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Traduo de

Ryta Vinagre
1 edio

2013

CIP-Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

G381t
Gibbins, David
Total War Rome [recurso eletrnico] : destruio de Cartago / David Gibbins; traduo Ryta Vinagre. - 1. ed. - Rio de
Janeiro : Galera Record, 2013.
recurso digital ; il.
Traduo de: Total War Rome II: Destroy Carthage Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-01-10121-1 (recurso eletrnico) 1. Fico americana. 2. Livros eletrnicos. I. Vinagre, Ryta. II. Ttulo.

13-02815
CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3
Ttulo do original:
Total War Rome II: Destroy Carthage
Copyright David Gibbins 2013
O direito de autor de David Gibbins foi assegurado por acordo atravs do Copyright, Designs e Patents Act 1988
Texto revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa Editorao eletrnica da verso: Abreus System Direitos
exclusivos de publicao em lngua portuguesa somente para o Brasil
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Impresso no Brasil
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Agradecimentos
Sou imensamente grato a meu agente, Luigi Bonomi, da LBA, e a Rob Bartholomeu, da The
Creative Assembly (Sega), por colocarem este projeto em ao; a Jeremy Trevathan, Catherine
Richards e equipe da Macmillan por seu trabalho de produo deste livro; assim como a Peter
Wolverton e Anne Brewer da St. Martins Press em Nova York e equipe na The Creative Assembly
por todas as suas contribuies. Devo minha gratido especial a Martin Fletcher, pelo excelente
trabalho editorial, a Jessica Cuthbert-Smith pela excelente edio de texto e a Ann Verrinder por
revisar e examinar atentamente os originais em todas as fases, oferecendo conselhos muito teis.
Sou grato a Brian Warmington, professor emrito em histria antiga da Universidade de Bristol e
autor de Carthage (Penguin, 1964), por ter ensinado a histria da Repblica romana de forma to
memorvel e por ter estimulado meu interesse pelas Guerras Pnicas. Meu envolvimento com a
arqueologia de Cartago deve muito a Henry Hurst, orientador do meu doutorado em Cambridge e
diretor da misso diplomtica britnica na Unesco no projeto Salve Cartago, e que me convidou
para que eu participasse de suas escavaes na entrada dos portos e apoiou minha expedio de
arqueologia submarina a Cartago no ano seguinte. Este projeto foi possibilitado pela British
Academy, pela Faculdade de Estudos Clssicos da Universidade Cambridge, pelo Canadian Social
Sciences and Humanities Research Council e pelo dr. Abdelmajid Ennabli, diretor do Museu de
Cartago; tambm sou grato aos numerosos membros da expedio por seu trabalho nesses projetos.
Estudei pela primeira vez o campo de batalha de Pidna e a escultura do monumento de Emlio
Paulo nas viagens Grcia financiadas pela Society of Antiquaries of London. Meu conhecimento
das antigas guerras navais foi enormemente ampliado durante meu perodo como bolsista do Winston
Churchill Memorial Travel Fellowship no leste do Mediterrneo, quando consegui passar algum
tempo em Haifa, Israel, e estudar o Esporo Atlit o nico remanescente de um antigo navio de
guerra e depois na Grcia para examinar o trirreme Olympias. Meu interesse pela Roma antiga foi
desenvolvido depois de muitas visitas para explorar a arqueologia da cidade, mais notadamente com
meu pai, quando discutimos a possibilidade de localizar as runas de um perodo especfico e criar
um livro a partir da; o que me levou a traar a rota provvel da marcha triunfal de Emlio Paulo em
167 a.C. e a estudar estruturas ainda existentes entre as runas do Frum e de outras partes de Roma
que datavam do mesmo perodo. Tambm sou grato a meu irmo Alan pelas fotografias e pelos
filmes, e a Jordan Webber por sua ajuda com o meu site www.davidgibbins.com.

Nota Introdutria No segundo sculo antes de Cristo, Roma ainda era


uma Repblica, governada por patrcios cujas famlias tinham ancestrais
nos primeiros tempos da cidade, cerca de seiscentos anos antes. A
Repblica foi formada quando do destronamento de um rei de Roma em
509 a.C. e sobreviveu at o estabelecimento do Imprio de Augusto,
perto do final do sculo I a.C. O principal corpo governamental era o
Senado, liderado por dois cnsules eleitos anualmente. Fora do Senado,
havia doze tribunos eleitos, representantes do povo comum (a plebs),
que tinha poder de veto sobre o Senado. As alianas e rivalidades
complexas entre as famlias patrcias (as gentes, singular gens), bem
como entre os patrcios e a plebe, so fundamentais para
compreendermos a histria de Roma nesse perodo, uma poca em que a
conquista alm-mar conferia uma viso tentadora de poder pessoal a
generais que por fim levaram guerra civil no sculo I a.C. e a Otaviano
proclamando-se Augusto. O porqu de um imprio no ter sido
estabelecido mais de um sculo antes, quando os exrcitos de Roma
eram supremos e seu general de maior destaque, Cipio Emiliano
Africano, tinha o mundo a seus ps, uma das perguntas mais
fascinantes da antiguidade e pano de fundo da histria neste romance.
O exrcito romano desse perodo ainda no era uma fora profissional; as legies eram
convocadas entre os cidados de Roma em resposta a determinadas crises. O exrcito s viria a
assumir feies profissionais em pocas de guerra prolongada, quando ficariam patentes as vantagens
de manter um exrcito de prontido. Ao longo de todo o sculo II a.C., perodo deste romance, havia
tenso entre aqueles que temiam que o desenvolvimento de um exrcito profissional pudesse levar a
uma ditadura militar e os que viam nisso uma necessidade, caso Roma viesse a ter seu lugar em cena
no mundo. Venceu, por fim, este ltimo, levando s reformas militares realizadas pelo cnsul Mrio
em 107 a.C. e criao das primeiras legies permanentes.

Na poca deste romance, os ttulos familiares de legies do perodo do Imprio, como Legio
XX Valeria Victrix, ainda no existiam; as legies criadas para campanhas especficas e
dispersadas depois delas podiam ter um nmero, mas isso no levava sua identidade adiante. A
principal formao em uma legio era o manpulo, unidade descartada por Mrio em favor da
coorte, menor. O manpulo podia ser comparado ala de regimento britnico vitoriano, uma
formao com cerca de metade do tamanho de um batalho de infantaria moderno que era de
posicionamento mais rpido e mais manobrvel em batalha. A unidade principal dentro do manpulo
era
a centria, o equivalente aproximado de uma companhia de infantaria moderna.
Tradicionalmente, os homens de uma legio eram classificados pelas suas posses e sua idade, que
iam dos vlites (batedores), mais pobres, passando pelos hastatis e principes, at os mais abonados
triarii, com cada categoria correspondendo ao aumento da qualidade das armaduras e dos
equipamentos, assim como s posies na linha de batalha que normalmente eram mais expostas e
perigosas para os mais pobres e para tropas menos equipadas.
As centrias eram comandadas pelos centuries, homens que ascendiam nas classificaes com
base na aptido e na experincia. Tinham a responsabilidade similar de um capito de infantaria
dos tempos modernos, mas so mais bem descritos como oficiais no comissionados. O primipilo
(da primeira classe) era o centurio mais antigo de uma legio, equivalente a um sargento-mor de
regimento. Outra classificao frequente era a optio, uma classe subordinada aos centuries com
responsabilidades similares s de um tenente, porm mais bem descritos como um sargento ou cabo.
Havia um amplo abismo social entre esses homens e os oficiais mais graduados da legio, que
vinham de famlias patrcias, para quem as nomeaes militares faziam parte do cursus honorum (a
ordem de postos), a sequncia de postos civis e militares que um homem romano rico esperaria
obter ao longo de sua vida. Os oficiais de patente mediana de uma legio eram os tribunos militares,
jovens em incio de carreira ou homens mais velhos que haviam se apresentado como voluntrios em
pocas de crise para servir ao exrcito, porm ainda no estavam em processo de cursus honorum,
no qual poderiam comandar uma legio. Esse papel cabia ao legado, o equivalente de um coronel ou
brigadeiro, que podia comandar vrios milhares de homens em campo, inclusive a cavalaria
incorporada e as foras aliadas.
No existia a patente de general porque os exrcitos eram comandados por um pretor, o segundo
cargo civil mais alto de Roma, ou por um dos cnsules. A competncia de um comandante de
exrcito era portanto questo de sorte, uma vez que a bravura militar no era necessariamente um
pr-requisito para o mais alto posto civil; a capacidade de um comandante militar podia depender
das oportunidades de servio ativo anteriores em sua carreira. Contudo, com a guerra iminente, um
homem podia ser eleito ao consulado com base em sua reputao militar, e a lei que restringia a

posse repetida de cargo era temporariamente suspensa, permitindo a reeleio de um homem que
havia se provado um general capaz.
Esse sistema funcionou muito bem, permitindo a Roma seus sucessos militares no sculo II a.C.;
no entanto os veteranos tinham aguda conscincia de suas deficincias, inclusive a ausncia de
treinamento formal na guerra para os jovens antes de serem nomeados tribunos e enviados a campo.
Igualmente premente era a ausncia de continuidade entre os legionrios, j que eram dispensados
depois das campanhas e muito conhecimento acumulado se perdia nos intervalos entre as guerras.
Quando voltava o chamado s armas, os homens podiam responder no tanto por orgulho profissional
ou pela glria da guerra, mas pela oportunidade de obter recompensas, uma atrao cada vez maior
com as guerras de conquista na Grcia e no Oriente, que levaram muita riqueza visvel a Roma nesse
perodo.
Na poca deste romance, Roma estava envolvida em duas grandes guerras de conquista: uma
contra os reinos da Macednia e da Grcia, que cresceram com o imprio de Alexandre, o Grande, e
a outra contra o povo do Norte da frica, que os romanos chamavam de pnicos, termo para os
descendentes de navegantes fencios da regio do atual Lbano que fundaram a cidade de Cartago
cerca de setecentos anos antes. Roma travou trs guerras contra Cartago, em 264-261 a.C., 218-201
a.C. e 149-146 a.C., tomando progressivamente territrios cartagineses de alm-mar na Sardenha,
Siclia e Espanha, at que lhe restou pouco mais do que seu territrio interior na atual Tunsia,
cercado pelos aliados nmidas de Roma. A Segunda Guerra Pnica, quando o general cartagins
Anbal marchou com seus elefantes pela Espanha e atravessou os Alpes em direo a Roma, talvez
a mais famosa dessas campanhas; entretanto, como deixou Cartago intacta, na realidade apenas o
cenrio criado para um dos eventos mais arrasadores da histria antiga, cerca de cinquenta anos
depois, quando Roma finalmente tomou a deciso de destruir inteiramente seu inimigo.
Na poca do ltimo assalto cidade, em 146 a.C., e em Corinto na Grcia no mesmo ano, Roma
estava pronta para dominar o mundo antigo, atrasada apenas por uma constituio que havia sido
criada para administrar uma cidade-estado e no um imprio. Para os aficionados por jogos de
guerra, esse perodo um dos mais fascinantes da Antiguidade, uma poca em que pequenas
mudanas poderiam ter alterado o curso da histria, e quando todos os fatores de uma campanha
militar entraram incisivamente em jogo: o pano de fundo poltico, as rivalidades e alianas entre os
patrcios gentes de Roma, os problemas de abastecimento e manuteno de exrcitos no alm-mar, a
evoluo de tticas de batalha em terra e no mar e, sobretudo, as personalidades e ambies de
alguns dos indivduos mais poderosos da histria, em um perodo que apenas conhecido
imperfeitamente a partir de fontes antigas e que portanto deixa muito espao para especulaes e
jogabilidades.
A histria das Guerras Pnicas tem imensa ressonncia hoje, com algumas lies que foram bem

aprendidas e outras, nem tanto. A deciso de deixar Cartago inclume ao final da Segunda Guerra
Pnica pode ser comparada deciso dos Aliados de no conquistar a Alemanha e em vez disso
aceitar uma trgua ao final da Primeira Guerra Mundial, ou deciso da coalizo liderada pelos
americanos de interromper a invaso do Iraque ao final da Guerra do Golfo em 1991; em ambos os
casos, a disposio de se refrear levou a uma guerra ainda mais custosa e devastadora anos depois.
A arqueologia revelou que, apesar da derrota de Anbal, Cartago reconstruiu seu porto de guerra sem
ser estorvada por Roma, assim como os Aliados colocaram-se de lado enquanto Hitler reconstrua a
marinha e a fora area alems na dcada de 1930. De muitas maneiras, as Guerras Pnicas foram a
primeira guerra mundial de fato, a primeira guerra total, envolvendo mais da metade do mundo
antigo e com repercusses muito alm do Mediterrneo ocidental. Assim como as guerras mundiais
do sculo passado ou a atual guerra global contra o terrorismo, a principal lio da histria talvez
seja a de que uma guerra nessa escala deixa pouco espao para concesses ou a conciliao. Guerra
total significa apenas isto: guerra total.
Distncias A unidade bsica de medida linear romana era o p ( pes), dividido em 12
polegadas (unciae), aproximadamente igual s unidades utilizadas hoje. Para distncias maiores,
usavam a milha (milliarum), uma distncia de cinco mil pedes, pouco mais de nove dcimos de
uma milha moderna ou cerca de um quilmetro e meio. Uma unidade intermediria de origem
grega era o stadium (plural stadiae, derivado do grego stadion, uma pista de corrida), cerca de
600 pedes, portanto pouco mais de um oitavo de milha ou um quinto de quilmetro. Na traduo,
comum o uso aportuguesado de estdio e estdios, como neste romance.
Datas Os romanos datavam os anos ab urbe condita, a partir da fundao da cidade em
753 a.C., porm usavam mais comumente o ano consular, que recebia o nome dos dois
cnsules no posto em dada poca. Como os cnsules mudavam anualmente e, em tese, dois
homens no podiam ocupar o cargo duas vezes, a data consular representava um nico ano. Em
geral era necessrio explicitar os nomes completos devido ao predomnio, no perodo da
Repblica, de homens de uma quantidade limitada de gentes como os Cipies, assim podia no
bastar dizer no consulado de Cipio e Metelo, devendo-se mencionar os nomes completos.
Gens A gens (plural gentes) era a famlia de um patrcio romano. Uma pessoa podia ser de
um ramo estabelecido de uma gens, assim, por exemplo, Cipio Africano era do ramo Cipio da
gens dos Cornlios, e Sexto Jlio Csar, do ramo dos Csares da gens dos Jlios. As gentes
podem ser comparadas s famlias aristocratas da Europa dos ltimos sculos, embora para os
romanos o comportamento da gens romana fosse ainda mais formalizado e restritivo, regendo,
por exemplo, o casamento bem como os direitos e privilgios. A maioria dos protagonistas da
Repblica romana vinha de um nmero limitado de gentes; assim, nomes como Jlio Csar e

Brutus, que tm enorme ressonncia histrica no perodo da Guerra Civil, brotavam


frequentemente em geraes anteriores, muitas vezes com distino e fama idnticas.
Nomes Os romanos podiam ser conhecidos entre os amigos por seu praenomen (prenome),
exatamente como fazemos hoje, embora tambm pudessem ser tratados por seus outros nomes,
no caso de Cipio seu cognomen (terceiro sobrenome), um uso comum entre aristocratas. O
cognomen era o ramo da famlia (gens), revelado no segundo sobrenome; assim, o Cipio deste
romance, Pblio Cornlio Cipio, era do ramo dos Cipies da gens dos Cornlios. Os Cipies
Cornlios no eram a gens na qual haviam nascido, uma vez que ele tinha sido adotado quando
criana pelo filho do famoso Cipio, o Velho, Pblio Cornlio Cipio Africano; porm, segundo o
costume, o Cipio mais jovem tambm mantinha o nome da gens de seu pai verdadeiro, Lcio
Emlio Paulo Macednico. Assim como Emlio Paulo havia sido agraciado com o agnomen
Macednico por seu triunfo sobre os macednios em Pidna em 168 a.C., o nome completo de
Cipio, o Jovem em 146 a.C., Pblio Cornlio Cipio Emiliano Africano, inclua o agnomen
Africano, herdado do av adotivo depois de este ter sido recompensado na Batalha de Zama em
202 a.C. O fardo da expectativa desse nome sobre os ombros de Cipio em sua juventude e seus
esforos para conquist-lo por mrito prprio formam um tema subjacente neste romance.

Personagens
Os seguintes personagens so histricos, a no ser que apontados como fictcios; as notas
biogrficas vo at 146 a.C. Os nomes so aqueles utilizados no romance, seguidos pelo nome
completo nos casos em que estes so conhecidos.
Andrisco Governante de Adramtio na sia Menor que clamava ser o filho de Perseu,
foi brevemente autocoroado rei da Macednia e derrotado pelos romanos sob o comando de
Metelo na Segunda Batalha de Pidna em 148 a.C.
Asdrbal General que defendeu Cartago em 146 a.C.; o destino de sua mulher e seus
filhos descrito pelo historiador Apiano.
Brasis Gladiador fictcio, ex-mercenrio trcio capturado na Macednia.
Brutus Dcimo Jnio Brutus, filho fictcio do histrico Marco Jnio Brutus, da gens
dos Jnios; amigo de Cipio e comandante da guarda pretoriana no cerco de Cartago.
Cato Marco Prcio Cato (c. 238-149 a.C.), famoso ancio estadista do Senado
romano que apelou repetidas vezes pela destruio de Cartago, Carthago delenda est.
Cipio Pblio Cornlio Cipio Emiliano Africano, o Cipio, o Jovem (nascido c.
185 a.C.), segundo filho de Emlio Paulo e neto adotivo de Cipio Africano; o que se conhece
de sua carreira histrica at 146 a.C. forma a estrutura do romance.
Cipio Africano Pblio Cornlio Cipio Africano, o Cipio, o Velho ( c. 236-183
a.C.), do ramo dos Cipies da gens dos Cornlios, general romano de destaque na Segunda
Guerra Pnica que derrotou Anbal na Batalha de Zana no Norte da frica em 202 a.C.
Cludia Pulchra Da gens dos Cludios, esposa fictcia de Cipio atravs de
casamento arranjado; seu nome significa bela.
Demtrio Demtrio I, depois nomeado Sotero (Salvador); contemporneo de Cipio
Emiliano, um rebento da dinastia selucida mantido refm em Roma durante sua juventude.
Tornou-se rei da Sria a partir de 161 a.C.
Emlio Paulo Lcio Emlio Paulo Macednico (c. 229-160 a.C.), pai de Cipio e
general ilustre que derrotou os macednios na Batalha de Pidna em 168 a.C.
nio nio Aqulio Tusco, descendente fictcio do ramo etrusco original (os Tuscos) da
gens dos Aqulios; amigo ntimo de Cipio e comandante dos fabri, os engenheiros do
Exrcito.
Eudxia Escrava bret fictcia e amiga de Fbio.
Fbio Fbio Petrnio Segundo, legionrio fictcio de Roma que guarda-costas e
amigo de Cipio no romance.

Caio Paulo Caio Emlio Paulo, primo fictcio de Cipio por parte de pai.
Gneu Gneu Metelo Jlio Csar, da gens dos Metelos. Filho fictcio de Metelo e Jlia
cuja verdadeira paternidade revelada no romance; presente como tribuno no cerco de
Cartago.
Gulussa Segundo filho de Massinissa, enviado pelo pai a Roma em 172 a.C. para
apresentar o caso nmidas contra Cartago; com a morte do pai, Cipio o torna comandante
das foras nmidas, as quais ele liderou no cerco de Cartago.
Hiplita Princesa cita fictcia que ingressa na academia em Roma e que mais tarde
lidera a cavalaria nmida junto a Gulussa no Norte da frica.
Jlia Filha fictcia do histrico Sexto Jlio Csar, do ramo dos Csares da gens dos
Jlios; amiga e amante de Cipio, mas noiva de Metelo.
Massinissa (c. 240-148 a.C.) Primeiro rei longevo da Numdia no norte da frica,
inimigo e depois aliado de Roma durante a Segunda Guerra Pnica (218-201 a.C.), cujo
conflito com Cartago por territrio disputado levou Terceira Guerra Pnica (149-146 a.C.)
Metelo Quinto Ceclio Metelo Macednico (nascido c. 210 a.C.), pretor da
Macednia em 148 a.C. que derrotou o arrivista Andrisco e depois partiu para servir a
Mmio no cerco de Corinto em 146 a.C.; no romance rival e inimigo de Cipio e marido de
Jlia.
Perseu ltimo rei da dinastia antignida na Macednia, derrotado por Emlio Paulo
na Batalha de Pidna em 148 a.C.
Petreu Gneu Petreu Atino, velho centurio fictcio que treina os rapazes na
academia em Roma.
Petrnio Taberneiro fictcio prximo Escola de Gladiadores em Roma.
Polbio (nascido em c. 200 a.C.) Historiador e comandante grego da cavalaria, famoso
por suas Histrias, que se tornou amigo ntimo e conselheiro de Cipio; presente no cerco de
Cartago.
Porcus Porcus Entstio Supino, servo fictcio e conselheiro de Metelo.
Ptolomeu Ptolomeu VI Filometor (aquele que ama sua me), contemporneo de
Cipio Emiliano e rebento da dinastia dos ptolomeus que se tornou rei do Egito em 180 a.C.
ao se casar com sua irm Clepatra II.
Quinto pio Probo Centurio fictcio em Intercatia, na Espanha.
Rfio Co de caa de Fbio, presente com ele e Cipio na Floresta Real Macednica.
Sexto Calvino Caio Sexto Calvino, um senador que inimigo de Cipio; parte do
ramo dos calvinos da gens dos Sexto, pai de um homem homnimo que foi cnsul em 124

a.C.
Terncio Pblio Terncio Afro ( c. 190-159 a.C.), dramaturgo de origem norteafricana (da o cognomen Afro, de Africano), trazido de Cartago a Roma como escravo pelo
senador Terncio Lucano (da o nomen Terncio, adotado ao ser libertado); pertence ao
crculo literrio de Cipio em Roma.

Prlogo
Na plancie de Pidna, Macednia, 168 a.C.
Fbio Petrnio Segundo ergueu seu estandarte de legionrio e olhou para alm da ampla plancie
em direo ao mar. Atrs dele estavam as colinas onde o exrcito acampara na noite anterior e atrs
destes a encosta que levava ao Monte Olimpo, morada dos deuses. Ele e Cipio fizeram a subida trs
dias antes, competindo por quem seria o primeiro a chegar ao topo, corados de empolgao diante da
perspectiva da primeira experincia de batalha. Do cume coberto de neve, miravam o norte pela
ampla extenso da Macednia, terra natal de Alexandre, o Grande, e abaixo viam o ponto onde o
sucessor de Alexandre, Perseu, havia disposto sua frota e seu exrcito de prontido para um
confronto decisivo com Roma. No alto, com o brilho do sol na neve to intenso que quase os cegava
e as nuvens correndo abaixo, eles se sentiam deuses de fato, como se o poder de Roma que os havia
trazido at ento, desde a Itlia, agora fosse incontestvel, e nada pudesse se colocar no caminho de
outra conquista.
Embaixo, depois de uma noite mida e insone, o pico do Olimpo parecia ficar a um mundo de
distncia. Disposta diante deles estava a falange macednia, mais de quarenta mil homens, uma linha
imensa eriada de lanas que parecia se estender por toda a largura da plancie. Ele via os trcios,
suas tnicas pretas sob couraas reluzentes, as caneleiras reluzindo nas pernas e as imensas espadas
de ferro apoiadas no ombro direito. No centro da falange estavam os macednios em si, de armadura
dourada e tnica escarlate, e suas longas lanas sarissa ameaadoras e reluzentes ao sol, to
prximas umas das outras que bloqueavam a viso de trs. Fbio olhou as prprias fileiras: duas
legies no meio, aliados italianos e gregos de cada lado e nos flancos a cavalaria, com vinte e dois
elefantes pisoteando e berrando na extremidade direita. Era uma fora formidvel, endurecida pela
batalha depois das longas campanhas de Emlio Paulo na Macednia, com apenas alguns legionrios
e oficiais menores recm-alistados virgens de batalhas. Porm o exrcito era mais reduzido do que o
macednio, e sua cavalaria era bem menor. Eles teriam um combate difcil pela frente.
Na noite anterior, havia ocorrido um eclipse lunar, um acontecimento que instigara os adivinhos
que seguiam o exrcito, indicando bom pressgio para Roma e mau para o inimigo. Emlio Paulo era
sensvel o bastante s supersties de seus soldados a ponto de ordenar que os porta-estandartes
erguessem ties pela volta da lua e sacrificassem onze novilhos a Hrcules. Mas enquanto estava
sentado em sua tenda no quartel-general, consumindo a carne do sacrifcio, a conversa no foi sobre
pressgios, mas sobre tticas de batalha e sobre o dia seguinte. Todos estavam ali, os tribunos
menores convidados a partilhar a carne de sacrifcio na vspera de sua primeira experincia de
batalha: Cipio Emiliano, filho de Paulo e companheiro e senhor de Fbio; nio, munido de um rolo

de pergaminho, pronto para anotar novas ideias para catapultas e mecanismos de cerco; e Brutus, que
j havia travado combates corpo a corpo com os melhores legionrios e estava ansioso para colocar
seu manpulo em ao. Com eles estava Polbio, ex-comandante grego da cavalaria que tinha o
respeito de Paulo e era ntimo de Cipio, uma amizade forjada nos meses desde que Polbio fora
levado cativo a Roma e nomeado instrutor dos jovens, ensinando inclusive o idioma grego e algumas
maravilhas da cincia e da geografia a Fbio.
Naquela noite, Fbio estava postado atrs de Cipio, ouvindo atentamente, como sempre fazia.
Cipio argumentava que a falange macednia estava ultrapassada, uma ttica do passado dependente
demais das lanas que deixava os homens vulnerveis em relao ao inimigo. Polbio concordou,
acrescentando que os flancos expostos da falange eram seu principal ponto fraco, no entanto disse
que uma coisa era a teoria e outra bem diferente era ver uma falange diante de voc: at o inimigo
mais poderoso hesitaria diante de tal viso, e a falange nunca havia sido derrotada em terra. A
principal esperana deles era abalar a formao da falange, para criar um ponto fraco na linha. Desse
ponto de observao, vendo a realidade, Fbio tendia a concordar com Polbio. Nenhum legionrio
romano jamais demonstraria, mas a falange era uma viso apavorante, e muitos homens ao longo da
linha devem ter se sentido tal como Fbio ao se prepararem para a batalha: com a respirao
ofegante e uma leve palpitao de medo no estmago.
Ele agora olhava para Cipio, resplandecente na armadura legada a ele por seu av adotivo
Cipio Africano, conquistador lendrio de Anbal, o Cartagins, na Batalha de Zama, 34 anos antes.
Era filho mais novo de Emlio Paulo tinha apenas 17 anos, um a menos do que Fbio , e este
seria seu primeiro derramamento de sangue em combate. O general se destacava entre seus oficiais e
porta-estandartes alguns passos esquerda, tendo Polbio entre eles. Como ex-hipparchus da
cavalaria grega, experiente nas tticas macednias, Polbio recebeu um lugar especial em meio
equipe do general, e Fbio sabia que ele no se furtaria a dizer a Emlio Paulo como comandar a
batalha.
O pingente no topo do estandarte tremulou na brisa, e Fbio olhou para o javali de bronze,
smbolo da primeira legio. Ele segurava o estandarte com fora e se lembrou do que aprendera com
o velho centurio Petreu, o veterano grisalho que tambm havia treinado Cipio e os outros novos
tribunos que se preparavam para o confronto de hoje. Sua principal responsabilidade para com
seu estandarte, rosnara ele. Como porta-estandarte da primeira coorte da primeira legio, ele era o
legionrio mais visvel de sua unidade, aquele que proporcionava um ponto de convergncia. Seu
estandarte s deve cair se voc cair. Em segundo lugar, ele combateria como legionrio, se
aproximaria do inimigo e o mataria. Em terceiro, ele seguiria Cipio Emiliano. O velho centurio o
tinha acompanhado de perto antes de v-los partir no navio em Brindisi para a travessia Grcia.
Cipio o futuro, grunhiu o centurio. Ele seu futuro, e ele o futuro pelo qual trabalhei a vida

toda. Ele o futuro de Roma. Mantenha-o vivo a todo custo. Fbio assentiu; j sabia disso. Estivera
cuidando de Cipio desde que tinha entrado na casa deste como servo. Mas l, diante da falange, a
promessa que fez lhe parecia menos garantida. Ele sabia que se Cipio sobrevivesse ao embate
inicial contra os macednios iria longe, lutando sozinho, e que as habilidades em combate e com a
espada ensinadas pelo centurio seriam as responsveis por mant-lo vivo, e no Fbio correndo
atrs, cuidando dele.
Ele semicerrou os olhos para o cu. Era um dia quente de junho, e ele estava sedento. Postavamse de frente para o leste, e Emlio Paulo queria aguardar at que o sol estivesse acima deles, no nos
olhos de seus soldados. Porm, ali em cima, no cume, posicionavam-se longe de uma boa fonte de
gua, pois o rio Leuco estava atrs das linhas inimigas no vale abaixo. Perseu teria se dado conta
disso, pois ordenou que sua falange avanasse lentamente ao longo do dia, sabendo que os romanos
seriam atormentados pela sede, esperando at que seus soldados tambm no tivessem o sol
ofuscando os olhos depois de terem atravessado as montanhas para o oeste.
Fbio ficou encarando a aranha na relva extensa, a mesma que estivera observando mais cedo
para acalmar sua mente e controlar o nervosismo para a batalha iminente. Era grande, to larga
quanto a palma da mo dele, equilibrada em sua teia entre os poucos talos amarelos de milho que
ainda no tinham sido pisoteados pelos soldados. Parecia inconcebvel que uma aranha to grande
pudesse ficar pendurada por fios to delicados em dois talos de milho, entretanto ele sabia que as
teias tinham muita fora e os caules estavam secos e endurecidos pelo sol de vero, tornando a muda
to rgida que arranhava as partes desprotegidas de suas pernas. E ento ele viu alguma coisa e se
ajoelhou, observando atentamente. Havia algo diferente.
A teia se sacudia. Todo o cho se sacudia.
Ele se aprumou.
Cipio disse com urgncia. A falange est em movimento. Consigo sentir.
Cipio assentiu e foi at o pai. Fbio o seguiu, com o cuidado de manter o estandarte alto, se
posicionando na periferia do grupo, escutando Polbio atrair a ateno dos outros oficiais em uma
discusso acalorada.
No devemos atacar a falange frontalmente avisou ele. Suas lanas esto prximas
demais e foram feitas para penetrar os escudos do atacante e prender-se neles. Depois que os
atacantes ficarem sem os escudos, a segunda linha da falange avanar e os abater. No entanto o
ponto forte da falange tambm sua fraqueza. As lanas sarissa so pesadas e canhestras, e difcil
gir-las conjuntamente. Infiltrem-se enquanto elas ainda estiverem reunidas e sero suas. As espadas
gregas curtas no so preo para o gldio romano mais longo.
Emlio Paulo semicerrou os olhos para a falange, protegendo-os da claridade.

Por isso nossa cavalaria est nas duas alas, com os elefantes. Assim que a falange iniciar seu
ataque final, ordenarei aos nossos homens que ataquem e os cerquem.
Polbio meneou a cabea veementemente.
Aconselho o contrrio. Os lanceiros macednios nos flancos estaro preparados para isso.
Vocs precisam seguir pelo meio da linha, romp-la em diversos pontos, criar espaos e expor os
flancos nos pontos onde eles tenham dificuldade para manobrar. A infantaria, sozinha, no consegue
fazer isso num ataque frontal, pois ser detida pelas lanas. Voc precisa usar seus elefantes, vrios
juntos, em quatro ou cinco lugares com algumas centenas de passos de distncia. Os elefantes tm
armadura frontal, e, mesmo que sejam perfuradas, prosseguiro por muitos passos com o mpeto de
seu peso imenso e atravessaro as linhas antes de carem. Se os legionrios os seguirem de perto,
passaro pelos espaos e criaro quatro ou cinco assaltos separados, corroendo os flancos expostos.
A falange ir desmoronar.
Emlio Paulo balanou a cabea.
tarde demais para isso. Os elefantes esto reunidos em um esquadro no flanco direito, e
ali que atacaro. Eles tm fora numrica, e uma investida macia de elefantes ir apavorar o
inimigo. A cavalaria os seguir e contornar at a retaguarda da falange.
E a infantaria? insistiu Polbio. Mesmo que voc ordene que sua infantaria siga a
cavalaria a passo acelerado, eles nunca chegaro ao flanco direito e contornaro a retaguarda da
falange a tempo de consolidar as vantagens garantidas pela cavalaria. A falange j ter tido tempo de
formar uma linha defensiva na retaguarda. Nossa prpria linha ter sido gravemente enfraquecida.
No pode haver uma mudana de planos, Polbio disse Emlio Paulo, olhando adiante com
olhos semicerrados. A falange est comeando a se deslocar novamente. E eu prometi ao lder
dos Peligni em nossa linha de frente que eles liderariam o ataque. A sorte est lanada.
Polbio virou-se, exasperado. Cipio aproximou-se dele e ps a mo em seu ombro, apontando o
espao entre os dois exrcitos.
Veja o terreno disse ele em voz baixa. A falange est cabeceira do vale que leva ao
topo da colina a partir do mar, em terreno relativamente plano, onde podem formar uma linha
contnua. Estamos no sop das montanhas. Assim que a falange marchar para frente, a linha ser
rompida quando encontrarem o terreno acidentado e as valas, onde o vale termina e o aclive frente
deles se inicia. Contanto que estejamos preparados para despejar legionrios nestas valas, tudo que
precisamos fazer manter a calma e esperar por eles. O terreno far o trabalho para ns.
Polbio franziu os lbios.
Talvez voc tenha razo. Mas ser tarde demais para impedir os Peligni de fazer sua
investida. Eles so aliados latinos e homens corajosos, mas no esto equipados nem so

disciplinados como os legionrios, portanto sero abatidos. E uma vez que seu pai vir o resultado,
poder usar de prudncia e impedir que o restante da linha prossiga.
Meu pai um excelente leitor de terreno disse Cipio pensativamente. Sua estratgia
sensata, mas no podemos reorganizar os elefantes agora. Ao esperar aqui para que a falange venha a
ns, conseguiremos o mesmo efeito do rompimento da linha. Pode ser vlido para o Peligni realizar
uma investida suicida, pois tal sacrifcio incitar a confiana da falange e a deixar menos cautelosa
em relao a abrir a linha quando chegarem ao terreno acidentado. E depois de enviar os legionrios
para os espaos na falange, meu pai poder usar a cavalaria e os elefantes, conforme planejou, para
flanquear a falange e chegar retaguarda dela, num momento em que eles estiverem concentrados em
confrontar as incurses em suas linhas pela frente e portanto menos organizados para criar uma
defesa na retaguarda. Se os legionrios ficarem firmes, os macednios sero derrotados.
No se pode questionar a determinao dos legionrios disse Polbio. Este o melhor
exrcito que Roma j levou a campo.
Fbio viu o brilho das lanas da falange, que se fechava em formao cerrada e avanava
lentamente. Ele olhou para alm da segunda legio sua direita e viu os Peligni, guerreiros
agressivos dos vales montanhosos a leste de Roma a quem sempre era concedida alguma liberdade
para que mantivessem sua lealdade. Usavam capacetes de bronze e armadura peitoral de linho
tranado, carregavam perigosas espadas largas e, quando atacavam, berravam feito touros. Um
cavaleiro saiu de seu meio e galopou da linha diretamente para a falange, parando pouco antes de
chegar s lanas, e atirou um dardo com estandarte em meio aos macednios, virando-se em seguida
e galopando de volta s linhas romanas. O ataque era inevitvel agora. Os Peligni prestaram
juramento para recuperar seu estandarte a qualquer custo, e sempre investiam com mpeto contra as
linhas inimigas diante de uma batalha a fim de provar suas intenes a seus comandantes romanos.
Polbio se virou de repente e pegou as rdeas de seu cavalo das mos do cavalario.
H uma coisa que posso fazer.
Ele se virou para seu gladfero e pegou o capacete, um antigo modelo corinto com imenso
protetor nasal e facial, que escondia seu rosto quase completamente. Colocou-o, puxou a ala
firmemente sob o queixo e saltou habilidosamente no cavalo, curvando-se para frente e afagando o
pescoo do animal enquanto este pisoteava e relinchava. Ele apontou para o escudo e o cavalario o
entregou: era um objeto de formato circular com relevo no meio e um aro grosso de ao polido na
borda. Ele passou o brao esquerdo pelas duas alas de couro nas costas e o prendeu firmemente em
sua lateral, mantendo a mo direita no pescoo do cavalo. No tinha sela, e ele rejeitou as rdeas;
Fbio se lembrou de Polbio contando a ele como havia aprendido a cavalgar em pelo quando
menino e que sempre entrava numa batalha dessa maneira. O cavalo empinou, de olhos arregalados,
mascando e espumando, sabendo o que o aguardava.

Cipio o olhou, alarmado.


O que vai fazer? Voc nem mesmo tem uma arma.
Polbio ergueu o escudo.
A borda disto to afiada quanto uma lmina de espada. Fomos treinados para usar nossos
escudos como armas pelo mestre de montaria na Megalpole quando eu tinha sua idade. Outro ponto
fraco da falange que eles mantm as lanas to unidas que podem ser quebradas quando
cavalgamos por elas na linha.
Voc ser abatido exclamou Cipio. valioso demais para morrer assim. Voc
historiador. Um estrategista.
Fui oficial comandante da cavalaria aqueia antes de ser enviado como prisioneiro a Roma. Eu
tinha sua idade, estava comandando meu primeiro ataque de cavalaria quando voc mal sabia andar.
Mas voc sabe a quem devo minha obedincia agora. No suporto ver um aliado romano avanar
para a morte sem lhe dar uma chance, e sou o nico aqui que sabe fazer isso.
Se os macednios o desmontarem, tirarem seu capacete e, reconhecerem como grego, voc
ser estraalhado at a morte.
As sarissai no so lanas de arremesso, lembre-se. Contanto que eu fique pouco alm do
alcance delas e minha gua Skylla cumpra seu dever, sobreviverei. Ave atque vale, Cipio. Salve e
adeus. Polbio cravou as canelas no cavalo e ele disparou, chutando uma nuvem de poeira que por
um momento obscureceu a viso.
Quando a poeira se dissipou, Fbio viu o motivo para a partida repentina do outro. Os Peligni j
haviam comeado a atacar, avanando como ces selvagens, fazendo o barulho de mil torrentes.
Corriam a uma velocidade assombrosa, e a distncia entre eles e a falange j se estreitava. Fbio viu
Polbio avanar para a abertura, com o escudo em diagonal esquerda, investindo num redemoinho
de poeira. Outro cavalo o seguiu, sem cavaleiro, rompendo as linhas romanas at ultrapassar Polbio
e desaparecer na tempestade de poeira. Por um instante apavorante parecia que ele no chegaria a
tempo, como se o espao fosse se fechar e ele fosse ser atirado por entre a horda de guerreiros
Peligni. Mas ento ele sumiu, e agora s se conseguia ver um risco prateado ao longo da linha de
lanas macednias, como se uma onda estivesse passando por ela. As lanas na frente dos Peligni
foram quebradas e desorganizadas, deixando a falange vulnervel e exposta. Ento os Peligni se
colocaram entre eles, suas espadas curvas e imensas ceifando e cortando, os gritos e berros rasgando
o ar. Fbio no via como Polbio seria capaz de sobreviver para sair do outro lado; fechou os olhos
por um instante e murmurou as breves palavras de orao que seu pai lhe ensinara a dizer no
falecimento de um companheiro soldado em batalha.
Olhe a sua frente, legionrio ordenou Cipio, a voz rouca de tenso.

Ele estava ao lado de Fbio, a espada em punho, olhando adiante. Enquanto eles observavam
Polbio, o restante da falange em ambos os lados tinha avanado rapidamente, exatamente como
Cipio previra. Agora no estavam a mais de duzentos passos, mas a linha bem em frente de Fbio e
Cipio tinha sido rompida enquanto os macednios tentavam passar por um crrego seco causado
pelo derretimento da neve da montanha, que se alargava em uma vala com margens mais ou menos da
altura de um homem.
A est nossa chance disse Cipio. Precisamos chegar a eles enquanto esto na vala,
antes que cerrem a linha novamente. Fbio olhou para Emlio Paulo, que colocava o capacete e se
postava entre seus outros oficiais, de espada em riste.
Atrs deles, os manpulos da primeira legio posicionavam-se em formao de batalha, os
centuries marchando na frente e berrando comandos para que mantivessem posio, aguardassem
pelo comando e fizessem o que os legionrios faziam melhor do que qualquer outro: matar o inimigo
a curta distncia, golpear, cortar e derramar sangue sem demonstrar piedade alguma.
Cipio ps a mo no ombro de Fbio.
At nosso reencontro, meu amigo. Neste mundo ou no prximo.
Ao se virar, Cipio pareceu jovem, jovem demais para o que eles estavam prestes a fazer, e
Fbio teve de se lembrar de que Cipio tinha apenas 17 anos, um ano a menos do que ele prprio; era
uma diferena de idade que lhe dera certa autoridade sobre Cipio quando eles eram meninos, que
fazia com que Cipio ainda lhe desse ouvidos, embora estivessem separados por posto e classe, mas
agora a diferena era irrelevante enquanto os dois se postavam com os outros seis mil legionrios
prontos para dar o mximo de si. Fbio respondeu, a voz rouca, soando estranhamente
desincorporada.
Ave atque vale, Cipio Emiliano. Neste mundo ou no prximo.
Ele segurou firmemente o estandarte e sacou a espada. Viu Cipio olhar nos olhos do pai e
Emlio Paulo assentir. De repente tudo pareceu ocorrer em cmera lenta; at o crescendo cada vez
maior de barulho pareceu abafado, distante. Fbio viu Cipio correr para a esquerda, frente do
primeiro manpulo, depois voltar ao centurio lder, curvando-se para a frente e berrando para ele;
em seguida viu Cipio colocar-se de frente para o inimigo, o suor brilhando em seu rosto. Ele ergueu
a espada e berrou novamente, e os legionrios atrs dele fizeram o mesmo, um ronco ensurdecedor
que pareceu suprimir todas as outras sensaes. Fbio percebeu que fazia o mesmo, gritando a plenos
pulmes e brandindo a espada no ar.
Ele tentou se lembrar do que o velho centurio havia lhe dito sobre a batalha. Voc no ver
nada alm de um tnel adiante, e ele se tornar seu mundo. Elimine o inimigo de l e talvez voc
sobreviva. Tente enxergar o que h fora do tnel, desvie o olhar daqueles que esto atentos a

voc, e morrer.
Cipio comeou a correr. Todo o cho tremeu quando os legionrios o seguiram. Fbio tambm
correu, no muito longe atrs de Cipio, em paralelo aos primipilos da primeira legio. O espao na
falange se estreitou quando os soldados macednios divididos pela vala perceberam seu erro e
correram rumo cabeceira a fim de se reagrupar; mas, ao fazerem isso, estenderam suas linhas
lateralmente, alguns girando as lanas para proteger os flancos e outros investindo adiante para tentar
fechar o espao.
Fbio ofegava e sentia a garganta seca. Cipio no estava a mais de cem passos da falange. De
repente um elefante apareceu num turbilho de poeira direita, uma lana macednia enterrada no
flanco do bicho, que estava fora de controle e arrastando o cadver mutilado de um cavaleiro. O
elefante viu a vala e desviou-se para a falange direita, pisoteando corpos que explodiram em
sangue quando ele colidiu contra as linhas, tropeou e rolou at parar dentro da vala, desorganizando
ainda mais as fileiras macednias. Os primeiros guerreiros Peligni foram atrs do elefante, gritando,
agitando as espadas e atirando-se linha macednia. O primeiro foi espetado por uma lana, mas
avanou pelo fosso at chegar ao soldado macednio, decapitando-o com um nico golpe de espada
antes de cair morto. O mesmo aconteceu por toda a linha, investidas suicidas que abriam cada vez
mais espao na falange, permitindo que a massa de legionrios passasse e se colocasse atrs das
fileiras frontais de lanceiros, investindo suas espadas para derrubar centenas de macednios.
Em questo de segundos, Fbio estava entre eles. Tinha conscincia de ter atravessado a linha de
lanas e de ter se desviado para evitar o elefante moribundo, e ento de ter visto Cipio golpeando e
estilhaando corpos mais frente. Ele correu a espada pelos tornozelos expostos da linha de
lanceiros ao lado, deixando-os aos gritos, contorcendo-se no cho, espera para que os legionrios
que vinham a seguir acabassem com eles. E logo ele estava bem atrs de Cipio, golpeando e
ceifando, procurando o pescoo e a plvis, com os braos e a cara ensopados de sangue, sempre
mantendo o estandarte erguido. Um trcio imenso veio pelas costas de Cipio e sacou uma adaga,
mas Fbio investiu e cravou a espada na nuca do homem at seu crnio, fazendo com que os globos
oculares saltassem e um jato de sangue sasse em arco de sua boca enquanto ele caa. Em volta dele,
o rudo e o cheiro no eram nada parecidos com o que ele j vivera, homens gritando, berrando e
vomitando, sangue e vmito se espalhando por todo lado.
E ento Fbio ficou ciente de outro rudo, o soar de trombetas, no as romanas, mas as
montanhesas macednias. O combate se abrandou de repente, e os macednios volta pareceram
sumir. As trombetas soaram a retirada. Fbio cambaleou para Cipio, que estava curvado e ofegava
muito, colocando a mo em um corte ensanguentado na coxa. volta deles, os legionrios passavam
pelo monte de corpos onde antes estivera a linha macednia, golpeando para dar cabo dos feridos,
como uma onda gigantesca se quebrando num arrecife e desaparecendo na praia. Cipio se levantou,

apoiou-se em Fbio, e os dois avaliaram a carnificina ao redor. Quando a poeira assentou, viram a
cavalaria contornando os flancos e perseguindo os macednios que batiam em retirada, uma nuvem
retumbante de morte que pressionava o inimigo de volta plancie e em direo ao mar.
Fbio se lembrou de mais uma coisa que o velho centurio lhe dissera. O tnel que fora seu
mundo, o tnel de morte que parecia no ter fim, de repente se abriria e haveria um tumulto, um
massacre. Parecia no haver lgica nisso, mas era o que acontecia. Dessa vez, foi do lado deles.
Emlio Paulo desceu a encosta em direo a eles, sem capacete, seguido por seus portaestandartes e oficiais. Andou em meio aos corpos mutilados e se colocou diante de Fbio, que fez o
possvel para permanecer em posio de sentido e manter o estandarte erguido. O general colocou a
mo em seu ombro e falou.
Fbio Petrnio Segundo, por jamais deixar que o estandarte da legio baixasse e por ficar
frente de seu manpulo, eu o louvo. E o primipilo disse que o viu salvar a vida de seu tribuno,
matando um dos inimigos sem deixar o estandarte cair. Por isso, eu o recompenso com a corona
civica. Deixou sua marca na batalha, Fbio. Continuar a ser guarda-costas pessoal de meu filho e,
um dia, poder ser promovido a centurio. Combati ao lado de seu pai quando eu era tribuno e ele
centurio, e voc honrou a memria dele. Pode voltar a Roma com altivez.
Fbio tentou controlar as emoes, mas sentiu as lgrimas escorrendo pelo rosto. Emlio Paulo
virou-se para o filho.
E quanto ao tribuno, ele se provou digno de liderar os legionrios romanos em batalha.
Fbio sabia que no poderia haver recompensa maior para Cipio, que fez uma reverncia e
ento levantou a cabea, a expresso exausta.
Eu o congratulo por sua vitria, Emlio Paulo. Voc receber o maior triunfo j visto em
Roma. Voc honrou os espritos de nossos ancestrais e de meu av adotivo Cipio Africano. Mas
agora tenho outra tarefa. Devo preparar os ritos funerrios de Polbio. Ele foi o homem de maior
bravura que conheci, um guerreiro que se sacrificou para salvar a vida de romanos. Precisamos
encontrar seu corpo e envi-lo ao alm como seus heris, como Ajax e Aquiles e os abatidos das
Termpilas.
Emlio Paulo pigarreou.
Muito bem, se conseguir convenc-lo a deixar de lado a questo bem mais interessante de
interrogar prisioneiros de guerra macednios para o relato que ele pretende escrever desta batalha
em suas Histrias.
Como? Ele est vivo?
Ele conseguiu cavalgar para o flanco direito da falange, retornou para nossas linhas e atacou
novamente frente da cavalaria, depois voltou para recolher seus pergaminhos e assim escrever uma

narrativa como testemunha ocular enquanto ainda estava fresca em sua mente. E isso antes de ele ter
uma repentina inspirao e galopar sozinho para encontrar o rei Perseu, onde quer que estivesse
escondido, para ter sua interpretao da batalha.
Mas ele no podia ter se dado ao trabalho de parar e dizer aos amigos que estava vivo?
Ele tem coisas muito mais importantes a fazer.
Cipio balanou a cabea, depois enxugou o rosto com a mo. De repente parecia tremendamente
cansado.
Voc precisa de gua disse Fbio. E estes ferimentos precisam ser tratados.
Voc tambm est ferido, no rosto.
Surpreso, Fbio ergueu a mo e sentiu o sangue coagulado que descia da orelha boca.
No senti. Precisamos chegar ao rio.
Est vermelho com o sangue macednio disse Emlio Paulo.
O sangue est em toda parte. Cipio olhou o sangue que secava nas mos, nos braos e em
sua espada. Semicerrou os olhos para o pai. Este o fim?
Emlio Paulo olhou o campo de batalha at o mar e assentiu.
A guerra com a Macednia acabou. O rei Perseu e a dinastia dos Antgonas esto aniquilados.
Extinguimos o que restava do imprio de Alexandre, o Grande.
O que o futuro nos reserva?
Para mim, um triunfo em Roma como nenhum outro do passado, depois monumentos com meu
nome e o nome desta batalha de Pidna, em seguida a aposentadoria. Esta minha ltima guerra e
minha ltima batalha. Mas para voc, para os outros de sua gerao, para Polbio, Fbio, para os
outros jovens tribunos, h guerras pela frente. A Liga Aqueia na Grcia, ao sul, ter de ser subjugada.
Os celtiberos na Espanha ficaram alvoroados quando Anbal os tomou como aliados, e vo resistir
a Roma. E, sobretudo, Cartago permanece... um assunto inacabado mesmo depois de duas guerras
devastadoras. H um caminho difcil diante de vocs, com muitos desafios a superar, com a prpria
Roma s vezes parecendo um obstculo a suas ambies. Foi assim para mim e para seu av adotivo,
e ser tambm assim enquanto Roma temer seus generais tanto quanto louva suas vitrias. Se voc
tiver sucesso e sair to vitorioso quanto eu num campo de batalha, deve mostrar o mesmo poder de
determinao para continuar fiel a seu destino como mostrou fora em combate. E, para voc, os
riscos so ainda maiores. Para aqueles de sua gerao, para aqueles de vocs que hoje so jovens
tribunos, aqueles que ns, em Roma, preocupados com o futuro, alimentamos e treinamos, seu futuro
no ser se elevar no campo de batalha do mesmo jeito que fazemos hoje em Pidna ou como seu av
em Zama, para ver a glria do triunfo e depois a aposentadoria. Seu futuro ser desviar os olhos de
Roma, ver de seu campo de batalha um horizonte que nenhum de ns jamais viu e ser tentado por ele.
O imprio de Alexandre, o Grande, pode ter desaparecido, mas um novo imprio nos acena.

A que se refere?
Refiro-me ao imprio de Roma.

Parte 1
Roma, 168 a.C.
Trs meses antes da Batalha de Pidna

1
Fbio Petrnio Segundo caminhava de maneira decidida pela Via Sacra, passando pelo antigo
Frum de Roma, tendo o Templo Capitolino atrs de si e as casas aristocrticas na encosta do Monte
Palatino direita. Carregava uma trouxa contendo as caneleiras de bronze que seu senhor Cipio
Emiliano tinha se esquecido de levar naquela manh Escola de Gladiadores, onde o velho centurio
Petreu supervisionaria o treinamento dos jovens que seriam nomeados tribunos militares no final
daquele ano. Cipio era o mais velho dos alunos, agora com quase 18 anos, e se encarregava dos
outros na ausncia do centurio, assim haveria uma dupla humilhao e mais do que uma dupla
punio se o centurio descobrisse que faltava parte de seu equipamento.
Mas Fbio conhecia exatamente os movimentos do velho centurio. Toda manh, com uma
preciso militar, ele passava meia hora nos banhos, uma indulgncia cmica para um velho soldado,
e Fbio o vira entrar em sua casa de banho preferida atrs do Templo de Castor e Plux minutos
antes. No era a primeira vez que Fbio salvava a pele de Cipio, e Fbio sabia o valor de se tornar
indispensvel. Mas seus sentimentos para com Cipio eram de amizade em vez de servido: no
futuro, ele poderia estar destinado a ser um legionrio, enquanto Cipio se tornaria general, mas
primeiro eles se conheceram em condies equivalentes nas ruas de Roma quando Cipio quisera
esconder sua grandeza aristocrtica por uma noite e andar com seu bando. E foi assim que a coisa
ficou entre eles, embora as convenes ditassem que, em pblico, um devia ser o senhor e outro, um
servo.
Um lictor estava agitando um galho de oliveira para sinalizar uma procisso e o deteve quando
ele estava prestes a atravessar a rua. Fbio estava atrs de um grupo de espectadores e olhou de um
lado a outro para ver se havia como atravessar, porm pensou melhor e no o fez. Se fosse uma
procisso religiosa, os lictores o perseguiriam e o espancariam, e ele no podia suportar uma
transgresso que colocasse sua posio na casa de Cipio em risco. Sua amizade com Cipio
Emiliano depois de Fbio t-lo salvado do espancamento naquela noite foi a grande virada de sua
vida, a oportunidade de escapar dos cortios da margem do Tibre e honrar a memria de seu pai. Ele
se lembrava da ltima vez que vira o pai de armadura completa, perto deste mesmo local, marchando
em triunfo depois da Primeira Guerra Celtibera, um centurio da primeira legio resplandecente em
sua corona civica e com as braadeiras de prata com que fora recompensado por herosmo. Mas a
isso se seguiram anos de paz, e, quando as legies foram novamente convocadas, ele estava velho e
maltratado demais por sua fraqueza pelo vinho, e depois disso os tempos difceis s pioraram. Fbio
sabia que o nome do pai era o motivo pelo qual o pai de Cipio, Emlio Paulo, o aceitara em sua
casa como servo e indicara seu nome para a primeira legio quando ele chegou idade adequada. Se
Emlio Paulo e o av adotivo de Cipio, o grande Cipio Africano, tivessem recebido poder do

Senado, Roma no teria abandonado seu pai; teriam garantido que os soldados experientes
continuassem nas fileiras e no fossem jogados de volta vida civil, em que suas habilidades eram
desperdiadas e qual eles no conseguiam se adaptar.
Fbio espiou por sobre a cabea das pessoas para ver o que passava. Eram doze Virgens Vestais,
enfeitadas com guirlandas de folhas de louro e vestindo branco, seguidas por um grupo de meninas
que serviam como suas criadas, espalhando incenso e ptalas de flores sobre os espectadores. Em
meio s serviais ele viu Jlia, seu cabelo louro visvel acima das outras. Ela deveria estar com ele
hoje, juntando-se aos rapazes em segredo para estudar tticas de batalha enquanto o velho centurio
estava fora. Era funo de Fbio acompanh-la academia e depois lev-la para fora por uma
entrada nos fundos assim que ouvissem a pancada do basto do velho centurio no corredor. O maior
medo de Jlia era ser obrigada a passar tanto tempo com as Vestais que acabasse se tornando ela
prpria uma delas, mas faltar procisso de hoje teria sido subverter a tolerncia que sua me
demonstrava para com o tempo que ela passava com os jovens na academia, a nica coisa que
tornava tolervel para ela a vida de menina aristocrata em Roma, com todas as suas convenes e
restries.
Jlia o viu, abriu um sorriso, e ele acenou. Meses antes ela o procurara nos aposentos dos servos
da casa de Cipio e acariciara seu cabelo, admirando seus cachos castanho-arruivados. Ele ficou
momentaneamente confuso, com o corao aos saltos, e disse a ela que a cor de seu cabelo vinha da
me, filha de um chefe celta aprisionado no calabouo tuliano embaixo do Monte Capitolino e
guardado pelo pai de Fbio. Ele sentiu a respirao de Jlia se acelerar, empolgada talvez com o
extico, com um rapaz que no era de sua classe social, nem mesmo inteiramente romano, abrindo as
possiblidades do mundo para ela. Mas ele recuperou o juzo e se afastou dela. Ele no era assim to
inocente aos prazeres das mulheres; de vez em quando gastava alguns asses que ganhava no
prostibulu da casa de banhos, e tinha admiradoras entre as meninas de seu prprio bairro. Mas sabia
que no podia ter esperanas com Jlia. Como servo, pouco mais do que um escravo, ele seria
expulso da casa se fossem descobertos, ou coisa pior. E, acima de tudo, ele sabia que Cipio era
apaixonado por Jlia, um amor que tinha florescido secretamente nos meses que se sucederam,
depois de Jlia ficar consciente de seus sentimentos, apesar de seu noivado desde a infncia com um
primo distante de Cipio, Metelo. Se Fbio perdesse a proteo de Cipio, nunca ficaria novamente
acima das ruas. Mas era a amizade de Cipio que mais importava, uma amizade que enriquecera sua
vida, que o apresentara a Polbio e a um mundo de livros e conhecimento que iluminara sua
imaginao e igualara seus sonhos aos de Cipio, para ver o mundo que o pai vira como soldado e
que ele prprio desejava explorar.
A procisso passou e Fbio correu pela rua at a Escola de Gladiadores, passando pelo

aglomerado de vielas e casas de madeira at dar na construo de dois andares que cercava a arena
de treino. Abriu caminho pelos soldados velhos e aleijados que pediam esmola na entrada, passou
pelo monte de areia usado para limpar o sangue e depois pelo estbulo onde guardavam Anbal, o
velho e calejado elefante de guerra que era o ltimo sobrevivente da marcha de seu homnimo sobre
os Alpes quase cinquenta anos antes o ltimo prisioneiro cartagins vivo em Roma. Fbio correu
por uma passagem escura e subiu a escadaria que dava em uma porta fechada, com o cuidado de no
roar nas velas de sebo que crepitavam pelas paredes. Oficialmente, a academia era uma escola
particular para instruo de filhos de senadores em filosofia e histria, composta por professores
recrutados entre as centenas de prisioneiros gregos levados a Roma desde que a guerra contra a
Macednia havia comeado. Extraoficialmente, era uma escola de treinamento criada por Cipio, o
Velho, antes de sua morte para garantir que a gerao seguinte de lderes de guerra romanos fosse
mais habilidosa do que a anterior, e mais capaz de controlar as agitaes do Senado. Foi graas a
esse ltimo fato que Cipio, o Velho, manteve a academia o mais privativa possvel, longe dos olhos
daqueles que desconfiavam de tudo que ele fazia. Teoricamente, o velho centurio Petreu era o nico
a instruir os rapazes na luta de espadas, mas por duas manhs da semana, atrs de portas fechadas,
eles tinham permisso para encenar as grandes batalhas do passado, batalhas que o centurio e outros
veteranos traziam para que eles as organizassem com base na prpria experincia de ttica e
combates.
Ele abriu a porta e entrou furtivamente, fechando-a silenciosamente atrs de si. O cmodo era
amplo, sem janelas nos lados que davam para a rua, mas com uma galeria aberta do outro lado,
dando para a arena no ptio abaixo. Dois escravos estavam em servio perto da parede do fundo,
segurando bandejas com frutas e jarros de gua, ao lado de uma passagem aberta que vinha do ptio,
onde o velho centurio fazia sua entrada. No meio da sala havia uma mesa grande, de cerca de trs
braos de comprimento, coberta com o diorama de um campo de batalha. O terreno era representado
por areia, pedras e tufos de grama, e os exrcitos oponentes, por blocos de madeira pintada,
organizados em fileiras. Fbio sabia exatamente qual batalha estava sendo representada ali. Quando
Polbio lhe ensinou grego, leu uma passagem sobre a batalha na histria da guerra contra Anbal que
Polbio estava escrevendo desde que havia chegado da Grcia como um cativo voluntrio que
sempre fora um grande admirador de Roma. E o velho centurio tinha lhe falado sobre isso, uma
testemunha ocular que combatera ali, ao lado do prprio Cipio, o Velho. Petreu levou Fbio
taberna uma noite e ele passou horas bebendo vinho e ouvindo histrias. Foi a Batalha de Zama, o
ltimo confronto com os cartagineses no Norte da frica, que obrigou Anbal a se render e a cidade
de Cartago a se colocar merc de Cipio, quase trinta e cinco anos antes.
A mesa era iluminada por velas nos quatro cantos e por uma claraboia aberta no teto. meia-luz,
Fbio distinguia mais ou menos uma dezena de figuras nas sombras ao fundo, inclusive a figura

barbada de Polbio, mais alto do que os outros e uns quinze anos mais velho, hoje presente como
professor a fim de melhorar sua compreenso das tticas romanas para um volume especial das
Histrias que estava escrevendo.
Cipio estava curvado, as mos sobre a mesa, olhando com ateno. Fbio lhe entregou
silenciosamente as caneleiras de bronze que estava carregando, e Cipio as vestiu, amarrando-as
habilmente nas panturrilhas e assentindo em agradecimento para Fbio antes de voltar o olhar para a
mesa, concentrando-se. Fbio conhecia o protocolo. Eles haviam terminado de reconstituir a batalha
real e agora entravam na esfera da especulao. Cada um deles se aproximaria da mesa e alteraria
uma srie de variveis, e o seguinte sugeriria possveis resultados. Era um jogo de ttica e estratgia
para mostrar com que facilidade o curso da histria podia ter sido alterado. Cipio, como lder do
grupo, era o ltimo jogador, e Polbio, como jogador anterior, impusera-lhe um desafio.
Voc retirou os celtiberos murmurou Cipio.
So mercenrios, lembra-se? respondeu Polbio. Quase todo o exrcito cartagins de
mercenrios. Imaginei que na vspera da batalha eles exigiram seu pagamento e Cartago no tinha
mais ouro algum. Assim, eles sumiram na noite.
Outra voz se intrometeu.
Soube do boato que os cartagineses ressuscitaram o Batalho Sagrado? Uma unidade de elite
composta inteiramente por nobres cartagineses. Dizem que foi ressuscitado em segredo, para realizar
a ltima defesa de Cartago, creio que devemos atacar novamente.
Cipio levantou a cabea.
Meu amigo dramaturgo Terncio tambm me contou isso. Ele foi criado em Cartago, ento
deve saber. Mas isso irrelevante para o jogo. Em Zama o ano 551 ab urbe condita, e o Batalho
Sagrado foi aniquilado anos antes. Ele se voltou para o diorama. Assim, retirando os
celtiberos, a vitria de Roma ainda mais certa.
No necessariamente respondeu Polbio. Veja seu suprimento de comida.
Cipio olhou rapidamente um grupo de moedas coloridas atrs das linhas romanas e resmungou.
Voc esgotou trs quartos dele. O que aconteceu?
Na preparao para a batalha, os romanos pilharam a terra, pegando todas as safras de uma
vez em lugar de armazenar cautelosamente visando uma longa campanha. Por trs semanas antes da
batalha, os legionrios viveram com metade da rao.
Assim, o moral despenca. E a capacidade fsica. Um exrcito vive de sua barriga.
E fiz outra alterao, a terceira que me foi permitida. Cipio Africano, seu av, contou aos
legionrios que no haver pilhagens em Cartago se tomarem a cidade. Todos os tesouros roubados
dos gregos pelos cartagineses na Siclia sero devolvidos.

Pior ainda resmungou Cipio. Sem comida, sem pilhagem.


Mas h um fator de salvao disse Polbio.
E qual ?
Polbio saiu das sombras.
Outra alterao, minha quarta e ltima. Cinco anos antes, Cipio Africano teve permisso do
Senado para criar um exrcito profissional. Montou uma academia para oficiais, a primeira em
Roma, na antiga Escola de Gladiadores, idntica academia que existe aqui hoje. Consequentemente,
quando os legionrios foram guerra, ostentavam o orgulho e a solidariedade de um exrcito
profissional. Eles combateram pelos companheiros, por sua honra, e no pela pilhagem. E os oficiais
fizeram jogos de batalhas passadas, assim como ns estamos fazendo, e sempre estavam um passo
frente do inimigo. Desse modo, venceram a batalha, como ns venceramos.
E ento eles prosseguiram para destruir Cartago disse Cipio, sorrindo para Polbio.
Sem a interferncia do Senado.
Polbio ergueu os olhos para ele.
E ento, o que voc faz? Voc venceu a batalha e a campanha. Mas venceu a guerra? Quando
que as guerras terminam? Voc volta a Roma para seu triunfo e deita em seus louros, ou tira proveito
de sua vitria e procura a prxima ameaa a Roma, a prxima regio desenvolvida para conquistar?
Dependeria da vontade do Senado e do povo de Roma disse um dos outros.
E de quem fosse o cnsul acrescentou um terceiro. Os cnsules ficam no posto por
apenas um ano, e, se os cnsules seguintes entenderem que h pouco proveito para si mesmos, podem
ordenar que as legies voltem a Roma.
Cipio franziu os lbios.
este o problema. A constituio de Roma estorva qualquer tentativa mais ampla de
estratgia.
As constituies so feitas pelos homens, e no pelos deuses pronunciou-se uma figura de
voz grave. Colocou-se ao lado de Polbio, e Fbio viu que era Metelo, um homem mais prximo da
idade de Polbio. Ele j era um tribuno de servio, estava de licena da guerra macednia para se
recuperar dos ferimentos; j trazia as cicatrizes de garras de guia de sua juventude, quando uma ave
de caa errou ao pousar em seu pulso e caiu em seu rosto. Roma j alterou sua constituio uma
vez, quando se livrou dos reis e criou a Repblica disse ele. Pode fazer isso novamente.
Palavras perigosas, Metelo disse Polbio. Palavras com laivos de ditadura e imprio.
Se isso for necessrio para conservar o poder de Roma, que assim seja.
Polbio apoiou as mos na mesa, olhando o diorama pensativamente.
Caber a vocs aqui presentes, a prxima gerao de lderes de guerra, encontrar o melhor

curso para Roma. Digo apenas isto. O curso da histria no questo de acaso, no um jogo no
qual somos peas como estes blocos de madeira, movimentados por capricho dos deuses. No mundo
real, vocs no so peas de jogo; so os jogadores. Seguem as regras do jogo, verdade, mas as
envergam, foram-nas. As regras no vencem o jogo por vocs: devem faz-lo vocs mesmos. A
histria feita pelas pessoas, e no pelos deuses. Cipio Africano no foi escravo da vontade de
uma divindade, mas senhor de si e estrategista.
E o imprio? perguntou Metelo. Poder Roma ter um imprio?
O imperialismo deve ser baseado na responsabilidade moral para com os governados. O
comportamento ofensivo ter sua desforra. Um imprio no deve crescer para alm da capacidade
administrativa de suas instituies.
Ento j fizemos isso disse Metelo. J temos provncias, mas ainda no temos a
organizao para administr-las. Somos um imprio em tudo, exceto no nome, todavia Roma insiste
em se comportar como uma cidade-estado. Algo deve mudar. Algum deve se elevar acima de tudo e
enxergar o futuro. Como voc nos ensinou, Polbio, a histria feita pelos indivduos, e so eles, no
as instituies, que induzem mudana. Por isso existe esta academia. para criar futuros
imperadores.
No creio que tenha sido exatamente essa a inteno de meu av disse Cipio, olhando
Metelo friamente.
Devemos deixar de avaliar o passado? questionou um dos outros. As lies para as
guerras do futuro esto nas guerras de nossos ancestrais.
Polbio afastou-se da mesa.
Este o estilo de Roma, sentir que os bustos dos ancestrais que todos vocs tm na tablinae
de suas casas esto cuidando de vocs constantemente, orientando-os. Mas s vezes precisamos
prestar nossas homenagens ao passado e ento fechar essa porta, e olhar unicamente para o futuro.
Estudar a histria e aprender com o passado, mas nem sempre se trata de procurar um precedente
nela. A estratgia e as tticas na guerra so baseadas na experincia de guerras passadas, porm cada
nova guerra nica. O mundo no esttico. Se voc escolher olhar para frente, e o fizer
agressivamente, aprendendo todas as lies ensinadas na academia, a poder mudar a histria. A
histria no est estendida diante de ns como um tapete que se desenrola eternamente. Talvez vocs
possam tecer seus prprios fios nele, ou podem desviar o tapete e fazer com que caia pela escada
rumo ao desconhecido. Esta minha lio de hoje. Terminamos com um pensamento final da parte de
cada um de vocs, como sempre. nio?
Cumpra sua palavra. S ento as cidades se rendero a voc.
Muito bem. Cipio?
Em uma nova provncia, defina suas fronteiras disse Cipio. Caso contrrio, a guerra

inevitvel.
Polbio assentiu.
Quando Cartago teve permisso de manter parte de seu territrio na frica depois da Batalha
de Zama, as fronteiras estavam maldefinidas. Essa era uma receita para a guerra. Lcio?
Explore a superstio. Se seu exrcito sentir que detm orientao divina, estimule-o a
acreditar nisso.
Brutus?
Castigue fortemente os conquistados que no lhe rendem obedincia, para inspirar medo e
terror.
Por Zeus murmurou Polbio. Parece algo vindo de Esparta.
Meu pai me ensinou disse Brutus, com os braos imensos cruzados no peito. Dizia que
haveria mais na academia do que no combate com espadas, e que eu deveria estar pronto com
algumas ideias.
Talvez seja melhor voc se ater a seus pontos fortes murmurou Polbio. Fbio?
Fbio ficou desconcertado.
Estou aqui apenas como servo de Cipio, Polbio. Jamais liderarei um exrcito.
Pode no liderar um exrcito, mas homens como voc sero sua espinha dorsal. O que diz?
Fbio pensou por um momento.
A covardia no deve ficar sem punio.
Polbio assentiu lentamente, depois sorriu.
Muito bem. gravitas suficiente por hoje. Hiplita se ofereceu para ensinar a vocs como
usar um arco cita. Encontrarei todos na arena em meia hora.
Cipio falou, levantando-se e se espreguiando:
Vinte minutos de descanso antes da chegada do centurio. Bebam gua e comam algumas
frutas. Vo precisar, se forem para a arena.
Polbio apontou o diorama.
Se Jlia estivesse aqui, poderia ter nos dito mais. O pai dela, Sexto Jlio Csar, esteve em
Zama como tribuno menor. Ela conhece a batalha como a palma da mo.
Cipio olhou em volta, sentindo a ausncia dela de repente.
Algum viu Jlia?
Ela no vir hoje disse um dos outros. Est acompanhando a me ao templo das Virgens
Vestais para alguma cerimnia.
Vamos esperar que as Virgens no a tomem. Algum reprimiu o riso. Isso nos privaria
de alguma diverso. Isto , se Cipio nos permitir.

Cale-se, Lcio disse Polbio, cansado. Ou Cipio pedir ao amigo Brutus aqui para
decepar sua virilidade.
Fbio viu Cipio agarrar o amuleto no pescoo que, ele sabia, tinha sido presente de Jlia, um
antigo apetrecho etrusco de uma guia legada a ela por sua gens, depois baixou os olhos, irritado.
Ele sabia que Cipio odiava a si mesmo por revelar seus sentimentos por Jlia. Ele viu Metelo olhar
fixamente para Cipio, inquisitivamente, e de repente se lembrou. Metelo estivera fora, na
Macednia, por quase dois anos, e ento no tinha ideia dos afetos de Cipio por Jlia. Cipio
meneou a cabea com desprezo, como se Jlia no tivesse importncia para ele, e ento se aprumou e
cruzou os braos, assentindo para o diorama.
Espero que todos vocs memorizem toda a ordem da batalha, at o ltimo manpulo e unidade
auxiliar menor. Podem passar os prximos vinte minutos fazendo isso. Quando o centurio retornar,
ele aplicar um teste. Errem um nico movimento e sabem o que acontecer. Posso lhes garantir que
a dor de seu basto de videira ser maior do que qualquer coisa que Brutus possa aplicar. Agora
vo.
No silncio que se seguiu, Fbio passou os olhos pela sala. A maioria deles tinha 16 ou 17 anos,
estavam no auge da virilidade, vrios eram um ou dois anos mais jovens. Quando as trombetas da
guerra soassem, quando o centurio os considerasse preparados, eles seriam nomeados tribunos
militares do exrcito de Roma, o primeiro degrau na escada que poderia levar aqueles que
sobrevivessem a comandar legies, liderar exrcitos, at mesmo ao consulado, o posto mais alto da
Repblica. Eles descendiam das maiores famlias nobres de Roma: a gens dos Jlios, a gens dos
Jnios, dos Cludios, dos Valrios, e o ramo adotivo de Cipio da gens dos Cornlios, os Cipies.
Em suas amplas casas no Palatino havia templos repletos de bustos de cera de ancestrais que tinham
conquistado a glria na guerra, alguns remontando aos tempos de Rmulo e da fundao da cidade,
quase seiscentos anos antes, e muitos da sucesso de guerras arrasadoras que Roma havia travado em
sculos recentes: contra as tribos latinas e os etruscos perto de Roma, contra os celtas no Norte,
contra as colnias gregas da Itlia e da Siclia, e sobretudo na luta titnica contra Cartago, um
conflito que comeara quase cem anos antes e ainda assombrava a todos, uma guerra que deveria ter
terminado com a Batalha de Zama se os senadores tivessem permitido o ato de destruio que teria
garantido o predomnio de Roma no Mediterrneo ocidental e permitido que ela concentrasse todo
seu poder na Grcia e nas riquezas do Oriente.
E no eram todos homens. Fbio deixou seus olhos se demorarem no canto escuro da sala e a viu,
mais alta do que qualquer um deles, exceto Polbio, olhando tudo atentamente, seus olhos se fixando
aos dele brevemente. Seu cabelo ruivo ondulado estava preso em um rabo longo atrs da cabea, e
seus olhos estavam pintados com kajal. Na arena, tirava a gargantilha e as pulseiras de ouro e lutava

sem armadura, usando apenas uma pele de tigre branca enrolada firmemente na cintura e no peito.
Eles ficaram impressionados com a tatuagem em suas costas, uma guia de garras estendidas que ia
de uma omoplata outra. Conheciam-na por seu nome grego, Hiplita, que significava gua
selvagem, porm o centurio lhes havia dito, antes de ela chegar, que o nome no idioma dela era
Oiropata, que significava assassina de homens. Eles zombaram disso, mas todos se calaram
quando ela passou pela porta e eles viram seu fsico. Ela era uma princesa cita, filha de um rei
cliente das estepes ao norte do mar Negro, e o centurio explicou que havia mais iguais a ela,
amazonas e arqueiras, e que um dia ela poderia liderar uma ala de cavalaria cita junto a um exrcito
romano. Polbio falava o idioma dela e lhe fizera perguntas extensas sobre a histria cita, ajudando-a
a melhorar seu latim. Os outros guardavam distncia, temerosos de ser escolhidos pelo centurio
para lutar contra ela num combate sem armas e suportar a humilhao da derrota quase certa.
E havia Jlia. Ela era do ramo Csar da gens dos Jlios, filha de Sexto Jlio Csar, que havia
combatido como tribuno em Zama. No era uma princesa guerreira como Hiplita, mas possua a
mente perspicaz e estratgica e teria derrotado a todos naquele dia com o conhecimento de batalha
que fez a fama de seu pai. Fbio havia notado como Jlia fazia a pulsao de Cipio se acelerar,
como aconteceu quando ela o estava observando lutar na arena e ele fora possudo por uma fora que
parecia vir dos deuses. Fbio mesmo sentira uma pontada de dor quando notara a afeio de Jlia
por Cipio pela primeira vez, fazendo-o se recordar da noite quando ela o procurara nos aposentos
dos serviais, porm aquele incmodo foi embora rapidamente. Ele se lembrou do olhar que Metelo
tinha lanado para Cipio. Fbio sabia que Cipio temia pela chegada de Metelo e ao mesmo tempo
a acolhia: temia porque podia romper o lao entre ele e Jlia, acolhia porque poderia ajudar a
reprimir os sentimentos que ele nutria por ela, sentimentos que podiam ameaar sua carreira. Metelo
era prometido de Jlia desde que ela era bem pequena, e era primo em segundo grau de Cipio por
parte de me.
O prprio Cipio estava enredado em deveres sociais; era filho de Emlio Paulo, da gens dos
Emlios, mas tambm filho adotivo de Pblio Cornlio Cipio, filho mais velho do grande Cipio
Africano, que tambm era tio-av de Cipio por parte de me. Fora entregue para adoo apenas
porque tinha dois irmos mais velhos, pois o terceiro filho nunca recebia os mesmos privilgios em
sua carreira; sem a adoo, ele nunca teria condies de se tornar tribuno militar, como era agora.
Era uma honra imensa ser adotado pelo filho de Cipio Africano, mas isso tambm trazia o fardo de
seu prprio noivado com Cludia Pulchra, da gens dos Cludios, uma menina com quem ele
antipatizava profundamente que no fazia jus a seu sobrenome, mas que ele sabia estar contando os
dias, com a respirao suspensa, at seu dcimo oitavo aniversrio e o incio formal dos ritos de
casamento. Sempre que ele e Fbio tinham de se aproximar da casa no Monte Esquilino, tomavam
desvios complicados para no serem vistos do caramancho onde ela ficava sentada com as escravas

observando a cidade, ansiando pelo futuro das rondas sociais e maquinaes com as senhoras de
outras gentes que Cipio temia muito mais do que o pior inimigo no campo de batalha.
Mas colocar-se contra essas obrigaes, dar vazo a seus sentimentos por Jlia, seria trair a
memria de Cipio Africano e a confiana de seu prprio pai biolgico, arriscar-se a ser proscrito e
perder tudo. Certa vez, quando ele e Fbio estavam deitados lado a lado noite na encosta do Circo
Mximo, olhando as estrelas e dividindo um jarro de vinho, Cipio confidenciou a ele o que sentia
por Jlia, mostrou-lhe o amuleto e falou de sua frustrao. Disse-lhe imaginar uma poca em que,
como general vitorioso, ele se livraria dos grilhes de Roma e a levaria consigo; mas ambos sabiam
que luz fria da manh isso podia ser pouco mais do que um sonho; que, mesmo se acontecesse, seria
apenas muitos anos depois, quando Cipio fosse um soldado endurecido pela batalha e seu amor por
ela talvez fosse uma lembrana distante. Fbio sabia muito bem o que estava em risco para Cipio,
como a carreira que ele via se desenrolar seria impelida pela conscincia do sacrifcio que ele
estava fazendo em honra a seu pai e a Cipio, o Velho, alm de satisfazer prpria ambio ardente
de liderar o maior exrcito que Roma j tinha visto de volta a Cartago para dar um fim a um conflito
que ainda podia ameaar destruir seu mundo.
Fbio parou no incio daquela manh no Frum e olhou o fasti consular, a lista de nomes de
cnsules do passado que representavam todos das grandes gentes patrcias de Roma, os
antepassados dos rapazes da academia. Lembrou-se da primeira vez em que entreouvira os
professores gregos na academia ensinarem moralidade aos meninos: eles deviam ter coragem e
deviam ter fides, ser fiis a sua palavra e moderados em sua vida pessoal. Ele sorriu consigo quando
ouviu isso; tinha visto o que os rapazes faziam noite nas tabernas e nos bordis nos arredores do
Frum. Mas isso foi antes de ele conhecer Cipio. Ele era capaz de lutar e brigar como qualquer um
deles, e isso o aprazia; Fbio sabia muito bem, por seu primeiro encontro com ele anos antes, nas
vielas perto do Tibre. Mas Cipio no cedia aos vcios, como os outros rapazes. Era como se algo o
contivesse, o reprimisse. Ele sabia, de estudar os fastes, que Cipio era o mais nobre de todos, um
rapaz cuja gens de nascimento era bem elevada, mas cujos riscos eram ainda maiores por ser
adotado pela famlia de Cipio Africano, um homem que ainda provocava tremores por Roma mais
de trinta anos depois de sua vitria na guerra contra Anbal. Fbio se perguntara se a histria no
pesava demais no jovem Cipio, se ele no levava aquele fardo demasiado a srio. Um menino que
apenas se distinguiria a seus prprios olhos se igualasse as realizaes do pai e do av adotivo,
ambos generais ilustres, no podia ceder a seus desejos fundamentais nas tabernas e nos prostbulos
da cidade, se um dia precisasse exercer sua autoridade moral para liderar Roma vitria.
Porm Fbio sabia que havia mais do que isso. Cipio era tmido e podia parecer distante, o que
j lhe rendera a zombaria daqueles sem imaginao para ver sua fora interior, mas com poder para

humilh-lo e atorment-lo enquanto ele ainda ostentava as vulnerabilidades da adolescncia. Cipio


era romano at a alma, um verdadeiro exemplo da moralidade romana, no algum que simplesmente
a louvava da boca para fora como tantos outros faziam. No entanto tambm se beneficiava do rigor
intelectual de uma educao grega e era capaz de enxergar onde Roma se tornara autocentrada, onde
a vida que a aristocracia esperava levar no tinha mais a nitidez dos velhos tempos. Ele odiava a
oratria e a sofstica que deviam aprender nos tribunais, as habilidades com as quais veriam os
filhos dos patrcios subirem firmemente pelo cursus honorum, a sequncia gradual de magistraturas
essencial ascenso ao mais alto posto, ao consulado. Sobretudo, detestava o fato de o cursus
honorum tambm ser o caminho para o comando do exrcito, em vez de a experincia militar em si.
Cipio tinha de suportar o olhar crtico daqueles que questionavam a capacidade de um jovem
ascender ao alto posto e honrar sua gens, um jovem que, em vez de estar nos tribunais, passou seus
dias estudando estratgia militar e aprendendo esgrima, e que usava seu tempo livre caando nas
montanhas, o mais distante possvel de Roma.
Mas um dia Fbio ouviu o pai de Cipio, Emlio Paulo, falar a respeito dele com sua me na casa
deles, que Cipio estava correspondendo s esperanas que Africano expressara para seus
sucessores, para a gerao seguinte de lderes de guerra romanos. Disse que a chave era a
moralidade, um cdigo de honra pessoal. Emlio Paulo sabia que o filho sofreria por isso, mas que
sua sensibilidade s crticas alheias seria solo frtil para sua fora. Cipio j possua a reputao de
cumprir com sua palavra, por sua fides, e sua abstinncia da devassido tambm era um bom sinal.
Foi ento que Fbio tomou como misso pessoal vigiar Cipio, no s para proteg-lo fisicamente
como tambm para evitar que ele fosse arruinado pela prpria sensibilidade e que desenvolvesse um
ressentimento por Roma que seria autodestrutivo. V-lo ali, frente dos rapazes na academia, era um
passo importante na direo certa, embora ainda houvesse muitos desafios a enfrentar.
Ele olhou a ampulheta na mesa, notando que os vinte minutos de estudo estavam quase encerrados
e os rapazes ficavam indceis. nio estivera trabalhando em alguma coisa no canto, e Fbio esperava
mant-los preocupados at a chegada de Petreu. O que aconteceria, ento, dependeria do humor do
velho centurio naquele dia, da quantidade de banhos capazes de atenuar o fogo que grassava dentro
dele. Fbio sorriu consigo quando viu o mais novo egresso na academia, o primo de Cipio, Caio
Paulo, empalidecer meno da chegada iminente do centurio, sua reputao temvel o precedendo.
Estivesse ou no Petreu num estado de esprito compassivo, no havia dvida de que o prximo
grande desafio que os rapazes enfrentariam no seria um inimigo distante no campo de batalha
macednio, mas a prpria encarnao de tudo que havia de forte na prpria Roma. O velho
centurio Preteu estava prestes a se abater sobre eles e distribuir a sabedoria e tenacidade que um
dia poderiam fazer com que alguns se equiparassem a tal homem no campo de batalha.

2
Cipio! Est pronto! A voz veio do canto da sala, oposta a Hiplita, de um amplo rebaixo
com uma lareira. Fbio conseguia distinguir apenas uma figura na meia-luz, agachada sobre o
braseiro, com uma vela de sebo acesa na mo. Viu Cipio olhar ansiosamente a porta por onde o
centurio chegaria, e ento olhar para os outros.
Muito bem. nio tem alguma coisa para nos mostrar. Mas ao primeiro rudo do centurio
andando pelo corredor, todos correm de volta a seus lugares em torno da mesa. Vocs sabem o que o
velho Petreu pensa das invenes de nio. Preparemo-nos todos para isso.
Eles se agruparam em torno do rebaixo, inclusive Hiplita. Polbio se colocou ao lado de Cipio,
de mos s costas, olhando os outros com interesse, parecendo muito mais um erudito do que um
soldado. Nos ltimos meses, os experimentos de nio deviam muito a Polbio, que o havia
apresentado s maravilhas da cincia grega e estimulado seu fascnio pela engenharia militar. Cipio
cutucou Polbio.
E ento, o que a magia antiga lhe revelou desta vez, meu amigo?
Polbio deu de ombros.
Conversamos ontem sobre o relato de Tucdides sobre o cerco de Delos.
Gulussa estava ao lado deles e olhou intensamente para Polbio.
No ano da 350 Olimpada, isto , 156 anos atrs disse ele, seu latim acentuado pelo som
gutural e suave de nmida. A ao na qual o filsofo Scrates lutou como um hoplita, quando os
atenienses foram mortos pelos becios. A primeira grande batalha na histria a envolver
planejamento ttico em larga escala, inclusive a coordenao detalhada de cavalaria e infantaria.
Polbio o olhou enviesado.
Voc ouviu bem minhas lies, Gulussa. Nota mxima.
Cipio olhou o rebaixo.
Ento... O que ? Algum mecanismo de guerra?
Tudo que sei que, depois de eu contar a ele sobre o cerco, ele fugiu at stia, onde tem um
amigo em uma viela atrs do porto que lhe fornece toda sorte de substncias exticas, trazidas de
todos os cantos do mundo respondeu Polbio.
Este seria Poliarco de Alexandria disse Cipio resignadamente. Em geral isso significa
pirotecnia, e normalmente no se consegue despregar o cheiro das roupas por dias.
nio estava de costas para eles e moldando alguma coisa no braseiro.
Deem apenas um minuto pediu ele, a voz abafada no rebaixo.
Fbio estava atento ao passo distinto do centurio, mas s ouvia o silvo de lminas e o som de
ps se arrastando, e o ocasional grunhido na arena abaixo. Brutus os havia deixado durante o perodo

de estudo e estava treinando com sua espada novamente. Fbio se voltou para a figura agachada no
escuro. nio se intrigava com toda sorte de geringonas desde que Fbio o conhecera, ainda menino,
brincando no Monte Palatino com Cipio: pontes, barcos, guindastes para levar colunas e blocos de
pedra pela cidade, os princpios da arquitetura. O velho centurio aprovava isso: quando um
legionrio no estava combatendo, seu trabalho era cavar fortificaes e construir fortalezas,
presididas pelos centuries que se orgulhavam de suas habilidades de construo quase tanto quanto
de sua bravura em combate.
Mas a loucura mais recente de nio era uma questo inteiramente diferente. Com a apresentao
cincia grega por Polbio, veio um fascnio pelo fogo. nio chegou inclusive a acompanhar
Ptolomeu quando ele voltou ao Egito no ms anterior, depois que Ptolomeu foi chamado para assumir
o trono egpcio. Pretensamente, nio o havia acompanhado para os ritos de casamento de Ptolomeu e
para caar crocodilos, mas, sobretudo, queria ir universidade em Alexandria para conferir em
primeira mo o trabalho de cientistas gregos; voltou apenas na semana anterior, transbordando de
entusiasmo. Chegou a sugerir a Petreu que o exrcito romano precisava de uma coorte especializada
de fabri, os engenheiros, tendo a ele mesmo como tribuno, com a tarefa de supervisionar e melhorar
fortificaes e tambm de desenvolver novas armas de guerra. Cipio nunca vira uma nuvem to
negra descer sobre a face do velho centurio. Sugerir que especialistas deveriam fazer o trabalho
tradicional de legionrios era uma afronta a honra deles. Sugerir que novas armas de guerra eram
necessrias era no apenas uma afronta aos legionrios, mas um insulto ao prprio centurio; nio
questionava sua capacidade de matar com as armas mais honradas pelo tempo, a espada, o dardo de
arremesso e as mos nuas. Mas mesmo na semana de castigo que nio suportara, limpando o esterco
do estbulo de elefantes, seu ardor no diminuir, e ali estava ele novamente arriscando-se ira do
centurio para lhes mostrar outro milagre da cincia.
Muito bem. nio afastou-se da lareira e girou para encar-los, mostrando a eles o objeto
que estava modelando. Parecia uma esfera de argila mida, s que preta e reluzente. Diante da
lareira, havia potes cheios de ps, um amarelo vivo, os outros, vermelho e marrom. nio tossiu,
depois os fitou, sua expresso denotando imensa empolgao.
E ento? disse Cipio. No temos o dia todo.
nio pegou uma tabuleta encerada e um buril de metal.
Primeiro, vocs precisam entender a cincia.
No. Cipio ergueu a mo. No, no precisamos. Apenas mostre.
nio pareceu brevemente desapontado. Baixou a tabuleta e pegou a vela acesa.
O que sabem sobre o Fogo Grego?
Cipio pensou por um momento.

Era usado pelos assrios. Criavam-no a partir do alcatro negro que ferve no deserto.
Eu mesmo vi o alcatro, quando visitei a terra dos israelitas, ao lado do mar interior salgado
acrescentou Metelo. Os gregos chamam de nafta.
Eles tambm chamam de fogo da gua murmurou Polbio. No extinto pela gua e
continuar a arder mesmo que voc o atire na superfcie do mar.
Correto disse nio, contorcendo-se de empolgao. Agora vejam isto. Ele jogou a
vela num leito de cavacos sob o braseiro. As lascas de madeira se incendiaram, e as chamas
envolveram a esfera, subindo para a chamin. De repente a bola estalou e explodiu numa chama
violenta que rugiu pela chamin e desapareceu, seguida por uma suco de ar, sem deixar nada alm
das cinzas do braseiro e um cheiro acre. nio jogou um pote de gua nas chamas, vendo a fumaa
desaparecer na chamin, e se voltou para eles novamente, com um sorriso largo. E ento?
Impressionados?
Metelo estava perto do fogo e tapou o nariz.
O que voc colocou nisso, nio? Esterco de elefante?
No est muito longe disso. nio enxugou a testa, deixando uma mancha preta. Salitre,
feito das fezes curtidas de aves. Um sacerdote egpcio me mostrou como fazer. Mas o cheiro de
enxofre.
E da, nio? Cipio tinha a orelha aprumada para qualquer rudo no corredor.
Viu como o calor que sobe do fogo atrai as chamas da nafta para a chamin? Quando chegou
ao telhado, deve ter explodido em um jato de fogo mais alto at do que o Templo Capitolino.
Por Jpiter, espero que o velho centurio no tenha visto isso resmungou Cipio.
Ento acha que pode ser uma arma? disse Metelo, em dvida.
nio levantou a cabea.
Polbio, diga a eles.
Polbio pigarreou.
No cerco da fortaleza becia de Delos, os atenienses preparavam tubos de metal para lanar
fogo no inimigo. Tucdides os chamou de lana-chamas.
Esto vendo? disse nio. Algum teve a ideia h quase trezentos anos, mas ento foi
esquecida. caracterstico de nossa atitude para com a tecnologia. Por qu? Vejam nosso amado
centurio. Uma completa inflexibilidade. Ele meneou a cabea, frustrado, mas voltou a se animar,
gesticulando ao falar. Vocs precisariam de um tubo de bronze de cerca de seis ps de altura e um
palmo de largura, instalado obliquamente de frente para o inimigo. Na base haveria um braseiro com
um fogo para criar a carga necessria no tubo. Colocariam uma bola de nafta pelo tubo, depois teriam
um arco de fogo de no mnimo cem ps de altura.

Cipio estava ctico.


A operao de tais mquinas exigiria que homens valiosos se afastassem da linha de frente,
homens que poderiam matar mais inimigos com as prprias mos do que com esta engenhoca.
Eles no seriam legionrios. Seriam recrutas de terceira ou quarta classe, inadequados para a
ao na linha de frente. Seria um manpulo especializado em lana-chamas.
Cipio contraiu os lbios.
Voc pode usar isso contra as paliadas de madeira dos celtas, mas no seria de muita
utilidade contra uma muralha de pedra. Teria de se aproximar o suficiente para projetar o fogo acima
dos baluartes, e assim ficaria ao alcance fcil das flechas e dos dardos da defesa. Como arma de
campo de batalha, a nafta ardente caindo sobre os homens causaria danos terrveis, isso eu lhe
garanto, mas um assalto sob escudos unidos, o testudo, proporcionaria uma barreira, e, avanando
rapidamente, a fora de ataque logo estaria em relativa segurana, sob o arco de fogo. Cipio
colocou as mos nos quadris, pensando. Vejo isto em uso na guerra naval, desde que o vento
esteja na direo correta e voc no queime o prprio navio. Mas para o combate terrestre, nisso eu
me ponho ao lado do centurio. Seria pouco mais do que um espetculo. Venham, vamos voltar
mesa antes que ele chegue.
Espere um momento disse nio, agitado. S estamos pensando em uma verso
rudimentar, e concordo com voc. Precisamente por isso no foi a lugar nenhum trezentos anos atrs.
Mas minha ideia diferente. Supondo que voc lacre uma extremidade do tubo, deixando apenas um
pequeno buraco na base para introduzir a chama. E supondo que voc compacte a nafta pelo tubo e
largue uma pedra ou bola de chumbo pelo alto, com tamanho para caber confortavelmente no tubo e
impedir que os gases emanem para fora. Os cientistas gregos em Alexandria me mostraram que as
substncias volteis podem queimar mais violentamente quando comprimidas em um espao
pequeno. Com este tubo, a arma no seria o fogo, mas o projtil. Uma bola pesada projetada do tubo
com velocidade suficiente pode danificar muralhas de madeira, at as de pedra. Projteis menores
podem ser usados no campo de batalha, esferas de chumbo ou ferro, pesando menos de uma libra.
Lanada a alta velocidade, tal bola pode decapitar um homem, ou cort-lo ao meio. Como armas
individuais, os tubos de fogo podem no fazer muita diferena no resultado da batalha. Mas reunidos,
disparados em salvas como flechas ou dardos, podem causar um caos. At homens de armadura
podem ser mortos pelo choque do impacto.
Cipio o encarou.
Bem, voc j experimentou?
nio baixou os olhos, desanimado de repente.
A bola subiu apenas at a metade do tubo. A fora da nafta no suficiente. Preciso de algo

que queime rapidamente e faa com que a mistura realmente estoure.


Fbio aprumou o ouvido. Com o passar dos meses, havia ficado sintonizado com o passo distinto
do centurio e a batida de seu basto. E l estava. Tump tump bang. Tump tump bang. Logo haveria o
retinir da armadura, o chocalhar de condecoraes no peitoral.
Rpido cochichou ele a Cipio. O centurio!
Cipio bateu palmas e todos correram para se reunir em volta da mesa, olhando atentamente o
diorama de batalha. nio espanou a fuligem de si e de suas roupas o melhor que pde e jogou um
pano sobre os recipientes perto da lareira, juntando-se a eles em seguida. Cipio tocou o pequeno
gorjal de bronze pendurado no pescoo que era a insgnia de autoridade sobre os outros, dada a ele
pelo centurio, e endireitou a espada. Fbio farejou o ar cautelosamente e se deprimiu. O cheiro de
ovos podres do enxofre era inconfundvel. O centurio perceberia, e nio seria colocado de planto
com Anbal, o elefante, pelo ms seguinte.
Ele pensou na mistura de nio. E de repente se lembrou de Jlia, da cerimnia qual ela
comparecia hoje com a me. Dos lictores que levavam as Virgens Vestais ao templo lanando nuvens
de poeira de carvo no ar, depois jogando velas acesas. A poeira se incendiava, crepitando e
cintilando num arco-ris de cores. Ele olhou para nio, mas pensou melhor. A ltima coisa que
queria era que nio explodisse a Escola de Gladiadores. E ele precisava aprender seu lugar; havia
um motivo para o centurio trat-lo com severidade. Antes de levar seus experimentos adiante, nio
precisaria ganhar suas credenciais com o sangue no campo de batalha, como todos eles. Ento, e
somente ento, homens como o centurio lhe dariam ouvidos. Fbio deixou o pensamento de lado e
voltou-se para a porta, retesando-se e colocando-se em posio de sentido quando viu a figura
parada ali. Agora que o treinamento do dia realmente comearia.
Marco Cornlio Petreu, primipilo da primeira legio em trs campanhas, era o soldado mais
condecorado do exrcito romano. Parado soleira da porta, parecia to velho e rijo quanto uma
antiga oliveira, suas pernas e seus braos eram massas nodosas de msculos e veias, o rosto vincado
e bronzeado. Na mo esquerda, carregava um capacete de bronze dourado, arrematado pela crista
transversa, a crista do centurio composta de penas de guia, e na mo direita trazia a outra insgnia
de centurio, o basto de videira. Sobre o cabelo branco cortado bem curto, usava a coroa de louros
d a corona obsidianalis, a mais alta condecorao militar romana, dada a ele na Macednia por
matar seu prprio tribuno quando o homem falhou e por em seguida assumir seu manpulo e lider-lo
vitria. Em seu peitoral musculoso havia outras condecoraes, os ornamentos de mais de quarenta
anos de guerra. Sempre que Fbio o via porta, era como se estivesse confrontando uma apario de
seu passado glorificado, como se o prprio Marte, o deus da guerra, tivesse entrado em sala de aula.
Suas credenciais de batalha equivaliam s dos melhores: o centurio havia combatido ao lado do pai
de Fbio e do av adotivo de Cipio contra Anbal em Zama, no Norte da frica, a batalha exata

representada pelo jogo de guerra na mesa diante deles.


Todos sabiam que o centurio pretendia interrog-los sobre a ordem de batalha. De soslaio,
Fbio via o recm-chegado Caio Paulo murmurando nervosamente os nomes da formao para si,
sabendo que Cipio o instrura a responder s primeiras perguntas. Mas ento Petreu contorceu o
lbio, farejando.
Mas o que esta fedentina? grunhiu. Sua voz era rouca, e o sotaque era um dialeto rude e
rural das Colinas Albanas. Ele inspirou ar novamente, torcendo o nariz. nio tossiu e baixou a
cabea. Fbio fechou os olhos, esperando pelo pior. O centurio grunhiu, farejando ruidosamente.
Algum est com flatulncia? Seus olhos encontraram os de Gulussa. Voc no andou comendo
camelo cru de novo, no, Gulussa? Lembro-me bem que seu pai Massinissa nos deu isso para comer
na noite anterior Batalha de Zama. Naquela noite, nossa tenda fedia a uma mina de enxofre. Se
algum acendesse um fogo, a tenda teria se incendiado e se erguido no ar como uma pirotecnia grega.
Ele gargalhou e gesticulou para o diorama. o que vocs no aprendem aqui. Os fundamentos
da guerra. O cheiro da vitria.
Fbio soltou o ar lentamente. nio escapara, mas todos sabiam que o recm-chegado Caio Paulo
estava prestes a ter seu dia de julgamento. Estava rigidamente em posio de sentido, olhando o
centurio. Quando Petreu ficava assim, nostlgico com as batalhas do passado, sua mo se fechando
no basto, parecia um homem se preparando para uma noite na taberna; s que no era a perspectiva
do vinho que conferia aquele brilho a seus olhos, mas a perspectiva de sangue. Hoje era o dia do ms
em que os criminosos que tinham recebido pena capital desfilavam na arena e em que os rapazes
podiam usar as armas em vtimas vivas. Hoje, Caio Paulo se tornaria um matador, se tivesse
estmago para tal. Cipio sabia que o centurio seria to impiedoso com Caio Paulo quanto tinha
sido com cada um dos outros quando os fez pressionar o ferro frio no peito de um homem vivo.
O centurio bateu seu basto, ps o capacete e segurou o punho da espada. Passou os olhos pela
sala, com a respirao spera e acelerada.
Ora, ento rosnou ele. Estamos prontos para agir?
Ele estalou os dedos e apontou para o mais prximo dos trs escravos parados junto parede,
segurando bandejas, um jovem de msculos firmes e pele escura que parecia assrio, com o cabelo
preto e crespo e os ralos primrdios de uma barba no queixo. O escravo parou por um momento, sem
saber o que fazer, e o centurio acenou para ele se aproximar.
Largue a bandeja grunhiu. Venha c. O escravo obedeceu, e o centurio apontou
Cipio e Fbio. Segurem os braos dele.
Fbio pegou o pulso esquerdo do escravo, sentindo o msculo forte do brao, e torceu s costas
como aprendera a fazer com os prisioneiros na arena; Cipio fez o mesmo do outro lado. Ele sentia o

escravo tenso, esperando apanhar. No seria a primeira vez que o velho centurio usaria escravos
para demonstrar um golpe de luta de paralisao ou nocaute, um risco ocupacional para os escravos
que tinham o azar de trabalhar na Escola de Gladiadores.
O centurio sacou a espada. Era um gldio, mas com uma ponta em formato de folha mais
alongada do que a costumeira romana, uma forma que eles sabiam ter sido copiada, por ordem do
centurio, de lminas ibricas que este havia encontrado em campanhas contra os cartagineses na
Espanha, antes de Anbal atravessar os Alpes e entrar na Itlia. Ele a ergueu e colocou o indicador na
ponta, tirando sangue, em seguida ps a face da lmina na palma da mo, apontando para a parte
superior do abdome do escravo.
No no corao disse ele. Quero que ele viva por tempo suficiente para vocs verem
como os msculos do corpo reagem a uma lmina enterrada fundo. assim que vocs aprendem.
O escravo arregalou os olhos de pavor, boquiaberto, babando. Gritou algo que Fbio no
compreendeu, palavras em sua lngua nativa, e os olhou, suplicante. O centurio grunhiu, olhou em
volta e pegou um pergaminho que Polbio estivera segurando, rasgou-o, metendo o carretel de
madeira atravessado na boca do escravo para funcionar como mordaa. O homem soltou um grunhido
terrvel e teve nsias, soltando uma baba de vmito que emanou um odor desagradvel na sala. Sua
cabea tombou para frente, e o centurio gesticulou para Fbio e Cipio segurarem cada ponta do
carretel com a mo livre e mantivessem a cabea do escravo erguida. Seus joelhos tremiam e
vergavam, e Fbio sentiu o peso do corpo dele. Viu um fio de lquido marrom descer pela parte
interna da perna do homem e sentiu seu cheiro, virando a cara e engolindo em seco.
Caio Paulo colocou-se na frente, mais baixo e mais magro do que os outros, mal parecendo ter
idade suficiente para estar ali, preso ao cho, encarando o escravo. O centurio apontou para ele.
Voc, novato rosnou. No pense que no sei quem voc : Caio Emlio Paulo, sobrinho
de Lcio Emlio Paulo, pai de Cipio e o maior general romano vivo. Servi sob o comando de seu
pai quando ele era tribuno. Ele comeou como um frangote mirrado exatamente como voc, mas logo
o endurecemos. Veremos se voc possui a mesma coragem.
Ele avanou, segurou a mo direita de Caio Paulo e ps o punho da espada nela. Recuou, e Paulo
estendeu a lmina para frente, a ponta oscilando. Por um momento ficou imvel, e s o que Fbio
ouvia era a respirao spera do escravo, que estava tossindo e vomitando novamente. Caio Paulo
desviou a viso dos olhos apavorados do escravo, e o centurio avanou, rasgando a tnica do
homem, revelando os msculos retesados no abdome. Voltou-se para Caio Paulo, curvando-se para
perto dele, com a cara vermelha e contrada.
Ande, homem berrou. O que est esperando? Crave bem aqui at a espinha. Isso o
matar em alguns segundos, mas no com a mesma rapidez do que no corao.
Caio Paulo apontou a lmina e recuou um passo. O escravo lutava, sua respirao saindo rouca e

acelerada, e Fbio e Cipio o mantiveram ereto. A ponta da espada tocou o abdome pouco acima do
umbigo, mas o brao do garoto estava estendido demais para que a lmina tivesse bom impulso; ele
precisava se aproximar, porm parecia incapaz de faz-lo. Caio Paulo olhou para Fbio, e numa
frao de segundo viu tudo, o rapaz e o homem, o medo e a determinao. O centurio bufou de
impacincia, batendo a mo direita na mo de Caio Paulo e incitando-o para frente, e juntos eles
cravaram a lmina bem fundo no corpo do escravo. O homem soltou um grunhido horroroso e
vomitou mais uma vez, respingando sangue e bile sobre o carretel em sua boca. Caio Paulo manteve
o autocontrole, cravando ainda mais at que a ponta ensanguentada saiu pelas costas do escravo,
abaixo da caixa torcica. As pernas do homem arriaram, mas seu tronco e seus braos permaneceram
rgidos, como se o corpo estivesse fazendo uma derradeira tentativa de resistir, agarrando-se uma
ltima vez vida que, Fbio sabia, estaria nos estertores da morte segundos depois.
O centurio olhou os demais.
Veem que ainda no sai sangue do ferimento de entrada? Ele se voltou para o garoto.
Tente puxar a espada. Caio Paulo puxou com fora, porm mal foi capaz de mov-la. O centurio
grunhiu. Neste ms, at agora lhes ensinei golpes mortais, no pescoo e no corao, que trazem a
morte imediata. Mas um golpe no abdome, onde existem paredes de msculo, diferente. Os
msculos se contraem em volta da lmina. Se estiverem em batalha, precisam ser capazes de retirar a
lmina rapidamente, ou sero mortos. Precisam torc-la, usar o p. Observem atentamente.
Ele empurrou Caio Paulo de lado e ergueu o p direito contra o abdome do homem, segurou o
punho da espada e a torceu com fora, depois puxou de um s golpe. O sangue esguichou da ferida, e
o corpo do escravo ficou flcido, as mandbulas soltando o carretel e a cabea arqueando para trs,
boca e olhos bem abertos. Fbio e Cipio o soltaram, e o corpo caiu na poa de sangue e bile que
havia se formado no cho, a cabea rachando ao bater com fora na pedra. O centurio estalou os
dedos para os dois escravos restantes, apontando o corpo, depois indicou nio e Gulussa.
Vocs dois, limpem esta sujeira. Quero este cho sem qualquer mcula quando eu voltar. Este
sujeito no era apenas um escravo. Era um prisioneiro de guerra, um ex-mercenrio, e a vida dele j
estava perdida. Todo o novo lote de escravos trabalhando na Escola de Gladiadores se enquadra
nessa categoria. Se qualquer um de vocs quiser praticar em um antes de confrontar os criminosos
condenados, no precisa solicitar minha autorizao. Ele limpou a lmina da espada no pedao
rasgado da tnica do homem, embainhou-a e os olhou. Ns nos encontraremos aqui novamente
uma hora antes do pr do sol. Os prisioneiros que sero executados este ms incluem duas jovens
iniciadas para as Vestais, apanhadas in flagrante delicto com um escravo. Caio Paulo pode levar sua
prpria espada e nos mostrar o que aprendeu da lio de hoje. Ele saiu da sala pisando duro e
desceu pelo corredor, a batida de seu cajado de centurio esmorecendo no escuro enquanto ele

seguia para a arena.


Caio Paulo ficou completamente imvel, com o rosto e a tnica salpicados do sangue do homem,
encarando o que tinha acabado de fazer. Cipio trouxe um balde de gua da porta e uma toalha
molhada, que jogou para ele.
Limpe-se. Voc e eu precisamos estar apresentveis para uma consagrao gens dos
Emlios no Frum em uma hora. E, a propsito, bem-vindo academia.

3
Na hora marcada, eles ficaram aguardando o centurio entrar na sala para lev-los arena, onde
Brutus treinara firme a tarde toda. Cipio e Caio Paulo estavam usando as tnicas orladas de roxo
que vestiam para a cerimnia no templo, mas haviam retirado as guirlandas de louro que os
marcavam como viris principes, jovens de suas gentes quase na idade de presidir eles mesmos os
rituais. Fbio olhou por cima da balaustrada da arena, uma verso para treino menor do que as arenas
ovais cercadas por tribunas de madeira erigidas para os torneios de gladiadores no Campo de Marte.
Anteriormente em Roma, as lutas ocorriam na Via Sacra no Frum, at mesmo no ptio do templo, em
qualquer espao aberto onde espectadores pudessem se reunir entre paredes e galerias. Mas como o
espao no Frum tornara-se limitado e as multides eram cada vez maiores, os torneios passaram a
ser promovidos no Circo Mximo e depois nas arenas provisrias do Campo de Marte, ao lado do
campo de treinamento militar. Nenhum espao era satisfatrio, e falava-se inclusive em construir uma
estrutura de pedra permanente, com assentos em camadas e jaulas subterrneas, para que os animais
no tivessem mais de ser arrastados, rosnando pelas ruas, ameaando a vida dos espectadores tanto
quanto a dos gladiadores que os combatiam. Porm a ideia fora menosprezada pelos senadores mais
conservadores que controlavam as obras pblicas, aqueles que pensavam que construir uma estrutura
de tal dimenso unicamente para fins de entretenimento era um uso de dinheiro frvolo e cheirava a
efeminao grega; relembraram o tempo em que seus ancestrais etruscos e latinos delimitavam as
arenas com o prprio corpo, deleitando-se no suor e no sangue do combate. Disseram que uma
estrutura com tamanho suficiente para acomodar todos os que comparecessem aos torneios destruiria
a majestade de Roma, desvalorizando os templos do Frum e zombando dos deuses, da pietas e da
dignitas, as bases sobre as quais a cidade foi construda.
Na academia, os gladiadores eram usados como parceiros de luta para os rapazes, e todos
traziam as cicatrizes das tardes que passavam lutando, indo de um adversrio a outro, testando suas
habilidades e armas contra inimigos de Roma que tinham sido feitos prisioneiros nas guerras de
conquista: ibricos e celtiberos, gauleses e germnicos do Norte, arremessadores balericos e
arqueiros cretenses, e espadachins de todas as regies do leste englobadas pelo antigo imprio de
Alexandre, o Grande. Hoje o adversrio de Brutus era um gigante trcio chamado Brasis, que havia
sido capturado como mercenrio na Macednia cerca de dez anos antes, mas poupado devido a suas
habilidades de combate por um comandante romano interessado em recuperar um prisioneiro que
podia se destacar como gladiador, a fim de aumentar sua popularidade em meio plebe. Brasis
venceu torneios o suficiente para garantir sua liberdade, porm permaneceu na Escola de
Gladiadores, e at hoje combatia lees com as prprias mos e sua cruel faca trcia quando estava
sbrio o suficiente para faz-lo. Fbio percebera a astcia por trs dos olhos vidrados e se perguntou

se Brasis ainda estava ali porque no tinha mais para onde ir, conforme ele alegava, ou se era pago
pela faco do Senado opositora academia que desejava um homem forte infiltrado para quando
chegasse a poca de livrar-se dela. A nica certeza era que o homem era um lutador extraordinrio
com a espada e tinha aperfeioado as habilidades de Brutus a ponto de chegarem a se igualar, fato
evidenciado pelo choque das lminas e pelos movimentos arrastados que podiam durar horas, sem
nenhum dos dois pedir clemncia, sendo interrompidos apenas quando o diretor encerrava a luta
subitamente e mandava um Brutus relutante para a aula seguinte.
Fbio retornou para a sala. Na hora do almoo, ouviu boatos na casa de Cipio sobre os eventos
na Macednia, e todos ficaram tensos de empolgao. Todos rezavam para que Emlio Paulo no
tivesse derrotado o exrcito do rei Perseu, pois, mesmo sendo um triunfo para Roma, era uma
sentena de morte a suas chances de ver o servio ativo em breve. Os boatos eram de que havia uma
batalha final iminente, mas que Emlio Paulo estava protelando at receber uma nova leva de
legionrios, bem como de tribunos necessrios para lider-los. Metelo j havia sado a cavalo
naquela tarde para se unir a sua legio, e seria seguido pelos outros jovens oficiais que estavam de
licena em Roma nos ltimos meses durante a trgua no combate. No entanto, colocar aqueles
homens no comando de tropas recm-formadas seria precipitado, e Fbio sabia que Cipio e os
outros rapazes estariam de dedos cruzados para ser os prximos da fila; exceto por Metelo, que era
dez anos mais velho e s estava visitando a academia, nenhum deles havia completado 18 anos ainda,
ento no podiam receber nomeaes oficiais como tribunos de uma legio, porm um general podia
fazer nomeaes temporrias em seu estado-maior e vincul-los aos manpulos em caso de
emergncia.
Seu efetivo na academia j estava esgotado, com Ptolomeu e Demtrio tendo partido para o Egito
e a Sria no ms anterior, e Gulussa e Hiplita devendo retornar tambm s suas cidades natais; todos
que ali ficaram, portanto, tinham boa chance de uma nomeao caso o chamado s armas viesse.
Fbio j estava com 18 anos, era um ano mais velho do que Cipio e possua idade suficiente para
ser recrutado como legionrio. Alm disso j havia o treinamento bsico no Campo de Marte. Se o
chamado s armas viesse, ele seria empossado para proteger Cipio e continuaria como guardacostas deste, mas sabia que o prprio Cipio no patrocinaria sua ida apenas como servo oficial e
insistiria em sua nomeao como legionrio na linha de frente, uma exigncia que Petreu tambm
apoiaria.
Por ora, eram apenas boatos, e seu foco principal era a academia e as necessidades do dia. Ele
tinha ouvido Cipio alertar Caio Paulo de que, sendo o mais jovem dos rapazes, ainda no devia
cometer nenhum erro, apesar de ter passado no teste com o gldio naquela manh. Mas Fbio
deprimiu-se ao ver Caio Paulo se separar do grupo e assumir posio de sentido, evidentemente

querendo agradar.
Strategos disse ele em voz alta, com uma saudao.
Fbio gemeu intimamente, e o centurio fuzilou Caio Paulo com o olhar. Cipio curvou-se para a
frente e cutucou o primo.
Por Jpiter, chame-o de centurio cochichou.
Mas o chamam strategos aqui, os escravos que me trouxeram para dentro chamam assim
cochichou Paulo em resposta. E tambm os professores gregos.
exatamente por isso que ele detesta disse Cipio, tambm aos sussurros. Eles so
gregos. No sabe o que significa o basto de videira que ele carrega, o vitis, a insgnia da patente de
centurio? Bem, saber em breve, porque voc est prestes a experiment-lo.
Silncio! O centurio avanou um passo, batendo o basto na frente de Caio Paulo. A cor
sumiu de seu rosto, mas ele se manteve firme. Em um movimento habilidoso, o centurio torceu o
basto e bateu com fora nas canelas do garoto. Paulo curvou-se para frente, apenas para recuperar o
equilbrio, depois voltou a se colocar em posio de sentido, a centmetros da cara do centurio.
Fbio percebia a tentativa de Caio Paulo de no demonstrar emoo alguma, nem dor, reprimindo as
lgrimas. O centurio o olhava impiedosamente, procurando por algum sinal de fraqueza. Depois do
que pareceu uma eternidade, ele rosnou, bateu o basto e passou por Caio Paulo, indo at a mesa. A
cara de Caio Paulo se contorceu de dor, e Cipio o cutucou outra vez, meneando a cabea
intensamente. O centurio bateu o basto, e todos se viraram para seguir seu olhar, que apontava o
diorama de batalha.
Eu estava ali, na linha de frente da primeira legio disse Petreu bruscamente, apontando os
blocos de madeira que representavam a infantaria romana. Ele semicerrou os olhos para Caio Paulo,
depois olhou de lado para Cipio. Na poca eu era porta-estandarte de seu av adotivo. Aps
mais dez anos nas fileiras, me tornei centurio, depois primipilo, centurio maior de minha legio.
Por trs vezes tive essa patente, trs vezes enquanto novas legies eram criadas para novas guerras.
Depois no ascendi mais porque meu pai era um mero campons, um romano honesto que labutou a
vida toda com seu gado na encosta das Colinas Albanas: o tipo de romano que os cnsules adoram
elogiar, a espinha dorsal do exrcito, entretanto incapaz de comandar unidades maiores do que uma
centria. Porm seu av enxergou de outra forma. Ele promoveu alguns de ns, centuries maiores,
ao comando de coortes auxiliares. Meu quinho foram os elefantes. Ele olhou feio para nio, que
novamente tinha a tarefa de limpar o esterco do velho Anbal naquele dia. Os elefantes, observe.
Centurio disse nio com a voz trmula.
E ento, quando ele se tornou pretor, general do exrcito, colocou-me no comando de suas
tropas pessoais, a Guarda Pretoriana. E antes de partir para o alm, escolheu-me para cuidar de
vocs, rapazes. Havia tantos gregos ensinando aqui que eles comearam a me chamar de strategos. O

nome pegou.
Polbio pigarreou.
Tem uma linhagem ilustre. Pense nos heris das Termpilas, da Maratona. Em Alexandre, o
Grande, e seus generais. Em Perseu e sua falange macednia.
O velho bufou.
Quando volto aldeia de meus antepassados, sou chamado de centurio. assim que serei
chamado quando me aposentar.
O senhor s se aposentar quando os deuses o chamarem ao Elsio, centurio. Nasceu soldado
e morrer soldado.
Petreu bufou novamente, mas pareceu satisfeito. Polbio sabia adular. O centurio no havia
chegado onde estava unicamente por sua fora fsica: era um estrategista habilidoso que foi capaz de
enxergar a capacidade incomum de Polbio na estratgia, apesar da postura que os precedia antes de
adentrarem a arena.
J basta disse ele, rabugento, como se respondendo a uma deixa. S h um modo de
vencer uma guerra, e fazendo o que ns romanos fazemos melhor: matar a curta distncia, com a
lana, com a espada, com as prprias mos. Toda essa conversa de estratgia est amolecendo
vocs. hora de descermos para ajudar Brutus a executar os criminosos.
Ave, centurio. Todos se colocaram frouxamente em sentido, esperando que ele batesse o
basto e fosse na frente. Mas, antes que pudesse faz-lo, Cipio avanou alguns passos e se colocou
diante do centurio, dirigindo-se formalmente.
Gneu Petreu Atino, amanh irei tumba da famlia dos Cipies na Via pia para homenagear
meus ancestrais. De l, marcharei por trs dias pelo litoral at Literno, tumba de meu av adotivo
Pblio Cornlio Cipio Africano. O senhor sabe que ele optou por dar fim a seus dias e quis ser
enterrado longe de Roma porque se sentia abandonado pelo Senado, por aqueles que invejavam sua
fama e se recusavam a ouvir seus conselhos. Agora, quinze anos aps sua morte, os cnsules
finalmente permitiram que uma lustratio completa fosse realizada em sua tumba, concedendo-lhe a
mais alta honraria como romano.
Petreu grunhiu.
Assim dizem eles. No confio no Senado. E Cipio Africano s descansar depois que
Cartago for destruda.
Cipio colocou a mo na bolsa que carregava e dela tirou um traje dobrado, branco com bordas
roxas.
Quando meu pai, Emlio Paulo, estava ao leito de morte de meu av adotivo, Cipio Africano
disse-lhe que havia um lugar para o senhor em sua tumba, que o senhor levaria o estandarte para ele

no alm, como fez neste mundo. Minha famlia ficaria honrada se o senhor usasse esta toga praetexta
e realizasse a lustratio em sua tumba, o sacrifcio da purificao. Como centurio primipilus que
ganhou a corona obsidionalis, tem permisso legal para realizar o rito.
O centurio ficou paralisado, mas Fbio viu que seus lbios tremiam de emoo. Ele segurou o
basto com fora, ento estendeu a mo direita rigidamente, pegando a toga. Pigarreou.
Pblio Cornlio Cipio Emiliano, aceito esta honra. Servi a seu av neste mundo e o farei
tambm no prximo. Ele segurou a toga contra o peitoral e olhou para Cipio. Literno fica a
apenas uma hora de marcha dos Campos Flegrei, onde Eneias visitou o inferno. Voc sabe quem
mora l.
Fez-se silncio, uma tenso desagradvel e repentina. O centurio bateu o basto.
Vamos, parem com isso. Ela apenas uma bruxa velha em uma caverna.
A Sibila disse Polbio em voz baixa.
O centurio grunhiu.
Ela pode ser uma bruxa velha, mas fala as palavras de Apolo em seus enigmas. Cinquenta
anos atrs, estive l com Cipio Africano, quando ele era um rapaz como vocs, e eu era seu guardacostas. A Sibila previu o dia em que o deus se revelaria a outro Cipio, nos Idos de Maro, 585 anos
ab urbe condita. Ser daqui a quatro dias, e nesse dia Cipio deve esperar por ela na caverna.
Foi a vez de Cipio olhar.
Quer dizer eu?
Foi vaticinado. Ele parou. Outro ter ido l antes de voc, parando ao cavalgar ao sul
para Brindisi, aquele que traz a marca da guia.
Cipio o fitou.
Quer dizer Metelo?
A Sibila vaticinou isso, sobre aquele que traria a marca do sol, o smbolo dos Cipies, e o
outro, da guia. Disse que vocs eram dois jovens guerreiros de Roma, e Metelo o nico entre
vocs que traz tal marca.
E o que mais ela previu?
De algum modo o futuro de vocs est interligado, mas como s a Sibila poder dizer.
Cipio desviou o olhar, pensativamente. Seu futuro j estava vinculado ao de Metelo por
intermdio de Jlia, e ele sabia muito bem quem seria o perdedor em tal situao. Fbio sabia que
ele no iria querer viajar aos Campos Flegrei para ouvir uma bruxa velha recitar um enigma obscuro
que seria interpretado por alguns como prova de que ele no tinha futuro com Jlia, um fato que
Sibila podia deduzir facilmente fazendo uso de sua rede de espies em Roma, que lhe fornecia
informaes as quais ela utilizava para convencer os crdulos de que possua algum tipo de
clarividncia. Mas depois Fbio olhou o velho centurio e se lembrou de Polbio naquela manh,

dizendo que os soldados deviam seguir suas supersties. Petreu sabia melhor do que qualquer um
deles que as guerras eram vencidas por estratgia e ttica, e no por orculos divinos, mas, como
muitos que haviam sobrevivido batalha, ele passara a acreditar que havia mais na vida do que
acaso e habilidade, que a sorte era concedida pelos deuses. E a visita de Cipio a Sibila iria
significar mais do que isso a Petreu; iria ser parte de uma peregrinao para honrar a memria do
venerado Africano. Foi Cipio que convidou Petreu a Literno, e agora ele teria de ceder sua
vontade.
nio se pronunciou.
E ns poderemos ir? tumba de Cipio Africano, ao rito de purificao?
O centurio o fuzilou com os olhos, depois fungou exageradamente. O odor distinto de esterco de
elefante vagava at eles da janela j havia algum tempo.
Depois do que fizer esta tarde pelo velho Anbal, no haver possibilidade de purificao
para voc, nio, neste mundo ou no prximo. Sua cara se abriu num sorriso raro, e os outros
riram, abrandando a tenso. Ele ps a mo no ombro de nio. Sua hora chegar. Chegar para
todos vocs. Vocs sabero seu destino muito em breve. A guerra est no ar.
Um tinido de correntes subiu da arena, o silvo de chibatadas e gritos de dor enquanto os
prisioneiros eram trazidos. O centurio encostou o basto no peito, ergueu as mos e as examinou
teatralmente, com os olhos brilhando.
Mas, enquanto isso, h trabalho a fazer. Vejam, o sangue em minhas mos, do escravo desta
manh, secou. hora de molh-las novamente. Ele bateu no ombro de Polbio, fechou a mo em
torno do pomo de sua espada e ergueu o basto novamente, batendo-o no cho. Estamos prontos?
bradou.
Todos responderam em unssono:
Parati sumus, centurio. Estamos prontos.
Quatro dias depois, Fbio estava em meio s fumarolas dos Campos Flegrei perto de Npoles,
sentindo o cheiro travoso de enxofre e desejando estar no ar fresco alguns quilmetros abaixo do
monte Vesvio, na cidade de Pompeia, onde tinha primos. Ele e Cipio foram acompanhados de
Roma por Caio Paulo, que, como herdeiro distante da gens dos Cornlios, fora enviado para
representar sua famlia na lustratio em honra a Cipio Africano; estava com eles agora, plido e
exausto. Foi difcil para ele desde o incio. O velho centurio fez questo de demonstrar o que sentia
por ter sido convidado por Cipio a Literno, tratando a viagem ao sul como uma marcha do exrcito,
fazendo-os carregar nas costas um saco de pedras equivalente a uma mochila de legionrio. Caio
Paulo tinha apenas 16 anos, era pequeno para sua idade e foi o que mais sofreu, com Petreu
acossando-o impiedosamente e com frequncia estalando seu chicote nas pernas do rapaz. Quando

eles chegaram a Literno, depois de trs dias e noites de jornada, parando apenas para dormir
ocasionalmente antes de Petreu acord-los, Paulo mal conseguia ficar em p; durante a cerimnia na
tumba, Fbio e Cipio mantiveram-no firmado entre eles para que o garoto no desmoronasse e
desonrasse tanto a prpria famlia como Petreu, que estava resplandecente na toga praetexta como
sacerdote que oficiava a cerimnia para perpetuar a memria de um homem que ele considerava algo
semelhante a um deus.
A marcha j havia sido bem difcil, mas fora pontuada por uma experincia que se gravou na
memria de Fbio. Na Via pia, a alguns quilmetros nos arredores de Roma, alm da tumba da
famlia dos Cipies, eles deram com uma fila de crucifixos de madeira sendo instalados na beira da
estrada. Houvera uma revolta de escravos em uma pedreira de travertino a leste da cidade, e os
culpados estavam recebendo sua punio. Eles viram a progresso de mortos por crucificao
medida que marchavam, desde aqueles mais prximos da cidade, que foram iados primeiro, aos que
estavam sendo levantados naquele dia: de cadveres cinzentos pendurados aos homens que ainda
lutavam para respirar, com os olhos arregalados de medo, sem ter mais foras nos braos para
manter o peito erguido e no se afogar nos prprios fluidos, com as pernas e o poste abaixo deles
raiados de fezes, urina e sangue.
Caio Paulo se virou e vomitou, e o velho centurio o agarrou, puxando-o pela gola da tnica e
rosnando em sua cara.
Voc pode travar todas as guerras que quiser nos dioramas e nos areais da academia. Mas
nunca travar uma guerra real se no aprender a amar a viso da morte. Inspire-a para si. Aprenda a
sabore-la. Caso contrrio, pode muito bem voltar e se juntar aos jovens espinhentos do Frum para
aprender oratria e refinamento social. Prefiro uma menina como Jlia em minha legio a qualquer
um deles.
Ele arrastou Caio Paulo para diante da fila de crucifixos, tirou-lhe o fardo e falou com o
centurio que comandava o grupo de execuo, que lhe entregou alegremente o martelo, os cravos e
as cordas para que os rapazes dessem prosseguimento ao trabalho. Eles passaram as vrias horas
seguintes erguendo e pregando prisioneiros s cruzes, suportando-os se debaterem para se libertar, e
os gritos de dor quando longos cravos eram golpeados em seus punhos e ps. Fbio ficou nauseado e
sabia que Cipio sentia o mesmo, mas no havia nada que pudessem fazer para amenizar a agonia dos
prisioneiros; muitos eram gigantes musculosos capturados nas guerras macednias que deviam ter
sido recrutados como mercenrios para lutar por Roma em vez de ser desperdiados nas pedreiras:
mais um defeito da poltica romana que despertara as crticas de Cipio Africano, mas a qual por
enquanto eram impotentes para mudar.
No fim, Cipio e Caio Paulo postaram-se na frente de Petreu, que falava com eles.
Quero que vocs se tornem tribunos aos quais eu serviria. Foi o que Cipio Africano me disse

para fazer dos discpulos da academia. Instrua ou destrua, disse ele. E se eu os destruir, vocs
sentiro a dor e a vergonha por toda a vida. Sendo assim, melhor que aprendam o que estou dizendo
agora. Um dia vocs tero de ordenar homens execuo, alguns deles guerreiros esplndidos como
estes escravos, outros homens com quem vocs lutaram e amaram como irmos. Tero de ser capazes
de fazer isso diante de seus camaradas, sem pestanejar e sem misericrdia. Agora voltem estrada,
peguem seus sacos de pedra e marchem. Vocs tm trinta segundos ou sentiro o golpe de meu aoite.
Fbio acompanhava Cipio e Caio Paulo pelo caminho rochoso rumo cratera, seguido por
Petreu. Em algum lugar em meio fumaa ficava a caverna de Sibila e perto dela a fresta na terra que
diziam levar ao inferno. Ao chegarem ao p da colina, passaram por fissuras tingidas de amarelo que
fediam a enxofre, exatamente como o preparado de nio na academia. A base da cratera era uma
extenso de pedra vtrea, plana como um lago, envolta em uma fumaa que espiralava e obscurecia o
sol, tornando o caminho adiante escuro e proibitivo. beira da cratera, a pedra se abaulava em
formas que pareciam gigantes semiacabados, nascidos da terra, mas aprisionados na pedra antes de
conseguirem sair plenamente. Polbio tinha contado a Fbio como subira ao topo do vulco na Siclia
e vira formas bulbosas como essas enquanto ainda estavam tomando forma, solidificadas de rios de
pedra derretida. Ele contou que os Campos Flegrei eram verdadeiramente uma entrada ao inferno, um
lugar onde a pedra sobre a qual se encontravam era apenas uma crosta por cima de um caos feroz,
mas tambm uma entrada ao Hades contanto que tivessem a morte certa os que hesitavam perto
demais da fumaa ou que escorregavam nos regatos derretidos. Fora do alcance dos ouvidos de
Petreu, ele disse que aqueles que iam at ali eram iludidos, pessoas cujo desespero para saber o
futuro ou encontrar o esprito de um ente querido as ludibriara a ter vises, a mente enevoada pelos
vapores do vulco e pelas folhas inebriantes que os servos de Sibila queimavam em seu fogo; o
prprio Polbio sabia que as folhas no tinham nenhuma ddiva especial dos deuses, entretanto
vinham da ndia, passando por Alexandria, juntamente com a droga conhecida como lachryma
papaveris, as lgrimas de papoula. Diziam que os sacerdotes de Sibila distribuam essas drogas
livremente a qualquer um que as procurasse e que aqueles que traziam ouro recebiam doses
especialmente grandes. E eram eles que continuavam voltando em busca de mais. Alm disso, alguns
eram aristocratas ricos que transferiram suas residncias de Roma para Npoles e para os arredores
de Cumas a fim de ficar perto da fonte das drogas que comeavam a consumir suas mentes.
Fbio viu formas humanas encolhidas atrs das rochas, olhando para eles. No eram aristocratas,
mas pessoas que tinham decado da sociedade, figuras magras com rostos e mos enegrecidos pela
fumaa. Diziam que incluam uma seita de judeus que acreditava que um dia seu Deus viria a eles
neste lugar; a maioria, porm, era de escravos fugidos e outros foragidos da justia, aqueles no fim
de suas foras que tinham ido passar seus ltimos dias ali, diante dos vapores que os dominavam, na

esperana de alguma salvao. Um deles correu ento, um miservel sujo vestindo apenas uma tanga,
os olhos vidrados como se estivesse embriagado, gesticulando loucamente e apontando uma srie de
pedras dispostas pelo cho da cratera. Cipio lhe atirou uma moeda e ele fugiu, depois parou e olhou
para Petreu, buscando confirmao. Este assentiu, apontando para frente, e eles se viraram e
seguiram a fila de pedras, os ps esmagando a superfcie vtrea da cratera. Fbio sentia o calor
abaixo, e ficou aliviado por suas sandlias serem espessas, mas Caio Paulo saltitava e fazia caretas,
queimando o couro de suas sandlias. Depois do que pareceu uma eternidade, eles saram do outro
lado da cratera e chegaram a um monte formado por rochas que tinham desmoronado da borda, no
meio das quais havia um buraco escuro e irregular do tamanho da entrada de um templo; diante dele
havia uma soleira guardada por duas formas vestidas com mantos pretos que desapareceram em meio
s rochas assim que se aproximaram.
Eles chegaram Caverna de Sibila. Subiram um caminho gasto para a soleira, as pedras alisadas
pelos incontveis suplicantes que haviam escalado ali no passado. Pararam a alguns passos da
soleira, sentindo o odor doce que subia das cinzas, e olharam a escurido escancarada mais alm.
Dizem que a idade dela j conta trezentas geraes cochichou Caio Paulo, olhando,
assombrado. Dizem que ela j era velha antes de Eneias vir aqui, e que agora est to encolhida e
enrugada que fica pendurada em uma pequena gaiola no escuro, alimentada e cuidada por seus
sacerdotes como um macaco de estimao.
Cuidado com o que diz rosnou Petreu. O prprio deus Apolo o ouvir e infligir sua
punio. Ele se virou para Cipio. Os serviais dela viram voc, e ela sabe que voc est
aqui. Voc deve entrar sozinho na caverna.
Cipio lanou um olhar irnico a Fbio, respirou fundo e avanou, contornando a soleira e
sumindo de vista na escurido. Por alguns minutos fez-se silncio, e Fbio ficou tenso, detestando
que Cipio tivesse sado da viso dele. Em seguida, um barulho estranho emanou da caverna,
indiscernvel, como o som abafado dos feitios de um sacerdote nos fundos da cela de um templo.
Alguns instantes depois, Cipio reapareceu, cambaleando at eles, o rosto corado e escorrendo suor.
Passou pela soleira e se virou para olhar a caverna, ofegante.
Voc a viu? cochichou Caio Paulo com a voz trmula.
No sei. A voz de Cipio estava rouca devido fumaa, e ele passou a mo no rosto, a
outra se apoiando em Fbio. Os vapores da soleira eram muito fortes, com um aroma que me
deixou tonto. Deve ser a erva sobre a qual Polbio nos alertou. No tenho certeza do que vi, mas
provavelmente havia algum na escurido, pairando ali, e senti um bafo que soprava das folhas sobre
o fogo, fazendo-as crepitar e arder. Quando isso aconteceu ouvi uma voz, uma voz grave mas
feminina, arcaica e cacarejante. Quase desmaiei quando ouvi.
Bem perguntou Caio Paulo, em voz baixa. O que ela disse?

Cipio meneou a cabea.


No tenho certeza. Era um verso, um enigma. S o que ouvi foi isto: A guia e o sol devem se
unir, e em sua unio estar o futuro de Roma.
Mas o que pode significar isso?
Fbio guiou Cipio alguns passos at onde Petreu os esperava e refletiu.
Se a guia significa Metelo e o sol representa os Cipies, ento o destino dos dois proteger
Roma.
Ele no leste, Cipio no oeste rosnou Petreu. Foi o que Sibila previu quando Cipio
Africano e eu viemos aqui todo aquele tempo atrs. Ela disse que algum com o nome Cipio
conquistaria Cartago e teria o mundo a seus ps.
Ento no pode ser eu disse Cipio, empurrando Fbio, cambaleando para as rochas e se
aprumando sem ajuda nenhuma, piscando para uma nesga de sol que atravessava a fumaa. O
Senado cauteloso demais para declarar guerra, e Cartago continuar um assunto pendente.
Talvez por ora, mas a guerra contra Cartago possvel enquanto estivermos vivos disse
Caio Paulo cautelosamente.
Cipio bebeu um gole da gua do odre que Fbio lhe estendera.
Como pode saber disso?
No dia em que partimos de Roma, passei a manh no Frum. Comeou como um boato entre as
pessoas, depois se tornou um burburinho no Senado, em seguida um clamor que tragou todo o debate,
at os cnsules ordenarem guarda que desembainhassem suas espadas para calar a todos. E ento
Cato se levantou do plpito e verbalizou as palavras que estavam nos lbios de todos.
O centurio o fitou.
Diga logo, homem.
Caio Paulo engoliu em seco.
Carthago delenda est.
No silncio que se seguiu, Fbio levantou a cabea e viu um corvo voando alto pelo cu,
exatamente como seu pai lhe dissera ter visto duas vezes antes de navegar para a guerra. Cipio
virou-se para Caio Paulo e repetiu as palavras, com a voz rouca, agora de emoo.
Carthago delenda est. Cartago deve ser destruda.
O centurio fixou em Cipio os olhos que brilhavam com uma chama que Fbio nunca tinha visto
ali.
H quase cinquenta anos, eu estive com seu av adotivo neste mesmo local, quando a guerra
era iminente. Dezoito anos depois, estvamos diante das muralhas de Cartago, endurecidos pela
batalha, vendo Anbal arrastar-se diante de ns, suplicando pela paz. Depois, o Senado hesitou para

proclamar a ordem final. Agora, vocs so uma nova raa de homens, e quando aqueles entre vocs
que viverem para ver esse dia estiverem diante daquelas muralhas, no haver conciliao, nem
misericrdia para com os vencidos. Isso o que tenho ensinado a vocs na academia. Haver muita
preparao e muitas dificuldades, e eu mesmo no viverei para ver. Mas morrerei feliz sabendo que
o trabalho enfim foi concludo.
Caio Paulo se colocou em posio de sentido, olhando bem frente, revelando no rosto o tributo
cobrado nos ltimos dias. Cipio se aprumou e bateu a mo direita no peito, a voz ainda embargada
de emoo.
Pode contar conosco, centurio.
Quando estavam a ponto de se virar e partir, ouviram cascos de cavalo batendo na cratera, e um
cavaleiro vestindo trajes de mensageiro oficial, gorjal e a tnica trabalhada com argolas douradas
apareceu. Desmontou do animal, segurando as rdeas enquanto este pisoteava e relinchava em meio
aos vapores, e se aproximou deles.
Gneu Petreu Atino, detentor da corona obsidionalis, tenho notcias do Senado. A guerra
contra o rei Perseu da Macednia est rumando para uma batalha decisiva. Lcio Emlio Paulo
requisitou outro chamado s armas. O Senado autorizou a criao de mais uma legio.
O corao de Fbio comeou a martelar. Ele olhou para Cipio, notando os olhos do outro
brilharem subitamente. O mensageiro virou-se para ele.
Pblio Cornlio Cipio Emiliano, seu pai solicita que seja nomeado tribuno militar
temporrio em seu estado-maior. Caio Emlio Paulo, nomeado tribuno temporrio para ser o
segundo em comando do terceiro manpulo da nova legio. E Fbio Petrnio Segundo, como seu
dcimo oitavo aniversrio j ocorreu, ser legionrio e porta-estandarte da primeira coorte da
primeira legio, por recomendao especial do primipilo Gneu Petreu Atino.
Fbio sentiu uma onda de adrenalina e olhou o centurio, que assentiu secamente. Petreu deve ter
falado em favor dele em Roma antes de eles partirem. Ele devia saber que o chamado chegaria antes
que a viagem estivesse encerrada. Por isso a viagem fora realizada, para prepar-los para este
momento. Cipio se aprumou e falou:
Ento isso. Nosso tempo na academia se encerra.
O centurio ps a mo sobre o punho da espada.
Agora vocs devem provar sua competncia no sangue. Devem aprender a matar como
legionrios, ganhando o respeito dos soldados mais corajosos que o mundo j conheceu. No sei o
que significam as palavras de Sibila. De uma coisa, porm, eu sei. Seu direito de comandar
legionrios em batalha foi conquistado. Depois, podero atender ao apelo de Cato e liderar um
exrcito romano de volta a Cartago.
E hoje, centurio?

Hoje, vocs marcham para a guerra.

Parte 2
O Triunfo de Emlio Paulo, Roma, 167 a.C.

4
Fbio fechou os olhos e respirou fundo, sentindo o peito inflar sob a couraa e inspirando o
aroma inebriante de incenso que preenchia o ar. Ele abriu os olhos e ficou deslumbrado com a vista.
Roma inteira parecia em chamas naquela noite, no um fogo de destruio, mas de celebrao: mil
bacias de leo queimando e ladeando a rota de procisso desde o porto de stia, passando pelo
Frum, ao Campo de Marte. Ali, no pdio abaixo do Templo Capitolino, eles estavam no apogeu da
procisso, no final da Via Sacra onde os legionrios que marchavam para eles se desviavam a oeste
em direo ao espao aberto do Campo de Marte, rumo aos jogos e espetculos que seriam
realizados por toda a noite.
Ele e Cipio tinham abandonado a frente da primeira legio alguns minutos antes para subir a
escada, de forma que Cipio pudesse ficar ao lado do pai Emlio Paulo enquanto a procisso
chegava a seu clmax. Polbio tambm estava l, atrs de Emlio Paulo, e ao lado deles posicionavase Marco Prcio Cato, no pdio, em sua posio de direito como estadista mais velho do Senado,
ex-cnsul e censor, e tambm um dos amigos e partidrios mais antigos de Emlio Paulo. Fbio olhou
o general, que ergueu a mo direita em saudao e a manteve firme no ar enquanto cada legio
passava marchando. Por baixo da armadura polida ele agora era um velho, de pele enrugada e
esfolada tal como Cato, ambos veteranos que haviam estado ali presentes como jovens tribunos,
assistindo a procisses triunfais muito antes de Fbio e Cipio ao menos terem nascido. Aquele dia
seria o ltimo quinho de glria para a gerao que havia combatido Anbal, para aqueles que
sabiam que logo seguiriam Cipio Africano ao Elsio, mas que s descansariam verdadeiramente
depois que Cartago fosse enfim derrotada.
Fbio lanou o olhar para o jovem de armadura e para os homens mais velhos de toga que
lotavam a escadaria do pdio. As mulheres patrcias estavam ausentes, aguardando nas
arquibancadas erguidas por cada gens ao final da via de procisso, para assistir execuo dos
desertores, porm Metelo e os jovens de estirpe entre os tribunos estavam todos reunidos mais
abaixo, sendo acompanhados pouco a pouco por outros que deixavam a cabeceira de suas legies e
manpulos para subir a escada e ver o espetculo, tal como Fbio e Cipio haviam feito. A ausncia
mais notada era do velho centurio Petreu, que tinha pendurado a armadura para sempre depois que
Cipio e os outros partiram para a guerra na Macednia e a academia foi fechada. Para ele, a guerra
pertencia ao passado e suas terras nas Colinas Albanas acenavam; era novembro e ele precisava
colher o milho e semear o trigo de inverno antes da geada. Ele era um verdadeiro romano, primeiro
agricultor e depois soldado, mais fiel s suas razes de Roma do que qualquer um dos patrcios que
competiam entre si, reivindicando a gens mais antiga e a linhagem mais forte desde Rmulo ou outro
guerreiro semimtico do passado de Roma.

Mas outros tambm estavam ausentes. Enquanto marchavam, passando pelo fasti consular na
frente do Frum, Fbio viu a placa de mrmore com a inscrio dos nomes de oficiais das gentes
patrcias que haviam sido abatidos em Pidna. Entre eles estava Caio Emlio Paulo, tribuno
temporrio da quarta legio, falecido aos 16 anos apenas. Fbio se lembrou da ltima vez em que
havia estado com Caio Paulo na Itlia, vendo seu rosto exausto no final de sua marcha para o sul da
baa de Npoles, em seguida o corpo mutilado que ele e Cipio ajudaram a carregar pira funerria
depois da batalha. O manpulo do garoto tinha sido a primeira unidade da infantaria romana a atacar
depois que os Peligni se lanaram falange, mas depois do embate dos Peligni os macednios
ficaram precavidos para o que veio a seguir; aqueles primeiros legionrios no tiveram a menor
chance. Disseram alguns que Paulo gritava de pavor e se entregou em frente falange, outros, que ele
berrava como um touro e s se virou para cair sobre o corpo de um legionrio ferido e tomar ele
mesmo os golpes das lanas macednias, um ato que lhe teria rendido a corona obsidionalis, se ele
tivesse sobrevivido para atest-lo. Toda a fileira da frente do manpulo se sacrificou nas lanas da
falange para que as fileiras seguintes pudessem passar. Fbio lembrou-se da brutalidade de Petreu
para com o garoto, no pior do que a brutalidade que todos experimentaram com o centurio, mas
diferente devido juventude de Caio Paulo. Ele se perguntou se naqueles ltimos instantes isso o
fortaleceu, ou se foi algo que acabou por alquebr-lo. Talvez nunca fssemos conhecer a verdade,
mas ele tinha esperanas de que o esprito de Caio Paulo fosse capaz de descansar no Elsio e de
manter a cabea erguida junto daqueles que morreram com ele.
Os ltimos legionrios passaram, deixando a Via Sacra vazia enquanto aguardavam pela fase
seguinte da procisso. Fbio olhava em volta agora, para os monumentos e templos circundados pela
fumaa e ornados com guirlandas, lembrando-se de ter corrido por ali com Cipio quando eram
meninos, e ento de acompanh-lo todos os dias da casa de Cipio no Palatino para a academia, na
Escola de Gladiadores. Nunca, nem em sonhos, eles teriam imaginado que apenas alguns anos depois
estariam de p ali, assistindo maior procisso triunfal j vista, no como meninos boquiabertos e
invejosos dos jovens tribunos e legionrios da procisso, mas como soldados que retornavam e
tinham combatido e matado pela glria de Roma.
Ele sentiu o rosto latejar e passou o dedo na cicatriz plida onde seu ferimento finalmente
comeava a se curar. J fazia um ano desde a Batalha de Pidna, um ano durante o qual ele e Cipio
serviram com a fora de ocupao na Macednia enquanto Emlio Paulo tentava estabelecer uma
repblica cliente, uma provncia de Roma em tudo, exceto no nome. No incio, o trabalho deles foi
perseguir aqueles que se recusavam a se render depois da batalha, principalmente mercenrios
trcios que sabiam que enfrentariam a morte quase certa se capturados. Foi um trabalho estimulante,
com Cipio no comando de uma unidade de cinquenta homens da cavalaria ligeira, com Fbio como

seu companheiro de armas, estendendo-se por toda a Macednia enquanto perseguiam homens como
feras selvagens, encurralando-os e sem piedade. De vez em quando, os inimigos se agrupavam, e os
embates tornavam-se confrontos apropriados, de encontros breves e sangrentos de vrias dezenas de
homens lutando at a morte, mas com mais frequncia um combate homem a homem, duelos ferozes
travados pelo prprio Cipio e s vezes por Fbio com apenas um resultado possvel, enquanto o
restante da ala que cercava o campo de matana se preparava para lancear o inimigo, se ele
conquistasse alguma vantagem. Cipio e Fbio deram conta de mais de uma dezena de homens dessa
maneira, e depois de seis meses sentiam-se mais veteranos de uma campanha do que simplesmente
sobreviventes de uma nica batalha.
Encerrado o extermnio, Emlio Paulo convocou Cipio novamente a Pella, capital da
Macednia, para adquirir experincia agindo como rbitro em disputas locais, um papel ao qual ele
teve dificuldade de se acostumar depois da empolgao dos meses anteriores, mas que desempenhou
bem, sua reputao para fides e para jogo limpo tornando-o bastante requisitado por toda a regio
sob seu controle. Eles tinham voltado Itlia apenas trs semanas antes, depois de resolver a
alegao espria de um homem que dizia ser o filho do rei macednio derrotado, Peleu, e portanto
governante por direito da nova repblica, um equvoco sobre o funcionamento de uma repblica, o
qual Cipio resolveu admiravelmente explicando como Roma havia rejeitado seus reis mais de
trezentos anos antes e rompera a linha de sucesso, construindo a Repblica a partir de novos
homens eleitos ao posto. Eles deviam retornar Macednia depois do triunfo, no para outro
trabalho administrativo, mas para uma licena merecida, caando na vasta extenso da Floresta Real
Macednia que margeava a alta cadeia montanhosa ao norte.
De repente soou uma trombeta, uma nota aguda e estridente de algum lugar atrs deles, e a
multido que ladeava a Via Sacra ficou em silncio, prendendo a respirao em expectativa ao que
viria a seguir. De um pedestal a meia altura do Monte Palatino, um gigantesco escravo nbio
arremessou uma vela acesa no ar, mirando um caldeiro de metal na tribuna abaixo do pdio. A vela
girou languidamente, a chama sibilando enquanto descia e desaparecia no caldeiro, aparentemente
extinta, mal tocando suas laterais. A multido explodiu em aplausos, assombrada com tal faanha
prodigiosa de pontaria. Mas Fbio sabia que no havia acabado. O barulho da multido esmoreceu, e
todos os olhos se voltaram para a extremidade da Via Sacra, onde a procisso recomearia. De
repente uma nova exploso surgiu do caldeiro, lanando uma bola de fogo no ar at que ela tambm
explodiu, banhando a multido em uma chuva de fascas e deixando uma nuvem negra que escureceu
o cu acima do Frum, destacando ainda mais as chamas ao longo da rua. Dessa vez a multido ficou
perplexa demais para aplaudir, olhando boquiaberta para algo que nunca tinham visto, um pressgio
das vises futuras que Fbio sabia que eles logo pediriam aos urros.
Cipio virou-se e o cutucou.

nio ficar satisfeito. Eu disse que, se ele ainda no era capaz de fazer de sua mistura de nafta
uma arma explosiva, pelo menos podia fazer dela um espetculo para o triunfo. Ele trabalhou nisso
por meses.
Emlio Paulo virou-se para Cipio e ps a mo em seu ombro.
Desfrute deste espetculo, mas no se deixe seduzir por ele disse ele rispidamente.
Lembre-se: existem os verdadeiros e os falsos triunfos. Um general vitorioso pode ser tratado como
um deus em um dia como este, depois ser o flagelo dos tribunos no dia seguinte, expulso da cidade
feito um co. Mesmo hoje os tribunos do povo tentaram evitar meu triunfo, agitando a plebs e
tentando fazer com que esta acreditasse que meus legionrios eram imorais e descontrolados, que
voltariam para saquear Roma tal como saquearam a Macednia. E h triunfos ordenados pelos
cnsules que exageraram suas vitrias, com a inteno de criar para si uma glria onde no havia
nenhuma, desesperados para alegar um xito militar durante seu ano no posto.
A derrota de Perseu o maior triunfo j celebrado em Roma respondeu Cipio, elevando a
voz devido ao barulho. Com a vitria em Pidna, o senhor passou a Roma o legado de Alexandre,
o Grande, e abriu o leste conquista romana.
Tal deve ser o julgamento da histria, de homens como Polbio disse Emlio Paulo. Mas
o julgamento de Roma sobre as realizaes de um homem em vida algo volvel, oscilando de um
lado a outro como o vento que circula por estas sete colinas. Oua hoje minhas palavras. Cato e eu
discutimos isso e vimos tempos sombrios frente. At que Roma desperte verdadeiramente para a
ameaa de Cartago, haver anos em que a guerra poder parecer uma lembrana distante, na qual seu
prprio destino poder parecer obscuro e incerto. Voc deve ser fiel a si e lembrar-se do que disse
Homero: melhor se realiza na vida aquele cuja sorte oscila para um lado e outro. Quando a sorte
estiver a seu favor, sua capacidade de se distinguir ser incitada pela fora que voc ter adquirido
em pocas de adversidade.
Emlio Paulo voltou-se para a Via Sacra, e Fbio flagrou um olhar de Polbio, vendo a aluso de
sorriso em seus lbios. Na noite anterior, caminharam juntos pela margem do Tibre, e Polbio previu
que no momento do maior espetculo haveria uma mensagem moral solene de pai para filho. Disse
que era o que ele mais admirava nos romanos, sua retido moral, algo que o fez dar as costas
Grcia e fixar residncia entre aqueles que tinham sido seus algozes. Ele acreditava que era isso que
tornava os romanos to bons generais e to diferentes de Alexandre, o Grande, cujo brilhantismo
como lder de guerra era reduzido pelos excessos e pela imoralidade que felizmente pareciam muito
distantes do carter romano.
Fbio seguiu o olhar do general e viu os estandartes dos legionrios tremeluzindo ao longe, onde
se erguiam acima das construes das redondezas no caminho para o Campo de Marte. Emlio Paulo

tinha razo sobre a inimizade do povo. Depois de partir com Polbio naquele fim de tarde, Fbio
passara a maior parte do tempo nas tabernas com camaradas do primeiro manpulo da segunda
legio, a unidade com a qual ele havia treinado antes de partir para a Macednia, e vira a fria deles.
Os homens que voltavam a Roma da batalha gloriosa foram rejeitados pelas esposas em seus lares, e
seus filhos os evitavam. Ele sabia, por Polbio, qual era a causa daquilo: no os tribunos do povo,
mas aqueles que os subornaram para disseminar a inimizade, o mesmo grupo de senadores que se
opunha formao de um exrcito profissional e fundao da academia. Era a primeira vez que
Fbio percebia o poder que aqueles homens possuam e como podiam levar a plebe para seu lado.
Ele tambm percebeu que Metelo e seus seguidores podiam usar a inimizade daquela faco do
Senado para com os Cipies e os Emlios Paulos em proveito prprio, envenenando a opinio
pblica contra Cipio. Aquilo representava parte da mensagem de seu pai, sobre os tempos sombrios
frente, causados no por um inimigo externo e sim por um inimigo interno. Metade daqueles homens
que estavam de p e usando toga no pdio, desfrutando da estima do povo, logo veria Emlio Paulo
banido de Roma e seu triunfo desacreditado. O general tambm tinha razo a respeito disso. Neste
dia os ventos sopravam a seu favor, mas no dia seguinte talvez no.
Cipio virou-se para Fbio e falou junto ao ouvido deste, lutando contra o barulho:
A exibio pirotcnica de nio foi o sinal. D uma olhada na Via Sacra. Ele ouvia agora
os tambores, uma batida lenta, insistente e surda ao longe, marcando a segunda parte da procisso, o
desfile de tesouros da Macednia que seriam trazidos em carroas at os ps do pdio e dedicados
nos templos que ladeavam a Via Sacra.
Para Fbio, a maior viso no eram os despojos da guerra, mas o prprio Cipio, corado de
empolgao e resplandecente na couraa e no capacete de plumas herdado de seu av adotivo Cipio
Africano, o homem em cuja memria Fbio jurou que protegeria resolutamente o jovem Cipio,
colocando-se a seu lado onde quer que o destino lhe ditasse. Hoje era o ponto culminante da vida de
Cipio at o momento; a primeira vez que ele ficava ombro a ombro com os maiores estadistas e
guerreiros vivos de Roma e podia apreender seu prprio destino. Fbio tentava se esquecer do lado
sombrio; este tambm era o ltimo dia que Cipio teria com Jlia, o dia que marcava o incio de seus
ritos formais de purificao com as Virgens Vestais antes de seu casamento com Metelo. A guerra
pode ter endurecido Cipio, mas no a esse ponto. Fbio olhou adiante, vendo a primeira carroa de
tesouros se revelar em meio fumaa, puxada por uma parelha de bois. Por enquanto, pelo menos
por algumas horas, ele esperava que Cipio pudesse deixar o futuro em suspenso, enquanto se
deleitavam no maior espetculo que Roma j vira.
Trs horas depois, o espao na frente do pdio tinha uma pilha alta de um tesouro deslumbrante
de obras de arte, carregado para l por mais de duzentos e cinquenta carroas e bigas; em destaque
entre eles, uma pilha imensa de prataria, pela qual os macednios eram famosos, incluindo taas

magnficas no formato de chifres, decoradas com folhas de ouro e pedras preciosas, amontoadas em
um tonel de libao que Emlio Paulo encomendou, feito de mais de vinte talentos do mais puro ouro
montanhs macednio. Fbio tinha ficado mais interessado nas carroas de armas e armaduras, nos
milhares de capacetes, escudos, couraas e grevas, todos amontoados e sujos de lama e sangue seco,
tal como estavam quando recolhidos do campo de batalha; entre eles Fbio identificou escudos
redondos cretenses, escudos trcios, lanas macednias e aljavas de flechas citas, uma frao da
fora mercenria formada contra eles em Pidna, junto falange macednia. Em seguida veio uma
centena de bois com chifres dourados, destinados ao sacrifcio naquela noite no Campo de Marte, e
ento a famlia e os escravos domsticos de Perseu e o rei deposto em pessoa, despido de sua
armadura, caminhando pesadamente de manto preto, parecendo confuso e taciturno na derrota.
Depois que ele passou, houve um intervalo enquanto o ltimo espetculo era preparado; vinho e
frutas eram distribudos entre os espectadores por escravos que tinham sido instrudos a providenciar
a bebida ao povo moderadamente, mas no tanto a ponto de ficarem turbulentos antes de a procisso
findar e os sacrifcios acontecerem no Campo de Marte naquela noite.
Polbio lamentou a pilhagem da Macednia, comentando com Fbio quantos daqueles tesouros,
despojados dos templos e santurios, tinham perdido seu significado e se tornariam meros
ornamentos nas casas dos ricos de Roma. Mas agora Fbio era capaz de enxergar como a maior
daquelas obras, trazida ali em triunfo e oferecida nos templos, tinha adquirido um novo significado,
havia recebido um novo selo de propriedade enquanto era absorvida em Roma como smbolo de
conquista e poder. De agora em diante, a arte e os prprios artesos trabalhariam segundo o gosto
romano, modelando uma nova Roma assim como Polbio e os outros professores gregos da academia
tinham influenciado o pensamento da gerao seguinte de lderes de guerra romanos. Aquilo tornava
Roma mais cosmopolita, afastando-a de suas tradies h muito estabelecidas: uma evoluo
perigosa para aqueles do Senado que se preocupavam com a solidez da prpria base de poder em
Roma, fundamentada, como era, na manuteno da antiga ordem estabelecida. Ele pensou na ironia
do velho centurio, conservador at a medula, presidindo parte daquela mudana, escolhido por
Cipio Africano para conduzir essa gerao de rapazes a um novo formato de guerra, uma guerra em
que a conquista e a dominao s seriam possveis se fossem libertados da constituio que prendia
e abreviava a ambio militar pessoal em Roma desde os dias mais tenros da Repblica.
Enquanto esperavam, Cato passou ao lado de Cipio, o rosto rijo e vincado, vestido
austeramente na toga antiquada de seus ancestrais, olhando com reprovao o grupo de professores
gregos barbados no rostro abaixo, que tentavam manter uma turma de jovens indisciplinados em
ordem. At onde Fbio sabia, o nico grego que Cato realmente aprovava era Polbio, e mesmo
assim s porque Polbio era o historiador militar mais importante da poca e um dos proponentes

mais sonantes de Roma, tanto que o prprio Cato apelou para que ele fosse formalmente liberado de
seu status de cativo e transformado em cidado romano. Cato falou junto orelha de Cipio, mas
Fbio entreouviu.
Quando eu tinha sua idade, estive exatamente neste local, quase cinquenta anos atrs, quando
Anbal atravessou os Alpes com os elefantes e ameaou Roma. Seu pai, que est a nosso lado agora,
era como um desses rapazes abaixo, embora na poca usssemos centuries endurecidos pela batalha
para mostrar a nossos rapazes como ser homens, e no esses gregos efeminados.
Agiu bem ao apoiar a academia, Cato respondeu Cipio, colocando a mo em concha na
orelha do velho para se fazer ouvir. Aqueles de ns que l aprendemos sempre lhe seremos
gratos. O centurio Petreu nos ensinou o mos maiorum, o costume ancestral.
A academia foi ideia de seu av adotivo, Cipio Africano respondeu Cato. S o que
fiz foi garantir que os rapazes das famlias que apoiam nossa causa contra Cartago tivessem a oferta
de uma vaga, e que o tesouro dos triunfos de Cipio, legados por ele para esse fim, fosse usado no
emprego dos melhores mestres na arte da guerra. Mas a academia est fechada, e temo que no ser
reaberta. Tudo o que vejo minha volta so senadores que optariam por conciliar e negociar em vez
de se preparar para a guerra. At aqueles que nos apoiam passaram a acreditar que, com a
Macednia agora derrotada, as guerras de conquista de Roma chegaram ao fim, que seu futuro est
no na glria militar, mas nos tribunais e no Senado. Ns dois sabemos o quanto esto enganados. A
paz pode estar nossa frente, porm ser uma paz transitria, uma calmaria antes da tempestade.
Guarde minhas palavras, Cipio.
Aqueles de ns que passaram pela academia garantiro que seu carter sobreviva
respondeu Cipio gravemente. No precisa temer nada.
Cato olhou para Metelo e para os outros jovens oficiais que se pavoneavam no pdio abaixo.
Lembro-me de como era na sua idade, quando senti pela primeira vez o gosto da batalha e
estava ansioso por sair novamente. Para mim, foram quinze anos frente da difcil campanha antes de
Anbal finalmente ser derrotado em Zama, todo o sangue e a glria que um jovem poderia desejar.
Mas, para vocs, o caminho para a prxima guerra menos seguro, e vocs tm o fardo da
expectativa. No deve permitir que a armadura de Cipio Africano lhe pese. Um dia voc a
conquistar por mrito e se colocar onde agora est seu pai.
Se os deuses quiserem, assim como o povo de Roma.
Cato contraiu os lbios.
Chegar o tempo em que os homens no apenas esgotaro suas ambies uns contra os outros
na cmara de debates, mas buscaro refgio na intimidao e no assassinato. Quando isso acontecer,
a luta pelo poder ser longa e amarga. Exrcitos sero erguidos uns contra os outros, e haver uma
guerra civil. E quando Roma ressurgir, se Roma ressurgir, no ser mais uma repblica. O homem

que conseguir domar a nova Roma ser aquele que for capaz de se livrar dos grilhes do passado e
enxergar Roma como realmente : a essncia de um poderoso imprio, no apenas um palco de teatro
de intrigas, disputas mesquinhas e discursos grandiosos no Senado, cheios de uma retrica inteligente
que nada significa.
Cipio voltou-se para ele.
Mas esses grilhes so o mos maiorum, o costume ancestral.
O mos maiorum so a honra e o dever, e no o clientelismo e o privilgio, angariados com
subornos, intriga e casamentos dinsticos rosnou Cato. Sou o republicano mais ferrenho que
Roma j conheceu, mas se ela perder os antigos costumes de vista, prefiro que seja governada por um
homem que conhece o mos maiorum do que por muitos que no o conhecem. Esse foi outro motivo
para termos criado a academia; no era apenas para treinamento militar. Tratava-se de restaurar a
honra e o dever naqueles que liderariam Roma, no s na guerra, mas tambm na paz. Ele olhou
para Metelo e os outros tribunos, de rosto vincado e testa franzida. Tivemos sucesso com alguns,
com voc, nio e Brutus, com os aliados estrangeiros Gulussa e Hiplita; com outros, temo que no.
So eles os perigosos, to perigosos para voc quanto qualquer inimigo estrangeiro, e voc deve
ficar atento. Devo partir agora. Tenho um ltimo papel a desempenhar, no ltimo grande triunfo que
testemunharei em minha vida.
Cipio fez uma reverncia para ele.
Ave atque vale, Marco Prcio Cato. At que nos encontremos novamente. Eu me lembrarei
de suas palavras.
Ele se virou para o pai, resplandecente em sua couraa dourada e seu capacete de plumas,
sabendo que a essa altura do triunfo o filho daria os parabns ao pai formalmente.
Saudaes, Lcio Emlio Paulo Macednico disse Cipio, pela primeira vez usando o
agnomen dado a ele no dia da derrota dos macednios. Jamais um triunfo de tal glria foi
celebrado em Roma. Marte Ultor brilha sobre voc.
Por tradio, o triumphator permanecia digno e em silncio, presidindo o triunfo como um deus,
mas Emlio Paulo permitiu-se virar e sorrir.
Que Marte Ultor brilhe tambm sobre meu filho pela bravura em batalha, e sobre toda Roma
neste dia. Darei as graas no santurio de nossos ancestrais em minha casa esta noite, quando os
jogos findarem. Pode se juntar a mim?
Cipio ergueu o brao em saudao para que o vissem homenagear o pai e baixou a cabea.
Irei, meu pai. Depois farei o sacrifcio no lararium de meu av adotivo Pblio Cornlio
Cipio Africano, que testemunha sua glria do Elsio.
Emlio Paulo fez uma mesura, mostrando o devido respeito memria venerada de Cipio

Africano, depois voltou a olhar a Via Sacra pelo Frum. Do outro lado do Templo da Fortuna, os
sacerdotes dedicavam uma esttua de Atena do venerado escultor grego Fdias, erguida no ptio do
templo, e ento a acompanhavam por entre as colunas. Fbio via a esttua cambalear, carregada por
escravos gregos capturados em cima de uma armao, seu capacete dourado e sua tnica vermelha
mais vvidos do que as cores sbrias da escultura romana. Em todos os templos do Frum, os deuses
e deusas da Grcia estavam sendo feitos subordinados a Roma, assim como as casas dos ricos se
enchiam de estatuetas de bronze e pinturas saqueadas e trazidas pelos oficiais das legies que tinham
combatido na Macednia, despojos de guerra que eram de direito dos vitoriosos desde tempos
imemoriais.
Havia, porm, mais do que apenas o saque; Emlio Paulo tambm encomendou ao artista grego
Metrodoro pinturas dos principais eventos da campanha e ordenou que fossem afixadas nas laterais
dos carros de boi repletos de tesouros que passavam pelo Frum. Fbio sabia, por intermdio de
Polbio, que Metrodoro tinha guardado sua maior realizao para o final, a qual estava chegando
para eles agora, uma estrutura elevada, coberta com um manto e carregada em mastros por lanceiros
macednios da falange capturada em Pidna. Eles a baixaram no espao que restava ao lado do
plpito e marcharam para o Campo de Marte, o chicote dos feitores que estalava em seus msculos
tesos provocando disparos agudos pelo ar imvel do Frum. O prprio Metrodoro apareceu por fim
na procisso, alto e barbado, fazendo uma reverncia a Emlio Paulo e pegando uma corda presa ao
manto que cobria a estrutura. De repente trombetas soaram dos degraus do Templo Capitolino atrs
deles, uma exploso estridente que deve ter sido audvel por toda a cidade. A multido aguardava,
prendendo a respirao, vendo Emlio Paulo lhe dar o sinal. Cipio virou-se e cochichou para Fbio.
feito de madeira, mas o modelo para um monumento de pedra que ser erigido em Delfos,
na Grcia, na frente do Templo de Apolo. Quando meu pai viajou para l depois de Pidna, encontrou
um monumento semiacabado como este, encomendado pelo rei Perseu antes de sua derrota, e parecia
adequado que o vitorioso o conclusse com os prprios ornamentos.
Emlio Paulo levantou o brao e o deixou cair. Com uma rotao, Metrodoro puxou o manto. A
multido arfou. Era um pilar retilneo, com pelo menos cinco vezes a altura de um homem, afilado no
topo e construdo com blocos de madeira pintados de branco. Na base havia uma inscrio em
caracteres dourados, e no alto, um friso esculpido abaixo de uma esttua dourada magnfica de um
general em um cavalo empinado. O friso estava na altura dos olhos no lugar que ocupavam no pdio,
posicionado engenhosamente quela altura para que Emlio Paulo pudesse v-lo com clareza, e todos
o olhavam. Mostrava uma cena de batalha, com homens em tamanho natural pressionando e
avanando, cortando e apunhalando. Era to realista que Fbio sentia ser capaz de entrar nela.
Soldados moribundos apareciam no cho com as feridas mostra, pingando um sangue que
provavelmente fora aplicado por Metrodoro pouco antes da procisso. No centro da peleja havia um

cavalo sem cavaleiro que fez Fbio se lembrar de Pidna, aquele que se libertou das fileiras romanas
e galopou entre as linhas, incitando-os batalha. Ele olhou para Polbio, sabendo que Metrodoro
podia ter mostrado o prprio Polbio com igual facilidade, cavalgando heroicamente pela linha da
falange para quebrar suas lanas; mas Polbio trabalhara intimamente com Metrodoro para garantir
um retrato fiel e deve t-lo aconselhado a no o fazer, julgando corretamente que os romanos podiam
aceit-lo em seu meio, porm se rebelariam contra uma representao que mostrasse a batalha
dependente dos atos de um grego cativo que oficialmente no estava presente nas linhas romanas.
O cavalo fez Fbio se lembrar de outro cavalo que ele e Cipio tinham visto na escultura do
fronto do Parthenon em Atenas, girando e se empinando, como se estivesse se preparando para se
libertar da pedra; s que, ao contrrio daquelas esculturas gregas, esta no era uma batalha
mitolgica, mas real. Ele reconhecia a armadura e as armas dos macednios, e seus aliados gauleses
e trcios, bem como dos legionrios. E a esttua equestre exagerada no era de um deus, era de um
homem, claramente o prprio Emlio Paulo, sua face vincada e a cabea de calva incipiente
imediatamente reconhecvel at mesmo daquela distncia.
Ele leu a inscrio em ouro ao longo da base:
L. AEMILIUS L.F. IMPERATOR DE REGE PERSE
MACEDONIBUSQUE CEPET
Lcio Emlio, filho de Lcio, Imperador, obra criada a partir dos despojos que tomou do rei
Perseu e dos macednios. Essa seria a mensagem que os emissrios gregos veriam quando fossem a
Delfos para prestar suas homenagens a Apolo. Para Fbio, o monumento parecia o smbolo
culminante do triunfo. No apenas uma obra de arte saqueada e trancada em um templo em Roma,
mas uma escultura feita moda grega e erigida no santurio mais sagrado dos vencidos, com uma
nova mensagem distinta: os homens, e no os deuses, conquistariam tudo, e aqueles no eram homens
quaisquer, mas romanos. Fbio se sentiu enaltecido. O futuro podia ser incerto; a sorte poderia sorrir
para eles no dia seguinte, ou no. Mas, depois deste dia, qualquer coisa parecia possvel.
Um dos servos lanou uma vela acesa no caldeiro de nio, ento outro jato de fogo explodiu
acima do Frum, iluminando a esttua equestre de Emlio Paulo como se estivesse cavalgando nos
cus. Mesmo depois que o claro de luz cessou, a imagem permaneceu impressa na viso de Fbio, e
ento a esttua pareceu envolta em fumaa, com a luz do anoitecer destacando sua silhueta contra o
cu que escurecia, uma viso igualmente assombrosa que deixou a multido boquiaberta e em
silncio.
Depois de alguns minutos de reverncia o povo comeou a se agitar, ansioso para passar
prxima atrao. Cipio pegou um cilindro de couro contendo um pergaminho que estivera
carregando e se virou para Fbio.

Prometi a Jlia que a encontraria na frente do Campo de Marte. O pai dela tem uma tribuna
para sua famlia e seus clientes com vista para o final da via de procisso, e quero me assegurar de
que verei os legionrios marchando ao seguirem para os jogos de meu prprio manpulo. Se no
formos agora, vamos perd-los. Venha.
Espere um momento disse Fbio, apontando a Via Sacra. Tem algo mais vindo a.
A multido tambm j havia visto e voltava a se calar, e os dois olharam. Para alm da fumaa
surgiu uma fera solitria, de lombo recurvado pela idade e pernas inchadas, a tromba se agitando de
um lado a outro, os olhos vermelhos e tristes, avanando com dificuldade.
Por Jpiter murmurou Cipio. Se meus olhos no estiverem me enganando, o velho
Anbal.
Fbio olhou atentamente. Ele tinha razo. Era o elefante que Cipio Africano havia capturado do
exrcito de Anbal, aquele que os rapazes alimentaram e cujo estbulo limparam na Escola de
Gladiadores. Ao se aproximar ainda mais, viram os riscos brancos nas laterais, onde as espadas
romanas o tinham golpeado quarenta anos antes, e as marcas e os calombos em sua tromba onde
pedaos da carne haviam sido arrancados. Mas ainda avanava, um testamento desajeitado s
cicatrizes de guerra. Quanto mais perto chegava, mais forte parecia; os olhos no estavam tristes
mais, e sim reluziam um brilho vermelho, as pernas no mais de chumbo e sim postadas para atacar,
como se a fora que o mantivera vivo por todos aqueles anos de repente tivesse ressuscitado a fera
de guerra dentro dele, aqui, no lugar mais sagrado de um inimigo que jamais o havia derrotado
verdadeiramente.
E ento, quando ele se ps diante do pdio, viram algo ainda mais extraordinrio. Alguns passos
atrs, segurando uma corda presa ao elefante como se estivesse acorrentado a ele, surgia tambm
uma nica figura, de cabea baixa. Fbio nem acreditou em seus olhos: era Cato. Juntos, homem e
animal passaram pelo pdio, nenhum dos dois levantando a cabea, ambos se arrastando para frente
de maneira resoluta e desaparecendo de vista. O elefante abanando sua cauda, Cato ainda
cabisbaixo. Por alguns instantes a multido permaneceu sob um silncio perplexo, como se nervosa,
sem saber o que pensar ou fazer.
Fbio olhou para Emlio Paulo. Ele estava impassvel, olhando para frente. Fbio entendeu de
repente o que tinha acontecido. Haviam planejado aquilo juntos, Emlio Paulo e Cato, dois velhos
que olhavam o passado mas que tambm partilhavam um senso de responsabilidade para com o
futuro. Aquilo iria enfurecer a faco do Senado que a eles se opunha; Fbio j podia ver um
movimento impaciente e ouvir bufares de escrnio vindo dos homens de toga abaixo deles. Em seu
momento de maior triunfo, Emlio Paulo escolhera deixar um alerta ao povo de Roma: Cartago ainda
estava l, ferida pela batalha, porm forte, liderando Roma como o elefante puxava Cato, renovando

suas foras mesmo enquanto Roma observava e nada fazia. A conquista no Oriente era uma vitria
superficial enquanto Cartago ainda os desafiasse. Perseu e os macednios jamais seriam uma ameaa
a Roma; os elefantes de Anbal pisavam e urravam nos limites da prpria cidade.
Algo mais tinha acontecido. Era como se a luz que havia brilhado em Emlio Paulo tivesse
mudado para Cipio. Todos conheciam o legado de seu av adotivo e o fardo que fora posto sobre
Cipio quando ele assumira esse nome. O que comeara como uma celebrao da vitria, na qual ele
tivera um papel, tornou-se um pressgio de incertezas e expectativas; e a lealdade dos legionrios
que viram seu valor em batalha no seria a garantia da afeio do povo de Roma, que podia ser
convencido a transferir sua lealdade por simples capricho. Fbio sabia que a armadura do av
adotivo estaria pesando especialmente agora em Cipio, e que o que estava por vir nos anos
seguintes seria um teste maior de sua determinao do que qualquer coisa que j tivessem vivido nos
campos de batalha na Macednia.
Cipio virou-se e ps a mo em seu ombro, ostentando uma expresso irnica.
O que dizem mesmo os epicuristas? Carpe diem. Aproveite o dia. Pela primeira vez, tentarei
esquecer o futuro. Jlia est esperando por ns ao lado do Campo de Marte para assistir execuo
dos desertores, e meu dever como oficial do exrcito estar presente. Vamos.

5
Meia hora depois, Fbio e Cipio subiam a tribuna de madeira construda para o ramo dos
Csares da gens dos Jlios na frente do Campo de Marte, onde a rua enfeitada para a procisso
triunfal se abria para o campo de treinamento e manobras do exrcito. As gentes competiam pela
melhor posio para suas tribunas, garantindo a preferncia dos tribunos do povo de acordo com a
extenso de suas benfeitorias cidade desde o triunfo anterior, uma das poucas formas em que a
plebe era capaz de influenciar os privilgios dos ricos. Os Csares tinham se sado
excepcionalmente bem naquele ano, tendo financiado doaes de gros e a construo de uma casa
de banhos pblica no Monte Esquilino, tendo assim recebido uma posio de onde podiam ao mesmo
tempo ver a execuo dos desertores beira da rua e os espetculos no Campo de Marte planejados
para a noite. Tais eventos incluam rinha de ursos, lutas mortais entre prisioneiros macednios e
gladiadores e o sacrifcio em massa de centenas de cabeas de gado que forneceriam carne em
abundncia para todos que desejassem, assadas em espetos e braseiros sobre as numerosas fogueiras
que pontilhavam o campo, suas chamas j se elevando no cu do anoitecer.
Primeiro houve a execuo dos desertores, um evento que Cipio era obrigado a testemunhar
como oficial do exrcito; ele e Fbio chegaram apenas minutos antes do primeiro carro de bois,
ento havia pouco tempo de sobra. Subiram camadas de assentos, passando pelas senhoras
elegantemente penteadas com seus filhos e os homens de togas, alguns usando a toga senatorial
debruada de roxo com coroas de louro na cabea, prmios por conquistas cvicas. Entre eles havia
alguns homens de uniforme, inclusive o irmo de Jlia, Sexto Jlio Csar, um companheiro tribuno
que tambm servira na Macednia, e seu pai ilustre de mesmo nome, veterano condecorado da
Batalha de Zama que assentiu solenemente para Cipio e retribuiu a saudao enquanto ele e Fbio
passavam.
Jlia estava separada das outras mulheres de sua gens na fila superior, com suas duas escravas
em servio, e acenou para eles quando se aproximaram. No estava vestida como as outras e parecia
ter acabado de voltar de uma de suas sesses secretas na academia; o cabelo ondulado amarrado
frouxamente caa sobre os ombros, o manto fechado na cintura revelava as curvas firmes dos quadris
e dos seios. No tinha permisso para usar nenhuma ornamentao militar, mas carregava uma antiga
relquia de famlia, um capacete alado de desenho grego tico com o emblema da guia dos Csares
na frente; era um pequeno ato de desafio que Fbio sabia ter sido permitido pelo pai dela,
contrariando os desejos da me e das outras Vestais. De p ali, com o capacete, ela parecia ter sido
talhada do mesmo molde das caritides que Fbio tinha visto na Acrpole em Atenas, entretanto
arrematada em estilo inteiramente romano; tinha o nariz reto e as mas do rosto proeminentes da
famlia dos Csares, e o cabelo castanho-arruivado e os olhos grandes da me. Ao se virar para

receb-los, ela estava radiante, sem a tristeza que Fbio vira nela desde que Metelo retornara, e ele
teve esperanas de que, como Cipio, ela pudesse ser capaz de desfrutar daquela noite e se esquecer
do futuro, da vida que precisaria levar como senhora da gens dos Metelos nos anos que a
aguardavam.
A multido j comeava a gritar e fazer chacota, e Fbio viu a primeira de uma fila de carroas
puxada por bois entrar no campo de viso, vindo do Frum. Cada carroa trazia uma jaula de ferro
grande, e, medida que a primeira se aproximava, ele via uma leoa africana andando de lado a outro,
de olhos injetados e com a lngua pendente. Ele sabia que estaria meio enlouquecida de fome, seu
corpo emagrecido por dias de inanio antes do espetculo. Atrs de cada carroa, um homem
cambaleava de mos atadas s costas e tornozelos frouxamente acorrentados, com uma longa corda
se estendendo dos pulsos jaula e outra de um lao no pescoo a um gladiador musculoso atrs dele,
com a armadura completa de bestiarius e de tempos em tempos estalando o chicote nas costas do
prisioneiro.
De uma carroa em algum lugar atrs um leo rugiu, um trovo que soou pela arquibancada como
um terremoto, e a turba urrou. Todos sabiam o que viria a seguir; os prisioneiros condenados
damnatio ad bestias. Emlio Paulo demonstrou misericrdia para com muitos dos capturados em
Pidna, com os prprios macednios e alguns mercenrios trcios aptos para o treinamento de
gladiadores, mas qualquer prisioneiro que marchasse acorrentado por um triunfo era poupado apenas
temporariamente. A plebe sabia disso e iria vaiar qualquer demonstrao de clemncia. E esses
prisioneiros eram os piores, no inimigos, mas desertores, homens cujos antigos camaradas e
familiares estavam entre os que clamavam por seu sangue na multido das ruas. Roma podia enviar
seus homens homenageados e coroados com grinaldas para a guerra, mas aqueles que no tivessem
coragem ou bravura deviam saber que seriam tratados com mais severidade do que qualquer inimigo,
voltando a Roma acorrentados e humilhados, trazidos justia diante da mesma multido cuja
confiana e expectativa haviam trado to brutalmente.
A certos intervalos pela rua, grossos mastros de madeira, como postes de crucificao, foram
enterrados, mas em vez de uma cruz havia uma ala de ferro presa na extremidade superior. Enquanto
cada carroa se aproximava de um mastro, a multido se retraa, formando um espao circular, e os
que estavam na fila da frente davam-se as mos e empurravam para trs para abrir espao. No mastro
mais perto deles, Fbio viu um gladiador descer ao lado do condutor da carroa e ir at a traseira da
jaula, desamarrando a corda nos pulsos do prisioneiro, passando a ponta pela ala no mastro antes de
entreg-la ao bestiarius. Depois colocou a mo para dentro da jaula e pegou um rolo de corrente
preso a uma coleira de ferro no pescoo do leo, prendendo a outra ponta na ala do mastro. A um
sinal do bestiarius, o condutor chicoteou os bois e a carroa avanou, fazendo com que a traseira da

jaula se abrisse e o leo saltasse, seu pescoo apanhado violentamente pela corrente quando a
retesou em um puxo. Enfurecida, a fera sacudiu a cabea e rugiu, depois investiu para a multido at
que a corrente a fez parar novamente, levando-a a se esparramar no cho, a rosnar e se irritar com a
coleira. Tentou novamente, atirando-se para o outro lado, depois se levantou e caminhou pela beira
da clareira, babando e batendo as patas em direo multido, as garras chegando a centmetros dos
meninos que se desafiavam a pular na frente. Fbio se lembrou de quando ele prprio fazia isso,
apostando com a morte muitas vezes, instigando o leo com pernas decepadas que eles tiravam das
carcaas de touro ao lado dos altares de sacrifcio no Campo de Marte; os sacerdotes sempre
deixavam cortes de carne para esse mesmo fim, lembrando-se da prpria diverso infantil, quando
atrair os lees e ganhar cicatrizes era a maneira mais rpida de angariar a estima como um guerreiro
das ruas.
A multido caiu em silncio, vendo o leo circular sem parar. O bestiarius mantinha tesa a corda
das mos do prisioneiro, afrouxando-a o suficiente pela ala para que o homem pudesse recuar e se
manter perto da beira da multido, pouco alm do alcance do leo. Sempre que o leo se
aproximava, os meninos tentavam empurrar o homem para a frente. Na terceira ocasio, ele tropeou
e o leo o atacou antes que ele pudesse se atirar para trs, rasgando sua face e arrancando um olho. O
homem gritou, caindo de joelhos, com uma aba sangrenta de pele pendurada abaixo do queixo. s
vezes o bestiarius permitia mais uma tentao, at que a vida da vtima estivesse por um fio, mas
dessa vez ele sabia que a multido j havia sido atiada e queria sua recompensa. De repente ele
puxou a corda e o prisioneiro arremeteu para frente, tropeando e se contorcendo enquanto a corda
puxava seus pulsos poste acima, at que ele ficou pendurado ali, os ps se debatendo e tremendo
incontrolavelmente, o olho que restava acompanhando o leo que andava volta dele. No momento
em que o leo parou e olhou, percebendo que o prisioneiro agora estava a seu alcance, o bestiarius
soltou a corda e puxou-a do pescoo do prisioneiro, levando-o de volta segurana bem a tempo. A
multido berrou, e Fbio via agora o prisioneiro com mais clareza, plido de terror, as pernas
marrons de fezes.
O bestiarius parou com os ps separados e o peito estufado, berrando para a turba:
O leo est com fome?
A multido urrou novamente.
Daremos comida a ele?
Outro urro e o bestiarius largou a corda do pescoo e puxou a outra com a maior fora que pde,
seus msculos ondulando retesados, iando o homem pelo mastro mais uma vez, at que ele ficou
pendurado, com os ps chutando freneticamente e a cabea se contorcendo de um lado a outro de
pavor enquanto o leo continuava a caminhar pelo permetro, espiando-o agora, flexionando os
ombros, parando e batendo as patas no cho.

Em uma questo de segundos ele saltou e a multido arfou. Aconteceu com tal rapidez que o
homem nem teve tempo de gritar. O leo cravou suas mandbulas nas costas e o arrancou do mastro,
sacudindo-o violentamente, quebrando seus ossos como se ele fosse um animal apanhado nas
plancies da frica. O bestiarius soltou a corda totalmente e recuou junto multido. Uma fonte de
sangue jorrou do pescoo do homem, espirrando nos meninos na primeira fila. O leo largou o corpo,
sentou e comeou a comer. Deu uma dentada imensa no peito do homem, mastigando as costelas e
deixando um buraco em sua lateral, arrancando um pulmo e engolindo-o, a traqueia e as artrias
penduradas de seu queixo. Ele as puxou para dentro e deu outra bocada, dessa vez no abdome,
devorando o estmago e os intestinos do homem, a cara pingando sangue e bile.
Cipio virou-se para Jlia, que olhava com uma ateno extasiada.
Este o fim da diverso aqui disse ele. Levar a noite toda no Campo de Marte, mas
prometi a meu amigo Terncio que assistiria pea que ele preparou especialmente para os jogos, no
jardim do peristilo da casa de seu patrono Terncio, no Palatino. Antes, no entanto, eu e Polbio
marcamos de nos encontrar, quero contar a ele uma coisa que Terncio me disse, e Polbio
aparentemente tambm tem algo a me dizer. Quer vir comigo?
Minha me pensar que desapareci e mandar as Vestais atrs de mim disse Jlia,
sorrindo. Mas isso tornar tudo mais divertido. Ela no est olhando agora, ento podemos ir.
Eles se levantaram, passando pelos outros sentados na tribuna, seguidos por Fbio. A multido
em volta do leo j comeava a se dispersar, alguns rumo s outras carroas, para onde as execues
ainda iam comear, outros indo para o Campo de Marte. Fbio olhou o leo ao passarem por ele, a
barriga visivelmente inchada, o corpo desmembrado do homem reduzido a uma massa de sangue e
ossos. O leo tinha apanhado a cabea do homem em suas mandbulas e a triturava. Ele se lembrou
do banquete que se seguiria ao sacrifcio dos touros no Frum e os pedaos de carne que os
sacerdotes entregariam para ser lanados no fogo abaixo do plpito. Fbio tinha prometido encontrar
a escrava Eudxia de Hiplita ali mais tarde, ento esperava que Cipio e Jlia no permanecessem
na pea por muito tempo. Ele j estava comeando a sentir fome.
De volta ao Frum, eles encontraram Polbio na Baslica Emlia, o grande tribunal onde ele
discursara a um grupo de acadmicos e professores gregos trazidos por Emlio Paulo a Roma para o
triunfo. Ao chegarem, ele estava se despedindo de um grupo de homens de manto branco, longas
barbas grisalhas e cabelos sem corte, segurando pergaminhos enrolados e olhando para a frente com
altivez. Cipio virou-se para Polbio, sorrindo:
Se no me engano, meu pai capturou a filosofia grega e a trouxe para Roma.
Eles no so prisioneiros, mas uma delegao de Atenas murmurou Polbio. Vieram a
convite de seu pai para ensinar os jovens depravados de Roma a pensar.

Voc parece ctico, Polbio.


Vi como em Atenas. A sabedoria dos verdadeiros filsofos, de Scrates, Plato e
Aristteles, foi diluda e degradada por homens que pensam que usar um manto de mestre e exibir
uma barba branca ondulante os qualifica a nossa estima; a maioria de homens como aqueles,
constitucionalmente incapazes de pensamento original. Entretanto tentaro espalhar suas ideias
confusas aos fracos e crdulos. Roma como um jovem brilhante porm iletrado, ansioso para
aprender, no entanto sem capacidade crtica. Estes homens no ensinam filosofia, mas a mera
sofstica, os jogos de palavras, e s falam em enigmas como faz Sibila, porm sem o benefcio de
Apolo para orient-los.
Voc nos subestima, Polbio disse Cipio, olhando para ele com uma seriedade fingida.
Para a maioria de ns, estes homens so apenas ornamentos, como aquelas estatuetas de bronze e
pinturas que tomamos da Macednia. Proporcionaro entretenimento aps o jantar nas villas de
Roma e Npoles, em Herculano e Estabia. Sem dvida nenhuma ser imperativo ter um filsofo
grego entre os escravos, assim como passou a ser de rigor ter um mdico grego e um msico grego.
Mas melhor que tenham bons truques escondidos na manga. Ningum nesses jantares ir de fato dar
ouvidos ao que diro. Eles sero meros artistas.
Ainda assim, Cipio, sei que voc comparecer s palestras deles. Voc curioso demais
para ficar de fora. Cuidado com os gregos que falam com a lngua bifurcada.
Jlia o cutucou.
Isso no inclui voc, Polbio?
Cipio riu e deu um tapa nas costas de Polbio.
De maneira nenhuma. O que Polbio realmente ama um cavalo de batalha e a caa de javalis.
No verdade, Polbio? Por isso voc to fascinado por ns, os romanos. Voc adora nossa
praticidade. Para voc, estudar histria no refletir sobre a condio humana como filsofo, mas
compreender as batalhas do passado e encontrar a melhor maneira de usar a linha de conflito ou de
distribuir a cavalaria ligeira. Estou certo?
Polbio o olhou intensamente.
E por falar em caar, soube que seu pai lhe deu a Floresta Real Macednia como presente de
maioridade. Sabia que aprendi a caar ali quando era menino? Tem o melhor javali de qualquer
floresta ao sul dos Alpes.
Cipio olhou para Jlia.
V o que eu quis dizer? Fale em caar javalis e ele todo seu. Ele se voltou para Polbio,
sorrindo. Tem razo. Estou ansioso para chegar l. Mas na verdade ser apenas um presente
temporrio, j que a Macednia propriedade pessoal de meu pai, no arrebol de Pidna. Daqui a

alguns anos ele calcula que Roma tentar anexar a Macednia como provncia e enviar um pretor. A
floresta no ser mais minha para a caa, ento minha oportunidade agora.
Voc disse que queria me ver disse Polbio.
Cipio assentiu, srio de repente.
Desde a ltima vez que ns o vimos, Pblio Terncio Africano andou contando a mim e a
Fbio sobre Cartago.
Terncio, o dramaturgo? Voc tem amigos interessantes.
Cipio assentiu.
Terncio era escravo em Cartago, e a me dele era africana de tribos berberes da Lbia,
parentes dos nmidas de Gulussa. Lembra-se do modelo de Cartago que fiz na academia?
Aquele que voc usou para planejar um possvel ataque cidade? Lembro-me de me perguntar
como voc teria obtido as informaes. Eu pretendia perguntar a voc, mas nesse meio-tempo veio o
chamado s armas. Roma no tem se dado ao trabalho de ter espies em Cartago desde o final da
guerra contra Anbal, e agora os romanos que tentam entrar na cidade so rechaados. Dizem que o
trabalho da grande construo est em progresso, mas tudo isso fica por trs do paredo do mar e
portanto invisvel aos navios que por l passam.
Cipio olhou para trs.
Diga a ele, Fbio.
Fbio pigarreou.
Minha me trabalhou na casa do senador Pblio Terncio Lucano, que manteve Terncio
como escravo e o libertou depois de lhe dar instruo e de perceber seus talentos como dramaturgo.
Terncio e eu nos tornamos amigos quando ele ainda era escravo. Ele me disse que Cartago era
muito melhor no esconde-esconde do que Roma, devido s casas muito amontoadas ao p da Birsa, a
colina da acrpole. Quando, anos depois, Cipio disse que planejava construir um modelo de
Cartago, eu trouxe Terncio e ele deu conselhos sobre a construo.
Lembra-se de como encenei o ataque? Cipio virou-se para Polbio. Eu disse muitas
vezes que devemos nos concentrar nas caractersticas bvias de defesa: as muralhas, os templos, os
arsenais. Essas caractersticas foram tudo que os veteranos da ltima guerra contra Cartago puderam
me contar, mas isso foi antes de eu conhecer Terncio. Ele me contou sobre o crculo de casas
antigas que cerca a Birsa, com uma profundidade equivalente a dois ou trs de nossos cortios. Pense
nas casas da plebe que nos cercam agora em Roma, derramando-se pela beira do Frum. Um general
que planejar atacar Roma dificilmente se preocuparia com elas, pois ficam em quadras urbanas e
possvel passar marchando diretamente por elas pelas ruas em direo ao Frum. Se houvesse
alguma resistncia, voc poderia simplesmente incendi-las porque so feitas principalmente de
madeira e gesso. Nenhum defensor que se preze montaria posio ali, mas em vez disso se protegeria

atrs das construes de pedra do Frum.


Mas Cartago deve ser diferente disse Polbio pensativamente. H menos madeira
disponvel na frica, sendo assim h um uso maior da pedra at mesmo na mais rudimentar das
habitaes.
Cipio assentiu, entusiasmado.
Exatamente. Aquelas casas vistas por Terncio so de pedra: as paredes de pilares retos, os
espaos entre eles preenchidos com alvenaria. Terncio disse que instalaram vigas de madeira como
assoalho, mas voc no conseguiria queim-la facilmente, a menos que fizesse chover fogo pelo teto.
Para tanto, precisaria de mquinas de cerco, ou de catapultas em barcos ancorados prximos ao
quebra-mar. E as casas em si parecem tocas de coelho, no so dispostas em blocos regulares, mas
possuem vielas estreitas e passadios nos telhados, bem como cisternas subterrneas em cada casa
onde a defesa pode ficar de emboscada. Foi o que Terncio quis dizer com esconde-esconde. Uma
fora de ataque distncia de um arremesso de pedra da Birsa poderia pensar que ganhou o dia, mas
estaria redondamente enganada. As foras de elite dos mercenrios e da guarda especial, que em
geral so os ltimos a resistir em um cerco, aqueles que sabem que no receberiam qualquer
compaixo caso se rendessem, poderiam organizar uma defesa a fundo e fazer com que a fora de
ataque pague caro, precisamente na hora em que os legionrios comeariam a voltar seu pensamento
para a vitria e a pilhagem. O comandante do ataque precisaria garantir que mantivessem o mpeto e
avanassem para aquelas casas com a sede de sangue ainda intensa. Esta uma viso ttica que eu
queria compartilhar com voc. Estive pensando em Cartago novamente, Polbio. Preciso agradecer a
Terncio por isso.
Polbio abriu um sorriso irnico.
Bem, eu sempre fui ctico com os dramaturgos. Mas agora vejo que tm sua utilidade. Ele
se levantou e olhou pelas colunas da entrada, para as massas de soldados latinos que comeavam a
marchar por eles ao longo da Via Sacra, o incio de uma longa procisso de aliados vitoriosos que
seguiam atrs dos legionrios e dos despojos da guerra. melhor voc ir e ter sua dose de teatro
antes que as festividades da noite realmente comecem. Acabo de ver Demtrio da Sria com seus
guarda-costas e quero alcan-lo para ter informaes sobre outro arrivista que reivindica a
sucesso de Perseu na Macednia. No sempre que se tem tantos aliados de Roma na cidade na
mesma poca, e preciso aproveitar a oportunidade.
Temos pouco mais de uma hora at o incio da pea retrucou Cipio. Queria me dizer
alguma coisa tambm?
Polbio voltou o olhar para Jlia e Cipio, e Fbio viu algo mais nos olhos dele, uma expresso
hesitante, at mesmo uma tristeza.

Hoje uma oportunidade para vocs ficarem juntos sem que os outros os vigiem, ou saibam
onde esto. Quero lhes dizer que as portas de minha pequena casa ao p do Palatino esto abertas, e
minha escrava Fabina sabe que vocs podem aparecer. Vocs no sabem quando tero essa chance
novamente. Quanto a mim, irei. Ave atque vale. E lembrem-se do que eu disse. Aproveitem o dia.

6
O ptio da casa de Terncio Lucano no Monte Esquilino era projetado moda grega, com um
peristilo em colunata cercando o jardim e um espelho dgua no meio. Em uma extremidade foi
construdo um palco para apresentaes, e o jardim fora parcialmente coberto com tbuas para
proporcionar assentos a uma pequena plateia. Fbio seguiu Cipio e Jlia do trio da casa e se
sentou com eles em meio s duas dezenas de outros que tinham ido ver a pea. Uma hora antes, ele
havia deixado Cipio e Jlia na entrada da casa de Polbio ao p do Palatino e voltado rapidamente
pelo Frum para encontrar Eudxia, levando-a ao jardim oculto que ele conhecia nos limites do
Circo Mximo. Eles se encontraram novamente a tempo de Jlia caminhar visivelmente pelo Frum a
caminho do Esquilino, garantindo que chegasse aos ouvidos da me e das Vestais que ela no tinha
fugido. Durante o trajeto, passaram por Metelo e um grupo de amigos, todos bbados, cambaleando
entre as barracas provisrias montadas ao longo da Via Sacra, onde estavam servindo vinho
irrestritamente agora que a procisso tinha acabado. Metelo olhou sombriamente para Cipio,
vacilando levemente com um jarro de vinho na mo, e os seguiu com os amigos, gritando e
zombando, at ter seu caminho desviado por sua taberna favorita perto da Priso Mamertina. Fbio
sabia que quanto mais embriagado Metelo ficasse, mais iria querer reivindicar Jlia como sua futura
esposa, e que no haveria nada que Cipio pudesse fazer para impedi-lo sem provocar agitao entre
as gentes. Fbio s podia torcer para que a casa de Terncio Lucano ficasse longe o suficiente das
tabernas para impedir Metelo de fazer uma entrada ali, e que ele e Cipio pudessem retirar Jlia
depois da pea e devolv-la casa dos Csares antes que Metelo pusesse as mos nela.
Quando se sentaram, um homem maduro com a pele negra de um africano os viu do palco e se
aproximou com um sorriso largo.
Jlia, Cipio Emiliano, Fbio. Bem-vindos, meus amigos. Fico feliz que tenham aparecido.
Estamos aguardando a chegada de meu patrono e dono desta casa, Terncio Lucano, que est fazendo
o sacrifcio no templo de Castor e Plux, orando, creio, pelo sucesso de minha pea.
Cipio olhou ao redor.
O lugar muito agradvel, embora pequeno e, receio, demasiado afastado esta noite.
Terncio suspirou.
Enviei planos ao Senado para a construo de um teatro em estilo grego em Roma, mas foram
rejeitados pelo edil encarregado das obras pblicas sob a alegao de que um teatro com assentos
transformaria os romanos em gregos efeminados.
Cipio sorriu.
E o que voc disse?
Eu disse que ele tinha razo, que os traseiros romanos ainda no eram duros o bastante para

assentos de pedra.
Voc sabe mesmo como agrad-los, Terncio. Fico admirado por voc ainda no ter sido
acossado de Roma.
Terncio meneou a cabea, triste.
Como dramaturgo, no se pode vencer. Eu queria apresentar obras minhas, peas no estilo
realista, bem ao gosto romano. Mas no, quem financia minhas produes insiste em pastiches de
peas gregas muito conhecidas porque, dizem, o que o povo quer. Na realidade, o que querem
meus patrocinadores, no o que meus fs desejam. Meus patrocinadores querem o velho, mas meus
fs querem o novo. Meus patrocinadores querem repeties das mesmas velhas peas que renderam
potes de dinheiro no passado e assim, imaginam eles, acontecer novamente. Estas pessoas esto
aqui hoje apenas porque so clientes de Terncio e devem favores a ele. Ficaro conversando
durante toda a apresentao, mal prestando ateno. O teatro foi reduzido a um lugar para encontrar
os amigos e trocar mexericos, antes de procurarem a verdadeira diverso nas tabernas.
Cipio ainda carregava o pergaminho que recebera do escravo da casa no pdio enquanto eles
assistiam procisso, e Terncio apontou para o objeto.
Pelo visto, voc trouxe algo mais para se entreter tambm. De que se trata o livro?
Meu pai me permitiu pegar o que quisesse da Biblioteca Real Macednia. uma cpia da
Ciropdia de Xenofonte, a vida de Ciro, o Grande, da Prsia. Pensei que teria uma oportunidade de
discuti-lo com Polbio durante um intervalo nos trabalhos, mas isso foi antes de saber que eu poderia
passar algum tempo com Jlia.
Voc l por instruo, e no por prazer?
Cipio o olhou com seriedade.
Quero saber como viver a boa vida, Terncio. Xenofonte foi discpulo de Scrates. Mas
verdade que meu interesse em aprender est em sua aplicao prtica, algo que Polbio me ensinou.
Xenofonte tem uma viso prtica dos problemas da guerra. E Ciro, o Grande, algum que me
intriga; de certo modo, ele era um governante ideal, um dspota benevolente. Quero saber o que faz
com que as pessoas sigam alguns governantes voluntariamente, mas no outros.
Jlio o cutucou, sorrindo.
Se pretende se tornar o prximo Alexandre, o Grande, no pode aprender isso. Ou voc tem
esse dom, ou no tem.
bem verdade. Mas Alexandre pode ter aprendido uma ou duas coisas sobre administrao
do imprio. Ainda estamos limpando a baguna dele.
Ele no teve precedentes disse Terncio. Mas voc tem, nele. Deve cuidar para que a
memria de suas realizaes no sobreviva apenas em fragmentos, como as folhas cadas de outono,

secas e quebradias, em vias de se esfarelar at virar p.


Voc supe que terei uma vida digna de registro.
Ah, ter, Cipio. No precisamos das palavras de um orculo para saber disso.
Bem, Polbio cuidar de minha memria. Ele j concluiu suas Histrias da Primeira e da
Segunda Guerras Pnicas, embora esteja protelando a publicao do segundo volume at que possa
visitar Zama, no Norte da frica, e ver o campo de batalha por conta prpria. No sempre que um
soldado tem como amigo ntimo o maior historiador da poca, um homem que partilha de meu
fascnio no apenas pela organizao militar, mas tambm por uma compreenso prtica de estratgia
e ttica.
Ento vamos esperar que, quando completar sua biografia de Cipio Emiliano, ele no a
protele como com esse outro volume. As histrias que permanecem inditas na morte de um autor tm
o hbito desagradvel de ser alteradas por seus inimigos, ou de desaparecer completamente.
Jlia se manifestou.
Escreverei uma histria de Cipio Emiliano, se Polbio no o fizer. Acompanharei sua vida
como se estivesse com ele em todos os momentos, mesmo a distncia.
Fbio olhou para Cipio e viu uma sombra tremeluzir no rosto dele. Todos sabiam que o tempo
estava se encurtando para ele e Jlia. Terncio se curvou e deu um tapinha no pergaminho.
Ouvi Polbio falar, nesta mesma casa, depois do jantar. Cuidado com um governo monrquico,
disse ele. Roma se tornou grande porque se livrou de seus reis trs sculos atrs.
Mas os cnsules no so reis? bradou Cipio, sua infelicidade alimentando a paixo,
abandonando a cautela ao vento e pouco se importando se algum o entreouvira. E o pontfice
mximo, e os prncipes do Senado, e os tribunos do povo? No so governados por um comit de
reis?
Mesmo assim, so reis eleitos.
Cipio bufou.
Reis eleitos por apenas um ano, que no tm tempo para grandes feitos, no tm tempo para
reformas nem para desenvolver uma administrao correta nas provncias, e cujo mandato
dominado por atos processuais e obrigaes sociais. A vida que rejeitei quando fui para a academia.
Um destino que seu av adotivo Cipio Africano escolheu para voc.
Gostaria de ter idade suficiente para falar com ele. Gostaria que ele tivesse dito que viu algo
em mim. Cresci me sentindo um intruso, desprezado at pelos Cipies por no ter interesse em fazer
o jogo poltico, como se eu no tivesse preparo para tanto.
Talvez fosse esse o desgnio dele disse Terncio. Ele sabia que no faria bem a um
menino saber que seu destino era maior do que o daqueles que o cercavam. Ele sabia que para
realizar a grandeza necessrio ser um intruso. Sabia que pela luta contra a opinio adversa, por se

sentir inadequado ocasionalmente, voc se tornaria uma pessoa mais forte e que, depois que
percebesse suas foras, desenvolveria uma ambio ardente para compensar aqueles sentimentos que
teve quando criana, uma ambio que lhe permitiria ascender acima de todos os outros.
Jlia se voltou para Cipio.
Todavia, ele sabia que sua ambio precisaria ser freada, controlada. Ento seu pai nomeou
Polbio como seu mentor. Meu pai, Sexto Jlio Csar, diz que no h maior controle para o ego de
um homem do que o aprendizado com um bom historiador, que capaz de mostrar como os homens
que ascendem grandeza podem cair na obscuridade com a mesma rapidez.
Houve uma comoo porta, e o corao de Fbio se deprimiu. Metelo entrou cambaleando no
peristilo, seguido por um grupo de amigos. Olhou em volta e os espiou, acenando com um jarro em
direo a eles.
Por que no veio farrear conosco, Cipio? Com medo das prostibulae nos bordis? Talvez
tenha se esquecido de como se faz, passando tempo demais na companhia daqueles eunucos gregos.
Fbio viu os ns dos dedos de Cipio empalidecerem enquanto ele se agarrava beira do
assento, ento segurou-lhe o pulso.
Controle-se cochichou. Ele o est provocando, mas so apenas palavras. Se sacar a
espada, ento ser outra questo.
Se ele falar de Polbio, cortarei sua garganta grunhiu Cipio.
Ele inteligente demais para isso murmurou Jlia. Ele pode escarnecer dos gregos, mas
sabe o quanto Polbio respeitado no Senado por sua percia militar. Sabe fazer o jogo e no est to
embriagado quanto parece.
Metelo cambaleava no palco, e pegou outro jarro de seus companheiros.
Ou talvez voc no possa pagar gritou Metelo, erguendo o jarro para a plateia e bebendo
um gole generoso. Talvez Cipio Emiliano tenha dado todo seu dinheiro s mulheres porque ele
incapaz de as favorecer de outra maneira.
de minha me que ele fala, e de minhas irms, que ajudei a sustentar com minha herana de
Africano murmurou Cipio, os dentes cerrados de raiva. Mesmo assim, ainda sou um homem
mais rico do que ele. E melhor que ele no fale da generosidade de meu pai.
Jlia balanou a cabea.
Ele no vai fazer isso hoje, no dia do triunfo de seu pai. Ele o far quando o nome de Paulo
tiver desbotado da memria e ele puder ridiculariz-lo entre os amigos por voltar de Pidna sem
pensar nos prprios bolsos. Usar isso contra voc, para mostrar uma fraqueza de carter em sua
gens.
No uma fraqueza, mas uma fora grunhiu Cipio.

Jlia virou-se para ele.


Voc deu a fortuna de sua av adotiva Emlia a sua me Papira. Pagou os dotes de suas irms
adotivas. E, quando estivemos juntos esta noite, voc me disse que quando chegar o dia dar sua
parte da propriedade de seu pai a seu irmo e pagar metade do custo dos ritos funerrios com que,
por direito, como filho mais velho, s ele deveria arcar; e ento, quando sua me Papira morrer,
voc legar a fortuna de Emlia que deu a ela a suas irms de sangue.
Farei tais coisas disse Cipio em voz baixa, observando Metelo, que empurrava os atores
e danava sozinho no palco, parodiando a apresentao, em seguida quebrou o jarro no cho e
gargalhou para os companheiros, voltando-se e fazendo uma mesura desdenhosa plateia.
Voc foi generoso com os outros, Cipio disse Jlia rapidamente, como se soubesse que
sua hora estava chegando. Fez da magnanimidade uma virtude, e Polbio e os outros podem t-lo
como exemplo. Mas tenha cuidado. Roma desconfia de generosidade demais, e isso se voltar contra
voc. Metelo dir que voc usou sua riqueza para compensar as crticas que outros fizeram a seu
carter, e que isso apenas mostra com mais clareza ainda as fraquezas que ele quer encontrar em
voc. hora de voc ser generoso consigo, Cipio. Deve se esquecer da opinio dos outros e olhar o
prprio futuro.
Jlia! A voz embargada de Metelo berrou do palco, e ele acenou em direo a eles. Foi
por voc que vim aqui. Est na hora de eu ter uma prova de meus direitos de matrimnio. Eu me
privei das prostibulae esta noite para mostrar a voc que sou digno. Ao inferno com este teatro.
Vamos embora agora.
Cipio levantou-se repentinamente de seu lugar, atravessou o peristilo e partiu para cima de
Metelo, empurrando-o com fora contra a parede do palco e o prendendo pelo peito. Sacou a faca
que carregava no cinto e a colocou no pescoo de Metelo, forando-lhe a cabea para cima. Por
alguns instantes, Cipio manteve posio, o rosto raivoso, enquanto todos observavam em meio a um
silncio aturdido. Metelo esticava a cabea de lado, olhando a lmina.
Ande, Cipio disse entre dentes. Melindroso demais para ver sangue? S o que voc faz
caar. Isso o amoleceu. Deveria tentar matar homens um dia.
Fbio apareceu atrs de Cipio e segurou seu pulso com um aperto firme, puxando a mo com a
faca e arrastando-o para trs enquanto vrios companheiros de Metelo faziam o mesmo com ele. Ele
se desvencilhou, aprumou-se, depois foi at Jlia, pegando-a pelo brao e puxando-a para seu grupo.
Eu me lembrarei disso, Cipio Emiliano. melhor tomar cuidado.
Fbio ainda segurava Cipio enquanto o bando se afastava. Terncio sentou-se no canto, arriado,
com a cabea entre as mos, e a plateia comeou a se levantar e partir. Cipio parecia perplexo com
o que havia acontecido, desacostumado a perder o controle, como se sua fria contra Metelo tivesse

sido desencadeada para substituir a impotncia que sentia com a partida de Jlia; agora que ela se
fora, ele parecia petrificado de descrena. Fbio o sentia tremer e via o sangue pulsar por suas veias.
Jlia olhou para trs uma ltima vez enquanto viravam a esquina, e ento se foram. Fbio soltou
Cipio, tirou a faca da mo dele e a recolocou na bainha, depois o guiou, segurando-lhe o ombro,
para fora da casa, e ganhou a rua, voltando-se em direo ao Frum.
E agora, para onde? disse ele.
Cipio olhou fixa e severamente frente, para onde os extraviados do grupo de Metelo ainda
podiam ser vistos, um deles vomitando junto a uma porta.
Ao santurio de minha casa no Palatino, para homenagear a memria de meu av adotivo
Cipio Africano. Depois caaremos na Macednia. Preciso ficar bem longe dos homens e de Roma.
Partiremos esta noite.
Fbio viu Cipio erguer o brao e tocar o disco de prata phalera em seu peitoral, o qual tinha
ganhado por bravura em Pidna. Era capaz de imaginar o que Cipio estava pensando. O disco fora
presente de um pai a um filho que por direito no devia estar ali, era um ano mais jovem do que o
ideal para ter sido nomeado fileira de tribunos militares. Apenas Fbio sabia que ele havia
merecido a condecorao verdadeiramente, que a phalera no era um sinal de favoritismo, que
Cipio correra sozinho para a falange abrindo caminho pelas fileiras do inimigo at estar pingando
com o sangue macednio. Mas Cipio sabia perfeitamente que havia outros que no veriam dessa
maneira, detratores e inimigos de seu pai e de seu av, aqueles que zombavam de suas realizaes
em Pidna como exagero e chegavam a usar a condecorao da phalera contra ele. No mundo
inconstante de Roma, o patrocnio de seu pai que o levara a Pidna e o colocara no primeiro degrau
da escada militar tambm podia ser sua runa, permitindo que os detratores alegassem que ele sempre
tivera o caminho facilitado e se agarrara nas togas do pai e do av, os quais jamais poderia esperar
imitar.
Fbio o conhecia o suficiente para ler seus pensamentos. Cipio amava e odiava Roma. Amava
Roma por lhe proporcionar o caminho para a glria militar, mas odiava Roma por lhe subtrair Jlia.
Ele se lembrou do que Cipio lhe dissera naquela noite em que dividiram um jarro de vinho, olhando
as estrelas no Circo Mximo. Um dia ele voltaria para casa usando uma couraa prpria, mais
magnfico do que aquela que possua, feita de ouro e prata recebidos por suas conquistas,
condecorado no com imagens de guerras do passado, mas com as prprias vitrias, uma cidadela
em chamas com um general assomando sobre o lder derrotado do maior inimigo de Roma. Ele
voltaria para celebrar o maior triunfo que Roma j vira. Esperaria at receber a bajulao do
Senado, e ento lhes daria as costas e desprezaria os costumes que haviam lhe trazido tanta
infelicidade hoje, no dia do triunfo de seu pai, e tambm o dia do noivado de Jlia. Ele deixaria o
Senado indefeso, impotente, porque levaria o povo consigo, os legionrios e centuries, e juntos

forjariam o maior exrcito que o mundo j vira: o exrcito que se libertaria dos grilhes de Roma e
varreria o que estivesse no caminho, liderado por um general cujas conquistas tornariam
comparativamente irrisrias as conquistas de Alexandre, o Grande.
Os ltimos dos homens frente deles se afastaram, trpegos, gritando palavras balbuciadas de
desdm, um deles arremessando um jarro de vinho pela metade, que se espatifou e deixou uma
mancha vermelha na rua. O brilho das imensas fogueiras no Campo de Marte j podia ser visto, o
sinal de que o derramamento de sangue da noite estava bem encaminhado.
Fbio se virou para Cipio, que olhava fixamente para a frente. Lembrou-se de quando eles
brigaram lado a lado nas vielas de Roma quase dez anos antes, repelindo a turma que resolveu
persegui-los, e depois Fbio ajudou Cipio a se levantar e lhe espanou a poeira. Cipio riu de prazer
quando descobriu um novo amigo e parceiro de briga, da liberdade que descobrira nas ruas, fora das
convenes repressoras de sua formao aristocrata, convenes que agora lhe tiravam Jlia. Mas
Fbio tambm se lembrou da rigidez que vira naqueles olhos, uma rigidez que outros a sua volta viam
e temiam, um medo que levava os meninos que agora eram jovens embriagados a ridicularizarem-no
por ele no ser um deles. Fbio cuidaria para que a rigidez permanecesse, para que Cipio sasse
daquela tempestade do mesmo jeito que superara o desprezo dos outros, para que no casse na
amargura e na autodestruio. Sabia o que precisava fazer.
Ele se virou para Cipio.
Lembra-se daquele cervo que voc pegou no alto do Falerno no vero passado?
Cipio estava em silncio, ainda olhando fixamente. Depois de alguns instantes, baixou a cabea
e assentiu.
Era incio de vero. Lembro-me bem respondeu ele em voz baixa. A neve ainda jazia
em alguns trechos, nos pontos mais altos das montanhas. Ele semicerrou os olhos para Fbio.
No tente me consolar, Fbio. No preciso disso.
S estou pensando no equipamento de caa de que precisaremos na Macednia. No
estaremos procurando apenas por cervos l, mas javalis. Polbio disse que o lugar proporciona a
melhor caada de javalis que ele j experimentou. Precisaremos de lanas, assim como de arcos. E
eu tenho um novo filhote para treinar como co de caa. Sempre melhor treinar um cachorro no
local onde se quer us-lo, e a Floresta Real Macednia pode ser seu lar. Eu o treinarei para farejar
javalis.
Cipio abriu um sorriso cansado.
Um co. Ele tem nome?
Rufo. Pelo barulho que faz. No consigo faz-lo parar de latir. Foi um presente de Eudxia.
Cipio respirou fundo.

Ento Rufo nos acompanhar. Precisaremos pegar nossas coisas esta noite. E no fique muito
ntimo da tal escrava. provvel que passemos um bom tempo longe.
Houve uma sbita comoo mais frente na rua, e algum irrompeu pela turba, correndo at eles.
Era nio, segurando o capacete e ensopado de suor.
o velho centurio, Petreu disse ele, ofegante. Precisamos ir at ele agora. Vo tentar
mat-lo.
Cipio o segurou pelos ombros.
Acalme-se, homem. O que houve?
nio baixou a cabea, respirou fundo algumas vezes, depois olhou para Cipio, com o suor
pingando de seu rosto.
Depois da exibio pirotcnica no Frum, mandei meu fabri pegar uma merecida bebida. A
taberna mais prxima da Via Sacra aquela ao lado da Escola de Gladiadores, lembra-se, de
propriedade daquele patife Petrnio? Alguns de ns costumvamos escapulir para l entre as aulas.
Um de meus centuries voltou correndo para dizer que havia ocorrido uma briga contra Brasis, o
antigo gladiador da Trcia que costumava lutar com Brutus. Jamais confiei nele, embora fosse o
melhor combatente com espada na escola. Estava embriagado e cortou as pernas de meu fabri com
sua adaga sica trcia, depois saiu berrando que ia matar algum naquela noite. Antes, foi visto
entocado num canto da taberna com um homem de manto e capuz que Petrnio disse a meus homens
ter reconhecido como um senador, Caio Sexto Calvino. Ele deu a Porcus algumas moedas de uma
bolsa de dinheiro. Foi depois que Sexto Calvino partiu que Brasis comeou a beber pesadamente e a
esbravejar.
Sexto Calvino disse Cipio severamente. Um dos piores inimigos de meu av adotivo
Cipio Africano. Ele tentou lev-lo a julgamento sob falsas acusaes de apropriao indbita de
fundos pblicos e se ops violentamente criao da academia.
Meu fabri viu Sexto Calvino passar por algum na rua e lhe entregar a bolsa de dinheiro logo
aps sair, e ento esta pessoa entrou na taverna. Todos os meus homens o reconheceram. Era Porcus
Entstio Supino.
Fbio assobiou baixinho.
Por que ser que isso no me surpreende?
Ele faz pequenos servios como portador a pedido de Metelo, no ? perguntou Cipio.
Mais do que isso respondeu Fbio amargamente. Ele se tornou o brao direito dele.
Algumas vezes difcil dizer quem o lder ali.
Voc o conhece?
Ns dois conhecemos. Lembra-se daquela noite em que voc e eu nos conhecemos, quando

voc desejava ver como eram as ruas noite e seguiu para as margens do Tibre? Porcus e o bando
dele estavam me perseguindo, e voc se enfiou na confuso.
Ento aquele era Porcus exclamou Cipio. Voc nunca se referiu a ele pelo nome.
Ele era alguns anos mais velho do que eu, e me perturbava incessantemente. Ele levou minha
me doena que a matou. Ele e seu bando perturbaram meu pai quando ele estava em seu pior
momento, eu era jovem demais para defend-lo, e o assdio moral o levou a falecer prematuramente
tambm. Um dia conseguirei minha vingana, mas me vingarei sozinho.
Por que ele iria querer a morte de Petreu? disse Cipio.
Porque Metelo est sob a influncia de Sexto Calvino e da faco deles no Senado. Metelo
enxerga suas glrias futuras na Grcia, no em Cartago, e enxerga Petreu como uma influncia
maligna. As riquezas da Grcia e o poder no leste so o futuro que Porcus tambm vislumbra para si.
Mas tambm h uma motivao pessoal. Porcus tentou se alistar nas legies para a guerra da
Macednia, depois de irmos a Pidna, mas Petreu foi demovido de sua aposentadoria e encarregado
do recrutamento como ltima realizao depois da academia, e ele rejeitou Porcus. Alegou que sua
reputao o precedia, e disse que ele era um covarde.
Mas Porcus era um menino de rua dos distritos do Tibre, sua prpria casa disse Cipio.
Era o terreno frtil para os melhores legionrios.
Fbio balanou a cabea.
Nem sempre. Lembra-se de como ele ficou afastado, se regozijando enquanto seu bando nos
espancava? Porcus tramava para que os outros fizessem o trabalho sujo por ele. E isso que far
agora, deixar Brasis bbado e ento pagar para que ele v atrs de Petreu.
Bem, ele atiou Brasis, de fato disse nio. Meu fabri entreouviu tudo. Porcus disse a
Brasis que os mercenrios trcios capturados em Pidna foram selecionados para execuo amanh
tarde, o que bem verdade. Mas acontece que um deles irmo de Brasis. Porcus tambm lembrou a
Brasis uma histria que o velho centurio Petreu costumava nos contar, da poca em que ele era um
jovem legionrio, sobre como um tribuno inexperiente entregou sua coorte a um grupo de
mercenrios trcios, e os romanos prontamente lhes passaram a espada, incluindo o prprio irmo de
Petreu, que nunca falou de nenhum antagonismo para com os trcios, mas queria apenas nos mostrar
que nunca deveramos nos render aos mercenrios. Mas Porcus meteu na cabea de Brasis que Petreu
falou a Emiliano para dar ateno especial aos trcios na execuo de amanh, como vingana pelo
que fizeram com seu irmo h todos aqueles anos.
Cipio o encarava.
exatamente o que Sexto Calvino e sua faco querem que ele pense. uma armadilha. Eles
tm tentado encontrar uma forma de se livrar de Petreu desde que Cipio Africano o nomeou para a
academia. Ele nunca moderou suas opinies sobre a necessidade de um exrcito profissional ou seu

desdm pelo Senado, e a plebe o respeita. Onde ele est agora?


Em sua fazenda nas Colinas Albanas. Meu fabri o ajudou a construir um novo celeiro de pedra
l h apenas alguns meses. A esposa morreu h muito tempo e os filhos so adultos, ento ele mora
s.
Estive l tambm, na semana passada mesmo disse Fbio. Eu havia prometido passar
algum tempo com Petreu quando ele voltou da Macednia, para contar a ele sobre Pidna e ajud-lo a
construir um alpendre para algumas mudas de oliveira. Elas no daro frutos em seu tempo de vida,
mas ele me legou a terra.
E Brasis?
Foi visto pela ltima vez indo para o porto de stia. No sem antes saquear a Escola de
Gladiadores, totalmente embriagado, procurando uma espada.
Fbio se aprumou.
Precisamos alertar Petreu.
Cipio ps a mo no ombro de nio.
Vou encontrar Brutus, que estava com a Guarda Pretoriana de meu pai, mas pode ser poupado,
agora que a cerimnia principal acabou. Fbio e eu tiraremos nossa armadura cerimonial e estaremos
no porto daqui a uma hora. Se corrermos, poderemos chegar s Colinas Albanas antes da meianoite. Depois de todas as batalhas que travou e de tudo que fez por Roma, no permitirei que Petreu
morra em sua cama nas mos de um gladiador trcio embriagado. Nem vou me esquecer do que
nossos inimigos tm preparado para nos destruir. Agora, andemos.
Quatro horas depois, Fbio subia o aclive infestado de tojo do sop das Colinas Albanas,
seguido de perto por Cipio e Brutus. Ele os tirou da estrada por um curto atalho em terreno
acidentado, onde havia passeado com seu cachorro Rufo poucos dias antes, quando havia ficado com
Petreu. Suas pernas eram arranhadas pelo mato espinhoso, mas ele no se importava. Sentiu cheiro
de queimado e teve um mau pressentimento. Brasis estava pelo menos meia hora frente deles e, a
essa altura, j devia ter chegado fazenda.
Ele chegou ao cume da colina, agora com os outros dois ao lado. frente havia uma ravina rasa
que Fbio havia percorrido com Rufo, e do outro lado a fazenda, talvez distncia de meio stade.
Era uma noite enluarada e eles viam as construes com clareza. Para alm do prdio principal, ele
viu uma lngua de fogo no ptio, evidentemente a origem do cheiro. Por alguns instantes Fbio teve
uma sensao dominadora de alvio. Talvez Petreu tivesse se abrandado e acendido a prpria
fogueira em celebrao ao triunfo. Talvez Brasis nem tivesse conseguido chegar ali, afinal, e tivesse
desmaiado de bbado em uma vala em algum lugar nos arredores de Roma. Talvez no tivessem de
constranger e enfurecer Petreu ao surgir em seu resgate, quando no havia um bom motivo para tal.

Mas ento ele viu algo que o fez congelar. A chama saltava de trs da construo, sobre o
telhado, e tomava o estbulo onde Fbio tinha dormido com Rufo. E Petreu apareceu de trs, com seu
andar inconfundvel de pernas arqueadas, carregando um tio em uma das mos e uma espada na
outra, perseguido pela figura cambaleante de Brasis. Passou o tio sobre a pilha de madeira, os
cavacos se acendendo instantaneamente no ar seco, depois o atirou no telheiro onde guardava sua
prensa de azeitonas e o estoque de azeite. Em segundos toda a fazenda estava em brasa, uma
concentrao de chamas que crepitavam e explodiam altas no cu. E ento Petreu parou no ptio da
frente, no lugar onde ele e Fbio haviam se sentado juntos apenas alguns dias antes, vendo o sol se
pr sobre a Roma distante, e cambaleou, caindo pesadamente sobre um dos braos e lutando para se
levantar. Sob a luz do fogo eles viam que a tnica dele estava ensopada de sangue, que tambm vertia
das costas dele, formando uma trilha. Fbio entendeu o que ele fazia com o tio, por que havia
incendiado sua fazenda. Ele estava acendendo a prpria pira funerria.
No havia possibilidade de chegar l a tempo de ajud-lo. Eles ficaram assistindo, impotentes,
quando Petreu cambaleou para trs, claramente com ferimentos graves, e encarou seu agressor. Ele
investiu, sua lmina se enterrando fundo em algum lugar da cintura de Brasis. Depois Petreu
escorregou e caiu, e Brasis estava em cima dele, cortando e golpeando, metendo a lmina fundo no
corpo do centurio, repetidas vezes, at que ele ficou imvel. Em seguida Brasis se levantou,
cambaleou para trs, curvou-se novamente para a frente e pegou o cadver pelos cabelos,
decapitando-o de um s golpe, erguendo a cabea por um instante enquanto ela sangrava. Depois
embainhou a espada, ps a cabea em um saco preso ao cinto e se virou em direo a Roma,
apoiando as mos nos joelhos e tentando recuperar as foras. A espada de Petreu ainda estava
cravada em seu corpo e ele tinha cortes abertos nos braos e nas pernas. Petreu no se deixou abater
sem cobrar seu preo. Lutou como um legionrio at o fim.
Fbio se sentia em um torpor. O velho centurio estava morto.
Brutus berrou de repente, de punhos estendidos e msculos tensos, os olhos ensandecidos,
encarando a cena. Cipio colocou-se diante dele e tomou sua cabea nas mos, encostando-se em sua
testa.
D o pior de si, Brutus. E quando acabar, coloque o corpo do centurio nas chamas de seu
amado lar. Esta ser sua pira funerria. Devo me afastar, mas voc no deve se preocupar. Fbio
cuidar de mim. Ave atque vale. Encontrar-nos-emos novamente, neste mundo ou no prximo.
Ele o segurou por mais alguns instantes, depois soltou e se virou para o fogo. Brutus sacou a
espada e avanou, esmagando o mato espinhoso como um touro ao investir pela ravina e subir para o
outro lado, de espada erguida, uivando de fria.
Cipio virou-se para Fbio.

Volte a Roma sob o manto da escurido e pegue o que precisarmos para a floresta. Esperarei
por voc aqui.
Seu pai sentir sua falta no rito de dedicao a Cipio Africano.
Encontre-o antes de partir e conte o que aconteceu. Ele deve pelo menos ser capaz de
silenciar Sexto Calvino, se Brutus no o alcanar primeiro. Continuaremos a ter inimigos no Senado,
mas aqueles que tomarem este caminho devem saber com quem esto lidando. Mandarei um recado a
meu pai assim que chegarmos Macednia.
Sua voz estava rouca, sem emoo, mas dotada de uma determinao fria. Fbio viu, para alm
da angstia do jovem, a dureza naqueles olhos que ele vira pela primeira vez todos aqueles anos
atrs. Ele veria Cipio sair da tempestade e tirar foras dela, as foras de um soldado.
Houve um berro do aclive oposto, reverberando pela ravina. Eles se viraram para o fogo e viram
a figura de Brutus em silhueta, em contraste s chamas, de espada erguida, segurando algo na outra
mo. Era a cabea decapitada de Brasis.
Cipio segurou Fbio pelos ombros e o virou para Roma.
Agora v.
Fbio comeou a correr.

Parte 3
Macednia, 157 a.C.

7
Fbio puxou as rdeas de seu cavalo, guiando-o em torno da lama que escorria de uma fonte
subterrnea irrompida no caminho pela floresta. Seu co de caa Rufo saltou a lama e pulou frente,
em direo aos dois cavaleiros que comeavam a contornar as rochas expostas, onde um crrego da
montanha cortava a encosta. A profundidade do leito do rio mostrava que na primavera era uma
torrente furiosa, neve derretida que descia das montanhas que se erguiam para alm da margem norte
da floresta. Os lenhadores haviam contado a eles que o caminho fora usado anos antes para levar
toras de carvalho para a construo da tumba do rei Felipe, pai de Alexandre, o Grande, muitos
stades de distncia ao sul, na plancie da Macednia adjacente ao mar. Os lenhadores tinham vindo
ao extremo norte para escolher as rvores mais duras, aqui, nas encostas mais baixas da montanha,
pois era onde o carvalho dava lugar ao pinho, ao abeto e ao cedro, antes de estes tambm se
esgotarem, restando apenas neve e pedras irregulares para alm da margem da floresta, um lugar
onde pouqussimos lenhadores atreviam-se a se aventurar.
Fbio e Cipio tinham ido para l no para admirar os carvalhos, mas para caar o ardiloso
javali real da Macednia, uma criatura semimtica que diziam espreitar nos cantos mais distantes da
mata, nas encostas da montanha. Os lenhadores falavam dele aos sussurros, uma fera to grande
quanto um touro, que conseguia correr mais do que qualquer corcel, com presas capazes de
arremessar cavalo e cavaleiro bem alto no ar e um pelo to grosso que desviava qualquer lana,
exceto as mais fortes. O javali havia se tornado uma obsesso de Cipio, seu prmio definitivo, uma
caada que parecia prestes a lev-los para alm do mundo dos homens, ao lugar que apenas um
Hrcules ou um Teseu poderiam ter esperanas de conquistar.
Eles ficaram procurando por sinais de escavao, por revolvimentos na terra que dessem a Rufo
um cheiro a seguir. Rufo crescera e se transformara em um co belo, lustroso e gil, to veloz quanto
uma lebre, e se tornara uma companhia muito prxima de Fbio e Cipio nos dias e noites frios que
passavam juntos na floresta, com a pelagem preta e branca do animal ficando cada vez mais densa e
espessa medida que o inverno se aproximava. Nos trs anos desde que tinham sado de Roma para
viver na floresta, Rufo se tornou um co de caa habilidoso como jamais viram, competente na
perseguio de cervos e ursos que eles rastreavam pela densa mata das encostas mais baixas e na
captura de faises e perdizes que eles s vezes tinham sorte de derrubar com uma flecha. Ali no alto,
porm, onde o ar era mais rarefeito e eles eram oprimidos por uma nvoa fria e constante, Rufo
parecia intimidado, saindo de vista raras vezes, mesmo quando havia um cheiro forte de caa. Fbio
passou a depender do sexto sentido de Rufo e partilhava da apreenso do co.
Na noite anterior, eles haviam fortalecido o acampamento com estacas afiadas contra um bando
voraz de lobos que agora j os estava perseguindo havia dias, deixando Rufo nervoso e alerta. Os

lobos estavam atrs das carcaas deixadas depois de cada caada de sucesso, o que significava que
Fbio, Cipio e Rufo sempre avanavam rapidamente depois de abater a presa, mas agora j fazia
vrios dias que ele e Cipio tinham matado um animal; os lobos estavam comeando a olh-los com
mais maldade, voltando-se ideia de fazer dos caadores sua presa. Fbio acendeu uma fogueira
maior do que a de costume e ficou acordado durante a maior parte da noite, de lana na mo, Rufo a
seu lado, observando a beira da clareira em busca dos olhos que refletiriam a luz do fogo. Desde
ento, os ganidos e uivos prosseguiam intermitentemente pela floresta, um som enervante luz do dia.
Talvez os lobos tambm estivessem comeando a sentir que tinham se desviado para muito alm de
seu lugar de direito, seguindo Cipio do mesmo jeito que Fbio fizera, em uma jornada que os estava
guiando perigosamente para perto do reino dos deuses. Ele olhou novamente os dois cavaleiros
frente, para o companheiro Cipio. Estava feliz por Polbio ter vindo. Ele colocaria juzo na cabea
de Cipio, trazendo-o de volta realidade. Era hora de voltarem a Roma.
Uma rajada de neve varreu a trilha, tirando os cavaleiros de vista. Fbio bateu os calcanhares no
cavalo e investiu para a frente, deslizando e escorregando nas pedras midas. Os cavaleiros entraram
novamente em seu campo de viso e ele se aproximou. Polbio os havia alcanado uma hora antes,
soprando sua trombeta para avis-los, vindo do acampamento de lenhadores a um dia de cavalgada
dali, depois de chegar Macednia, vindo de Roma. Polbio conhecia a floresta como a palma da
mo, tendo aprendido a caar ali quando menino, mais de trinta anos antes, mas quando chegou
pareceu deslocado com sua barba bem-aparada e o manto caro. Seus anos em Roma o faziam se
assemelhar mais a um mestre e literato do que a um guerreiro e caador. Fbio sabia que Polbio
odiaria ouvir isso, lembrando-se do quanto o outro se orgulhava de sua tenacidade e experincia
militar. Cipio, por sua vez, tinha a barba desgrenhada, os cabelos na altura dos ombros, amarrados
na nuca como os de um brbaro, a pele bronzeada e impregnada da terra da floresta. Parecia ter mais
do que seus 28 anos, como um veterano de guerra desgastado, ainda que, precisamente porque no
havia guerras para combater desde Pidna, quase 12 anos antes, que agora eles estavam ali, travando
uma guerra substituta contra os animais da floresta e no contra homens.
Fbio tinha esperanas desesperadas de que Polbio trouxesse notcias de um novo conflito, de
uma nova convocao s armas em Roma que levaria Cipio de volta. Ele cavalgou em direo aos
dois homens, mantendo a distncia de um cavalo, mas perto suficiente para ouvi-los conversando.
Polbio estava examinando o arco de Cipio, e ento o devolveu. Claramente, estivera lanando um
olhar crtico sobre o equipamento de caa dos dois, depois gesticulou para a aljava de lanas de
caa de javalis que Cipio carregava em uma bolsa de couro na frente de sua sela, inclinada para
trs, ao longo do flanco do cavalo, para que no o atrapalhasse quando ele cavalgasse, embora
acessvel para rpida utilizao.

J matou um homem com uma lana para javalis, Cipio?


Nunca tive a oportunidade. E talvez nunca venha a ter. A guerra parece coisa do passado.
No tenha tanta certeza disso. E quanto lana, um dia, depois de uma batalha, quando
tivermos desertores a punir, mostrarei como funciona. A cabea de ferro achatado da lana larga
demais para ser torcida dentro do corpo; assim, voc a fora para penetrar ao mximo, a retorce fora
do corpo, depois puxa e retira. uma arma ideal para a cavalaria em uma peleja, quando o cavalo
est quase imvel e o cavaleiro tem a chance de arremeter, torcer e retirar violentamente. A chave da
lmina seu formato simtrico, como uma folha de salgueiro, com uma borda afiada feito navalha
tanto atrs como na frente da folha.
Cipio sorriu.
Voc sempre foi uma mina de sabedoria, Polbio. Um verdadeiro mentor para um jovem
aristocrata romano. Ensinou-me tica na guerra, estratgia e como matar. E, mais importante para
mim agora, ensinou-me a caar. No poderia haver educao melhor.
Foi sobre isso que vim lhe falar, Cipio. Sobre o que voc est fazendo de sua vida. Mas,
primeiro, tenho uma pergunta. Ele olhou as lanas atentamente. Que madeira essa?
segmentada, como um caule de junco do Nilo. Nunca vi nada parecido.
Cipio pegou uma das lanas e entregou a Polbio, que a ergueu e analisou atentamente.
Extraordinria murmurou Polbio. To leve, e mesmo assim to forte. E colunar, cada
segmento tem o comprimento do anterior, no se afunila como um galho de rvore normal. Estou
correto em pensar que oca?
Cipio assentiu com entusiasmo.
Lembra-se na academia de como Ptolomeu e eu costumvamos sair de Roma a cavalo pela
Via pia noite e caar porcos-do-mato nos pntanos de Pontine?
Lembro-me bem demais de Ptolomeu respondeu Polbio pensativamente. Sabia que no
Egito ele agora chamado de philomater, amante de sua me? Mas o maior problema no so seus
afetos pela me, o casamento com a calculista irm Clepatra. Eu lhe disse, quando ele era menino,
para sempre se lembrar de que ele era de linhagem macednia, que s porque sua famlia governava
o Egito desde os tempos de Alexandre no queria dizer que eles precisavam se comportar como
faras e se casar com os prprios irmos. Ele foi correndo a Roma com o rabo entre as pernas duas
vezes desde a tomada do Egito, primeiro quando seu amigo de outrora Demtrio da Sria o invadiu,
depois quando seu prprio irmo o usurpou. E por duas vezes Roma teve de libert-lo. E Demtrio
no tem se sado muito melhor na Sria. Os problemas daqueles reinos so uma lio sobre como no
abandonar um imprio: sem estrutura, sem administrao. O legado de Alexandre foi como se o
homem mais rico do mundo tivesse morrido sem deixar testamento. Ptolomeu e Demtrio so os

nicos que ainda esto l, pois so aliados de Roma e mais conveniente manter tudo assim do que
anexar o Egito e a Sria como provncias, todavia o apoio a eles logo se provar uma dor de cabea
maior do que invadi-los. Um general romano, um conquistador de Cartago, digamos, pode olhar para
o Oriente e enxergar uma sucesso de reinos que tombaro perante ele como as colunas de um templo
num terremoto.
Cartago ainda parece um sonho impossvel. O Senado autocentrado demais para ordenar um
ataque ou sancionar um exrcito permanente que cuidaria da ameaa. Roma est se tornando fraca.
No seria a gerao mais velha que combateria em Cartago, mas sua gerao, uma gerao
que deve agir com lisura e se tornar tenentes e cnsules. Os melhores dessa gerao abandonaram
Roma, e, se ficarem afastados por tempo demais, nunca tero permisso para voltar.
O que houve com o senador Sexto Calvino, a propsito? Sei que ele morreu logo depois de
sairmos de Roma. Meu pai enviou-me uma mensagem.
Um acidente terrvel. Por acaso, Brutus viu. Ele foi atropelado por um carro de bois e depois
espetado pelos touros. Seu corpo ficou to mutilado que mal pde ser reconhecido.
Parece coisa de Brutus.
Aqueles que estavam contra voc, entre eles Sexto Calvino, foram incitados naquela noite do
triunfo pela ascendncia de seu pai Emlio Paulo, pela sbita popularidade de sua gens em meio
plebe e pela ameaa vista por aqueles senadores de uma tomada de poder iminente, talvez de uma
ditadura. Alguns podem ter sido movidos genuinamente por temores constitucionais, mas a maioria
estava simplesmente protegendo os prprios interesses investidos na ordem estabelecida. Petreu era
visto como a rocha que mantinha voc e os outros jovens tribunos presos sua causa, e livrar-se dele
foi um jeito de afrouxar esses laos e reduzir a ameaa sem chegar ao extremo do assassinato
poltico, ao homicdio de um companheiro patrcio. Sua partida pode t-los convencido de que
haviam vencido, mas h outros, seus rivais, que ainda o vero como uma ameaa. Isso jamais
cessar, e voc deve estar sempre em guarda, mesmo aqui.
Roma, quando parti, estava debilitada pela falta de orientao, capaz apenas de olhar para as
prximas eleies consulares, para qual casamento vincularia uma gens a outra.
Polbio lanou um olhar penetrante a Cipio, em seguida se voltou para diante.
Gostaria de saber mais sobre estas lanas. Voc ia me falar de Ptolomeu.
Fbio entendeu o que Polbio estava fazendo. Ele estava atraindo Cipio para fora, falando
apaixonadamente de assuntos que sabia que calavam fundo em Cipio, embora Cipio tivesse
professado desdm por eles quando partira para o exlio autoimposto na floresta. Talvez Polbio
fosse o nico capaz de arranc-lo de sua melancolia, mas precisaria manipul-lo com cautela caso
quisesse que cavalgassem juntos daquela floresta para Roma.
Cipio pegou na aljava mais uma das lanas para javalis, mostrando sua flexibilidade ao bat-la

na mo.
Ptolomeu tambm era um apaixonado pela caa e talvez essa tenha sido sua runa.
Polbio olhou incisivamente para Cipio.
Foi a runa de muitos homens. De alguns porque o sucesso na caa lhes deu iluses de
grandeza, de outros porque eram destinados grandeza, mas dissiparam toda a energia na caada.
Voc sempre disse que era a capacidade e no o destino que fazia um grande homem. A
alegria da caada que diz respeito inteiramente a capacidade, e ningum o est incomodando com
expectativas de destino, de antepassados orgulhosos ou trados por seu curso de ao. Aqui, na
floresta, a caa se assemelha a uma batalha, onde se vive o momento, onde tudo depende de sua
coragem e percia individual, no do destino.
Fale-me de Ptolomeu. Das lanas.
Ele me procurou nos jogos funerais de meu pai, trs anos atrs. Convidou-me a me unir a uma
expedio s cataratas distantes do Nilo, onde dizem viver crocodilos imensos, feras envoltas em
mito como o javali real que procuramos hoje. Eu disse a ele que depois que tivesse sucesso eu lhe
enviaria uma cabea de javali em salmoura como prova, tomaria um navio a Alexandria e me juntaria
a ele. Enquanto isso, ele me enviou algumas de suas lanas e eu substitu a ponta fina de ferro que
usam para penetrar o couro do crocodilo pela cabea em folha de nossas lanas para javalis. Quanto
curiosa madeira, ele afirma vir de uma ilha chamada Taprobana, ao extremo no mar da Eritreia.
Taprobana disse Polbio, assombrado. Fica no sul da ndia, a uma distncia enorme.
Ptolomeu disse que os egpcios recebiam mercadorias ali desde o tempo dos faras, enviadas
em embarcaes nativas pelo mar da Eritreia at a costa do Egito, e depois levadas pelo deserto ao
Nilo. Traziam inclusive mercadorias de um imprio distante chamado Tina, inclusive serikon, o
tecido fino feito do casulo de mariposas. Esta madeira chamada mambu. incrivelmente forte para
seu peso, o que significa que, com doze ou quinze ps, so leves como nossos dardos de arremesso.
Se a ponta de ao se quebra, a madeira se espatifa em lascas afiadas que ficam firmes pela fora do
segmento abaixo dela, o que significa que o cabo sozinho ainda pode ser usado como lana. E, por
fim, como o ar em cada segmento isolado dos segmentos adjacentes, um pedao de mambu atirado
no fogo explodir quando o ar em seu interior se aquecer e se expandir, disparando lascas letais para
todos os lados. Os guerreiros nativos daquelas regies as utilizam quando atacam aldeias e cidades,
arremessando mambus em construes incendiadas para matar e aleijar qualquer ocupante que ainda
esteja dentro delas.
Fascinante murmurou Polbio. Material perfeito para as lanas de arremesso longas,
distribudas em uma carga de assalto a cavalo. Os srmatas e os partos usaram lanas desse tamanho,
e Alexandre as experimentou com sua cavalaria. Mas elas eram inibidas pela espessura e pelo peso

da madeira necessrios para uma lana. Se puder ser adquirido em quantidade suficiente, este
mambu poderia armar todo um novo ramo da cavalaria e estimular muito a eficcia de um ataque
sobre uma linha de infantaria.
Por ora, vamos caar javalis, e s o que importa aqui disse Cipio, esporeando o cavalo.
Ainda temos algumas horas de luz do dia e no quero ter de acampar depois da linha das rvores.
J est bem frio, e o vento l em cima agravar tudo. Eles tinham subido vrias centenas de ps
durante a conversa, procurando por sinais de javalis no terreno. Polbio se ps ao lado de Fbio e
apontou a nvoa cinzenta no alto da copa das rvores.
Lembra-se quando voc e Eudxia, a escrava celta de Hiplita, aquela das Ilhas Albion,
vieram aprender grego e lhes mostrei um mapa do mundo de Eratstenes para apontar de onde ela
vinha? Outra margem do mundo fica por aqui, em algum lugar nossa frente.
No me lembro do mapa, mas me lembro muito bem de Eudxia, Polbio. Eu tinha 14 anos e
ela havia acabado de desabrochar como mulher.
Diga-me, Fbio. Voc tem algum agora, talvez em Roma?
Fbio pigarreou.
Eudxia. Confesso que gostaria que fosse ela, acima de tudo. Mas no nos vemos h trs
anos, desde que Cipio e eu viemos para c. Quase nada do mundo nos alcana, exceto por
intermdio dos lenhadores.
Ento tenho boas-novas para voc. Eudxia est bem, desenvolveu-se e uma jovem bonita.
Tem muitos pretendentes, mas os mantm distncia de um brao. Isso me surpreendeu, mas agora
entendo por qu. Veja, eu a conheo bem, a recebi em minha casa quando Hiplita partiu para se
juntar a Gulussa no Norte da frica.
Cipio recuou para se colocar ao lado deles, e virou-se para Polbio, falando com perplexidade.
Hiplita e Gulussa?
No o que parece. Segundo a tradio nmida, um prncipe pode ter muitas esposas, e
duvido que ela compactue com isso. Zeus sabe que em sua terra natal, na Ctia, a mulher
provavelmente tem de matar todas as concorrentes pelo homem que deseja, algo que consigo
imagin-la fazendo. A verdade que o pai de Gulussa, Massinissa, ficou to impressionado com ela
em sua visita academia que a convidou a liderar uma coorte de arqueiros da cavalaria em seu
exrcito. Assim ela partiu para se juntar a eles com Gulussa. Se Roma entrar em guerra contra
Cartago novamente, eles sero nossos aliados. Sua aliana conosco foi garantida na academia. Foi
essa a viso de seu av Africano, e sua sabedoria foi confirmada.
Cipio olhou para Polbio severamente.
Se Roma no entrar em guerra contra Cartago, Cartago eclipsar Roma pelo sucesso de seu
comrcio, e Roma tomar o caminho das cidades etruscas e ser esquecida na histria, lembrada

apenas pela obstinao introspectiva de seus senadores e por sua incapacidade de criar um exrcito
profissional.
Palavras corajosas, Cipio, pronunciadas por aquele que se afastou da outra viso de
Africano, aquela que dizia que voc devia ser o homem a erguer a tocha contra Cartago e concluir o
trabalho.
Cipio no respondeu, e Polbio virou-se para Fbio.
Quanto a Eudxia, direi que voc pensa nela. Com sorte, voc estar l para dizer isso
pessoalmente.
Foi ela quem me deu o co, Rufo disse Fbio. de uma raa especial utilizada nas
clareiras da floresta em Albion para proteger seus animais contra os lobos, e nos planaltos desse
pas para pastorear ovelhas. O velho centurio Petreu me deixou um pedao de terra nas Colinas
Albanas a leste de Roma, um campo ngreme, prprio para as ovelhas. Um dia, levarei Rufo para l e
cuidaremos de meu rebanho juntos.
Com sua prole de futuros legionrios e a me Eudxia ao seu lado?
Se os deuses assim desejarem.
Cipio virou-se para ele.
A no ser que voc deseje combater como mercenrio para alguma outra potncia, Fbio,
pode cuidar de seu rebanho mais cedo do que pensa. Roma parece no ter mais apetite para a guerra.
Polbio voltou-se para Cipio.
Se voc retornar a Roma, poder convencer o Senado da ameaa de Cartago. S ento ser
capaz de assumir o legado de Cipio Africano.
Meu pai, Emlio Paulo, deu-me a Floresta Real Macednia para cuidar depois da Batalha de
Pidna respondeu Cipio. meu dever honrar seu legado tambm.
Pidna j est quase 12 anos no passado, e seu pai morreu h trs anos respondeu Polbio.
Depois de Pidna, ele sabia que no haveria guerra na Grcia por algum tempo e lhe deu a floresta
para aprimorar suas habilidades de caa e manter seu olho afiado. Mas talvez voc tenha se viciado
na caada.
Olhe para este lugar disse Cipio, gesticulando para as rvores e os tneis escuros no mato
em volta delas. Um homem pode se perder aqui e ainda encontrar muito do que viver. E sei que
voc partilha de minha paixo. Foi voc que me ensinou a acertar cervos sobre o lombo de um
cavalo.
bem verdade. Mas voc agora tem 28 e ainda no conseguiu uma magistratura em Roma. Se
permitir que lhe escapem outras nomeaes e continuar afastado do olhar pblico, jamais ser eleito
questor. Agora tem idade suficiente, e, se no for eleito na mais tenra idade possvel, isso ser uma

mancha contra voc no futuro.


Questor, edil, pretor, cnsul resmungou Cipio. O cursus honorum traa a vida de um
homem e, com ele, viver no vale a pena. Se no houver guerra, prefiro ficar aqui caando a morrer
de tdio nos tribunais.
Se voc no obtiver esses postos, jamais ter o alto-comando. S pretores e cnsules podem
liderar um exrcito romano para a guerra.
Esta a estupidez de tudo criticou Cipio. Se tivssemos um exrcito profissional, eu
pelo menos poderia estar treinando legionrios no Campo de Marte. A realidade que os generais
so escolhidos com base em sua capacidade de se lembrar de detalhes obscuros da constituio
romana e de arbitrar nos tribunais sobre quem dono de qual parede entre duas casas ao lado do
Frum Borio. No foi esse futuro que meu av Cipio Africano previu para ns quando meninos ao
criar a academia e nomear voc meu mestre.
Talvez no disse Polbio, olhando para Cipio. Mas ele conhecia a virtude de uma
carreira equilibrada e precisava manter aqueles que seriam generais bem preparados na poltica da
cidade. As necessidades de Roma devem superar as ambies daqueles que liderariam seus cidados
guerra.
Bem, ento, a balana pende erroneamente disse Cipio. E no haver mais generais
brilhantes, pois aqueles que assim poderiam s-lo ficaram indolentes e preguiosos nos tribunais, e
qualquer centelha de gnio militar que talvez tivessem quando jovens ter sido extinta na poca em
que receberem exrcitos para comandar. Enquanto isso, os legionrios das guerras anteriores no tm
florestas reais como eu para manter suas habilidades afiadas, e comeam a ficar recurvados e cnicos
nas tabernas de Roma. Ele esticou o pescoo. No assim, Fbio?
Fbio impulsionou o cavalo para se colocar entre os dois homens.
Se no h a menor possibilidade de existir um exrcito profissional, tudo que os veteranos
pedem so algumas semanas de treinamento todo ano com o gldio e o pilo, mesmo que isso
signifique suportar os berros dos centuries. Dizem os velhos que durante os muitos anos de guerra
contra Anbal os meninos viam seus pais voltarem com ferimentos e histrias de batalhas sangrentas,
e ansiavam pelo dia em que tambm teriam idade para se alistar. Agora que a guerra uma
lembrana distante, tudo que os meninos conhecem o esplio das pilhagens que veio da Grcia
depois de Pidna, ouro e prata que permitiram que seus pais dissipassem a vida bebendo nas tabernas
e contando histrias da guerra que ningum mais quer ouvir, das quais eles prprios mal se
recordam. Da prxima vez que Roma necessitar criar legies, os recrutas sero moles, de olho
apenas na pilhagem. Tudo que foi aprendido nas guerras passadas estar perdido. Os velhos
soldados bebem para afogar a vergonha de saber que o prximo exrcito romano em campo no ter
chance alguma contra os profissionais e mercenrios de nossos inimigos. Sei disso muito bem,

porque meu pai foi um deles, um veterano de Canas, e morreu em uma briga que testemunhei,
defendendo a honra do exrcito romano de suas recordaes contra aqueles que riam dele.
A est disse Cipio, olhando para Polbio. No so apenas os aspirantes a generais que
ficaram cnicos, mas legionrios como Fbio, que no deveria estar cavalgando aqui como ajudante
de caador, procurando javalis e cervos, mas tornar-se centurio em uma legio romana, treinando
todos os dias no Campo de Marte, praticando manobras de batalha e invadindo modelos de
fortificaes construdos por nio e seus engenheiros.
Sob seu comando, Cipio disse Fbio.
Polbio fitou Cipio.
A nica maneira de voc fazer com que isso acontea estando em Roma.
Outro motivo para eu permanecer aqui. O povo da Macednia solicitou especificamente que
eu arbitrasse suas disputas, e entre eles e Roma. Tenho a reputao de cumprir minha palavra, de
fides. Foi o que voc me ensinou na academia.
Essa reputao lhe servir bem disse Polbio com cautela. Mas voc no detm um
posto oficial aqui. No vagueie em territrio alheio.
Que quer dizer?
Polbio puxou as rdeas do cavalo e os outros dois tambm pararam, Fbio a uma curta distncia
logo atrs. Polbio virou-se em sua sela e olhou para Cipio.
Foi o que realmente vim lhe falar. No o estou mais aconselhando a voltar a Roma pelo bem
de sua carreira. Digo-lhe para fazer isso por seu prprio bem-estar. H uma ameaa a voc, e esta
floresta no mais um lugar seguro. Metelo foi nomeado procnsul da Macednia.

8
Eles cavalgaram em silncio por alguns minutos, subindo a trilha da floresta. Agora o ar estava
mais cortante, com a nvoa fria que emanava da neve nos arredores e os densos grupos de carvalho e
btula abaixo dando lugar a uma mistura de abetos e moitas medida que se aproximavam dos
limites da floresta. Cipio cavalgava um pouco mais frente, e Fbio sabia que ele havia ficado
incomodado com as notcias de Polbio. Sua rivalidade com Metelo ia muito alm dos embates
juvenis daquela ltima noite em Roma, quando Cipio o encurralou na parede do teatro; Fbio sabia
que a ameaa de vingana de Metelo tinha sido real. Mas havia mais do que isso. O casamento
arranjado de Jlia com Metelo fora o principal motivo para Cipio sair de Roma, assim como seu
desgosto em relao s gentes e exigncias sociais que lhe limitavam a vida e o prendiam ao cursus
honorum. Fbio ficava satisfeito com qualquer notcia que ajudasse a convencer Cipio a voltar a
Roma, mas sabia que, para Cipio, faz-lo apenas em funo da chegada de Metelo s incitaria o
ressentimento do homem e do mundo de Roma que havia criado tal infelicidade. No era a primeira
vez que Fbio rezava pela guerra, para colocar Cipio de volta aos trilhos. Ele olhou a nvoa,
esporeando o cavalo para mais perto dos outros dois. Havia uma estrada rochosa adiante, em muitos
sentidos.
Polbio cavalgava junto a Cipio.
Tem notcias de Andrisco?
Cipio deu de ombros.
Um governante insignificante da Elia, na sia Menor, com iluses de grandeza, que tem
como fantasia ser o prximo rei da Macednia. Parece que viver sombra de Alexandre, o Grande,
faz isso aos homens. Ele no o nico.
Agora ele mais do que isso. Chegou Macednia com um guarda-costas trajado com uma
armadura antiga de modo a parecer um dos companheiros de Alexandre na famosa escultura de
Lsipo, comemorativa da Batalha de Gravisco, algo que todo menino macednio deve tomar como
parte de sua educao. Andrisco pode ser um arrogante, mas sabe manipular as pessoas. Chegou logo
depois de ficar sabendo da nomeao de Metelo, porque este se ofereceu para reconhecer sua
reivindicao dando a ele as florestas reais.
Sabendo que Emlio Paulo as dera a mim, e sabendo que eu estaria aqui disse Cipio
severamente.
Apesar de sua reputao de justo entre os macednios, Andrisco, com o amparo de Metelo,
poderia facilmente angariar apoio contra voc entre macednios dissidentes. Haver muitos que
sentiro amargura pela tomada romana e para com aqueles que os derrotaram. Seus feitos em Pidna
podem se voltar contra voc, de forma que sua bravura ao atravessar a falange e perseguir os

macednios em fuga pode ser vista como mera carnificina de homens que desejavam se render.
Metelo tambm combateu em Pidna. E em Calnico, trs anos antes disso. Ele tem mais sangue
macednio nas mos do que eu.
Mas ele no filho de Emlio Paulo, o homem que levou o caos Macednia, capturou Perseu
e o humilhou, fazendo-o desfilar no triunfo por Roma, e que condenou milhares de nobres
macednios ao exlio permanente.
Voc parece pesaroso, Polbio.
E como poderia no estar? Agora sou jurado a Roma, mas tambm sou um grego aqueu, e os
macednios so meus parentes. E sempre uma desgraa quando uma raa de guerreiros antes
orgulhosos posta de joelhos, mesmo que voc esteja do lado dos vitoriosos.
E quanto a Andrisco?
Antes de eu vir para c, mandou uma delegao a Roma, com uma oferta de aliana com seu
reino da Elia. Ele prprio no iria, pois sabia que a notcia de sua alegao de ser filho de Perseu
se espalhara e temia a priso.
E ele tem razo?
Polbio parou.
Creio que ele filho ilegtimo de Perseu com uma meretriz de lio, local da antiga Troia, do
outro lado do Helesponto, na sia Menor. Perseu esteve l quando jovem, buscando inspirao do
esprito de Aquiles, assim como Alexandre, o Grande, havia feito. Outros guerreiros gregos haviam
estado l, e as mulheres locais fomentaram um bom comrcio em torno disso. Meus informantes
disseram-me que ela levou o filho sua casa em Edremit, prximo de Elia, e morou l, na
obscuridade, at ela lhe contar a identidade do pai. As pessoas acreditaram prontamente, afinal ele
guarda semelhanas fsicas com Perseu, embora no compartilhe do mesmo encanto ou inteligncia.
Todos dizem que ele um jovem cruel e rancoroso que, como todos os valentes, tem seu squito de
bajuladores com ideias afins, ansiosos para obedecer s suas ordens.
E como receberam a embaixada dele em Roma?
Existem alianas importantes que ainda precisam ser firmadas na sia Menor, com Prgamo,
por exemplo, mas quase ningum tinha ouvido falar de Elia, que dir de Edremit. A embaixada foi
motivo de risos.
Exceto, ao que parece, por parte de Metelo disse Cipio.
Polbio assentiu.
Metelo tinha acabado de ser informado de seu posto na Macednia e evidentemente pensou
que Andrisco teria sua utilidade. H rumores de que, alm das florestas, ele ofereceu uma espcie de
posto administrativo a Andrisco, como mediador entre os macednios e ele mesmo. Andrisco

concordou em liderar uma fora irregular de mercenrios trcios para manter o povo macednio sob
controle.
Para fazer o trabalho sujo de Metelo, voc quer dizer disse Cipio, irritado. A mim, me
parece uma armadilha, para benefcio de Metelo e de Andrisco, mas no do povo da Macednia. No
fim, no funcionar a favor de Metelo. Ele no conhece o povo macednio como eu. Eu lhes dei
minha palavra de honra em minhas negociaes e ficam satisfeitos. Com Andrisco em meu lugar,
como mediador chefe com Roma, alguns se sentiro trados.
possvel disse Polbio. Eles podem comear a se ressentir dele como subordinado de
Roma. Mas no devemos subestimar o homem. Ele e seus seguidores usaro a glria passada da
Macednia, e sua alegao de ser filho de Perseu. Sua subservincia a Metelo poderia ser vista
como uma explorao astuta dos romanos para recuperar um ponto de apoio na Macednia. Antes
que voc se d conta, Andrisco ser o pretendente ao trono macednio.
Metelo pode ter mais em mos do que aquilo pelo qual barganhou disse Cipio.
Ou a base para uma vitria fcil e um triunfo espetacular. Tambm no devemos subestimar
Metelo. Ele um homem capaz de engendrar uma guerra para seus prprios fins.
E ele era o estrategista mais perspicaz da academia.
Se Andrisco conseguir desenvolver uma base de poder, ento deveramos levar mais a srio
as outras embaixadas que sei que ele enviou. Uma foi a seu velho amigo Demtrio na Sria,
solicitando assistncia militar do reino selucida para expandir sua rea de influncia na sia
Menor.
Cipio grunhiu.
Demtrio j tem o bastante nas mos. Lembra-se dele na academia? Passou toda a infncia
como prisioneiro em Roma e depois meu av Africano decidiu envi-lo academia para fazer dele
um bom aliado, como Gulussa e Hiplita. Mas nunca funcionou realmente. Ele sempre recebia
delegados desonestos do Oriente, tentando influenci-lo para esse ou aquele lado. Quando as
autoridades por fim fizeram vista grossa e permitiram que ele escapasse de Roma, nenhum de ns
alimentou qualquer esperana de que ele resolveria os problemas do reino selucida. Foi outra
confuso deixada na esteira de Alexandre. A corte em Damasco um ninho de ratos, em que todos
sempre matam uns aos outros.
Ento voc ficar mais preocupado com a outra embaixada de Andrisco. Dessa vez, ele
prprio foi. A Cartago.
Cipio puxou as rdeas do cavalo e fitou Polbio.
A Cartago. Para qu? Os cartagineses mal tm fora militar para proteger suas fronteiras
contra os nmidas, que dir entreter uma aliana com uma cidade-estado obscura na sia Menor.
Dificilmente acho que a marinha cartaginesa partir em seu resgate quando ele decidir marchar

contra Roma, ou contra quem quer que ele pretenda confrontar. Na ltima contagem eles possuam
cerca de dez navios, e nenhum deles navegava h anos.
No tenha tanta certeza disso, Cipio. Muitos em Roma viram a guerra contra Anbal como a
guerra para finalizar todas as guerras, e quando Cartago finalmente se rendeu Roma estava exaurida
demais por dcadas de derramamento de sangue para levar a guerra sua concluso e destruir
Cartago de uma vez por todas. Consequentemente, muitos em Cartago sentiram que o fim foi um
armistcio, no uma derrota. Apesar das reparaes de guerra, do confisco de seu territrio e da
reduo de seu exrcito e da marinha, os cartagineses ainda conseguiam manter a cabea erguida e
olhar para um futuro ressurgente. Seu av adotivo Cipio Africano enxergou o perigo, mas foi
abatido pelo Senado. Estavam preocupados demais com o prprio poder, em como o comando de
destruio de Cartago poderia fazer dele uma figura grande demais para ser limitada pela
constituio de Roma, um rei em formao. Depois de sua morte, quando voc era um menino, Roma
desviou os olhos de Cartago e o velho inimigo recuperou seu poder. Sob o pretexto de reconstruir
seu porto comercial, os cartagineses tambm reconstruram seu porto de guerra circular, cercando-o
com molhes.
Tem certeza disso?
Do programa de reconstruo, sim. Dos detalhes, apenas por relatos de segunda mo de
mercadores. Para ter certeza, para convencer verdadeiramente o Senado da ameaa e permitir o
planejamento de um ataque, precisamos que algum se infiltre em Cartago e avalie suas foras e seus
desafios tticos diante de uma fora de assalto romana, algum que eles mesmos esperem estar
intimamente envolvido no planejamento de um ataque.
Est tentando me seduzir, Polbio?
uma misso para quando Cato tiver recrutado apoio suficiente para seu apelo insistente em
eliminar Cartago, e para quando voc mesmo tiver obtido o status necessrio em Roma para que as
pessoas lhe deem ouvidos, para pender a balana em favor da guerra.
Cipio ficou em silncio por um momento, olhando frente, pensativo, virando-se em seguida
para Polbio.
Diga-me, quando Metelo vier Macednia, Jlia vir com ele?
Ela permanecer em Roma.
Voc a tem visto?
Polbio o olhou com astcia.
Em um jantar, na casa de Cato. Ela perguntou de voc. Disse que no tinha notcias suas
desde o triunfo de seu pai, quase dez anos atrs.
Cipio ficou em silncio por um momento, depois respondeu em voz baixa.

Como ela est?


A gens dos Metelos est no centro da cena social em Roma. As matriarcas so famosas por
controlar as jovens, casando-as em suas gentes com mo de ferro, e Jlia estar muito ocupada com
visitas e arranjos casamenteiros. H banquetes generosos em sua casa quase diariamente.
Ela ficar entediada disse Cipio. Esta no a vida que ela pretendia ter.
Ela tem um filho disse Polbio, olhando enviesado para Cipio. Nascido um ano depois
do triunfo de seu pai. E uma filha, nascida no ano passado.
Metelo ficar satisfeito por ter um filho homem.
Metelo raras vezes est em Roma e pouco mudou, exceto que agora vive suas pndegas junto
s esposas e filhas dos aspirantes a novi homines, ao mesmo tempo que no se esquece das
meretices de stia e das tabernas do porto.
Jlia cumpriu seu dever. Deu luz os filhos dele.
E, afastando-se de voc, salvou sua reputao. Sua esposa, Cludia Pulchra, no tem a mcula
do escndalo, mantendo as matriarcas de sua gens satisfeitas com sua unio com as gentes dos
Cornlios Cipies e dos Emlios Paulos.
A no ser pelo fato de essa unio no ter gerado descendentes disse Cipio sombriamente.
No de se admirar, quando voc no partilhou os aposentos com ela em dez anos inteiros
desde o casamento, nem mesmo a viu desde os jogos funerais de seu pai, quatro anos atrs, quando
foi obrigado a aparecer junto dela com sua gens para os sacrifcios pblicos em homenagem a ele.
Reprova-me, Polbio?
Haver indagaes. Voc deve obedecer s convenes de Roma se quiser alcanar um nvel
no qual possa se libertar delas.
Cipio bufou.
Bem, esta uma conveno que declinarei. Todos em Roma sabem que eu amava Jlia, mas
que sou um homem de fides e no me comportarei como Metelo. Se Pulchra honrasse seu nome, ento
eu poderia pelo menos satisfazer meus quadris com ela, mas isso jamais acontecer. Prefiro viver
como sacerdote celibatrio nos Campos Flegrei, a meio caminho de Hades.
Polbio gesticulou volta deles.
Para alguns, o que parece sua estada na Macednia. Uma fuga da realidade.
Cipio incitou o cavalo a prosseguir.
Nada me induzir a voltar aos aposentos de minha esposa em Roma.
Polbio ficou em silncio por alguns minutos, estimulando o cavalo a subir em um trecho difcil
da trilha. Fbio sabia que ele no havia exaurido suas tentativas de convencer Cipio a partir, que,
como todos os bons oradores, ele ainda teria uma ltima carta na manga. Ele rezava para que fosse

apenas uma coisa. Polbio chegou ao topo de uma rocha, parou o cavalo e se virou.
H mais uma coisa que voc deve saber disse ele. No mencionei ainda para no
suscitar falsas esperanas, mas ei-lo. Ouvem-se os primeiros rumores de guerra na Espanha. H
insatisfao entre os Arvacos da Numncia, que reconstruram as fortificaes em torno de oppida
deles.
Cipio puxou as rdeas do cavalo, os olhos reluzentes.
Conte-me mais.
Ao contrrio de Cartago, onde eles esto desprezando as restries romanas para a
reconstruo, o procurador romano na Hispnia Citerior permitiu que os celtiberos o fizessem,
alegando que os aterros so um smbolo importante de fora e que permitir a reconstruo destes
pode incitar o orgulho marcial abatido quando um exrcito romano os derrotou durante a Primeira
Guerra Celtibera, quando voc era menino. Espera-se que os gratos celtiberos sejam persuadidos a
se tornar nossos aliados em vez de se deixar empregar por nossos inimigos, como no passado. Mas
outra opinio de que o procurador alegar que eles se fortificaram demasiadamente, para alm da
permisso que tinham, um pretexto para a guerra dado por aqueles em Roma que aspiram ao
consulado e veem a perspectiva de triunfo fcil.
No h nada de fcil no combate aos celtiberos disse Cipio. Meu pai afirmou que eles
estavam entre os guerreiros mais formidveis do exrcito de Anbal.
O que nos leva de volta a Cartago disse Polbio. Com a cidade praticamente rearmada e
hostil, ela estar procurando mercenrios para reforar seu exrcito. Uma guerra contra os celtiberos
poderia ser uma guerra contra aqueles que nos confrontariam nas muralhas de Cartago. Poderia ser o
primeiro passo para recuperar o legado de Cipio Africano.
Fbio viu Cipio semicerrar os olhos na neblina, depois se aprumar na sela e respirar fundo.
Havia fogo em seus olhos. Polbio tinha conseguido. Cipio virou-se para ele.
Antes que eu o informe de minha deciso, terminarei esta caada. Talvez no haja javalis a
encontrar, mas no ficarei satisfeito at chegar aos limites da floresta. O tempo est fechando. Em
frente.

9
Depois de uma ltima subida complicada, os cavalos romperam os limites da floresta e chegaram
em terreno aberto. frente deles, a encosta estava coberta por imensos fragmentos de rocha,
espatifadas e irregulares, como armas de gigantes de alguma batalha prodigiosa na aurora dos
tempos. Para alm dali, Fbio via os primeiros trechos de neve, e ento um banco de nuvens bem
acima, cobrindo os picos nevados que ele vira nos dias limpos nas clareiras da floresta abaixo. Era
um lugar proibitivo, e ele entendia por que os antigos o consideravam a morada dos deuses. Ele se
lembrou da ltima vez que ele e Cipio tinham ido at ali, quase dez anos antes, na vspera da
Batalha de Pidna, quando subiram correndo a encosta do Olimpo e ficaram no cume como deuses,
observando um mundo que parecia disponvel a eles. Bem abaixo, o campo de batalha parecia se
estender como nos jogos de estratgia que Cipio e os outros haviam feito na academia meses antes,
como se a verdadeira guerra pudesse ser pouco diferente de um jogo, muito acima do cheiro de
sangue e da angstia dos feridos que eles viveriam quando descessem novamente. Mas isso havia
sido h muito tempo, e agora as coisas eram diferentes. Cipio no era mais um jovem de estirpe
desejando seu primeiro comando, mas tinha feito de si um pria, desprezando a carreira que se
estendia diante dele em Roma e atormentado por seu amor por Jlia. E no haveria a ideia de subir
um pico montanhoso hoje. Se quisessem ter alguma chance de pegar um javali, teriam de permanecer
na margem da floresta, contornando o mato, onde diziam que a grande fera se escondia, mantendo-se
de guarda alta o tempo todo para evitar seu ataque frentico.
Cipio viu algo no cho, desceu do cavalo e passou o manto pelo corpo. Uma rajada de neve os
varreu como um sopro frio das montanhas, e Fbio estremeceu. Logo a temperatura cairia abaixo de
zero e o lugar ficaria sob muitos ps de neve, intransponvel at a primavera. Cipio ajoelhou-se e
apontou uma pedra virada e um trecho de perturbao recente no solo, depois olhou para Polbio.
Javali?
Polbio curvou-se em sua sela, observando.
Justamente onde eu esperava que um javali cavasse em busca de razes, perto dos limites da
floresta. Precisamos ver se h um rastro de cheiro. Fbio, onde est seu co?
Fbio se sobressaltou e olhou em volta. Haviam se esquecido de Rufo no ltimo trecho
desajeitado da subida. Ele se ergueu nos estribos, espiando a neblina que agora rolava para baixo e
envolvia a margem da floresta, reduzindo a visibilidade a menos de cinquenta ps. Ps os dedos na
boca para assoviar, mas pensou melhor. O instinto lhe dizia para no entregar a posio do grupo,
nem revelar que sabiam do desaparecimento do co. A sensao de desconforto que havia
experimentado mais cedo tinha voltado, dessa vez mais forte.
Rufo nunca se afasta sozinho disse ele. Por isso nem me dou ao trabalho de ficar de

olho nele.
Lobos? perguntou Polbio.
Fbio balanou a cabea, franzindo o cenho.
Eles ficaram nos seguindo na floresta, mas, se tivessem apanhado Rufo, teria havido uma luta,
e ns teramos ouvido. possvel ouvir Rufo latir a milhas de distncia.
Cipio o olhou, depois para Polbio.
possvel que algum estivesse nos seguindo?
Fbio sentiu o sangue correr pelo corpo e no tinha mais frio. Seus sentidos estavam aguados, e
ele de repente pareceu ouvir os rudos na floresta com mais clareza, galhos ondulando ao vento,
estalos no mato rasteiro. Ele voltava ao posto de guarda-costas de Cipio, e no mais era seu
companheiro de caada. Desceu do cavalo, entregou as rdeas a Cipio e apontou a encosta.
Leve os cavalos para a neblina e esconda-se entre as pedras. Quando for seguro para sair,
soprarei minha trombeta trs vezes.
Polbio desmontou e se juntou a ele.
O que pretende fazer?
Se houver algum nos seguindo, pode estar fazendo isso h algum tempo e saber que Rufo
responde a mim, que volta assim que assovio. Se pegou Rufo, pode estar tentando me induzir a voltar
pela trilha e procurar por ele. Se ele me pegar, os dois sero uma presa mais fcil. Assoviarei, mas
no voltarei pela trilha.
Polbio lhe estendeu a lana para javalis.
Precisar de uma arma.
Fbio abriu o manto, revelando o punho de uma adaga celta que o pai lhe dera.
Tenho tudo de que preciso. Mas, se estiverem nos seguindo, pode muito bem ter um arco, e na
margem da floresta ficamos ao alcance de uma flecha. Vocs precisam chegar quelas rochas. Agora.
Ele ps os dedos na boca e soltou um assovio longo e penetrante, repetindo trs vezes. Esperou
em silncio por alguns minutos, mas Rufo ainda no aparecia. Depois bateu na traseira do cavalo e
viu Cipio e Polbio conduzirem os trs animais pela neblina. Tirou o manto, largou-o e se agachou,
correndo para a margem da floresta esquerda da trilha, abaixando-se ao avanar pelo bosque de
abetos e pinheiros que margeava a mata. A folhagem densa se abria para pinheiros mais espaados, e
ele seguiu com mais facilidade a um plat pantanoso pelo qual tinham passado ao subir, um resduo
da torrente da montanha que havia transbordado durante o degelo da primavera. Ele contornou a
beira do charco, com o cuidado de se manter escondido da trilha, cerca de quinhentos ps direita.
A meio caminho pela beira do charco, um pequeno riacho o cortava e drenava a gua lamacenta
pela encosta, borbulhando pelo mato abaixo dele. Tinha apenas trs ps de largura, mas Fbio sabia

que as margens do outro lado seriam menos slidas do que aparentavam, saturadas com a gua do
charco. Ele viu uma pedra no meio do riacho, pulou e ficou nela, sentindo-a afundar ligeiramente sob
seu peso, depois se lanou para a margem oposta, torcendo para que o rudo do crrego tragasse
qualquer barulho. Ao atingir a margem, ela cedeu em uma cascata de lama e pedras, e ele se debateu
freneticamente em direo s razes das rvores que ficaram expostas, agarrando-se a uma delas e se
rebocando para a beira. Praguejou em silncio pelo barulho. Qualquer um na trilha teria ouvido. Ele
precisaria se arriscar com um inimigo que agora podia estar esperando que ele viesse daquela
direo, e o pegaria com facilidade caso tivesse um arco.
Mas de repente ouviu outro rudo, um estrondo imenso pelo mato, um grunhir e ofegar que nunca
havia escutado. Uma fera gigantesca passou por ele, resfolegando e babando, suas presas projetadas
para a frente e os olhos vermelhos com cor de fogo. Sumiu antes que conseguisse registr-la
devidamente, um borro de preto, disparando pelo charco, espirrando lama e esmagando o mato do
outro lado da trilha, concentrada em alguma perseguio desconhecida. Fbio deitou-se de costas,
tentando controlar a respirao, e fechou os olhos por um momento. O javali real macednio. Cipio
no ficaria nada satisfeito por ele ter visto um deles e por eles no terem conseguido ca-lo. Mas
ele agradeceu aos deuses por jamais terem tido essa chance. Suas lanas teriam se espatifado nos
flancos do bicho como gravetos, e eles teriam sido espetados como os prisioneiros no Circo. Ele
abriu os olhos e prendeu a respirao, ouvindo atentamente. O barulho do javali foi tragado pela
floresta. Ele tinha esperanas de ouvir latidos. Se Rufo estivesse vivo, o javali poderia incit-lo e
seu latido seria audvel por milhas. Mas no havia nada, apenas o cacarejo e o borbulhar discrepante
do crrego e um silvo sinistro na copa das rvores, do vento que descia pelas encostas da montanha.
Ele se deprimiu. Rufo era seu elo com Eudxia ali, e ele no suportava pensar que o co se fora.
Sentiu uma raiva se agitar em seu ntimo, uma sede de sangue que no experimentava desde que
ficara na linha em Pidna e vira os macednios matarem seus camaradas feridos com lanas. Quem
quer que tenha feito isso pagar.
Ele refletiu. O barulho do javali teria encoberto o rudo de sua queda. Ele ainda podia ter uma
chance. Ajoelhou-se, procurando por algum barulho fora do comum, e ento voltou a caminhar pela
beira do charco, mantendo-se abaixo do nvel da margem. A lama que agora secava em seu corpo o
camuflava, ajudando-o a se misturar vegetao. Ele sairia na trilha perto do ltimo lugar onde vira
Rufo trotando ao seu lado, quando cavalgou para os limites da floresta. Alcanou o leito seco do rio,
olhando atentamente para os dois lados, da ultrapassou os troncos que atravessavam o leito, onde
tinham sido derrubados pelos lenhadores que cortavam madeira para a tumba de Felipe da
Macednia cento e cinquenta anos antes. A trilha seguia a linha do crrego do outro lado, e, depois
de passar pelo ltimo tronco, Fbio se agachou bem ao lado das marcas deixadas pelos cascos de
seus cavalos menos de uma hora antes. A neve comeava a cair mais densamente, rodopiando da

encosta da montanha, reduzindo a visibilidade a menos de cem ps. Se suas conjecturas estivessem
corretas, o assaltante estaria em algum lugar frente, olhando de cima da encosta, de costas para
Fbio, esperando que ele descesse a trilha a partir da beira da floresta.
Fbio tirou a adaga do cinto, a lmina reluzindo fracamente, porm as bordas afiadas no ponto
que ele havia amolado junto ao fogo na noite anterior. Segurava-a na mo esquerda, apontando a
lmina para baixo, e caminhava lentamente com o charco direita, meio que esperando ouvir o silvo
de uma flecha aps cada passo. Depois de cerca de vinte ps, viu um corvo preto e grande saltando
com determinao pelo terreno rochoso na trilha, e ento mais outro. Eles brigavam por algo,
bicavam, arrancando carne. Fbio viu um borrifo de sangue nas pedras, depois o pelo preto e branco
familiar, e a empenagem de uma flecha se projetando dele. Fechou os olhos, tentando se controlar.
No podia parar agora, nem perturbar os corvos. Ele passou, esgueirando-se, agarrando a adaga com
a maior fora possvel, de olhos concentrados frente, mal respirando.
E ento, em um vo entre a neve, ele viu. Cerca de vinte ps frente, um homem deitado de
bruos atrs de uma pedra, de frente para a encosta, com um arco cita retesado diante de si e uma
flecha preparada. Usava um casaco de pele de ovelhas, mas o capuz estava arriado e os cabelos
pretos e longos caam em tranas s costas dele. Fbio o reconheceu do acampamento de lenhadores
trs dias antes, um montanhs corpulento que alegava ser de Panflia, na sia Menor, que Fbio
tomou por um simplrio. O homem havia se oferecido para gui-los melhor rea de caa de javalis,
mas um dos lenhadores puxou Fbio de lado e o alertou para que ficasse atento; o homem tinha
chegado apenas dias antes e no tinha conhecimento da floresta, mas sabia muito sobre Cipio e
estivera indagando sobre seu sucesso na caada, mesmo antes de ele e Fbio chegarem ao
acampamento. Fbio no dera importncia ao fato, mas agora se lembrava de como os lenhadores
ficaram perplexos, como se tivessem medo dele. O homem chegou a brincar com Rufo e lhe atirou um
graveto, dando-lhe pedaos de carne, at que Fbio o deteve. Agora ele sabia como o homem havia
atrado Rufo para a morte. Havia planejado isso por dias. Fbio sentiu o corpo explodir de fria, o
desejo de matar quase incontrolvel.
Ele se aproximou mais. Um corvo atrs dele grasnou, e o homem se mexeu. Fbio ficou
petrificado, prendendo a respirao. Em seguida o homem puxou o capuz para cima e voltou sua
posio. Fbio se curvou, de cabea baixa, exatamente como Rufo teria feito, todo seu ser
concentrado na presa. Em seguida disparou para a frente, saltando com a adaga em riste no mesmo
instante em que o homem percebeu que havia algo errado, caindo pesadamente nas costas do sujeito e
batendo a cara dele na pedra. O homem uivou de dor, esguichando sangue da boca. Fbio puxou o
capuz e o agarrou pelas tranas, trazendo sua cabea para trs o mximo possvel, segurando a adaga
em seu pescoo. Posicionou o rosto perto do ouvido do homem, prximo o suficiente para sentir-lhe

o cheiro de suor e gordura do cabelo.


Encontramo-nos de novo, panfiliano rosnou ele em grego, puxando o cabelo do homem
para trs e vendo o choque em seus olhos. Se quiser que isto seja rpido, conte-me quem o
enviou.
O homem tossiu e cuspiu dentes, sangue escorrendo pelo nariz, depois retorceu os lbios e forou
a cabea contra a mo de Fbio, tirando sangue da adaga que cortava a pele de seu pescoo. Ele
lutou novamente e ficou imvel quando Fbio puxou-lhe a cabea para trs, perto do ponto de
ruptura.
V para o Hades murmurou ele, a boca cerrada de dor.
Fbio retirou a adaga do pescoo do homem e bateu sua cara na lama, perto da pedra. Levou a
adaga mo estendida do homem, cravando com fora e torcendo para que os ossos e tendes
quebrassem e se rompessem. Sentiu o homem convulsionar de dor e arquear-se para cima, tentando
respirar na lama. Ele retirou a adaga e voltou a lev-la ao pescoo do homem, tirando a cara do outro
da lama e puxando-lhe a cabea para trs novamente. O homem tossiu e vomitou, espalhando sangue,
lama e saliva, os olhos cobertos de lama, o nariz quebrado e torto.
Fbio se aproximou novamente de sua orelha.
Diga-me o que quero ouvir e talvez eu decida poup-lo por tempo suficiente para que Cipio
o interrogue. Da ele pode decidir seu destino. Talvez ele seja generoso.
O homem cuspiu e disse alguma coisa. Fbio se abaixou, ouvindo atentamente.
Repita rosnou.
O homem assim o fez, e Fbio ouviu o nome. Ento foi isso. Ele manteve a faca no pescoo do
homem e olhou a mo mutilada, percebendo o corte vermelho e distinto na face interna do pulso do
homem, marca de um arqueiro que usava sua arma sem a guarda de couro para o punho. Lembrou-se
de como ele havia adquirido tal marca: os tufos de pelo branco e preto na trilha atrs, os corvos.
Soltou a cabea do homem, ergueu-o pela cintura at que ficasse meio ajoelhado e levou a ponta da
adaga a um local pouco abaixo do esterno. O homem enrijeceu, apavorado.
O que est fazendo? murmurou ele, pingando sangue do rosto. Voc disse que me
pouparia.
Eu disse talvez. E ento me lembrei de meu co.
Em um golpe rpido, ele cravou a adaga at o cabo, atravessando o corao e os pulmes do
homem, retorcendo-a para obter o mximo efeito. Retirou-a, depois agarrou a cabea do sujeito e
torceu de lado, quebrando-lhe o pescoo. Viu os olhos do homem revirarem e seu ltimo suspiro se
cristalizar no ar frio. Levantou-se, limpou a adaga em um monte de relva e a embainhou, em seguida
pegou a trombeta e soprou trs toques curtos. A neve agora caa mais forte, j cobrindo o corpo do
homem com um manto espectral e comeando a ocultar as marcas de casco na trilha frente. Fbio

partiu correndo para a beira da floresta, para onde tinha visto Cipio e Polbio pela ltima vez. Eles
precisariam descer pela encosta da montanha antes que as trilhas ficassem intransponveis. Tinham
pouco tempo a perder.
*
Quinze minutos depois, Fbio alcanou Cipio e Polbio, que tinham deixado as rochas quando
ouviram a trombeta e levaram os cavalos de volta aos limites da floresta. Fbio encontrou um fio
dgua de uma fonte pelo caminho para lavar a lama do rosto e das mos, mas percebeu que estivera
suando profusamente, e a parada na fonte, seguida pelo vento acre da montanha, o congelara,
fazendo-o tremer. Ele pegou o manto e se enrolou nele, ento pegou o odre oferecido por Polbio,
engolindo o vinho, agradecido. Limpou a boca nas costas da mo, devolveu o odre e pegou as rdeas
do cavalo.
Era o panfiliano do acampamento dos lenhadores disse ele a Cipio, virando-se para
Polbio. Ele se ofereceu para nos guiar, mas fomos acautelados contra ele. Tinha chegado apenas
dias antes, fazendo perguntas sobre Cipio.
Polbio grunhiu.
Deu a ele uma chance de dizer quem o mandou?
Ele matou meu co. Mas teve sua chance. Foi Andrisco.
Polbio olhou para Cipio severamente.
Andrisco pode ter sido aquele que deu instrues a esse homem, mas Metelo estaria por trs
disso.
Cipio olhou pensativamente a encosta da montanha, semicerrando os olhos contra a neve e o
vento.
Parece que mesmo aqui, na morada dos deuses, no consigo escapar da ndole vingativa de
Roma.
A nica maneira de superar Metelo ser ascendendo pelo cursus honorum, como ele fez, e
tornar-se senador, qualificando-se como legado. Voc estar mais protegido dele em Roma, onde
mostrar a fora de sua personalidade e o poder de sua gens, e ser mais difcil para ele min-lo. Em
lugares como este, beira do desconhecido, voc no est mais seguro. Sua morte numa caada no
despertaria suspeitas, apenas pesar entre aqueles de sua gens e entre seus partidrios que o viram
aparentemente desprezar seu destino e fugir o mais distante possvel para alm dos limites do mundo.
Cipio olhou a marca dos rastros que vira mais cedo, agora apenas formas na neve.
Sem Rufo no temos esperana de caar um javali real. Talvez tenhamos nos afastado demais
no refgio de caa dos deuses e esta seja uma fera que nenhum homem pode ter esperanas de ver.
Fbio comeou a falar, mas se conteve, fingindo uma tosse. Cipio ainda no havia se decidido, e

Fbio no queria ser aquele que o convenceria a ficar ali por mais tempo. Ele contaria sobre seu
encontro com o javali em um momento oportuno, mais tarde, talvez quando Cipio finalmente
estivesse usando seu capacete de legado e tivesse voltado a mente da caada para a guerra.
Uma deciso sensata, Cipio. Polbio montou em seu cavalo e o conduziu para que ficasse
de frente para a descida da encosta, ento olhou a copa das rvores a oeste. Precisamos retornar
pelo mesmo caminho, ou h uma rota que evite o acampamento dos lenhadores? Onde havia um a
servio de Andrisco pode haver outros. melhor que acreditem que desaparecemos e que a tarefa foi
concluda, ou seremos perseguidos por toda a Macednia at escaparmos.
Cipio assentiu.
A cerca de cinco stades, descendo a trilha, h um caminho estreito que leva a oeste,
contornando a beira das montanhas at chegar ao reino de piro. rduo, mas temos nossas mantas
para dormir e podemos caar para comer. Assim que chegarmos margem do Adritico, podemos
encontrar um navio que nos leve a Brindisi e segurana.
Devemos deixar o corpo exposto? Escond-lo pode atrasar os outros ao nosso encalo.
Cipio montou em seu cavalo, meneando a cabea.
No. Usaremos duas toras deixadas aqui pelos lenhadores e crucificaremos o cadver no meio
da trilha. Quem vier por esta trilha esperando encontrar nossos corpos saber que jamais deve
atravessar o caminho de Cipio Emiliano.
Polbio gesticulou para Fbio.
Ou de seu guarda-costas.
O cavalo de Cipio empinou-se, sentindo o cheiro de algo que Fbio sabia poder ser o javali, e
Cipio puxou as rdeas com fora, at que o animal desceu as patas no cho, bufando e relinchando
como um cavalo de batalha prestes a atacar. Ele o controlou novamente e olhou para Fbio,
assentindo seu reconhecimento.
Teve um feito de coragem hoje, Fbio Petrnio Segundo, e no me esquecerei disso. Quando
eu liderar um exrcito romano, voc ser primipilo da primeira legio.
Fbio semicerrou os olhos para ele e balanou a cabea.
Torne-me centurio, se eu merecer, mas prefiro permanecer como seu guarda-costas. Algum
precisa lhe dar cobertura enquanto os dois discutem estratgia e a melhor maneira de usar uma lana
para javalis para matar um homem.
Polbio sorriu e ps a mo no ombro de Fbio.
Lamento por seu co. Ele o aguardar no Elsio. E voc permanecer guarda-costas de Cipio,
qualquer que seja a patente que ele lhe der, eu cuidarei disso. Um dia, Roma perceber o valor de
homens como voc e criar um exrcito profissional que conquistar o mundo. Um vento cortante
desceu pela encosta da montanha, eriando a crina dos cavalos. Ele se afastou do cavalo de Fbio e

puxou o capuz, virando-se para Cipio. O inverno est sobre ns. Precisamos partir. A Roma?
Cipio lhe lanou um olhar de ao, vendo Fbio montar e bater os calcanhares nos flancos do
cavalo.
Crucificaremos primeiro o homem que matou nosso co. Depois, a Roma.

Parte 4
Intercacia, Espanha, 151 a.C.

10
Uma guia deu um voo rasante sobre as colinas, seu grito ressoando pelos vales, a batida das
asas speras e duras no ar mido. Fbio levantou a cabea de seu trabalho, respirando fundo,
sentindo o gosto do suor que escorria pelo rosto a manh toda. Tirou o capacete, enxugou com as
costas da mo a barba por fazer e virou a cabea para o cu, desfrutando pela primeira vez da
umidade fria do lugar. Havia comeado a chuviscar novamente, a chuva perene que parecia ter
envolvido aquelas colinas baixas por trs meses inteiros desde que ele e Cipio desembarcaram de
Roma, uma nuvem baixa permanente no abrigo das altas montanhas ao norte que dividiam a Espanha
da Glia. Ele se convencera de que realmente gostava da chuva; sentir o sol novamente s o
lembraria da ltima vez que vira Eudxia e o filhinho dos dois, que completava um ano agora,
brincando ao lado das guas espumantes do Mediterrneo. Ele olhou a encosta, as muralhas do
oppidum, a cidadela cercada dos celtiberos. Havia mulheres e crianas ali tambm, mas ele ainda
no as tinha visto, apenas os maridos e pais quando investiam de cabelo desgrenhado e gritando,
brandindo as espadas de dois gumes que provocavam medo em todos, exceto nos inimigos mais
empedernidos pela batalha.
A catapulta a poucos metros atrs dele liberou sua carga com um solavanco estridente, enviando
uma bola de fogo por sobre a muralha, a alm do oppidum. Agora j fazia uma semana, dia e noite, a
cada hora, que chovia morte e destruio, atormentando lentamente o inimigo submisso. Antes
disso tinham sido disparos de pedra slida, espancando a muralha at que uma brecha foi aberta,
permitindo a entrada dos legionrios, obrigando o inimigo a recuar sua segunda defesa na frente de
suas cabanas e casas. A tomada da muralha fez com que o trabalho que realizavam agora parecesse
redundante, cavar uma vala abaixo do aclive externo do oppidum. Mas nio sabia como manter os
fabri felizes, homens recrutados do ramo de construo em Roma que gostavam sobretudo de cavar
trincheiras, erguer paliadas e operar mquinas de cerco que os faziam se lembrar dos grandes
guindastes de contrapeso ao lado do rio Tibre, usados para retirar blocos de mrmore de pores de
navios. Fbio tambm esteve com muita disposio para contribuir, lembrando-se das horas que
passara como jovem recruta, construindo fortificaes de treino no Campo de Marte, e de como o
velho centurio lhe dizia que a construo fazia parte do trabalho de um soldado tanto quanto o
combate. E, apesar de seu desconforto na vala, usar a armadura de legionrio novamente ainda lhe
provocava uma onda de satisfao, qualquer que fosse a tarefa mo. J fazia 17 anos desde Pidna,
e, mesmo depois de semanas de trabalho pesado, desde que tinham chegado Espanha, ele ainda
sentia a mesma novidade e empolgao de pegar em armas por Roma que sentira pela primeira vez
como jovem recruta na Macednia havia todos aqueles anos.
Houve um forte urro de satisfao ao lado dele, e um som de gua espirrando. Os dois elefantes

que haviam trabalhado arduamente na muralha a manh toda arriaram na poa de lama na base da
vala, refrescando-se e usando as caudas para espantar as moscas que enxameavam em volta deles.
Mas no alto da encosta o terceiro elefante labutava sob o olhar vigilante de seu condutor nmida,
usando a tromba para retirar pedras da beira irregular da brecha e limpar o entulho a fim de facilitar
a passagem das tropas de assalto. Depois de romper a muralha e forar a defesa de volta ao
oppidum, Cipio consolidou seus ganhos, abrindo rapidamente a entrada principal para permitir o
acesso de mais homens; porm, depois de ver as linhas de defesa secundrias, uma paliada de
madeira pelo centro do oppidum cerca de quinhentas jardas frente, ele decidiu no prosseguir,
optando ao invs disso por retirar suas tropas para a brecha e deixando o espao aberto como um
alvo para o caso de o inimigo decidir atacar.
Agora eles estavam aguardando havia quase uma semana, uma semana durante a qual os
celtiberos suportaram ainda mais fome e infelicidade, bombardeados pelo granizo e pela chuva que
haviam transformado o lugar em um lodaal e pelas bolas de fogo que os artilheiros de nio
lanavam s casas por sobre as muralhas, onde at mesmo sob chuva o breu e o leo ardentes
incendiavam os telhados de palha das habitaes e obrigavam as pessoas a sarem a campo aberto,
desprotegidas dos elementos e das cargas das catapultas. Era difcil acreditar que aguentariam por
tanto tempo, mas Fbio soube por outros legionrios da resistncia celtibera e de como um cerco
como aquele podia durar at cada pessoa ali dentro morrer de inanio ou por sua prpria espada.
Ele olhou de soslaio para Cipio, que estava recurvado sobre o diorama ttico que ele e nio
tinham criado usando lama e pedras da margem do rio. Cipio agora tinha quase 35 anos, o rosto
mais spero do que da ltima vez em que foram juntos guerra, a barba por fazer e o cabelo bem
curto pontilhado de grisalho. J fazia seis anos desde que tinham partido da Macednia, seis anos
que Cipio se dedicara aos tribunais e s cmaras de debate de Roma com relutncia, um fardo que
conseguiram atenuar passando meses de cada ano caando no sop dos Apeninos e nas altas encostas
das montanhas Cisalpinas, ao norte, e em Roma, trabalhando diariamente com os gladiadores para
mant-los em forma e preparados para a batalha. Ao contrrio de seus contemporneos em Roma,
que haviam sucumbido ao comodismo, Cipio estava to musculoso e robusto quanto os fabri que
trabalhavam agora em volta deles, to vontade cavando uma vala como ficava participando dos
combates de espada ou corpo a corpo que mantinham os legionrios em forma enquanto esperavam
que o cerco esgotasse os celtiberos e os obrigasse ao combate novamente.
A couraa de Cipio era moldada no mesmo formato da musculatura do tronco humano, um
legado dos Emlios Paulos que antigamente era um exemplo esplndido do trabalho etrusco com
metal, mas que agora estava marcada e amassada pela guerra. Fora usada pelo pai de Cipio quando
jovem tribuno na guerra contra Anbal e por seu av na guerra anterior, o primeiro grande embate

contra Cartago, mais de cem anos antes. A guerra contra Cartago nunca se distanciara de seus
pensamentos, nem mesmo quando ele se afastava de Roma. Eles s estavam combatendo ali, agora,
porque os celtiberos haviam apoiado Anbal em sua marcha pela Espanha a Roma mais de sessenta
anos antes, e desde ento se mostraram um obstculo s tentativas romanas de alcanar os distritos de
minerao de ouro mais alm, a noroeste. A guerra foi deflagrada trs anos antes e suprimida pelos
romanos somente depois de uma rdua campanha naqueles sops isolados, esgotando a energia de
atacantes e defensores. Mas ento, com a paz iminente, Licnio Luculo foi eleito cnsul e decidiu
criar uma nova legio e terminar o trabalho na Espanha do seu jeito, renegando as promessas feitas
aos celtiberos por seus predecessores. Todos sabiam que a campanha caminhava para um triunfo
fcil, a primeira oportunidade em quase duas dcadas de um cnsul liderar um desfile de vitria por
Roma, e que os celtiberos foram tratados com um desdm que enfureceu aqueles que haviam
combatido contra eles e aprendido a respeitar seu senso de honra como guerreiros.
Secretamente, Cipio desprezava Licnio Luculo, um novus homo rude com pouca formao
militar, e considerava a guerra renovada na Espanha uma distrao da ameaa iminente de Cartago.
Mas Cipio tinha acabado de ser eleito senador e vira seu futuro preso em Roma, sem outra
oportunidade de alcanar a reputao militar de que precisaria para ser nomeado ao comando de uma
legio ou do exrcito quando chegasse a poca de um ataque a Cartago. Pela primeira vez, Polbio
estava ausente, longe, na Grcia, aconselhando a Liga Aqueia sobre sua organizao militar, e Cipio
se viu forado a ruminar a questo sozinho, ponderando as prprias ambies e o senso de destino
contra sua conscincia por se unir a uma guerra desonrosa. E ento, alguns dias antes de Licnio
Luculo e sua legio partirem de Roma, chegou a ele a notcia de que um grupo de senadores mais
velhos, adversrios de Cato e desconfiados de qualquer um com o nome Cipio, estava engendrando
uma nomeao para ele como edil na Macednia, um posto que teria sido uma folga bem-vinda de
Roma, exceto pelo fato de o novo governador provincial ser seu arquirrival Metelo. Ele discutiu o
assunto com Fbio, e a sorte foi lanada. Eles se lembraram do que havia ocorrido na floresta da
Macednia seis anos antes, e no desejavam terminar seus dias sendo apunhalados em algum beco de
Pela.
Cipio procurou Licnio Luculo quando estava formando a legio no Campo de Marte e se
apresentou como voluntrio. Aceitou a nomeao de tribuno militar, no para ficar entre os jovens
que lideravam os manpulos e as coortes, mas como um oficial do estado-maior de Licnio Luculo,
para agir como emissrio quando chegasse a poca de discutir as condies com os celtiberos
novamente. Licnio Luculo tirou partido da reputao de fides de Cipio, de cumprir com sua
palavra, um papel que Fbio sabia pesar na conscincia de Cipio, dada a dubiedade de Licnio
Luculo para com os celtiberos. Cipio e Fbio s estavam ali, na Intercacia, enquanto esperavam que
a chuva cessasse e a estrada para o litoral voltasse a ser transitvel, tendo marchado para o campo

dez dias antes com uma centria reduzida do oppidum de Coca, onde Licnio Luculo ficou acampado
com sua legio. nio j estava ali, comandante da pequena fora de cerco, e submeteu-se a Cipio
porque sabia o quanto este ansiava por ver a ao, lembrando-se de sua superioridade nos anos de
academia. A principal fora de nio era uma coorte de fabri que pretendia concluir as fortificaes
antes da chegada da legio de Licnio Luculo, momento em que este ltimo esperava que o oppidum
se rendesse e outra vitria fosse acrescentada a seu cesto sem qualquer necessidade de arriscar a
prpria pele liderando seus homens na batalha.
Fbio observou Cipio ficar de p, espiando as muralhas. Ele no estava usando o disco de prata
phalera que o pai lhe dera por bravura em Pidna. Cipio disse a Fbio que Pidna fora combatida
quando a maioria dos legionrios ali presentes eram meninos e seria uma antiga histria de guerra
contada por seus pais. Todos sabiam que ele era filho do lendrio Emlio Paulo e neto adotivo de
Cipio Africano; todos sabiam que os prncipes costumavam usar condecoraes conferidas a eles
pelos reis, mesmo nunca tendo visto a ao. Ele no descansaria nos louros do passado, mas
conquistaria seu respeito perante seus olhos. E foi o que ele fez uma semana antes, irrompendo pelas
muralhas frente dos legionrios, o primeiro a subir nos escombros e ver os guerreiros celtiberos
recuarem a sua segunda posio defensiva, a muralha atravessando o centro do oppidum que cercava
as cabanas e corredores de madeira de seu povoado. As marcas recentes que brilhavam no peitoral
de Cipio, daqueles poucos momentos de combate feroz no alto das muralhas, tinham um significado
muito maior para ele do que qualquer condecorao que Roma pudesse lhe conferir. E ali, onde
jamais aconteceriam batalhas j encenadas, onde a guerra significava dias e semanas de cerco
tedioso pontuado por momentos apavorantes de violncia, quando os celtiberos atacavam
repentinamente, o combate individual era a chave para a reputao de um homem. Nenhum general
um dia chegaria a liderar uma legio plenamente formada na batalha naquela parte da Espanha, onde
a topografia de colinas e vales pluviais confinados era adequada apenas para a ao de pequenas
unidades, de manpulos e coortes liderados por centuries e tribunos, ou durante cercos em lugares
onde os prprios celtiberos estavam preparados para dar combate, em terreno ngreme, abaixo dos
oppida, ou em espaos confinados pelas muralhas que mais pareciam arenas para duelos de
gladiadores do que campos de batalha para exrcitos.
Fbio sabia que havia outro motivo para Cipio no usar a phalera. Ele no a usava desde a
noite do triunfo de seu pai em Roma, quando fora escarnecido por Metelo e Jlia estivera a seu lado
pela ltima vez. Foi a noite em que Cipio entendeu que tinha perdido Jlia, e quando endureceu sua
deciso de no permitir que o desprezo dos outros e as convenes de Roma borrassem o foco que
tinha em seu destino. A Espanha deveria ser seu campo de prova, e ele se provaria no como filho de
Emlio Paulo, ou neto de Cipio Africano, mas como um soldado, combatendo o inimigo de perto tal

como faziam os legionrios, quando a luta era pela sobrevivncia e por seus camaradas, e no por
qualquer outra glria ou honra.
Fbio pulou da vala e se aproximou de Cipio e nio. Olhou o diorama, as marcas na lama que
Cipio tinha feito com sua vareta, e apontou um sulco comprido.
Se isto significa o rio, no est muito certo disse ele. Ele faz uma curva para o sul, para
alm do campo dos fabri.
Cipio meneou a cabea.
Isto no Intercacia, mas a Numncia. Se conseguirmos derrotar os celtiberos, precisaremos
tomar a Numncia.
o maior baluarte deles disse nio.
Cipio franziu os lbios, olhando pensativamente.
O maior ponto fraco dos celtiberos sua estrutura de cls, o que significa uma ausncia de
controle estratgico geral. Eles so pastores de ovelhas, assim como em Roma ramos condutores de
gado nos tempos de Rmulo, leais a nossas famlias e a nossos cls em cada uma das sete colinas,
mas partilhando a aliana com elas apenas quando ramos atacados por uma confederao das tribos
latinas. um ponto fraco dos celtiberos, mas tambm o que torna a guerra rdua para ns, pois
precisamos combater cada tribo pouco a pouco e fazer o cerco a cada oppidum por vez, sem
garantias de que a queda de qualquer oppidum tornar menos complicado o cerco seguinte, pois
seus habitantes podem ser de diferentes cls e normalmente hostis entre si.
como se estivssemos combatendo vrias pequenas guerras sucessivamente murmurou
nio. Voc pode encerrar cada guerra negociando a paz e cumprindo sua palavra, dando ao chefe
um senso de derrota honrada, at a indiferena das outras tribos que continuam em guerra. Mas se
descumprir sua palavra, a histria outra; os cls podem reagir se unindo e representando uma
oposio mais unificada. o que parece ter acontecido agora com a chegada de Licnio Luculo e seu
repdio ao acordo que pacificou os celtiberos no ano passado.
Cipio assentiu.
A dinmica da guerra contra os celtiberos mudou. Os arvacos so a maior tribo e Numncia
encontra-se no mapa como principal oppidum da regio. Tome a Numncia e demais oppida dessa
tribo podem cair diante de voc sem resistncia, e a guerra estar encerrada.
esse o plano de Licnio Luculo? perguntou Fbio.
A expresso de Cipio era impassvel.
Ele possui apenas uma legio, recm-formada e inexperiente. Pretende vencer cercos
suficientes para ter um triunfo, depois partir. Mas, ao entrar na Espanha tendo apenas a glria pessoal
em mente, ele deu incio a uma guerra contra Roma que s ser extinta com a tomada da Numncia,
talvez daqui a anos. isso que nio e eu estivemos projetando.

E o que voc faria? perguntou Fbio.


nio apontou com sua vareta.
Este o rio Douro. Eu construiria torres em cada margem do rio, em dois lugares, distando
quinhentos ps. As torres do lado mais prximo do rio seriam prximas o bastante para os arqueiros
despejarem flechas dentro do oppidum. Eu cercaria o oppidum com uma fossa profunda e uma
trincheira, e as dobraria perto da entrada principal, onde uma grande fora de ataque seria capaz de
sobrecarregar um nico sistema de valas.
Cipio sorriu para ele.
Falou como o verdadeiro engenheiro. Voc construiria mais um conjunto de muralhas em volta
de Roma se tivesse a oportunidade.
Isso no uma pilhria. A cidade est ficando grande demais para as Muralhas Servianas.
Agora elas somam mais de duzentos anos. E quanto mais casas de madeira se espremerem fora de
suas paredes, mais provvel que sofram um incndio arrasador.
Polbio e um de seus amigos cientistas da Alexandria fizeram um clculo matemtico sobre as
muralhas da cidade disse Cipio. Determinaram que, a menos que se tenha uma populao
ainda mais densamente aglomerada do que a de Roma, vivendo em habitaes que precisariam ter
oito ou dez andares de altura, voc simplesmente no teria efetivo suficiente em uma cidade para
defender seus limites exteriores.
nio assentiu.
As muralhas da cidade servem apenas para exibio.
preciso uma defesa a fundo, com uma rea menor de fortificao para onde se recuar. Foi o
que os celtiberos fizeram aqui em Intercacia uma semana atrs.
Lembra-se de Polbio nos levando a Atenas e mostrando a Acrpole? algo que os gregos
fizeram bem, ns, no.
Porque o esprito romano ofensivo, no defensivo. Mas os celtiberos, como os gregos,
geralmente se voltam para dentro; incomum que se expandam para alm de suas fronteiras e tomem
demais oppida adjacentes. Roma, por sua vez, tem se voltado para fora por sculos, devorando as
tribos circundantes e depois as cidades-estados dos gregos e dos cartagineses, expandindo-se
eternamente.
nio o fitou com ironia.
Sim, e veja o que acontece quando invasores alcanam Roma: os gauleses duzentos e
cinquenta anos atrs e, por muito pouco, Anbal no tempo de nossos avs. O Monte Capitolino, onde
o povo se refugiou dos gauleses, foi dominado facilmente e continua sem fortificao. Um dia Roma
chegar ao limite da expanso e sofrer da mesma fraqueza do clculo de Polbio, por no ter efetivo

suficiente para defender as fronteiras. Todavia, grandes esforos sero feitos para fortificar as
fronteiras em detrimento da prpria Roma, que continuar vulnervel e cair.
Cipio resmungou.
Os celtiberos consideram os oppida seus refgios, assim como os gauleses. As pores mais
baixas de suas muralhas so feitas de pedra; a estrutura superior de madeira com telhados de palha,
vulnerveis ao fogo. Esse seu maior ponto fraco na defesa. Eles nada sabiam sobre as mquinas de
cerco quando as muralhas foram projetadas.
nio assentiu.
Eu traria baterias de balistas e catapultas, para disparar slidos e bolas de fogo.
Cipio franziu os lbios.
O rio ainda o ponto fraco.
nio olhou por um instante, depois traou uma linha atravessando o sulco entre as duas pedras.
Que tal isto? Voc prende um cabo grosso entre as torres dos fortes, retesando para que se
estenda na superfcie da gua. Atravs dele, passa pedaos ocos de tronco de rvore para que
formem uma barragem. Assim no h como os barcos serem despachados do oppidum e alcanarem a
segurana.
Fbio olhou para ele.
Tenho uma sugesto.
Diga o que pensa.
J esteve nas corridas de biga no Circo Mximo, quando prendem lminas nas rodas?
Um timo espetculo, carnificina total disse nio. No apenas pelo que as lminas
fazem s bigas quando se travam, mas aos condutores que caem entre elas.
O que quer dizer, Fbio? perguntou Cipio. A Numncia fica muito longe do Circo
Mximo, e as bigas simplesmente atolariam aqui.
No as bigas, Cipio, mas aqueles troncos flutuantes. Uma semana depois de chegarmos
Espanha, fui com uma patrulha de reconhecimento Numncia, para avaliar as defesas. Agora que
sei que seu modelo pretende representar o oppidum, reconheo o trecho do rio. Nos pontos onde
voc colocou as torres, ele corre especialmente veloz, ficando mais estreito, em particular quando
inchado pelas chuvas que parecem cair aqui o tempo todo. Em vez de ver esse clima como um
impedimento, podemos volt-lo para nosso proveito. Remos afixados como os raios de uma roda em
cada extremidade das toras as faro girar com a corrente.
Entendi disse nio com entusiasmo. Prenda lminas se projetando para fora pela
extenso das toras e elas ceifaro como as rodas de uma biga. No s os barcos sero incapazes de
atravessar, como tambm nenhum nadador.
Fbio pegou a vareta de Cipio e traou duas linhas pelo sulco.

O rio quase vadevel nestes trechos. Coloque suas torres e as barragens de troncos ali e as
lminas praticamente roaro o leito. Quem estiver a nado ser incapaz de mergulhar por baixo.
nio assentiu, olhando para a lama.
Uma sugesto brilhante, Fbio. Merece entrar no livro de Polbio. Se os intercacianos
continuarem a cobrar de nossa pacincia e resistirem por mais tempo, manterei meus fabri ocupados,
fazendo-os construir uma barragem experimental no rio para ver como funciona.
Cipio deu um tapa no ombro de Fbio.
Vamos torn-lo general j.
Centurio servir, Cipio. Um dia, quando o merecer.
nio olhou para Cipio.
Desde que nosso cerco funcione. Como voc disporia seus homens?
Um tero para foras de assalto, um tero na reserva. Um tero da reserva para subir e
guarnecer as muralhas do inimigo depois que a fora de assalto tiver cruzado as brechas feitas pela
artilharia, inclusive todos os arqueiros e arremessadores disponveis. A linha de vanguarda da
reserva incluir fabri prontos para avanar e providenciar escadas e equipes de demolio, se
necessrio. O tero restante da fora compreender a balista e as turmas de catapulta, a cavalaria
pesada para repelir qualquer investida do inimigo e a cavalaria ligeira para perseguir qualquer um
que escape do oppidum a fim de procurar ajuda.
nio sorriu para ele.
Ora, isso vai diretamente para o livro.
Tive muito tempo para preparar. Quando no estava caando e treinando, estive planejando
jogos de guerra. Os tribunais e a cmaras de debate s me tomavam algumas manhs por semana.
Eles fecharam a antiga Escola de Gladiadores onde mantnhamos a academia, mas Fbio e eu
conseguimos recuperar a mesa de diorama, onde estudvamos as batalhas. Sempre que Polbio e
qualquer um dos outros estavam por perto, ns nos reunamos em uma sala que anexei especialmente
minha casa no Palatino para recriar as grandes batalhas do passado, alterando as variveis,
tentando mudar o resultado, como nos ensinaram a fazer. Provavelmente simulamos Zama umas
cinquenta vezes, o mesmo nmero de Canas. Mas meu fascnio especial sempre foi pelos cercos.
Por que ser? disse nio olhando para Cipio. Deixe-me adivinhar. Uma grande cidade
na margem sul do Mediterrneo, com portos cercados e uma acrpole elevada abrigando um templo a
Baal Hamon, e um lugar onde sacrificam crianas. O maior inimigo de Roma, ainda no conquistado.
s nisso que penso. meu destino.
Bem, Intercacia no Cartago, e voc tem apenas quinhentos homens aqui, dois teros dos
quais so fabri.

Os fabri tambm so legionrios.


Claro, os melhores.
Ento eles formaro a fora de assalto, e a centria que eu trouxe comigo de Coca aguardar
na reserva.
Isso sensato. Aprendi, em meus trs anos na Espanha, que o general sempre deve usar os
homens de que dispe como sua fora de cerco para realizar um ltimo ataque. Usar tropas recentes
provocaria insatisfao entre aqueles que passaram semanas e meses diante das muralhas e
desperdiaria o conhecimento que eles colheram dos costumes do inimigo, de seus pontos fracos.
Mesmo legionrios que parecem esgotados encontram uma energia renovada com o fim em vista e
lutaro com mais selvageria do que as tropas recm-formadas.
Ento aqueles que estavam primeiro nas muralhas comigo na semana passada formaro a linha
de frente da fora que usarei para entrar no oppidum.
E h algo mais que no aprendemos na academia. O comandante de cerco no deve permitir
que as prprias tropas ou o inimigo pensem que ele est em retirada por covardia ou falta de
agressividade. Seu plano para o cerco da Numncia sensato porque mostra determinao e esforo,
que voc almeja o longo prazo e pretende seguir at o fim. O comandante mais fraco que pretende
apenas dar um espetculo de fora pode deixar um rio sem defesa, dependendo de seu fluxo como
uma fronteira natural, ou colocar linhas de piquetes onde voc cavaria valas e construiria um fosso.
Voc pode convencer alguns de Roma de que tentou ao mximo combater um inimigo inexpugnvel,
mas seus soldados pensariam o pior de voc, e assim tambm o inimigo. Eles podem pensar que voc
no tem nervos para um assalto, ou que voc cr que seus soldados no o possuam. Se seus soldados
acreditam que voc no tem f neles, voc jamais os liderar vitria.
Cipio abriu um sorriso.
Mas o que voc realmente gosta em meu plano que ele envolve muito trabalho inventivo de
engenharia para voc e os seus fabri.
O que representa mais uma vantagem. Mantm os homens ocupados. para isso que foram
treinados, e no para se sentar o dia todo, esperando por um inimigo. Eles gostam sobretudo de ver
fortificaes brotando em volta deles, isso intimida o inimigo.
Fbio olhou a brecha nas muralhas a cem jardas acima das encostas, vendo as sentinelas no meio
do entulho, em guarda por qualquer sinal de atividade inimiga. Lembrou-se do velho centurio em
Roma rosnando para os rapazes, refreando seu entusiasmo por se unir batalha na primeira
oportunidade. No combata homens desesperados, dissera ele. Deixe que se esgotem pela fome e
pela sede. Tome uma cidade sitiada apenas se estiver certo da vitria.
Cipio olhou para nio.

Lembra-se de uma vez quando fomos levados para ver os lees e o que o chefe da Escola de
Gladiadores nos disse sobre preparar animais selvagens para os jogos?
nio assentiu.
Ele disse que os gladiadores experientes devem se recusar a travar combate com as feras at
saber que elas foram tomadas pela fome, esse inimigo invencvel.
Ele disse que a fome enfurece a fera, mas tambm a enfraquece. Um leo faminto dar um
espetculo maior, porm mais fcil de matar. Disse que voc deve escolher o melhor momento para
o espetculo, quando a fera estiver enfurecida pela fome, mas ainda forte o suficiente para dar
combate, entretanto de guarda baixa e com a fome deixando-a vulnervel a seu golpe mortal.
Mas a guerra no uma disputa de gladiadores argumentou Fbio.
No tenha tanta certeza disso respondeu nio. Voc ainda no entrou em campanha
contra esse inimigo por tanto tempo quanto eu. No pode escolher entre forar uma cidade fome e
atacar, uma ou outra. Deve satisfazer seus prprios homens, que esperaro por um final sangrento, e
tambm a honra de um inimigo que s se permitir ser conquistado depois de ter sido derrotado em
batalha. S ento eles se sujeitaro.
Deixemos que a fome faa seu pior, em seguida ofereceremos as condies disse Cipio.
Os intercacianos s se sujeitaro quando no puderem mais lutar. Comero couro fervido, as
prprias roupas. As esposas e crianas os esto observando e esperaro que lutem at a morte diante
dos olhos. Aqueles que sobreviverem pediro a morte em lugar de se submeterem escravido.
Ento tero seu desejo realizado disse Cipio.
nio apontou o diorama.
Assim, a ltima fase na Numncia. O que voc faria depois de eles se renderem?
No cometeria o erro cometido em Cartago sessenta anos atrs. Eu arrasaria completamente a
Numncia. Dividiria seu territrio igualmente entre cada oppidum ao redor, para fazer amizade com
aqueles que antes foram nossos inimigos. Pelo mesmo motivo, levaria os filhos dos guerreiros
sobreviventes a Roma, no para humilh-los, mas para exibi-los em minhas procisses triunfais
como os adversrios nobres e dignos que so. E os educaria como oficiais romanos, como Gulussa e
Hiplita, e os colocaria encarregados de uma fora celtibera auxiliar para lutar com Roma enquanto
avanamos ao norte pelas montanhas em territrio gauls, que para onde eu iria depois de
conquist-los. O legado do cerco da Numncia no seria o triunfo vazio de um inimigo to derrotado
que jamais poderia se reerguer, mas a celebrao de um inimigo transformado em um combatente por
Roma.
nio sorriu para ele.
Voc parece ter acabado de sair da academia. Polbio teria orgulho de voc. Mas eu servi

contra os celtiberos por trs longos anos, e uma longa campanha esgota um comandante, Cipio. As
intenes nobres se perdem na lama e na sordidez. Voc pode ficar menos magnnimo na derrota,
menos inclinado a atentar para o futuro. Quando vir seus prprios homens sofrendo e morrendo por
ganhos pequenos, o desejo de encerrar a guerra pelos meios que forem possveis estreitar sua viso
do inimigo e o deixar menos misericordioso. E depois de um longo cerco, voc deve tambm ceder
aos desejos de seus homens. Um general fraco pode concordar que saqueiem e massacrem. Um
general mais forte os impedir de passar dos portes da cidadela conquistada, mas ser um homem
que seguiro por nenhum outro motivo alm de encontrar foras em sua virtude e em sua honra. Voc
seria tal general?
Cipio pegou seu protetor de couro para o pulso e o afivelou, semicerrando os olhos para as
muralhas do oppidum.
Bem, s o que posso lhe dizer que Licnio Luculo definitivamente no tal general. O que
dizem os centuries, Fbio?
Fbio ajudou Cipio a amarrar as tiras de couro do protetor de pulso.
Aqueles que serviram aqui, como nio, dizem que a paz com os celtiberos foi duramente
conquistada, e que Licnio Luculo s reacendeu o conflito na esperana de uma vitria fcil para dar
a impresso de que a guerra foi vencida durante seu consulado. Dizem que ele atiou sua nova legio
com promessas de saques que os veteranos sabem no poder ocorrer entre os celtiberos, ato que
pode levar apenas a destruio e carnificina por legionrios maltreinados que procuram retribuio
depois de nada encontrar para pilhar. Os veteranos respeitam os celtiberos como guerreiros e
preferem que sejam nossos aliados e camaradas em armas. Esperam muito de voc, Cipio. Os
poucos que estiveram em Pidna sabem de sua coragem em batalha, mas seu nome que lhes d
esperanas. Um filho de Emlio Paulo e neto do grande Cipio Africano s pode lider-los a uma
glria maior. Eles no anseiam por uma campanha na Espanha, mas na frica.
Cipio ergueu o outro brao, e Fbio pegou o outro protetor de couro.
Primeiro preciso provar minha capacidade aqui. Pidna foi h 17 anos e tenho o dobro da
idade que tinha na poca. Poucos centuries devem ter estado l.
nio meneou a cabea repentinamente para a trilha acidentada que levava tenda, onde um
homem a cavalo aparecera ruidosamente e desmontara ao lado do posto da guarda.
E por falar em Licnio Luculo, parece um de seus ordenanas. Ouamos o que ele tem a dizer.

11
O mensageiro que desmontou do cavalo correu at eles, colocando a mo direita no peito em
saudao. Era um homem que Fbio conhecia e em quem confiava, Quinto pio Probo, legionrio
experiente da velha guarda que tinha sido feito mensageiro porque sabia cavalgar e se ferira na
perna.
Tenho notcias de Coca. O oppidum caiu.
nio olhou para ele incisivamente.
Caiu? Mas minhas catapultas no estavam prontas. Sem elas, nunca teriam rompido as
muralhas.
No foi necessrio. Foi uma rendio negociada.
Negociada? Lcio Licnio Luculo? Essa vai para os livros.
No foi o general que se encarregou das negociaoes. Foi o tribuno maior de seu grupo, Sexto
Jlio Csar.
Ah respondeu nio. O irmo de Jlia. Ele se virou para Cipio. Ele linguista e
fala o idioma deles. Um de seus escravos domsticos em Roma era um velho chefe tribal celtibero,
um guerreiro que Anbal arregimentou para sua causa quando marchou por aqui com seus elefantes a
caminho de Roma. Lembra-se dele, Cipio? Ele nos ensinou a usar a espada ibrica de dois gumes.
Cipio assentiu, depois olhou o homem.
Voc parece incomodado, Quinto pio. H mais a dizer, no? Pode falar com franqueza. Tem
a minha palavra.
Quinto deu um pigarro.
Sexto garantiu a segurana do povo em troca da permisso deles para uma guarnio romana
ocupar o oppidum da negociao. O prprio Licnio Luculo os levou para dentro. Mas era um
manpulo da nova legio, os homens que o prprio Licnio Luculo havia recrutado do quarto distrito
de Roma, prometendo saques e forando o alistamento daqueles que se recusassem a se apresentar.
Fui criado junto daquela regio e sei como eles so. Do os melhores legionrios, se treinados com
mo de ferro, caso contrrio, os piores. A nica ao que esses homens viram foram guerras entre
gangues em Roma depois das corridas de biga, a nica disciplina, o aoite dos procuradores
militares quando foram conduzidos para os navios Ibria.
O queixo de Cipio estava severamente cerrado.
E o que houve?
Licnio Luculo permitiu que pilhassem o oppidum. Mas todos ns sabemos que os celtiberos
tm pouco a oferecer. So criadores de ovelhas e de gado, e no comerciantes. Aqueles novos
recrutas foram estragados por histrias do saque da Macednia e pensam que toda cidade estrangeira

tem pilhas altas de ouro e prata. Mas quando nada encontraram em Coca, Licnio Luculo lhes deu a
segunda opo. Ele um general bom o suficiente para saber que os homens enviados guerra que
ainda no mataram querero saciar sua sede de sangue, e ento, quando tiverem acabado, isso lhes
ocupar a mente pelos dias seguintes, at quererem mais.
Cipio deu um passo para trs, fechando os olhos por um momento e pressionando a ponte do
nariz.
No me diga.
Todos os habitantes homens. Foram cercados e despedaados morte, depois incendiaram o
lugar.
Por Jpiter murmurou nio.
Cipio respirou fundo e cerrou os dentes.
H quanto tempo?
Seis horas. Vim o mais rpido que pude. Devo alertar voc de que Licnio Luculo est a
caminho, e seus homens esperam mais do mesmo. Devem chegar ao cair da noite.
A legio inteira?
Quinto assentiu.
Inclusive o manpulo que entrou no oppidum. O lugar no precisa mais de uma guarnio.
nio grunhiu.
Pelo menos traro as balistas. Assim posso comear a bombardear Intercacia adequadamente.
Se no se renderem em breve, ser a nica maneira de forarmos sua rendio. Ser apenas uma
questo de tempo antes que eles saibam o que aconteceu em Coca. Eles usam corredores para passar
notcias de oppidum a oppidum, e s vezes no conseguimos alcan-los.
Quinto virou-se para Cipio.
Ainda pode haver uma chance de voc negociar uma rendio antes da chegada de Licnio
Luculo. Os prisioneiros celtiberos que nos serviram de intrpretes nos postos de comando disseramme que s h dois romanos conhecidos do exrcito na Espanha que merecem sua confiana, Sexto
Jlio Csar e Cipio Emiliano. Sexto negociou a paz com eles no ano passado, antes de Licnio
Luculo chegar e comear a prpria guerra, mas agora, evidentemente, eles tero perdido toda a f na
capacidade de Sexto de fazer seu general cumprir o lado romano do trato. Com voc, porm, pode
ser diferente. Voc no fez parte da campanha anterior, assim eles no conhecem seus padres. S o
conhecem como algum que partilha o nome de Cipio Africano, o grande general que derrotou
Anbal e foi magnnimo com os guerreiros celtiberos do exrcito derrotado de Anbal, mantendo
apenas alguns como escravos em Roma e executando somente os chefes tribais. possvel que eles
ainda deem ouvidos e confiem em voc.

Somente se eu mostrar a eles que posso apoiar minhas palavras com a fora murmurou
Cipio, semicerrando os olhos para as muralhas em meio garoa. Preciso atacar o oppidum e
coloc-los de joelhos. Apenas quando virem que os legionrios esto sob meu comando acreditaro
em minha palavra.
nio o fitou.
Tenha cuidado ao assumir tais questes para si, Cipio Emiliano. Lembre-se de que Licnio
Luculo seu general e seu patrono. Pense em onde voc estaria sem ele.
Sei muito bem disse Cipio. Eu estaria de volta Macednia, em um edil provincial
subserviente a Metelo, estabelecendo um tribunal de uma cidade to obscura que mal valeria Metelo
tentar me fazer desaparecer para sempre, com minha sobrevivncia contnua como oficial empacada,
dando a ele algo pelo qual se gabar. Tenho de agradecer rudeza de Licnio Luculo, uma natureza
que permitiu que ele no tivesse considerao nenhuma pelo Senado quando me apresentei
voluntariamente para a Espanha e consegui que adiassem minha nomeao Macednia. Mas tambm
sei como isso funciona em Roma. Licnio Luculo cnsul, mas apenas por um ano. Ele um novus
homo, um novo homem de uma famlia desconhecida. J foi colocado em priso domiciliar pelos
tribunos por sua mo pesada no recrutamento para sua legio em Roma, e agora contraria instrues
expressas do Senado ao reacender a guerra, quando devia apenas vir aqui estabelecer uma guarnio.
Tenho de ser grato a Licnio Luculo e a sua guerra por dar minha primeira nomeao em campo
desde Pidna. Mas um Licnio Luculo no patrono para um Cipio. Nunca ascendi acima de tribuno
militar, e daqui a um ano estarei recapitulando uma carreira militar que no seria digna da inveja de
ningum, uma promessa no cumprida.
E o que far? perguntou nio.
Cipio fez uma pausa antes de responder.
Sempre me lembro das palavras de meu pai. O nico caminho verdadeiro para a glria por
seus prprios feitos no campo de batalha, como guerreiro e como lder de homens, e s esses feitos
lhes garantiro sua reputao. Conquistarei a estima de meus homens e a confiana de meus inimigos.
Se houver um futuro para Cipio Emiliano, ser conquistado por sua reputao e por sua fides, sua
palavra de honra.
nio o olhou, depois apontou as muralhas com a cabea.
Levar uma fora de assalto pela brecha?
Temos cinco horas at o poente, ento chegar a legio. Os celtiberos esto sempre atentos,
mas no estaro esperando um ataque to tarde. Quando estaremos prontos?
nio o olhou atentamente.
Temos quinhentos homens esperando por cada palavra sua. Esto ansiosos para ir. Podemos

lanar um ataque dentro de uma hora.


Cipio assentiu, ento olhou para Quinto. Sua expresso era tensa, e ele tinha fogo nos olhos.
Encontre um pilo e afie sua lmina. Vamos guerra.
Quinto o saudou e saiu. Fbio se virou para Cipio.
Deve saber que h insatisfao entre os centuries.
Cipio o fitou.
Fale com franqueza.
Fbio fez uma pausa.
Trata-se de Licnio Luculo ser um novus homo. Esse outro motivo pelo qual ele necessita
oferecer pilhagens e sangue a seus homens. Eles sabem que ele veio do nada, que um deles, que h
duas geraes seus familiares eram aougueiros no Frum Borio. Os legionrios esperam que um
dos seus ascenda ao posto de primipilo, mas no a comandante de exrcito. Ele um demagogo,
como um dos tribunos do povo em Roma, aproveitando-se desses homens como se ainda fossem os
bandidos de rua indisciplinados que eram quando ele os cercou, e no legionrios. Os legionrios
esperam que seus oficiais sejam patrcios com uma linhagem venervel de servio militar em suas
famlias, homens que lideraro a partir do front. Licnio Luculo no nenhuma dessas coisas. Voc
pode pensar que ainda precisa se provar digno de sua linhagem, Cipio, mas os centuries
experientes o seguiro em detrimento de Licnio Luculo, sempre.
nio falou em voz baixa.
Guarde essas reflexes para si, Fbio. Cipio apenas um tribuno, e temos um manpulo de
quinhentos homens, a maioria de fabri. aqui, diante das muralhas de Intercacia, que ele deve
conquistar sua reputao, e no como um usurpador reagindo insatisfao de alguns centuries.
Quando ele for legado, talvez, mas no agora. Roma o destruiria por infringir as regras.
No culpo Licnio Luculo por ordenar o recrutamento disse Cipio pensativamente. Ele
foi punido porque conduziu o assunto como deve ser feito, sem favoritismo, e recusou-se a dispensar
aqueles que ouviram promessas dos tribunos. Ele pode ser rude e um general fraco, mas no
corrupto. Os tribunos do povo tratam Licnio Luculo com severidade porque ele um novus homo,
um deles, um homem de origens plebeias que renegou suas razes e almejou se tornar patrcio. No o
culpo tampouco por isso. Mas o culpo por induzir os homens a se alistarem oferecendo-lhes
recompensas, e por traz-los at aqui sem treinamento bsico. Como no houve outra guerra desde
Pidna, a maior parte dos veteranos existentes j estava com o exrcito na Espanha, e essa nova legio
compreendida quase inteiramente por homens no versados na guerra, desprovidos de disciplina ou
de habilidades, ou do ceticismo do veterano que recebe as promessas de pilhagens com cautela.
Cipio ps a mo no ombro de Fbio. Nosso tempo para coisas maiores vir, Fbio. At l, devo
mostrar minha lealdade para com meu general. E, por ora, temos outros oppida a tomar.

Quinze minutos depois, eles subiam um caminho acidentado onde fragmentos maiores de pedras
cadas da brecha tinham sido afastados pelos elefantes. No alto, os dois sentinelas junto muralha se
puseram de lado e olharam pela abertura. Bem frente havia uma grande rea aberta, sem vegetao
ereta e marcada por poas de lama, ocupando talvez um tero do espao dentro das muralhas
externas do oppidum. Para alm dali, havia uma muralha interna, construda com pedras irregulares
como as da muralha onde estavam em p e cercada por uma paliada de madeira que ainda
sobrevivia em certos lugares em sua altura original, com uma torre de observao parcialmente
queimada ainda intacta acima da entrada. Pelos espaos calcinados da paliada, criados pelas bolas
de fogo de nio, eles viam as casas rudimentares dos celtiberos, de telhado de palha e circulares
como as antigas cabanas de Rmulo no Monte Palatino em Roma. Fbio virou-se para o optio
encarregado do destacamento de sentinela, o veterano grisalho com apenas uma orelha que ele
pensou ter reconhecido de uma convocao de jovens recrutas anos antes em Pidna.
Quantos calcula que ainda esto l dentro?
O optio olhou a paliada.
Talvez duas centenas de guerreiros e o mesmo nmero de civis, a maioria mulheres e
crianas. Mas o nmero cai a cada hora. D uma olhada naquela pequena procisso esquerda.
Fbio seguiu o olhar do outro at uma pequena abertura no muro interno, cerca de cinquenta ps
esquerda da entrada, abaixo da torre. No terreno aberto frente havia um fogo que bruxuleava baixo,
e ele percebeu que devia ser a origem do leve odor de carne queimada que vagava pela brecha na
muralha. Ele distinguia vrias figuras atravs da fumaa, arrastando algo para o fogo, e mais outros
em volta, aparentemente correndo ao acaso de um lado a outro.
alguma espcie de ritual? disse Fbio. Um terreno sagrado?
sagrado, bem verdade disse o optio severamente. Um dos prisioneiros disse que a
rea aberta diante de ns usada para combates homem a homem entre guerreiros, para resolver
disputas e selecionar o prximo chefe tribal. Mas o que ocorre ali agora um ritual diferente.
nio olhava por um longo tubo com lentes de cristal em cada extremidade o qual Fbio se
lembrava de t-lo visto montando na academia. Ele o passou a Cipio, que estava equilibrado em
uma pedra, e o apontou para o fogo e as pessoas, fechando um olho e semicerrando o outro pela
lente.
Por Jpiter murmurou ele. Baixou a cabea, depois passou o tubo a Fbio, que se apoiou
na borda estilhaada da abertura e olhou por ele.
A imagem oscilava, distorcida, borrada nas bordas com exploses de cores, como um arco-ris
entrando e saindo de foco, mas depois de alguns instantes ele percebeu que o centro da lente no era
distorcido e fixou o olho na viso, ampliada quatro ou cinco vezes em relao imagem que ele

conseguia ver a olho nu.


O que ele viu foi o retrato do horror. As pessoas que iam ao fogo arrastavam corpos humanos,
cobertos de lama, formas emagrecidas que mal podiam ser distinguidas dos vivos, vestidos apenas
em trapos e com os cabelos longos e embaraados. Uma vez perto da fogueira, atiravam os corpos
nas brasas e esperavam at que se incendiassem. Mas outros tambm estavam ali, rondando a pira
feito abutres. Fbio viu um deles investir e puxar um cadver, cortando-o freneticamente com um
machado e se afastando, trpego, segurando um brao, enterrando os dentes na carne. Aqueles que
haviam trazido o cadver correram atrs dele quando ele tentou fugir e o derrubaram, atacando-o na
lama at que ficasse imvel. Em torno da cena, Fbio via outros que haviam escapado com seu
prmio, agachados na lama feito ces, mordendo os nacos de carne desmembrada. Fbio baixou o
tubo e o ofereceu ao optio, que balanou a cabea.
Estive vendo isso o dia todo disse ele. No quero ver mais.
nio virou-se para Cipio.
Podemos dizer o quanto gostamos de sujeitar uma cidade pela fome, traando linhas de
batalha na areia e empurrando soldados de brinquedo por paisagens modelo na academia. Mas esta
a realidade. Podemos deixar que a fome vena a guerra por ns, mas no h honra em assistir a um
povo orgulhoso reduzido a isto.
Cipio se ergueu, de joelhos, expondo o corpo pela brecha por um instante. Uma flecha passou
sibilando de repente e bateu em sua couraa, dando cambalhotas para longe. Todos se abaixaram
atrs da linha da muralha, e Cipio olhou a marca onde a flecha havia batido em seu peito. Ele olhou
para Fbio, depois para nio.
Muito bem. J vi o bastante. Com os seus fabri e a minha centria, teremos trezentos homens
para romper por esta brecha. Entraremos em formao naquele espao aberto e desafiaremos seus
guerreiros a sarem e nos encontrarem. Ele se virou para o optio. O que me diz, legionrio?
Seus homens esto prontos?
Aguardamos seu comando grunhiu o homem, puxando parte da espada da bainha.
Acabemos com isto.

12
Meia hora depois, a fora de assalto romana se alinhava por dentro da muralha, cerca de
quatrocentos homens distribudos em trs filas que se estendiam por um trecho de cerca de 500
jardas. Cipio e Fbio estavam algumas jardas frente da fila, ao lado do primipilo dos fabri,
enquanto nio permanecia junto a uma reserva de cem homens na muralha, de onde tambm podia ver
seu acampamento e orientar o fogo de sua nica catapulta.
O plano de montar um assalto preventivo fora frustrado pelos celtiberos, que claramente estavam
observando com ateno e arremeteram de sua paliada assim que viram os legionrios entrarem em
formao. Agora estavam ali, talvez trezentos deles, berrando em desafio, gritos penetrantes e
solitrios que se elevavam constantemente a um s urro, uma linha irregular a cerca de mil ps dos
romanos, em um campo que caa das duas fileiras de soldados a um leve declive para uma faixa de
terreno plano no centro, a cerca de quinhentos ps de onde Fbio se encontrava.
Ele sentiu o cabo de sua espada pesando na mo. Ele e Cipio viram o sangue celtibero pela
primeira vez nas lminas de suas espadas uma semana antes, quando investiram pela brecha e
tomaram a muralha. Agora sua adrenalina disparava novamente, e ele ansiava por mais. Chegou a
hora.
Cipio virou-se para o primipilo, depois para Fbio. Ergueu a espada, e a boca se abriu em um
rosnado. Por alguns segundos, Fbio s conseguiu escutar o martelar do sangue nos ouvidos, e ento
arremeteu, correndo com a maior rapidez possvel para os celtiberos, de espada erguida, gritando a
todo volume.
Agora ele via o meio do campo com mais clareza, uma faixa de terreno plano de cerca de trinta
ps de largura, aonde duas encostas convergiam. Havia poas de gua parada criadas pelas chuvas
recentes e trechos de terreno manchados pela lama. Era um aspecto natural, uma rea pantanosa que
normalmente estaria coberta de relva, mas algo que poderia ter sido protegido e mantido para dar a
iluso de terreno firme e contnuo. Naquele instante Fbio percebeu que havia alguma coisa errada.
Era uma armadilha. Os celtiberos podiam estar reduzidos pela fome e pela exausto, mas o que
parecia um ataque desesperado e desorganizado na realidade era um truque, ludibriando os romanos
a pensar que podiam encontrar os celtiberos na metade do caminho e destru-los facilmente. Eles
estavam sendo atrados para um massacre, assim como ele e Cipio uma vez conduziram um bfalo
enfurecido para um leito de rio seco e fundo lodoso, deixando o animal atolado chafurdando, uma
presa fcil para suas lanas. Se continuassem sem controle, os legionrios atolariam da mesma
maneira, lanados em uma confuso, distrados pela necessidade de ficar de p, momento em que
tirariam os olhos do inimigo e os celtiberos teriam uma vantagem.
Fbio sabia que o chefe celtibero os estaria observando com olhos de guia; se Fbio tentasse

deter os legionrios agora, mostrando que tinha visto a armadilha, o chefe tribal tambm
interromperia o mpeto da prpria investida. Mas Fbio podia fazer o jogo deles: iria lev-los a
pensar que os romanos seguiam diretamente para o lamaal, ignorando seus perigos. Ele correu mais
frente, com a maior rapidez possvel, de espada bem erguida. Tudo parecia estar acontecendo
lentamente. Os celtiberos pareciam uma mar alta e espumante descendo a encosta, agitando espadas
e braos, espirrando a gua lamacenta no alto, como um chuvisco salpicando a crista de uma onda
furiosa. Agora Fbio estava a menos de cem ps da lama e contava os segundos. Um. Dois. Trs.
Parou subitamente e se virou, cambaleando de lado para recuperar o equilbrio, e berrou a plenos
pulmes:
Alto. Manter posio!
O primipilo dos fabri viu, entendeu e repetiu o comando, que foi transmitido pela linha de
centuries e optios de cada lado. Em poucos segundos, toda a fora romana tinha estacado, em
terreno firme, bem na beira do lamaal.
Os centuries berraram outra ordem:
Posio defensiva.
Os homens frente se agacharam e colocaram a base dos pila no cho, virando-os para o inimigo
e agarrando-se firmemente a essas lanas romanas com as mos. Entre eles, a linha seguinte de
homens mantinha seus pila na horizontal, aproximando-se para formar um paredo eriado de lanas,
de pernas entreabertas e flexionadas para resistir ao ataque iminente. Atrs deles, a terceira linha
permanecia de p, com os pila posicionados para o arremesso e as espadas em riste, prontos para
cortar qualquer um que conseguisse passar.
Cipio alcanou Fbio, ento os dois ficaram cabeceira da linha, ofegantes, com todos os
msculos do corpo tensos, segurando as espadas firmemente. O clculo de Fbio tinha funcionado:
era tarde demais para os celtiberos pararem. Seus chefes s podiam incitar os homens a avanar
ainda mais, aumentar o mpeto do ataque para que conseguissem passar pelo lamaal antes que
atolassem.
Os centuries berraram novamente:
Firmes! Manter posio!
As linhas de pila pareceram estremecer em unssono, abaladas pela aproximao ameaadora do
inimigo. Um ou outro guerreiro agora se distinguia com mais clareza enquanto descia a encosta, os
mais rpidos correndo frente, gritando e agitando os escudos, depois os descartando para correr a
passo ainda mais acelerado. Alguns usavam antigos capacetes corintos e couraas romanas tomados
de batalhas passadas, outros, nada mais do que a tnica de l spera. Mas todos portavam dardos ou
a espada curva de dois gumes celtibera. Os gritos e berros tornaram-se um urro constante novamente,

golpeando os ouvidos de Fbio, e, enquanto se aproximavam da lama, ele sentia um frio no rosto,
como se o deus da guerra estivesse correndo pelo pntano em sua biga, roando neles o vento frio da
morte.
Fbio mal conseguia respirar. Segurou a espada com a maior firmeza possvel, tentando manter o
controle. E ento o primeiro guerreiro voou para a lama, escorregou e investiu loucamente, correndo
para um dos pila a poucos ps esquerda de Fbio, quebrando-a quando a ponta passou por seu
pescoo e caindo em meio a um borrifo de sangue. Outro o seguiu, e mais outro, cada um deles
lancetado e golpeado at a morte pela linha de legionrios da retaguarda. Um dardo errou Cipio por
pouco, mas pegou a parte superior da coxa do primipilo, cortando a artria e fazendo o sangue
esguichar em uma fonte pulsante, ensopando Cipio e Fbio. O primipilo caiu com um grunhido, a
mo apertando a ferida, e seu lugar foi tomado pelo segundo centurio da coorte, que se virou e
berrou para a linha de legionrios da retaguarda:
Preparem-se com seus pila.
Ele viu a massa principal de celtiberos chegar lama e berrou novamente:
Lancem.
Os pila zuniram pelo ar acima de Fbio como flechas, algumas sendo rechaadas por armaduras,
outras encontrando seu alvo, derrubando dezenas de guerreiros em uma massa confusa na qual os
muitos que vinham atrs tropeavam. Toda a massa pareceu deslizar para a frente, pela lama, e se
espremer na linha romana, os guerreiros contorcendo-se e gritando enquanto os legionrios
golpeavam mortalmente qualquer um que no tivesse sido morto pelos pila da linha de frente.
Fbio sentiu o corao disparar. Era chegada a hora de avanar. Cipio rugiu e mergulhou no
atoleiro. As duas linhas de frente de legionrios baixaram os pila e o seguiram, com espadas em
riste. Depois Fbio tambm seguiu para o pntano, arrastando-se adiante com lama at os joelhos,
golpeando e apunhalando. Um celtibero de cabelos ruivos tranados voou para ele assim que Fbio
retirou a espada de um corpo, e ele deu um golpe ascendente com toda sua fora, pegando o homem
sob o queixo e cortando toda sua mandbula at a testa, deixando um montinho de sangue, muco e
crebro onde antes estivera seu rosto. O homem caiu com um grito, e Fbio avanou, cravando a
espada na cabea de outro homem, depois cortando um pescoo exposto com a ponta, as jugulares
explodindo em uma cortina de sangue, borrifado em seu rosto e nos olhos. Ele piscou intensamente,
golpeando a espada s cegas, e quando sua viso clareou viu que os legionrios j haviam avanado,
atrs de Cipio, que seguia pelo pntano de lama e sangue em direo encosta distante.
De repente uma trombeta soou, grave e ressonante, no romana, mas de algum lugar nas linhas
celtiberas. O guerreiro que Fbio estivera perseguindo bateu em retirada rapidamente, e ele viu
outros fazerem o mesmo, direita e esquerda. Os legionrios que haviam avanado para combater
o inimigo cambalearam, ofegantes, olhando os celtiberos em retirada, alguns com a cara vermelha e

cuspindo, outros plidos devido ao choque do combate. Havia durado apenas alguns minutos, mas
dezenas de corpos jaziam amontoados na lama, a maioria de celtiberos, embora fosse possvel ver
entre eles o brilho de uma armadura romana aqui e ali. Fbio tateou a mo esquerda, percebendo pela
primeira vez que havia um corte de espada, e ento levantou a cabea. Os centuries berravam pela
linha, ordenando que os homens voltassem para terreno firme e que aqueles que tinham ficado na
linha se aprumassem e pegassem seus pila mais uma vez, de prontido para outra investida.
Mas, em vez disso, um nico guerreiro veio avanando, um velho de cabelos compridos e
raiados de cinza que ainda no tinha participado do combate, com armadura e armas ainda reluzentes
e limpas. Usava uma couraa musculosa que parecia etrusca, e seu capacete era como um dos gregos
que Fbio vira entalhado no Parthenon, em Atenas. Ele se lembrou de que muitos celtiberos haviam
servido como mercenrios em pocas de paz em sua terra, lutando por Cartago na ltima guerra, e
que as cicatrizes de batalha e as armaduras saqueadas foram o nico pagamento que quiseram.
Aquele homem no tinha idade suficiente para ter servido a Cartago, mas poderia ter estado entre os
mercenrios no lado macednio em Pidna. A rbita de seu olho esquerdo era vazia, e ele tinha um
vergo claro no rosto, provavelmente provocado por um golpe selvagem dcadas antes, quando era
jovem. Atrs dele, um rapaz magricela portava o grande chifre curvo de touro que havia sinalizado a
retirada. Fbio percebeu que o homem devia ser o chefe tribal. Ele parou beira da lama,
resplandecente na armadura, os ps plantados em desafio, olhando para os romanos e concentrandose em Cipio, que estava de p, pingando lama, a uma curta distncia, observando-o atentamente.
O homem apontou para ele.
Voc Cipio berrou com a voz rouca, falando em latim com sotaque acentuado. Meu
av combateu um Cipio em Canas, e agora lutarei contra um Cipio em Intercacia.
Desafia-me? berrou tambm Cipio em resposta.
Sob meu comando, meus guerreiros voltaro e lutaro at a morte, e muitos outros romanos
morrero. Ou a contenda pode terminar com um nico combate.
Quais so suas condies?
Que meus homens possam baixar as armas e sair livres, que as mulheres e crianas de
Intercacia no sejam molestadas e as casas que restam no sejam queimadas. E que eles sejam
alimentados. Eu soube que a palavra de um Cipio uma palavra de honra. Assim ?
Cipio semicerrou os olhos para ele.
Assim .
Ento tenho sua palavra?
Eu lhe dou minha palavra.
Assim, que comece o combate. Ele largou o escudo, cravou a espada no cho e retirou o

capacete, pegou uma correia estendida a ele pelo menino e prendeu os cabelos. O rapaz desamarrou
sua couraa e a tirou.
Ele usava apenas seu kilt, revelando o tronco que antigamente era bem musculoso, mas agora
mostrava a idade, as cicatrizes de muitas guerras destacando-se como verges vermelhos na pele
clara. Cipio tirou a prpria armadura enquanto o chefe pegava a espada e mancava pela lama,
arrastando uma perna. Fbio entendia por que o homem no havia se juntado antes luta: teria
achado praticamente impossvel permanecer de p. Enquanto seus guerreiros se fechavam em um
semicrculo atrs deles, Fbio sentiu que j haviam feito aquilo antes, assistindo a duelos pela honra,
por mulheres e pelo poder naquele mesmo lugar, contendas das quais o chefe tribal, em seus anos de
juventude, sem dvida nenhuma se sara muitas vezes vitorioso. Dessa vez seria diferente. O combate
contra Cipio s podia ter um resultado, e todos sabiam qual era. As condies nem mesmo
consideravam a vitria do chefe, e, se chegasse a tal ponto, ele mesmo no poderia dar um golpe
mortal em Cipio. Se o fizesse, resultaria apenas em um ataque por parte dos soldados romanos, que
causariam um alvoroo e massacrariam o povo celtibero, cujo futuro, portanto, dependia da
sobrevivncia de Cipio e do cumprimento de sua promessa. O chefe tribal estava se sacrificando
por suas mulheres e crianas, de uma forma consagrada que tambm deixaria seus guerreiros
satisfeitos por a honra ter sido feita e seus rituais, observados.
Fbio virou-se e olhou para Cipio, seu tronco endurecido e a espada preparada ao lado, a
expresso severa e sem emoo. Ele era capaz de adivinhar os pensamentos que passavam pela
mente do outro. Quando meninos, sonhavam com as guerras como contendas gloriosas, como batalhas
entre exrcitos e guerreiros em que os melhores combates eram aqueles travados de igual para igual,
no s pela glria e por Roma, mas como testes de virilidade em que o vitorioso podia sair
enaltecido por matar um oponente que poderia ter vencido facilmente. Porm a realidade da guerra
raras vezes era assim. Era desigual e desorganizada. Podia haver honra na palavra de Cipio, em sua
fides, mas no haveria glria para ele naquele combate. Cipio estava fazendo o necessrio para
permitir que os guerreiros inimigos sassem com dignidade, uma deciso que podia aumentar a
probabilidade de se tornarem aliados de Roma no futuro e salvar seus legionrios da morte
desnecessria. Mas isso seria pouco mais do que uma execuo, o destino do chefe tribal to certo
como as mortes dos desertores que eles viram ser atacados pelos lees nos jogos triunfais depois da
Batalha de Pidna. Aps anos ansiando para voltar guerra, Cipio via um fim horrvel, e Fbio sabia
que ele estaria endurecendo para demonstrar a completa determinao no que precisava fazer.
Ele sabia que Cipio no fingiria a luta, que respeitaria o orgulho do velho guerreiro, lutando
contra ele de homem para homem com toda sua fora pelo tempo que durasse. O chefe mancou na
lama e parou a pouca distncia de Cipio, de pernas separadas e a espada estendida diante de si,
segura por ambas as mos, a lmina voltada para baixo. Cipio assentiu e de repente o homem lanou

a espada como uma foice em seu peito, cortando a pele e fazendo-o cair para trs, cambaleando um
pouco. O homem ainda tinha fora nos braos e habilidades de uma vida inteira com a espada
celtibera, sua lmina mais longa do que o gldio romano, porm menos verstil em combates corpo a
corpo. Seu ponto fraco estava na pouca mobilidade, e Cipio precisaria contorn-lo e passar sob o
arco da lmina, esquivando-se dela e atacando. Cipio avanou, dessa vez agachando-se com a
espada preparada, erguendo-a apenas a tempo de aparar outro golpe cruel do chefe que quase
derrubou seu gldio. Ele recuou novamente e se agachou ainda mais, disparando de lado
repentinamente e pegando o chefe desequilibrado enquanto tentava girar o corpo para confront-lo.
Cipio investiu com rapidez e passou a espada com fora na perna saudvel do homem, afastando-a
da panturrilha a tempo de evitar outro golpe. O homem vacilou, praticamente caindo, a lama abaixo
dele brilhando de sangue fresco do ferimento, fumegando no cho frio.
O chefe mostrara habilidade e coragem diante de seus guerreiros, mas agora no esperariam mais
nada. No golpe seguinte, Cipio aparou a lmina, desviando-a, depois saltou, e dessa vez cravou a
prpria espada no abdome do homem, atravessando-lhe o corpo at chegar no punho e prendendo-o
junto a si, oscilando com ele na lama. O chefe vomitou uma bile amarela manchada de sangue, ento
Cipio o empurrou para trs e moveu a espada para cima e para baixo, abrindo um corte imenso da
plvis do homem at a caixa torcica. Retirou a espada, e o chefe tribal caiu de costas, cambaleando
e se contorcendo. Com isso o corte se abriu e seus intestinos se derramaram, azulados, vermelhos e
fumegantes, pingando sangue. Ele baixou a cabea com seu nico olho, o rosto branco como um
lenol, a expresso de quem no compreendia nada. Seus intestinos caram em alas no cho, e ele
tropeou, estatelou-se de frente e se ergueu de joelhos, pegando-os em meio lama, tentando
recoloc-los no lugar.
Fbio olhou para Cipio. Era hora de acabar com aquilo. Cipio baixou a espada e se ps sobre
as costas do chefe, achatando-o e o prendendo ali, empurrando sua cabea para a lama fluida. O
homem tossiu e balbuciou, arqueando o corpo subitamente em uma ltima exibio de fora, tirando
o equilbrio de Cipio e levantando-se, trpego, de braos estendidos e cabea erguida, berrando
algo para o cu. Ele viu sua espada na lama e cambaleou para ela, arrastando as entranhas consigo.
Cipio saltou novamente e o derrubou, dessa vez sem tentar afog-lo, mas segurando sua cabea
firmemente em uma chave de brao. O homem entendeu o que ele tentava fazer e resistiu, seu pescoo
e a cabea rgidos contra a presso. Depois cedeu, sua energia esgotada. Naquele instante, Cipio
torceu a cabea do outro rapidamente e o corpo ficou flcido. Cipio puxou a cabea do chefe tribal
pelos cabelos, voltou a se ajoelhar e a cortou com um nico golpe de espada, segurando-o no alto
por um momento para que todos vissem, largando-a na lama em seguida.
Fbio estava tonto, como se tivesse se esquecido de respirar. Ele relaxou, depois inspirou

profundamente. Acabou.
Cipio se colocou de joelhos, depois de p, cambaleando para trs e quase caindo novamente.
Estava coberto de sangue da cabea aos ps. Estendeu a mo a uma poa de lama ao lado do corpo
do chefe tribal e lavou a cara, depois pegou um tecido atirado a ele por um dos fabri. Limpou os
olhos e se virou de frente para os guerreiros celtiberos que ainda estavam em semicrculo, em
silncio, olhando. Por alguns momentos nada aconteceu, e Fbio deixou que a mo casse no punho
da espada novamente. Em seguida os guerreiros comearam a baixar as armas e a se virar para a
colina, onde a entrada para a paliada estava aberta e as mulheres e crianas saam, tambm
testemunhas do combate. Cipio ficou onde estava at o ltimo deles deixar o local, depois se virou
e saiu da lama, chapinhando e escorregando at chegar a terreno firme. O legionrio que tinha dado a
ele o tecido entregou-lhe um odre de vinho, ele o virou e bebeu, grato, depois fechou os olhos
enquanto despejava vinho no rosto e no pescoo, deixando que pingasse no cho. Enxugou a cara
novamente, devolveu o odre e olhou para Fbio. Seus olhos estavam duros, ardiam de fervor. Ele
passou os olhos pelos legionrios e ergueu o brao direito.
Homens, aproximem-se. Os legionrios chegaram mais perto, formando uma roda em torno
dele, vrias centenas de homens exaustos e sujos de lama.
Dentro do espao, o segundo centurio estava recurvado sobre o corpo do primipilo, cruzando
sua espada no peito deste. Fbio o encarou, a mente vazia. Haviam se passado menos de quinze
minutos desde que o primipilo tinha levado o golpe de dardo na perna, porm parecia pertencer a um
passado distante demais para ser lembrado.
Cipio os saudou com a mo erguida.
Hoje vocs travaram um duro combate com honra, contra um inimigo digno que ser honrado
na derrota, permitindo-se que os guerreiros sobreviventes voltem ilesos a suas famlias. Ele se
virou para o corpo no cho e para o segundo centurio. Ao primipilo, ave atque vale. Ao novo
primipilo, voc um sucessor digno. A todos que tombaram aqui hoje, ns nos encontraremos
novamente no Elsio. Ele se virou para Fbio e colocou a mo ensanguentada em seu ombro, os
olhos faiscando. Legionrio Fbio Petrnio Segundo, voc conquistou a insgnia de um centurio.
Como comandante de nossa fora, nio deveria promov-lo, mas ele estava observando das
muralhas e ter visto voc em ao neste dia. Ao localizar o perigo e impedir nosso avano, como
fez, voc venceu a batalha para ns e salvou a vida de muitos romanos.
Ouviu-se o grito de aprovao dos legionrios. Fbio virou-se para Cipio.
Voc conquistou a estima de seus homens, Cipio Emiliano. Nenhum legionrio se esquece do
comandante que luta contra um chefe inimigo em combate homem a homem.
Cipio enxugou a boca com as costas da mo e olhou os legionrios reunidos.
Um dia, em breve, poderei liderar um exrcito. Vocs, homens, sero minha guarda pessoal?

No posso lhes prometer pilhagens. Mas posso prometer glria. E para aqueles que so fabri, posso
prometer muita escavao, construo e trabalhos de cerco.
O novo primipilo colocou-se em posio de sentido.
Conhecemos seu destino, Cipio Emiliano. Sabemos onde liderar seu exrcito. E o
seguiremos a qualquer parte, neste mundo ou no prximo.
Cipio assentiu e deu um tapinha no ombro dele tambm.
Que bom. E agora creio que h uma carroa de vinho falerno l embaixo, enviada antes de a
legio para estar pronta para o estado-maior de Licnio Luculo. Creio que descobriro que a carroa
sofreu um acidente e as nforas se quebraram, no acham? Mas tratem de diluir com muita gua do
rio. Precisamos manter a mente lcida para os ritos funerrios de nossos companheiros abatidos em
luta e para construir uma pira alta o suficiente para mand-los a seu lugar de direito junto ao prprio
deus da guerra. S ento, quando o fogo estiver aceso, poderemos deixar que o vinho corra
livremente e relaxaremos.

13
Vinte minutos depois, Cipio estava diante de nio, que descera de seu posto nas muralhas e se
dirigia a ele.
Sou o nico oficial com a patente de tribuno que viu o que voc fez hoje. Eu o recomendarei
spolia opima, por derrotar um lder inimigo em combate corpo a corpo. Voc deve tirar a armadura
de seu adversrio e prender a um carvalho, depois levar a Roma e dedicar no templo de Jpiter
Fertrio. Voc ser apenas o quarto na histria romana a receber tal honra, como Rmulo recebeu
por derrotar Acro depois do rapto das sabinas. Ser o maior heri vivo de Roma. Sua reputao
militar estar garantida.
Cipio colocou a mo ensanguentada no ombro de nio, curvando-se para ele e respirando com
dificuldade. Limpou a lama e a saliva da boca com a outra mo, depois o rechaou, virando-se e
olhando o corpo do chefe tribal.
Lembra-se do que Aquiles fez em Troia? Ele despiu Heitor cado e arrastou o corpo pelas
muralhas, provocando o inimigo e afligindo a esposa e os filhos de Heitor. E ento, apenas dias
depois, o prprio Aquiles estava morto, tombado por uma flecha no calcanhar, o nico lugar onde era
mortal. uma alegoria, ou assim me disse Polbio. Aquiles deixou que o orgulho e a exaltao o
dominassem e se esqueceu de proteger seu ponto vulnervel, assim como caro voou perto demais do
sol e a cera de suas asas derreteu. Ele enxugou o rosto novamente, depois se aprumou, olhando o
crculo de soldados romanos que estiveram assistindo ao combate, e os celtiberos restantes do outro
lado. Receberei a corona muralis por ser o primeiro nas muralhas de Intercacia no assalto ao
oppidum na semana passada. Receber a spolia opima no dia do triunfo de Licnio Luculo em Roma
seria eclipsar sua glria e angariaria a mim desconfiana e inveja que poderiam se tornar vantajosas
nas mos de Metelo e seus seguidores, aqueles que nunca me veriam comandar uma legio. Hoje, h
muitos entre os legionrios que travaram as prprias batalhas dignas da spolia opima. Pouco me
importa a estima de Roma, mas importa-me muito a estima desses legionrios. Voc e sua coorte de
fabri formaro a essncia do exrcito que um dia liderarei. Quando seus homens avanarem para a
batalha, sempre se lembraro desse dia diante das muralhas de Intercacia. Essa ser minha
recompensa.
Ele voltou ao corpo do chefe tribal, pegou a espada e a colocou junto dele. Arriou-se em um
joelho, na lama, e baixou a cabea brevemente, depois se levantou. Uma mulher de cabelos
desgrenhados apareceu com duas crianas pequenas beira da lama, seguindo para o corpo. Cipio
voltou e se colocou novamente ao lado de nio.
Mande o optio soar a retirada. Daremos a eles tempo para homenagear e queimar seus mortos.
Ordene ao intendente que traga duas carroas de gros e deixe na entrada de sua paliada. Este povo

sabe que est derrotado. Mas se confiam em minha palavra, devem saber que sou magnnimo na
vitria. Cumprirei a palavra que dei ao chefe.
Alguns guerreiros sobreviventes se mataro. J vimos isso ocorrer entre os celtiberos.
Que assim seja. Eles combateram bem e merecem partir desta vida com honra. melhor do
que ser colocado na espada, como sem dvida Licnio Luculo deseja fazer queles que se recusarem
a se render, mesmo em cativeiro. Mas no so estes que levaremos a Roma. Queremos seus filhos,
aqueles que podem ser treinados e nutridos para ser nossos aliados. Ele olhou para a mulher e os
meninos novamente. Os filhos dela devem viver. Logo sabero do massacre em Coca. E no
devem pensar que os legionrios de Licnio Luculo tero rdeas soltas em seu oppidum e que
sofrero o mesmo destino.
E por falar em Licnio Luculo, recebi a mensagem de que a legio est a menos de uma milha
daqui. Ao cair da noite, chegaro ao acampamento. O que quer que eu faa?
Pegue seus fabri e conserte a brecha na muralha. Ponha homens l e na entrada do oppidum.
Eles devem manter os homens da legio de fora e os celtiberos dentro dela. Depois que voc vir o
fogo das piras funerrias e souber que os celtiberos terminaram seus ritos, leve em marcha o restante
de sua coorte para ocupar a cidade. Ningum tem permisso para sair de seu posto at que a legio
tenha partido.
O que sabe dos planos de Licnio Luculo?
Cipio observou os legionrios se afastarem das muralhas e voltarem entrada do acampamento,
e viu as outras mulheres celtiberas comearem a procurar pelos cadveres de seus homens na lama.
No havia nenhum som, nenhum grito de lamentao, apenas o sussurro do vento sobre as muralhas e
o crepitar distante do fogo das casas que ainda ardiam no oppidum. No campo de batalha, o calor
subia dos corpos e se misturava umidade do ar, formando uma nvoa fina, flutuando alguns ps
acima do cho, como se as almas dos mortos estivessem sendo arrancadas em um miasma espectral.
Fbio viu Cipio encarando a cena atentamente, e ento se virando para nio.
Licnio Luculo reacendeu uma guerra que ainda ferver por muito tempo no futuro, como
aquelas brasas ardentes no oppidum, e s terminar quando a prpria Numncia cair. Se seus fabri
no perceberam o que fizeram hoje, esta campanha poderia ter se estendido como as outras, por
meses, provavelmente anos. Mas agora que temos a Intercacia para somar Coca, Licnio Luculo
ter o que veio buscar. Tem vitrias suficientes para um triunfo.
E voc?
Cipio abriu um sorriso.
Um rio para lavar a lama e o sangue, depois algum vinho e comida. Mas no neste lugar.
Licnio Luculo enviou-me em uma misso e no quero que ele mude de ideia quando vir que

terminamos o trabalho aqui por ele.


Uma misso? Voc ainda no me contou.
Encontrar mais elefantes para esta campanha. Ele sabe de minha amizade com Gulussa e seu
pai Massinissa. Ele pensa que o nome Cipio mgico na frica e que os elefantes surgiro das
dunas de areia de Numdia assim que eu chegar. Quer cinquenta deles, elefantes que sero inteis
aqui se ele voltar para casa agora.
Voc pode envi-los diretamente a Roma, para seu triunfo. Ele pode fingir que nossos trs
elefantes eram cinquenta, e que ele esteve cabeceira deles.
Ele pode atravessar os Alpes com eles, tal como Anbal, que isso no me diz respeito. Com a
queda de Intercacia e esta campanha encerrada, procurarei outra nomeao como enviado especial
Numdia. H grandes coisas em ao na frica. Polbio sugeriu isso seis anos atrs na Macednia,
quando era apenas um boato. Mas ontem recebi um recado de Gulussa. Os cartagineses esto se
rearmando. Seu novo porto circular est concludo, e foram construdas gals nos estaleiros. Eles
recrutaram mercenrios da Glia e os mandaram s fronteiras do territrio cartagins. apenas uma
questo de tempo at que tenham um embate com as foras de Massinissa. Se Roma der apoio e
jogarmos nossas cartas corretamente, poder ser o incio do ltimo confronto contra Cartago, o qual
Cato reivindicava em Roma h duas geraes.
nio segurou a mo de Cipio, os tendes de seus braos duros e fortes.
Ave atque vale, Cipio Emiliano Africano. Que a Fortuna sorria para voc.
Talvez agora eu possa ter direito a esse agnomen. Mas ser necessrio Marte Ultor, o deus da
guerra, e no apenas Fortuna.
Lembre-se do que nos ensinou Polbio. No so os deuses que vencem as guerras, apenas os
homens.
Cipio apontou o campo com a cabea.
No apenas homens. Legionrios romanos.
Quando nos convocar, ns nos uniremos a voc.
Talvez no este ano, nem mesmo no seguinte. Mas ser em breve. Posso sentir o cheiro, o
odor de areias do deserto da frica soprando para o norte, do mesmo jeito que sopravam nos tempos
de meu av. Haver guerra novamente antes que voc e eu estejamos velhos demais, e essa guerra
que est em nosso destino.
Agora v. Ouo o martelar da legio que se aproxima.
Cipio soltou a mo de nio, deu-lhe um tapa no ombro e se virou para Fbio.
Uma gal ligeira espera por ns em Tarraco. Se cavalgarmos agora, chegaremos l ao
amanhecer e estaremos com Gulussa em quatro dias. No temos tempo a perder.

Parte 5
frica, 148 a.C.

14
Fbio e Cipio estavam no convs de uma pequena gal mercante na costa do Norte da frica,
sua nica vela quadrada ondulando no alto. Remaram firme a manh toda para se afastar o mximo
possvel da praia, revezando-se nos remos com a tripulao, a vela recolhida e o vento a estibordo.
Mas ento o capito conclura que j haviam se afastado o suficiente da baa para que no fossem
soprados margem antes de alcanar seu objetivo, e ordenou que estendessem a vela e virassem o
timo a estibordo, levando os lemes a apontarem a proa para sudoeste e a embarcao a avanar
pelas ondas rumo a terra firme com o vento em sua alheta de boreste. Fbio havia acabado de ajudar
o timoneiro a empurrar o timo para a direita e amarr-lo s amuradas, para contrabalanar a
tendncia da embarcao de correr a favor do vento. Eles ajustaram as cordas da vela para mant-la
no melhor ngulo, permitindo que se enchesse de vento sem deformar e se agitar, e para evitar que se
enchesse demais e arriscasse a embarcao de virar.
Fbio transpirava ao sol e bebeu um gole de um odre de gua. Desfrutara dos remos, empurrando
com fora enquanto a embarcao cortava as ondas em guas tranquilas, mas agora que estavam
subindo e descendo a cada pico ele se sentia consideravelmente menos vontade. Mal acreditava
que estavam ao alcance da vista de Cartago, suas muralhas caiadas esparramando-se pela orla a
menos de uma milha, elevando-se ao Monte Birsa com seu templo no centro. Ele sabia que devia
ficar apreensivo, pesando suas chances de entrar e sair de l vivo, porm, com o movimento da
embarcao piorando em vez de melhorar, viu-se rezando pela terra, em qualquer lugar, quaisquer
que fossem os perigos. O quanto antes chegassem melhor.
Ele olhou para Cipio, cujos ps estavam firmemente plantados no convs, oscilando com a
embarcao e olhando para a frente. Deixara que o cabelo e a barba crescessem por vrios meses
antes daquela misso para parecer mais um mercador e menos um soldado romano disfarado. Nos
trs anos desde que haviam partido da Espanha, suas feies tornaram-se mais delineadas e a pele
mais escura e marcada pelo sol africano. Agora ele contava 37 anos, velho para ser tribuno, mas
ainda saboreava a oportunidade que a patente lhe dava de liderar homens no front e sabia que suas
chances de comandar uma legio aumentavam, caso o Senado finalmente fosse convencido a se
envolver em uma guerra total. Foram trs anos de trabalho rduo, de aes menores apoiando
Gulussa e seus nmidas nas margens do deserto, embates violentos contra patrulhas cartaginesas que
exploravam constantemente a rea de vegetao rasteira, pressionando as fronteiras que tinham sido
acordadas por tratado com Roma mais de cinquenta anos antes. Seis meses atrs, Cipio e Gulussa
comearam a sentir que havia algo maior em ao, um fluxo crescente de mercenrios chegando ao
front, provenientes do campo de treinamento cartagins sob as muralhas da cidade, uma concentrao
de homens suficiente para forar uma ruptura nas linhas. Eles sabiam que, caso isso acontecesse,

pouco poderiam fazer para impedir e que a Numdia seria invadida. A misso proposta por Cipio
era uma ltima tentativa de dar provas das intenes cartaginesas para que Polbio levasse a Roma e
apresentasse ao Senado. Haveria aqueles que desconfiariam disso, sabendo da posio e das
suspeitas exageradas de Cipio, mas sua reputao de fides seria suficiente para persuadir at os
mais descrentes. Sua misso representava um risco imenso, no entanto era melhor do que morrer no
deserto. Tudo dependia do que encontrassem no dia.
Fbio engoliu em seco, concentrando-se no horizonte, conforme o capito havia instrudo quando
notara seu desconforto, examinando a costa ao sul. Atrs deles ficava Bou Kornine, a montanha cujos
picos gmeos tinham a forma de chifres de touro e que era um sinalizador para a navegao desde os
tempos em que os fencios tinham chegado ali, sculos atrs. Na orla, abaixo das encostas, ficava o
acampamento romano, seu ponto de embarque na noite anterior. O local de desembarque na praia, de
alguns anos atrs, era agora um entreposto semipermanente, com centenas de novas tropas passando
por ali a cada semana a caminho do reforo s foras nmidas ao sul. O que tinha comeado como
uma misso secreta de conselheiros e treinadores, de homens experientes da Macednia e da
Espanha tornara-se uma fora expedicionria na regio em seus primeiros embates contra a
vanguarda do exrcito inimigo, com coortes de mercenrios enviados para explorar os pontos fracos
pelas linhas nmidas. Nenhum dos dois lados estava preparado ainda para uma guerra plena. Os
cartagineses estavam meramente ocupando territrio reclamado, deles por direito, e os romanos
estavam vindo em auxlio a seus aliados nmidas, a quem estavam ligados por tratados. Mas Fbio
lembrou-se do que Polbio dissera na academia: que todas as fronteiras maldefinidas eram os pontos
de deflagrao mais provveis para uma guerra, e um exemplo era o antigo territrio cartagins
cedido a Massinissa aps a derrota de Anbal. Algo estava prestes a estourar, quando Asdrbal
estivesse pronto para uma batalha total e quando Roma se dispusesse a se envolver no ltimo estgio
de uma guerra que fora predestinada todos aqueles anos antes, quando Cipio Africano fora obrigado
pelo Senado a poupar Anbal depois de sua derrota em Zama e permitira que Cartago escapasse da
destruio definitiva.
Ele pensou em Asdrbal, um homem que poucos do lado romano tinham visto, o qual havia se
elevado ao poder detrs das muralhas de Cartago depois que a cidade se fechou para os visitantes
indesejados. Diziam que era monstruoso, um touro de homem que usava uma pele de leo e fingia
rugir como uma fera, embora demonstrasse carinho para com sua jovem e bela esposa e seus filhos,
regalando-os com presentes tirados dos esplios das guerras cartaginesas anteriores contra as ricas
cidades gregas da Siclia. Havia alguns dentro do Senado, inimigos de Cato, que criticavam
Asdrbal, pintando-o como um fanfarro cabea-oca, mas Cipio era esperto demais para
menosprezar um sujeito que um dia poderia encar-lo em batalha. Asdrbal se mostrara impetuoso,

arrogante, um apostador disposto a correr riscos que poderiam sugerir um pendor autodestruio,
porm mais frequentemente, em seus confrontos com a cavalaria de Gulussa e com seus conselheiros
romanos, ele se provara um estrategista hbil e implacvel. O amigo deles, Terncio, o dramaturgo
que passara a infncia em Cartago, dissera que Asdrbal se gabava por ser da mesma linhagem do
grande Anbal em pessoa, um legado que Cipio sabia no poder se dar ao luxo de ignorar; Cipio
sabia quanta fora e quanto senso de propsito ele mesmo tinha ganhado com o prprio legado de
Cipio Africano, arquirrival de Anbal, e como qualquer conflito iminente com Asdrbal deveria ser
encarado seriamente.
Fbio tinha andado bem inquieto nos ltimos meses, no limbo de uma guerra que no existia
oficialmente, mas ele e Cipio estavam prestes a entrar em um mundo ainda mais turvo, tomando os
caminhos da espionagem e do subterfgio que eram domnio de Polbio e seus agentes. Eles tinham
retirado a armadura para viajar com um mercador de vinho italiano e seu criado, e Fbio se sentia
pouco vontade e exposto sem suas armas. Cipio passou horas naquela noite discutindo Cartago
com o kybernetes, o capito da embarcao, um grego aqueu dos livros de Polbio que oferecera seu
navio para a misso, e eles revisaram a topografia da cidade repetidas vezes. Fbio se lembrou do
modelo de Cartago construdo por Cipio Africano no tablinum de sua casa no Palatino e das
histrias contadas pelos escravos, de como o velho costumava se retirar para seus aposentos e
ruminar sobre o assunto. O jovem Cipio Emiliano tambm ia para l, convidando o amigo Terncio,
o dramaturgo, a meditar com ele. Quando Cipio frequentava a academia, ele conhecia a regio como
a palma de sua mo. Terncio havia demolido a antiga estrutura do porto e um arco de habitaes em
volta do Birsa, a acrpole de Cartago, dizendo que novos prdios secretos estavam sendo
construdos nos dois lugares. Era o que Fbio e Cipio estavam prestes a descobrir, alm do que
mais pudessem descobrir sobre as intenes cartaginesas. Cipio estava convencido de que havia
mais no rearmamento de Cartago do que a provocao de Asdrbal, de que sua beligerncia era algo
mais do que apenas a transformao da cidade em uma fortaleza condenada que venderia caro sua
existncia quando chegasse o momento.
Fbio engoliu em seco novamente, agora se sentindo gravemente nauseado, na esperana de no
transparecer o quanto passava mal. Jamais gostara de travessias por mar, e aquele era o menor barco
em que havia estado em mar aberto, balanando e oscilando como uma rolha. No momento, para ele,
os cartagineses podiam ter todo o mar que quisessem. Os romanos podiam ter levado a melhor sobre
eles em batalhas navais do passado, mas no eram de natureza martima. E o nico lugar adequado
para um romano combater era em terra. Ele fechou os olhos, se arrependendo disso instantaneamente,
depois proferiu uma pequena orao de graas por o kybernetes ter ordenado baixar a vela e tripular
os remos. Eles agora estavam a menos de um stade de distncia e manter a vela erguida teria sido se
arriscar a serem levados para a praia. Haveria uma navegao espinhosa frente para que pudessem

passar com segurana pelo longo cais e chegassem entrada do porto.


Ele olhou a fachada reluzente da cidade, protegendo os olhos do brilho do sol. Toda a orla norte
tinha como fundo uma muralha defensiva de cerca de quinze ps de altura, diante da qual havia um
amplo cais, frente de uma linha contnua de escritrios e depsitos construdos junto muralha. O
cais era exposto demais para servir de doca, exceto para os barcos maiores, um dos quais era visvel
perto da extremidade oeste. A maioria das embarcaes entrava em um complexo protegido a leste,
onde as mercadorias eram descarregadas e transportadas a depsitos ao longo da orla em carros de
boi e lombo de escravos. Um porto mais alm, para embarcaes com cargas de alto valor ou
expedies comerciais controladas pelo estado, ficava em uma posio sem sada para o mar por
trs, na qual se entrava por um canal ao sul, levando a um segundo porto com as mesmas
caractersticas topogrficas dos estaleiros. O canal para esses portos era fortemente guardado, e eles
sabiam que no fazia sentido procurar ancoradouro ali sem atrair ateno indesejada. Em vez disso,
o capito ordenou ao timoneiro que conduzisse a embarcao para a extremidade leste do cais,
mandando que os remadores travassem os remos quando se aproximassem e navegassem pelo
restante do caminho usando a cintica resultante do esforo. Fbio e Cipio passaram popa atrs do
timoneiro, mantendo-se afastados enquanto ele empurrava o timo para virar o leme na direo que o
capito apontava de sua posio na proa, levando a embarcao habilidosamente ao porto externo.
Enquanto o mpeto diminua, a embarcao se aproximava de uma seo aberta do embarcadouro,
esbarrando nas redes de arbustos penduradas no cais para atenuar o impacto. O timoneiro puxou as
cavilhas que travavam o leme rapidamente e empurrou o timo para a frente, erguendo os lemes
amurada para que no fossem danificados pelo cais ou por outras embarcaes. Fbio o ajudou,
empurrando o timo com fora at que os remos ficassem na horizontal, mas Cipio continuou onde
estava, sabendo que os oficiais de vigia podiam olhar com desconfiana um mercador ajudando um
servo e a tripulao. O timoneiro e o capito pegaram os cabos de amarrao da proa e da popa e
saltaram do barco, prendendo-os em alas reforadas de pedra instaladas na lateral do cais.
Deixaram alguma folga nas cordas, o suficiente para suportar a baixa de um ou dois ps na mar
naquela poca do ms, depois os marinheiros deitaram uma prancha da amurada ao cais, conduzindo
Cipio e Fbio por ela. Fbio desembarcou pesadamente, feliz por estar em terra de novo, mas
vacilando precariamente. Deu alguns passos pelo cais para conseguir que as pernas voltassem a
funcionar, ento parou e olhou em volta. Esqueceu-se do mar e sentiu-se tomado de empolgao. Eles
estavam em Cartago.
Meia hora depois ainda estavam no cais, esperando que um mensageiro voltasse com a chancela
de mercador que o capito enviara como credenciais autoridade porturia. Fbio e Cipio olhavam
a paisagem, absorvendo cada detalhe discretamente. Centenas de nforas de cermica estavam

encostadas sombra sob a muralha da cidade; escravos as pegavam pelo gargalo e pela base
afunilada, carregando-as nos ombros para os depsitos e mercados ao longo do cais. Fbio via
nforas de azeite de oliva cartagins formas longas e cilndricas, com pequenas alas abaixo dos
gargalos , mas havia um nmero muito maior de nforas de vinho, bojudas, de gargalos compridos
e alas. Ele reconheceu os tipos distintos com alas altas de Rodes e Cnido, feitas para transportar
vinhos gregos da melhor qualidade, e, mais alm do cais, um lote grande de nforas de vinho de
corpo mais longo, produzido na Itlia perto da baa de Npoles, a antiga regio grega agora
controlada por Roma onde os vinhedos eram cultivados desde que os primeiros colonos gregos
tinham chegado ao sop do monte Vesvio, sculos antes, mais ou menos na poca em que os fencios
colonizaram Cartago. Cipio tambm vira as nforas e virou-se para o kybernetes, falando em voz
baixa, para no ser ouvido por terceiros.
Pensei que todo o comrcio entre Roma e Cartago estivesse proibido pelo tratado que se
seguiu Batalha de Zama. por isso que minhas credenciais atestam que sou um mercador
independente, romano, mas sem representar o estado.
Com Roma, sim, mas no com outras cidades da Itlia que ainda se consideram agentes livres
no que diz respeito ao comrcio respondeu o kybernetes. Onde h lucro a ser auferido, os
mercadores sempre encontram um jeito de contornar um tratado comercial.
Claramente h grandes lucros a auferir por aqui murmurou Cipio. Muito mais do que o
Senado em Roma teria acreditado. Este lugar parece mais prspero do que a stia. Mas certamente
todo este vinho no est sendo importado para consumo de Cartago, no?
O capito bufou.
Voc se esquece de sua histria. Esse povo fencio, os comerciantes mais astutos que o
mundo j viu. V aquela embarcao no final do cais?
Ele apontou para uma embarcao que tinham visto ancorada junto orla exposta ao se
aproximarem, uma embarcao cuja boca era larga demais para entrar no porto fechado, porm
grande o suficiente para se livrar de uma tempestade menor sem grande dificuldade. Fbio protegeu
os olhos contra o sol, seguindo o olhar de Cipio.
enorme comentou Cipio. Parece uma das embarcaes que se meteu em stia a
caminho de Masslia na Glia, carregando vinho italiano para negociar com os chefes tribais
guerreiros do interior.
Ela exatamente isso disse o capito com melancolia. V minha embarcao aqui, a
Diana? Ela pode transportar no mximo quatrocentas nforas. Aquela bem ali, a Europa, pode
transportar dez mil.
Vejo os escravos retirando nforas de vinho, e outros levando para dentro disse Cipio.
A menos que eu esteja enganado, as que saem so italianas e as que entram so gregas, de Rodes e

Cnido.
O kybernetes assentiu.
A Europa deve ter navegado com sua carga de vinho italiano diretamente de Npoles Glia,
mas desviou-se ao sul para Cartago. Em vez de levar o vinho italiano Glia, levar o grego.
No entendo. Onde est o lucro?
Voc precisa pensar como um fencio. Poseidon sabe, se fizssemos a mesma coisa,
estaramos todos ricos. Funciona da seguinte maneira. No momento, o empreendimento mais
lucrativo em todo o Mediterrneo o comrcio de vinhos para a Glia. Fez grande parte da riqueza
dos romanos: os proprietrios dos estados vincolas da Itlia, os navegadores, os intermedirios em
Masslia que negociam com os gauleses. Mas no havia como os cartagineses conseguirem uma
posio nisso. Se aparecessem em stia ou em Npoles, ou em Masslia, oferecendo seus servios
como transportadores, isso suscitaria a ira de Roma. Se voc no pode se unir a um empreendimento
comercial, sempre pode min-lo. Um consrcio de mercadores cartagineses, apoiado pelo conselho
de governo, fez um acordo secreto com mercadores gregos em Rodes. Foi acertado rapidamente: os
gregos tambm passaram a se ressentir por causa do predomnio do vinho italiano no Ocidente, que
afastava seu prprio produto.
Cipio assentiu lentamente.
E os gregos teriam tomado conhecimento dos esquemas comerciais dos cartagineses, que
invariavelmente davam lucro a todas as partes envolvidas.
Correto. Com base nisso, os gregos concordaram em abastecer os cartagineses com o vinho da
melhor qualidade que pudessem produzir, mas sem que nenhum dracma fosse desembolsado
antecipadamente. Os cartagineses ento substituem o vinho italiano nessas embarcaes pelo grego e
enviam a Masslia. Antes de se envolver nesse empreendimento, pesquisaram o mercado,
naturalmente, fiis a suas origens fencias, enviando agentes que chegaram com amostras de vinho
nos oppida da Glia, descobrindo que os brbaros tinham o gosto refinado e eram tranquilamente
capazes de apreciar os vinhos gregos superiores. Assim, com cargas de dez mil nforas gregas
chegando a Masslia, os gauleses vero que podem obter vinho de qualidade superior em
abundncia. O comrcio de vinho italiano sofrer um colapso e os cartagineses auferiro os lucros.
E se o conselho cartagins tem uma parcela do negcio, investido na cidade.
O kybernetes fez um gesto apontando o quebra-mar.
Como acha que essas novas fortificaes foram financiadas? Grande parte do mrmore vem
da Grcia e os pedreiros no saem barato. Voc ficar admirado com o que ver em seu interior.
Cartago talvez ainda no controle os territrios alm-mar, como fez trs geraes atrs, mas por trs
destas muralhas uma cidade mais rica do que nunca.

Fbio apontou o navio de nforas junto ao cais.


H uma coisa que me confunde. Como os cartagineses convenceram aquele navegador romano
a desviar sua embarcao para c? Dizem que uma nica nfora de vinho italiano pode ser trocada na
Glia por um escravo, e em Roma os escravos so vendidos a um alto preo ultimamente porque
houve muito poucas guerras para proporcionar uma boa seleo. Se uma carga de vinho italiano vale
dez mil escravos, ento o proprietrio poderia ganhar uma fortuna nos mercados de escravos em
Roma. Por que entrar em um esquema cartagins quando tais lucros j so certos?
Porque os cartagineses espalharam a notcia de que ofereceriam o dobro da margem de lucro,
o equivalente a dois escravos por nfora, se os navegadores levassem o vinho grego em vez disso.
Eles do garantias, mesmo no caso de naufrgio. Quanto mais vinho grego de alta qualidade inundar
o mercado gauls, mais certeza os cartagineses tero de que os gauleses rejeitaro as nforas
italianas inferiores. O resultado ser a queda do comrcio de vinho italiano, especialmente se os
cartagineses continuarem a oferecer contratos mais lucrativos aos transportadores que antes levavam
o vinho italiano, convencendo-os a navegar a Cartago, como a embarcao Europa, e carregar vinho
transportado da Grcia para a viagem ao norte, a Masslia. Depois que os cartagineses
monopolizarem o mercado gauls, podero aumentar o preo de um para dois escravos, e at trs, e
exigir outras mercadorias que sempre foram especialidade fencia, em particular o cobre e o estanho
para o bronze, bem como o ferro.
Cipio assentiu.
Metais que esto em escassez na frica e so necessrios para que produzam as prprias
armaduras e armas.
H, porm, mais do que isso disse o kybernetes em voz baixa, olhando em volta novamente
para ter certeza de que ningum estava escutando. H um lado sombrio do qual no vai gostar.
um segredo conhecido que muitos senadores romanos das antigas gentes, homens que professam
desprezar o comrcio e investir apenas em terras, tiveram enormes lucros permitindo que
intermedirios retirassem vinho de suas propriedades e exportassem para Glia. Mas existem outros
senadores, novi homines, novos homens, sem riqueza nas terras, que no esto a fim de sujar as
prprias mos com o comrcio.
Sei disso disse Cipio severamente. Servi a um deles na Espanha, Licnio Luculo. Ele
fez fortuna depois do triunfo na Espanha, usando o dinheiro dedicado a ele por seus colegas do
Senado para comprar um grande estoque de excedentes de gros da Siclia a um preo mnimo, e
ento o vendeu a um valor extorsivo no ano seguinte s mesmas pessoas quando houve uma seca. Ele
costumava comprar terras, mas as gentes no se esqueceram de como fez sua fortuna.
H boatos de que um grupo desses homens se uniram e compraram a embarcao que voc v

hoje junto carga, em um acordo secreto muito lucrativo para o proprietrio, e que fizeram o mesmo
com vrias outras cargas de vinho italiano. Os boatos tambm dizem que esses mesmos senadores
so aqueles que se opem fortemente a uma ao militar contra Cartago, bem como na Grcia.
Por Jpiter murmurou Cipio. Isso vai ao cerne de nosso problema para convencer
Roma a entrar na guerra. Agora entendo o que Cato e Polbio enfrentam
Tenho outra pergunta disse Fbio. Com todo aquele vinho italiano sendo descarregado
aqui, o que os cartagineses vo fazer com ele? No possvel que bebam eles mesmos, ou vendam
aos gregos. melhor largar no mar.
O kybernetes ergueu os olhos.
Os fencios? Jogar fora uma mercadoria negocivel? No provvel. Isso faz parte de outro
esquema, de lucratividade ainda maior. Ao lado do porto interno, longe de olhos curiosos,
comearam a construir imensos depsitos, de tamanho suficiente para abrigar uma embarcao
grande como este transportador de nforas no cais. Logo esses depsitos estaro cheios, no de
nforas de vinho, porm de algo ainda mais precioso, sacos de uma especiaria extica chamada
pipperia. Vem da ndia, e ser enviada pelo mar da Eritreia costa do Egito, depois transportada
pelo deserto at o Nilo e Alexandria, e para Cartago. Os primeiros gregos a alcanarem o litoral sul
da ndia descobriram que os mercadores de especiarias de l adoram seu vinho e queriam mais; at o
vinho italiano inferior um nctar para eles. para l que todas estas nforas se destinam.
Mas transportar dezenas de milhares de nforas pesadas pelo deserto egpcio seria um
empreendimento dispendioso disse Cipio. Eu estive l e sei que o custo seria proibitivo.
Os cartagineses esto preparados para tanto, assumindo o custo do transporte com os lucros
do comrcio com a Glia. Pretendem enviar apenas o suficiente para semear o comrcio, trazendo de
volta cargas de pipperia e outras especiarias e luxos do Oriente, o suficiente para incitar a demanda
entre os ricos da prpria Roma: entre as esposas daqueles cuja cobia exploraram para criar este
comrcio, para comear, os senadores cuja embarcao voc v agora no cais. Mas ento os
cartagineses deixaro de exportar vinho e passaro a outra mercadoria que os indianos adoram, algo
transportado muito mais facilmente e com margens de lucro bem maiores. Refiro-me ao ouro: ouro
em moeda, barras de ouro, ouro bruto, ouro em qualquer forma. Os cartagineses canalizaro o ouro
do Mediterrneo para o Oriente, despojando a riqueza das naes para criar na prpria cidade a
nao-estado mais rica que o mundo j viu, aqui, onde estamos agora.
Como eles conseguem o ouro? perguntou Fbio. Outro esquema engenhoso de
comrcio?
O kybernetes no respondeu, mas ergueu os olhos para Cipio, que se virou para Fbio, a
expresso dura.
Tem outra origem. Dessa vez a antiga malcia fencia volta retaguarda e a nova fora

cartaginesa assume a dianteira.


O que quer dizer?
Refiro-me guerra. No guerra de defesa, mas de conquista. Guerra contra Roma, guerra no
Oriente. Guerras que podem at ver Cartago aliada queles romanos que parecem j ter se unido a
ela.
Fbio sentiu um arrepio frio pela espinha. Eles no falavam mais de extinguir um antigo inimigo,
de encerrar questes e satisfazer a honra, nem do prprio destino de Cipio. Falavam da guerra que
poderia mudar tudo, uma guerra capaz de engolir todo o mundo conhecido, da margem do mar da
Eritreia aos cantos mais distantes da Glia e das Ilhas Albion. De repente, o motivo para Cipio
estar ali para coletar informaes parecia to importante que ele se sentiu tonto, como se estivesse
postado em um dos pontos centrais da histria. Os riscos no poderiam ser maiores.
O kybernetes olhou para Cipio.
Talvez agora voc tenha visto tudo de que precisa. At mesmo Polbio pouco sabe a respeito
disso, uma vez que meu conhecimento de tais planos veio desde que o vi pessoalmente pela ltima
vez. E eu no podia confiar em terceiros para contar a ele. Mas agora voc viu o suficiente com os
prprios olhos para acreditar que o que digo verdade.
Cipio parou por um momento, de olhos semicerrados, e balanou a cabea.
Voc nos falou da ameaa estratgica. Mas viemos aqui tambm para avaliar o desafio ttico
de um assalto a Cartago. Preciso ver os soldados, o equipamento, as fortificaes, o novo porto de
guerra. Sem essas informaes, teremos srias dificuldades. E ainda no posso usar a ameaa
estratgica como argumento em Roma. Se o que voc disse for verdade, h muitos no Senado contra
ns, nomes que posso imaginar, mas sugerir em pblico que so traidores de Roma sem provas
claras de escalada militar cartaginesa destruiria meu argumento, e provavelmente minha vida. So as
provas detalhadas de preparao para a guerra que me garantiro a vitria. Depois disso, refletirei
sobre o que voc me contou e decidirei como moldar minha estratgia depois que o exrcito que eu
liderar for vitorioso, caso me deem o consulado.
O kybernetes acenou para algum, ento viram que o mensageiro que tinham enviado com a
chancela voltava da alfndega.
Que bom disse o capito. No h guardas retornando com ele, assim poderemos passar.
Ele se virou para Cipio e falou com vigor: Fico feliz que esteja confiante. Mas falarei com
franqueza. Pelo que vi das foras romanas at agora na frica, aquelas que auxiliam o exrcito de
Massinissa, no estou to seguro assim. Voc tem muito trabalho a fazer, Cipio Emiliano. Talvez o
nome de seu pai e o do grande Cipio Africano carreguem o peso da histria adiante. Enquanto isso,
lembre-se de que por ora voc um mero mercador e deve desempenhar seu papel com cautela.

Deve ficar atento.

15
Em geral, a guarda da entrada do porto externo atravs da muralha da cidade era de aparncia
tipicamente cartaginesa: homens de pele morena, cabelos pretos cacheados e barba, descendentes de
antepassados fencios que sculos antes tinham deixado sua terra natal no leste do Mediterrneo para
escapar do turbilho que se seguiu Guerra de Troia, descobrindo Cartago pouco antes de o prncipe
troiano Eneias aportar pela primeira vez na costa da Itlia e deitar os olhos na regio de Roma
seiscentos anos antes. Os dois guardas mais prximos de Fbio portavam longas lanas de arremesso
com base de bronze para que no enferrujasse quando batessem em terreno mido, bem como as
espadas curvas kopis de estilo grego: armas de aparncia temvel, com lmina afiada na face interna,
entretanto menos eficaz em combates corpo a corpo do que a espada romana de arremesso de lmina
reta. Em vez de armaduras de metal, usavam o caracterstico corselete cartagins de linho
endurecido, sem espessura suficiente para desviar uma investida determinada, porm com o exterior
branco e um peso menor que os tornavam mais adequados para o sol africano do que a armadura de
metal romana.
Seu equipamento mais impressionante era o capacete, feito de ferro altamente polido com uma
coroa bulbosa que se erguia e se estendia para a frente, e peas faciais destacveis; as peas cobriam
o rosto inteiramente, deixando apenas aberturas para os olhos e a boca, e eram trabalhadas em relevo
para representar os pelos faciais. Ver aqueles capacetes fez Fbio prender a respirao e se lembrar
dos sonhos de infncia. Eram exatamente como o pai os descrevera da Batalha de Zama mais de
cinquenta anos antes, a ltima vez que os romanos encontraram os cartagineses em uma batalha
convencional. Polbio, em suas Histrias, escarneceu dos cartagineses por usarem mercenrios
demais e por colocarem em campo uma fora recrutada sem treinamento constituda pelos prprios
cidados, mas Fbio sabia pelo pai que as fontes de Polbio haviam exagerado para desviar a
ateno das deficincias na linha romana, em especial a diviso de foras dentro de cada legio
segundo a experincia e a qualidade de suas armas e armaduras. Vendo esses guardas ali hoje,
confiantes em sua postura e na forma como seguravam seu armamento, to parecidos com a descrio
de seu pai daqueles que supostamente eram recrutas maltreinados, Fbio comeava a entender como
a batalha de infantaria em Zama durara horas antes de a cavalaria de Massinissa chegar e pender a
balana em favor dos romanos. Entretanto, aqueles homens hoje no pareciam sombras do passado,
uma fora policial simblica consentida a um inimigo derrotado, mas guerreiros altamente treinados
e endurecidos, homens que provavelmente sangraram nos embates de fronteira nos ltimos trs anos
com a cavalaria de Gulussa e as foras expedicionrias romanas. Se houvesse mais homens como
aqueles reunidos dentro das muralhas de Cartago, um assalto cidade pelos romanos no seria a
vitria fcil que alguns tinham previsto.

O kybernetes voltou da conversa com o oficial aduaneiro, assentiu para Cipio e gesticulou para
a entrada da muralha da cidade, depois da torre da guarda.
Vocs esto autorizados a passar ao corredor dos mercadores, nome que eles do colunata
entre o porto externo, onde estamos agora, e os dois portos interiores, o porto retangular para o
comrcio controlado pelo estado e o porto de guerra circular. Oficialmente, vocs no podem ter
acesso queles portos internos ou cidade. Se encontrarem um jeito de fazer isso, estaro por conta
prpria. Zarparei assim que vocs retornarem. Seu propsito declarado concluir um acordo com
um mercador de vinho cartagins e no mais do que isso. Se demorarem mais do que o necessrio, os
guardas porturios ficaro desconfiados. E se eu entrar no corredor dos mercadores com vocs,
estarei sujeito a servir fora marinha cartaginesa. O nico lugar onde os marinheiros tm
imunidade aqui fora, e estarei ocupado com os fornecedores para abastecer meu barco de
suprimentos. O que quer que acontea, no devem jamais revelar seus nomes. Para Cartago, apanhar
o herdeiro de Cipio Africano em misso secreta dentro de suas muralhas seria soar a sentena de
morte para qualquer tentativa romana de tomar a cidade. Eles iriam exigir um resgate extorsivo,
expondo-o como motivo de riso que minaria o prestgio romano em toda parte e destruiria o moral
das legies. muito melhor morrer lutando ou cair pela prpria espada do que ser ameaado de
captura. Boa sorte.
Ele se afastou em direo a um vendedor de cordame junto ao cais. Cipio passou pelos soldados
com confiana, Fbio ficou a uma distncia adequada atrs dele, e instantes depois estavam
atravessando a muralha da cidade. O espao em colunata por onde haviam entrado era longo e
estreito, ladeado no por depsitos, como o cais, mas por pequenas officinae com mesas e bancos de
mrmore. O lugar se assemelhava menos ao caos animado da praa de mercadores que Fbio
conhecia bem do porto de Roma em stia, paradeiro favorito dele quando menino, do que aos
tribunais do Frum, com grupos de homens envolvidos em discusses solenes. Sentado no escritrio
ao lado da entrada, estava um homem de manto tingido de roxo, a cor que os fencios extraam de
uma espcie rara de concha; era o jeito mais fcil de localizar um oficial do estado cartagins. Na
mesa de pedra diante dele havia uma balana romana e uma fila de pesos em encaixes entalhados no
tampo, e no fundo da officina, uma caixa-forte de pedra guardada por dois soldados corpulentos.
Evidentemente era uma instalao de troca, e Fbio conseguia ver outras entremeadas entre as
colunatas. O lugar era claramente administrado por autoridades cartaginesas e no por mercadores
independentes, e suas transaes no eram os acordos pequenos de um tpico negcio de transporte
em stia, realizando em vez disso permutas de alto valor, o que era evidenciado por uma transao
que alguns oficiais faziam mais abaixo, em que o prato da balana continha uma pilha alta de moedas
de ouro.

Cipio caminhou pela colunata, olhando os dois lados como se procurasse por determinado
mercador, depois se virou despreocupadamente para Fbio e assentiu para a colunata oposta.
Tem uma entrada entre as colunas disse ele com a voz baixa. uma passagem estreita
guardada por dois soldados a meio caminho daqui, fora da vista de qualquer um, a no ser que se
esteja olhando atentamente. Deve levar aos portos fechados. Nosso disfarce de mercador e seu servo
no nos servir de mais nada se quisermos passar por ali. Nossa nica chance ser como soldados
cartagineses. Quando eu der o sinal, voc cuida daquele direita.
Fbio seguiu Cipio quando ele virou no beco e se aproximou dos soldados, que usavam armas e
equipamento do mesmo estilo daqueles dos homens da entrada. Ambos tinham as peas faciais
abaixadas, cobrindo o rosto, mas, a julgar pelas longas barbas, pareciam mercenrios do Oriente,
talvez assrios. O homem da esquerda avanou um passo, batendo a lana no cho.
No tm permisso para passar disse ele, seu grego pouco compreensvel. Por ordem
do almirante.
O almirante? perguntou Cipio, fingindo ignorncia. Ento por aqui que se chega ao
porto circular?
Sim, mas no ao porto que vocs desejam grunhiu o homem. Seu porto fica no lugar de
onde vieram. Vocs, mercadores, so ainda mais tolos do que eu pensava. No tm senso de direo.
Cipio se virou, fingindo uma expresso confusa, mas na realidade olhando a viela para se
certificar de que no estavam sendo observados. Captou o olhar de Fbio e assentiu quase
imperceptivelmente. Com um movimento rpido como um raio, ele girou o corpo e deu um forte
murro no pescoo do soldado, segurando-o enquanto ele caa e torcendo sua cabea violentamente de
lado at ouvir o estalo nos ossos. No mesmo instante, Fbio fez o mesmo com o outro homem,
segurando sua cabea e baixando-o gentilmente no cho. No houve barulho, nem sangue. Eles
arrastaram os dois homens para fora da viela at um canto escuro atrs de um muro, depois os
despiram rapidamente, tirando as prprias roupas e vestindo a armadura dos soldados, colocando os
capacetes e fechando as peas faciais para cobrir o rosto. Os corpos jaziam de olhos abertos,
apanhados pelo choque da morte imediata. Cipio jogou as roupas descartadas sobre os cadveres
para que parecesse uma pilha de trapos. Pegaram as lanas, saram da viela, viraram-se e
caminharam com rapidez pelas colunas de um prtico que se estendia em ngulo reto do corredor dos
mercadores por vrias centenas de ps, depois deram uma guinada para a direita por uma abertura
em direo a uma cintilao de gua.
Cipio parou por um momento, procurando ouvir qualquer sinal de perseguio, sem escutar
nada. Fbio respirou fundo e viu que suas mos tremiam. Isso sempre acontecia depois que ele
matava, a onda de adrenalina, como beber um gole caprichado de vinho ao final de uma longa

corrida, seu corao bombeando o nctar pelas veias e fazendo-o tremer. E no era que ele gostasse
de matar. Tirar a vida daqueles dois homens lhe parecera o primeiro ato do fim de jogo, como se o
assalto a Cartago finalmente estivesse em ao.
Saram na margem do porto retangular cercado, uma bacia que levava a uma entrada fortificada
no lado leste, com a montanha de picos gmeos de Bou Kornin visvel ao fundo. Fbio percebeu que
o porto devia ficar posicionado paralelo ao outro, o porto externo, onde a Diana atracara, s que era
inteiramente artificial e sem litoral. Havia outros dois barcos atracados ali, um deles um tpico navio
mercante de casco largo no estilo fencio, com olhos pintados abaixo da proa, e outro com uma
estrutura mais suave que no era nem uma embarcao de guerra, nem mercante, tinha amuradas mais
altas e mais fortes do que Fbio estava acostumado a ver. O embarcadouro estava ladeado por cestos
com pedaos de pedra, alguns reluzentes e metlicos. Enquanto passava com Cipio, um escravo
desceu de uma prancha e levou outro cesto ao cho, transpirando e praguejando. Ento olhou com
tristeza para Fbio, que parou para observar.
Fique vontade para dar uma ajuda, se no tiver nada melhor para fazer disse o escravo
em um grego de sotaque acentuado. Eu estou acabado.
O que tem nos cestos? perguntou Fbio.
Minrio de estanho, das Cassiteritas, as ilhas de Estanho disse o homem. Pelo menos
assim que os marinheiros pnicos chamam o lugar, com o nome grego, mas eu conheo por um nome
diferente. Alguns de ns, do oeste da ilha, chamam-na de Albion, outros, de Bretanha. Era meu lar,
onde eu era feliz cuidando de minha vida at que fui apanhado durante a incurso de um chefe tribal
vizinho, vendido aos gauleses, negociado por uma nfora de vinho com um transportador italiano,
depois dado de presente por ele a um mercador cartagins para acertar algum acordo. Ento c estou,
escravo de um capito fencio que estava prestes a me levar por mar de volta minha terra natal para
ajudar a carregar mais destas coisas. Eu no me importaria muito se os transportassem em lingotes,
que seriam mais fceis de carregar. Eles o mantm como minrio bruto porque o peso das pedras age
como lastro nos mares turbulentos do oceano Atlntico.
Poderia ser pior disse Fbio. Voc poderia ser escravo nas gals.
Ou limpar o esterco de elefantes nauseados. O homem meneou a cabea para a extremidade
do porto. V aquele estaleiro? Esto construindo elephantegoi, transportadores de elefantes.
Dizem que nem Anbal tinha embarcaes especializadas para elefantes como esta.
Fbio seguiu o olhar dele, ento se voltou para o escravo. Este claramente no morria de amores
pelos cartagineses e era tagarela. Fbio sabia que fazer mais perguntas poderia ter suscitado
desconfianas se o homem no fosse um escravo, mas neste caso ele podia assumir um risco
calculado. Ele enfiou a mo em uma bolsa em seu cinto e pegou uma das moedas de ouro macednias
que Cipio lhe dera mais cedo, caso precisassem subornar informantes em potencial, e a atirou ao

homem.
Conte-me mais.
O sujeito pegou a moeda, fitou Fbio por um instante e escondeu o ouro rapidamente. Ele desatou
a falar animadamente com Fbio, contando mais sobre os transportadores de elefantes, porm, depois
de alguns minutos, um homem moreno apareceu no convs, estalando o chicote e fuzilando-o com os
olhos. Fbio gritou para o escravo, como se o estivesse repreendendo por falar com ele, depois
voltou a andar. No podiam arriscar atrair olhares desconfiados, e parar para conversar com o
escravo fora abusar da sorte. Cipio ficou esperando beira do canal que ligava o porto retangular
ao porto de guerra circular, e Fbio apressou-se a se juntar a ele, cochichando:
exatamente como disse o kybernetes. Os cartagineses esto importando metal no apenas da
Glia, mas tambm das ilhas Albion. Esta carga vale seu peso em ouro.
Eles passaram rapidamente pelo prtico ao lado do canal para o porto de guerra. medida que
se aproximavam, uma estrutura extraordinria entrava em seu campo de viso. O kybernetes a
descrevera na noite anterior, mas ainda no a tinham visto de dentro. O porto era construdo em torno
de uma bacia circular que Fbio estimava ter um stade e meio de dimetro, cerca de mil ps, com
largura suficiente para acomodar os quadriremes de quatro sries de remos, e os quinqueremes, de
cinco sries, que tradicionalmente eram as maiores embarcaes da frota cartaginesa. No centro da
bacia havia uma ilha de talvez meio stade, composta por uma estrutura circular que se erguia a uma
torre de vigia no meio. O mesmo estilo de prtico com telhado fora usado em volta da ilha e na
margem externa da bacia, um desenho uniforme que tornava a estrutura mais grandiosa do que
qualquer coisa j construda em Roma. O mais extraordinrio de tudo: os espaos entre as colunas
serviam como estaleiros, em torno da borda externa, bem como da ilha. Ele conseguia ver as proas
de embarcaes de guerra se projetando dali, gals que tinham sido trazidas para cima em planos
inclinados. Devia haver pelo menos duzentas aberturas, pelo menos metade delas ocupada. L do
outro lado, uma seo de galpes era usada para a construo de embarcaes, com estacas de
madeira e cordame visveis, e os cascos parcialmente construdos de embarcaes apoiados em
moldes de madeira. Apenas uma embarcao de guerra flutuava na bacia, trazida ao embarcadouro
pouco alm da entrada, um pequeno lembos de uma srie de remos parecida com os barcos que Fbio
vira na frota romana em Miseno, na baa de Npoles, usada por turmas de remadores para transportar
pessoas e mensagens mais rapidamente do que as gals maiores eram capazes de fazer.
Fbio lembrou-se de Polbio na floresta macednia dez anos antes, contando ento dos boatos de
que os cartagineses estariam reconstruindo seu porto de guerra; a estrutura no devia ser muito mais
antiga do que isso. O aspecto do mrmore ainda era novo e brilhava como um espelho, e pilhas dele
jaziam em um ptio de construo junto entrada. O mrmore era uma pedra de alta qualidade que

provavelmente viera da Grcia, e as colunas do prtico eram de uma linda pedra cor de mel que
Fbio reconhecera de uma tigela que Gulussa lhe mostrara, extrada de uma pedreira recmdescoberta em territrio nmida, a sudeste de Cartago. Aquele porto no era de construo
precipitada, feito por um povo desesperado para restaurar parte do vestgio de seu orgulho militar,
mas um arsenal muito superior a qualquer coisa da prpria Roma ou do mundo grego, uma estrutura
construda por um povo que confiantemente esperava projetar seu poder mais uma vez bem alm
daquelas praias.
Ele sabia que Cipio estaria utilizando cada segundo para avaliar as implicaes tticas de um
embate naval contra as novas embarcaes de guerra cartaginesas. Pouco antes da entrada do porto
circular havia outro posto de controle, dessa vez um posto que Fbio sabia nunca poder esperar
penetrar, embora conseguissem se aproximar o bastante para ter uma viso melhor do que havia em
seu interior. Dois guardas com lanas firmemente plantadas barraram seu caminho quando eles se
aproximaram.
Ningum entra sem autorizao disse um deles em grego, imaginando que eles fossem
mercenrios, e no cartagineses. Eu sou o optio da guarda. Declarem suas intenes.
Cipio colocou-se diante do homem e o saudou, levando o punho ao peito.
Mensagem urgente de Asdrbal a Amlcar, strategos da esquadra de pentereis.
O homem grunhiu.
No conheo nenhum comandante de esquadra com esse nome, mas sou novo neste trabalho.
Do prprio Asdrbal, voc diz? Precisarei ir ilha do almirante para descobrir. Espere aqui. Ele
estalou os dedos e outro homem saiu da casa da guarda ao lado para assumir seu lugar.
Parecendo irritado, o optio saiu pisando duro pela beira do porto em direo a uma ponte de
madeira que levava ilha no centro. Cipio bocejou, suspirou fundo e se afastou do porto, fingindo
desinteresse. Andou lentamente de volta ao porto retangular, parando e colocando as mos nos
quadris, quando sabia que estava fora do alcance dos soldados. Fbio o seguiu e falou em voz baixa.
Quem no Hades Amlcar, o strategos?
Um em cada trs homens em Cartago parece se chamar Amlcar, ento provvel que exista
algum com esse nome ancorado no porto. Imaginei que o guarda da entrada no saberia o nome de
todos os capites e comandantes de esquadra, mas vi uma gal de cinco carreiras de remos nos
abrigos do outro lado, uma pentereis. S podemos esperar que o strategos da esquadra no se chame
Amlcar. Nossa chance de avaliar este lugar agora, antes que o optio volte, mas precisamos ter
cuidado. No queremos demonstrar interesse demais.
Cipio espreguiou-se, virou-se e voltou para a frente dos guardas, espiando para alm deles e
tamborilando os dedos na coxa com impacincia.
Trate de aguardar, soldado disse um dos guardas. sempre complicado encontrar as

pessoas neste lugar. So duzentos e vinte galpes para verificar, alm do quartel-general na ilha.
Cipio torceu os lbios.
Voc sabe como . Se eu no voltar ao Birsa logo com minha mensagem entregue, terei
problemas. De qualquer modo, pensei que este lugar fosse o orgulho de Cartago. Devia ser o auge da
eficincia.
O homem bufou.
H quanto tempo est em Cartago, soldado?
Apenas alguns dias. Somos mercenrios italianos, nos metemos em problemas quando
estvamos com o exrcito de Demtrio na Sria e acabamos como escravos nas gals, mas depois
fugimos da embarcao neste porto e oferecemos nossos servios guarda antes que nosso capito
pudesse nos reclamar.
Bem, se so remadores habilidosos, guardem segredo disto. Caso contrrio, os cartagineses os
recrutaro para suas gals de guerra. Eles construram este porto e estas embarcaes, mas no tm
escravos para tripul-las. Cartago no realizou guerras de conquista desde a poca de Anbal, e a
guerra o nico jeito de se conseguir um bom suprimento de homens aptos para as gals. Se querem
minha opinio, foi por isso que declararam guerra contra Massinissa novamente, no para conquistar
mais algumas milhas quadradas de terras, e sim para capturar nmidas a serem usados como
escravos nas gals.
O outro guarda se juntou conversa.
Dizem que tambm vo usar gauleses, trazidos como escravos por comerciantes de vinhos.
Ele apontou a ilha com a cabea.
O optio estava voltando, e os dois guardas se colocaram em posio de sentido. Depois de
alguns minutos, o optio contornou o prtico e marchou at eles, olhando para Cipio com
desconfiana.
H um Amlcar capito do trirreme, atualmente subordinado infantaria, mas no um
comandante de esquadra do pentereis. Na realidade, no existe tal esquadra. Resta apenas uma
dessas grandes embarcaes, e uma relquia. Os navios maiores da frota agora so trirremes. Se
no puder se explicar, eu o levarei ao almirante para interrogatrio.
Ele assentiu rispidamente para os dois guardas, que entreabriram as pernas e seguraram as lanas
de prontido. Fbio sentiu a pulsao se acelerar: aquele era precisamente o tipo de encontro que
tinham desejado evitar. Cipio fingiu indiferena, dando de ombros.
Foi uma nomeao nova, de um dos primos de Asdrbal. Talvez fosse mais uma patente
honorria. Este lugar to isolado que a informao no transmitida com frequncia suficiente ao
Birsa, e Asdrbal estava concentrado em outro lugar, na guerra com Massinissa. Voltarei e direi a

ele que seu primo Amlcar no foi visto e que as embarcaes ainda esto em construo. Talvez
isso o convena a vir aqui pessoalmente para uma inspeo.
No faa isso disse o homem rispidamente. Voc ainda no conhece Asdrbal. Se ele
descobrir a falha e perder a pacincia, cabeas vo rolar.
Cipio deu-lhe um tapa no ombro.
S o que ns soldados queremos uma licena do servio e ir para as tabernas, no
verdade? Disseram-nos que, se no encontrssemos Amlcar aqui, ele poderia estar no santurio de
Tofete, pois tambm um sacerdote. Vamos at l procurar por ele.
A rota mais prxima fica bem nossa frente. Eu os acompanharei, passando pelos guardas.
O optio se virou e andou para a esquerda, para o lado sul do prtico em torno do porto, e Cipio e
Fbio o seguiram.
Caminharam alguns ps para dentro do lembos e passaram pelos primeiros estaleiros, depois
viraram direita por uma abertura no prtico. Instantes depois, o optio os deixou no posto da guarda
e estavam na cidade propriamente dita, em uma rua que corria paralelamente alta muralha de
conteno do complexo do porto. Saram rapidamente de vista dos soldados e passaram pelo
movimentado mercado de peixes que ladeava a rua. Cipio virou-se para Fbio enquanto andavam,
falando com urgncia.
Voc viu aquele lembos?
Parecia romano.
Era romano. Vi fardos de pila na proa. Nenhum outro soldado carrega lanas como as nossas.
E as nforas de vinho e leo de oliva para a tripulao eram italianas.
Capturado?
Cipio balanou a cabea.
Esse seria um ato de guerra, e eles no podem correr tal risco antes de terem os escravos para
tripular os remos e nos confrontar no mar.
At l, este porto de guerra , ento, uma ameaa vazia.
Mas pode bastar apenas uma vitria no campo para se abastecer de escravos suficientes.
Depois que acontecer, a ameaa ser muito real.
Precisaremos dizer a Gulussa para redobrar seus esforos e no deixar que seus homens sejam
capturados.
No creio que precisemos nos preocupar respondeu Cipio. Os homens dele lutaro at
a morte.
H mais uma coisa disse Fbio, contornando um par de carros de boi. As embarcaes
de guerra que vi nos galpes eram pequenas, a maioria delas liburnae, com no mximo duas
carreiras de remos.

Cipio assentiu.
S havia alguns trirremes. Essa a informao mais importante que conseguimos at agora
para Polbio. Sabemos que eles no tm efetivo para uma frota de grandes gals como no passado.
Mas ontem noite o kybernetes disse que muitos capites mercantes cartagineses foram recrutados
pelo estado. Esses homens comporo um quadro muito experiente de oficiais para uma nova frota de
liburnae, com os remadores da esquadra de elite talvez composta no de escravos, mas de
mercenrios atrados pela promessa de pagamento mais alto e uma parte dos lucros. A liburna
adequada para romper o bloqueio e levar recados aos aliados. Mas tambm adequada para outro
tipo de guerra, perfeitamente de acordo com um estado que se orgulha de sua percia e brutalidade no
comrcio.
Fbio parou e o encarou.
Est dizendo o que acho que est dizendo?
Alguns chamariam de guerra comercial, chegando sua concluso lgica.
Voc est falando de pirataria patrocinada pelo estado.
Com uma frota desse porte, Cartago pode varrer os mares dos rivais e as liburnae podem
voltar em segurana para sua toca. Os lucros para o estado podem ser menores no que eles realmente
saquearem do que garantindo que as embarcaes mercantes cartaginesas e seus parceiros
comerciais tenham o monoplio das rotas martimas. As cargas de navios capturados podem
inclusive ser divididas entre as tripulaes das liburnae como incentivo. Com sua constituio atual,
Roma ficaria impotente para impedi-lo. Veja a dificuldade de conseguir que os cnsules concordem
em criar legies para uma campanha que pode se estender bem alm de seu ano no posto, sem lhes
dar nenhuma glria. Imagine os problemas para reprimir a pirataria organizada nessa escala. Seria
uma guerra fiduciria com Cartago, mas precisaria ser travada pouco a pouco no decurso de anos, at
mesmo dcadas. Exigiria que Roma sancionasse um almirante com um escopo diferente de qualquer
outro conferido a um lder de guerra e autorizasse a formao de uma marinha verdadeiramente
profissional. O Senado em Roma est envolvido demais na prpria poltica e na rivalidade entre as
gentes para permitir tal coisa, e Cartago sabe disso.
H outro propsito para aquelas liburnae: servir como embarcaes de escolta disse
Fbio. outra coisa que o escravo que carregava o minrio de estanho observou a mim. Na
extremidade do porto retangular existe outro estaleiro, com imensos moldes de madeira e uma
embarcao sendo construda a partir da quilha. Ele disse que a madeira era cedro-do-lbano,
fornecida por um comboio que ficou sob escolta naval do rei Demtrio da Sria, com seu filho
levando uma delegao especial da Sria ao encontro do prprio Asdrbal na entrada do porto.
Demtrio? exclamou Cipio. Ento ele finalmente se voltou contra Roma.

possvel que ele no enxergue dessa forma disse Fbio. Talvez s esteja se alinhando
nova Roma, uma Roma que v Cartago como aliada.
Cipio avanou severamente.
Tem algo mais a me dizer?
Fica pior. O navio em construo tinha no mnimo o tamanho da Europa, o imenso
transportador de nforas que vimos no cais. Entretanto, o escravo disse que no era para transporte
de nforas, mas um elephantegos, transportador de elefantes. Disse que estava sendo construdo por
egpcios especializados em embarcaes para trazer elefantes e outras feras da costa do mar da
Eritreia, da terra que chamam de Punt. Disse que os construtores navais chegaram com uma
delegao de seu outro amigo, Ptolomeu Filometor, rei do Egito, e que sua esposa e irm Clepatra
os acompanhava.
Por Jpiter murmurou Cipio. Ptolomeu tambm? Ele nunca foi talhado para ser rei.
Clepatra deve estar por trs disso.
Com Demtrio e Ptolomeu apoiando Cartago, talvez em aliana secreta com Metelo na
Macednia e seus partidrios no Senado em Roma, isso significa que mais da metade daqueles que
fizeram a academia agora est alinhada contra voc e contra a Roma que voc foi treinado para
defender. Demtrio e Ptolomeu passaram a vida adulta envolvidos na poltica de poder da Sria e do
Egito, mas ambos foram treinados na academia por Polbio e pelo velho centurio; colocados frente
de um exrcito, podem ser estrategistas e tticos formidveis. Se houver uma guerra mundial, o
equilbrio de poder pende perigosamente contra ns.
Uma guerra mundial exclamou Cipio. Podemos chegar a tanto?
Pense naquele elephantegos disse Fbio. Que outro propsito tal embarcao poderia
ter para os cartagineses seno o de mandar elefantes guerra? Vi outros estaleiros mais alm, para
outras embarcaes em construo. Construtores especializados em fazer grandes embarcaes para
elefantes podem muito bem transferir suas habilidades para a construo de transporte de tropas.
Compreendo agora o que voc quis dizer com as liburniae servindo como perfeitas gals de
escolta disse Cipio. Se os cartagineses tm a inteno aumentar suas reservas de ouro,
encontraro pouco na frica para alm das cidades nmidas, apenas centenas de milhas de deserto
intransponvel. O que vimos aqui, os portos e os navios, no serve apenas para aumentar o comrcio
e controlar as rotas martimas. Cartago est construindo uma frota de invaso, uma frota que pode
desembarcar tropas em qualquer lugar ao longo da margem do Mediterrneo e sitiar as grandes
cidades da Grcia e do Oriente. Com apoio de Demtrio e de Ptolomeu, bem como de Metelo, todo o
territrio do imprio de Alexandre pode ruir diante de tal aliana.
E enquanto Metelo se concentra na consolidao do Oriente, Asdrbal pode deitar os olhos

em outras paragens. O legado da histria continua to firmemente arraigado para Cartago como
permanece para ns, um legado que geraes de guerra e derramamento de sangue ainda no
resolveram.
Quer dizer que ele visa conquista de Roma.
Fbio assentiu.
Cartago pode ser um assunto pendente para voc, para a gens dos Cipies. Mas Roma tambm
um assunto pendente para Cartago. Assim como Cipio Africano colocou-se diante de Cartago aps
a Batalha de Zama e deu as costas, Anbal se ps vista das muralhas de Roma antes de tambm ser
obrigado a retroceder. Assim como voc tem o legado de seu av, Asdrbal tem o legado de Anbal.
Todavia, no estamos preparando uma frota de invaso, temos apenas uma fora simblica na
frica e um Senado hesitante murmurou Cipio.
Fbio semicerrou os olhos, vendo o sol se pr no cu a oeste.
Para onde agora? No temos muito tempo.
Cipio respirou profundamente.
Lembra-se de Intercacia? Os celtiberos defenderam seu oppidum a fundo, com aquela segunda
muralha dentro do circuito principal. Pelo que Terncio me disse, os cartagineses podem ter feito o
mesmo. Vimos evidncias da estratgia ofensiva de Asdrbal, mas agora precisamos ver seus planos
de defesa. Passaremos ao santurio de Tofete e subiremos a rua principal a partir do porto em
direo ao Birsa. Precisamos ver o mximo que conseguirmos. Andemos.

16
As vielas estreitas dos dois lados da rua entravam fundo nas sombras, e Fbio olhou frente,
vendo que o sol j havia se posto atrs do nvel do Birsa.
No temos muito tempo disse ele. O kybernetes queria ir para mar aberto ao anoitecer.
Se os corpos daqueles soldados forem encontrados e suspeitarem de ns, mandaro uma daquelas
gals liburna em nosso encalo. Precisaremos usar o manto da noite para remar o mais rpido
possvel e chegar a nosso cordo naval, e isso fica a mais de dez milhas a leste.
Cipio assentiu.
Partiremos daqui a meia hora, no mximo. Lembra-se da maquete de Cartago que meu av
Cipio Africano construiu, aquela que nosso amigo dramaturto Terncio me ajudou a modificar? Ele
me falou do labirinto de antigas casas pnicas onde costumava brincar quando menino, e quero ver se
os cartagineses as derrubaram durante toda essa reconstruo para criar uma zona de batalha final
antes do Monte Birsa.
Eles correram pela rua, agora subindo para que, quando se virassem, pudessem vislumbrar o mar
distante para alm dos portos, reluzente acima dos telhados. As construes de cada lado agora eram
mais altas, pareciam mais muros de fortaleza do que uma fachada de rua, e medida que ambos se
aproximavam do final da rua viam os telhados guarnecidos com ameias e interligados por torres
baixas. Marcharam com determinao, passando por vrias pessoas. Depois Cipio parou e olhou os
muros, avaliando o campo de disparo para flechas e lanas.
exatamente como pensei que fosse disse ele severamente. Os cartagineses planejaram
a defesa para ocorrer no fundo, estreitando deliberadamente as ruas que levam ao Birsa para afunilar
uma fora de ataque por elas, a este lugar, onde uma fora escondida poderia aparecer
repentinamente nos muros e fazer chover a morte. A nica maneira de contra-atacar seria montando
um ataque de velocidade e ferocidade suficientes para irromper e domin-los, com arqueiros na
vanguarda para disparar nestes muros e manter a defesa recuada. A hesitao de uma fora de ataque
sendo apanhada em uma luta na rua faria deste lugar uma armadilha mortal. O assalto a Cartago pode
terminar bem aqui.
Fbio assentiu.
Nesta fase de um assalto, com seu ltimo baluarte ameaado, eles podem montar ataques
suicidas, enfiando combatentes pela rua para tentar deter o avano. Embora esses atacantes possam
ser mortos em segundos, seria necessrio apenas alguns, atirando-se um depois do outro, para
provocar uma parada no avano, depois as tropas de assalto seriam mortas em grande nmero pelos
homens nos muros, pois assim seriam capazes de encontrar seus alvos. Seria preciso a mais forte
liderana para manter a determinao dos legionrios e o avano da fora de assalto.

E o uso criativo de escudos murmurou Cipio, semicerrando os olhos para os muros.


nio e eu discutimos um novo exerccio para o testudo, para cerrar escudos e formar uma barreira
protetora contnua acima de uma coorte em marcha. Precisamos praticar, no em espao aberto, mas
nas ruas e vielas de uma cidade onde os centuries possam treinar os legionrios a erguer e baixar os
escudos de acordo com a largura e a direo de uma rua.
Precisaramos encontrar uma cidade pnica com desenho semelhante disse Fbio. Uma
cidade com alinhamentos de rua e esquemas de casas similares.
Conheo exatamente o lugar respondeu Cipio. Kerkuane, na margem oriental depois do
cabo, o lugar onde os fencios supostamente aportaram quando vieram frica pela primeira vez. A
cidade foi abandonada depois da guerra entre Roma e Cartago h um sculo e nunca voltou a ser
ocupada. nio j esteve l para testar um novo mecanismo de cerco contra os pontos fracos das
muralhas pnicas. Seria o lugar perfeito para praticar a guerra urbana.
Precisamos nos lembrar do que estamos combatendo disse Fbio. Asdrbal no um
homem racional como Anbal. desafiador e aguentar at a morte. Se ele contagiou seus guerreiros
com o mesmo esprito, cobraro caro por este lugar. Os homens necessrios para ataques suicidas
por estas ruas no seriam mercenrios. Voc pode pagar um homem para arriscar a prpria vida, mas
no para enfrentar a morte certa. Esses s poderiam ser cidados cartagineses.
Cipio assentiu.
Se eles se dedicaram tanto construo dessas defesas, tambm tero homens treinados para
este fim: homens com uma aliana fantica com Cartago, talvez sob influncia dos sacerdotes. Uma
coorte de guerreiros suicidas com apenas um objetivo: atirar-se ao atacante nestas ruas.
Eles chegaram a um conjunto de prdios abaixo da margem do Birsa, onde a encosta comeava a
ficar mais ngreme em direo plataforma do templo, no alto da colina. direita, a via
processional subia ao Birsa a oeste, o lugar onde o sol da manh lanava uma luz brilhante nos
degraus de pedra. Mas a rua onde estavam chegava ao fim antes de um denso aglomerado de casas,
estruturas unidas por escadas de madeira e pedra nos telhados que permitiam o acesso pelo alto dos
prdios. Embora tivessem passado por alguns poucos na rua ao subir, as vielas frente fervilhavam
de gente: escravos carregando nos ombros nforas e outras mercadorias, mulheres andando entre as
casas com cestos de alimentos, crianas correndo e brincando. Fbio plantou a lana no cho e se
postou como se estivesse em guarda.
Este parece um bairro antigo, como as descries de cidades antigas no Oriente que ouvi
contadas por escravos em Roma disse ele. Parece que o programa de reconstruo ainda no
se estendeu at aqui. Talvez este bairro tenha significado especial, como a casa de Rmulo no Monte
Palatino, preservada porque foi a primeira parte da cidade a ser colonizada.

Cipio fitou as casas com os olhos semicerrados.


Creio que h mais nisso. Acredito que foi deixada assim deliberadamente. Se uma fora de
ataque conseguisse chegar a este ponto, os cartagineses sobreviventes poderiam recuar por entre
estas casas, entocando-se. Esta a linha de defesa resistente derradeira.
Se voc quisesse tomar este bairro sem incorrer em perdas macias, precisaria impelir seus
homens para dentro das casas sem hesitao, tendo atiado seu ardor para o combate individual.
Asdrbal pode guardar seus melhores guerreiros para esta luta.
Cipio assentiu.
bem verdade. Vi tudo o que precisvamos ver. Temos toda a munio de que necessitamos
para dar a Polbio e Cato em sua luta contra o Senado. Agora devemos retornar.
Eles deram uma ltima olhada nas casas pnicas e no Birsa mais adiante, o branco reluzente de
seu mrmore iluminado por trs pelo brilho vermelho do sol de fim de tarde. Fbio se perguntou se
um dia voltariam ali e se a rua onde estavam agora seria um rio de sangue. Eles se viraram e andaram
rapidamente para os portos, dobrando incisivamente quando a rua se abriu para uma avenida mais
larga pouco alm da fachada fortificada que formava a segunda linha de defesa. Ouviram um embate
de armas e comandos aos gritos direita. Cipio parou e virou-se para Fbio.
Isto parece um campo de treinamento. Vamos dar uma olhada.
Diante deles, havia um espao onde os prdios tinham sido demolidos para criar um campo
aberto. Um muro baixo o cortava, mantendo a fachada de rua, ligando as casas fortificadas prximas
do Birsa s construes abaixo. No meio do muro havia uma entrada e dois guardas. Para Fbio,
pareciam montanheses do norte da Macednia ou da Trcia, homens imensos de olhos escuros e
barbas espessas. Cipio aproximou-se deles audaciosamente, falando em grego.
Mensagem de Asdrbal ao strategos disse. Fbio ficou tenso, mantendo o brao preparado
ao lado da espada, observando enquanto o guarda esquerda os fitava com desconfiana.
O homem falou em grego:
Nunca vi vocs dois disse ele. No so ibricos, nem gregos. Parecem romanos.
Cipio bufou e cuspiu.
Romanos por nascimento, mas no por aliana. Combatemos como legionrios em Pidna, mas
desertamos. Os generais pensavam que estvamos lutando unicamente pela honra de Roma e ficaram
com todo o saque. Acredita nisso? Vou lhe dizer, quando os romanos ficam sem homens, saem em
busca de mercenrios, mas no pense em se juntar a eles. De qualquer modo, bebemos demais em
uma noite em Tiro e acordamos acorrentados aos remos de uma gal, s que conseguimos fugir
quando a embarcao atracou no porto daqui algumas semanas atrs, e oferecemos nossos prstimos.
Ele viu o formato caracterstico da aljava nas costas do homem, confirmando sua nacionalidade.

bom rever os trcios. Passamos dez anos depois de Pidna com um bando de mercenrios
trcios, bebendo e desfrutando das meretrizes pelos reinos do Oriente, trabalhando onde o pagamento
era certo. Eles dizem que, um dia, quando a estrela de Roma se apagar, um trcio ascender e tirar o
vio de Alexandre, o Grande, liderando o exrcito que conquistar todas estas terras. Pelo que vi dos
trcios, no duvidaria disso.
O guarda olhou nos olhos de Cipio com firmeza, depois grunhiu, abrindo um sorriso torto.
Tem toda razo. Quando estamos de folga, vamos a uma taberna perto do mar que serve vinho
trcio. Pergunte pela taberna de Menander. Encontre-nos l esta noite. O proprietrio tem duas
egpcias que sempre procuram carne fresca. Vocs podem nos mostrar do que so feitos. Ele
apontou a porta com a cabea. Leve sua mensagem para dentro. Mas no se demore demais. Se
demorar, eles os usaro para a prtica da espada.
Mercenrios?
O homem balanou a cabea.
Cartagineses. No so muito mais do que meninos, e nenhum deles viu uma batalha. Mas vm
sendo treinados dessa forma entra dia, sai dia, desde que estamos estabelecidos aqui. Disseram que
so os primognitos da nobreza cartaginesa, poupados do sacrifcio em Tofete para que treinassem e
se tornassem os ltimos defensores de Cartago, a fora suicida pessoal de Asdrbal para quando os
romanos finalmente tiverem coragem de assaltar este lugar. Vou lhe contar, quando isso acontecer, eu
e Skylax aqui j teremos ido embora. Vamos nos acorrentar a uma gal para partir. Entre os
mercenrios, apenas os celtiberos de cabea dura ficaro por aqui porque combatem pela honra e
no pelo saque. Ficar aqui, quando os romanos aparecerem no horizonte, ser uma passagem s de
ida ao Hades.
Cipio fitou o homem, olhou em volta e falou em voz baixa.
Conhecemos um kybernetes que pode ajud-los. Ele no procura escravos, mas os melhores
mercenrios que puder encontrar, para uma fora de elite que se junte a Andrisco, o Macednio, em
sua tentativa de recuperar o reino de Alexandre. Ele colocou a mo em sua tnica e pegou uma
bolsa de couro, abrindo-a e derramando moedas de ouro na mo. Estes so estteres de
Alexandre, o Grande, feitos de ouro trcio. H mais ouro neste nico saco do que voc receber em
um ano servindo a Cartago, e isso s para comear. Ele recolocou as moedas na bolsa e pegou
outra, entregando uma a cada homem. H outra bolsa para cada um de vocs no navio e mais uma
quando chegarem Macednia. Uma vez l, o verdadeiro pagamento comea. Vocs faro parte da
guarda pessoal de Andrisco, distncia de uma pedrada da Trcia. Sero enviados para l para
recrutar outros ao exrcito macednio. Chegaro em casa como homens ricos.
O trcio olhou seu companheiro, fitou Cipio novamente e assentiu devagar, sopesando a bolsa
na mo e deslizando-a para dentro da tnica.

Estvamos procurando uma sada h meses.


Esperem por ns aqui. Quando entregarmos nossa mensagem, desceremos ao porto juntos.
Haver outros.
O homem apontou a cabea para a abertura.
Ainda deseja entrar ali?
O kybernetes conhece um romano disposto a pagar por informaes. Se eu puder dizer que vi
esses cartagineses com meus prprios olhos, ele acreditar. O romano paga bem, e haver uma parte
para vocs.
Muito bem. Procure no ser visto.
Cipio assentiu para Fbio, e os dois entraram. A entrada levava a uma passagem estreita at uma
abertura maior atrs de algumas colunas. Fbio falou baixinho com Cipio:
Isso foi arriscado. O que pretende fazer com esses homens?
Cipio respondeu rapidamente, em voz baixa:
Polbio disse que, sempre que possvel, devamos coagir um ou dois soldados que dessem
descries em primeira mo, em uma tentativa de convencer o Senado. Eles no acreditariam em
cartagineses, duvidando de sua sinceridade, mas podem acreditar em mercenrios que no tm
lealdade investida para com este lugar. Depois que estivermos no navio e eu contar a eles quem
realmente sou, garantindo sua segurana e suas recompensas, ainda concordaro em prosseguir
conosco, tenho certeza. Eles no tm alternativa, uma vez que voltar a Cartago depois da desero
seria enfrentar a execuo certa. Mas antes tambm sero teis quando marcharmos para o porto
juntos, tornando-nos uma unidade mais crvel. Os trcios podem alegar polcia aduaneira que
estamos em uma misso do prprio Asdrbal para inspecionar as embarcaes recm-chegadas, e na
escurido, com nossas peas faciais abaixadas, no seremos reconhecidos, mesmo que soem o
alarme. Quando souberem que os trcios tambm fugiram, o navio provavelmente j ter escapado.
Acredita que eles tm as informaes de que precisamos?
Esse homem j nos deu pistas valiosas sobre o moral da fora mercenria e a probabilidade
de ser esvaziada pela desero quando da chegada de um exrcito romano. Acredito que possa haver
o suficiente deles para defender a rea do porto, impondo uma resistncia firme, mas, depois que
rompermos as defesas do porto, o caminho estar livre pela cidade at chegarmos a este ponto, onde
os ltimos defensores sero cartagineses preparados para morrer por sua cidade.
Fbio apontou adiante.
Chegamos.
Eles olhavam um amplo espao do tamanho de cerca de um estdio, semelhante rea de
treinamento da Escola de Gladiadores em Roma. frente, havia uma unidade de soldados em

formao de manobra, com o tamanho aproximado de uma centria, marchando para a frente e de
lado e gritando em unssono, batendo as lminas das espadas nos escudos. As armaduras e armas
brilhavam como prata, deslumbrantes mesmo meia-luz. Estavam equipados como Fbio jamais
vira, com couraas musculosas e capacetes no estilo corinto, as guardas de nariz e peas faciais se
estendendo abaixo do queixo. Pareciam uma viso do passado, como os hoplitas gregos, soldados
que Fbio s vira em escavaes e pinturas.
A um comando vociferado, se viraram e ficaram bem de frente para os dois, e Cipio e Fbio
rapidamente recuaram para trs das colunas antes de espiarem novamente, com cautela. Seus escudos
eram inteiramente brancos, exceto por uma crescente lunar vermelha pintada sobre um tringulo
truncado em relevo. Fbio o reconheceu da entrada do santurio tofete, por onde tinham passado ao
subir, o smbolo da deusa Tanit. Ele se lembrou do que o mercenrio tinha dito, que aqueles eram
homens que haviam recebido uma segunda chance, que escaparam do sacrifcio ao nascimento e
passavam a vida treinando para outro tipo de sacrifcio, uma dvida para com a deusa cujo smbolo
ostentavam to acintosamente nos escudos.
Por Jpiter cochichou Cipio. hieros lockos, o Batalho Sagrado.
Os soldados marcharam novamente, viraram-se e seguiram em direo a um grupo de homens
abaixo dos muros que davam para o Birsa, e Fbio via que incluam sacerdotes de mantos brancos,
assim como oficiais de armadura. Ele se virou para Cipio.
Mas pensei que o Batalho Sagrado fosse histria antiga.
Foi destrudo quase duzentos anos atrs na Batalha do Crimissus, na Siclia, contra Timoleo
de Siracusa, e novamente por Agtocles uma gerao depois, nos arredores de Cartago respondeu
Cipio. Eles eram a elite do exrcito de cidados cartagineses, mas desde ento Cartago tem
dependido de mercenrios.
Entretanto, pelo que nos disse o trcio, os mercenrios no mais defendero Cartago.
Ento os cartagineses refizeram o Batalho Sagrado disse Cipio severamente. Por
todos estes anos, enquanto Roma fazia vista grossa, Cartago reconstruiu no s seu poderio naval,
mas tambm sua fora de infantaria mais temida.
Se combateram at a morte duas vezes, isso faz parte de sua histria sagrada, e eles estaro
preparados para fazer o mesmo outra vez.
Treinam para a guerra nestas ruas, na viela que se estreita at o Birsa e entre as antigas casas
do bairro pnico. Quando uma fora de assalto chegar a este lugar, saber que no tem chances de
sobrevivncia, que a guerra significa vender a vitria ao mais alto custo possvel. Estes homens
esto sendo treinados para se lanar morte. So guerreiros suicidas.
Todavia, se um assalto no acontecer logo e Cartago recuperar suas foras, tal batalho pode
rapidamente ser transformado em uma unidade ofensiva, uma fora de vanguarda ou em uma guarda

especial para Asdrbal.


Um sopro estridente veio de duas trombetas e eles se viraram para olhar a entrada do muro, onde
os sacerdotes e oficiais estavam parados. Os trombeteiros se afastaram e uma figura passou, seguida
por vrias outras. A primeira figura era um homem imenso, de ombros largos e musculosos, vestindo
uma pele de leo com a cabea boquiaberta por cima da prpria cabea do homem, a barba tranada
e aparada em formato quadrado. Fbio olhou e vacilou. S um homem em Cartago usava um manto de
pele de leo. Era Asdrbal. Ele parecia a encarnao de tudo que fazia de Cartago um lugar a ser
temido: a persistncia de um fencio e a fora de um nmida. Era extraordinrio pensar que estava ao
alcance de uma pedrada de Cipio, herdeiro do romano que colocara Cartago de joelhos, aquele
mesmo cujo destino desde a infncia fora se postar diante daquelas mesmas muralhas e enfrentar o
sucessor do grande Anbal.
Asdrbal desceu a escada e plantou os ps firmemente separados, olhando as fileiras de
guerreiros de frente para ele. De outra entrada, ao sul, um grupo de escravos puxava um touro que
dava pinotes, os olhos vermelhos de medo. Um sacerdote entregou a Asdrbal uma espada, imensa e
curva, uma que Fbio nunca vira, e ele se virou para o touro. Os escravos o arrastaram at parar,
vrios deles segurando cada perna e outros dois, o pescoo. Dois sacerdotes empurraram uma tigela
larga de metal para baixo do touro e recuaram enquanto o prprio Asdrbal avanava, parando
diante do animal. De repente, ele investiu contra o touro e segurou seu pescoo em uma chave de
brao, torcendo e desequilibrando o bicho. Com a outra mo, cravou a espada pelo pescoo do touro
de baixo para cima, trazendo a lmina para fora de modo que a cabea fosse praticamente decepada.
O touro emitiu um arroto oco terrvel, ento um jato de bile saiu de seu estmago e fontes de sangue
jorraram na tigela. Depois de alguns segundos, o fluxo de sangue se reduziu, Asdrbal deixou a
carcaa cair pesadamente na terra e os sacerdotes retiraram a tigela, agora transbordante. Um deles
mergulhou um corno para bebida no sangue e o ergueu alto, voltado para Bou Kornine, a montanha de
picos gmeos visvel apenas ao longe, acima dos telhados a leste.
Um por um, os soldados se aproximaram e beberam longamente do chifre, deixando que o sangue
escorresse livremente por seus rostos e peitorais, o sacerdote completando o recipiente com
frequncia. Ao se afastar, cada guerreiro retirava o capacete, e Fbio via que o trcio tinha razo.
Eram apenas meninos, de 16 ou 17 anos, e alguns mal eram capazes de desenvolver uma barba. Fbio
sentiu um calafrio repentino de familiaridade. Eram idnticos aos meninos da academia em Roma
todos aqueles anos atrs, a idade que ele e Cipio tinham quando partiram pela primeira vez para a
guerra na Macednia. Se Roma no atacasse Cartago, se os treinadores daqueles meninos
conseguissem enxergar alm do suicdio deles, poderiam ser tratados como a prxima gerao de
lderes de guerra cartagineses, como Cipio e os outros tinham sido para Roma.

Ele sabia o que Cipio tinha de fazer. Precisava endurecer-se contra a inocncia daqueles
meninos, contra seu entusiasmo pela guerra e pela sede de honra, virtudes que o prprio Cipio
valorizava acima de qualquer outra coisa. Cipio precisava retornar antes que ficassem muito mais
velhos, encabeando um exrcito que subiria as ruas daquela cidade como um maremoto. Precisava
garantir as trevas para as quais aqueles meninos haviam sido treinados. Precisava matar a todos.
Fbio olhou os homens que tinham sado da entrada com Asdrbal. Dois eram sacerdotes e outros
dois eram evidentemente oficiais cartagineses, vestidos no de armadura, mas com mantos debruados
de roxo. Foi o quinto homem que chamou sua ateno, um sujeito musculoso e atarracado de cabelo
grisalho curto, vestindo um chiton grego, um traje que parecia incongruente ao seu fsico.
Fbio olhou fixamente. Depois percebeu por que a roupa lhe parecia estranha. Era porque, da
ltima vez que vira aquele homem, ele estava vestindo armadura, no uma armadura cartaginesa ou
grega, mas a cota de ferro e o capacete de legionrio romano.
Ele se virou para Cipio.
Na plataforma, ao lado de Asdrbal. Acabo de reconhec-lo, aquele de chiton. meu velho
inimigo Porcus Entstio Supino.
Cipio o olhou.
Tem certeza?
Quando algum lutou com voc com a frequncia com que ele o fez quando ramos meninos,
voc conhece cada contorno de suas feies.
Mas ele servo de Metelo. Quero dizer, seu companheiro soldado, assim como voc de
mim. E Metelo est na Macednia.
Ele tambm a verso de Polbio para Metelo. algo que eu nunca poderia ser, um emissrio
astuto. Ele deve estar aqui a mando de Metelo.
Cipio baixou os olhos, refletindo bem.
claro. Aquele lembos no embarcadouro, justamente a embarcao que o trouxe em alta
velocidade da Macednia.
Cuidadosamente escondida no porto de guerra, com sinais de uma tripulao romana.
Uma misso que o Senado nunca poderia ter sancionado disse Cipio.
Muito embora alguns de seus membros mais poderosos pudessem t-lo feito em segredo.
O que quer dizer? indagou Cipio.
Lembre-se do que o kybernetes nos disse. Sobre o envolvimento de senadores romanos
naqueles empreendimentos comerciais cartagineses.
Acredita que Metelo pode ser um deles?
Sou um simples legionrio, Cipio. No consigo raciocinar sobre acordos comerciais, mas

aprendi um pouco de estratgia militar. Creio que ainda pior do que o kybernetes sugeriu. A meus
ver, uma embaixada secreta de Metelo aqui cheira a uma aliana militar em andamento.
Os olhos de Cipio se estreitaram.
Uma aliana entre o governador romano da Macednia e Asdrbal de Cartago.
Talvez no apenas o governador da Macednia. Talvez ele pretenda ser mais do que isso.
Sabemos que Metelo tem sido um aliado secreto de Andrisco, porm talvez no seja Andrisco o
detentor de pretenses ao trono da Macednia. Sempre pareceu apenas uma questo de tempo at
Andrisco deixar de ser til e Metelo encontrar uma desculpa para destru-lo. Lembra-se de como
Metelo sempre foi fascinado por Alexandre, o Grande? Quando eu costumava ouvir voc na
academia reproduzindo as batalhas do passado em jogos de guerra, Metelo sempre levantava o nome
dele, invariavelmente em tons de reverncia. Dizia que a principal coisa que a academia havia lhe
ensinado foi que, se ele fosse Alexandre, teria solidificado seus ganhos e no se estenderia demais.
Um novo Alexandre suspirou Cipio. O principal inimigo de Roma afinal no tem sido
Cartago. ela mesma, uma fora sombria desencadeada porque Roma no tem sido capaz de
proporcionar a satisfao na carreira a homens como Metelo, homens que no seriam apenas reis,
mas imperadores.
Fbio ficou em silncio por um momento. Homens como voc tambm, Cipio Emiliano. Ele
olhou os soldados.
Eles podero nos ver se nos mexermos agora. Mas, assim que o ltimo guerreiro passar,
devemos ir. Precisamos chegar ao porto e depois a Polbio. No temos tempo a perder.
Eles observaram a ltima fileira de homens beber suas libaes. A mente de Fbio estava em
disparada. A misso dos dois a Cartago revelara bem mais do que poderiam ter imaginado. Cartago
no s estava se rearmando, mas tambm beira de se tornar o estado mais rico j conhecido. Ainda
pior, estava conduzindo negociaes com um romano que a maioria no Senado acreditaria ser um de
seus generais mais leais, mas que poderia estar prestes a se estabelecer como o sucessor de
Alexandre, o Grande, governante de uma nova Roma no Oriente.
Roma se permitira a complacncia. Um s homem estava no caminho da nova ordem mundial, e
era Cipio Emiliano. Todavia, o futuro do prprio Cipio, sua capacidade de liderar um exrcito
para destruir Cartago e fazer o pndulo voltar a Roma, pesava na balana. E poucos em Roma sabiam
to bem quanto Fbio como a lealdade do prprio Cipio era incerta e o que ele seria capaz de fazer
se um dia se postasse nas runas em chamas do templo que assomava agora acima deles.
O ltimo cartagins passou por eles, limpando a boca e jogando gotas de sangue no cho. Fbio
olhou nos olhos de Cipio e assentiu para ele.
Sua mente voltou aos homens que tinham matado junto ao porto. Eram apenas dois, mas seriam os
primeiros de muitos. Cipio voltaria cidade.

Eles se viraram para a viela, onde os dois trcios estavam aguardando, e comearam a correr.

17
Prximo fronteira nmida, cinco meses depois
Fbio puxou as rdeas do cavalo e parou, olhando o cavaleiro solitrio de capacete de crista
emoldurado contra a luz do incio de manh no acampamento frente. Durante os meses desde sua
misso secreta a Cartago e o retorno ao acampamento do quartel-general romano, ele e Cipio se
dedicaram incansavelmente causa de Gulussa, ajudando a reunir e a treinar a cavalaria nmida nas
plancies e nos cerrados semidesrticos no extremo sul de Cartago. Fbio saboreava a vida de
soldado novamente, mas naquela manh estava cansado e faminto, coberto de poeira da cavalgada
noite afora; ele sabia que, assim que se deitasse com os outros no barranco abaixo, apagaria como
uma vela e dormiria por horas.
Gulussa calculava que ainda teriam cinco dias de cavalgada rdua pela frente antes de chegarem
ao pntano seco abaixo de Cartago, sua ltima estirada depois das semanas que passaram
vasculhando os limites externos do reino de seu pai em busca de homens que juntassem foras
cavalaria que ele e Hiplita estavam preparando para resistir s incurses cartaginesas no territrio
da Numdia. Agora estavam todos ali, mais de mil homens com seus cavalos, apinhados no barranco
abaixo, as fogueiras de caf da manh pontilhando a margem do crrego raso onde davam de beber
aos animais e dormiam durante as horas quentes do dia. A ida ao barranco havia representado um
desvio de algumas horas a oeste de sua rota principal, mas Cipio planejara visitar aquele lugar
desde o incio; o prprio Fbio recebera instrues estritas de Polbio para anotar tudo que visse.
Polbio ansiava vir ele mesmo, mas seu retorno a Roma para dar um relatrio a Cato de sua misso
de reconhecimento em Cartago o tivera l por meses a mais do que o esperado, intercedendo
firmemente por sua causa no lugar do cada vez mais enfermo Cato, que agora j havia passado dos
90 anos. Apesar das provas esmagadoras dos preparativos cartagineses para a guerra, o debate ainda
era complicado contra aqueles que desprezavam a importncia da frica em favor da Grcia e do
Oriente, e que at argumentavam pela retirada do apoio a Massinissa em sua tentativa de defender a
integridade de seu reino contra a ressurgncia de Cartago. Fbio sabia que Polbio guardara sua
munio mais potente para o final, a prova de cumplicidade de senadores romanos do mais alto nvel
com os planos cartagineses, temendo que uma tentativa prematura de expor os culpados fosse
desacreditada e voltada contra eles, a no ser que j tivessem a seu lado a maioria do Senado. Mas
tambm sabiam que o tempo se encurtava, que aquele jogo de espera no podia se estender muito
mais, pois Cartago continuava a se rearmar. Polbio teria de jogar suas cartas logo, arriscando-se
censura e ao desterro, para ele e Cipio, se muito em breve no houvesse movimento em seu favor no
Senado.
Fbio bebeu um gole do odre, depois despejou gua na crina do cavalo, curvando-se para trs

enquanto o bicho sacudia a cabea e relinchava. Logo estariam de volta ao regato e o cavalo poderia
beber o quanto quisesse. Ele observou Gulussa subir a crista do barranco para se juntar a ele, ainda
com seu manto para se proteger do frio da noite, e juntos seguiram pelo terreno rochoso at a figura
na escarpa. Para Cipio, ir a Zama era uma peregrinao pessoal: foi ali que seu av adotivo Cipio
Africano conquistou sua maior glria quase sessenta anos antes, quando os dois exrcitos foram
quele lugar, beira do desconhecido, para decidir se Cartago ou Roma governaria como a maior
potncia que o mundo j vira.
Eles chegaram crista da escarpa e puxaram as rdeas ao lado de Cipio. frente deles o
terreno caa em uma plancie como uma tigela rasa, limitado ao sul e a oeste por outras cristas.
Sabiam que o acampamento romano ficava bem abaixo deles e que o cartagins estava a mais ou
menos uma milha sob a crista oposta, a oeste. Havia pouco para se ver, apenas uma rea erma de
arbustos e terreno pedregoso, um pastor de cabras e seus poucos animais inconstantes atravessando o
centro da depresso ao longe, nada que sugerisse que um dos eventos mais decisivos da histria
tivesse ocorrido ali apenas duas geraes antes. Do outro lado da crista ficava a fronteira do reino
de Massinissa, no com outro reino qualquer, mas com o deserto africano, uma vasta extenso que ia
do Egito costa do Atlntico e do sul ao desconhecido. Fbio se lembrou de cavalgar com Cipio e
Polbio dez anos antes na floresta macednia, e de Polbio estendendo um mapa-mndi de
Eratstenes. Eles haviam se aproximado da margem norte at ento, e agora estavam no sul. Se
alcanariam as outras extremidades, a oeste e a leste, dependeria do que aconteceria ali na frica, se
Cipio seria capaz de se erguer sobre uma cidade conquistada e de enxergar atravs da nvoa da
guerra horizontes alm do mundo restrito que os senadores de Roma haviam delineado para si
mesmos.
Fbio pronunciou a palavra a meia voz: Zama. Era o nome que os veteranos deram quele lugar,
baseado em uma colnia prxima de berberes, e era o nome que Fbio crescera ouvindo dos lbios
de velhos bbados nas tabernas e de pedintes amarfanhados nas ruas em volta do Frum. Era um
lugar o qual poucos em Roma que no haviam estado em combate poderiam imaginar, to afastado
das paisagens da Itlia. Na academia, Polbio dissera que o Norte da frica era o terreno perfeito
para batalhas isoladas, e Fbio agora entendia por qu. Havia poucas colnias humanas que
estorvassem manobras militares em larga escala, ou altas cadeias montanhosas e complexas linhas
costeiras que impedissem o transporte e a comunicao. Anbal e Cipio Africano escolheram aquele
local de batalha, o lugar onde o terreno no daria uma clara vantagem ttica a nenhum dos dois lados
e tudo dependeria da natureza e da disposio das formaes: infantaria, cavalaria, elefantes. Era o
equivalente mais prximo que ele vira na vida real de um jogo de guerra desenvolvido em tabuleiro,
o tipo de exerccio abstrato com que os rapazes comeavam na academia antes de passar aos

dioramas, que representavam batalhas reais onde o terreno e a topografia eram variveis importantes.
Cipio esporeou o cavalo e eles seguiram para o centro do campo de batalha. Ao longo do
caminho, passaram por pedras empilhadas e galhos espinhosos que delimitavam o local do
acampamento romano, ainda visvel depois de mais de sessenta anos, e ento passaram pelas rochas
queimadas contendo fragmentos de ossos escurecidos que marcavam o lugar onde os prisioneiros
cartagineses foram amontoados e queimados at a morte. Mais adiante, no prprio campo de batalha,
Fbio viu entre os arbustos e a poeira os detritos que haviam escapado dos catadores de batalha,
parte deles talvez enterrada por anos e recentemente descoberta pelo vento do deserto: as pontas
enferrujadas de lanas, uma espada celtibera quebrada, um amontoado de armaduras enferrujadas
ainda com a pele mumificada e as unhas das patas de um elefante. Gulussa apontou para ossos de
perna embranquecidos de um esqueleto humano, sem armas e armadura, com o crnio esmagado, as
costelas j separadas devido ao de ces selvagens e de raposas que sem dvida nenhuma
terminaram o trabalho ali ao passarem por quaisquer outros restos humanos que surgissem do terreno
poeirento.
Eles prosseguiram e se colocaram no centro da depresso. Cipio parou e virou o cavalo para
ficar de frente para as linhas cartaginesas, assim como seu av Africano provavelmente fizera. Fbio
fez o mesmo, ento fechou os olhos por um momento, ouvindo apenas a respirao dos cavalos e um
leve vento oeste que roava nos arbustos baixos, fazendo os cavalos virarem a cabea em direo a
eles. Lembrou-se do pai, que havia lutado ali quando jovem legionrio e que depois fora um
daqueles velhos veteranos nas tabernas, contando as mesmas histrias de batalha aos poucos que
quisessem ouvir. Fbio fora um deles, e abriu os olhos. O pai lhe contara como os elefantes de guerra
cartagineses investiram, oitenta deles, diferente de tudo que os romanos j haviam visto. Anbal e
seus elefantes entraram para a histria, mas nos anos desde que ele os liderara pelos Alpes os
romanos apreenderam seus pontos fracos e Africano usou uma tcnica que aprendera com caadores
de marfim: uma manada de elefantes sempre procura os espaos que consegue enxergar, recusando-se
a investir em uma densa massa de homens. Em Zama, eles foram canalizados para espaos que se
abriam na linha romana e abatidos um por um ao arremeterem pelo corredor, todos morrendo atrs
das linhas romanas. Depois disso, a cavalaria de Massinissa e as alae romanas nos flancos atacaram,
afugentando a cavalaria cartaginesa e perseguindo-os pelo campo de batalha, deixando que a
infantaria os espancasse. Apenas com a volta da cavalaria romana que o dia finalmente foi
decidido, obrigando Anbal a se postar de joelhos diante de Cipio Africano e deixando milhares de
mortos e moribundos espalhados pelo campo de batalha.
Mas no foram as tticas e o curso de batalha que Fbio se flagrou tentando imaginar. Foram os
momentos de combate que seu pai descrevera: perodos curtos de uma selvageria sem igual, cortando
e golpeando, esmurrando e mordendo. A infantaria em Zama parecia duas feras equivalentes

envolvidas no combate mortal, chocando-se e se retraindo, sem parar, esgotando as reservas do


outro, mas sem jamais desistir. Para seu pai, aqueles minutos de combate moldaram sua vida; ele
nunca conseguira se livrar deles, lembranas que o mantinham acordado e transpirando noite, que
ele s era capaz de controlar com a bebida e a violncia que destruram sua vida e fizeram com que a
famlia o temesse. Fbio o odiara por isso, e o desprezava e se afastava quando as mesmas histrias
velhas e balbuciadas lhe eram repetidas. No entanto, anos depois da morte do pai, quando ele j era
um soldado, arrependeu-se amargamente disso, depois de Pidna, quando ele prprio viveu o
turbilho e o horror da batalha e comeou a compreender tudo que o pai enfrentara.
Fbio aprendeu em Pidna que s aqueles que viveram a batalha podiam compreender
verdadeiramente o que ela significava. Mas ali, em Zama, mesmo como veterano de combate, ele se
sentia um intruso. O lugar pertencia queles que lutaram e morreram aqui, e sua histria estava presa
a eles. Polbio podia escrever o que quisesse sobre o grandioso esquema de batalha, sobre suas
tticas e a configurao do terreno, mas a verdade estava nas experincias individuais que nunca
podiam ser contadas, ou eram apenas mal recordadas por aqueles que ainda viviam e tinham
suportado as trevas daquele dia. Na poeira e nas pedras daquele lugar estavam impressos feitos de
coragem e a ltima resistncia desesperada que permaneceriam para sempre, fatos conhecidos
apenas pelos deuses que presidiram a batalha, assim como Cipio e os outros presidiam os jogos de
guerra na academia em Roma.
Gulussa se ps ao lado, Cipio se virou para ele.
Seu pai Massinissa deve ter trazido voc aqui. Zama foi cenrio de seu maior triunfo, bem
como de Cipio Africano.
Viemos aqui depois de eu voltar da academia em Roma, quando voc e os outros foram
nomeados tribunos para a guerra contra a Macednia. Eu falei a meu pai da inveja que sentia por
vocs entrarem em batalha, ento ele me trouxe at aqui para me mostrar como foi. Na poca, havia
muito mais a ser visto, ossos humanos e as carcaas desmoronadas e dessecadas de elefantes que no
queimaram inteiramente nas piras funerrias. Era uma cena melanclica, e aprendi que at as maiores
batalhas podem ser esquecidas rapidamente, deixando poucos vestgios. Meu pai me dizia que as
batalhas s so dignas se voc as usar para destruir um inimigo, ou esto condenadas a se repetir. Ele
tinha razo: aqui estamos novamente, enfrentando Cartago exatamente como fizemos antes em Zama.
Na academia era o contrrio, Gulussa. Ns invejvamos voc. Sabamos que Massinissa
estava em guerra constante contra seus vizinhos e pensvamos que voc tinha um futuro glorioso
frente.
Gulussa lhe abriu um sorriso cansado.
Glorioso no, Cipio. Essa no a palavra certa. Vinte anos de incurses, de perseguio a

saqueadores e bandidos no deserto, de retaliao contra aldeias do deserto por abrigar fugitivos.
Matei o suficiente, centenas de vezes, mas em raras ocasies com alguma glria, e s agora, com
Cartago invadindo nossas terras, liderei minha cavalaria pela primeira vez contra um inimigo
adequado, em escaramuas e perseguies. Levei minha vida planejando isso, mas ainda no tive
uma batalha digna do nome.
Sua hora chegar, Gulussa. Voc seguir os passos de seu pai.
Naquele dia, meu pai Massinissa me deu um conselho interessante. Foi algo que ele esteve
tentando apreender por mais de sessenta anos de experincia em guerras, testemunhando numerosas
batalhas. Quando menino em Cartago, foi discpulo de um matemtico grego, um de seus mestres
preferidos, e isso o fez pensar que talvez pudesse haver uma frmula em sua observao.
Continue.
Ele viu batalhas suficientes com condies iniciais muito semelhantes prosseguindo de forma
muito diversa, e observou que a pequena alterao de uma varivel no incio pode mudar todo o
curso dos acontecimentos. E assim a vitria certa torna-se uma derrota retumbante. s vezes no
havia lgica aparente nisso, nem uma sequncia bvia de efeitos a partir daquela mudana; porm, a
certa altura da batalha, toda a estrutura parecia desmoronar. Como as pequenas variveis se alteram
o tempo todo, tal como o deslocamento de uma centria ou de uma coorte na ordem de batalha, ele
passou a duvidar que as batalhas pudessem ser previstas, que, alm da garantia de que sua formao
fosse forte o suficiente para render bom combate, tudo repousava no colo dos deuses. Entretanto, ele
comeou a observar uma coisa muito interessante. Quanto mais uniforme sua fora, quanto mais
homognea, mais improvvel o resultado catastrfico por causa de uma pequena alterao. Quanto
mais variada sua fora, quanto mais heterognea, maior a probabilidade de voc ter problemas. Ele
disse que Cipio Africano teve sorte ao vencer naquele dia em Zama porque suas tropas tinham
precisamente esse ponto fraco.
Cipio saltou do cavalo, alisou um trecho do terreno e desembainhou a espada, usando a ponta
para marcar trs linhas paralelas na terra. Olhou para Gulussa, corado de empolgao.
Isto combina perfeitamente com o que discuti quando fizemos o jogo de guerra de Zama na
academia. Esta era a ordem de batalha de Cipio para cada legio: hastati na vanguarda, principes
na segunda linha e triari na terceira, com velites nos flancos. Todos que estudaram a batalha sabem
que a balana quase pendeu contra ns quando os hastati foram rechaados depois do primeiro
ataque cartagins. Mas o ponto fraco que Massinissa identificou estava na diviso geral das foras:
as legies no eram homogneas na linha de batalha. Por que insistiramos em organizar nossas
legies dessa maneira, com divises que remontam aos tempos dos cidados guerreiros, quando suas
armas e armaduras e seu papel na batalha se baseavam na prpria riqueza pessoal? Alegamos ter
abolido a prova de riqueza, agora que todos os recrutas tm acesso a armas e equipamento bsico,

mas ainda mantemos essas divises em treinamento e na ordem de batalha com base na idade e na
experincia. Como pode ser sensato colocar todos os homens inexperientes em uma diviso, a
hastati, e empurr-los ao front se no so mais do que um amortecedor humano, descartveis e
praticamente inteis?
Os centuries vm ruminando sobre isso h anos disse Fbio. A dispensa das legies
depois de cada campanha algo que impede que a experincia dos veteranos seja transmitida aos
novos recrutas. Se voc no os misturar nas mesmas unidades, os recrutas tero de aprender tudo da
forma mais difcil, sozinhos, e os generais tero uma fora de combate muito menos eficaz.
Exatamente. Cipio apagou as linhas na terra e bateu a espada na palma da mo, fitando o
campo de batalha. Roma precisa de um exrcito profissional. a nica soluo.
Voc teria muita dificuldade para convencer o Senado disso disse Gulussa. Aqueles que
no tm experincia de batalha, e estes compem a maioria do Senado romano hoje, recapitulariam
Zama e diriam que a organizao militar existente bastou para derrotar Anbal, ento, por que mudar?
E legies mais fortes e mais coesas dariam exrcitos mais fortes e produziriam generais mais fortes
que poderiam voltar a Roma de olho em uma ditadura, ou mais. isso que realmente os apavora.
Cipio embainhou a espada e montou no cavalo, puxando as rdeas.
Veremos sobre isso. A tomada de Cartago exigir um exrcito profissional, ou um general que
j ser visto como uma ameaa por aqueles no Senado que se opem mudana.
Meu pai disse algo mais falou Gulussa. Anbal era um homem honrado, que aceitou a
derrota. Mas Asdrbal diferente. Na Espanha, voc experimentou a resistncia dos chefes tribais
celtiberos, aqueles que prefeririam morrer a se desonrar pela rendio. Asdrbal mais do que isso:
possui um imenso rancor contra Roma e obsessivamente desafiador. Esta uma coisa muito mais
perigosa. No haver sada honrosa para ele, nem um combate homem a homem, como o que voc
travou com o chefe de Intercacia. Asdrbal s cair quando a cidade de Cartago cair. Esse outro
aspecto que o Senado em Roma deve compreender. A rendio de Anbal no proporciona um
prenncio do que est por vir se Cartago fosse sitiada agora. Essa nova guerra, se acontecer, s pode
terminar na completa destruio de Cartago e de Asdrbal.
Vamos esperar que Polbio tenha sorte em sua misso disse Cipio severamente. Por
ora, devemos honrar aqueles que caram aqui naquele dia, cujos espritos nos observam do Elsio.
H um que deve se juntar a eles, cujos desejos devo cumprir agora. Em seu leito de morte, prometi
que um dia voltaria a Zama e que cuidaria para que seu general se reunisse aos amados legionrios
por toda a eternidade. Devo cavalgar pelas linhas de batalha e eles devem ver que Cipio Africano
retornou. Agora, deixem-me.
Fbio tinha visto o alabastro de cremao lacrado no alforje de Cipio, algo que ele raras vezes

perdia de vista. Enquanto Roma durasse, Cipio Africano seria homenageado por sua gens em seu
lararium de famlia e na tumba da Via pia, mas seu esprito estaria ali, junto queles que ele mais
honrara. Fbio pensou no prprio pai e no velho centurio Petreu, homens que tinham estado ali
naquele campo de batalha juntamente a Africano, ambos agora tambm entre os espritos. Fbio
engoliu em seco, fechou os olhos e pronunciou os dois nomes baixinho, depois esporeou o cavalo e
seguiu Gulussa, que j estava a meio caminho da subida da crista. Ele ouviu Cipio galopar pela
plancie atrs de si, mas no olhou para trs. Em alguns minutos o sol romperia a nvoa, e ele queria
voltar ao crrego para seu cavalo beber e depois encontrar uma pedra atrs da qual poderia dormir.
Estava morto de cansao e ainda tinham um caminho longo e difcil antes de chegarem ao
acampamento romano nos arredores de Cartago.
Trs semanas depois, estavam sentados bebendo vinho na tenda de Cipio no entreposto da
cavalaria que ele comandava, cerca de dez milhas a leste de Cartago, na margem de uma lagoa ao
alcance da vista da montanha de picos gmeos de Bou Kornine. Polbio voltara de Roma dois dias
antes com a notcia da morte de Cato. Ele e Cipio conversaram por horas depois disso, com Fbio
sempre em servio, pensando nos vrios cursos possveis de ao. Ficou claro para Fbio que a
nica maneira de prosseguir com o plano seria com o prprio Cipio voltando a Roma; sua
permanncia na frica por mais tempo como mero tribuno no promoveria nem sua causa nem sua
carreira. Agora havia veteranos suficientes em Roma, que haviam servido com Cipio na Espanha e
na frica, para incitar sua popularidade em meio plebs, e Cato morrera com a satisfao de trazer
os tribunos do povo para a causa deles. Se Cipio pudesse ser convencido a voltar agora, o pndulo
poderia tombar em favor deles. Uma coisa parecia certa: se voltasse frica, no seria mais como
tribuno. Se houvesse guerra, Cipio no aceitaria nada menos do que uma legio. E como senador
com o apoio dos tribunos do povo ele tinha chances de suscitar uma eleio de emergncia ao
consulado, embora oficialmente ainda fosse jovem demais. Os acontecimentos agora poderiam se
acelerar caso Cipio aproveitasse a oportunidade apresentada a ele por Polbio de defender sua
causa, voltando a Roma.
Um dos legionrios na entrada da tenda adentrou e falou em voz baixa com o centurio
encarregado da guarda, que se virou para Polbio.
Parece que h um homem aqui que quer v-lo. Ele alega ter vindo em uma gal ligeira de Pela.
macednio e se chama Filipo.
meno do nome, Polbio levantou-se de um salto e saiu da tenda, seguido pelo legionrio.
Voltou minutos depois com uma expresso solene.
Filipo um de meus informantes. Trabalha no estado-maior de Metelo como intrprete para o
comandante mercenrio trcio, que pouco sabe latim, ento ele escuta tudo que acontece no quartelgeneral do exrcito romano na Macednia. Parece que quatro dias atrs Metelo derrotou e matou

Andrisco em uma grande batalha, em Pidna.


Em Pidna? exclamou Cipio. O mesmo lugar onde meu pai Emlio Paulo celebrou sua
vitria? A batalha de meu primeiro derramamento de sangue?
Polbio olhou severamente para Cipio.
Meu informante me disse que Metelo escolheu o campo de batalha deliberadamente para
tentar lanar uma sombra sobre as realizaes de seu pai. O exrcito de Andrisco era uma fora
desorganizada, e a batalha foi um massacre. Mas Metelo a est apresentando como uma grande
vitria, como a conquista definitiva da Macednia, como se tivesse concludo o que seu pai deixou
por fazer vinte anos atrs. Ele se gaba a seus oficiais de que os Cipies e os Emlios Paulos fizeram
uma grande cena indo guerra, mas depois de vencer uma ou duas batalhas fceis voltaram correndo
para casa com o rabo entre as pernas porque no tiveram coragem de terminar a tarefa. Ele est
falando de voc, claro. E tem mais. Ele desmontou um monumento em Dion, o cavaleiro de bronze
de Lisipo que representava os companheiros de Alexandre, o Grande, mortos na batalha de Gravisco.
Vangloria-se com a ideia de que isso eclipsar qualquer coisa que seu pai tenha levado a Roma. Diz
que, diferentemente da riqueza que alega que seu pai levou para os prprios cofres, ele dar os
bronzes ao povo e os dedicar no ptio de um novo templo a Jpiter e Juno que ele custear e
construir no Campo de Marte.
Cipio se levantou de punhos cerrados, tentando controlar a fria.
A Batalha de Pidna foi uma das maiores proezas militares de Roma, uma batalha contra a
maior falange macednia j formada em campo. E se Metelo refere-se a meu pai ter partido sem ter
anexado a Macednia como provncia, foi porque Emlio Paulo estava obedecendo a ordens
expressas do Senado. Tambm foi seu prprio instinto, que se mostrou correto, de que a pacificao
da Macednia exigiria uma guarnio romana permanente, o que o Senado tambm no permitiria.
Ele no voltou com o rabo entre as pernas, nem meu av de Zama. Ambos estavam obedecendo a
ordens de Roma. E quanto ao monumento a Gravisco, meu pai e eu o visitamos depois da batalha
para depositar coroas de flores, homenageando os companheiros de Alexandre. Nunca teramos
sonhado em profanar sua memria, retirando-o dali. Metelo mostrou seu verdadeiro carter no que
fez. Ele no um soldado de Roma.
Fbio falou em voz baixa:
Tem razo, mas voc precisa ter cuidado para no soar defensivo demais. No que diz respeito
aos legionrios aqui, a notcia significa que mais algumas nforas de vinho sero abertas hoje noite,
assim, diga o que quiser, essa notcia ser motivo de comemorao. Poucos legionrios tm razes
para desprezar Metelo, como ns.
E esse um motivo para voc retornar a Roma disse Polbio, voltando-se para Cipio.

Voc terminou o que veio fazer aqui. Conquistou a corona civilis e a corona obsidionalis. Na
Espanha e na frica, voc se preparou por todos aqueles anos quando no havia guerra iminente.
Ningum duvida de sua coragem e liderana. Mas voc ainda um tribuno militar. Deve retornar a
Roma para assumir seu lugar no Senado e deixar sua marca. S ento receber uma legio ou um
exrcito para comandar. E esta notcia aumenta as chances contra voc, mais uma vez. Metelo ir
celebrar um imenso triunfo e tentar obscurec-lo. Voc deve se apresentar como sucessor no
apenas de seu av e de seu pai, mas tambm de Cato, da causa que ele tomou como prpria. E voc
deve continuar em guarda. Metelo pode acreditar que agora no precisa tentar armar seu
desaparecimento como fez dez anos atrs, quando Andrisco era aliado dele e voc estava na floresta
macednia. Mas se ele se sentir ameaado novamente, se vir sua ascenso ao Senado e o aumento do
apoio popular a voc, da voc deve ter cuidado. Fbio, permanea com Cipio o tempo todo. J
pedi a meu informante para que sua gal ligeira ficasse disponvel para sua travessia a Roma. Voc
chegar l antes que Metelo volte da Macednia, e deve aproveitar a oportunidade para deixar sua
marca. Martele na mente do povo aquelas palavras de Cato. Carthago delenda est. Cartago deve
ser destruda. Se vai haver uma conquista final de Cartago, um Cipio que deveria se postar em
triunfo na plataforma do templo. O povo deve saber disso, e voc que deve lhe dizer. Agora v.

Parte 6
Cartago, 146 a.C.

18
Fbio se postava de ps separados na alta plataforma de madeira acima do porto, seu capacete
junto ao lado esquerdo do corpo e a mo direita segurando o pomo da espada. A cicatriz no rosto
estava latejando, como sempre acontecia antes de uma batalha. Ele respirou fundo, saboreando os
poucos momentos que tinha sozinho ali. O sol ainda no havia subido acima da montanha recortada
do Bou Kornine, do outro lado da baa, a leste, seus picos gmeos marcados como chifres de um
touro gigante contra o brilho rubro do amanhecer. Ao sul, o azul pastel do cu parecia se fundir ao
horizonte, uma mancha de vermelho opaco escurecendo as colinas ridas e a plancie que levava ao
litoral. H dias soprava um vento oriundo do deserto, cobrindo tudo com uma fina poeira
avermelhada, irritando seus olhos e fazendo a garganta arder. Hoje tal vento tinha amainado, e ele
conseguia tomar uma golfada de ar sem tossir. O travo de poeira ainda era presente, um sabor
acobreado, e aquilo fazia suas veias latejarem, como se ele tivesse acabado de beber um trago de
vinho, acelerando sua pulsao. Tinha gosto de sangue. Tinha o gosto da guerra.
Foram trs anos extraordinrios desde que ele e Cipio voltaram da frica a Roma, levando
eleio de Cipio como cnsul e a seu retorno frica como general pouco mais de um ano antes. A
eleio ao mais alto posto em sua idade tinha sido sem precedentes, mas revelou a urgncia com que
Roma finalmente fora convencida a considerar a ameaa de Cartago. Os quase cinquenta anos de
presso de Cato foram recompensados, auxiliados em seus ltimos anos por Polbio e depois por
Cipio; depois de voltar a Roma, Cipio finalmente se lanou briga poltica, percebendo que a
morte de Cato poderia tornar seus esforos fundamentais para virar a opinio a favor da guerra.
Para imensa satisfao de Cipio, no foi o poder de sua gens nem suas manobras polticas que lhe
garantiram a vitria, mas sua reputao militar; e esta era a reputao no de um patrcio que
ascendera rapidamente ao alto comando, de um homem como Metelo, mas de um soldado que a
conquistara arduamente como tribuno na Espanha e na frica, um oficial que liderara do front, ao
lado de quem muitos veteranos em Roma tinham lutado, algum a quem podiam afianar
pessoalmente.
Aqueles no Senado que Cipio desprezava, os que representavam a ordem social que lhe
provocara tanta angstia pessoal, no foram fundamentais em seu sucesso; foi sua posio de soldado
entre os legionrios, os veteranos e suas famlias que obrigou o Senado a apoi-lo, incluindo at
mesmo seus inimigos, que temeram que a falta de apoio os levasse a uma sublevao popular e
instalao de Cipio como ditador. Estes incluam os senadores que Cipio e Polbio sabiam ser
traidores de Roma, que haviam realizado negociaes secretas com Cartago para encher os prprios
bolsos e que viam a ascenso de Metelo na Macednia e na Grcia como a fora motriz de uma nova
Roma no Oriente. No caso, Cipio e Polbio no precisaram expor esses homens para conseguir que

Roma apoiasse sua causa, mas seria um trunfo se houvesse qualquer sinal de que o Senado retiraria
seu apoio. Por ora, ele estava seguro em sua base de poder; sua considerao por seus legionrios se
recompensara no apoio que a plebe lhe dera, e ele, por sua vez, proporcionaria queles homens a
vitria e o futuro gloriosos que mais do que recompensariam sua confiana nele.
Fbio olhou para a vasta extenso da frota romana ancorada atrs dele, e para o acampamento
das legies na plancie sul. Havia outro motivo para a eleio emergencial de Cipio ao consulado.
A guerra contra Cartago tinha sido abertamente declarada mais de dois anos antes, encerrando o
perodo de conflito incerto durante o qual Roma oficialmente s fornecia treinamento e conselheiros
para seu aliado Massinissa em sua tentativa de combater as incurses cartaginesas em territrio
nmida. Com a chegada das legies, a fortaleza cartaginesa em tica foi tomada, Cartago foi
obrigada a abrir mo de todos os ganhos territoriais, e houve at um avano romano nos subrbios do
norte da prpria cidade, embora rapidamente repelido. No entanto, a campanha no saiu conforme o
esperado. Cartago se tornou uma cidade sitiada, mas a guerra rapidamente chegou a um impasse.
Havia o risco de a determinao romana despencar, de o apoio do povo esmorecer e de as eleies
seguintes gerarem cnsules conciliadores em vez de dados guerra. A presso a mais de Polbio fez
as eleies tomarem o rumo contrrio, imps a Cipio o nus de levar o cerco adiante, uma tarefa
que ele assumira com imenso prazer. Em seis meses de atividade extraordinria, ele fez valer todo o
poderio de Roma, reunindo a maior fora de assalto j vista. Agora no passava de uma questo de
dias, possivelmente menos de 24 horas, para que fosse dado o ltimo sinal. Nenhum exrcito esteve
mais bem preparado para encerrar um cerco que podia mudar o curso da histria.
Fbio olhou a pluma de seu capacete. Cipio fora fiel a sua palavra, dada cinco anos atrs,
quando promovera Fbio a centurio depois do cerco de Intercacia. Ao ser feito cnsul, promoveu
Fbio a primipilo, centurio chefe, no de qualquer legio, mas do estado-maior, o que significava
que Fbio era o centurio maior de todo o exrcito sob comando de Cipio. Era uma
responsabilidade enorme, conferindo-lhe autoridade de facto at sobre os tribunos menores, o
homem a quem os legionrios consultavam, assim como faziam com Cipio. Ele se lembrou do velho
centurio Petreu em sua promoo; ele voltou fazenda nas Colinas Albanas para recolher as cinzas
que foram enterradas em um jarro por Brutus depois da noite terrvel em que Petreu foi assassinado,
e ento as levou tumba de Cipio Africano em Literno, conforme prometera a Petreu que faria,
atendendo a um pedido pessoal de Africano. Parte dele ainda ficava assombrada com os velhos
centuries grisalhos que ele via entre as legies diante de Cartago, por isso precisava lembrar a si
que ele agora tambm tinha mais de quarenta anos e teria uma aparncia igualmente curtida para os
jovens legionrios presentes ali hoje. Ele pertencia a um quadro minguante do exrcito que servira
sob o comando de Emlio Paulo em Pidna, a ltima grande batalha travada por um exrcito romano,

ento suas lembranas eram partilhadas nas tendas apenas por outro centurio, e no por seus novos
recrutas. Seu trabalho como primipilo maior era manter a disciplina do exrcito, e ele no podia
mais comungar com os homens e contar histrias de guerras passadas junto fogueira; e isso servia
para seus pais e tios nas tabernas de Roma, veteranos que contariam sobre Pidna exatamente como
seus pais contaram sobre Zama, e como os que estavam presentes ali hoje, os que sobrevivessem,
contariam sobre o cerco final em um conflito que absorveu o sangue romano e seria valorizado dali a
um sculo.
Ele se lembrou de ir com Cipio caverna da Sibila na vspera de sua partida para a guerra na
Macednia, mais de vinte anos antes, quando eram pouco mais do que meninos. Ali tambm havia um
cheiro, o fedor de enxofre subindo do inferno e a fragrncia das folhas que ela jogava na lareira e
deixara sua cabea tonta. A inteno dele era ficar do lado de fora enquanto Cipio entrava, mas
correu e entrou em segredo na caverna por alguns instantes depois da partida dos outros. Ela tocou
nele, um dedo encarquilhado se estendendo no escuro, e falou em enigmas que sabia estarem
apontando para seu destino, para o destino de Cipio e Roma, embora ainda no soubesse o que
significavam. Tudo que sabia hoje era que estavam perto do final de uma guerra que tinha devastado
Roma por geraes e eliminado os melhores de seus homens nos campos de batalha atravs de
metade do mundo civilizado.
Alguns dias antes dessa visita, ele se lembrava de se postar diante de um mapa do Mediterrneo
na academia em Roma enquanto o velho centurio Petreu traava a marcha de Anbal sobre os Alpes
mais de cinquenta anos antes, mostrando onde haviam combatido na Glia, na Itlia, no Norte da
frica. Mas sua vareta sempre voltava a um assunto pendente: a prpria cidade de Cartago. Fbio
agora olhava a cidade, um aglomerado de construes de telhado plano e ruas estreitas que levavam
ao grande templo no Monte Birsa, local onde a rainha Dido de Tiro firmara seu ttulo quase
setecentos anos antes, sculos que viram Cartago ascender de um entreposto comercial fencio
cidade mais poderosa do Ocidente, com colnias na Siclia, Sardenha e Espanha, e ambies que
quase eclipsavam a prpria Roma.
A torre em que ele se postava tinha sido construda por nio e seus engenheiros na ilha do
almirante, no centro do porto circular, onde a frota cartaginesa antigamente era abrigada em galpes
que se irradiavam da praia. O porto fora tomado depois de uma luta feroz alguns dias antes, deixando
a faixa costeira ensopada de sangue e com um amontoado de cartagineses mortos, seus cadveres
ainda ardendo nas piras funerrias do lado de fora. Era apenas um ponto de apoio na cidade, mas
significava que o poderio naval cartagins fora esmagado de uma vez por todas. Cipio ordenou que
seus legionrios no prosseguissem, porm em vez disso consolidassem sua posio para que
pudessem explorar o ponto fraco agora exposto nas defesas cartaginesas atrs do porto a fim de
garantir que, quando ele desse a ordem, o maior assalto anfbio e terrestre da histria varresse a

cidade como um maremoto.


O inimigo morto no porto era de soldados, principalmente mercenrios; frente havia milhares
de civis, homens, mulheres e crianas, apavorados e protegendo-se em suas casas, contando suas
horas finais. Na noite anterior, em sua embarcao em alto-mar, Polbio lera para eles passagens de
A queda de Troia, de Homero, e de As troianas, do dramaturgo Eurpides, querendo lembr-los do
custo da guerra. Olhando da embarcao para Cartago, o luar cintilando nas ondas que marulhavam
na praia, ouviram a histria de Astanax, o corajoso filho de Heitor, prncipe de Troia, um menino
que tinha sido arremessado para fora das muralhas de Troia pelos gregos vitoriosos mil anos antes, a
me chorando enquanto era levada para a escravido. Por um tempo Fbio deixou que a pea o
afetasse e pensou na prpria esposa Eudxia em Roma e no jovem filho deles. Mas agora, luz fria
do amanhecer, a compaixo lhe parecia uma fraqueza. Agora a morte, e s a morte, fosse de soldados
ou de civis, era apenas um clculo de guerra.
No dia anterior, verificaram alm das muralhas e viram o general cartagins Asdrbal: um urso
de homem, bronzeado pelo sol, com uma barba tranada, sua armadura envolta em uma pele de leo
com mandbulas que se abriam sobre sua cabea. Seu povo pode ter querido se render, olhando
desesperadamente a frota romana reunida com suas legies, mas a histria pesava muito sobre
Asdrbal, lder de uma cidade que vivera uma moratria e talvez nunca mais ressurgisse. Asdrbal
ordenou que seus soldados queimassem as safras e derrubassem as oliveiras, negando-as aos
romanos, mas tambm eliminando a ltima fonte de alimentos para o prprio povo, um gesto suicida
de desafio. Ele executou prisioneiros romanos plena vista das legies, garantindo que no
demonstraria piedade alguma. Colocou-se contra uma mquina de guerra mais poderosa do que
qualquer outra na histria, instigando-a, provocando-a. Para Asdrbal, s havia uma sada, e levar o
mximo de seu povo consigo parecia ser seu prprio clculo de guerra.
Fbio olhou para trs, e por alguns instantes, fitando o horizonte, era como se estivesse suspenso
no ar acima da paisagem; sentia como se tivesse subido para se juntar aos deuses e mover as
questes humanas como peas de um jogo, como os dioramas de batalha onde Cipio e os outros
praticaram anos antes na academia. Depois ouviu Cipio e Polbio subindo a escada para se juntar a
ele e voltou repentinamente realidade. Eles no eram deuses, mas Cipio era cnsul e general do
maior exrcito que Roma j reunira, e aquela torre havia sido construda para que tivessem uma
viso precisa do campo de batalha, para preparar o ataque mais devastador a uma cidade que a
histria j testemunhara.
Ave, Fbio Petrnio Segundo, primipilo.
Polbio apareceu primeiro e abriu um sorriso. Sua aparncia havia mudado pouco com o passar
dos anos, exceto pelos fios prateados na barba e pelas rugas em torno dos olhos, e v-lo com sua

couraa decorada e capacete corinto fez Fbio voltar ltima vez em que vira Polbio de armadura,
mais de vinte anos antes, no campo de Pidna, quando investira sozinho contra o poderio da falange
macednia.
Fbio o saudou.
Ave, Polbio. Alguma notcia de nio?
Os homens dele esto limpando o que resta do entulho ao lado das muralhas. Ns nos
uniremos a eles em breve para ver os preparativos em primeira mo.
Cipio veio da escada, usando o peitoral que herdara do av, recm-polido, mas com as marcas
e cicatrizes de guerra deliberadamente mantidas.
melhor que ele se apresse disse com impacincia, colocando-se ao lado deles.
Pretendo ordenar o ataque hoje.
Ele sabe disso. Estar preparado.
Fbio virou-se para seu general.
Ave, Cipio Emiliano Africano.
Cipio ps a mo em seu ombro.
Ave, Fbio, meu velho amigo. Estamos perto de entrar em batalha novamente. Preparado para
o assalto?
Estive preparado a minha vida toda.
Fbio olhou para Cipio e Polbio. Os dois homens eram muito diferentes, um deles mais um
homem de ao e o outro, por inclinao, um erudito, mas eram amigos ntimos desde que se
conheceram, quando Polbio fora nomeado mestre de Cipio em Roma. s vezes Polbio esquecia-se
de quem era general e quem era conselheiro, mas tinha um conhecimento enciclopdico de histria
militar e dava bons conselhos, mesmo que ocasionalmente Cipio no lhe desse ouvidos. Em todos
aqueles dias, Fbio estava deliberadamente se dirigindo a Cipio por seu nome completo: como
Africano, o cognomen que herdara do av adotivo, o grande Cipio Africano que tinha confrontado
Anbal mais de cinquenta anos antes, mas cuja inteno de esmagar Cartago fora frustrada pela
fraqueza do Senado em Roma, por homens que queriam conciliar em vez de destruir. Eles
aprenderam sua lio nos cinquenta anos seguintes, viram Cartago ressurgir, viram seus lderes de
guerra se tornarem desafiadores, e agora Cipio se postava diante das muralhas da cidade como
fizera o av, pronto para concluir o trabalho.
Naqueles cinquenta anos, surgira uma nova gerao de oficiais romanos: impiedosos,
profissionais, treinados juntos na arte da guerra. Eles queimaram e esbravejaram em seu caminho
pela Grcia, onde o rival de Cipio, Metelo, agora estava pronto para tomar Corinto, e sob o
comando de Cipio trouxeram Roma de volta s muralhas de Cartago. Os melhores estavam ali,
aqueles homens que no morreram em batalha ou ainda no estavam na Grcia: nio, chefe da coorte

especialista de engenheiros fabri; Brutus, um monstro de homem com sua cimitarra curva, to
diferente do gldio romano; e na plancie ao sul o prncipe nmida Gulussa e a princesa cita
Hiplita, ambos colocados sob as asas de Roma em tenra idade e agora prontos a liderar sua
cavalaria no ataque contra a muralha sul da cidade. Todos estavam no auge da capacidade de
combate, firmes, fortes, experientes, exatamente o que queria o velho centurio Petreu, que os
treinara em Roma.
Cipio tirou a mo do pomo da espada e gesticulou para a cena.
Amanh ser um dia para suas Histrias, Polbio.
Se voc me permitir escrever. Parece que troquei meu buril por um gldio.
Cipio abriu um sorriso.
Seu dia chegar. No alm, talvez.
Devemos ter um bom ponto de observao para ver a batalha daqui.
Cipio apontou o vergo vermelho na coxa, um ferimento que nunca havia se curado inteiramente.
No consegui isto aqui ficando para trs, consegui? A nica vista que terei ser o tnel de
fumaa e sangue esguichado enquanto eu seguir Brutus no ataque. Assim que as trombetas soarem,
estarei frente de meus legionrios.
Sabe que isso contraria meu conselho. disse Polbio. Este exrcito pode combater sem
um Brutus, mas no sem um Cipio. E se voc seguir Brutus, esperando matar, ficar decepcionado.
A ltima vez que o segui em batalha foi em Pidna, quando ele estava aperfeioando o golpe
transverso com sua espada: um corte da virilha cabea e depois, no mesmo golpe, enquanto as duas
metades ainda esto de p, outro corte pela cintura. Um homem feito em quatro pedaos. No restar
nada vivo em seu caminho.
Pedirei a ele o favor de me deixar alguns. Inteiros.
Cipio recolocou a mo no pomo da espada e observou o horizonte. Tinha adquirido a cicatriz na
perna mais de vinte anos antes, contra a falange macednia, como o tribuno menor que sempre
liderava seus homens do front. Fbio lembrava-se bem de como o velho centurio Petreu conquistara
sua maior honraria, a coroa obsidionalis, matando seu tribuno quando ele fraquejara e liderando
pessoalmente seu manpulo, vencendo a batalha. Ele nunca deixou que os meninos da escola se
esquecessem disso. Talvez estivessem destinados a altas patentes, a comandar manpulos, legies,
exrcitos, mas sempre estariam sob o olhar vigilante dos prprios centuries, jamais capazes de
errar. Era assim que o exrcito romano operava. O centurio lhes ensinara bem.
Um som de berro veio do porto, seguido por um xingamento. Olharam para baixo, onde uma
embarcao mercante de boca larga estivera descarregando suprimentos de guerra no embarcadouro.
Um grupo de legionrios sem armadura puxava uma fera do poro, um elefante ancio coberto por

verges e cicatrizes, seus olhos injetados faiscando sempre que balanava a cabea. O optio
encarregado do grupo de trabalho gritou e as duas filas de homens puxaram as cordas novamente,
mas a fera se recusava a avanar, e, com um golpe furioso de sua tromba, derrubou dois homens na
gua. Em seguida, um escravo nmida corpulento, no compartimento de carga, o domador do
elefante, estalou o chicote em seu lombo, e a fera finalmente se mexeu, berrando e cambaleando pelas
pranchas at se colocar hesitantemente no embarcadouro, analisando com dio os legionrios, que
mantinham distncia.
Polbio observava.
Por Zeus. Reconheo aquele traseiro. o velho Anbal, no? Da ltima vez que o vi, foi no
triunfo de seu pai Emlio Paulo.
Cipio assentiu.
Nosso amigo da academia em Roma. O ltimo prisioneiro de guerra sobrevivente contra seu
homnimo.
Polbio semicerrou os olhos.
Isso foi ideia sua?
Voc sabe o que dizem sobre os elefantes. Quando esto prontos para morrer, procuram o
mesmo cemitrio. Bem, este o lar de Anbal e est prestes a se tornar um cemitrio. Foi um ato de
compaixo.
Compaixo? zombou Polbio. No creio que o velho centurio tenha ensinado nada
disso.
Cipio grunhiu.
Bem, se Asdrbal nos provoca, tambm posso provoc-lo. No pode haver nada mais
humilhante para ele do que ver o ltimo sobrevivente do glorioso corpo de elefantes de Anbal
cambalear pelas runas de Cartago, desabando e morrendo na escadaria de seu templo.
Polbio lanou um olhar irnico a Cipio.
Isso mais a cara dele.
Lembra-se, na academia em Roma, de como Petreu puniu nio certa vez, fazendo-o dormir no
esterco no estbulo do elefante?
Por uma semana. Ele nunca se livrou do cheiro.
O centurio tem estado muito em meus pensamentos ultimamente, sobretudo nestes dias.
Queria que ele pudesse nos ver aqui.
Ele foi um mestre rgido, mas um verdadeiro romano disse Polbio.
Agora est com meu av adotivo no Elsio.
Ele sabia que jamais poderia estar aqui. Sua poca era de outra guerra, com seu av, contra
Anbal. E ele teve uma morte honrosa.

Combatendo um inimigo interno murmurou Cipio.


Ele morreu pela honra de seu av. Pela honra de Roma.
Ele ser vingado.
Fbio encarou o elefante, lembrando-se subitamente da cena de todos aqueles anos atrs, do
velho senador Cato seguindo aquela cauda oscilante pelo Frum durante o triunfo de Emlio Paulo,
um ato de advertncia sobre Cartago que chocara a multido ao ponto do silncio. Cato j estava
nos campos elsios, mas o legado de seu aviso vivia na fera irascvel agora, prestes a arrastar seus
ltimos passos por uma cidade a qual vira pela ltima vez h mais de setenta anos, quando Anbal
reunira seu exrcito de elefantes para sua extraordinria porm malfadada campanha pela Espanha e
pelos Alpes em direo a Roma.
Fbio imaginou que pensamentos estariam passando pela mente de Cipio. O centurio fez deles
oficiais de um exrcito profissional, o primeiro na histria de Roma. Desde a Guerra Celtibera, seu
sucesso em batalha levara a mais guerras, a mais conquistas; no precisaram voltar a Roma para
suportar a sucesso tediosa de postos civis tal qual tinha sido o destino de seus pais e avs. E os
homens sob seu comando, os legionrios, no eram mais apenas levas civis recrutadas para uma
campanha e dispensadas quando acabava. Aqueles diante das muralhas de Cartago incluam os
homens com quem Cipio combatera cinco, at dez anos antes: endurecidos pela batalha, curtidos,
robustos. Cipio cuidara disso. Se o Senado em Roma no criasse um exrcito profissional, Cipio o
faria por eles. E ele sabia que aqueles que tentaram denegrir o av de Cipio, aqueles que tivessem
ordenado a morte do centurio, haviam sido movidos no apenas pela inveja. Eles temiam o poder do
exrcito e a ascenso de uma nova raa de generais. Sobretudo, temiam o nome Cipio Africano,
agora renascido.
Fbio se recordou da inscrio na tumba de Cipio, o Velho, em Literno, mais de cem milhas ao
sul de Roma, perto da baa de Npoles, a tumba de um homem obrigado ao exlio e que vivera seus
ltimos anos na amargura. Ingrata patria, ne ossa quidem habebis. Ptria ingrata, jamais ter
meus ossos. Fbio viu os ns dos dedos de Cipio empalidecerem ao segurar a grade. O centurio
Petreu no era o nico a ser vingado ali. E havia algo mais, algo que Cipio nunca mencionava.
Fbio podia ver o amuleto no peito de Cipio, uma pequena guia entalhada em uma correia de
couro, banhada e endurecida pelo suor e sangue da guerra. Ele se lembrou de quem o havia lhe dado
todos aqueles anos atrs e engoliu em seco. Para se tornar quem era agora, cnsul, general, ele fora
obrigado a sacrificar um amor que teria destrudo sua carreira militar. Ele jurou que faria o jogo,
faria o que fosse necessrio para ascender ao topo, depois se livraria dos grilhes que lhe causaram
tanto sofrimento. No voltaria a Roma, como seu av fizera. Este dia seria sua vingana; depois
disso, ele no seria mais escravizado por Roma. Ele se tornaria Roma.

19
Naquela noite, Fbio ficou com Cipio e Polbio no convs dianteiro do navio, bebendo vinho,
ambos recostados no mastro inclinado artemon que se estendia sobre a proa. O mar estava calmo e
faiscava sob a luz das estrelas, o vento tendo diminudo durante o anoitecer, deixando apenas uma
onda residual que batia na lateral da embarcao. Mal se ouvia um rudo da frota ancorada na
escurido em volta deles, e Cartago parecia silenciosa como uma tumba. Fbio se lembrou do mesmo
silncio na noite da vspera de Pidna, os dois exrcitos adormecidos antes da batalha. Os homens
preparavam suas foras para o dia seguinte, mas tambm sonhavam estar nos braos das amadas,
abraando seus filhos e dizendo-lhes que sempre cuidariam deles, neste mundo ou no prximo, como
se suas almas deixassem a maquinaria da guerra para voltar a seus lares por algumas preciosas horas
antes que amanhecesse o dia da batalha.
Era uma noite sem lua, e o cu brilhava intensamente, mil pontinhos que se refletiam como um
tapete ondulante de luz na gua. Em arco acima deles, em dobras vvidas de luz e cor, estava a Via
Lacteal, a Via Lctea, tendo a constelao de Sagitrio como centro, as estrelas delineando o
formato do centauro puxando seu arco para o horizonte a leste. Cipio bebeu um longo gole do jarro
de vinho e passou a Polbio, que tomou um pouco e devolveu a jarra.
Lembro-me de voc me ensinando sobre os pitagricos disse Cipio, gesticulando com o
jarro para o cu. Sobre como pensavam que o universo regido por nmeros divinos e pela
msica. De como, para eles, o nmero sete sagrado, representando as sete rbitas celestes do sol,
da lua e dos cinco planetas, e os sete portes dos sentidos: a boca, as narinas, as orelhas, os olhos.
Ele passou o jarro a Fbio. O que pensa, Fbio? O que um centurio pensa ao contemplar as
estrelas?
Fbio bebeu um longo gole e olhou para cima.
No sou filsofo, mas sei contar. Se cada um destes pontinhos uma estrela ou planeta, ento
h muito mais do que sete rbitas celestes.
Cipio sorriu para ele.
Voc parece Polbio.
Quando era menino, em sua casa, Polbio me ensinou astronomia assim como o mapa-mndi
de Eratstenes. Disse que precisvamos conhecer o formato do mundo se quisssemos conquist-lo,
e conhecer a vastido dos cus para saber qual nosso lugar.
Polbio olhou o cu.
Eu tambm disse que os estoicos acreditavam que o ciclo do universo durar o tempo que as
estrelas levarem para voltar posio original no firmamento e que todas sero consumidas pelo
fogo e cairo no caos, e ento tudo recomear. E, como tudo se encontra em um estado de

movimento, no pode haver medida fixa de distncia, tampouco de tempo.


Cipio ergueu os braos, fingindo frustrao.
Meu caro Polbio, s vezes eu me esqueo de que voc grego e portanto tem um fraco pela
sofstica. Eu fixarei nossa medida nas muralhas frente e no terei voc dizendo que uma
embarcao ancorada e aquelas muralhas esto em movimento constante, uma em relao outra,
pois assim nio ser incapaz de apontar suas armas com preciso.
Polbio fingiu surpresa.
Meu argumento era de que a cincia nos permite contemplar, mas no medir nosso espao
designado e nosso lugar no universo.
Cipio bebeu outro bom gole do vinho e enxugou a boca.
Nesse caso, devo ser um deus por acreditar que posso medir o quinho daqueles em Cartago
que se atreverem a enfrentar Cipio Emiliano, filho de Emlio Paulo e herdeiro de Cipio Africano.
Fala como um verdadeiro general, Cipio.
Cipio ficou em silncio por um momento, depois semicerrou os olhos para o cu.
Trs anos atrs, quando eu ainda era tribuno e um assalto a Cartago parecia uma perspectiva
distante, fui dormir sob as estrelas em nosso acampamento e tive um sonho. Nele, meu av adotivo
Cipio Emiliano veio a mim, vestido em um manto branco espectral, como a mortalha da qual me
lembro de ter visto em seu corpo, ainda criana, quando ele foi levado pira funerria. Em meu
sonho, ele me pegou pela mo e subimos bem acima da Terra, mais alto do que os pssaros e as
nuvens, at estarmos no prprio firmamento. Olhei para baixo e vi que a cidade de Roma havia se
tornado um mero pontinho como as estrelas, depois desapareceu inteiramente. Cercando o mar
Mediterrneo, eu vi as terras povoadas do planeta e, para alm daquela faixa estreita de oceano,
congelando-se em cada polo e ardendo quente no centro, onde o calor do sol mais forte. Vi o plano
convexo da Terra e, para alm do oceano, a margem mais externa e as estrelas alm.
Ele parou, bebendo novamente do jarro.
Meu av apontou para baixo e mostrou como as partes povoadas eram dispersas e pequenas e
que, se voc se afastasse do mar Mediterrneo, aqueles lugares habitados se tornariam cada vez
menores e mais espaados, como se separados pelos raios de uma roda, e o quo pouco os que
viviam naquelas reas podiam se comunicar entre si ou saber da existncia um do outro. Ele se virou
para mim e disse isto: Que lugares voc pode nomear para alm do deserto da frica, ou do
Ganges na ndia, ou das Ilhas Albion? Entretanto, voc v aqui que esses lugares existem e
representam a maior parte do mundo. Quem nesses lugares saber seu nome? V, portanto, as
faixas estreitas nas quais sua fama se espalhar. Ele apontou para onde as fronteiras das naes
com que lutamos e pelas quais morremos no eram mais visveis, onde s o que podia ser visto era

mar e terra. E por quanto tempo, mesmo nessas partes povoadas onde o conhecem, falaro seu
nome? A lembrana de sua fama se desfar como a de todos os homens, pela devastao, pelo fogo
e pela inundao, pela destruio do tempo e da guerra.
Cipio respirou fundo.
Ergui os olhos, afastando-os da Terra e dirigindo-os ao firmamento. Havia estrelas que eu
nunca tinha visto de baixo, constelaes e galxias muito alm de nossa imaginao, que
ultrapassavam muito a magnitude da Terra. Observei Sagitrio na noite anterior, ntida como nesta
noite, e quando olhei as estrelas de repente vi meu pai, Emlio Paulo, cavalgando pelos cus em um
cavalo espectral como o centauro com seu arco, como Emlio Paulo aparece no monumento Batalha
de Pidna que agora fica no recinto sagrado de Delfos. Ansiei me juntar a ele, cavalgar com ele, mas
ao estender meus braos ele s pareceu recuar, galopando para sempre alm de meu alcance. Vireime para Africano e perguntei como eu poderia cavalgar pelos cus junto a meu pai. No incio, ele me
fez uma pergunta: Tem esperanas pelo futuro de Roma, ou desdenha dele? Conhecer voc as
trevas e a decadncia, ou ascender acima de Roma como agora ascende acima do mundo, e ver
seu futuro se estender diante de voc?
O que voc respondeu? perguntou Polbio em voz baixa.
Disse a ele que no sabia, que s poderia saber quando estivesse nas runas de Cartago. Ele
disse que os triunfos so vazios quando baseados nos elogios dos outros. Para os sbios, a mera
conscincia dos feitos nobres ampla recompensa para a virtude. Esttuas de vitoriosos precisam de
grampos de chumbo para mant-las em seus pedestais, do contrrio tombaro e cairo. Os maiores
triunfos logo so adornados com meros louros murchos, que secam e esfarelam ao p, de vida to
curta quanto a memria das pessoas. Se voc viver sua vida para a estima do povo, ficar
decepcionado, amargurado na velhice.
Cipio fez uma pausa.
Perguntei-lhe novamente como podia alcanar meu pai. Dessa vez ele me deu uma resposta
direta, de que o caminho era a justia e a observncia sagrada, coisas de maior valor para Roma; que
esse o caminho para o cu. Ele disse que tudo que as pessoas diro de mim ficar confinado nas
regies estreitas que elas habitam. S a virtude pode conferir a um homem a verdadeira honra, no a
opinio dos outros. O elogio nas palavras enterrado com aqueles que morrem e se perde no
esquecimento daqueles que vm depois.
O legado de honra pessoal de seu av um fardo pesado para voc, Cipio, mas um fardo
digno disse Polbio solenemente. Voc esteve sonhando os pensamentos que nortearam sua
vida. Foram as virtudes que primeiro me atraram a voc, quando fui levado da Aqueia como
prisioneiro e me fizeram seu mestre.
Em meu sonho, meu av disse que existe msica, uma nota sagrada especial que pode abrir o

caminho aos cus disse Cipio. Mas aqueles que ainda no esto preparados no podem ouvir,
assim como no podem olhar para o sol.
Voc estava se lembrando de nossa visita quando meninos aos pitagricos disse Polbio.
Juntamo-nos a eles nos arredores de Corinto, vendo o sol nascer e sentindo seu calor,
perguntando-nos se tambm estvamos sentindo o esprito divino entrar em nossos corpos.
Africano disse que nos cus estavam todas as coisas que os homens grandiosos e excelentes
desejam; e assim, perguntou ele: De que vale a glria terrena que atravessa tempo e espao to
limitados? Olhe para o cu e voc no mais ser limitado por seus pensamentos de bem-estar
baseados no que podem outorgar os homens. De cima, voc se desloca como um deus, pois o que
os deuses so, as almas daqueles de ns que ascenderam acima do mundo como voc agora, que
podem contemplar os homens e suas batalhas como os deuses fizeram na plancie de Troia,
adivinhando os destinos de Heitor, Aquiles e Pramo como se fossem peas de um jogo de tabuleiro.
E ele disse como voc deveria se comportar antes de chegar ao cu?
Se eu mantiver minha alma preparada, distante e contemplando meus atos, estarei seguro, mas
se me render s tentaes da sede de sangue e de poder no serei diferente daqueles que se cercaram
dos vcios da bebida e das mulheres.
Aqueles como Metelo, que voc desprezava quando menino em Roma disse Polbio.
Cipio apontou as estrelas.
Em meu sonho, estvamos ali, acima do globo terrestre, ento meu av apontou para um lugar
perto do mar e foi como se esse lugar disparasse para mim, to veloz era nossa descida, e vi uma
cidade como que das nuvens, cercada de poeira e fogo. Ele disse: V esta cidade, que coloquei de
joelhos por Roma, mas que agora renova sua antiga hostilidade e no consegue permanecer
tranquila? Logo voc retornar a tal lugar e ter a oportunidade de conquistar o agnomen que
herdou de mim, Africano.
Os adivinhos chamariam este de um sonho proftico murmurou Polbio.
E voc? perguntou Cipio.
Sabe de minha opinio sobre os adivinhos. Um homem faz sua vida, mesmo que acredite em
uma profecia que pode moldar seu destino.
Cipio desviou os olhos das estrelas para as muralhas cintilantes da cidade, com uma expresso
perturbada.
Ele me trouxe de volta Terra, mas de repente o lugar estava diferente: rido, chamuscado,
envolto em fumaa, fedendo a carne queimada como a desolao do Hades. E atravs da fumaa vi
que no era Cartago, mas Roma, toda em runas: o Templo Capitolino, minha casa no Palatino, as
grandes muralhas de Srvio Tlio, todas as construes esfareladas e escurecidas. E quando me virei

para encontr-lo, Cipio Africano no estava mais de p a meu lado, mas deitado, contorcendo-se no
cho, cinzento e despido, horrivelmente retalhado, de boca aberta em uma careta e os braos
estendidos para as runas em chamas da cidade.
Fbio lembrou-se da ltima imagem que tinha do velho centurio, mutilado na terra todos aqueles
anos atrs, nas Colinas Albanas, e perguntou-se se Cipio teria mesclado essa lembrana viso de
Africano, homens que alcanaram a glria, porm que foram derrubados pelas maquinaes de
Roma: o primeiro curvando-se diante daqueles que desejavam impedi-lo de destruir Cartago e
vivendo o restante de sua vida nas sombras e na decepo; o outro assassinado sem glria alguma
por treinar uma nova gerao para prosseguir de onde Africano parara, para acrescentar uma
conquista aps a outra e ir at onde Africano no tivera permisso de ir por ao do Senado, e pela
sensao de dever para com as autoridades de Roma, fato do qual ele viria a se arrepender mais
tarde.
Polbio lanou um olhar penetrante a Cipio e ps a mo em seu brao.
Voc tem muito em mente, meu amigo, um fardo que brinca em seus sonhos h anos. Amanh
esse fardo lhe ser retirado.
Cipio ainda fitava as muralhas de Cartago, seus olhos sombrios e insondveis.
Voc me ensinou que os pitagricos acreditavam no poder da msica, assim como Africano
me falou em sonho que uma nica nota pode purificar a alma e prepar-la para o Elsio. Eu
costumava pensar que a ouvia, noite, sozinho na floresta, ou acampado perto do mar, quando a gua
estava calma. Mas agora, quando tento escutar, tudo que ouo dissonncia, clamor, uivos distantes
como os lobos na floresta macednia, gritos e berros, um lamento terrvel. s vezes s consigo
dormir com outros barulhos tragando tudo ao redor: o crepitar de uma fogueira no deserto, o ranger
das madeiras de um barco e o bater das ondas quando estou no mar.
Polbio se recostou.
Assim como no podemos olhar o sol, tambm no podemos ouvir verdadeiramente a nota
divina que nos permitiria ascender aos cus, uma nota que s pode ser ouvida quando nossas almas
esto prontas para o Elsio. Mas os sons que o assombram so os sons da guerra, meu amigo, da
guerra e da morte em seu passado, e da guerra em seu futuro.
Ento essa minha msica disse Cipio em voz baixa. Quando acordei do sonho a noite
havia findado e, ao olhar para o sol a leste seus raios pareciam envolver a Terra, partindo do
firmamento; quando ergui os olhos, no via mais as estrelas, apenas nuvens de tempestade rolando do
sul. Amanh, quando acordarmos, elas sero as nuvens da guerra. Ele pegou o jarro, virou-o para
que as ltimas gotas se derramassem e o jogou no mar. Precisamos da mente clara para amanh.
Amanhecer daqui a apenas algumas horas e antes disso nio e seus fabri estaro retesando as
catapultas na preparao para o assalto. Agora devemos tentar dormir.

20
Logo depois do amanhecer, Fbio estava com Cipio e Polbio no cais ao lado do porto
retangular. Em volta deles estava todo o arsenal da guerra, pilhas de suprimentos trazidos em barcos
nos ltimos dois dias: nforas cheias de vinho, azeite de oliva e molho de peixe, caixas de projteis
com ponta de ferro para balistas, feixes de espadas e lanas novas. As provises estavam empilhadas
onde havia espao em meio ao entulho e aos depsitos desmoronados que ainda ardiam da batalha
trs dias antes. Eles abriram caminho at um grupo de legionrios despidos at a cintura trabalhando
em uma enorme pilha de alvenaria que bloqueava a entrada para a rua principal da cidade. nio se
separou do grupo e se aproximou deles, a barba por fazer, os braos cobertos por uma poeira branca
da alvenaria cada e a testa brilhando de suor. Fbio via o martelo de guerra forjado pendurado do
lado esquerdo de seu cinturo, presente de Cipio em sua promoo ao comando da coorte
especializada dos fabri, os engenheiros, e do outro lado a cruel espada makhaira com sua lmina
curva que mostrava sua linhagem de guerreiros etruscos da Tarqunia, ao norte de Roma. Ele se
postou diante de Cipio e ergueu o punho direito em uma saudao sobre o peito.
Ave, Cipio Emiliano Africano.
Cipio ps a mo em seu ombro.
Ave, nio. Voc poderia passar uma semana nos banhos de Dioniso em Npoles.
Quando este trabalho estiver concludo, Cipio.
Como esto os preparativos?
nio fez um gesto amplo em direo do porto e da muralha macia que os separava do mar
aberto. Atravs dos espaos na alvenaria, abertos pelos projteis de balista romanos seis meses
antes, eles viam as proas e popas curvas de gals de guerra voltadas para o mar aberto, seus remos
virados para a frente, prontos para lanar as embarcaes no cais e expelir ondas de legionrios para
escalar as muralhas. Fbio sabia que agora havia centenas de barcos, quinquirremes, trirremes, gals
ligrias com espores, todos ancorados em filas diante do quebra-mar, prontos para o assalto final.
nio virou-se para Cipio.
Vinte e cinco barcaas especialmente construdas com catapultas esto a dois stades no mar,
para alm do alcance dos arqueiros cartagineses. Esto ancoradas nos quatro cantos, e os
quinquirremes virados para o mar esto posicionados de costado s ondas, formando um quebra-mar
para dar a maior estabilidade possvel s barcaas. Enquanto conversamos, meus homens misturam
os ltimos ingredientes do fogo grego. A uma ordem sua, as catapultas faro chover bolas de fogo na
cidade e causaro uma destruio que voc jamais viu em um cerco.
E voc capaz de manter a barragem caindo frente de nossos legionrios em avano?
Temos observadores escondidos nos pontos mais altos do quebra-mar, celtas alpinos de olhar

afiado que podem localizar um cervo na montanha a cem stades. Usaro sinais codificados de
bandeira para orientar as turmas das balistas para que ajustem a mira. Temos de agradecer a Polbio
por isso, pelo cdigo que ele nos deu.
Cipio mostrou ceticismo.
Seus homens conhecem verdadeiramente esse cdigo?
brilhante. preciso reconhecer o mrito dos gregos. Todas as vinte e quatro letras do
alfabeto latino so organizadas em um quadrado, numeradas de um a cinco vertical e horizontalmente,
com uma letra a menos na ltima repartio. O sinaleiro ergue a mo esquerda para indicar a coluna
vertical, a mo direita para a horizontal. Ergue uma tocha em cada mo pelo nmero correto de vezes
para indicar uma letra. Praticamos no deserto por semanas. Temos inclusive uma forma abreviada
para indicar mudanas de direo s turmas de balista.
Muito bem. Cipio olhou de nio para o grego alto ao lado dele, abrindo um sorriso.
bom saber que voc manteve o nariz de Polbio longe de seus livros.
Foram os livros que me ensinaram o cdigo, Cipio, como voc bem sabe disse Polbio.
Para ser especfico, um antigo pergaminho hieroglfico de posse de um velho sacerdote no templo
de Sas, no delta do Nilo. Descrevia como os primeiros sacerdotes usavam essa tcnica para
sinalizar de uma pirmide a outra.
H mais alguma coisa que voc precise me dizer? perguntou Cipio a nio, olhando o cu
e sentindo o vento, depois de volta torre de observao de madeira na ilha no centro do porto.
Talvez tenhamos duas horas at que eu d a ordem de ataque.
Ento h tempo de dar uma rpida olhada nisto. Polbio me pediu para ficar atento a quaisquer
inscries que possam ajudar em sua histria de Cartago. Encontramos esta placa de bronze com
caracteres, usada para reforar uma porta. Estamos prestes a derret-la para fazer pontas de flecha
para os auxiliares nmidas, por isso Gulussa est aqui.
Polbio pegou a placa de bronze das mos de nio. Tinha aproximadamente dois ps de largura, e
os caracteres tinham sido alisados pelo polimento. Ele olhou para Gulussa, que havia acabado de se
juntar a eles.
Consegue ler? Creio que a escrita uma antiga verso de lbio-fencio.
Gulussa ajoelhou-se ao lado da placa, passando as mos nas letras.
Duas destas placas costumavam ficar instaladas em frente ao templo de Baal Hammon na
Acrpole. Eu as vi quando meu pai Massinissa me permitiu acompanhar uma embaixada nmida a
Cartago quando eu era menino. So o relato de um navegador chamado Hano, de uma expedio
cartaginesa pelas Colunas de Hrcules e pela costa oeste da frica, h mais de trezentos anos. No
mesmo pilar estavam pregados restos de pele ressecada, como um velho couro de camelo, porm

coberto de pelos pretos grossos, que Hano cortara de um selvagem que ele chamou de gorila. Os
cartagineses tentaram raptar suas mulheres, mas ningum era preo para eles em termos de fora.
At onde foi essa expedio? perguntou nio.
Gulussa apontou para a base da placa, onde a ltima linha de texto terminava abruptamente.
Diziam que os governantes de Cartago ordenaram a remoo da parte inferior porque tinham
medo de entregar segredos cartagineses a estrangeiros que pudessem ler isto respondeu ele.
Mas meu pai soube por um sacerdote que Hano circum-navegou a frica e voltou para o Egito pelo
mar da Eritreia.
nio olhou para Polbio.
Quando eu estava na Alexandria aprendendo sobre o fogo grego, falei com o capito de uma
embarcao que havia navegado para alm do mar da Eritreia, a leste, e alegou ter visto montanhas
de fogo saindo do mar no horizonte, beira do mundo.
Se o mundo esfrico, no pode haver uma beira disse Polbio com pacincia.
nio se levantou, as mos nos quadris.
Como sabe que uma esfera?
Se voc estivesse atento na Alexandria, teria visitado a escola de Eratstenes de Cirene e
aprenderia como ele determinou a circunferncia da Terra observando a diferena no ngulo do sol
do znite no dia do solstcio de vero na Alexandria e em Assu, no alto Egito, uma distncia
conhecida. Polbio pegou uma lasca de madeira e usou para desenhar uma imagem rudimentar na
terra. Este um mapa-mndi de Eratstenes. Pode ver o mar Mediterrneo no centro, cercado por
Europa, frica e sia, e a faixa fina de oceano cercando isso. Mas a beira do mapa no a beira do
mundo. a beira de nosso conhecimento. O que est alm permanece aberto explorao.
E conquista disse nio.
Cipio ps o p com a sandlia na linha que representava a costa ao Norte da frica, e depois na
Grcia.
Estamos aqui, em Cartago, e Metelo est ali, em Corinto murmurou. O mundo est
dividido entre ns.
Gulussa apontou o mapa.
Se o cartagins Hano foi para o sul pela costa da frica, certamente outros tero passado
pelas Colunas de Hrcules ao norte, no?
Timeu escreve sobre isso disse nio. E Pteas, o navegador grego em Masslia, diz ter
ido extremidade norte das Cassitrides, as Ilhas de Estanho, a um lugar chamado Ultima Thule. Se
os cartagineses descobriram essas rotas, tambm guardariam segredo a respeito.
Polbio torceu o lbio com desdm.
Timeu alega ser o mais importante historiador do Ocidente, mas nunca deixou o conforto de

sua biblioteca na Alexandria. Quando decidi escrever minha histria da guerra contra Anbal, no
falei apenas com aqueles que viram as guerras com seus prprios olhos? E no tracei a rota de
Anbal com meus prprios ps, marchando da Espanha, atravessando os Alpes, no caminho de seus
elefantes?
E voc no limpou o esterco do ltimo elefante de Anbal com as prprias mos, quando
ramos jovens guerreiros na academia em Roma? disse Gulussa, zombeteiramente. Ele gesticulou
para o lombo coriceo da fera amarrada do outro lado do porto. E no estou sentindo o cheiro
daquele mesmo estrume aqui conosco agora?
Polbio lhe lanou um olhar seco.
Escrevo a histria que vi com meus prprios olhos. No sou nem um mitgrafo como
Herdoto nem um escritor de fbulas como Timeu. Minha histria no para diverso. para nos
ensinar tticas e estratgias melhores. para guiar nosso curso de ao no futuro.
Fbio ps o basto de centurio no mapa acima da Europa e falou em voz baixa.
As Cassitrides existem, s que o povo de minha esposa chama de Pritani, terra do povo
pintado, e outros a chamavam Albion. Ela era filha de um chefe tribal gauls que embarcava vinho
para Pritani a partir da Masslia, trocando-o por escravos e estanho.
Polbio olhou para Fbio com astcia, assentindo, ento se voltou para Cipio.
No para o Oriente que devemos olhar, mas para o Ocidente. E no so escravos nem
estanho que me interessam, mas a estratgia. Ele colocou a vareta no mapa, ao lado do basto de
Fbio. Devemos procurar uma rota para nossas embarcaes de transporte navegarem em torno da
Ibria e desembarcarem nossas legies na Glia, para varrer o sul pelo trecho de terra ocupado pelas
tribos celtas. J lutamos contra elas e sabemos que so inimigos formidveis. Durante minhas viagens
pelos Alpes, eu soube de tribos temveis ao norte das montanhas, nas florestas rio acima. Se no
conquistarmos essas tribos, elas ficaro ainda mais fortes e nos prximos anos cairo sobre Roma,
como fizeram os celtas do norte da Itlia dois sculos atrs. Uma vez que controlarmos o Ocidente e
conquistarmos essas tribos, o mundo estar verdadeiramente aberto a ns.
Cipio colocou a mo no ombro do amigo.
Quando tivermos destrudo Cartago, darei a voc um barco para navegar a oeste atravs das
Colunas de Hrcules a fim de encontrar essas ilhas fabulosas e uma rota no mar do Norte at a Glia.
Isso vai me agradar mais do que tudo disse Polbio com fervor.
Mas agora no hora de estratgias futuras. Agora hora da guerra. Cipio lanou um
olhar penetrante a nio. Lembra-se do que eu lhe disse quando permiti que criasse esta coorte
especial de fabri?
nio segurou a cabea do martelo de guerra.

Voc disse que eu devia ser primeiro soldado, depois engenheiro. Minha armadura est
mo, pronta para ser vestida quando o trabalho na muralha estiver concludo. E depois que as
balistas forem disparadas, liderarei minha coorte de fabri pela brecha na muralha no lado norte.
Lutaremos nas ruas e destruiremos o inimigo. Conquistaremos mais coroas e louros e teremos mais
cicatrizes de batalha do que qualquer unidade no exrcito. Meu martelo e minha espada sero
mergulhados em sangue cartagins.
Que bom. Cipio lhe deu um tapa no brao. Agora, aos preparativos para a guerra.

21
Assim que eles se viraram para ir, houve uma imensa comoo na entrada do porto circular, e,
para assombro de Fbio, uma pequena gal veio passando com potncia, seus remadores trabalhando
furiosamente. Atrs dela, ele distinguia apenas uma abertura escura na extremidade do porto, que
evidentemente havia abrigado a gal, pouco alm da cortina de defesa cartaginesa. medida que a
gal entrava no porto retangular, seguida por legionrios que gritavam e atiravam msseis da praia,
seu assombro dobrava. Era o mesmo lembos que ele e Cipio tinham visto trs anos antes, o qual ele
reconhecia pela inclinao caracterstica da proa. A tripulao de cerca de vinte remadores estava
recurvada para evitar os msseis, e ele distinguia meia dzia de homens no popa, protegidos debaixo
dos escudos. No haveria tempo para fechar a entrada do porto; ningum esperava por um abrigo
oculto, que diria por uma embarcao de guerra plenamente preparada e tripulada. Fbio correu pelo
cais at a entrada do porto para ver melhor e conseguiu ter um vislumbre antes de a embarcao virar
em um canto e entrar na baa, passando por embarcaes de guerra ancoradas, ganhando mar aberto.
Durou apenas alguns segundos, mas foi o suficiente para ele ter certeza. A tripulao era romana.
Ele se virou e correu para contar a Cipio. Um centurio veio s pressas do porto circular,
seguido por dois legionrios, empurrando um homem cujas mos estavam atadas s costas. O
centurio o saudou, recuperou o flego e gesticulou para trs.
Este homem um mercenrio trcio e desertou a nosso favor porque diz que tem informaes
para Cipio Emiliano.
Fbio olhou o homem, verificando que estava desarmado.
Pode dizer a mim.
O centurio meneou a cabea.
Apenas ao general. Trata-se daquele lembos.
Cipio os viu e veio marchando at eles.
Se este homem est dizendo verdade e tem boas informaes, eu o pouparei da execuo.
O homem cambaleou para a frente e caiu de joelhos, falando em grego.
Eu sei sobre aquele lembos. Venho guardando isso h semanas. O homem que acaba de
escapar nela romano, chama-se Porcus.
Fbio olhou para Cipio, aturdido. S podia ser Porcus, seu inimigo das ruelas de Roma, o
bandido ardiloso que tinha evoludo a conselheiro e brao direito de Metelo. Eles tinham visto
Porcus pela ltima vez durante sua misso de reconhecimento trs anos antes, mas no esperavam
que estivesse ali novamente. Cipio virou-se para o homem.
Sabe o que ele fazia aqui?
isso que tenho de lhe dizer. Eu o entreouvi falando com Asdrbal. Quero ser poupado.

Se sua informao for boa, tem a minha palavra.


Este homem, Porcus, vai encontrar Metelo na Grcia com um recado. Dir a Metelo que
Asdrbal se render, mas somente a Metelo. Metelo deve voltar no lembos e aceitar a rendio aqui,
fora dos portos.
Todos ficaram pasmos. Cipio fitou o cho por um momento, depois assentiu para o centurio,
que levou o trcio para a gal de escravos mais prxima. Fbio se virou para ele.
No temos tempo a perder. Precisamos intercept-lo. No temos nada to veloz como aquele
lembos, mas uma de nossas liburnae pode alcan-lo. O lembos pequeno demais para carregar
remadores de reserva, enquanto a liburna tem tamanho suficiente para poupar alguns remadores e
manter o ritmo. Mas devemos ordenar a perseguio agora. O capito do lembos se esforar ao
mximo para se afastar o mais depressa possvel. Uma vez que sarem de nosso campo de viso, ns
os perderemos.
Cipio virou-se para nio, que havia se juntado a eles.
O que temos?
Minha liburna pessoal. Est atracada no porto externo, no aguardo para meu uso, ento estar
pronta para partir imediatamente. Eu a uso para alcanar as embarcaes de ataque e para sair ao
mar e ter uma viso das defesas cartaginesas. Tem uma tripulao complementar de remadores
ilricos, os melhores do Mediterrneo, e um grupo de trinta marinheiros treinados em batalhas navais.
uma das embarcaes que projetamos e equipamos especialmente segundo suas instrues para
fazer frente ameaa de pirataria cartaginesa. Possui at mesmo um esporo.
Um esporo? Em uma liburna?
nio sorriu.
Ideia minha. Um esporo em uma liburna no seria de muita utilidade contra trirremes e
polirremes. Mas contra outras liburnae e barcos menores como o lembos uma arma potente. O
desenho do lembos sacrificou a espessura do casco em prol da velocidade, assim seria vulnervel ao
esporo. Quando analisamos a frota romana no ano passado, no estvamos mais pensando em uma
batalha entre trirremes e polirremes, em que embarcaes do porte da liburna teriam pouco papel
direto. Pensvamos no novo tipo de guerra naval que envolvia embarcaes mais velozes e menores,
em resposta construo dessas embarcaes que voc e Fbio viram quando entraram no porto
circular trs anos atrs. Se o mercenrio trcio estiver dizendo a verdade, perseguir aquele lembos
s faria valer a pena nossos preparativos.
Quero que voc v agora quela liburna e coloque a tripulao em p de guerra. Eles
precisaro de gua e provises a mais para partir em meia hora.
Mas a o lembos poder estar fora de vista.

O que o capito dessa embarcao no sabe que conhecemos seu destino. Se o capito
mantiver o curso nordeste pelo golfo de Corinto, voc dever alcan-los. Voc no ir, pois preciso
que continue aqui encarregado de seus fabri e das catapultas. Preciso de um oficial capaz de
identificar o homem que procuramos e que compreenda a urgncia da misso, mas que no esteja
preso a uma unidade aqui e possa ser poupado. Um homem no qual eu possa confiar para dar cabo
dessa ameaa.
Ele olhou para Fbio, e nio e Polbio seguiram seu olhar. Fbio manteve-se rigidamente em
posio de sentido.
Jurei permanecer a seu lado como seu guarda-costas, Cipio Emiliano. Prometi a Polbio e a
seu pai Emlio Paulo.
Cipio ps a mo em seu ombro.
Polbio est aqui agora e ele o absolve. No estamos mais sozinhos contra o mundo, como
estvamos na floresta macednia. Agora estou cercado por todo um exrcito de guarda-costas, os
melhores homens que um general pode ter. No h misso mais importante do que esta em que o estou
enviando. Voc conhece Porcus pessoalmente e j lutou contra ele. Tem assuntos pendentes para com
ele. E se esta liburna to boa como nio diz, voc dever estar de volta a tempo de cuidar de mim
quando eu ordenar o ataque a Cartago.
Fbio continuou em posio de sentido, depois fez uma saudao.
Ave atque vale, Cipio Emiliano. O trabalho ser realizado. Ele se virou para nio.
No deixarei que uma escria como Porcus me negue um lugar no assalto a Cartago. Vamos.
Uma hora e meia depois, Fbio estava na proa da liburna enquanto esta cortava as ondas em
busca do lembos, com as roupas encharcadas dos respingos de gua e piscando com fora para evitar
que o sal entrasse em seus olhos. Era uma perseguio revigorante; com a gal cavalgando as vagas
em vez de ser tragada por elas, ele no sentia o desconforto que tornava as viagens por mar uma
experincia to desagradvel. Ele se postava a estibordo, contemplando os golpes da proa e o grande
esporo de bronze que cortava as valas de mar alguns ps frente, subindo e descendo como o grupo
de golfinhos que os acompanhara depois que deixaram as guas rasas de Cartago e remaram cada vez
mais fundo para mar aberto.
Para comear, o lembos tinha se afastado a grande velocidade, mais ligeira nas ondas do que a
liburna, mas sua tripulao menor se cansara rapidamente do ritmo e Fbio a ganhou, a ponto de
agora a nave estar quase a uma distncia de arremesso, bem frente. O capito da liburna, um sardo
moreno que pressionava os remadores incansavelmente, no tinha a inteno de levar o lembos a
adernar e tinha toda inteno do mundo de experimentar o esporo, sua primeira oportunidade de
colocar a embarcao em ao e ver se o reforo de ferro pela extenso da quilha evitaria que o

barco empenasse no impacto. Fbio concordava; no queria negociar, nem mostrar clemncia. Os
homens no lembos eram romanos, uma tripulao da frota egeia de Metelo, sem dvida, mas, ao
invs de faz-lo hesitar, isso fortaleceu sua determinao. Romanos que estivessem abrigados
secretamente por cartagineses no teriam a misericrdia de Cipio, e era dever de Fbio cumprir as
ordens que recebera quando deixou o porto.
Do outro lado da plataforma na proa estava o centurio naval que comandava os marinheiros.
Uma unidade de trinta homens da tropa de choque especializada em ataques no mar, treinada durante
pocas de paz para combater a pirataria. Ajoelhavam-se aos pares pelo passadio central que corria
por toda a extenso da gal, de espadas em punho, escorando-se para receber o impacto. Os
remadores agora estavam erguendo os remos mais rapidamente, a srie de dois homens em cada remo
tendo sido substituda por uma nova turma reserva para ajudar a ter uma ltima exploso de
velocidade. Fbio se segurava na amurada enquanto observava o esporo romper inteiramente livre
das ondas, o borrifo explodindo para trs enquanto ele baixava novamente e cortava o mar com uma
flecha. frente deles, o lembos agora estava a menos de trs barcos de distncia; seu capito estava
em pnico, empurrando o timoneiro e assumindo ele mesmo o leme, levando a gal a bombordo em
uma tentativa desesperada de escapar, mas apenas deixando a lateral exposta liburna, projetandose na depresso de uma onda enquanto seus remadores desistiam, apavorados, e pulavam dos bancos
para a proa e a popa, unindo-se ao pequeno grupo de marinheiros e outros homens, inclusive Porcus,
que agora deviam saber que sua hora havia chegado.
Preparar para o impacto! berrou o capito da liburna para eles da proa, e os remadores
fizeram um ltimo esforo.
Fbio sacou a espada e se agachou como lhe mostraram para fazer, recuando da amurada para
no ser atirado contra ela. Um segundo depois houve um estrondo, quando o esporo rompeu as
pranchas finas do casco da outra gal, praticamente cortando-a ao meio e fazendo a quilha quebrada
baixar enquanto a liburna se estabilizava sobre ela. Ele sentiu a gal arremeter para a frente nas
ondas, apanhada no naufrgio, e viu os machadeiros especializados saltarem sobre a lateral e
cortarem a quilha, soltando-a. Enquanto isso, os marinheiros lanavam arpus e uma escada corvus
de cada lado e j estavam entre os remadores do lembos, golpeando-os impiedosamente. Fbio
localizou Porcus e pulou sobre os destroos para a gua, agora vermelha de sangue, e partiu para o
homem sozinho na proa, olhando com incredulidade quando reconheceu aquele que se aproximava
dele. O centurio naval viu as intenes de Fbio e ordenou que seus homens parassem e dessem
cabo de quaisquer outros que ainda estivessem vivos nos destroos. Fbio ficou a poucos passos do
homem, agora com a gua at os joelhos, e se postou diante dele, olhando-o com desdm.
Porcus Entstio Supino, por ordem do cnsul Lcio Cipio Emiliano Africano, voc est
condenado morte como traidor.

Africano. O homem sorriu maliciosamente, brandindo a espada. Quem esse homem? O


nico Africano que conheo morreu na indigncia 35 anos atrs em Literno, incapaz de manter a
cabea erguida em Roma por vergonha de ter fracassado na tomada de Cartago. Tal av, tal neto,
porm pior. Como pode Cipio Emiliano esperar ter xito quando uma sombra plida de um homem
que fracassou? Voc serve ao general errado, Fbio.
Pode morrer com dignidade, e assim direi sua famlia que voc se comportou como um
romano at o fim, ou pode morrer como traidor, servo de um homem que no mais romano.
Metelo trs vezes mais general do que Cipio. Daqui a dias estar no alto do Acrocorinto e
a Grcia ser dele. Depois que souber que Cartago se rendeu a ele, ter eclipsado Cipio e ser
senhor do mundo. Um novo imprio surgir, e uma nova Roma.
Esquece-se de que o recado de Asdrbal jamais chegar a ele.
Esquece-se voc de que h outros meios. Corredores foram despachados noite para passar
pelas linhas nmidas e alcanar o porto de Kerkuane, onde outro lembos espera para levar a
mensagem a Metelo. Como v, voc fracassou.
irrelevante disse Fbio com desdm. Mesmo antes que seus corredores cheguem
costa, o ataque a Cartago ter comeado. Depois que Asdrbal for destrudo, Cipio se erguer sobre
Cartago. Metelo pode receber ofertas de rendio de quem ele quiser, se desejar ser motivo de riso
em Roma.
Porcus vacilou, e ento zombou dele:
Voc sempre escolheu a turma errada, Fbio, no se lembra? Sempre era espancado, ento
conheceu Cipio e ele o protegeu. Antes que pudesse perceber, voc estava lambendo as botas dele.
Pelo menos no tivemos de ouvir mais histrias sobre a glria militar de seu pai infeliz. A nica
proeza heroica que o vi empreender foi quando ele conseguiu ficar de p por tempo suficiente para
entrar na taberna, entrava dia, saa dia. Demos alguns golpes em sua cabea quando ele estava
deitado na sarjeta, vou lhe contar, para ajud-lo a seguir adiante at seu cantinho desgraado no
Hades.
Fbio investiu para a frente, jogando a espada de Porcus no mar, depois ficou a centmetros de
seu rosto, rosnando.
Voc nunca foi bom espadachim, no , Porcus? Devia ter lutado em Pidna, na Espanha e na
frica, em lugar de bajular Metelo. E voc no ver meu pai quando chegar ao Hades porque ele est
no Elsio com seus camaradas. Ele cravou fundo a espada no abdome de Porcus, torceu e retirou,
depois a passou por seu pescoo, recuando enquanto Porcus cambaleava para a frente com a boca e
os olhos abertos, as mos pressionando o sangue que pulsava do pescoo, caindo de cara no mar em
seguida. Fbio levantou um p e afastou o corpo, vendo-o afundar lentamente, depois pegou o tubo de

missiva que Porcus carregava, retirou o pergaminho de seu interior, rasgou e jogou os pedaos sobre
o corpo.
Ele se virou e olhou a liburna, que tinha se libertado dos destroos e agora arribava de lado,
com uma rede de corda pendurada na lateral para permitir que os ltimos marinheiros voltassem a
bordo. O lembos era um amontoado de destroos e cadveres, sem nenhum sobrevivente na
tripulao. O centurio naval estava de p a poucos passos de Fbio, com a gua at a cintura,
gesticulando para ele se aproximar.
O trabalho est encerrado, primipilo. O capito quer retornar antes que o vento se
intensifique. E no sei quanto a voc, mas nenhum de meus rapazes quer perder o ataque.

22
Trs horas depois, Fbio estava de volta ao embarcadouro com Cipio e Polbio. Sentia-se
esgotado, mas em xtase. Se Porcus tivesse chegado a Corinto e o fogo da mensagem tivesse sido
aceso em Bou Kornine, teria sido Metelo no Acrocorinto e no Cipio celebrando a derrota de
Cartago. Fbio se concentrou unicamente na tarefa que tinha e mal teve conscincia do prprio papel,
mas ele sabia que, ao perseguir e destruir o lembos, a histria fora alterada. No momento, s o que
importava era a urgncia a mais que aquilo impunha contagem regressiva para o ataque; ele via
Cipio comeando a demonstrar impacincia enquanto observava os preparativos no mar. As
embarcaes com as catapultas se reuniram em uma linha fora do quebra-mar, com as barcaas de
transporte contendo os legionrios encontrando seus lugares atrs, preparando-se para investir e
desembarcar a primeira onda de tropas de assalto com arpus e escadas no cais, prontos para escalar
as paredes. Apostava-se que os defensores seriam apanhados de guarda baixa, sem esperar por uma
brecha nas defesas do porto, bem como um assalto ao quebra-mar, e assim, com a ateno
cartaginesa voltada para um ataque do mar, os legionrios reunidos no porto poderiam invadir a
praia e avanar parte superior da cidade e segunda linha de defesa em torno do Monte Birsa, a
oeste.
Um jovem tribuno apareceu na plataforma, tirou o capacete e se colocou em posio de sentido.
Tinha olhos azuis impressionantes, cabelos claros e feies angulosas, um rosto que parecia a
quintessncia do romano, destinado a possuir os traos marcados pela rigidez e a um dia assumir seu
lugar no lararium de alguma casa patrcia juntamente s imagens de seus ancestrais. Cipio levantou
a cabea e assentiu para o tribuno, que o saudou.
Trago notcias de Gulussa, Cipio Emiliano. A fora de assalto fora das muralhas terrestres
est pronta. Todas as catapultas esto apontadas para o mesmo trecho da muralha, j enfraquecido
pelo bombardeio das ltimas semanas, e Gulussa acredita que uma brecha ser aberta imediatamente.
Assim que der a ordem, soltaro os projteis.
Cipio semicerrou os olhos para a fileira de navios com catapultas que se aproximavam do
quebra-mar.
Diga a ele para assim proceder. Quando voltar a ele, nio estar preparado nos navios. O
ataque comear em uma hora, quando voc ouvir meus sinaleiros soarem as trombetas.
Liderarei eu mesmo a primeira coorte.
Cipio o olhou de cima a baixo, depois o fitou nos olhos, o olhar se demorando como se tivesse
visto alguma coisa no rapaz.
Tem um bom centurio?
O melhor. bio Quinto Aber, primipilo da primeira legio. Ele combateu em Pidna e na

Espanha.
Que bom. Os centuries so a espinha dorsal do exrcito. Respeite-os e eles o respeitaro.
Mas eles esperaro que voc os lidere no front. J esteve em ao?
Passei toda a minha vida preparando-me para este dia. Estudei todas as obras de Polbio.
Venci competies de espada para meninos realizadas no Circo Mximo por dois anos consecutivos.
Cipio olhou o cinturo do rapaz, onde Fbio via a linha fina do brilho dos dois gumes da
espada, visvel poucos centmetros acima da bainha.
Voc tem uma espada de dois gumes.
O jovem tribuno assentiu com entusiasmo, sacando e estendendo a espada, com um aperto forte e
seguro.
Muitos veteranos voltaram da Espanha com espadas celtiberas, e muito de ns pedimos aos
ferreiros que criassem verses romanas. Esta foi um presente de meu tio.
Seu tio?
O senhor saber quem disse o jovem com orgulho. Ele serviu com distino na
Espanha. Sexto Jlio Csar.
Polbio desviou os olhos do plano, espiando por cima de suas lentes de cristal.
Ouvi algum mencionar meu nome algum tempo atrs? Ele viu o menino. Ah. Este
filho de Jlia. Creio que no o conheceu. Gneu Metelo Jlio Csar.
Fbio percebeu de repente o que havia de to familiar no rapaz: ele tinha os cabelos e os olhos
de Jlia. Mas havia algo mais, algo que o fez fitar o menino mais intensamente. Cipio tambm notou,
e, depois de observar o rapaz em silncio por alguns instantes, voltou a falar, com a voz
estranhamente tensa.
Quando voc nasceu?
Quatro dias antes dos Idos de Maro, no ano do consulado de Marco Cludio Marcelo e Caio
Sulpcio Galo.
Um ano depois do triunfo de meu pai Emlio Paulo.
Nove meses, para ser exato. Minha me disse que fui concebido naquela mesma noite, o que
foi auspicioso. Quando eu era criana, em todos os anos, nessa data, amos tumba dos Emlios
Paulos na Via pia e fazamos oferendas.
Fbio se lembrou daquela noite no dia do triunfo, quase 22 anos antes, quando Cipio aceitou a
oferta de Polbio para usar seus aposentos e levou Jlia para l por uma hora, apenas os dois; e mais
tarde, no teatro, quando Metelo veio busc-la. Mas ele tambm sabia, pela escrava de Jlia, Diana,
que ela resistira aos avanos de Metelo naquela noite e que seguira diretamente s Vestais para ficar
com a me at o casamento, um ms depois. Ela saberia quem era o pai e Metelo por fim deve ter

adivinhado. Gneu Metelo Jlio Csar era filho de Cipio.


De sbito Cipio olhou para o rapaz severamente.
fato indito fazer oferendas na tumba de outra gens. Voc deve ter o cuidado de no
transgredir a ordem social. Seu pai sabe disso?
amos sem o conhecimento dele. Mas minha me queria dizer ao senhor que o fazamos, assim
que eu tivesse chance de lhe contar. Meu pai ficou ausente pela maior parte de minha infncia, em
campanha ou assumindo postos administrativos nas provncias. Minha me nunca o acompanhou.
Mesmo em Roma, ele mora em uma casa separada. Convivi com o fracasso do casamento dele por
toda a minha vida.
Polbio se voltou para Cipio:
Sei que voc no tinha interesse nos boatos ocorridos entre as gentes durante sua estadia
recente em Roma, mas segredo aberto que Metelo fica mais vontade entre as protibulae do que
com a prpria esposa. Ele pouco mudou seus hbitos desde que vocs estavam na academia. Diziam
que no dividiam uma cama havia anos.
No desde que minha irm Metela nasceu disse o jovem, olhando para Cipio. Ele
tentou bater em minha me, e eu no sinto amor por ele. Fui criado na casa de meu tio Sexto Jlio
Csar e estou prometido a sua filha Otvia. Minha me diz que nosso legado estar na linhagem
sangunea dos Jlios Csares e no na dos Metelos.
Fbio se lembrou das palavras da Sibila: A guia e o sol se uniro, e em sua unio estar o
futuro de Roma. Ele olhou os smbolos em relevo nas couraas dos dois homens a sua frente: Cipio
com o smbolo do sol irradiando-se sobre uma linhagem slida de seu av adotivo Africano,
representando sua ascendncia sobre Anbal no deserto, e Gneu com o smbolo da guia dos Jlios
Csares, a mesma imagem do pingente que Jlia dera a Cipio e que ele ainda usava. De repente ele
percebeu o que a profecia significava: no Cipio e Metelo, uma unio de generais, mas Cipio e
Jlia, uma unio de linhagens sanguneas, de gentes. Por um momento Fbio se sentiu deslocado,
como se tudo em sua volta tivesse se tornado um borro e ele estivesse vendo apenas os dois
homens, como se sozinhos fossem a fora da histria. Em algum lugar no futuro, talvez dali a muitas
geraes, tal unio de gentes poderia vir a criar uma nova ordem mundial, no devido a alguma
profecia divina de Sibila, mas graas ao poder dos homens de moldar o prprio destino, uma fora
de viso que levara Cipio Emiliano a se postar agora diante das muralhas de Cartago ao lado do
futuro que ele criara com Jlia, o filho dos dois.
Gneu se colocou novamente em posio de sentido.
Serei o primeiro a atravessar a brecha, assim como o senhor fez em Intercacia.
Cipio estendeu a mo direita e a colocou no ombro do jovem.
Ave atque vale, Gneu Metelo Jlio Csar. Mantenha a lmina de sua espada afiada.

Ave atque vale, Cipio Emiliano Africano. Que este seja seu dia de vitria.
Que a vitria seja dos legionrios, tribuno. Dos homens de Roma. No deve jamais se
esquecer disso.
Gneu o saudou, virando-se e se afastando, segurando o punho da espada. Cipio se voltou para
Polbio.
Uma noite, 22 anos atrs, voc me deu a chave de sua casa, para que Jlia e eu ficssemos a
ss por uma preciosa hora. Talvez naquele nico ato voc tenha moldado o destino de Roma, mais do
que todos os seus livros e seus conselhos a mim no campo.
Polbio ps a mo no ombro de Cipio.
Meu trabalho observar a histria, no cri-la. Mas at um historiador pode fazer alguns
ajustes aqui e ali, possibilitando o que antes parecia impossvel. Sua unio com Jlia pode ter se
encerrado naquela noite, mas vive em seu filho. Neste dia, quando voc se postar vitorioso sobre
Cartago, poder ver seu destino cumprido e retornar aos redis de Roma, tendo levado a mais elevada
honraria s gentes dos Cornlios Cipies e dos s gentes dos Emlios Paulos, garantia de seu lugar
na histria. Ou pode escolher se afastar, ver um mundo se desenrolar diante de voc, como fez
Alexandre, s que dessa vez com o poder do maior exrcito do mundo a suas costas. Entretanto,
mesmo que se afaste dessa viso, voc agora sabe que sua linhagem permanecer.
Cipio nada disse, encarando o horizonte. Sua expresso era severa e dura, mas Fbio sabia da
emoo por trs dela. Cipio era atrado a Roma por apenas um motivo, a possibilidade de um dia
estar com Jlia novamente, de seu futuro juntos no se limitar apenas s clareiras do Elsio. Se
Cipio se afastasse de Roma, talvez nunca mais voltasse a ver Jlia; se passasse a tocha sua
linhagem, talvez a encontrasse outra vez. Seu amor por ela poderia moldar o futuro de Roma. Mas
tudo dependeria do resultado deste dia, do sangue que corria pelas veias de Cipio enquanto visse o
que seu exrcito realizara, na viso que Cipio poderia ter diante de si: uma viso preenchida no
apenas pela sede de sangue da guerra, mas pela exultao da conquista.
Um som spero foi ouvido das embarcaes, de uma toro sendo liberada, e eles se viraram
para olhar. Uma bola de fogo subiu lentamente ao cu, lanada de uma das catapultas, formando um
arco sobre as muralhas da cidade e atingindo uma construo perto do Birsa, espalhando anis de
nafta sobre as ruas da cidade. nio estava experimentando seu alcance e testando a volatilidade da
substncia. Cipio virou-se para Fbio.
Leve um recado ao strategos da frota. Diga-lhe para fornecer a proviso de vinho aos
homens, e para que faam suas ltimas libaes aos ancestrais. Antes de esta hora findar, eles
estaro na guerra.
Vinte minutos depois, Fbio observava Cipio olhar as muralhas caiadas da cidade diante deles,

tamborilando no pomo da espada. Lembrou-se da ltima vez em que se postaram diante de uma
cidade sitiada, em Intercacia, na Espanha, quando o prprio Cipio liderou o assalto e foi o primeiro
a pisar nas muralhas, de espada em punho. Depois, ele matou o chefe tribal, mas poupou a cidade. A
Intercacia pacificada no era ameaa a Roma, e sua destruio no fazia parte do destino dele. Dessa
vez era diferente. Dessa vez ele sabia que Cipio no teria piedade: Cartago deve ser destruda.
O centurio da guarda veio de um grupo naval no embarcadouro, onde Fbio percebera uma
comoo poucos minutos antes, ao lado de um navio de transporte. O centurio bateu no peitoral em
saudao.
Ave, primipilo. Gostaria de falar com Cipio Emiliano.
De que se trata?
Temos um desertor.
Fbio torceu os lbios e o levou a Cipio. O centurio falou rapidamente e apontou para a
tripulao do barco, que estava reunida no cais. Dois legionrios arrastaram um homem do meio do
grupo, colocando-o diante de Cipio. Fbio olhou o homem, assombrado: era um dos marinheiros
que o acompanhara na liburna, que lutara ao seu lado quando abordaram o lembos. O centurio
virou-se para Cipio.
Este homem era marinheiro de uma unidade especial de ataque, mas sua verdadeira identidade
foi revelada quando um veterano da Guerra Macednia o identificou. Ele ento fugiu, descartou sua
armadura e as armas e tentou se juntar quela tripulao de transporte, disfarado, no entanto foi
reconhecido. Por acaso ele havia desertado na Batalha de Pidna, h 22 anos. Mudou de nome e teve
uma vida tranquila como pescador perto de stia, mas disse que no suportava o remorso e se alistou
novamente trs anos atrs, quando viu que as gals se preparavam para o assalto a Cartago. Seu optio
nos marinheiros disse que ele foi um combatente corajoso em vrias aes navais, matando muitos
inimigos e se colocando na frente de outros homens, inclusive na ao com Fbio.
Fbio olhou o homem, depois para Cipio. Eles tinham aproximadamente a mesma idade: homens
rijos e musculosos, de cabelos grisalhos, o marinheiro de pele mais morena e mais queimado devido
aos anos passados no mar, no entanto ambos de olhos duros e fortes. Eram homens cujas vidas
haviam sido moldadas por aquelas batalhas que vivenciaram quando adolescentes: Cipio para viver
altura dela e da reputao de seu pai, o outro homem para se corrigir pela culpa da desero que
nublava sua vida. Ambos estavam juntos agora, diante das muralhas de Cartago, assim como
estiveram diante da falange macednia todos aqueles anos antes, um deles resoluto e sem vacilar, o
outro hesitante por abandonar seus camaradas.
Cipio virou-se para Fbio.
O que tem a dizer por este homem?
Ele deu conta de muitos inimigos pessoalmente. Em uma ocasio colocou-se sobre o camarada

cado para proteg-lo. Se eu tivesse patente para tanto, o recomendaria para a ornamentalia. Ele
lutou corajosamente e com honra.
Ento deve ser poupado da morte por espancamento e ser seu, para que voc, como
primipilo, cuide dele. Cipio assentiu para o arauto, que ergueu a trombeta e soprou trs notas
curtas em rpida sucesso, repetidas vezes, um sinal que provocava pavor e fascnio em qualquer
legionrio: o chamado a testemunhar uma punio em campo. Quando o ltimo toque esmoreceu,
Fbio ordenou que os dois legionrios arrastassem o homem ao centro do embarcadouro, plena
vista de vrios milhares de homens pelo porto, inclusive sua antiga unidade de marinheiros que fora
reunida para assistir. Fbio sabia o que devia fazer: ele agora era primipilo. Os legionrios
seguravam o homem com os braos presos s costas, e Fbio se colocou diante dele.
Tem alguma coisa a dizer em sua defesa?
Tenho esposa e filho, na Siclia disse o homem com a voz rouca. Ele mexeu em uma bolsa
de couro na cintura e pegou uma pequena escultura de cachorro, a mo trmula. Meu filho fez isto
para mim. nosso co. para me trazer sorte, para que Netuno me poupe.
Os joelhos do homem cederam e os dois legionrios o mantiveram de p, a cabea tombada. Ele
largou o co, que bateu na pedra com um baque pesado. Fbio se colocou acima dele, sem
pestanejar. Todos eles tm esposas e filhos. Esse sempre foi o destino dos soldados, em qualquer
lugar. s vezes eles retornam famlia, s vezes no . Ele estendeu a mo, abaixou-se e pegou o
co, lembrando-se de seu cachorro Rufo, e o colocou na mo do homem, fechando-lhe o punho em
torno da escultura.
Netuno pode t-lo poupado da morte no mar, mas Marte no o poupar, agora que est em
terra disse ele. As oraes de seu filho o levaro mais rapidamente ao Elsio, onde deve
esperar por ele, como aqueles que caram na Batalha de Pidna esperam por seus entes queridos.
queles camaradas que voc desertou em sua hora de necessidade, voc deve responder por si.
Ele sacou a espada e passou o dedo pela lmina, sentindo-a afiada. Deu um passo para trs e se
virou lentamente, de espada erguida, para que todos os soldados reunidos pudessem ver. O homem se
curvou para trs contra os dois legionrios, que giraram seu corpo e prenderam suas pernas com as
prprias para impedir que ele esperneasse. Estava de olhos arregalados, ofegante e espumando pela
boca, e Fbio viu escorrer pelas pernas o fluido marrom que com tanta frequncia vira nas
execues, sentindo o odor desagradvel. Por uma frao de segundo ele se lembrou de Caio Paulo,
outra baixa em Pidna todos aqueles anos atrs que, covarde ou heri, caso tivesse sobrevivido
poderia ter se provado to corajoso quanto o homem diante dele havia sido em batalha; a verdade
jamais seria conhecida, era sabido apenas que a sorte em uma guerra poderia quebrar um homem com
a mesma facilidade que poderia mold-lo. Ele se postou em frente ao homem e falou em voz baixa.

Lembre-se de seu filho. No o desonre. Lembre-se de quem voc . um legionrio de Roma.


Coloque-se em posio de sentido. Sade seu general.
Fbio assentiu para os dois legionrios, que o olharam com insegurana e ento soltaram o
sujeito, deixando que cambaleasse para trs, escorregando nas prprias fezes e urina. Ele caiu
pesadamente sobre uma das mos e ali ficou, ofegando e exibindo uma careta. Fbio gesticulou para
que os dois legionrios recuassem e dessem ao homem a oportunidade de se levantar sozinho, para
permitir que aqueles seus camaradas que observavam tivessem a chance de contar esposa dele que
o marido enfrentara a morte com dignidade. O homem enxugou o rosto com as costas da mo, depois
se ergueu sozinho, lentamente, cambaleando para o ponto onde estivera e erguendo a mo em
saudao a Cipio, os dedos ainda fechados em torno do pequeno modelo de cachorro.
Fbio pegou-o pelo pescoo, com a mo esquerda, e com a outra enfiou a espada abaixo de sua
caixa torcica, empurrando-a pelo corao e pelos pulmes at que a ponta varou pela nuca. O
homem expirou uma vez, um gorgolejar cheio de lamento, e ento morreu, de olhos bem abertos e a
boca esguichando sangue em pulsaes sincronizadas batida derradeira de seu corao.
Fbio o deixou cair, retirando a espada. Ergueu a lmina, pingando sangue, e olhou em volta.
Todos os homens pelo porto o observavam. Ele sabia o que precisava fazer agora. Tinha mostrado
compaixo ao homem em vida; no poderia haver nenhuma na morte. Ele gesticulou ao mais prximo
dos dois legionrios.
D-me a tnica dele. O homem se curvou e rasgou as roupas do cadver, deixando que
rolasse no prprio sangue e nas prprias fezes, e a entregou a Fbio. Ele limpou a espada nela, com
cuidado e deliberadamente para que todos pudessem ver, depois a embainhou e jogou a tnica
ensanguentada de volta ao corpo.
Ele voltou a Cipio, que se virou e falou ao centurio:
Pegue aqueles navi do barco de transporte, aqueles que ajudaram a escond-lo, para limpar
essa sujeira e jogar o corpo naquela pilha de cadveres cartagineses perto da entrada do porto.
Pregue uma tbua em sua cabea dizendo desertor e faa com que toda a coorte passe marchando
por ele, perto o suficiente para sentir o cheiro, antes do pr do sol de hoje. Os navi da embarcao
esto rebaixados e sero substitudos, colocados no servio de cremao. O capito e seus oficiais
devem ser acorrentados no porto externo, despidos, e devem receber cinquenta chibatadas plena
vista da frota. Se sobreviverem, sero distribudos entre as liburnae e acorrentados como escravos
na gal. Isso tudo.
O centurio o saudou e marchou enquanto o porto voltava vida. Uma grande balista de cerco
rangeu pela praia, puxada por duas filas de escravos nbios, seu contrapeso oscilando precariamente
em uma amarra frouxa. nio viu, gritou para o condutor de escravos parar e correu para

supervisionar. Fbio ps a mo no punho da espada e se colocou ao lado de Cipio.


Como foi? perguntou Cipio.
Fbio sacou a espada novamente e olhou sua lmina, seu desenho de dois gumes copiado das
espadas celtiberas que eles haviam tomado do campo de batalha em Intercacia, mas ainda com o
formato curto do gldio romano.
Desliza com facilidade e no se verga. Servir tambm como espada de corte. Parece boa.
Bem, Fbio disse Cipio, olhando as defesas de Cartago. Ser voc o primeiro nas
muralhas de Cartago, ou serei eu?
Voc o general, Cipio Emiliano. Eu sou um mero centurio.
Mas j tenho a corona muralis, por Intercacia. hora de outro receber a glria.
Fbio pensou por um instante, depois colocou a mo na bolsa de couro em seu cinto.
Bem, ento, devemos atirar uma moeda, de um soldado para outro.
Cipio abriu um sorriso.
Aprovo.
Fbio pegou um denrio de prata reluzente e o ergueu. De um lado estava a cabea da deusa
Roma, de nariz reto e olhos claros, usando um capacete alado, com o nome ANTESTIUS pela beira.
Do outro lado estavam a palavra ROMA e acima dela dois cavaleiros lutando com lanas, um co
saltando nas pernas traseiras abaixo deles. Ele entregou a moeda a Cipio.
Esta nova em folha, dada a mim por meu amigo moedeiro Antstio pouco antes de eu
embarcar em stia. Ele queria que eu a atirasse nas runas de Cartago, em memria de seu av que
tombou em Zama. Mas acredito que, se a jogarmos e deixarmos aqui, ter o mesmo efeito.
Cipio virou a moeda na mo.
Seiscentos e oito anos ab urbe condita, no ano do consulado de Lntulo e Mmio
murmurou ele. Ser que a histria se lembrar deste ano dessa maneira, ou como o ano da queda
de Cartago?
Fbio ficou em silncio por um momento, depois apontou para o cavaleiro na moeda.
Se voc perguntasse a Antstio, ele diria que estes so Discuros, Castor e Plux disse ele.
Mas Antstio fez este desenho na taberna depois que voltei da Macednia e contei sobre nossas
caadas juntos, e os bons tempos que tivemos antes de meu co Rufo ser morto.
Cipio a olhou atentamente, balanando a cabea e rindo.
Quem precisa conquistar cidades quando um mero moedeiro de Roma pode lhe conferir a
imortalidade desse jeito?
Antstio me contou outra coisa sobre essa moeda. Disse que um dia, quando era menino,
passou pela menina mais bonita que j tinha visto, caminhando com voc no Frum. Era Jlia, da
gens dos Csares. Quando ele desenhou esta imagem da deusa Roma, na realidade era Jlia que

estava retratando.
Cipio olhou a moeda, com a voz abafada:
Esta ela?
Antstio disse que as pessoas no querem mais deuses e deusas em suas moedas, mas homens
e mulheres reais, aqueles que esto moldando Roma e seu futuro, em nossa vida e na vida de seus
filhos e netos.
Cipio engoliu em seco, e seus lbios tremeram. Ele ergueu a moeda contra Cartago como pano
de fundo, depois se virou para Fbio, a voz rouca de emoo:
Abri mo dela por isto, voc sabe. Para que pudesse me postar diante das muralhas de
Cartago com um exrcito, prestes a ordenar sua destruio.
Voc abriu mo dela por Roma e por seu destino. E Jlia vive agora com voc, representado
em seu filho.
Cipio olhou novamente a imagem na moeda e se preparou para arremess-la.
Se esta Jlia, ento escolho sua face.
E a minha a de Rufo.
Cipio bateu o polegar na moeda e a fez girar no ar, faiscando prateada no cu, depois caindo e
quicando no pavimento de pedra da frente do porto, o cavaleiro e o co virados para cima.
Cipio se virou e olhou para ele.
Rufo. Voc liderar o primeiro manpulo pela brecha na muralha. Finalmente ter uma
chance quela coroa.
Fbio chutou a moeda para uma rachadura entre as pedras e virou-se para Cipio, em posio de
sentido.
Ave atque vale, Cipio. At que nos encontremos novamente, neste mundo ou no prximo.
Cipio deu um tapa no ombro dele.
Ave atque vale, Fbio. Agora v e cinge-te para a guerra.

23
Quinze minutos depois, Fbio estava com Cipio e Polbio novamente na torre. Podia sentir a
tenso no ar, o nervosismo, pois sabiam que a hora de entrar em ao se aproximava rapidamente.
Polbio apontou a orla a oeste, onde a frota romana se destacava, fora do alcance da linha de tiro das
muralhas.
O vento ainda vem do sul. nio est preocupado que v soprar as chamas de volta a nossas
embarcaes. Voc deve dar a ordem antes que o vento aumente mais.
exatamente por isso que no gosto que ele mexa com fogo grunhiu Cipio. Venho
dizendo isso a ele h vinte anos. Gostaria que se ativesse s catapultas e aretes.
A sorte est lanada, Cipio. E quanto aos aretes, ele tambm os tem preparados. Veja, j
esto oscilando.
Da beira do porto, Fbio olhou as defesas cartaginesas pouco alm das muralhas da cidade. Fora
de vista, ao sul, para alm da grande muralha que protegia a cidade do istmo, a coorte de nio havia
passado vrias semanas construindo um arete de desenho convencional, uma tora de madeira imensa
feita de um nico tronco de cedro-do-lbano embarcado especialmente para tal propsito, arrematado
por um esporo de bronze no formato da cabea de um javali, retirado de um trirreme ancorado no
mar. Era preciso mais de mil homens para manej-lo, e seria a nica maneira, conforme esperavam,
de romper o porto macio ao sul.
Mas ali, dentro do porto, a questo era diferente: as muralhas que bloqueavam as ruas tinham
sido apressadamente construdas pelos cartagineses nas ltimas semanas, quando eles sabiam que os
romanos estavam chegando. nio localizou os pontos fracos estruturais na alvenaria, construda
moda cartaginesa, com pedras verticais espaadas, as fendas entre elas preenchidas com blocos
menores. Os pilares tinham fora, mas um arete apontado entre eles podia romp-la facilmente. Os
cartagineses perceberam isso e posicionaram as muralhas em ngulo pelas ruas, onde pensavam que
um arete no pudesse romper, onde o espao aberto antes na muralha era pequeno demais para o
avano necessrio para abrir um buraco com tamanho suficiente para uma fora de assalto passar.
Mas estavam enganados; no contavam com o gnio da engenharia romana. nio demonstrara o
funcionamento de sua inveno em uma aldeia abandonada com muralhas construdas da mesma
maneira, nos arredores da cidade, e Cipio ficou convencido. Ele via as mquinas de nio agora,
projetando-se acima dos telhados planos, estruturas triangulares de madeira colocadas sobre rodas
perto das muralhas, com aretes de cem ps, suspensos de cordas como pndulos. nio os construa
usando material que seus homens recuperaram das embarcaes de guerra arruinadas no porto,
utilizando mastros, cordas e espores de ferro, transformando os ltimos vestgios do poderio naval
cartagins contra a cidade, enquanto os prprios cartagineses foram reduzidos a usar o cabelo das

mulheres para fazer corda para catapultas. E a operao desses aretes no exigia milhares de
homens, apenas algumas dezenas cada um; esses homens eram marinheiros especializados das gals
treinados para ajudar os escravos a remar no ataque final frota inimiga, e depois, enquanto estavam
em casa, a saltar dos bancos e investir para o ataque. Depois que os homens que balanavam os
aretes abrissem a brecha nas muralhas e passassem, a massa de legionrios aguardando atrs deles
os seguiria, e a cidade estaria aberta conquista.
Fbio olhou os aretes novamente. Polbio tinha razo. Eles j estavam balanando, marcando o
tempo, as turmas esperando pela ordem que faria as cordas se retesarem e os aretes baterem nas
muralhas. Era como se a mquina de guerra estivesse comeando a se flexionar, inexoravelmente. Ele
sentiu a pulsao se acelerar. Estava quase na hora.
Polbio apontou para uma rea aberta, dentro da muralha defensiva cartaginesa, cerca de
quinhentos passos ao sul do porto.
Tem fumaa vindo do Tofete disse ele.
Do qu? respondeu Cipio, ainda olhando os aretes.
Sabe o que significa Tofete?
No falo cartagins.
Significa assadeira.
E ento?
O santurio usado para cremar e sepultar crianas mortas, mas que no passado era utilizado
como local de sacrifcio. No tem sido utilizado para esse fim h geraes, desde antes da guerra
com Anbal. Mas dizem os boatos que em pocas de grande dificuldade um sacrifcio oferecido ao
deus Baal Hammon, que supostamente mora nos picos gmeos da montanha a leste. Quando o sol da
manh subir acima da montanha, lanar um feixe de luz pelo Tofete, quando ento o sacrifcio deve
acontecer.
No creio que um sacrifcio possa salv-los agora. E esse primeiro raio de luz na verdade
sinalizar o incio do ataque.
Polbio retirou um tubo de bronze de cerca de um p de extenso, com cristais em forma de disco
nas duas extremidades, e olhou em direo fumaa.
H dois sacerdotes de mantos brancos na plataforma de pedra no meio do santurio, cada um
deles carregando uma corrente enrolada e usando o que parecem ser luvas grandes feitas de couro, e
eu no me surpreenderia se fossem de elefante. E a estrutura estranha que parece uma grande fornalha
atrs a origem da fumaa. H escravos na base manejando foles, alimentando o fogo. Se voc j se
perguntou onde Asdrbal colocou as oliveiras que mandou seus homens cortarem dos campos
circundantes, eis sua resposta. Pilhas delas atrs da fornalha, claramente lenha para o fogo. E h

homens com martelos de forja batendo na fornalha, s que no de forma alguma uma fornalha.
algo inteiramente diferente, escondido por trs.
Ele passou as lentes a Fbio, que semicerrou os olhos por elas, vendo apenas um borro
distorcido, e as devolveu. Todos encararam o que estava sendo revelado. Era escurecido pelo fogo e
mosqueado na superfcie, mas claramente feito de bronze. Enquanto os homens batiam as ltimas
partes de argila, a forma entrou em vista. Era uma gigantesca figura agachada, do tamanho de vrios
elefantes, de aparncia humana, mas de propores monstruosas. Seus braos imensos estavam
erguidos com as palmas para cima e a cabea barbada tinha a boca escancarada, com tamanho
suficiente para caber um homem. Podiam ver a fumaa saindo da boca e uma chama ocasional do
fogo abaixo.
Extraordinrio murmurou Polbio. mencionado pelos historiadores, mas ningum
realmente acreditou. Se no me engano, pretende representar o deus cartagins Baal Hammon. Ele
espiou pelas lentes novamente. Asdrbal acaba de chegar e est subindo a escada para a
plataforma, onde os dois sacerdotes aguardam. Ele tambm usa luvas.
Fbio ps a mo acima dos olhos para ter uma viso mais ntida. Lembrou-se da primeira vez que
vira o general cartagins, quando ele e Cipio fizeram o reconhecimento na cidade trs anos antes;
Asdrbal tambm estivera vestindo a cabea de leo sob sua armadura naquela poca. Ele viu
Cipio olhando as embarcaes e o porto, esperando pelo sinal de nio, depois voltou os olhos ao
Tofete.
Onde est o animal sacrificial? Pensei que a essa altura j tivessem devorado tudo, inclusive
ratos e baratas.
Polbio baixou as lentes outra vez e falou com o distanciamento de um erudito.
Se eu no estiver enganado, estamos prestes a testemunhar um sacrifcio de uma criana
cartaginesa.
Cipio ficou perplexo.
Por Jpiter. O qu?
O sacrifcio de crianas tem uma longa histria entre os povos semticos do leste do
Mediterrneo, os ancestrais dos cartagineses. Os escritos dos israelitas falam de como seu antigo
profeta Abrao ofereceu um menino chamado Isaac a seu deus.
Um tambor comeou a bater, lenta e insistentemente, de algum lugar dentro do santurio.
A batida de tambor originalmente era realizada para abafar os gritos da vtima disse
Polbio. Mas duvido que dessa vez queiram que faa isso. Creio que o que estamos prestes a ver
est sendo feito principalmente para ns. Sendo assim, quanto mais gritos melhor.
Um menino de tnica branca, talvez com 10 anos, saiu do santurio, depois subiu a escada de
pedras at os trs homens parados no alto. Assim que se aproximou da plataforma, Asdrbal acenou

para ele e o menino pulou e o abraou, agarrando-se aos braos da pele de leo. Asdrbal o baixou
gentilmente e segurou sua mo. O menino no tinha como saber o que estava prestes a acontecer. O
estmago de Fbio se revirou quando ele percebeu a verdade. O menino era filho de Asdrbal.
A batida de tambor ficou mais lenta. Os dois sacerdotes ergueram o menino do cho de repente,
um pegando pelos braos e o outro pelas pernas, envolvendo seus pulsos e tornozelos nas correntes
sem pestanejar. Bem abaixo, na base do deus de bronze, os escravos penduravam-se nos braos dos
foles, prontos para empurr-los. Asdrbal tirou o menino dos sacerdotes e o segurou na frente da
boca escancarada da fera; o calor que emanava dela j era visvel, tremeluzindo no ar. Fbio via a
cabea do menino ao lado de Asdrbal, olhando em volta freneticamente, sentindo o horror que
estava prestes a cair sobre ele. Por um momento Fbio lamentou pelo homem. Em algum lugar
debaixo daquela pele de leo, sob o dio, a crueldade, a autodestruio, havia o completo desespero
de um pai que sabia que seu filho o amava, sentira seu abrao e, no entanto, fora impelido a realizar
o impensvel, o pior que a guerra poderia obrigar um homem a fazer.
Asdrbal avanou um passo e jogou o menino na boca da fera. Ouviu-se um rudo de queda e
tinidos, ampliado e recuando, enquanto os sacerdotes soltavam as correntes e o menino rolava para
baixo. Um grito agudo cortou o ar, depois um berro terrvel subiu de algum lugar atrs dos muros do
Tofete, o grito da me do garoto, seguido por um gemido de lamentao que pareceu ondular pela
cidade. O deus de bronze eclodiu em um rugido de fogo, como se o prprio deus estivesse
despertando; um manto de chamas foi expelido ao alto. Bem abaixo, os escravos trabalhavam nos
foles gigantes, o aoite dos sacerdotes caindo em suas costas. O cheiro de carne queimada comeou a
vagar para o porto. Depois a batida do tambor mudou, agora mais rpida, e os escravos cessaram seu
trabalho. Os dois sacerdotes na plataforma comearam a puxar as correntes, elo por elo, mantendo-se
de cada lado da boca da fera para evitar o calor abrasador. Trouxeram para fora seu fardo
horripilante, e Asdrbal o pegou.
Ele se virou, e Fbio viu o corpo calcinado e encolhido do menino, as pernas e braos contrados
e a boca escancarada, presa em um grito. Asdrbal estendeu o cadver para os picos gmeos da
montanha, para Bou Kornine. Mas ento se virou para o porto, erguendo o corpo do filho o mais alto
que pde.
Fbio encarou, horrorizado. Asdrbal no estava oferecendo seu sacrifcio ao deus. Estava
oferecendo a eles.
Polbio ps a mo no brao de Cipio.
Ele est nos provocando. Sabe que nenhum romano que ama seu filho suportaria isso. Ele est
tentando fazer com que voc ordene o ataque antes que estejamos prontos. Mantenha o controle.
Cipio Emiliano berrou Asdrbal, a voz atravessando at o porto, por sobre as fileiras de

legionrios que olhavam, petrificados. Carthago delenda est.


Foi o grito daqueles no Senado romano que haviam enviado Cipio para l, palavras agora
usadas por um homem que podia no ver nenhum propsito em continuar vivendo. Carthago delenda
est. Cartago deve ser destruda.
Um raio de sol irrompeu pelos picos gmeos da montanha e iluminou o Tofete, ento ardeu pela
cidade como se tivesse sido atingido por um raio. Um instante depois ouviu-se o baque surdo das
embarcaes de catapulta de nio e uma bola de fogo subiu, demorando-se por um momento sobre a
cidade como uma estrela gigante em chamas, caindo ento na plataforma do templo, espalhando
bocados de fogo pelas ruas abaixo.
Era o sinal.
Cipio virou-se para Polbio.
Asdrbal ter o que deseja. Ele ergueu o brao esquerdo e o manteve estendido diante de
si.
Bem abaixo, viu os arautos levarem suas longas trombetas aos lbios, observando-o. A batida de
tambor parou, e por um momento fez-se silncio. Fbio sentiu um fiapo de vento no rosto e olhou o
horizonte novamente, agora semicerrando os olhos contra o sol. Enxergava apenas o tom vermelho.
Cipio baixou o brao.
Que comece a guerra rosnou ele.

24
Vinte minutos depois, Fbio estava ao lado de Cipio, diante do primeiro manpulo da primeira
legio, de espadas em punho. Tinham passado pela brecha criada pelo arete, Fbio um pouco
frente, e subiram a rua correndo rumo ao Monte Birsa, esperando encontrar inimigos atrs de cada
quadra. Mas no havia ningum, e eles perceberam rapidamente que Asdrbal e sua fora esgotada
de mercenrios e soldados cartagineses deviam ter se retirado para uma posio defensvel perto do
centro da cidade, ao lugar que Fbio e Cipio tinham visto trs anos antes perto do antigo bairro
residencial, abaixo do Birsa. Os dois homens agora chegavam ao local e se posicionavam lado a
lado, enquanto os legionrios jorravam na rea aberta onde eles viram o treinamento do Batalho
Sagrado, agora sem seus adornos; o lugar havia sido claramente usado como instalao de
armazenamento para as tropas, com tonis de madeira para gros pela margem que agora pareciam
todos vazios.
frente deles havia um muro de entulho construdo s pressas para bloquear as ruas no lado sul
da cidade; pelo alto, a paliada de madeira que tinham visto trs anos antes, acima do nvel das casas
circundantes. Quando os legionrios na vanguarda avanaram e procuravam espao na barreira,
ouviu-se um toque de trombetas no parapeito e Asdrbal apareceu com um grupo de soldados, todos
usando couraas reluzentes e capacetes lobulados do Batalho Sagrado. Fbio observava,
assombrado, enquanto carruagens de quatro cavalos entravam no campo de viso ao lado deles,
dando uma guinada e colocando-se em direes opostas, os cavalos pisoteando e relinchando na
borda estreita. Parecia um espetculo desconcertante, sem nenhum propsito claro, at que ele viu o
que havia entre eles: era um homem com armadura de legionrio, a cabea inchada e irreconhecvel,
os braos amarrados na traseira de uma carruagem e suas pernas na outra. Fbio virou-se para
Cipio, segurando seu brao.
Asdrbal est nos provocando de novo. Este deve ser um dos prisioneiros romanos levados
durante a luta pelo porto. Asdrbal sabe que um meio tradicional de executar os traidores em Roma
arrastando-os entre duas quadrigas.
Asdrbal berrou; houve o silvo de chicotes e os dois carros investiram em direo ao parapeito,
tombando de lado quase imediatamente em uma massa emaranhada na base do muro, os cavalos
relinchando e berrando. Com isso, o homem amarrado entre eles foi rasgado ao meio, seu tronco
lanado frente como um estilingue, espalhando suas entranhas sobre os legionrios que assistiam
abaixo, apavorados. Houve um urro coletivo de fria e uma arremetida que os centuries lutaram
para controlar.
Mas o pior estava por vir. Quatro mastros de madeira foram erguidos rapidamente onde os
cavalos estiveram no parapeito, e mais quatro prisioneiros apareceram, algemados e nus, apenas com

capacetes. Asdrbal berrou novamente, ento foram amarrados aos mastros e pendurados sobre os
legionrios que assistiam de baixo. Um escravo nbio gigantesco apareceu, despido, exceto por uma
tanga, com ganchos de metal onde deveria ter as mos. Ele colidiu os ganchos entre si, depois atacou
o prisioneiro mais prximo, abrindo um talho irregular por sua cintura e arrancando seus intestinos.
Caminhou at o seguinte, zombando dos romanos como um palhao de circo, e em seguida, com os
dois ganchos, arrancou os olhos do homem e rasgou suas faces. Ele girou o corpo e bateu os ganchos
na virilha do terceiro homem, arrancando seus genitais e jogando-os para os legionrios abaixo.
Postou-se na frente deles, batendo no peito e urrando. Fbio ficou nauseado e percebeu que Cipio
engolia em seco. Os outros legionrios, os camaradas dos homens na plataforma, pareciam pasmos
de terror, incapazes de se mexer.
Basta disso disse Cipio a Fbio. No importa o que faamos, precisamos chegar
quele parapeito.
No necessrio.
De soslaio, Fbio viu algum familiar. Ouviu um silvo sobre os homens e o nbio cambaleou e
caiu para a frente, com uma flecha na testa. Enfurecido, Asdrbal sacou a espada e decepou as pernas
do quarto prisioneiro, deixando-o sangrar copiosamente sobre o parapeito, depois saiu de vista em
alta velocidade. Os legionrios na praa se dividiram para dar passagem a Gulussa e Hiplita, que
estavam com sua cavalaria na plancie na periferia da cidade, mas lideraram um grupo desmontado a
partir da praia, formado nas muralhas voltadas para a terra. Hiplita usava a pele de um tigre branco
por baixo da couraa romana, e seu cabelo ruivo estava preso em um n apertado sob o capacete.
Segurava o arco com outra flecha j preparada, e olhou para Cipio. Os quatro prisioneiros nos
mastros gemiam, terrivelmente mutilados. O centurio maior do primeiro manpulo a olhou, com a
voz rouca de emoo.
Acabe com o sofrimento deles disse. Eles sero gratos por isso. Cipio assentiu,
Hiplita ergueu o arco e em uma sucesso rpida disparou uma flecha no corao de cada homem,
matando-os rpida e misericordiosamente.
Fbio fechou os olhos por um momento, tentando se esquecer da cena. Via os legionrios
indceis, inseguros. Era fundamental que recuperassem o mpeto de sua investida do porto, ou
falhariam e seriam retalhados quando seguissem a viela lateral, subindo para o Birsa, que ele e
Cipio tinham visto no reconhecimento trs anos antes.
Como primipilo, era sua tarefa tomar a iniciativa em situaes como aquela, restaurando a
disciplina. Ele subiu em um tonel de pedra e virou-se para os homens.
Legionrios berrou. Nossos camaradas agora nos veem do Elsio. Esto de armadura
completa e adornados com a dona militaria de heris. Agora, avancemos. H uma subida pela viela

at a acrpole. Nossos camaradas sero vingados. Ele olhou o centurio mais velho do primeiro
manpulo. Forme o testudo gritou ele.
O centurio correu frente de seus homens, virou-se para eles e ergueu o escudo acima da
cabea. E imediatamente a primeira fila o imitou, trancando seus escudos e formando um aglomerado
slido no alto da cabea, em seguida pelas laterais das fileiras, ao grito de testudo dos outros
centuries, at que toda a fora formava uma nica massa contnua de escudos. Os centuries
correram para a frente e para a retaguarda e se juntaram formao assim que os cartagineses
comearam a despejar azeite fervente do parapeito, provocando gemidos de dor, mas nenhuma
desordem na linha. frente, a viela no continha defensores por pelo menos duzentos passos, mas
Fbio sabia que os mercenrios nos muros e os guerreiros do Batalho Sagrado desceriam e
atacariam depois que percebessem que o testudo era praticamente inexpugnvel a qualquer coisa que
jogassem nele.
Fbio e Cipio ergueram os escudos sobre a cabea e avanaram. Atrs deles, conseguiam ouvir
Brutus batendo nas pedras, e ele logo os ultrapassou. Depois de cerca de cinquenta passos, eles
viram o primeiro inimigo na viela, um grupo misto de mercenrios portando armaduras e armas de
meia dzia de naes, entre elas latina. Brutus investiu de pronto para eles, a espada curva e imensa
cortando direita e esquerda, decepando homens pelo meio e pulverizando suas entranhas pelos
muros. A primeira vtima de seu temvel golpe de transverso foi um celtibero que cometeu o erro de
firmar posio. Brutus parou por um momento, olhando o homem de cima a baixo, depois, com uma
velocidade impressionante, correu a espada pela cintura exposta do homem, cortando-o ao meio, em
seguida entre as pernas, esquartejando-o, trazendo a espada para cima pelo pescoo e a cabea.
Fbio tinha visto a prtica uma vez, em um prisioneiro, mas ainda ficava horrorizado com o
resultado, uma sujeira indescritvel nos confins estreitos da viela. frente dele, os mercenrios que
haviam conferido Brutus em ao viraram-se e bateram em retirada, atropelando-se e
inadvertidamente tornando-se presas mais fceis, enquanto outros corriam para os dois lados em uma
disparada suicida aos legionrios que avanavam; sabiam que no tinham chance de sobrevivncia,
mas s lhes restava torcer por um fim menos medonho do que o de viver a experincia de seus
camaradas mais acima na viela.
Um cartagins do Batalho Sagrado apareceu repentinamente diante de Fbio, respirando com
dificuldade, a espada de prontido. Ouviu-se o som como o de uma corda se arrebentando ao vento, e
o soldado investiu e oscilou, com uma expresso de incompreenso. Pelo canto do olho, Fbio viu
algo parecido com a cauda de uma serpente descer os degraus de pedra da viela. O cartagins largou
a espada com estrondo e seu pescoo explodiu de sangue, espirrando no peitoral e no rosto de Fbio,
depois tropeou e caiu, bombeando de seu corpo o sangue que corria pelas rachaduras entre as
pedras. Fbio olhou para trs e viu Gulussa preparando o chicote para outro golpe. Lembrou-se do

dia em Roma em que o rei Massinissa dera a Gulussa o chicote de pele de rinoceronte, uma
lembrana de sua poca combatendo com Cipio, o Velho, que ele esperava que seu filho usasse
mais uma vez na guerra contra Cartago. A hora havia chegado, mas cinquenta anos depois o chicote
era mais fino e mais cruel. Gulussa o havia levado Numdia e ordenado que seus artesos
instalassem lminas de ao afiadas na ponta, depois apurou ainda mais suas habilidades no deserto,
combatendo em lombo de camelo, sob tempestades de areia, em lugares que Fbio mal conseguia
imaginar. Voltou a Roma com a habilidade aperfeioada: a capacidade de usar o chicote para
envolver o pescoo de um homem a vinte passos e cortar as duas jugulares a um s tempo.
O chicote se estendeu novamente como a lngua de um lagarto, desenrolando-se lentamente no
incio, depois rpido como um raio, dessa vez golpeando um cartagins na base do capacete e
retalhando o maxilar inferior. O homem gritou de agonia, deixou a espada cair e segurou o maxilar
cortado, cuspindo e espirrando sangue. Cipio saltou frente para mat-lo, enfiando a espada com
fora sob o kilt do homem, puxando virilha acima o mximo possvel, depois torcendo e arrancando,
saltando para trs enquanto o homem vomitava sangue e tombava no cho, morto. Fbio escorregou
na poa de sangue e bile bombeada entre as pernas do homem, aprumou-se e correu atrs de Cipio.
Hiplita estava ao lado dele, atirando flecha aps flecha de sua aljava, usando o arco cita bicurvo
para disparar habilidosamente no pescoo, onde a armadura do inimigo o deixava mais vulnervel.
Os corpos se empilhavam; entretanto, ainda no vinha nenhum cartagins. frente deles, Brutus abria
caminho a golpes de espada, deixando corpos mutilados e aos pedaos pelas laterais, nacos
ensanguentados de carne que se empilhavam uns sobre os outros na sarjeta, como se tivessem sido
derramados de algum aougue em um dilvio de sangue poderoso.
Eles estavam chegando ao final da viela; os muros dos dois lados se afunilavam para o
aglomerado de casas compactadas, o antigo bairro da cidade ao p da acrpole. No barco, nio
recebera ordens para parar com a barragem de bolas de fogo frente dos legionrios enquanto eles
avanavam rapidamente, mas agora os sinaleiros o instruam, por ordem de Cipio, a renovar a
barragem e pulverizar o antigo bairro da cidade antes que eles o alcanassem. As bolas de fogo
caram com uma ferocidade renovada, as primeiras to perto que fizeram o cho tremer, outras
descendo mais frente, entre as casas, enquanto os observadores sinalizavam para corrigir a mira.
Acima deles, nos muros, os cartagineses ainda atiravam pedras, vasos de cermica, leo fervente,
qualquer coisa em que colocassem as mos, mas a maior parte dos projteis quicava inofensivamente
na formao de testudo medida que os legionrios avanavam inexoravelmente, seus escudos
interligados acima das cabeas. Atrs deles, os arqueiros citas de Hiplita encontravam seu alvo,
derrubando cartagineses no muro e aumentando ainda mais os montes de cadveres que se
espalhavam pela viela. Ainda assim, os legionrios avanavam, incansveis, o clangor de suas

armaduras pontuado pelos gritos roucos dos centuries, o testudo se estreitando largura de apenas
quatro ou cinco escudos ao se aproximarem do final da viela, com as espadas sacadas e prontas.
Fbio imaginara que assim que chegassem quele ponto os defensores restantes fugiriam das
muralhas e se retirariam para o antigo bairro frente deles, refugiando-se entre os civis protegidos
ali e formando uma ltima barreira. Eles no viram Asdrbal desde a mutilao medonha dos
prisioneiros romanos nos muros, mas Fbio imaginava para onde ele havia ido. Ele semicerrou os
olhos para o templo no Birsa, seu telhado envolto em fumaa visvel bem acima das casas, depois
olhou para Brutus, que ceifava para a esquerda e a direita, eliminando os ltimos cartagineses da
viela. Cipio ergueu o brao, detendo os legionrios. Polbio veio da retaguarda e se colocou ao
lado dele, com a espada pingando sangue.
nio esgotou sua munio disse ele, arquejante. A ltima bola de fogo continha tinta
verde como sinal, e eu a vi. Isso significa que o caminho frente est aberto para voc.
Cipio enxugou o suor e o sangue do rosto na manga da tnica.
No pode haver mais do que algumas centenas deles.
O Batalho Sagrado?
Cipio assentiu.
Todos os mercenrios ou esto mortos ou se esconderam. No h escapatria para os que
ficaram. Queimaro at a morte ou morrero na fumaa.
Asdrbal?
Cipio apontou o templo com a espada.
Tenho certeza de que est ali em cima, esperando por mim. Por ora, estou mais preocupado
com meus legionrios. Eles viram Brutus matar dezenas, viram os arqueiros de Hiplita derrubarem
outros mais, viram-me matar na viela. Mas at agora a maioria deles passou a batalha protegida sob
os escudos. Ele pegou o tecido que Polbio lhe estendia, limpou o rosto novamente e apontou o
testudo com a cabea. Este grupo a primeira legio. Alguns combateram comigo na Espanha.
Estaro ladrando por sangue. Se no dermos a eles, podem simplesmente tir-lo de ns. Ele sorriu
para Polbio, jogando o tecido de volta. E ento voc escreveria seu livro de histrias no alm,
no ?
Pode oferecer os termos da rendio a Asdrbal? disse Polbio. H centenas, talvez
milhares de civis naquele bairro. Foi ali que a maioria dos habitantes sobreviventes da cidade
buscou refgio do fogo. Se voc soltar os legionrios, no distinguiro facilmente soldados de civis.
Ser um massacre.
Cipio balanou a cabea.
Rendio? Asdrbal? Improvvel. E no foi voc que leu Homero para mim ontem noite,
sobre a queda de Troia? No me lembro de Aquiles hesitando por causa de mulheres e crianas.

Roma mostrou misericrdia a Cartago no passado, cerca de meio sculo atrs. Dessa vez no haver
nenhuma.
Ele se virou, colocando-se de frente para os centuries e legionrios, e ergueu a espada
ensanguentada.
Homens berrou. Parece que eu tive toda a diverso. Ora, isso no justo, ?
Eles berraram em resposta, um urro imenso, e Cipio sorriu para eles.
Homens do primeiro manpulo continuou , alguns de vocs estiveram comigo na
Espanha. Alguns de vocs, centuries, at me ensinaram a lutar. O velho Quinto Pesco ali certa vez
ficou to desanimado com meu arremesso do pilum que prometeu me dar cinco das melhores no
lombo e me mandar limpar as latrinas. E eu era seu oficial comandante.
Houve um rugido de aprovao, e Cipio deu um tapa nas costas do centurio mais prximo,
depois colocou a mo no ombro do homem, olhando para os legionrios.
Todos vocs so meus irmos. E como irmos em qualquer parte, amamos uma boa briga.
Houve outro rugido, e Cipio apontou a espada para a viela.
L, naquelas casas, esto os ltimos cartagineses, o chamado Batalho Sagrado. Matem-nos a
todos e vocs conquistaro a maior vitria que Roma j conheceu. Iro para casa como heris e suas
famlias sero honradas pela eternidade. Mas faam bem seu trabalho ali e no deixarei que fiquem
em casa por muito tempo. Aonde formos depois disso, prometo-lhes guerra e saques como nunca
viram na vida.
Outro urro ensurdecedor se ergueu dos homens. O centurio Quinto Pesco virou-se para ele, com
a voz rouca.
Cipio Africano, os homens da primeira legio o seguiriam ao Hades e retornariam. Assim
como teriam feito por seu av.
Cipio levantou a espada e foi de encontro ao muro da viela, puxando Polbio consigo.
Homens, esto prontos? gritou.
Houve um berro imenso e ele assentiu para os centuries, que viraram os escudos para a frente,
saindo da formao de testudo, e ergueram as espadas, seguidos pelos legionrios. Cipio apontou a
espada para a frente e berrou:
Deem o pior de si.
Dez minutos mais tarde, Fbio e Cipio entravam na nuvem de poeira remanescente depois do
avano dos legionrios, adentrando uma tempestade de morte diferente de tudo que Fbio j tivesse
visto. As vielas estreitas do antigo bairro estavam polvilhadas de trechos bruxuleantes de fogo, parte
dele consumindo a madeira das casas, onde as bolas de fogo tinham impactado meia hora antes. Na
poeira, a nafta reluzente criava uma viso de pesadelo, como se estivessem entrando novamente nas

fumarolas ardentes dos Campos Flegrei, s que dessa vez o fogo era feito pelo homem. O ar estava
repleto do odor acre de queimado e do fedor de um lugar onde as pessoas viveram confinadas por
meses, com pouca comida e quase nenhuma gua para saneamento; cada casa estreita tinha a prpria
cisterna de gua da chuva, e eles tinham visto, mais abaixo na cidade, que quase todas estavam
vazias.
Durante alguns minutos, depois que os legionrios seguiram em frente, houve um alarido terrvel
de gritos e berros, um barulho oriundo de mais alm, proporo que os soldados avanavam; mas
agora o lugar estava sinistramente silencioso, pontuado apenas pelo barulho dos soldados invadindo
as casas, procurando por saque, e pelo grunhido ocasional de cartagineses feridos sendo eliminados.
Cadveres jaziam para todo lado: soldados do Batalho Sagrado com sua armadura polida, a maioria
deles apenas meninos; mercenrios que haviam tirado as armaduras em uma tentativa intil de
escapar do reconhecimento, mas ainda assim abatidos; velhos e mulheres, at crianas, todos
apanhados na carnificina. Para limpar as ruas, os legionrios jogavam os corpos pelas laterais e nas
cisternas, enchendo-as at a borda, de modo que braos, pernas e troncos ficavam visveis
projetando-se dali, alguns ainda se contorcendo. Os legionrios foram incensados pelas cenas
terrveis de mutilao de seus camaradas e no pouparam ningum. Fbio conhecia o clculo
inevitvel da guerra, mas aquilo estava alm de qualquer violncia que ele j tivesse visto.
Ele seguia Cipio, que abria caminho pelos corpos e ia para o sop do Birsa. Silenciosamente,
os legionrios pelos quais passavam se juntavam a eles, com as espadas gotejando sangue, at que a
maior parte do manpulo estava reunida novamente sob o comando de seus centuries. Polbio
aproximou-se e se ps ao lado dele, limpando o sangue do rosto.
Estamos na escada do templo. A cidade est quase toda tomada.
Fbio passou a Cipio um odre de gua que um legionrio lhes levara. Ele bebeu, agradecido,
depois o ergueu acima da cabea para deixar que a gua escorresse em seu rosto. Devolveu-o e
limpou a testa com a manga da tnica. Pela primeira vez, Fbio estava consciente da prpria
respirao ofegante, saindo curta e acelerada, e tentou se acalmar. O barulho da batalha diminura
por toda a cidade; ele ouvia apenas um ou outro grito ocasional, o som de alvenaria caindo enquanto
o fogo grassava, o pisotear e relinchar de cavalos, a respirao ofegante e a marcha de mil
legionrios espremidos nas ruas de trs. At Brutus tinha parado, alguns passos direita, ofegante
como um urso, a ponta ensanguentada da cimitarra pousada no primeiro degrau que levava ao templo.
Todo o exrcito aguardava, observando, para ver o que Cipio faria a seguir.
Fbio olhou atravs da fumaa o alto da escada. O exrcito cartagins fora aniquilado, mas ele
sabia que ainda havia gente ali em cima, protegendo-se no templo. Ele se lembrou do garotinho que
vira subir a escada no Tofete menos de uma hora antes, o prprio filho de Asdrbal. Sabia que o
homem estaria l no alto agora, esperando por eles. Era como se o templo fosse outro altar e

Asdrbal estivesse orquestrando a cerimnia, obrigando Cipio a subir os degraus como se ele
prprio fosse um participante de alguma cena apocalptica e definitiva de sacrifcio.
Fbio sentiu o exrcito atrs de si, remexendo-se, inquieto. Respirou fundo, sentindo o fedor acre
de fumaa, o travo acobreado de sangue, as veias obstrudas. Lembrou-se do que o velho centurio
lhes ensinara. Cipio no deveria deixar que seus homens o vissem hesitar. Fbio o viu segurar a
espada firmemente e olhar para Polbio, depois para Brutus.
Vamos acabar com isso grunhiu ele.
Ele comeou a subir a escadaria, de espada em punho, a armadura tilintando, desviando-se para
evitar os trechos ardentes de nafta das bolas de fogo de nio. Fbio o seguiu e ouviu Polbio e Brutus
atrs de si, alm da massa de legionrios avanando para a base da escada. Ele investiu para a
frente, de dentes arreganhados, todos os msculos e tendes de seu corpo retesados, o suor
escorrendo pelo rosto. O tempo parecia estar desacelerando, como se o peso da histria o estivesse
puxando para trs, uma histria que negara esse dia a Roma por muito tempo. E ento ele estava no
ltimo degrau da escada e na plataforma do tempo, agachado, de prontido, com a espada em riste, o
peito arfando, enquanto tentava recuperar o flego, ouvindo apenas o martelar do sangue nos
ouvidos. Estava ao lado de Cipio e enxergava apenas oito ou dez passos adiante; o templo estava
obscurecido por uma nuvem de fumaa que rolava da plataforma para o norte, juntando-se mortalha
que encobria as ruas da cidade, fazendo o grupo no tempo parecer deslocado e isolado, invisvel aos
milhares de legionrios abaixo que confrontavam a nmesis definitiva de Cartago.
Polbio e Brutus se aproximaram, um de cada lado, ofegantes, recuperando o flego.
Sinto calor vindo do alto disse Polbio, arquejando. O templo deve estar em chamas.
No vejo ningum grunhiu Brutus, olhando em volta.
Ele est aqui disse Cipio a meia voz. Confie em mim. Mantenham-se atentos.
Os quatro homens formaram um semicrculo, de costas para a escada, as espadas estendidas
enquanto olhavam a fumaa. Em silncio, Gulussa e Hiplita se juntaram a eles de cada lado,
Gulussa com o chicote enrolado de prontido e Hiplita segurando seu arco, com uma flecha farpada
preparada. Eles esperaram, sem nada ouvir, nem um movimento. Subitamente uma rajada de vento
soprou a fumaa e revelou o templo, suas grandes colunas de pedra ao ar a cerca de cinquenta
passos. Polbio tinha razo, mas no foram apenas as bolas de fogo que causaram o calor. O templo
estava cercado de feixes de galhos de oliveira, tal qual o santurio tofete. Asdrbal havia planejado
o suicdio da prpria cidade aos ltimos detalhes. As chamas lambiam os fardos entre as colunas, um
crepitar e sibilar que logo se transformaram em rugido. A porta para o santurio interno depois das
colunas parecia a entrada de uma fornalha, um brilho vermelho-alaranjado onde o fogo j consumia a
madeira que tinha sido socada em seu interior. Fbio ergueu a mo para proteger os olhos, sentindo o

calor lhe chamuscar o brao. Lembrou-se de ver o lugar nos Campos Flegrei onde Eneias descera ao
inferno. Aquilo exigira imaginao, mas dessa vez no precisava de nenhuma. Parecia a entrada do
Hades.
O vento soprou novamente, e ele viu Asdrbal, pouco mais de vinte passos esquerda do templo,
com uma tocha ardente em um suporte de metal ao lado. Ele ainda trajava a pele de leo, mas estava
sujo de sangue; plantava os ps firmemente separados. Ao lado dele, estava uma mulher com o
cabelo grosseiramente cortado, seu couro cabeludo inchado e sangrando e as roupas em farrapos,
curvando-se sobre duas crianas pequenas. Asdrbal a pegou pela nuca e a empurrou para a frente,
com a cara contorcida de fria e tristeza.
Cipio Emiliano berrou ele, com a voz rouca. Veja o que voc fez . Ele puxou a
cabea da mulher para cima com outra mo, revelando seu rosto.
Fbio olhou e vacilou. Mesmo naquele dia de derramamento de sangue, quando ele vira os
prprios legionrios sendo terrivelmente mutilados no parapeito, no estava preparado para ver uma
mulher naquele estado. Ela estava sem os olhos, as rbitas vazias e vermelhas, o sangue escorrendo
pelo rosto e espargindo as lajes de pedra diante dela. Fbio se lembrou do grito penetrante que
ouvira depois que o menino fora sacrificado. Aquela era a me do menino, esposa de Asdrbal, e
aqueles eram seus outros filhos. Em sua angstia, ela no apenas rasgara as roupas e cortara o
cabelo. Tinha arrancado os prprios olhos.
Asdrbal curvou-se para a frente, dizendo alguma coisa a ela, depois a conduziu por entre as
duas crianas, colocando as mos dos rebentos nas dela. Virou-se para a entrada em chamas do
templo. Ele a empurrou e ela cambaleou, e em seguida comeou a correr, arrastando os filhos. Ela
gritou ao passar pelas colunas com os filhos ainda a seu lado, os pequenos corpos explodindo como
tochas enquanto desapareciam nas chamas, e ento eles se foram.
Asdrbal se curvou para a frente, os braos imensos flexionados diante de si, os punhos
cerrados, e rugiu como um animal selvagem. Ficou ali por alguns minutos, ofegante, encarando
Cipio. Depois pegou uma nfora de cermica que estava atrs de si, quebrou seu gargalo e a ergueu,
os bceps inchando ao despejar azeite na cabea, sobre a juba do leo, at estar pingando e reluzente.
Jogou-a de lado, em seguida pegou a tocha acesa no suporte. Com as mos estendidas, virou-se para
a montanha de Bou Kornine a leste, seus picos gmeos pouco visveis acima da mortalha de fumaa,
e fechou os olhos. Virou-se para Cipio, rugiu novamente e baixou a cabea para a tocha,
incendiando a barba e a pele do leo em uma exploso de leo fervente.
Fbio parecia ver tudo em movimentos lentos outra vez. Asdrbal se agachou, as chamas chiando
em sua cabea, a boca escancarada, estendendo a tocha. Virou-se para o templo e desatou a correr,
martelando as pedras com suas pernas enormes, as chamas da cabea subindo altas enquanto ele
ganhava velocidade, uma tocha humana correndo para se juntar esposa e aos filhos no inferno. No

ltimo segundo, a tocha caiu de sua mo e ele desapareceu no templo flamejante, fogo se unindo a
fogo, sumindo de vista.
Todos ficaram petrificados por um momento, olhando.
Acabou grunhiu Brutus.
Polbio ps a mo encardida no ombro de Cipio.
Assim termina Cartago.
Cipio enxugou o suor dos olhos, piscando com fora, ainda olhando o templo que se tornara uma
pira funerria. Gulussa colocou-se ao lado dele, ps um p na ponta de seu chicote e sacudiu o
punho, baixando-o e enrolando-o em um feixe estreito. Ele o pegou, guardou-o em uma bolsa em seu
cinturo e inalou o ar, protegendo os olhos e olhando para o sul.
Sinto o gosto do deserto no vento disse ele. Devemos nos acautelar em relao a ficar
aqui por muito tempo. O vento est ganhando velocidade, carregar com ele muita poeira e espalhar
as chamas abaixo.
Polbio caminhou alguns passos para a margem norte da plataforma e voltou com uma expresso
preocupada.
pior do que isso. nio me avisou que a substncia nas bolas de fogo arde com tal
intensidade que, quando os fogos se unem, criam o prprio vento, que alimenta as chamas. As casas
so construdas principalmente de pedra e tijolos de barro, mas a estrutura de madeira e o fogo j
est lambendo de uma casa para outra. Quando chegar ao antigo bairro abaixo de ns, com todos
aqueles corpos servindo de combustvel, o fogo arder com uma ferocidade ainda maior. nio chama
de tempestade de fogo, e isso que est acontecendo agora. Nossos soldados tero de se contentar
com os saques que puderem encontrar ao partirem. No temos muito tempo.
Fbio olhou para alm da fachada escurecida do templo e percebeu o que o outro queria dizer.
Era um tipo diferente de vento, um movimento de suco em torvelinho na fumaa que parecia tombar
para o lado da plataforma como um redemoinho. Onde desaparecia, ele via um brilho vermelho na
rua da cidade, to intenso como o brilho no interior do templo; a beira do fogo avanava pela rua a
uma velocidade assustadora, engolfando cada vez mais casas ao prosseguir. Cipio virou-se para
Gulussa e Hiplita.
Desam e ordenem que os arautos soem a retirada. As legies devem evacuar a cidade
imediatamente, marchando de volta aos portos. Envie mensagens a nio e ao comandante naval para
levarem todas as naves para alto-mar. Brutus, junte-se a eles.
H cavalos de minha unidade sem os cavaleiros depois do combate disse Hiplita.
Encontrarei montaria para ns.
Agora v ordenou Cipio.

Fbio os viu descer a escadaria s pressas, deixando somente Polbio e Cipio a seu lado. Ele
olhou a tempestade de fogo. Cartago destruiria a si, assim como seu lder destrura a si e a seu povo.
Ele se virou para Polbio:
Lembro-me de que uma vez voc leu para mim a Ilada de Homero, as palavras da deusa
Atena. Vir o dia em que a sagrada Troia cair e o rei e o povo perecero.
Polbio olhou a cena de devastao diante deles, depois fitou Cipio.
Mas a queda de Cartago no deve nada s elocues de um deus. Foi um feito romano das
armas, e um feito no s de um Cipio, mas de dois deles. Hoje, seu av pde descansar em paz no
Elsio. Quando eu escrever minha histria desta guerra, as pessoas se esquecero de Aquiles e Troia
e, em vez disso, lero sobre dois generais chamados Cipio Africano, e sobre a queda de Cartago.
Cipio ergueu uma sobrancelha para o amigo.
Se eu lhe der tempo para escrever.
A guerra acabou, meu amigo.
Cipio no disse nada, olhando o mar a nordeste. Fbio acompanhou seu olhar, tentando ler seus
pensamentos. Esta guerra acabou. Um dia, em breve, talvez j, outra cidade cairia, a ltima
fortaleza grega de Corinto, e Metelo tambm ficaria de p na Acrpole, vendo a devastao e
sentindo a mesma precipitao nas veias ao contemplar seu futuro.
Fbio se lembrou das palavras de Sibila, palavras que ela lhe dissera quando ele a vira, sozinho,
palavras que ele nunca pronunciara a Cipio: disse-lhe que Cipio e Metelo se ergueriam sobre
cidades cadas, como Aquiles fizera em Troia. Era o destino deles, o destino de Roma. Mas ento
Fbio se lembrou do que mais ela tinha dito, a ss com ele, quando acenara para entrar na caverna e
o tocara com o dedo encarquilhado, seu hlito acariciando a orelha como uma exalao de toda a
histria.
Ele murmurou as palavras para si.
Um deles governar e um cair.
Polbio o observava, mas os dois olharam para baixo enquanto Hiplita voltou a subir a escada.
Ela parou no meio do caminho.
Tenho cavalos esperando l embaixo, Cipio gritou. Devemos ir.
Ela se virou para descer. Polbio gesticulou para que Cipio se mexesse, apontando o fogo que
disparava para a plataforma do templo, vindo do norte, depois partiu pelos degraus atrs de Hiplita.
Fbio se demorou por um momento com Cipio, olhando pela ltima vez. Respirou fundo, sentindo
de novo o gosto da poeira do deserto, o fedor acre de queimado, o cheiro de sangue.
Ele se sentia em jbilo.
Cartago no era o fim. Era o comeo.

Ele sabia o que estava por vir.


Guerra Total.

Nota do Autor
Meu fascnio por Cipio Emiliano e o cerco de Cartago comeou quando eu era estudante de
graduao na Universidade de Bristol e tive a sorte de aprender a histria da Repblica romana com
Brian Warmington, autor de um dos livros acadmicos seminais sobre o tema ( Carthage, Penguin,
1964); e fui grandemente estimulado quando era estudante de doutorado e pesquisador de psdoutorado na Universidade Cambridge e participei do projeto Salve Cartago da Unesco, um
esforo internacional para escavar e registrar o mximo possvel da antiga Cartago em face do
desenvolvimento moderno.
O principal foco da misso britnica eram os antigos portos, onde a descoberta mais
impressionante foram os abrigos navais pnicos que cercavam o porto circular abrigos que se
provaram datar no do apogeu de Cartago, no sculo III a.C., mas dos anos que antecederam 146
a.C., mostrando que estavam reconstruindo sua marinha e prova de que Cato tinha razo o tempo
todo ao alertar Roma sobre a ameaa. Equipes de arquelogos submarinos, incluindo uma expedio
sob minha direo, revelaram grande parte do porto externo, portanto minha descrio do
embarcadouro onde Cipio e Fbio atracaram secretamente no Diana baseia-se no estudo extenso
das fundaes submersas. Uma das descobertas mais empolgantes feitas durante meu perodo em
Cartago foi o canal que ligava ao mar os portos cercados por terra. Enquanto nossa escavadora
descia muitos metros na camada preta e anxica no fundo do antigo porto, mostrando que
descobrramos o espao entre o cais externo que marcava a entrada, coloquei-me no mesmo local
onde imaginei Fbio vendo o lembos fazer sua fuga durante o cerco.
Mais perto dos portos, no Tofete, as escavaes revelaram diversas sepulturas de cremao
infantil, algumas, muito provavelmente, vtimas do sacrifcio de crianas, conforme relatado pelas
fontes romanas. O primeiro historiador do sculo I a.C., Diodoro Sculo (20.14), descreve um
imenso deus esculpido em bronze, para dentro do qual as crianas eram jogadas ainda vivas, rumo a
uma fornalha abaixo. Mais acima, no Monte Birsa, no bairro pnico que descrevo no romance,
mergulhei o brao literalmente nos destroos do cerco, escavando material de construo calcinado,
cermica quebrada, ossos humanos e projteis romanos de balista datando de um daqueles dias
catastrficos em 146 a.C. raro na arqueologia fazer descobertas que possam ser relacionadas com
tanta clareza a acontecimentos histricos, mesmo aqueles to importantes como o cerco de 146 a.C.,
e minhas experincias em Cartago levaram-me a muitos anos de reflexo sobre a relao entre as
evidncias histricas e arqueolgicas, alm de me proporcionarem um pano de fundo pessoal vvido
para servir de pano de fundo histria neste romance.

A natureza das evidncias histricas romanas


No existe nenhum relato em primeira mo de nenhum dos eventos histricos descritos neste

romance. A Batalha de Pidna em 168 a.C. e o triunfo que se seguiu so conhecidos principalmente
por um relato escrito cerca de 250 anos depois, a narrativa de Plutarco sobre a vida de Lcio Emlio
Paulo, pai de Cipio Emiliano; entretanto, aquelas poucas centenas de linhas fazem de Pidna uma das
batalhas mais bem documentadas do sculo II a.C. (Aemilius Paullus, 16-23). Embora Plutarco
tivesse escrito muito depois do evento, detalhes semelhantes, como o relato dos cavalos sem
cavaleiro escapando por entre as linhas, so encontrados nas referncias que sobreviveram batalha
do historiador do sculo I a.C., Lvio (44.40-2), que provavelmente teve acesso ao relato
contemporneo de Polbio.
O cerco de Intercacia na Espanha e o papel de Cipio Emiliano nele so conhecidos por algumas
linhas de Apiano, que tambm nossa fonte principal para o cerco de Cartago; ele escreveu quase
trezentos anos depois dos acontecimentos descritos. Plutarco e Apiano se basearam em relatos
contemporneos que agora se perderam notadamente os volumes das Histrias de Polbio desse
perodo , mas no pode haver certeza de o quanto essas fontes anteriores eram confiveis ou
imparciais, em uma poca em que a erudio histrica como conhecemos ainda no existia. Alm
disso, as obras de Plutarco, Apiano e de outros historiadores da Antiguidade so conhecidas apenas
por intermdio de cpias medievais, o que aumenta ainda mais a incerteza de seu uso como material
fonte; os manuscritos em geral contm erros de transcrio, bem como omisses, interpretaes e
ornamentos que refletem os interesses dos monges que realizaram a cpia.
No estudo da histria militar antiga, no que diz respeito aos planos e s tticas de batalha, essas
limitaes de material fonte so crticas. O cerco e a destruio de Cartago, o pice das Guerras
Pnicas, foram um dos principais eventos da histria, to importante quanto as guerras napolenicas
e a Batalha de Waterloo em nossos tempos. Todavia, depender quase exclusivamente de Apiano
como se Waterloo fosse conhecida unicamente por um relato, com cerca de dez pginas, sem notas de
rodap, sem referncias de fonte nem ilustraes, escrito por um historiador amador duzentos anos
depois dos acontecimentos (na realidade, claro, Apiano escreveu at mais tempo depois do cerco
de Cartago!).
A comparao ainda mais gritante no caso de nosso conhecimento dos comandantes militares
romanos. Qualquer biografia de Napoleo ou de Wellington constitui a essncia de uma pequena
biblioteca de material fonte, incluindo escritos autobiogrficos e correspondncia pessoal, relatos de
testemunhas oculares, registros militares, mapas e planos. Ainda assim, persistem incertezas sobre a
natureza de seu carter, sobre suas motivaes e o pano de fundo de seu pensamento estratgico e
ttico. No caso de Cipio Emiliano, figura de importncia histrica semelhante, a soma total dos
fatos sobre ele encheria pouco mais de uma pgina, e uma biografia moderna , portanto, no uma
reduo ao essencial, mas uma anlise daqueles poucos fragmentos de informao, inclusive
tradues peritas de textos gregos e latinos, uma avaliao da confiabilidade do material fonte e uma

tentativa de inseri-lo em um contexto histrico mais amplo.


Tais limitaes mostram quanto espao existe para a fico histrica e como a credibilidade de
qualquer reconstituio seja histrica ou fictcia trata menos de reproduzir seus fatos
aparentes do que de compreender as incertezas de tal informao, bem como a necessidade de
abord-la criticamente. O limite entre a especulao histrica e a fico histrica pode ser
atravessado facilmente, com a arqueologia permitindo cada vez mais uma avaliao renovada das
fontes escritas, bem como uma base independente para novas imagens do passado.

As fontes histricas antigas


O grande historiador do sculo II a.C. foi Polbio, amigo e mentor de Cipio Emiliano e
personagem importante neste romance. Sua obra nos fornece um relato nico em primeira mo de
muitos dos acontecimentos do perodo, e seu tratado sobre o exrcito foi o primeiro relato detalhado
dos militares romanos em uma poca em que ainda no eram profissionais. Infelizmente, apenas
metade de suas Histrias sobreviveu, nenhum dos principais acontecimentos deste romance, e
sempre em cpias medievais de textos antigos, embora alguns historiadores gregos e latinos
posteriores citem passagens de Polbio ou escrevam relatos que provavelmente se fiaram fortemente
em obras dele que agora se perderam. Assim como Lvio, que escreveu no sculo I a.C., a mais
importante dessas fontes secundrias o historiador grego do sculo II, Apiano, cuja Libyca
contm uma descrio detalhada do cerco de Cartago que provavelmente uma parfrase confivel
do relato original de Polbio. Sem Apiano, as pedras mudas de Cartago poderiam contar uma histria
muito diferente, e um relato do ataque final, tal como o que aparece neste romance, no se basearia
mais em um arcabouo de provveis eventos histricos.
A maioria dos historiadores da Antiguidade, se pressionados, provavelmente teriam apoiado o
que era chamado de viso da histria de grande homem, em que indivduos poderosos, em vez da
mar da histria, eram essencialmente responsveis por alterar o curso dos acontecimentos e do
mundo que o historiador via a sua volta, para o bem ou para o mal. Indivduos admirados como
Cipio Emiliano no foram apenas louvados por seu lugar na histria no caso dele, pelo que
realizou, mas de igual importncia pelo que escolheu no fazer , mas foram tambm apresentados
como modelos morais, algumas vezes at mesmo na fico. Um exemplo desse ltimo o panegrico
do autor do sculo I a.C., Ccero, em seu dilogo fictcio Do orador e tambm no Somnium
Scipiones, o Sonho de Cipio, uma obra que pode ter sido de fico moralista da parte de Ccero,
mas tambm pode ter se baseado em um relato perdido de uma experincia real de sonho, talvez
recontada por Polbio. Outro moralista, porm mais historiador do que Ccero, foi o grego Plutarco,
do fim do sculo I at o incio do sculo II, cuja vida de Emlio Paulo, pai de Cipio, fornece
fragmentos de informao sobre o incio da vida de Cipio e sua primeira experincia de batalha em

Pidna, em 168 a.C., bem como um retrato ntido do triunfo celebrado em honra a Emlio Paulo
quando ele voltou a Roma no ano seguinte.
Alm dessas fontes, a pesquisa epigrfica o estudo de inscries em tumbas e outros
monumentos nos ajudou a reconstituir a genealogia das grandes famlias patrcias desse perodo,
em geral significando que temos como saber seus nomes e algo sobre suas inter-relaes, mas muito
pouco alm disso. A vida de soldados comuns, como o fictcio Fbio, no nada conhecida, exceto
por raras inscries em tumbas e menes ocasionais de autores da antiguidade quando aqueles
realizavam determinadas proezas de coragem ou algum outro feito notvel.
Onde h material suficiente para formar o esboo de uma biografia, precisamos ter o cuidado de
nem sempre tomar o que est escrito pelo que aparenta. Para Ccero, um republicano inflamado,
Cipio Emiliano era admirvel por seu comedimento, por no liderar um golpe em Roma aps sua
vitria em Cartago e no tentar dominar o mundo; para Polbio, Cipio era um amigo e tambm um
modelo das virtudes romanas que Polbio tanto admirava, levando-o talvez a dar destaque a alguns
traos de carter em detrimento de outros. Como acontece com os relatos vitorianos dos maiores
generais da poca, homens como Lord Kitchener, precisamos ter cautela com os louvores e a
hagiografia. De longe, o melhor cotejo e anlise crtica moderna do material fonte sobre Cipio
Emiliano eram do falecido professor Alan Astin, da Queens University, de Belfast, que descreveu
Cipio memoravelmente como um quase autocrata que, apesar da relutncia pessoal, poderia ter
sido um Princeps um sculo antes de Augusto (Scipio Aemilianus, Oxford University Press, 1967,
p. vii).
Vale destacar o pouco que sabemos de evidncias escritas desse perodo. Quase todos os fatos
vm de autores que viveram muitos sculos alm dos acontecimentos que descrevem e grande parte
disso est relatada em anedotas, dizeres e provrbios de algumas frases ou menos. Existem hiatos
imensos em nosso conhecimento. Por exemplo, os anos entre o triunfo de Emlio Paulo em 167 a.C. e
o incio da segunda guerra celtibera em 154 a.C. mal so documentados, e h um branco quase
completo sobre a vida de Cipio Emiliano. Isso no significa necessariamente que nada de grande
interesse aconteceu naqueles anos, mas pode, em vez disso, representar os caprichos da
sobrevivncia de documentos. Mesmo um autor da importncia de Polbio, que manteve uma
reputao levada por toda a antiguidade e ainda era lido na corte bizantina de Constantinopla,
sobreviveu apenas em manuscritos parciais que representam menos da metade de sua obra conhecida.
Outros historiadores podem entrar e sair de moda e se perder na obscuridade, suas obras descartadas
e conhecidas somente por intermdio de anedotas e citaes de autores posteriores, s vezes de
fidedignidade duvidosa. Uma vez que todo livro na antiguidade precisava ser aflitivamente copiado
mo, mesmo autores populares podiam ser representados apenas por algumas dezenas de cpias de
seus livros, armazenados nas bibliotecas particulares de seus patronos ou em bibliotecas pblicas

nas grandes cidades; a maioria foi destruda pelo tempo, mais notadamente no incndio da grande
biblioteca de Alexandria no final da antiguidade.
Um dos grandes motivos de entusiasmo no futuro pode ser a descoberta dos escritos originais
perdidos desse perodo, talvez em fragmentos de papiros reutilizados como envoltrio de mmias no
Egito, ou nos restos das prprias bibliotecas antigas. Uma das descobertas mais extraordinrias da
arqueologia romana a Villa do Papyri em Herculano, na Itlia, contendo uma sala cheia de
pergaminhos que foram carbonizados depois da erupo do Vesvio, que soterrou a cidade em uma
torrente piroclstica no ano 79. Os pergaminhos continham principalmente os escritos de um filsofo
grego obscuro, mas sugeriam a presena de possvel material desconhecido em uma das outras casas
de patrcios abastados ainda enterrada sob a encosta do vulco. Tal descoberta poderia revolucionar
nosso conhecimento da histria antiga e detalhar a realidade daqueles anos perdidos no sculo II
a.C., mas, enquanto isso, temos material remanescente suficiente para permitir uma especulao
fundamentada coerente com tudo o mais que sabemos desse perodo, inclusive o corpo crescente de
provas arqueolgicas.

Cipio Emiliano Africano


A soma total de conhecimento sobre Cipio, anterior sua nomeao ao Senado em 152 a.C.,
provavelmente encheria apenas meia pgina, todavia ainda assim fornece mais detalhes sobre o
incio de sua vida do que a maioria dos outros romanos desse perodo. Sabemos algo da educao e
do carter de Cipio por referncias em primeira mo, remanescentes de seu mestre e amigo Polbio,
e de referncias de autores posteriores que se utilizaram de relatos de Polbio e de outras narrativas
contemporneas agora perdidas. Plutarco, por exemplo, nos conta que Emlio Paulo procurou educar
seus filhos no somente na disciplina nativa e ancestral em que ele prprio foi treinado, mas
tambm, e com maior ardor, na dos gregos. Pois no s gramticos, filsofos e retricos, mas
tambm os modelistas e pintores, os tratadores de cavalos e ces, e os mestres da arte da caa, de
quem os jovens se cercavam, eram gregos (Aemilius Paullus, 6.8). Depois da Batalha de Pidna,
Cipio e seu irmo tiveram permisso para pegar o que quisessem da Biblioteca Real Macednia, e
Ccero nos conta que Cipio sempre tinha nas mos a Ciropdia de Xenofonte, um relato da vida
de Ciro, o Grande, da Prsia e sua ascenso ao poder. Ccero tambm nos conta que, quando jovem,
Cipio estava ansioso para ouvir os discursos de diversos filsofos atenienses que seguiram para
Roma (De Oratore, 2.154).
A absoro da cultura grega por Cipio sem dvida nenhuma foi modelada e contida por Polbio,
ele, claro, um grego, mas de maneira alguma um helenista acrtico. A admirao de Polbio pelo
carter romano revelada em seu relato da reputao de Cipio para a temperana, algo que o
destacava em Roma naquela poca, responsvel por ...uma deteriorao moral da maioria dos

jovens. Pois alguns se abandonaram a aventuras amorosas com rapazes, outros com prostitutas,
prazeres musicais e bebedeiras (...) Cipio, porm, determinou-se a buscar o curso de conduta
contrrio (...) estabeleceu uma reputao universal de autodisciplina e temperana (Polbio, 31.25).
A atitude de Polbio para com a histria tinha um vis prtico, vendo que podia ser usada para
campanhas e estratgias futuras da poca, e a paixo de Cipio pela Ciropdia sugere que seu
interesse pela literatura grega foi motivado pelo mesmo imperativo. possvel, portanto, ver um
jovem fortemente educado no mos maiorum, o costume romano dos ancestrais, e aberto a novas
influncias dos gregos, todavia tendo essas influncias sido mediadas por Polbio de modo que
reforassem as virtudes romanas da honra e da lealdade que o prprio Polbio tanto admirava.
A imagem de um jovem srio e um tanto austero compensada por sua paixo pela caa, algo que
Cipio partilhava com Polbio, e por sua destreza excepcional como guerreiro. Logo depois da
Batalha de Pidna, ele passou muito tempo caando na Floresta Real Macednia, dada a ele pelo pai
como presente de vitria. Em Pidna ele se destacou na batalha, combatendo a falange macednia,
voltando depois para perseguir ...com dois ou trs companheiros, coberto pelo sangue dos inimigos
que abatera, tendo sido, como um jovem caador de nobre estirpe, levado pelo prazer incontrolvel
da vitria (Plutarco, Aemilius Paullus, 22.7-8). Quando se ouve falar dele novamente em batalha,
cerca de 17 anos depois, na Espanha, sabemos que ele matou o chefe tribal inimigo que o desafiara a
um combate homem a homem, e conquistou a corona muralis por ter sido o primeiro na muralha no
ataque fortaleza de Intercacia; cerca de dois anos depois, na frica, quando ainda era apenas um
tribuno militar, ele conquistou a ainda mais cobiada corona obsidionalis por resgatar alguns
soldados romanos da aniquilao quase certa por parte das foras cartaginesas (Polbio, Ibrica 53 e
Lybica 102-104, Livy, Periocha 48-9).
provvel que Cipio e seus contemporneos tivessem aprendido juntos habilidades bsicas de
combate quando ainda rapazes em Roma, sob orientao de veteranos incumbidos de seu treinamento
nas armas. Se houve ou no uma academia que tambm proporcionava treinamento nas artes mais
elevadas da guerra a estratgia e a ttica no se sabe, mas essa possibilidade sugerida pelas
preocupaes de alguns patrcios da gerao mais velha com a preparao militar de futuros oficiais,
bem como a disponibilidade de mestres gregos que podiam ensinar histria militar alguns, como
Polbio, ex-soldados com percia em combate. Polbio certamente teria sido bastante adequado para
a funo, no apenas por causa de sua experincia, mas devido sua fascinao por tudo ligado ao
ambiente militar, incluindo o Quadrado de Polbio e o telescpio para sinalizao no campo de
batalha (Polybius, 10.45-6). Outros no Senado, possivelmente a maioria, teriam se oposto a tal
academia, temendo a profissionalizao de um corpo de oficiais, de modo que imaginei que ela
operasse discretamente no interior da Escola de Gladiadores, local onde eram conduzidos o
treinamento e a prtica com armas em vtimas vivas. Na Roma atual, as runas visveis da Escola de

Gladiadores ao lado do Coliseu so de um perodo posterior ao deste romance, mas as provas


arqueolgicas sugerem que pode ter existido um campo de treinamento anterior nesse local, ao sul do
Frum, no sculo II a.C.
A relao entre Cipio e Polbio foi uma das maiores amizades da antiguidade, complicada no
entanto pelo fato de Polbio ter sido, estritamente falando, prisioneiro dos romanos, um nobre grego
forado pelas circunstncias a aceitar o pedido de ser mentor de Cipio o Jovem em Roma. Cipio
possua um irmo mais velho, Fbio (um nome resultante de sua adoo pela gens Fabii), tambm
pupilo de Polbio; utilizei seu praenomen e seu relacionamento com Polbio na criao de meu
legionrio fictcio Fbio Petrnio Segundo, o guarda-costas e camarada de Cipio, cujo
relacionamento com ele neste romance , de certa forma, semelhante ao de irmos.
Especulei que Polbio esteve em Roma por volta de 168 a.C., e que esteve presente ao lado dos
romanos na Batalha de Pidna, tendo ento se rendido como prisioneiro pouco antes da maioria de
seus contemporneos, condizente talvez com sua admirao por Roma. Ele certamente se tornou um
grande defensor de Roma e encontrou em Cipio um jovem que fugia aos parmetros habituais,
sensibilizado pela desonra que pode ter sido lanada sobre ele por sua famlia adotiva na gens dos
Cipies, por ele no ter demonstrado interesse nos tribunais e nas amabilidades sociais de Roma.
Como Polbio, ele era versado nos livros e intelectual, mas tambm um caador e guerreiro
apaixonado, que apreciava sobretudo a ideia da guerra e de um destino que o levaria em 146 a.C. a
se postar sobre as muralhas de Cartago e contemplar as possibilidades grandiosas a sua frente, para
ele e para o futuro de Roma.
Boa parte da narrativa das ltimas horas da guerra pnica em Cartago neste romance se baseia
em Apiano, particularmente a batalha e a matana no bairro velho da cidade, abaixo do Monte Birsa.
Quanto ao destino de Asdrbal, Apiano nos diz que ele se rendeu a Cipio, mas que sua esposa
matou seus filhos e se atirou junto a eles no fogo do templo, meio pelo qual Asdrbal tambm deve
ter morrido (Apiano, Lybica, 131); tomei essa sugesto de Apiano como base para a apocalptica
cena final na obra.
Para uma discusso mais detalhada dos fatos por trs da fico, bem como imagens e vdeos
relacionados aos stios e artefatos discutidos neste romance, inclusive meu prprio trabalho
arqueolgico em Cartago, visite meu website www.davidgibbins.com.

Sobre o Autor David Gibbins um autor best-seller do New York Times


e do Sunday Times, cujos romances venderam quase trs milhes de
exemplares e so publicados em trinta idiomas. arquelogo acadmico
por formao, e seus romances refletem a longa experincia em pesquisa
de stios da antiguidade ao redor do mundo, tanto terrestres quanto
submarinos.
Filho de pais ingleses, ele nasceu e cresceu no Canad e tambm morou na Nova Zelndia e na
Inglaterra. Depois se de formar como primeiro da turma em Estudos Mediterrneos Antigos na
Universidade de Bristol, completou o doutorado em arqueologia na Universidade de Cambridge,
onde foi pesquisador do Corpus Christ College e fez ps-doutorado na Faculdade de Estudos
Clssicos. Antes se tornar escritor em tempo integral, trabalhou durante oito anos como professor
universitrio, ensinando arqueologia e arte romanas, histria antiga e arqueologia martima. Alm de
livros de fico, autor de mais de cinquenta publicaes acadmicas, incluindo artigos nos
peridicos Antiquity, World Archaeology, The International Journal of Nautical Archaeology, New
Scientist e em outras publicaes, bem como ensaios e coletneas, inclusive Shipwrecks (Routledge,
2001).
Fez pesquisa e escavaes extensivamente na regio do Mediterrneo, da Turquia e de Israel a
Grcia e Creta, Itlia e Siclia, Espanha e Norte da frica, bem como nas Ilhas Britnicas e na
Amrica do Norte. Com o passar dos anos, seu trabalho recebeu o apoio, entre outros, da British
Academy, das British Schools, em Roma e em Jerusalm; do Instituto Britnico em Ancara, da
Society of Antiquaries of London, assim como uma bolsa de pesquisa do Winston Churchill
Memorial Trust. Por duas temporadas, trabalhou no stio antigo de Cartago, liderando uma expedio
de pesquisa das runas ao largo do porto. Aprendeu a mergulhar aos 15 anos no Canad, e a
arqueologia submarina tornou-se uma de suas maiores paixes; liderou expedies para investigar
stios de naufrgios em todo o mundo, inclusive navios romanos afundados na Siclia e em outros
lugares do Mediterrneo, e tambm na costa das Ilhas Britnicas. Foi professor-adjunto do American
Institute of Nautical Archaeology enquanto trabalhou por duas temporadas em um naufrgio da
antiguidade grega na costa da Turquia.
Possui um fascnio de longa data por histria militar, em parte originado de uma extensa
formao militar na prpria famlia. Seu interesse abrangente por armas e armaduras concentrou-se
em anos mais recentes de coleo e manejo de armas de fogo britnicas e da Companhia das ndias
Orientais do sculo XIX, assim como na produo e reproduo de disparos de espingardas de

pederneira nas florestas do Canad, onde faz a maior parte de seu trabalho de escritor. Seus
interesses militares refletem-se em seus romances anteriores, inclusive a campanha romana no
Oriente (Guerreiro tigre ), a guerra vitoriana na ndia e no Sudo (Guerreiro tigre , Pharaoh) e a
Segunda Guerra Mundial (The Mask of Troy).
Mais material biogrfico pode ser encontrado em seu site www.davidgibbins.com.

Este e-book foi desenvolvido em formato ePub


pela Distribuidora Record de Servios de Imprensa S. A.

Total War Rome


Skoob do livro
http://www.skoob.com.br/livro/347442-total_war_rome_destruicao_de_cartago
Site do autor
http://davidgibbins.com/
Goodreads do autor
http://www.goodreads.com/author/show/133505.David_Gibbins
Wikipedia do autor
http://pt.wikipedia.org/wiki/David_Gibbins
Notcia sobre lanamento do livro
http://www.gamevicio.com/i/noticias/168/168502-livro-de-rome-ii-sera-lancado-nobrasil/index.html

Sumrio Capa
Rosto
Crditos
Agradecimentos
Nota introdutria
Mapa
Personagens
Prlogo
Parte 1 | Roma, 168 a.C.
1
2
3
Parte 2 | O Triunfo de Emlio Paulo, Roma, 167 a.C.
4
5
6
Parte 3 | Macednia, 157 a.C.
7
8
9
Parte 4 | Intercacia, Espanha, 151 a.C.
10
11
12
13
Parte 5 | frica, 148 a.C.
14
15
16
17
Parte 6 | Car tago, 146 a.C.
18
19

20
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