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2.1 DUDA Y CERTEZA.

Descartes se propone en el Discurso del Mtodo y en las Meditaciones


Metafsicas encontrar si es posible un juicio absolutamente cierto y esto significa que
no pueda ser cuestionada su verdad, ni por las ms extravagantes suposiciones de los
escpticos. Entiende el concepto de verdad como certeza, es decir, como ausencia de
toda duda.
Una vez determinado el objetivo, Descartes aclara el procedimiento del que se va a
servir para determinar si una certeza tal existe o no, a saber : considerar como falso todo
conocimiento, en cuanto se puedan encontrar razones para dudar de su verdad. A la
hora de actuar es preciso ser constantes y firmes una vez tomada una decisin.
A partir de aqu se exponen las diversas fases por las que pasa la duda: en primer lugar,
se considera como falso el conocimiento de las cosas tal y como nos lo presentan los
sentidos en virtud de que en ms de una ocasin nos han engaado, no son una fuente
fiable de conocimientos y sern tenidos por falsos.
En segundo lugar, considera las demostraciones matemticas de las que es posible dudar
en cuanto que muchos se equivocan al razonar y nadie puede estar seguro de no ser uno
de ellos. En su obra Meditaciones metafsicas da otra razn, a saber: existe la
posibilidad de un genio maligno que hubiese creado mi mente de suerte que por ms
claro que vea la verdad de un juicio matemtico, ste pueda ser falso.
En tercer lugar, duda no ya de que las cosas sean como nos las muestran los sentidos,
sino incluso de que existan, de un modo exterior a nosotros. La razn de esta duda
radica en que es imposible distinguir racionalmente el estado de vigilia del de sueo.
Alcanzar la certeza absoluta, implica que hay que empezar dudando. La duda se
convierte en radical por cuanto no importa que las razones puedan resultar extraas y
ajenas a nuestro modo comn de considerar las cosas; la duda es tambin sistemtica.
Se trata, pues, de una duda estrictamente filosfica o metafsica por poseer estas dos
caractersticas y por ser el mtodo utilizado con vistas a determinar si se pueden
establecer o no unos cimientos firmes para el conocimiento humano. Viene a ser, como
en el mtodo de Scrates, la irona.
En consecuencia Descartes considera que su mtodo slo es vlido en el terreno del
conocimiento o en la investigacin de la verdad y no en el terreno de la moral en el que
se determina la diferencia entre el bien y el mal.

2.2 ALMA Y CUERPO (res cogitans y res extensa).


Alma: Por alma entendemos la sustancia espiritual, cuyo atributo esencial es el
pensamiento, mientras que por extensin (cuerpo) entendemos la sustancia corprea.
Ademas est la sustancia infinita que se corresponde con Dios. Descartes considera,
pues, que hay tres sustancias.
Descartes considera al alma como separada del cuerpo. Por otro lado, mi existencia
como ser pensante no prueba por s misma la existencia de mi cuerpo, por no hablar ya
de la de otros cuerpos. Pero encuentro en m mismo ciertas facultades y actividades,
como el poder cambiar de posicin y movimiento local , que claramente implican
la existencia de una substancia corprea o extensa, el cuerpo.
Si bien, tanto la existencia de mi cuerpo como la de los otros cuerpos, por la hiptesis
del genio maligno slo quedar garantizada si se prueba la existencia de Dios y su
bondad, cosa que hace Descartes.
En su opinin alma y cuerpo no son una sola sustancia, el alma debe entenderse como
espritu, constituida por el pensamiento, como una cosa completamente distinta del
cuerpo y que no necesita de l para ser, puesto que el pensamiento es independiente de
la materia, del cuerpo, de los sentidos.
Descartes define la substancia como "una cosa existente que no requiere ms que de s
misma para existir". Lo que percibimos no son substancias como tales, sino atributosde
substancias. Los atributos son las propiedades que se consideran esenciales.
Para Descartes el atributo principal de la substancia espiritual es el pensar. En tanto que
el del cuerpo es la extensin.
En el ser humano, segn Descartes, el alma est unida al cuerpo a travs de laglndula
pineal, localizada en el cerebro. El alma puede existir independientemente del cuerpo
porque no lo necesita para pensar.
Descartes cree que el cuerpo debe entenderse como materia constituida por la extensin,
el espacio lleno: los cuerpos son realidades extensas. sta es la nica idea clara y
distinta; El atributo por el que conocemos esta substancia, es la extensin en longitud,
anchura y profundidad, res extensa. El resto de caractersticas que podamos atribuir a
loscuerpos presuponen la extensin. Los animales son pura extensin, no poseen mente
alguna.
Para probar la existencia de los cuerpos, Descartes necesita probar previamente la
existencia de Dios, de un Dios bueno que no permite que siempre me engaen los
sentidos, hacindome ver un mundo inexistente.
Encontramos as pues dos lneas de pensamiento, a saber la que pone el acento en
ladistincin entre alma y cuerpo expuesta en el Discurso del mtodo y la que acepta y
trata de explicar la interaccin y la unidad total del hombre, expuesta en las
Meditaciones Metafsicas..

2.3. PENSAMIENTO E IDEAS.


Por pensamiento, entendemos de modo general, un acto mental de tipo cognoscitivo.
Sin embargo, Descartes se refiere con esta palabra a todo contenido mental, a todo lo
que se encuentra en la mente. Entiende por pensar todo lo que se produce en
nosotros de modo que lo percibimos inmediatamente por nosotros mismos; por esto,
entender, querer, imaginar, sentir hacen referencia a la misma cosa : pensar. Incluye las
impresiones, emociones o pasiones, en la medida en que son procesos mentales
conscientes.
Tenemos ya una verdad absolutamente cierta: la existencia del Yo como sujeto pensante.
Esto es, aunque puedo dudar de todo, no puedo dudar de que est dudando; no puedo
dudar de mi pensamiento, y si pienso, es porque existo.
Indudablemente, ese criterio de verdad fue sugerido a Descartes por las matemticas.
Una proposicin matemtica verdadera se impone a la mente, por as decirlo, por s
misma. Del mismo modo, yo afirmo la proposicin "pienso, luego soy".
La actividad de pensar ha de tener tambin siempre un objeto o contenido. Los
contenidos de la conciencia se dividen en ideas que son como imgenes que representan
las cosas.
Tenemos por un lado, el pensamiento como actividad (yo pienso) y por otro, las ideas
que piensa.
Las ideas son aquellas cosas que podemos pensar y que estn en nuestra mente. Se
pueden clasificar segn varios criterios. Por un lado estaran las ideas verdaderas y
falsas, segn su adecuacin a la realidad; segn el criterio de verdad podemos
diferenciar las ideas claras o indudables frente a las ideas confusas; y finalmente segn
su origen, podemos diferenciar por un lado las ideas adventicias, que son aquellas que
parecen provenir del exterior, las conocemos a travs de los sentidos; por otro lado
las facticias, producidas por la imaginacin, y las cuales no corresponden a la realidad
(por ello stas seran falsas), como la idea de hada o quimera; Finalmente las
ideas innatas, que son aquellas que ya se encuentran en el alma o la mente. El sujeto no
puede modificarlas, pues no las ha producido l. Por esto, Descartes deduce que dichas
ideas han debido ser puestas en el sujeto por Dios.