica Cincia digna deste nome,
aquela que procurava encontrar, atravs
das coisas, a vontade de Deus.

Uma vinheta num mapa de Josua v..n


Ende (1640) permite uma observao mais
aalrada do tipo de leitura que se fazia:
gesticulando, uma fa de homens segue
um ndio que bate um tambor em direo
a um pequeno santurio com uma abbada
arrendondada. Em seu inlerior, ndios em
transe oficiam diante de um dolo que sus-

dar o tema culturalmente valorizado na . tentava vrias cabeas de animal. Ao flm


Europa, de col]los nus e bem proporci
do, homens enterram um morto. volta,
onados, mas as escassas penas que co

mulheres acocoradas choram. A aldeia

briam as chamadas partes pudendas acaba

constituda por palhoas alledondadas.

ram por introduzir uma irredutvel defor-

Um guerreiro observa a cerimnia. Senta-

11

REIRATO DA AMRICA QUANOO JOVEM

dos sobre um banco rstico, selvagens

conversam. Ao centro um homem est

velhos companheiros de comrcio e de tro


cas. Nestes, o estranha Olcnto ou a ubarb

ajoelhado e de sua cabea escone matria

rie", a diferena c a "inferioridade" com

enceflica. O ca rrasco brande a borduna.

portavam Iveis conhecidos. O Outro ame

Outro ndio lana-se, arco em punho e

ricano, a despeito da bula Sublimis Dem de

a1java nas costas, em direo a um grupo

Paulo

de selvagens. F.stes esto avaliando a cora

do-lhe o status de ser humano, estava na


conscincia comum e 00 iInaginrio coleti

gem de um prisioneiro que, embora amar


rado pela cintura, atira uma pedra ao seu

m.

promulgada em 1537, conferin

sacrificador. A golpes de borduna e entre

vo europeu mais prximo da besta selva


gem, por nutrir-<;e de carne humana. Con

chuvas de flechas, selvagens gueneiam.

trariamente ao "brbaro", que a tradio

Feridos agonizam pelo cho. Amerndios

bumanista e a Antiguidade mediterrnica

desmembram um morto e cada qual toma

tinham de alguma maneira assimilado, con

a sua parte. O escalpo desta vtima ser

Ferindo-Ihe um status 00 seio de uma dial

retirado depois que um gueneiro enfiar-lbe

tica lingstica e s6cio<ultural, o selvagem

uma flecha 00 nus. Prximo grelha, um

americano o primitivo que vive 00 seio de

homem agachado aviva o fogo, e todos

uma natureza exuberante e virgem, igno

sombra

rando as leis mais elementares da sncieda

de uma rvore, protegida por uma rede em

de, sobretudo, da sociedade urbana, modelo

dossel, Amrica observa a cerimnia de

europeu de sociedade e de sociabilidade.

canibalismo. Seus cabelos esto amarra

Ele no conhecia a comunidade familiar,

dos numa longa trana, colares de prolas

era incapaz de falar ou empregar uma lin

pendem de seu pescoo e tornozelos, nas

guagem de comunicao, e, em resumo,

costas uma capa curta de penas. Na mo


direita segura o Thp, maa cerimonial,
reconbecivel por pequenas penas f1X3daS
na parte iIerior do punho. A seus ps, o
cho est juncado de diferentes capacetes
e chapus que representam as variadas na
es que povoaram a Amrica, somados a
diversas annas e ornamentos de plumas e
penas. V-se ainda um corno atravs do

melhor seria que constitusse um captulo

volta mastigam carne bumana.

qual os ndios chamavam-se para a guerra


e uma cabea humana decapitada trespas
sada por duas flechas. Na mo esquerda,
Amrica traz seu arco. Seminua, est sen
tada sobre um gigantesco tatu.
A imagem pennite a descoberta de um
Outro absoluto. Aquele sobre cuja antropo
fagia Montaigne j tinha escrito. Nesta vi
nheta o amerndio no apenas aquele cuja
aparncia fsica, mores, vestes, vida social,
religio no tm nenhum ponto comum
com os cristos da Europa. Ele definitiva
mente o Outro, cuja presena nem os anti
gos greco-Iatinos nem a Bblia invocavam,
diFerentemente do aFricano e do asitico,

parte, num livro de Histria Natural, de

Mirabilias et Monstra ou de singularida


des. O americano, do qual a alegoria da
Amrica uma representao, faz jus ao
texto simblico e sinttico do

Atlas que

Abrabam Ortelius editou em 1568:

"Ce/le qui tOUl en bas sur la I'".e


c ouche
TOUIeniie tu vois, deplwnenes coiffe
AyaJ/I ",.I'WIl! nuli/' /e cilefd'un
ilomme mort
Ell'autre /e bastOll, d'ont e/lefait

l'e!Jort
Meurdrissantles humains d'WIe
cruJlut grwuJe,
Les corps desquelz apres /ui serven/ de
v iaruJe
Ayalll de'iSUS /efront WIepiene de pris,
Donte/le en a 10UI p/ein en sa Iene et
,

pourpns,
Naus representons icy l'Amerique
I'avare,

12

FSllJDOS IDSTRlCOS - 1992/9

A alegoria da Amrica, o amerndio e

La gourmandepar trop illhU/TUline et

barbare
Lesp lwnes sur son chefet gemmes sur
sonfront,
A utour la greve encor des soruJe/!es en
rond

Son tous Ies ornemenJs dont el/e se


decore
EIl'1IIllIIie souventl' are etf1esches
encore,
Par lesquelles souloit les pouvres gens
navret;

Pour (comme je I'ay dit) desmembrer

seus petrechos, depois de sofrerem a ine


vitvel deformao dos quadros mentais
europeus, saltam dos mapas para outras
obras de arte. Circulam na cultura do Velho
Mundo associados inferioridade tcnica,

bestializao e, conseqentemente, es
cravido. So sempre representados de
acordo com os objetivos europeus de ex
plorao e catequese. Micbelangelo os in
sere no grupo do

Jufzo fina l pintado na

Capela Sistina, prximo ao altar mor.


el

manger.

Fidelino Figueiredo quem descreve: "Um


moo vigoroso levanta para os cus, isto

Puis, pleine de la c/Illir des hommes,

para o mundo da salvao, com toda a

qu'en la chase
EIIe a prins et mez, et de la chasse /asse,
S'en va dormir dessus UI! hortUlS

energia mas sem constrangimento no es


foro dois homens etnicamente exticos:
um negro e um ndio, este em hbito ecle
sistico. No lhes d a mo diretamente,

estellou
A dera arbres voisins, ou e/Ie I'a

levanta-os pelo rosrio a que eles se ape

pellou "

gam, como nufragos se afincam no cabo


que lhes estendem ...

Nos textos escritos ou iconogrficos ob


serva-se o empobrecimento temporrio
que acompanhou os valores humansticos
no fim do Renascimento. Algreja Catlica,
por seu tumo, colocando as artes a servio
da moral e do dogma, ensejava que se lesse
a nudez e a antropofagia americanas como
mais uma razo para a catequese. Apresen
a de tais representaes na iconografia
cartogrfica era a prova lgica da existn
cia de primitivismo nas terras o Novo
Mundo, mas tais imagens sublinhavam
tambm a energia retrica e o poder de
legitimao conferido aos mapas na idade
moderna. Figurado nas cartas geogrficas,
o amerndio deixa de ser sujeito humano
para constituir-se em objeto de saber euro
peu e cristo. Sua nudez aquela da f e da
lei. O olhar que lanam sobre ele o de
um colecionador de curiosidades. Na Wun

der kammer quepossua Montaigneem seu


Choleau, exibia-se uma invejvel america,

na composta por redes, maas, bastoes de


ritmo e artefatos de penas.

"

Frans Francken, num quadro sobre a

abdicao de Carlos V. retrata a alegoria da


Amrica de joelhos, entre tesouros e um
tatu. Araras, papagaios e macacos freqen

tam as "festas campestres" pintadas por


Dirck Hals ou as gravuras de Jean d e Mes.

As faianas de Delft, ilustradas por autores


annimos, traziam africanos vestidos
americana. O luxo vestimenta r aderiu s
COres rutilantes, s plumas e aos rosrios
de pequenas conchas. Numa festa realiza
da por Lus XIV em junho de

1662,

Duque de Guisc conduziu uma quadrilha


de "americanos", vestidos com peles e ga
lhos de pau-brasil, trazendo s mos pesa
das e mortais bordunas. Israel Silvestre e
Franois Chaveau, encarregados de trans
portar para gravuras coloridas com guache
o famoso

Carrousel que se formara, faz

acompanhar os bizarros amerndios por


stiros e um unicrnio, como se todos,
indistintamente, pertencessem a uma terra
imaginria.
Montaigne perguntava:

"Ya-l-iI rien de
plus conforme a norre 1Illture que d'aimer

REIRA1'0 DA AMDICA QUANOO JOVEM

te changemenJ et de se plaire li la diversi


t?"
A diversidade seIViu para semear, nesta
invisvel paisagem de idias que eram os
mapas modernos, o retrato de uma Amri
ca diferente, cuja diferena era sinnimo
de perigo e estranhamento. Este "retrato da
Amrica quando jovem" foi pintado com
traos e imagens que procuravam conven
cer o leitor, cristali7JIndo representaes e
ensinamentos Polmicos, discretos ou ex
plcitos sobre o que seria o Novo Continen
te. Atrs de tais imagens, a cristandade
europia projetava-se como superior, p0derosa, remida pela f e consagrada pelo
avano tcnico. Longe da viso romntica
que os pintou no sculo XIX como se
fossem feitos de "astros e ter", os amern
dios so apreendidos, entre os sculos XVI
e xvm, como inumanos, brbaros, avaros
e gulosos. A descoberta, a que se referia
iniciahnente um entusistico La Pope linie
re, transformou-se atravs dos mapas e
cartas geogrficas num misto de espanto,
desprezo e borror.

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--o

Mary Del PriOJe professora do Departa


mento de Histria da USP.