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O Behaviorismo de Watson

O Behaviorismo foi inaugurado com o artigo de Watson, em 1913, intitulado de Psicologia:


como os behavioristas a veem. Watson tomava como objeto da Psicologia o
comportamento. O fundador do Behaviorismo deu consistncia Psicologia por ter um
objeto de estudos observvel, mensurvel. Os experimentos dessa cincia poderiam ser
reproduzidos em laboratrio, em diferentes condies e em diferentes sujeitos. Essa
perspectiva levou ao rompimento da Psicologia com a Filosofia, j que antes da Psicologia
adquirir o status de cincia, no sentido positivista do termo, tinha por objeto o estudo da
alma, e, assim sendo, enquadrava-se dentro dos estudos filosficos. Watson defendeu a
concepo funcionalista, isto , o comportamento deveria ser estudado como funo de
certas variveis do meio (TEIXEIRA, 2007, p.44). Determinados estmulos fazem com que
o organismo d determinada resposta, pois os organismos ajustam-se aos ambientes
atravs de equipamentos hereditrios e atravs da formao dos hbitos. Watson buscou
uma Psicologia sem alma, sem mente, sem traos subjetivos do pesquisador quanto
anlise dos comportamentos dos sujeitos. Esse estudo teve ampla difuso nos Estados
devido s suas aplicaes prticas: tornou-se importante por ter definido o fato
psicolgico,

de

modo

concreto,

partir

da

noo

de

comportamento (behavior) (TEIXEIRA, 2007, p.43)


Todavia, a perspectiva de que o objeto de estudos dessa corrente psicolgica seria
somente

comportamento

foi

sendo

modificada.

Behaviorismo

entende

comportamento como uma interao entre o que o sujeito faz e o ambiento no qual ele faz
algo: o Behaviorismo dedica-se ao estudo das interaes entre o indivduo e o ambiente,
entre as aes do indivduo (suas respostas) e o ambiente (as estimulaes) (TEIXEIRA,
2007, p.45). Os psiclogos behavioristas cunharam os termos resposta e estmulo para
mencionarem o que o organismo faz e para mencionarem tambm as variveis ambientais
que interagem com o sujeito. Assim, o Comportamento, entendido como interao
indivduo-ambiente, a unidade bsica de descrio e o ponto de partida para uma cincia
do comportamento (TEIXEIRA, 2007, p.45). Isto significa que o homem estudado a
partir de sua interao com o ambiente e que tambm tido como produtor e produto
dessas mesmas interaes.

O Behaviorismo Radical de B. F. Skinner


Aps Watson, temos outro importante pesquisador da mesma linha: B.F. Skinner. O
Behaviorismo Radical, como foi nomeado por Skinner, teve grande aceitao nos Estados
Unidos e no Brasil. Este pesquisador props que essa filosofia da Cincia do
Comportamento se desse atravs da anlise experimental do comportamento.