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SEPARAO DOMICILIAR DE LIXO

Por um destino final desde o incio


As sadas tecnolgicas aparentemente resolvem o problema do lixo,
afastando-o das pessoas. Mas a questo chave a sua produo.
So Sebastio um municpio do Litoral Norte paulista com uma geografia peculiar:
uma longa faixa de mais de cem quilmetros entre a Serra do Mar e o oceano
Atlntico, rea declarada patrimnio nacional pela Constituio Brasileira. Essa
conformao, que torna a administrao bastante complicada, define duas regies.
A central, ao norte limitada por Caraguatatuba, sedia o maior terminal petrolfero
do Brasil e abriga cerca de 70% da populao residente. A costa sul, cordo de
belssimas praias com pequenos ncleos urbanos, estende-se por 60 quilmetros
at seu limite sul com Bertioga.
A atual populao de 45 mil habitantes multiplica-se por dez nas temporadas de
vero. E se suas praias, cachoeiras, rios, matas, e demais riquezas naturais atraem
milhares de veranistas, atraem tambm especuladores mobilirios e exploradores
do turismo, tornando a ocupao de seu territrio desordenada, e os impactos
ambientais dela decorrentes muito preocupantes. Em 1985, o asfaltamento da
rodovia Rio-Santos, que percorre toda a faixa litornea, trouxe um inevitvel
aumento populacional, agravando outro problema: a destinao do lixo.
Por muito tempo, todo o lixo do municpio foi depositado em lixes a cu aberto.
Transferia-se o lixo de um local para o outro, basicamente devido s presses da
comunidade. Mas a chegada do progresso regio tambm fez crescer a
preocupao ambiental. Na poca, entidades de bairro exigiram a interdio do
lixo do Camburi. Em 1988, a populao novamente protestou contra o lixo da
Barra do Una, beira da rodovia e habitado por catadores. A prefeitura e a
Companhia Estadual de Tecnologia de Saneamento Bsico - Cetesb comearam,
ento, a rdua tarefa de encontrar um local adequado a um verdadeiro aterro
sanitrio. Entre restingas, mananciais, praias, matas, manguezais e vrias reas a
serem protegidas, o nico lugar indicado pela Cetesb, embora no ideal, foi o
serto da praia da Baleia, a 60 quilmetros do Centro.
O lixo gerado de Maresias a Boracia (cerca de cinco toneladas/dia, fora da
temporada) passou a ser levado a essa rea, e o de Paba a Enseada (cerca de 20
t/dia) a Caraguatatuba, localizada a 20 quilmetros do centro de So Sebastio.
Mesmo com a longa distncia at os lixes, a serra ngreme, inmeros trechos de
curvas e obras de conteno de encostas, e o trnsito intenso no vero, parecia que
o destino do lixo estava resolvido. Mas at quando?1
Em janeiro de 1989, a Cetesb apontou vrias irregularidades no aterro da praia da
Baleia. Sociedades de bairro e o Movimento de Preservao de So Sebastio
Mopress, em reunio com o recm-eleito prefeito e vereadores, pediram
providncias para a resoluo definitiva do problema. Alarmado com os graves
riscos de contaminao do aterro e com o enorme volume de lixo da temporada, o
prefeito decidiu contratar assessoria especializada para estudar a questo.
Porque no mandamos nosso lixo para lua?
Foi a pergunta de uma criana, numa reunio de escola. Quais so, afinal, as
alternativas para o tratamento do lixo?
1

Um agravante: em janeiro de 1990, a Cmara Municipal de Caraguatatuba probe a descarga do lixo de


So Sebastio em seu territrio, obrigando a prefeitura a levar todo o lixo para o aterro da praia da
Baleia. Se no bastassem essas dificuldades, a comunidade ainda entra com uma representao junto ao
Ministrio Pblico contra a situao do aterro.

O lixo ocupa cada vez mais espao no planeta. Nos lixes, ainda mais com a
presena de resduos txicos ou no-degradveis, a taxa de descarga de lixo
suplanta em muito a de decomposio natural. reas para aterros, mesmo que
realmente sanitrios ou energticos, esto cada vez mais escassas, criando mais
problemas do que solues. Em vrios pases, a incinerao, enquanto diminui
significativamente o volume do lixo, traz como inconveniente a poluio
atmosfrica. E ainda sobram as cinzas. E uma usina de reciclagem/compostagem
apresenta altos custos de manuteno, baixa taxa de aproveitamento e outros
problemas tcnicos. Essas dificuldades levam muitos pases a exportar seus
resduos e outros, infelizmente, a import-los.
Nenhuma dessas propostas ataca o problema pela raiz. Ao encaminhar o lixo para
um aterro, incinerador, ou usina, continuamos justificando o insustentvel
comportamento consumista da moderna civilizao industrial do desperdcio.
Essas sadas tecnolgicas simplesmente afastam o lixo do ser humano, no
revelando sua responsabilidade na questo chave: a produo do lixo.
Devemos tocar no ponto fundamental: de onde vem o material que jogamos fora?
O vidro, o plstico, o papel, as latinhas, os alimentos? Da fbrica! a resposta
tpica. Quanto custa natureza fabricarmos um copo plstico, us-lo uma nica
vez, e devolv-lo natureza, l no lixo?
A reciclagem comea a ser vista como uma das destinaes mais (eco)lgicas para
o lixo. Calculamos que at 70% dele seja reciclvel. Entretanto, se a reciclagem por
ora se apresenta como a melhor forma de aproveitar resduos, convm lembrar que
ela tambm serve para encobrir a produo de embalagens suprfluas e
descartveis, muitas vezes com substitutos mais durveis. E, assim, o consumidor
levado a comprar embalagens sofisticadas, inteis e caras, acreditando que esse
lixo resultante ecolgico por ser reciclvel.
Os avanos na reciclagem dependem dos processos industriais desenvolvidos em
cada pas, dos esquemas de coleta e recuperao de objetos reciclveis, e de uma
poltica ambiental que valorize a questo. A literatura nesse campo rica em dados,
nos quais no nos aprofundaremos. De um modo geral, a reciclagem de certos
materiais, cada vez mais presentes no lixo nosso de cada dia, tem vantagens
ambientais conforme as listadas na Tabela 1.
Tabela 1
Vantagens ambientais da reciclagem em relao ao
virgem.
Reduo em %
Papel
Vidro
Uso de energia
23-74
4-32
Uso de gua
58
50
Poluio da gua
35
Poluio do ar
74
20
Uso de matria-prima Cada tonelada 100
de reciclado
poupa 60 ps
de eucalipto

uso de matria-prima
Ferro
47-74
40
76
85
90

Alumnio
90-97
97
95
75

A poltica econmica mundial deve ser repensada urgentemente se quisermos no


s conservar recursos como tambm gerar menos subprodutos indesejveis. O que
mais ecolgico: fabricar um vidro one-way e recicl-lo, ou atribuir um valor a
cada recipiente, como um pote de maionese por exemplo, estimulando sua
devoluo pelo consumidor? Muitas populaes tm pressionado seus governos por

atitudes ecologicamente sensatas. Na Inglaterra, o leite vendido at hoje em


garrafas retornveis, que duram em mdia 30 viagens, ida e volta, ao consumidor.
S entendemos a reciclagem com o indivduo envolvido no processo. Quando uma
pessoa se d conta do que joga fora, da origem desses objetos, do peso e do
volume dirios do lixo e dos seus destinos alternativos, ela comea a perceber o
impacto ambiental de seu estilo de vida e, portanto, o seu papel na melhoria
ambiental. Apenas quando conhecemos muito bem nossos resduos que mudamos
nossos hbitos, evitando o suprfluo, condenando o descartvel, e reciclando... Pois
no h, e seria absurdo se houvesse, uma mquina para mandar todo nosso lixo
para lua.
Coleta Seletiva
Esse sistema envolve a separao, na fonte, dos resduos gerados numa residncia,
num estabelecimento comercial, etc., seguido de um recolhimento ordenado por
uma entidade, em nosso caso, a prefeitura municipal. O sistema evita a mistura de
materiais valiosos quando separados, dando a cada tipo de resduo um destino mais
nobre. Nosso trabalho de coleta seletiva ora em andamento visa a:
- sensibilizar as pessoas para a preservao ambiental, estimulando a
separao domiciliar dos resduos;
- reduzir o volume de lixo destinado ao lixo da praia da Baleia, economizando
espao no aterro, e aliviando a presso sobre a paisagem e os riscos de
poluio;
- poupar recursos pblicos com o tratamento do lixo, e
- tornar o ambiente, urbano e natural, mais bonito e saudvel.
Educando
Do ponto de vista didtico, realizamos atividades com toda a populao, baseadas
em intenso contato humano e na confiana de que o indivduo desenvolve seu
potencial frente a situaes motivadoras. Temos observado que campanhas com
muitos incentivos materiais vales-desconto, saquinhos, etc. mudam atitudes
apenas durante o perodo de estimulao. Passado esse tempo, chega-se a um
novo e duradouro comportamento apenas se a pessoa, alm de se conscientizar,
criar motivos internos, ou seja, desenvolver a vontade de mudar. Caso contrrio,
cessando o estmulo, o comportamento volta a ser como antes. Tambm no
usamos esquemas agressivos de marketing, concursos, distribuio de sacos de
lixo, e no valorizamos o ensino formal como o principal instrumento para a
aprendizagem. Por isso, no inclumos, forosamente, o assunto da coleta seletiva e
da reciclagem, no currculo escolar. As escolas participam voluntariamente do
programa como produtoras de lixo, divulgando a proposta e repensando a cultura
do consumo dentro da prpria escola.
Experincia-piloto
Em maro de 1989, com poucos recursos, foi iniciado o trabalho no bairro da Vila
Amlia. De fcil acesso, com cerca de 650 residncias, populao fixa
predominantemente de classe mdia (cerca de 90%) e com uma das maiores
escolas estaduais, o bairro era adequado para o projeto-piloto. Na escola, foi feita a
primeira reunio com os moradores. Alunos, professores, rdios e jornais locais,
faixas e um carro-som da prefeitura divulgaram o encontro. Para nossa surpresa
competimos com o horrio nobre da televiso compareceram mais de 200
pessoas. O material didtico usado foi apenas o que passou a ser chamado de
sucata em nosso projeto: vasilhames, embalagens de papel, papelo, latas,
potes, tampas, jornais e revistas, sacos plsticos, etc. Discutimos a reciclagem e os
aspectos esttico, ecolgico e sanitrio do lixo, alertando para os riscos do mau
condicionamento e da queima, e apresentamos modelos de composteiras caseiras
para o tratamento de resduos orgnicos. Aos que ainda duvidavam da reciclagem
do papel nossa, como possvel transformar um saco de cimento molhado e

empoeirado em papel novo? demonstraram uma receita simples de papel


artesanal. Cientes das vantagens da separao caseira, e surpresos com o destino
do lixo em suas prprias casas, os moradores passaram a separar toda a sucata de
seu lixo durante uma semana. O espanto com o desperdcio foi geral, quando os
moradores viram a quantidade de material reaproveitvel, que normalmente
jogavam fora, depositada na frente da escola. O material foi vendido a um
sucateiro, na presena de todos e, conforme o combinado na reunio, a verba foi
doada Casa do Menor, localizada no bairro. Estava lanada a idia da Coleta
Seletiva.
Desse dia em diante, os mesmos meios de comunicao divulgaram os novos dias
de coleta na Vila Amlia. Com a redefinio do termo lixo agora incluindo
apenas restos de alimentos, resduos sanitrios, poeira da varrio e materiais noreciclveis a coleta, que era diria, passou a ser conforme mostra a Tabela 2. Para
atingir as pessoas que no participaram das reunies, o contato foi feito
pessoalmente com moradores, de porta a porta, ocasio em que conversamos
sobre a importncia da separao, deixando um folheto explicativo como reforo.
Um bate-papo de 30 minutos motivava as pessoas a participarem. Um vizinho
tambm educa o outro.
Tabela 2
Esquema de coleta seletiva em seis bairros de So Sebastio, indicando o
peso (em %) coletado e o destino dos fundos arrecadados, por bairro.
Bairros

Dias

2 feira

3 feira

4 feira

5 feira

6 feira

Sbado

Domingo

Pontal da Cruz

Lixo

Lixo

Sucata

Lixo

Lixo

Praia Deserta

Lixo

Lixo

Sucata

Lixo

Porto Grande

Lixo

Lixo

Sucata

Lixo

Vila Amlia
Manh
Centro
Tarde
Manh
Vila
Galvo
Tarde

Lixo
Lixo
Sucata
Lixo

Lixo
Sucata
Lixo

Lixo
Lixo
Sucata
Lixo

Sucata
Lixo
Sucata
Lixo

Lixo
Lixo
Sucata
Lixo

Lixo
Sucata
Lixo

Lixo
Sucata
Lixo

Sucata

Sucata

Sucata

Sucata

Sucata

Sucata

Sucata

Peso
Total
Coletado
(%)

24

16

20

30

Destino dos
fundos
arrecadados
Apae/Conselho
Paroquial, Clube de
Mes, Associao de
Pais e Mestres de
EEPG Prof Maria F.
Tavolaro, duas
Sociedades de
Amigos
Sociedade de
Amigos reparte
entre melhorias
para bairro e a
EEPG Maisa T. da
Silva
Casa do Menor
Sociedade So
Vicente de Paulo
(que,
alternadamente,
doa EEPG do
bairro da Divisa)

A reao popular
Para acompanhar a adoo do hbito de separar o lixo, costumamos sair no
caminho, nos dias de coleta da sucata, contando o nmero de residncias com lixo
misturado na calada. Gradativamente sua quantidade decresce, enquanto mais
pessoas separam a sucata e observam os dias de coleta.
difcil precisar o ndice atual de adeso popular, pois o levantamento das casas de
veraneio muitas das quais permanecem fechadas 11 meses por ano est em
elaborao. O trabalho educativo prejudicado devido rotatividade de inquilinos
que ocupam as casas de aluguel de fim de semana. Ainda assim, calculamos que
60% da populao de seis bairros j participa do programa.

Vrias observaes indicam que a populao simpatizou com a coleta seletiva.


Espontaneamente, h pessoas que retiram sua sucata da calada, se chove no dia
da coleta, preocupadas com sua qualidade para a reciclagem. Mas a prefeitura
coleta lixo e sucata mesmo sob pssimas condies climticas, e jamais pedimos
aos moradores essa dedicao excessiva. Outros aderiram ao programa mesmo
antes de ele ter chegado ao seu bairro: levam sua sucata at onde a coleta seletiva
foi implantada. Muitos acham a separao de lixo um barato, elaborando seus
prprios motivos para o novo hbito. Numa ocasio, um senhor nos explicou que
separa seu lixo porque desse jeito a prensa do caminho de lixo dura mais, pois as
coisas duras vo no caminho basculante da sucata. No tnhamos pensado nessa
vantagem.
Com a valorizao dos resduos, moradores reclamaram vrias vezes por terem sua
sucata roubada pelos catadores, antes da coleta pela prefeitura. Informamos que
os catadores acabam dando o mesmo destino ao pouco que conseguem pegar
(papelo, garrafas, etc.), no interferindo no programa de coleta seletiva. Alis,
catadores convidados a trabalhar na triagem da sucata em galpo prprio da
prefeitura no aceitaram a oferta, preferindo seu estilo de vida independente.
Estrutura da prefeitura e evoluo
A sucata recolhida a cada quinta-feira na Vila Amlia um a dois caminhes
basculantes foi oito vezes levada a um sucateiro em Caraguatatuba. Mas, em
pouco tempo, com o crescente envolvimento da populao, e conseqente aumento
no volume da sucata, o sucateiro, sem mo-de-obra suficiente para a triagem,
deixou de aceitar o material.
Foi preciso, ento, criar um Depsito Municipal de Sucata de So Sebastio, uma
rea coberta de 20 metros quadrados, dentro da garagem municipal, onde a sucata
passou a ser descarregada e triada em alumnio, papel, metais ferrosos, plsticos,
vidros, vasilhames e caixas de ovos. Inicialmente, dois funcionrios remanejados de
outros setores da prefeitura triavam e embalavam a sucata, que, agora organizada
em tipos, podia ser comercializada por melhores preos.
Aps trs meses, a coleta seletiva foi estendida a dois bairros mais 540 casas,
sem contar comrcio e outros estabelecimentos. A mesma abordagem educativa foi
usada, j com o apoio de uma sociedade de bairro, e a projeo de um audiovisual.
A populao, basicamente influenciada por moradores do bairro vizinho, j conhecia
o problema do lixo e estava motivada para participar. Quatro meses depois mais
trs bairros (com duas mil residncias) foram abrangidos. Nas escolas desses
bairros fizemos reunies com todos os alunos e professores.
Para aproveitar a grande quantidade de papel sigiloso queimado ao ar livre (alis,
ilegalmente) por bancos e reparties pblicas, foi adquirida uma fragmentadora de
papel.
Atendendo cerca de 40% das residncias do municpio, a coleta seletiva hoje
envolve cinco funcionrios encarregados da coleta e triagem, e um motorista. A
rea do depsito foi ampliada para 40 metros quadrados. Essa infra-estrutura
recupera, por ms, cerca de 25 mil quilos de sucata. Qualquer ampliao do
programa nossa meta atender a todo o municpio exigir, porm, uma
reavaliao dos recursos humanos e materiais.
Vendas
Vender a sucata exige constante pesquisa de mercado. A maioria das fbricas
contatadas no se interessa em buscar a sucata, a menos que seja em grande

quantidade. No h, ainda, espao e condies para fazer estoques. Portanto, os


papis, plsticos, metais ferrosos, alumnio e borracha so vendidos a um
sucateiro, que esvazia o depsito duas vezes por semana. Caixas de ovos e
vasilhames so vendidos, por unidade, a quitandas e bares.
No final de 1989, foi acertada a venda de vidro s indstrias filiadas Associao
Tcnica Brasileira das Indstrias Automticas de Vidro ATBIAV que cedeu
prefeitura uma trituradora, que reduz o volume de vidro a cerca de 20%. Garantiu
tambm a retirada dos cacos do depsito, em cargas mnimas de dez toneladas.
Com a venda direta indstria, o vidro subiu de NCz$ 0,30/Kg (preo do sucateiro)
para NCz$ 5,00/Kg (valor de maro/90).
O que fazer com esse dinheiro arrecadado com a comercializao dos reciclveis?
Nossa proposta, desde o primeiro contato com a comunidade, foi que ela decidisse
a aplicao dos fundos. Deciso nem sempre fcil, face ao nmero de escolas e
entidades assistenciais interessadas. Resolvida a questo (Tabela 2), ainda que
temporariamente, pois esse destino varia conforme as indicaes dos moradores,
coube-nos a intermediao entre os compradores e a comunidade.
A distribuio dos fundos, feita mensalmente, obedece s propores entre as
mdias das pesagens dos caminhes de sucata de cada bairro para a pesagem
contamos com a balana do Porto de So Sebastio. O Centro, por exemplo, que
produz cerca de 30% do peso da sucata coletada, recebe 30% da verba resultante
das vendas. Periodicamente, pesamos os caminhes para atualizar essas
porcentagens.
Conforme proposto por moradores em diversas ocasies, 10% dos fundos revertem
para os coletores/triadores. Essa medida desestimula o extravio de sucata antes da
descarga no depsito sabemos que os lixeiros costumam separar para si, no
prprio caminho, a sucata mais valiosa, como alumnio, etc. e incentiva uma
limpeza da cidade. Sucata jogada nas ruas, valas e terrenos baldios, fora das
normas de acondicionamento, acaba sendo recolhida.
Apesar de apresentarmos a vantagem financeira da coleta seletiva no como um
objetivo do trabalho, mas como mera conseqncia, entendemos que o interesse
pelo destino comunitrio dos fundos vlido, e que essa discusso um exerccio
de anlise de prioridades, de unio em torno de causas, de dilogo, de democracia.
Perspectivas
Nossa experincia lida com mudanas individuais, motivadas por um intenso
trabalho educativo. Um plano geral para a destinao do lixo de So Sebastio,
incluindo os resduos de servios de sade, porturios, orgnicos, etc., requer, alm
de um projeto elaborado por uma equipe de tcnicos especializados, com base em
parmetros ambientais bem definidos, vontade poltica. Ao que tudo indica,
estamos caminhando nesse sentido.
Agradecimentos
Agradecemos a Nyelse E.T. Martins, colega assessora de educao ambiental, pela
dedicao que tem tornado nosso trabalho mais efetivo e a lvaro E. Migotto, pelas
dicas valiosas e reviso do texto.
Patricia R. Blauth e Georgeta de O. Gonalves - 1990. Separao Domiciliar de Lixo:
por um destino final desde o incio. Revista do CEPAM, 4:43-47.