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RESENHAS

GOODY, Jack. A domesticao da mente selvagem.


Petrpolis: Vozes, 2012.1

Priscila Tavares dos Santos

No Brasil, o livro A domesticao da mente selvagem foi


publicado em 2012 pela Editora Vozes, Petrpolis
em sua primeira edio. O texto, originalmente publicado em 1977 pela Cambridge University Press,
foi reeditado em 1988 e traduzido para idiomas
como espanhol, francs, italiano, japons e turco.
Na lngua portuguesa, foi traduzido em 2012, mas
divulgado na verso do portugus de Portugal.
Nascido em 1919, Jack Goody membro da Academia Nacional de Cincias dos Estados Unidos.
Como cientista social e antroplogo, filiou-se
aos intelectuais de esquerda, como Hobsbawm,
lutando no norte da frica, tendo sido capturado
pelos alemes durante a Segunda Guerra Mundial.
Formado em literatura, iniciou a vida acadmica
lecionando Antropologia Social na Universidade
de Cambridge de 1973 a 1984. Em sua obra, a temtica das condies causais e dos efeitos da escrita
no conhecimento recorrente.

* (Doutoranda do PPGA/UFF)

O livro importante contribuio aos estudos sobre


a construo do conhecimento, principalmente
porque apresenta outra perspectiva analtica, pela
qual ele se prope romper com o contraste entre
sociedades letradas e sociedades no letradas.
Goody estabelece um profcuo dilogo com autores
que, no campo da antropologia, da sociologia e da
lingustica, investiram no estudo desses tipos de
sociedades, seja para demonstrar a diferena ou
para reific-la. Goody oferece assim ao leitor uma
anlise processual dos efeitos da escrita, tomando
como unidade de anlise os modos de pensamento
1

Agradeo as sugestes da professora Delma Pessanha Neves para elaborao


do texto.

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e as instituies da sociedade. Preocupado em compreender a maneira


como os modos de pensamento mudaram ao longo do tempo e no espao,
o autor traz tona os mecanismos que permitiram a construo de um
tipo especfico de conhecimento.
Ao criticar os autores que se propuseram refletir sobre o problema da
dicotomia e que, ao perseguirem este propsito, terminavam por produzir
uma definio que se pretendia mais verdadeira dos grupos que elegiam
para realizar seus exerccios, Goody demonstra como as categorias de
pensamento selvagem e pensamento domesticado, de situaes
fechadas e situaes abertas serviram como instrumentos analticos
de sobreposio da colonialidade da cincia letrada ocidental. (GOODY,
2012: 14) A respeito do arcabouo terico que sustentava essas anlises
estruturalistas e funcionalistas, Goody dialoga com esses autores por
construrem suas anlises baseadas numa postura desenvolvimentista ou
no desenvolvimentista dessas sociedades (como o caso dos trabalhos
de Comte, Marx, Spencer, Weber, Durkheim, no campo da sociologia; e
Maine, Morgan, Tylor, Smith e Frazer, no campo da antropologia) e assim
elabora os pressupostos metodolgicos de sua teoria. Goody demonstra que
esses autores terminavam por atribuir aos povos dessas sociedades um tipo
de relativismo cultural, por vezes conferindo mais nfase s diferenas ou
julgando-as pela incapacidade. Nestes termos, o alerta metodolgico que
Goody nos oferece de extrema relevncia: qualquer recurso ao trabalho
comparativo necessariamente faz surgir a questo evolucionria. Coloca,
portanto, ao leitor uma questo para reflexo: O que comparar ento?
A perspectiva transdisciplinar que orienta o trabalho do autor permite
abordar o tema da produo de conhecimento a partir da desconstruo de categorias analticas dicotmicas e do arcabouo que, at ento,
vinham sendo utilizados por esses autores. Tais categorias, como afirma,
estavam enraizadas na dicotomia ns/eles, expressas mediante postura
tanto etnocntrica quanto binria desses autores, associada ao surgimento
da sociedade industrial moderna, para construir suas ferramentas metodolgicas. Esta postura analtica, adotada pelos etngrafos, encontra seu
fundamento na emergncia da cincia, ocorrida poca do Renascimento
europeu. Na perspectiva de Goody, para rompermos com esta dualidade,
necessrio admitirmos a natureza etnocntrica (GOODY, 2012: 15)
de nosso ponto de partida para alargarmos nosso campo de anlise e de
explicao sobre o desenvolvimento da mente e do pensamento humano.
Assim, preciso considerar as especificidades do campo de anlise para
chegar compreenso de outros modos de ao no mundo. Para tanto,
indispensvel abandonarmos nossas convices sobre as pressupostas
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diferenas existentes entre esses mundos, para elaborarmos um trabalho


que seja fiel realidade que propomos compreender. Neste sentido,
no basta reconhecer semelhanas e diferenas, como fez Lvi-Strauss,
e passarmos de uma dicotomia grosseira para uma unidade a-histrica
(GOODY, 2012: 16), mas ao reconhecermos o valor da classificao ou
da no classificao, continuamos no caminho igualmente enganoso,
com a falsa sensao de que fugimos imposio da verdade, segundo
o padro ocidental de cincia letrada que conhecemos e compartilhamos
com nossos pares. (GOODY, 2012: 17)
Goody nos alerta que no basta classificar de maneiras diferentes, nem
tampouco reconhecer o elemento cientfico nas sociedades nas quais se
estuda. Independentemente das alcunhas que a elas so atribudas, quais
sejam a de primitiva e moderna, avanada e atrasada, desenvolvida
e no desenvolvida, moderna e selvagem, primitiva e moderna,
todas foram etnocentricamente construdas a partir da dicotomia ns e
eles, consagrada a partir da pressuposio de que se portador da verdadeira e nica cincia. Devemos pois fugir do binarismo etnocntrico
(GOODY, 2012: 20) elaborado por Durkheim, Lvy-Bruhl, e nos mantermos
alertas para perceber que as dificuldades apresentadas pelos indivduos
no se encontram no nvel dessas oposies.
Goody aponta que as anlises devem se basear em critrios mais especficos
para trazermos tona as condies do processo de produo do conhecimento desses grupos. Neste sentido, as mudanas no sistema de comunicao devem ser consideradas, pois que a linguagem atributo bsico a
todas as instituies sociais. Para o autor, so as mudanas permitidas pelos
meios de comunicao que provocam alteraes no pensamento humano
e, em sendo assim, no conhecimento.
Para o autor, o advento da escrita possibilitou a expanso da capacidade de
ler e escrever, bem como a aplicao de princpios lgicos que permitem
aos indivduos se colocarem concomitantemente como sujeito e objeto do
texto. Neste sentido, a diferena que se estabelece no a partir de uma
deficincia de aprendizado, mas da mecnica dos atos comunicativos e
das condies de interao entre os sujeitos. (GOODY, 2012: 24) Assim, o
domnio da leitura e da escrita permite uma mudana na direo de um
maior abstracionismo e, na medida em que sua utilidade se universaliza
nos contextos de interao verbal, provoca mudanas nos mecanismos de
transmisso do conhecimento, podendo ser estes eliminados ou incorporados, como num processo de homeostase cultural. (GOODY, 2012: 26)
O que Goody coloca em questo a noo de autoria, pois entende que
no h um autor para um determinado conhecimento; mas este formado
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a partir de mltiplos discursos apresentados nas interaes entre os sujeitos, sendo reordenados e rejeitados. Adverte ainda que a palavra escrita
no substitui a fala, assim tambm como a fala no substitui o gesto. Mas
ela acrescenta uma dimenso importante grande parte da ao social.
(GOODY, 2012: 27). O gesto, neste sentido, demonstra que o saber algo
to abstrato para o sujeito que ele no verbaliza, mas o pratica.
Assim, a perspectiva adotada por Goody no aquela do estabelecimento
das diferenas, mas de fornecimento de algum tipo de explicao a partir
da compreenso dos mecanismos que a linguagem escrita permite. Contudo, seu interesse se concentra nos usos no verbais da lngua na escrita,
como demonstra a partir do uso de tabelas, listas, frmulas, receitas, instrumentos de manipulao cognitiva (GOODY, 2012:29)
No captulo intitulado Intelectuais em sociedades pr-letradas?, Goody
procura trazer tona aspectos especficos dos modos de conhecimento que
sofrem os efeitos das mudanas provocadas pelos meios de comunicao.
Adotando a definio de Shils (1968) de intelectuais como indivduos
envolvidos na explorao criativa da cultura, Goody prope romper com a
noo de que os intelectuais encontram-se presentes somente nas sociedades avanadas. O dilogo que estabelece com Tylor e Frazer lhe permite
propor uma nova perspectiva analtica que valorize diferentes tipos de atividades intelectuais, deixando de lado o aspecto da ausncia/presena desses
agentes. Goody reflete sobre autores que investiram na demonstrao do
carter cultural de categorias do entendimento e, a partir desse exerccio,
destaca que esses autores, ao restringirem o espao para os intelectuais e
suas prticas criativas, terminam por negar o aspecto cognitivo dessas aes.
Goody nos adverte, portanto, que no basta rejeitar a dicotomia entre oral/
escrito, substituindo-a pelo relativismo difuso. As diferenas no so de
pensamento e mente, mas diferenas na natureza dos atos comunicativos.
(GOODY, 2012:38) Nesta perspectiva, importante reconhecer a diferena
entre culturas orais e culturas letradas, relacionada com o papel do indivduo no processo criativo. Como prtica demonstrativa, Goody incorpora
casos especficos de sociedades orais situadas no norte de Gana (lodagaa),
pois, segundo ele, a criatividade emerge em comunidades no industriais,
destacando, neste contexto, o papel da poesia. A tradio encontrada
entre os lodagaa, afirma, produziu o mesmo tipo de intelectual reconhecido
nas sociedades em que a capacidade de ler e escrever penetrou.
A partir deste dilogo, Goody demonstra que no h qualquer evidncia
de que os indivduos eram prisioneiros de esquemas pr-ordenados, de
classificaes primitivas, das estruturas de um mito, como julgava Evans-Pritchard. (GOODY, 2012:45) Para Goody, o processo geral de seculariANTROPOLTICA

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zao e de desenvolvimento da cincia que permitiu o estabelecimento de


uma atividade intelectual mais complexa mediante adoo de instrumentos
e tcnicas de organizao do conhecimento.
Para construir sua anlise sobre a capacidade de ler e escrever, bem como
sobre a crtica e o desenvolvimento do conhecimento, Goody d continuidade discusso na qual a ordem colocada a do observador e no a do
sujeito pesquisado; ou ainda aquela que uniformiza os processos intelectuais, desconsiderando o papel das mudanas no modo de comunicao no
desenvolvimento de estruturas e processos cognitivos. (GOODY, 2012:48)
O autor estabelece uma definio para as categorias pensamento e
mente que iro nortear seu trabalho. A primeira delas representa o
contedo, enquanto a segunda, os processos de cognio. Alm disso, ao
incorporar a noo de sistemas cognitivos de Cole e Scribner (1974),
Goody demonstra sua preocupao na compreenso de modos de comunicao pelos quais os homens interagem entre si, transmitem sua cultura
e seu comportamento. Volta-se, portanto, compreenso de processos que
envolvem desenvolvimentos na armazenagem, na anlise e na criao do
conhecimento humano. (GOODY, 2012:49) O domnio da linguagem
escrita permite o estabelecimento de uma relao de diferenciao entre
os sujeitos em um grupo e entre estes e o pesquisador.
Se a cultura tomada como atos comunicativos, as diferenas no modo
de comunicao permitem sinalizar diferentes culturas, diferenas possveis
mediante o domnio da escrita. escrita ento atribuda capacidade de
mudar a natureza da comunicao, mas tambm a de permitir o armazenamento da informao, disponibilizando-a para um pblico fora daquela
cultura, eternizando um conhecimento oral contextualmente elaborado. Com este enfoque, Goody pretende romper com a grande diviso,
incorporando novas categorias de anlise. As dicotomias so variveis de
um processo no qual a escrita permitiu a construo de distintos modos de
comunicao. Ao contrapor oral e letrado e no tradicional e moderno (GOODY, 2012:56), sua questo recai sobre os modos de pensamento.
Para Goody, a escrita permite que uma elocuo possa ser inspecionada
em suas partes; e, contrariamente, a fala, torna-se atemporal, abstrata e
despersonalizada. Criticando o processo de transcrio apropriado por
antroplogos para construir o texto e suas anlises, Goody considera que
a escrita uma coisa separada da fala, desvinculada da ao, deslocada
de seu fluxo a fala. Esta mais persuasiva porque menos vulnervel
crtica racional. Como sugere o autor, a escrita permite um ceticismo que
atribudo cincia ocidental, principalmente pelo aspecto da racionalidade que a distingue das outras cincias.
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Sobre estes aspectos, Goody incorpora a definio de racionalidade de


Wartofsky que, contrapondo-se de cincia, define a prtica racional
como uso autoconsciente ou reflexivo de conceitos; isto como a atitude
crtica em relao prtica e ao pensamento cientfico, que no constitui
simplesmente o conhecimento cientfico, apenas, mas o autoconhecimento
da cincia, o exame crtico de suas prprias bases conceituais. (GOODY,
2012:60) Destaca ainda que as tcnicas letradas operam como ferramenta
analtica, promovendo a crtica e levando ao desenvolvimento do conhecimento. (GOODY, 2012:61)
A virada de jogo que Goody apresenta, mormente no captulo 4, demonstra
um profcuo investimento na compreenso de como os observadores organizaram o conhecimento dos membros das sociedades orais a partir de ferramentas caractersticas de sociedades letradas, como o caso da tabulao
de dados. Para Goody, este mtodo inibe o estudo de modos de pensamento,
engessando formas de comunicao e suas tradies a partir da classificao
e organizao desses conhecimentos. Esta abordagem metodolgica da tabulao corresponde a necessidades do etngrafo e no de seus interlocutores.
Cabe, portanto, a questo: para quem o esquema coerente? (GOODY,
2012:72) Quem o autor e quem o entrevistado? De quem a fala que
aparece no texto? Do mesmo modo, a acusao de falta de coerncia na
apresentao/exposio do conhecimento do outro, um aspecto para o
qual Goody chama ateno. Para ele, esta forma de compreenso do saber
to somente demonstra a ambivalncia que marca as categorias de anlise
reveladas pelo pesquisador. Chama ateno, portanto, para a compreenso
das categorias segundo os contextos nos quais so evocadas, sem deixar de
lado o contexto de sua produo sob risco de universaliz-las.
Assim, afirma o autor sobre esta prtica: tende a ordenar a percepo
de maneiras semelhantes, fornecendo arcabouos simplificados para os
sistemas mais sutis de referncia oral, cuja forma menos organizada
provavelmente mais bem indicada por tabelas que no tentem emular a
correspondncia firmemente tecida da tradio durkheimiana. (GOODY,
2012:82) A construo de tabela a partir de pares de oposio reduz a
complexidade oral simplicidade grfica.
A anlise dos inmeros tipos de listas (registro de eventos externos, papis,
situaes, pessoas, ou seja, a lista como inventrio de pessoas, objetos e
eventos) sobre a qual Goody investe, tem o objetivo de discutir a influncia
da prpria escrita nas operaes cognitivas. Sua tese a de que, ao analisar
os efeitos potenciais da escrita, a natureza da comunicao alterada. Para
ele, a escrita no outra dimenso da fala, assertiva pela qual o autor traz
tona a problemtica da transcrio da fala e seu registro num texto escrito.
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Essa transformao significa que as comunicaes no tempo e no espao


so alteradas de maneira significativa. (GOODY, 2012:88)
Preocupado em demonstrar sua tese, Goody considera que ao apresentar
uma informao na forma escrita estamos oferecendo um artifcio para
encurtar os circuitos, pois que a linguagem escrita compe um sistema
de armazenamento da informao estvel, mas nem por isso impossvel
de ser reordenado. Se a lista permite a classificao de pessoas, objetos
e eventos por sua condio bvia da lngua e do conhecimento como
ferramenta classificadora. (GOODY, 2012:116) Em sendo assim, a escrita
influencia no s o tipo de recuperao, como a capacidade de recuperar a informao. (GOODY, 2012:122)
Sobre a flexibilidade da fala que a formalizao da escrita despreza, no
captulo 6, Jack Goody considera o caso das relaes de identidade conhecidas como frmulas. Para ele, estas so afirmaes estabelecidas
de relacionamentos em forma abstrata. (GOODY, 2012, p. 123) Sua
tese de que as formas orais so objeto de transmisso entre geraes
em sociedades orais. Para ele, as formulas enfatizam a diferenciao dos
papis, so dependentes do arranjo espacial. Assim, a escrita essencial
no simplesmente porque ela preserva a fala no tempo e no espao, mas
porque ela transforma a fala ao abstrair seus componentes, ao ajudar em
uma explorao do passado, de tal forma que a comunicao pelos olhos
cria uma potencialidade cognitiva para os seres humanos que diferente
da comunicao oral pessoa a pessoa. (GOODY, 2012:138)
Ao se voltar para a anlise de receitas em relao ao seu papel de permitir o acmulo e o aprendizado de um repertrio mais amplo, o autor
demonstra o papel que esses instrumentos desempenham em diferentes
sociedades orais, ressaltando que funcionam na transmisso do conhecimento, reduplicando-o, num processo de socializao. Como alerta o
autor, esta tcnica de escrita no s permite o acmulo de conhecimento,
mas tambm enfatiza e perpetua diferenciaes de posio em um grupo
a partir do reconhecimento pelo domnio da tcnica.
A leitura deste texto de Goody representa uma importante contribuio
aos estudos do saber. Suas inmeras edies e sua traduo em vrios
idiomas correspondem ao reconhecimento de seu esforo de sistematizao do conhecimento e compreenso das condies que permitem que
distintos processos de produo do conhecimento sejam trazidos tona
pelo pesquisador. O saber do outro , em fluxo, o saber que constitui o
campo acadmico.

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