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VISITA DO PAPA FRANCISCO

AO PARLAMENTO EUROPEU E AO CONSELHO DA EUROPA

DISCURSO DO SANTO PADRE


AO PARLAMENTO EUROPEU
Estrasburgo, Frana
Tera-feira, 25 de Novembro de 2014

Senhor Presidente, Senhoras e Senhores Vice-Presidentes,


Ilustres Eurodeputados,
Pessoas que a vrio ttulo trabalhais neste hemiciclo,
Queridos amigos!
Agradeo-vos o convite para falar perante esta instituio fundamental da vida da Unio Europeia e a oportunidade
que me proporcionais de me dirigir, por vosso intermdio, a mais de quinhentos milhes de cidados por vs
representados nos vinte e oito Estados membros. Desejo exprimir a minha gratido de modo particular a Vossa
Excelncia, Senhor Presidente do Parlamento, pelas cordiais palavras de boas-vindas que me dirigiu em nome de
todos os componentes da Assembleia.
A minha visita tem lugar passado mais de um quarto de sculo da realizada pelo Papa Joo Paulo II. Desde aqueles
dias, muita coisa mudou na Europa e no mundo inteiro. J no existem os blocos contrapostos que, ento, dividiam
em dois o Continente e, lentamente, est a realizar-se o desejo de que a Europa, ao dotar-se soberanamente de
instituies livres, possa um dia desenvolver-se em dimenses que lhe foram dadas pela geografia e, mais ainda,
pela histria[1].
A par duma Unio Europeia mais ampla, h tambm um mundo mais complexo e em intensa movimentao: um
mundo cada vez mais interligado e global e, consequentemente, sempre menos eurocntrico. A uma Unio mais
alargada, mais influente, parece contrapor-se a imagem duma Europa um pouco envelhecida e empachada, que
tende a sentir-se menos protagonista num contexto que frequentemente a olha com indiferena, desconfiana e,
por vezes, com suspeita.
Hoje, falando-vos a partir da minha vocao de pastor, desejo dirigir a todos os cidados europeus uma mensagem
de esperana e encorajamento.
Uma mensagem de esperana assente na confiana de que as dificuldades podem revelar-se, fortemente,
promotoras de unidade, para vencer todos os medos que a Europa juntamente com o mundo inteiro est a
atravessar. Esperana no Senhor que transforma o mal em bem e a morte em vida.
Encorajamento a voltar firme convico dos Pais fundadores da Unio Europeia, que desejavam um futuro assente
na capacidade de trabalhar juntos para superar as divises e promover a paz e a comunho entre todos os povos do
Continente. No centro deste ambicioso projecto poltico, estava a confiana no homem, no tanto como cidado ou
como sujeito econmico, mas no homem como pessoa dotada de uma dignidade transcendente.
Sinto obrigao, antes de mais nada, de sublinhar a ligao estreita que existe entre estas duas palavras:
dignidade e transcendente.
Dignidade uma palavra-chave que caracterizou a recuperao aps a Segunda Guerra Mundial. A nossa histria
recente caracteriza-se pela inegvel centralidade da promoo da dignidade humana contra as mltiplas violncias e
discriminaes que no faltaram, ao longo dos sculos, nem mesmo na Europa. A percepo da importncia dos
direitos humanos nasce precisamente como resultado de um longo caminho, feito tambm de muitos sofrimentos e
sacrifcios, que contribuiu para formar a conscincia da preciosidade, unicidade e irrepetibilidade de cada pessoa
humana. Esta tomada de conscincia cultural tem o seu fundamento no s nos acontecimentos da histria, mas
sobretudo no pensamento europeu, caracterizado por um rico encontro cujas numerosas e distantes fontes provm
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da Grcia e de Roma, de substratos celtas, germnicos e eslavos, e do cristianismo que os plasmou


profundamente[2], dando origem precisamente ao conceito de pessoa.
Hoje, a promoo dos direitos humanos ocupa um papel central no empenho da Unio Europeia que visa promover
a dignidade da pessoa, tanto no mbito interno como nas relaes com os outros pases. Trata-se de um
compromisso importante e admirvel, porque persistem ainda muitas situaes onde os seres humanos so
tratados como objectos, dos quais se pode programar a concepo, a configurao e a utilidade, podendo depois ser
jogados fora quando j no servem porque se tornaram frgeis, doentes ou velhos.
Realmente que dignidade existe quando falta a possibilidade de exprimir livremente o pensamento prprio ou
professar sem coero a prpria f religiosa? Que dignidade possvel sem um quadro jurdico claro, que limite o
domnio da fora e faa prevalecer a lei sobre a tirania do poder? Que dignidade poder ter um homem ou uma
mulher tornados objecto de todo o gnero de discriminao? Que dignidade poder encontrar uma pessoa que no
tem o alimento ou o mnimo essencial para viver e, pior ainda, que no tem o trabalho que o unge de dignidade?
Promover a dignidade da pessoa significa reconhecer que ela possui direitos inalienveis, de que no pode ser
privada por arbtrio de ningum e, muito menos, para benefcio de interesses econmicos.
preciso, porm, ter cuidado para no cair em alguns equvocos que podem surgir de um errado conceito de
direitos humanos e de um abuso paradoxal dos mesmos. De facto, h hoje a tendncia para uma reivindicao
crescente de direitos individuais sinto-me tentado a dizer individualistas , que esconde uma concepo de pessoa
humana separada de todo o contexto social e antropolgico, quase como uma mnada () cada vez mais
insensvel s outras mnadas ao seu redor. Ao conceito de direito j no se associa o conceito igualmente
essencial e complementar de dever, acabando por afirmar-se os direitos do indivduo sem ter em conta que cada ser
humano est unido a um contexto social, onde os seus direitos e deveres esto ligados aos dos outros e ao bem
comum da prpria sociedade.
Por isso, considero que seja mais vital hoje do que nunca aprofundar uma cultura dos direitos humanos que possa
sapientemente ligar a dimenso individual, ou melhor pessoal, do bem comum, quele ns-todos formado por
indivduos, famlias e grupos intermdios que se unem em comunidade social[3]. Na realidade, se o direito de cada
um no est harmoniosamente ordenado para o bem maior, acaba por conceber-se sem limitaes e, por
conseguinte, tornar-se fonte de conflitos e violncias.
Assim, falar da dignidade transcendente do homem significa apelar para a sua natureza, a sua capacidade inata de
distinguir o bem do mal, para aquela bssola inscrita nos nossos coraes e que Deus imprimiu no universo
criado[4]; sobretudo significa olhar para o homem, no como um absoluto, mas como um ser relacional. Uma das
doenas que, hoje, vejo mais difusa na Europa a solido, tpica de quem est privado de vnculos. Vemo-la
particularmente nos idosos, muitas vezes abandonados sua sorte, bem como nos jovens privados de pontos de
referncia e de oportunidades para o futuro; vemo-la nos numerosos pobres que povoam as nossas cidades; vemola no olhar perdido dos imigrantes que vieram para c procura de um futuro melhor.
Uma tal solido foi, depois, agravada pela crise econmica, cujos efeitos persistem ainda com consequncias
dramticas do ponto de vista social. Pode-se tambm constatar que, no decurso dos ltimos anos, a par do processo
de alargamento da Unio Europeia, tem vindo a crescer a desconfiana dos cidados relativamente s instituies
consideradas distantes, ocupadas a estabelecer regras vistas como distantes da sensibilidade dos diversos povos, se
no mesmo prejudiciais. De vrios lados se colhe uma impresso geral de cansao, de envelhecimento, de uma
Europa av que j no fecunda nem vivaz. Da que os grandes ideais que inspiraram a Europa paream ter perdido
a sua fora de atraco, em favor do tecnicismo burocrtico das suas instituies.
A isto vm juntar-se alguns estilos de vida um pouco egostas, caracterizados por uma opulncia actualmente
insustentvel e muitas vezes indiferente ao mundo circundante, sobretudo dos mais pobres. No centro do debate
poltico, constata-se lamentavelmente a preponderncia das questes tcnicas e econmicas em detrimento de
uma autntica orientao antropolgica[5]. O ser humano corre o risco de ser reduzido a mera engrenagem dum
mecanismo que o trata como se fosse um bem de consumo a ser utilizado, de modo que a vida como vemos,
infelizmente, com muita frequncia , quando deixa de ser funcional para esse mecanismo, descartada sem muitas
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delongas, como no caso dos doentes, dos doentes terminais, dos idosos abandonados e sem cuidados, ou das
crianas mortas antes de nascer.
o grande equvoco que se verifica quando prevalece a absolutizao da tcnica[6], acabando por gerar uma
confuso entre fins e meios[7], que o resultado inevitvel da cultura do descarte e do consumismo
exacerbado. Pelo contrrio, afirmar a dignidade da pessoa significa reconhecer a preciosidade da vida humana, que
nos dada gratuitamente no podendo, por conseguinte, ser objecto de troca ou de comrcio. Na vossa vocao de
parlamentares, sois chamados tambm a uma grande misso, ainda que possa parecer no lucrativa: cuidar da
fragilidade, da fragilidade dos povos e das pessoas. Cuidar da fragilidade quer dizer fora e ternura, luta e
fecundidade no meio dum modelo funcionalista e individualista que conduz inexoravelmente cultura do
descarte. Cuidar da fragilidade das pessoas e dos povos significa guardar a memria e a esperana; significa
assumir o presente na sua situao mais marginal e angustiante e ser capaz de ungi-lo de dignidade[8].
Mas, ento, como fazer para se devolver esperana ao futuro, de modo que, a partir das jovens geraes, se
reencontre a confiana para perseguir o grande ideal de uma Europa unida e em paz, criativa e empreendedora,
respeitadora dos direitos e consciente dos prprios deveres?
Para responder a esta pergunta, permiti-me lanar mo de uma imagem. Um dos mais famosos afrescos de Rafael
que se encontram no Vaticano representa a chamada Escola de Atenas. No centro, esto Plato e Aristteles. O
primeiro com o dedo apontando para o alto, para o mundo das ideias, poderamos dizer para o cu; o segundo
estende a mo para a frente, para o espectador, para a terra, a realidade concreta. Parece-me uma imagem que
descreve bem a Europa e a sua histria, feita de encontro permanente entre cu e terra, onde o cu indica a
abertura ao transcendente, a Deus, que desde sempre caracterizou o homem europeu, e a terra representa a sua
capacidade prtica e concreta de enfrentar as situaes e os problemas.
O futuro da Europa depende da redescoberta do nexo vital e inseparvel entre estes dois elementos. Uma Europa
que j no seja capaz de se abrir dimenso transcendente da vida uma Europa que lentamente corre o risco de
perder a sua prpria alma e tambm aquele esprito humanista que naturalmente ama e defende.
precisamente a partir da necessidade de uma abertura ao transcendente que pretendo afirmar a centralidade da
pessoa humana; caso contrrio, fica merc das modas e dos poderes do momento. Neste sentido, considero
fundamental no apenas o patrimnio que o cristianismo deixou no passado para a formao sociocultural do
Continente, mas tambm e sobretudo a contribuio que pretende dar hoje e no futuro para o seu crescimento.
Esta contribuio no constitui um perigo para a laicidade dos Estados e para a independncia das instituies da
Unio, mas um enriquecimento. Assim no-lo indicam os ideais que a formaram desde o incio, tais como a paz, a
subsidiariedade e a solidariedade mtua, um humanismo centrado no respeito pela dignidade da pessoa.
Por isso, desejo renovar a disponibilidade da Santa S e da Igreja Catlica, atravs da Comisso das Conferncias
Episcopais da Europa (COMECE), a manter um dilogo profcuo, aberto e transparente com as instituies da Unio
Europeia. De igual modo, estou convencido de que uma Europa que seja capaz de conservar as suas razes religiosas,
sabendo apreender a sua riqueza e potencialidades, pode mais facilmente tambm permanecer imune a tantos
extremismos que campeiam no mundo actual o que se fica a dever tambm ao grande vazio de ideais a que
assistimos no chamado Ocidente , pois o que gera a violncia no a glorificao de Deus, mas o seu
esquecimento[9].
No podemos deixar de recordar aqui as numerosas injustias e perseguies que se abatem diariamente sobre as
minorias religiosas, especialmente crists, em vrias partes do mundo. Comunidades e pessoas esto a ser objecto
de brbaras violncias: expulsas de suas casas e ptrias; vendidas como escravas; mortas, decapitadas, crucificadas e
queimadas vivas, sob o silncio vergonhoso e cmplice de muitos.
O lema da Unio Europeia Unidade na diversidade, mas a unidade no significa uniformidade poltica, econmica,
cultural ou de pensamento. Na realidade, toda a unidade autntica vive da riqueza das diversidades que a
compem: como uma famlia, que tanto mais unida quanto mais cada um dos seus componentes pode ser ele
prprio profundamente e sem medo. Neste sentido, considero que a Europa seja uma famlia de povos, os quais
podero sentir prximas as instituies da Unio se estas souberem conjugar sapientemente o ideal da unidade, por
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que se anseia, com a diversidade prpria de cada um, valorizando as tradies individuais; tomando conscincia da
sua histria e das suas razes; libertando-se de tantas manipulaes e fobias. Colocar no centro a pessoa humana
significa, antes de mais nada, deixar que a mesma exprima livremente o prprio rosto e a prpria criatividade tanto
de indivduo como de povo.
Por outro lado, as peculiaridades de cada um constituem uma autntica riqueza na medida em que so colocadas ao
servio de todos. preciso ter sempre em mente a arquitectura prpria da Unio Europeia, assente sobre os
princpios de solidariedade e subsidiariedade, de tal modo que prevalea a ajuda recproca e seja possvel caminhar
animados por mtua confiana.
Nesta dinmica de unidade-particularidade, coloca-se tambm diante de vs, Senhores e Senhoras Eurodeputados,
a exigncia de cuidardes de manter viva a democracia, a democracia dos povos da Europa. No escapa a ningum
que uma concepo homologante da globalidade afecta a vitalidade do sistema democrtico, depauperando do que
tem de fecundo e construtivo o rico contraste das organizaes e dos partidos polticos entre si. Deste modo, correse o risco de viver no reino da ideia, da mera palavra, da imagem, do sofisma... acabando por confundir a realidade
da democracia com um novo nominalismo poltico. Manter viva a democracia na Europa exige que se evitem muitas
maneiras globalizantes de diluir a realidade: os purismos anglicos, os totalitarismos do relativo, os
fundamentalismos a-histricos, os eticismos sem bondade, os intelectualismos sem sabedoria[10].
Manter viva a realidade das democracias um desafio deste momento histrico, evitando que a sua fora real
fora poltica expressiva dos povos seja removida face presso de interesses multinacionais no universais, que
as enfraquecem e transformam em sistemas uniformizadores de poder financeiro ao servio de imprios
desconhecidos. Este um desafio que hoje vos coloca a histria.
Dar esperana Europa no significa apenas reconhecer a centralidade da pessoa humana, mas implica tambm
promover os seus dotes. Trata-se, portanto, de investir nela e nos mbitos onde os seus talentos so formados e do
fruto. O primeiro mbito seguramente o da educao, a comear pela famlia, clula fundamental e elemento
precioso de toda a sociedade. A famlia unida, fecunda e indissolvel traz consigo os elementos fundamentais para
dar esperana ao futuro. Sem uma tal solidez, acaba-se por construir sobre a areia, com graves consequncias
sociais. Alis, sublinhar a importncia da famlia no s ajuda a dar perspectivas e esperana s novas geraes, mas
tambm a muitos idosos, frequentemente constrangidos a viver em condies de solido e abandono, porque j no
h o calor dum lar domstico capaz de os acompanhar e apoiar.
Ao lado da famlia, temos as instituies educativas: escolas e universidades. A educao no se pode limitar a
fornecer um conjunto de conhecimentos tcnicos, mas deve favorecer o processo mais complexo do crescimento da
pessoa humana na sua totalidade. Os jovens de hoje pedem para ter uma formao adequada e completa, a fim de
olharem o futuro com esperana e no com desiluso. Alis so numerosas as potencialidades criativas da Europa
em vrios campos da pesquisa cientfica, alguns dos quais ainda no totalmente explorados. Basta pensar, por
exemplo, nas fontes alternativas de energia, cujo desenvolvimento muito beneficiaria a defesa do meio ambiente.
A Europa sempre esteve na vanguarda dum louvvel empenho a favor da ecologia. De facto, esta nossa terra tem
necessidade de cuidados e atenes contnuos e responsabilidade de cada um preservar a criao, dom precioso
que Deus colocou nas mos dos homens. Isto significa, por um lado, que a natureza est nossa disposio,
podemos gozar e fazer bom uso dela; mas, por outro, significa que no somos os seus senhores. Guardies, mas no
senhores. Por isso, devemos am-la e respeit-la; mas, ao contrrio, somos frequentemente levados pela soberba
do domnio, da posse, da manipulao, da explorao; no a "guardamos", no a respeitamos, no a consideramos
como um dom gratuito do qual cuidar[11]. Mas, respeitar o ambiente no significa apenas limitar-se a evitar
deturp-lo, mas tambm utiliz-lo para o bem. Penso sobretudo no sector agrcola, chamado a dar apoio e alimento
ao homem. No se pode tolerar que milhes de pessoas no mundo morram de fome, enquanto toneladas de
produtos alimentares so descartadas diariamente das nossas mesas. Alm disso, respeitar a natureza lembra-nos
que o prprio homem parte fundamental dela. Por isso, a par duma ecologia ambiental, preciso a ecologia
humana, feita daquele respeito pela pessoa que hoje vos pretendi recordar com as minhas palavras.

O segundo mbito em que florescem os talentos da pessoa humana o trabalho. tempo de promover as polticas
de emprego, mas acima de tudo necessrio devolver dignidade ao trabalho, garantindo tambm condies
adequadas para a sua realizao. Isto implica, por um lado, encontrar novas maneiras para combinar a flexibilidade
do mercado com as necessidades de estabilidade e certeza das perspectivas de emprego, indispensveis para o
desenvolvimento humano dos trabalhadores; por outro, significa fomentar um contexto social adequado, que no
vise explorar as pessoas, mas garantir, atravs do trabalho, a possibilidade de construir uma famlia e educar os
filhos.
De igual forma, necessrio enfrentar juntos a questo migratria. No se pode tolerar que o Mar Mediterrneo se
torne um grande cemitrio! Nos barcos que chegam diariamente s costas europeias, h homens e mulheres que
precisam de acolhimento e ajuda. A falta de um apoio mtuo no seio da Unio Europeia arrisca-se a incentivar
solues particularistas para o problema, que no tm em conta a dignidade humana dos migrantes, promovendo o
trabalho servil e contnuas tenses sociais. A Europa ser capaz de enfrentar as problemticas relacionadas com a
imigrao, se souber propor com clareza a sua identidade cultural e implementar legislaes adequadas capazes de
tutelar os direitos dos cidados europeus e, ao mesmo tempo, garantir o acolhimento dos imigrantes; se souber
adoptar polticas justas, corajosas e concretas que ajudem os seus pases de origem no desenvolvimento
sociopoltico e na superao dos conflitos internos a principal causa deste fenmeno em vez das polticas
interesseiras que aumentam e nutrem tais conflitos. necessrio agir sobre as causas e no apenas sobre os efeitos.
Senhor Presidente, Excelncias, Senhoras e Senhores Deputados!
A conscincia da prpria identidade necessria tambm para dialogar de forma propositiva com os Estados que se
candidataram adeso Unio Europeia no futuro. Penso sobretudo nos Estados da rea balcnica, para os quais a
entrada na Unio Europeia poder dar resposta ao ideal da paz numa regio que tem sofrido enormemente por
causa dos conflitos do passado. Por fim, a conscincia da prpria identidade indispensvel nas relaes com os
outros pases vizinhos, particularmente os que assomam ao Mediterrneo, muitos dos quais sofrem por causa de
conflitos internos e pela presso do fundamentalismo religioso e do terrorismo internacional.
A vs, legisladores, compete a tarefa de preservar e fazer crescer a identidade europeia, para que os cidados
reencontrem confiana nas instituies da Unio e no projecto de paz e amizade que o seu fundamento. Sabendo
que, quanto mais aumenta o poder dos homens, tanto mais cresce a sua responsabilidade, pessoal e
comunitria[12], exorto-vos a trabalhar para que a Europa redescubra a sua alma boa.
Um autor annimo do sculo II escreveu que os cristos so no mundo o que a alma para o corpo[13]. A tarefa
da alma sustentar o corpo, ser a sua conscincia e memria histrica. E uma histria bimilenria liga a Europa e o
cristianismo. Uma histria no livre de conflitos e erros, e tambm de pecados, mas sempre animada pelo desejo de
construir o bem. Vemo-lo na beleza das nossas cidades e, mais ainda, na beleza das mltiplas obras de caridade e de
construo humana comum que constelam o Continente. Esta histria ainda est, em grande parte, por escrever. Ela
o nosso presente e tambm o nosso futuro. a nossa identidade. E a Europa tem uma necessidade imensa de
redescobrir o seu rosto para crescer, segundo o esprito dos seus Pais fundadores, na paz e na concrdia, j que ela
mesma no est ainda isenta dos conflitos.
Queridos Eurodeputados, chegou a hora de construir juntos a Europa que gira, no em torno da economia, mas da
sacralidade da pessoa humana, dos valores inalienveis; a Europa que abraa com coragem o seu passado e olha
com confiana o seu futuro, para viver plenamente e com esperana o seu presente. Chegou o momento de
abandonar a ideia de uma Europa temerosa e fechada sobre si mesma para suscitar e promover a Europa
protagonista, portadora de cincia, de arte, de msica, de valores humanos e tambm de f. A Europa que
contempla o cu e persegue ideais; a Europa que assiste, defende e tutela o homem; a Europa que caminha na terra
segura e firme, precioso ponto de referncia para toda a humanidade!
Obrigado!

[1] Discurso ao Parlamento Europeu (11 de Outubro de 1988), 5.


[2] JOO PAULO II, Discurso Assembleia Parlamentar do Conselho da Europa (8 de Outubro de 1988), 2.
[3] Cf. BENTO XVI, Carta enc. Caritas in veritate, 7; CONC. ECUM. VAT. II, Const. past. Gaudium et spes, 26.
[4] Cf. Compndio da Doutrina Social da Igreja, 37.
[5] Cf. Carta ap. Evangelii gaudium (24 de Novembro de 2013), 55.
[6] BENTO XVI, Carta enc. Caritas in veritate, 71.
[7] Ibid., 71.
[8] Cf. Carta ap. Evangelii gaudium, 209.
[9] BENTO XVI, Discurso aos Membros do Corpo Diplomtico (7 de Janeiro de 2013).
[10] Cf. Carta enc. Evangelii gaudium, 231.
[11] FRANCISCO, Audincia Geral (5 de Junho de 2013).
[12] CONC. ECUM. VAT. II, Const. past. Gaudium et spes, 34.
[13] Carta a Diogneto, 6.