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AS IRMANDADES E O ESPAO EM MACEI

Veronica Robalinho Cavalcanti


Arquiteta, Professora Doutora, pesquisadora do GEPUR, Universidade Federal de Alagoas, Campus
Universitrio, Tabuleiro dos Martins, 57.072-970, Macei-AL, vrobalo@ctec.ufal.br

As irmandades se caracterizavam como elementos fundadores da vida social urbana difundindo os


comportamentos considerados como "ideais" da sociedade tradicional. O papel das irmandades na organizao
da vida cotidiana da populao e na produo do espao urbano praticamente desconhecido. Elas
representavam espaos de organizao e de integrao de todos os grupos sociais na cidade. Logo, a
uniformizao cultural era um de seus papeis preponderantes. Ao mesmo tempo que pareciam integrar e
uniformizar a sociedade fragmentada, elas discriminavam. Na medida em que (re)produziam a sociedade onde se
inseriam, elas consolidavam a segmentao geral e funcionavam como suportes importantes para a reproduo
das desigualdades sociais.
Produo do espao, Histria urbana, A Igreja e a produo da cidade

Nosso trabalho se apoia sobre o princpio geral que estabelece que a organizao e a produo
do espao resultam de disputas econmicos, polticas e sociais. Mais precisamente, ns
poderamos dizer que a organizao e a produo do espao urbano so resultados concretos
de processos de constituio e de apropriao do espao social e material da cidade pelas
diferentes classes sociais, em um momento dado de sua histria. assim que eles se
constituem em legados s geraes seguintes at o momento em que novos interesses o
remodelem espao. A noo de movimento contnuo, a partir dos confrontos na dinmica da
produo-apropriao do espao , em nosso entender, a atitude primordial de nossa postura
de trabalho. Ela nega a noo da existncia de um espao espontneo nas cidades. O espao
urbano emerge assim como produto de conflitos entre os diferentes atores sociais no tempo.
A cidade resultante destas disputas essencialmente um espao de discriminao entre os
grupos sociais, daqueles que pertencem e daqueles que no pertencem. Ns acreditamos que
neste espao as manifestaes culturais tem um papel de mecanismo simblico e ideolgico
influindo imediatamente sobre a produo-apropriao social e material do espao. Ao
mesmo tempo, e de maneira contraditria, o espao urbano espao de segregao, de
absoro e de uniformizao cultural. Desta forma, as expresses religiosas e as festas

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populares, entre tantas outras manifestaes culturais, tinham um papel essencial em favor de
uma coeso social, em torno da ordem estabelecida. Elas agregavam, em um processo
simblico e ideolgico, os diferentes atores sociais (dominantes e dominados), incorporandoos e uniformizando-os.
Nesta instncia ideolgica, a constituio-consolidao do conformismo e da submisso eram
igualmente elementos essenciais reproduo do sistema estabelecido. Estes elementos
tinham um papel fundamental para as relaes de dominao e de sujeio dos trabalhadores
pobres e do trabalho escravo na sociedade. Em uma sociedade escravista, o modo de produo
e de apropriao do sobretrabalho pressupe uma sociedade estratificada, onde escravos e
senhores se reconheam enquanto tal. Para isto, necessrio um mundo hierarquizado.
O papel da Igreja, atravs de sua doutrina e dos diferentes tipos de manifestao religiosa, foi
primordial para consolidar a estratificao da sociedade urbana, enquadrando e amalgamando
a populao aos interesses dos grupos dominantes. Quanto as manifestaes religiosas e a sua
expresso sobre o espao fsico, a insero dos grupos sociais nas irmandades e seu papel na
sociedade so reveladores.
Inmeras so as crnicas de viajantes estrangeiros no Brasil que explicitam a freqncia e a
importncia das procisses e das festas religiosas organizadas em todas as regies do pas.
sombra destas manifestaes se encontravam as irmandades encarregadas de sua organizao.
Apesar dessas evidncias as irmandades e o seu papel na organizao da vida urbana
cotidiana praticamente desconhecido, exceo de comentrios superficiais. Em Alagoas, o
historiador Lima Jnior (1970) escreveu uma brochura sobre as confrarias de Macei. Neste
trabalho o autor no as analisa mas rene informaes sobre a questo, especialmente sobre
seus dirigentes.
Estatutariamente ligadas Sociedade Civil, a fundao das irmandades, seus regulamentos
(chamados compromissos) e suas prticas estavam subordinadas s autoridades constitudas.
De imediato elas necessitavam do reconhecimento do alto clero regional, em Olinda (PE). Em
seguida, era necessrio a permisso do Estado, atravs da aprovao da Cmara Provincial,
isto , dos representantes oficiais eleitos pelos grupos dominantes da regio. Essas confrarias
representavam por excelncia espaos de organizao e de integrao de todos os grupos
sociais na cidade. Este espao era consequentemente vigiado de perto pelo poder constitudo,
tanto pelos representantes da burocracia do Estado e da Igreja, quanto pelos grupos
dominantes na cidade: estes, tambm organizados em confrarias, estabeleciam o modelo de

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organizao e de participao ao qual todos deviam se submeter e se integrar.


Durante o perodo colonial, exceo da Cmara local cuja participao era autorizada
apenas aos homens bons, os espaos associativos praticamente no existiam. Os grupos
sociais dominados no se beneficiavam da existncia de qualquer espao oficial ao qual
podiam se associar, exceo das confrarias que se constituam assim na nica forma possvel
de integrao social para esses grupos. Por sua vez, esta forma de organizao garantia a
reproduo da sociedade civil, assegurando a (re)produo dos grupos dominantes no poder.
1. Quantas almas para cinco igrejas ?
A formalizao das irmandades subentendia como ponto de partida a existncia de uma ou
mais igrejas. No incio do sculo XIX, encontrava-se em Macei trs capelas e quatro
confrarias em vias de organizao: a Irmandade das Almas e a Irmandade do Santssimo
Sacramento, na igreja de N. Sra. dos Prazeres; a Irmandade de N. Sra. do Livramento; e, a
Irmandade de N. Sra. do Rosrio, nas respectivas capelas de mesmo nome (ilustrao 1).
Ilustrao 1: Localizao da igreja paroquial e das capelas de Macei em 1841

Fonte: ROBALINHO, 1998:149.

A formao destas congregaes era de atribuio dos grupos interessados que recebiam da
Igreja e do poder estabelecido o incentivo, o apoio e as instrues necessrias sua
organizao. As informaes obtidas em nossas pesquisas no nos permite determinar as datas
de suas criaes, salvo a data de abertura do livro de registro dos membros da Irmandade de

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N. Sra. do Livramento, cedido a Lima Jnior pelo arcebispo de Macei (nenhum material
sobre as Irmandades foi encontrado nos arquivos do arcebispado).
a) Irmandade das Almas
natural que a capela principal da vila de Macei, igreja de N. Sra. dos Prazeres, abrigasse a
irmandade mais importante e antiga da cidade, aquela dos homens bons, como era corrente
na poca. A Irmandade das Almas foi a primeira confraria oficialmente reconhecida na cidade
(em 1824) e seu processo decorreu com rapidez, quatro meses entre a redao e a aprovao
oficial.
O compromisso da Irmandade das Almas estabelecia que a Irmandade ser toda
prestimosa, sociavel e liberal no s para com qualquer outra Irmandade, mas at com o
povo (Galvo e Arajo, 1871:I,52-53)1 como estipulava o seu artigo 10. Ela aceitava
escravos em seus quadros, desde que e na condio de que seus senhores o autorizassem. Para
a poca, o grupo base desta organizao se apoiava aparentemente sobre idias menos rgidas,
frente aos grupos sociais e parecia mais flexvel quanto estratificao da sociedade
escravista. Na realidade, quem constitua este grupo inicial? Seriam eles os comerciantes
recentemente chegados Macei? Esta uma possibilidade dada a aparente flexibilidade
existente no compromisso original, frente a rgida estratificao social das famlias
tradicionais estabelecidas na regio. A ausncia de pistas sobre seus fundadores originais
contudo nos impossibilita de confirmar esta hiptese.
Um outro aspecto interessante a sublinhar neste regulamento que a confraria se encontrava
"aberta" s mulheres. Estas no votavam e nem participavam no entanto em nossa meza
[direo] fazemos contemplao das nossas irms e em todos os cargos da nossa Irmandade,
suposto que ellas no assistam pelo impedimento do seu sexo, contudo no da nossa
inteno exclu-las da honra, de suas representaes; (...) As nossas irms sejam sempre
contempladas na meza em menor numero que os homens (nosso grifo). Ns entendemos que
as mulheres eleitas eram representadas na direo por seus maridos ou seus pais. Na medida
em que esta participao do sexo feminino se fazia pela autoridade qual elas estavam
submetidas, isto significava a possibilidade de controle, por certos grupos ou famlias, da
direo da confraria.

Todos os compromissos e leis pesquisados se encontram transcritos na obra de Galvo e Arajo de 1872, vols.
I-VII. Todas as nossas referncias a esta obra sero mencionadas, para fins de simplificao, sem o nome dos

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Quanto [a]os captivos [eles] no tero voto, nem corporao, nem occupao, mas nos seus
enterramentos no haver differena e nem nos seus suffragios (1872, I:48, Art. 1),
entretanto, eles deveriam contribuir com a mesma quantia inicial e as mesmas anuidades dos
outros irmos Este fato constitua de imediato grande obstculo s suas filiaes e nos mostra
que a sociabilidade e a liberalidade do grupo estava submetida s restries gerais da
sociedade escravista, caso o compromisso fosse seguido ao p da letra. sobretudo
improvvel que os escravos tenham se beneficiado de cerimnias fnebres semelhantes a de
seus senhores e que fossem enterrados no interior da sacristia a seu lado.
Mais tarde, em 1865, com a reforma do compromisso da Irmandade das Almas os escravos
foram definitivamente excludos, certamente apenas a formalizao de um cdigo de conduta
corrente. Esta reforma visava igualmente dois outros objetivos principais.
A eliminao implcita da participao feminina era o primeiro deles. Na nova redao a
palavra "mulher" torna-se um tabu e no figura nem nos captulos nem nos artigos do
compromisso reformado. Alis, aquela "representao" inicial evidenciava que a mulher
jamais teve ali um papel real. Assim, esta eliminao no era nada mais que uma formalizao
da prtica cotidiana. E mais, na medida que Macei se consolidava em seu papel de centro
regional, mais as elites locais e, consequentemente, as instituies se tornavam conservadoras
e restritivas, querendo preservar seus privilgios a qualquer custo.
Enfim, o ltimo objetivo da reforma era a atualizao das cotizaes dos membros da
Irmandade, uma atualizao necessria j que quarenta e um anos haviam transcorridos depois
da redao do primeiro compromisso e as anuidades e demais valores recolhidos eram
inferiores queles das outras confrarias em que participavam os grupos dominantes.
b) Irmandade do Santssimo Sacramento
Macei foi transformada em parquia em 1821. Na poca, este fato implicava na criao de
uma Irmandade do S. S. Sacramento para administrar a sua igreja sede. As congregaes do S.
S. Sacramento foram as mais prestigiosas das irmandades brasileiras durante a histria
colonial. Elas agrupavam sempre os "homens bons" mais influentes da regio. Ora, em
Macei entre os indivduos que participaram desta constituio se encontravam inmeros
proprietrios de terras que se distinguiram durante a formalizao e aclamao da vila em
1816. Estes fatos evidenciam a semelhana deste processo quele ocorrido nas demais

autores.

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parquias brasileiras. Por outro lado, e reforando esta idia, houve a interveno de um
grupo local, com grande prestgio junto Corte, influenciando o parecer imperial final no
processo de criao da parquia de Macei, um processo longo e atrapalhado pela permanente
desaprovao do alto clero regional a esta criao.
Esta Irmandade do S. S. Sacramento formalizou seu compromisso junto ao alto clero em
1825. Entretanto, apenas em 1844, concluiu-se sua aprovao pela Cmara Provincial.
possvel que os conflitos polticos locais, regionais e nacionais (consolidao do Estado
Nacional brasileiro e transferncia da capital para Macei) tenham ocupado os membros desta
Irmandade priorizando outras aes. possvel, igualmente, que a aprovao do compromisso
lhes parecesse irrelevante, como principais protagonistas da cena local.
Entretanto, e o que nos interessa destacar aqui, que a igreja de N. Sra. dos Prazeres abrigava
as duas principais irmandades da cidade, a do Santssimo Sacramento e a das Almas.
Naqueles anos, a cidade de Macei apenas comeava a aparecer na cena regional como uma
pequena e dinmica vila, o que nos faz indagar por que os homens bons do lugar fundaram
duas confrarias diferentes. Dois aspectos merecem nossa ateno: 1) a participao de
proprietrios da terra na primeira diretoria da Irmandade do Santssimo Sacramento; e, 2) a
aparente liberalidade do compromisso da Irmandade das Almas, idias inadmissveis para
senhores de engenho. possvel, que esta separao explicitasse as implicaes polticas de
interesses diferentes entre comerciantes prsperos e senhores de terra na regio.
Uma dessas duas confrarias era certamente a mais antiga da vila, j que a igreja de N. Sra. dos
Prazeres era a mais antiga e a mais importante da regio. lamentvel que ns no tenhamos
encontrado nenhum indcio sobre as pessoas que a compunham e as datas provveis de suas
constituies. As informaes encontradas se limitam ao conhecimento de que o padre
Antonio Ferreira da Costa recebeu a capela como herana e administrou-a at sua morte. Aps
a abertura de seu testamento, em 1787, a capela e suas terras foram herdadas por seu filho
Bento Ferreira da Costa. Nenhuma informao foi encontrada sobre quem, de fato, geriu a
capela a partir de ento e sobre a data e a maneira como a sua administrao passou para as
irmandades ali sediadas.
c) Irmandade de N. Sra. do Livramento
O livro de registro dos irmos da Irmandade de N. Sra. do Livramento foi aberto pelo ouvidor
Batalha (autoridade mxima tambm presente durante a elevao do povoado em vila, 1816),
em dezembro de 1817, e marca o incio de sua organizao formal. Em 1825, seu

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compromisso foi redigido e aprovado internamente. Este processo seria concludo apenas em
1845 com sua aprovao pela Assemblia Provincial, 28 anos aps o incio de sua
formalizao.
A caracterstica principal desta congregao reside no fato de que ela era constituda s de
mulatos, livres e sujeitos [no sentido daqueles submetidos a escravido] e que ela era aberta
tanto aos homens quanto s mulheres, conforme estipula o captulo primeiro de seu
compromisso. bastante provvel que os primeiros irmos fossem sobretudo mulatos livres2,
trabalhadores pobres e exercendo pequenas atividades ligadas ao desenvolvimento do porto e
da vila. Assim, eles seriam pequenos artesos, diaristas, vendedores ambulantes ou indivduos
que se encarregavam de fazer todo o tipo de pequenos biscates necessrios no cotidiano da
vida urbana e de trabalhos no porto. Como naquele perodo o povoado Macei presenciava
um ciclo de desenvolvimento em ascenso, bem provvel, que alguns destes irmos
tivessem vindo de outras cidades da provncia, como foi o caso de um dos irmos fundadores
da confraria, morto em 1819 e enterrado na cidade de Alagoas, sua cidade natal (LIMA
JNIOR, 1970:37), na medida em que a pequena capela de N. Sra. do Livramento no
dispunha ainda de lugar adequado onde enterrar os mortos.
evidente, entretanto, que os integrantes da confraria enfrentavam dificuldades para os
melhoramentos da capela. Em 1824, durante a passagem do general Lima e Silva por Macei,
durante a Confederao do Equador, a capela continuava coberta de palha (COSTA, 1939:103).
Alm disso foi necessrio a organizao de quatro loterias aprovadas pela Cmara
Provincial (1872, I:351-353, Resoluo n. 6 de 09.07.1839) destinadas a coleta de fundos
para manuteno da capela em 1839.
d) Irmandade de N. Sra. do Rosrio
Durante a histria colonial brasileira, um dos principais cultos dos escravos negros era em
devoo a N. Sra. do Rosrio (DEBRET, 1839; FREIRE, 1922, 1933; MARX, 1989, 1991). Uma
pequena capela desta devoo j existia em Macei, em 1820, conforme o plano do primeiro
governador alagoano, Mello Pvoas, transcrito por Carlos de Mornay na planta de Macei,
1841 (ilustrao 2). Apartada dos espaos importantes da vila, como convinha a uma capela
para o culto dos escravos, ela foi em seguida demolida para permitir a abertura da rua

2 Em 1827, os mulatos representavam 42% da populao total do municpio de Macei, deste total 93% eram
livres (ROBALINHO, 1998:134).

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conforme a proposta existente naquela primeira planta da cidade. A capela de N. Sra. do


Rosrio logo teve sua reconstruo iniciada, em terreno vizinho ao anterior, no incio da
ladeira do tabuleiro, e recuada alm do alinhamento das demais construes existentes, todas
elas cobertas de palha. Sabemos que ela foi construda por negros muito pobres e sobretudo
por escravos. o que nos esclarece o captulo 5 de seu compromisso, a propsito da festa da
Santa Virgem do Rosrio transferida do primeiro domingo de outubro para o dia 26 de
dezembro em razo desta confraria ser composta pela maior parte de pretos captivos para
aproveitarem os dias de guarda (feriado concedido aos escravos aps 25 de dezembro)
(1872, I:227).
Ilustrao 2: Capela do Rosrio e sua igreja nova sobre a planta de Macei, 1841

Rua
do
rio
Ro s

Fonte: Robalinho, 1998, p.147.

A Irmandade de N. Sra. do Rosrio, que construiu e administrou esta capela, redigiu seu
compromisso em 1829, durante a construo da nova igreja. Considerando o perodo
excepcional que atravessavam inmeras disposies em seu compromisso destinava todo o
dinheiro das contribuies, das mensalidades, das doaes e das esmolas para a construo da
capela, incluindo o dinheiro necessrio organizao da festa da santa protetora esse anno,
ou nos seguintes, caso continuem as ditas obras e durante quantos anos forem necessrios
para acabar a construo (1872, I: 228).
Sua construo prolongou-se por mais de dez anos e entre 1839-1859 ela se destacava como o
edifcio mais imponente da cidade. Sua construo foi iniciada entre 1820-1828 e ela se
encontrava recm concluda em 1839, quando o Presidente da Provncia alagoana convocou a
Cmara Provincial para se reunir em sua sacristia (COSTA, 1939:105). evidente que ainda
faltavam inmeros detalhes, como nos indica a Resoluo Presidencial n. 6, de 1843 (1872,

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I:351-352), autorizando a organizao de quatro loterias destinadas s obras da capela.


A Irmandade de N. Sra. do Rosrio contava com duas diretorias: a principal masculina, e uma
outra, feminina, composta de juza, secretria e doze mordomas . Pela insuficincia de
informaes no compromisso duas questes ficam suspensas: 1) quais eram as funes da
direo feminina no seio da confraria? e, quais eram as relaes entre as duas diretorias
existentes?
A Assemblia Provincial aprovou o compromisso desta irmandade em 1837. impossvel
saber quantos anos foram necessrios desde a sua criao at esta aprovao pois
desconhecemos quando os primeiros membros se organizaram. A formalizao do
compromisso pelo grupo (1829) e a sua aprovao pelo alto clero em Olinda (1830) so as
nicas datas iniciais conhecidas.
e) Irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martrios
Na medida em que a vila se desenvolvia, outras capelas foram construdas e outras confrarias
foram organizadas em Macei. Este foi especialmente o caso, nos anos 1830, da Irmandade
do Senhor Bom Jesus dos Martrios e da Irmandade da Santssima Virgem N. Sra. Me do
Povo, nas capelas devotadas aos santos de mesmo nome, uma na sada da cidade, em direo
ao interior da provncia alagoana, e a outra no povoado do porto de Jaragu (ilustrao 1, p.3).
A histria da Irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martrios bem particular. Ela foi fundada
por pobres e escravos, em 1833, na sacristia da capela de N. Sra. do Rosrio, adotando o seu
compromisso por muitos anos (COSTA, 1939:105; LIMA JNIOR, 1970:21). Sua capela, em
construo, figura na planta da cidade de 1841. Em processo atpico aderiu a esta confraria
figuras de destaque da sociedade, excluindo posteriormente seus fundadores, pobres e
escravos.
O compromisso desta irmandade foi redigido em 1864 e aprovado 1865, consolidando as
tendncias excludentes j delineadas. Neste momento foram definitivamente excludos os
escravos e os libertos (captulo 1, artigo 1). Mas no s eles, pois apenas, sero admittidas
para irmos desta irmandade todas aquellas pessoas que estiverem no gozo de seus direitos
civis e polticos (1872, IV:659, captulo 2, artigo 6)(nosso grifo). Naquela poca o sentido
deste artigo no podia ser mais claro: ele exclua os analfabetos, as mulheres, os pobres, e os
escravos, ou seja, todos aqueles que por fora da lei no gozavam do direito de cidadania.
Em definitivo, poucos eram aqueles que podiam participar da direo desta irmandade e disto

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nos d conta o Captulo 4, Artigo 22, quando impedia aos antigos irmos o acesso a qualquer
funo em seus quadros, pois no poder ser eleito para cargo algum da irmandade o irmo
que fr analphabeto . Porm, interessante destacar que este compromisso foi redigido ao
fim de um perodo de crise econmica, durante os anos 60, quando investimentos urbanos de
monta foram retomados na cidade, aps a consolidao de Macei em seu papel de capital
provincial. Justamente nesses anos quando a confraria ascendia socialmente, esse
compromisso da Irmandade do Bom Jesus dos Martrios, era o mais estratificado e o mais
hierarquizado da cidade. Ele continha indicaes da organizao hierrquica tanto no interior
da confraria quanto no espao, durante as reunies e em cerimnias no espao interior do
templo e em seu exterior. Ou seja, o lugar de todos os irmos era determinado no
compromisso, quer se tratasse de reunies ordinrias ou extraordinrias da irmandade, ou de
festas e de cerimnias fnebres ou civis na igreja ou no exterior, nas procisses e nos
cortejos (1872, IV:659-671, captulo 3, artigo 15; captulo 5, artigos 30, 32, 35). Podemos
igualmente afirmar que ao longo deste perodo, medida em que Macei se consolidava na
cena poltica e socio-economica provincial, a insero de cada um de seus grupos sociais no
seio da confraria tornava-se mais restritiva e a sociedade local tornava-se, de um modo geral,
mais conservadora e estratificada.
A construo de uma capela definitiva foi empreendida nesses anos e o procurador geral da
direo foi encarregado de ter toda a atteno nas obras da capella, para que se no
afastem da respectiva planta (captulo 5, seo 1, artigo 32). Concluda esta capela em 1874
sua praa tornou-se espao paradigmtico dos grandes eventos maceioenses.
Este espao se tornou to emblemtico na cidade que justamente na praa dos Martrios foi
construdo o Palcio do Governo e a Intendncia Municipal nos primeiros anos de governo
Republicano. Momento de sntese espacial ao se reunirem nesta praa as sedes do poder
temporal (municipal e estadual) e espiritual, simbolicamente representado por esta irmandade.
f) As demais irmandades de Macei
Em 1847 a populao da cidade atingiu 6.133 habitantes, dos quais aproximadamente 16%
eram escravos. Neste ano haviam 6 irmandades na cidade. Dentre elas, quatro em especial
eram abertas a pobres, negros escravos e libertos: N. Sra. do Rosrio, N. Sra. do Livramento e
N. Sr. Bom Jesus dos Martrios e N. Sra. Me do Povo. Esta ltima foi a nica a se
estabelecer na capela em Jaragu e s aceitava pessoas livres. A estrutura de seu compromisso
e as mensalidades exigidas demonstrava abrigar sobretudo trabalhadores urbanos pobres.

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Aps dez anos, em 1857, a populao da parquia de Macei atingiu 10.568 habitantes.
Destes, 20% eram escravos (no dispe-se de estudos demogrficos regulares e confiveis no
sculo XIX que permitam estabelecer a proporo entre o nmero de confrarias e a populao
de Macei). A partir deste ano trs outras irmandades foram constitudas na cidade: 1) a
Irmandade da Santa Casa de Misericrdia, fundada em 1857 para administrar o novo "hospital
de caridade" da cidade; 2) a Irmandade do Sr. dos Passos (1862), tambm na igreja de N. Sra.
dos Prazeres, no aceitava escravos ou libertos; e, 3) a Irmandade do Glorioso So Benedito,
na capela de N. Sra. do Rosrio, tambm em 1862. Esta ltima, aberta a toda a pessoa de
qualquer estado, condio ou sexo, com tanto que siga o culto catholico, apostolico romano,
e seja religioso e de bons costumes (1872, IV:672-675) era evidentemente constituda por
um grupo de trabalhadores muito pobres. Seu compromisso, aprovado em 1865, demonstra
que sua principal preocupao era com os rituais de passagem e que ela se prestava sobretudo
a resolver o problema concreto do funeral de seus membros e famlias, considerado um srio
problema urbano. insignificante o seu papel na cena urbana.
Haviam outras capelas nas bordas da cidade, mas nenhum documento foi encontrado sobre a
presena de confrarias para administr-las. Este o caso particular da capela de N. Sra. da
Conceio, situada na praia da Pajuara, ao lado do povoado e porto de Jaragu. Ela j
figurava na planta de Macei em 1841, ao centro de um agrupamento de casebres de
pescadores. Havia igualmente a capela do Bomparto, na sada da cidade em direo
Bebedouro, e aquelas de Santo Antonio, em Bebedouro, e de N. Sra. da Guia, no povoado do
Trapiche da Barra, ambas em arrabaldes da cidade, que foram levantadas sobre a planta de
1859.
2. Os compromissos e a insero dos irmos na sociedade local
A anlise dos compromissos nos permite afirmar que as confrarias seguiam a segmentao
mais profunda existente no seio da sociedade, aquela entre homens livres e escravos. Foi
assim que as quatro primeiras irmandades da cidade nasceram sob o signo desta segmentao.
De um lado, havia a confraria dos homens nascidos livres: a Irmandade das Almas e aquela do
Santssimo Sacramento na capela principal. De outro lado, havia as confrarias marcadas pelo
estigma da escravido: a Irmandade de N. Sra. do Livramento, abrigava mulatos, livres ou
sujeitos, e a Irmandade de N. Sra. do Rosrio que acolhia negros, sobretudo escravos.
Em uma sociedade escravista, o estigma da escravatura marcava todos aqueles que haviam

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sido por ela tocados. Tanto foi assim que aos olhos dos grupos dominantes, os libertos eram
diferentes dos indivduos nascidos livres. Em meados do sculo XIX, as Irmandades do
Senhor dos Passos e do Bom Jesus dos Martrios no aceitavam em seus quadros nem
escravos, nem libertos (1872, IV:645-659). Ora, este preconceito extrapolava aqueles
tocados pela escravido para estender-se a todos que obtinham o seu sustento ligados
atividades manuais. No usufruindo de nenhuma liberdade material e submetidos a alguma
pessoa, os pobres eram para os grupos dominantes, e mesmo no imaginrio coletivo da
sociedade, to "desqualificados" quanto o escravo. Este fenmeno j se encontrava
consolidado no sculo XIX por uma histria colonial de inmeros sculos de escravido.
Esta "desqualificao" existia igualmente no interior das irmandades atravs de uma ntida
estratificao interna. Ela repousava sobre capacidades individuais e era modelada pela
segmentao principal onde prestigio social e ascenso pessoal detinham um papel
importante. A partir destes traos as confrarias mais importantes da cidade exprimiam em
seus compromissos o perfil desejado de sua direo. Os irmos analfabetos (maioria absoluta
da populao) eram assim excludos de todas as funes. Em seguida, a excluso dos
membros da congregao era garantida pela necessidade de contribuies, chamadas
annuaes, entradas, oblatas ou joias . Estes donativos eram obrigatrios e as somas variavam
segundo a funo do doador na direo da irmandade: quanto mais prestigioso fosse o lugar
pretendido maior a soma a ser doada. Alm da soma exigida haviam qualidades
indispensveis exigidas aos virtuais candidatos a membro da direo, tais como
respeitabilidade, inteligncia, zelo e prudncia. Todas elas qualidades construdas segundo os
valores dos grupos dominantes locais. Exigia-se ainda do tesoureiro que ele tivesse fortuna
pessoal e fosse inatacvel em sua honestidade.
Nas irmandades mais pobres, os compromissos estipulavam proporcionalmente a contribuio
de donativos anuais. No que diz respeito ao perfil exigido, perseguiam-se "virtudes": bons
hbitos, dignidade, respeitabilidade, e zelo. Essas qualidades, dos candidatos aos lugares de
direo, deveriam naturalmente ser reconhecidas pelo conjunto da sociedade. Nos parece
igualmente evidente que em se tratando de escravos, estas "virtudes" deveriam necessria e
originalmente ser reconhecidas pelos seus senhores. Ora, no imaginrio coletivo, o bom
escravo era modelado pelo arqutipo dos senhores, a obedincia, a submisso e a qualidade
de bom trabalhador eram suas principais virtudes. Para suscitar o respeito social ele deveria
integrar ao p da letra os cdigos de conduta da sociedade escravista. Alm destas qualidades

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era igualmente necessrio reconhecer a superioridade de seus senhores, sem a qual a


submisso incondicional era impossvel. Em outros termos, o bom escravo era aquele que se
reconhecia ao servio de homens mais inteligentes e mais capazes que ele. Estes estigmas
impregnavam a sociedade civil e se disseminavam entre todos os trabalhadores, livres e
escravos, cuja sobrevivncia estava condicionada pelo trabalho cotidiano e sobretudo pelo
trabalho manual.
Na medida em que Macei se consolidava em seu papel de capital poltica e econmica
provincial, a estratificao no seio das confrarias se tornava cada vez mais complexa. Foi
assim que os valores dos donativos eram condicionados pela insero da congregao na
sociedade e da funo exercida em seu interior: maior o prestgio, maior o donativo. Alm
disso, se no incio apenas um grupo restrito de pessoas pagavam estes donativos, mais tarde,
novas funes surgiram na estrutura administrativa das confrarias dos grupos dominantes.
exemplar o caso da coleta de esmolas, tarefa obrigatria exercida pelos mordomos, membros
da direo, e transferida para a qualidade de tarefa remunerada exterior direo.
Todo este sistema hierarquizado, no seio das irmandades, previa recompensas que
ultrapassavam o prestigio social e imediato inerentes a essas funes. Este o caso do ritual
de passagem, de uma vida na terra para uma vida extraterrena, e na qual os funerais eram a
sua expresso imediata e as missas, sua manifestao a longo prazo. Ora, aos irmos, que
haviam ocupado funes importantes na direo dessas irmandades, vantagens adicionais
eram asseguradas durante esses rituais. Eles obtinham maior pompa e maior nmero de
missas, no apenas para si mas igualmente para todos os membros de sua famlia, em sua
trajetria aps a morte.
Fica claro tambm, que o modelo original dos compromissos se adaptava segundo a insero
da confraria na sociedade. A ttulo de exemplo, destacaremos o captulo existente apenas nas
irmandades pobres que estipulava a punio ou expulso dos irmos revoltados, a saber:
aqueles que queriam mudar o compromisso ou se organizar com este objetivo.
Sobre papel principal das confrarias urbanas instrutivo e interessante um documento do
arcebispado de Alagoas (O Semeador, 25.01.1965). Seno vejamos:
Considerando que dita Irmandade de N. Sra. do Livramento, destinada,
primitivamente, to s aos homens pardos, "assim livres, como sujeitos",
realizou, na ento Vila de Macei e depois Capital da Provncia, uma
finalidade social secundria de alto valor, qual seja o levantamento do nvel
moral, psicolgico e religioso da classe mais pobre e sofredora daqueles
tempos, ajudando os seus membros a libertarem complexos de

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inferioridade, sem exploses de dio, mas com as exaltaes de f e do amor,


"a Deus Uno e Trino e a N. Sra. do Livramento, Me comum dos pretos e
brancos";
Considerando que essa finalidade secundria foi cumprida e est, de muito,
ultrapassada (...) (grifo nosso).

evidente que a integrao social alcanada, originada pelo papel exercido pelas irmandades
nas cidades e vilas brasileiras, canalizava esforos considerveis, de energia e sobretudo de
tempo de todos aqueles que ali participavam. Ns vimos anteriormente quantos anos durou a
construo da capela de N. Sra. do Rosrio pelos irmos de sua devoo. Em seguida, uma
vez concluda a construo, era necessrio organizar a festa da santa protetora e todos os
demais eventos, com todo o cuidado possvel, de maneira a que a Irmandade conseguisse se
distinguir na cena social local. Esta construo e todos os eventos posteriores implicavam na
coleta de fundos necessrios para a execuo de todas as tarefas e eventos planejados.
Assinalemos igualmente a participao da confraria em outros acontecimentos religiosos e
sociais locais, como novenas (inmeras eram organizadas ao longo do ano), as procisses
propriamente ditas, as festas que se sucediam, as missas e os funerais com seus cortejos.
Concluso
A organizao dos principais eventos sociais que agregavam a populao, sem distino de
vnculo a grupo social, era uma das atribuies das irmandades. Esta cena social era tambm
como que marcada por um duplo movimento que (re)produzia hierarquicamente a sociedade
vista em sua totalidade. De uma lado, temos a hierarquia espacialmente marcada da
organizao das diferentes irmandades que se distinguiam atravs de vestimentas em cores
diferentes (a Irmandade das Almas em verde; a do Rosrio em amarelo; a do S. S. Sacramento
em vermelho; a do Livramento em azul celeste; a dos Martrios em violeta e azul e a do
Senhor dos Passos em violeta), identificando-as de imediato. De outro lado, havia tambm a
hierarquia no interior das prprias congregaes que se explicitava exteriormente pela
organizao no espao dos prprios irmos entre si. bem verdade que todos participavam
dos eventos, porm no espao que lhes era destinado e segundo a forma estabelecida pelos
grupos dominantes que difundiam o modelo para toda a sociedade.
Atravs das confrarias a Igreja desempenhou um papel capital na organizao da vida social
das cidades brasileiras, no s durante o perodo colonial como igualmente ao longo do sculo
XIX. Foi assim que as irmandades pela organizao estrutural semelhante de grupos to
diferentes entre si quanto aqueles de senhores e de escravos aparentavam integr-los e

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uniformiz-los no interior da sociedade fragmentada. De fato e isto que nos interessa


particularmente , elas colocavam aparentemente junto, pela similitude exterior, grupos to
separados e estigmatizados como esses dois grupos sociais. Na realidade, elas constituram-se
espelhando a sociedade fragmentada que as havia concebido.
Seu papel era importante por que eram nestas ocasies em que se integravam todos os grupos
sociais na cidade. Organizando-os, as irmandades reafirmavam e difundiam os
comportamentos da sociedade tradicional. Por conseqncia, elas contribuam para reforar e
manter a estrutura social tal qual ela se encontrava constituda. Assim, elas estimulavam as
coeses e as solidariedades internas, desde que reafirmassem a ordem estabelecida.
Em sntese, reproduzindo e justificando as segmentaes da sociedade atravs de toda uma
hierarquizao entre seus membros e de suas funes sociais, e canalizando a energia dos
grupos dominados para as exaltaes de f e do amor as irmandades funcionavam como
pilares essenciais para a manuteno das desigualdades sociais.
Referncias Bibliogrficas
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francs por James Amado. Ed. Corrupio, SP - CNPq, Braslia (214 p.).
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defendida na Universidade de Paris I, Panthon-Sorbonne, IEDES (431 p.), Paris.