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Cincias Sociais Unisinos

50(1):41-47, janeiro/abril 2014


2014 by Unisinos - doi: 10.4013/csu.2014.50.1.05

Travestis brasileiras e exotismo sexual


Brazilian trannies and sexual exoticism
Jorge Leite Jr1
jcabelo@uol.com.br

Resumo
O Brasil, atualmente, parece estar na moda dentro do novo espao pblico mundial. Desta
forma, a tradicional imagem de um pas generoso e pacfico, onde os conflitos sociais
so preferencialmente resolvidos no campo da criatividade artstica e da liberdade sexual
parece ser redimensionada para uma verso global. neste sentido que a feminilidade
das travestis pode entrar no j vasto campo do imaginrio mundializado sobre o erotismo
brasileiro, tensionando vrios marcadores sociais de diferenas (como classe, raa/etnia e
nacionalidade) e gerando para elas caractersticas especficas cada vez mais competitivas
no mercado transnacional do sexo.
Palavras-chave: transgneros, exotismo, colonialismo.

Abstract
Currently, Brazil seems to be fashion in the new global public sphere. This has apparently
given a new global dimension to Brazils traditional image of being a generous and pacific
country in which social conflicts are preferably settled within the scope of artistic creativity
and sexual freedom. It is in this sense that the femininity of Brazilian trannies is able to
enter the already vast field of the global imaginary on Brazilian eroticism. At the same
time, this femininity is also able to tension many social difference markers (such as class,
race/ethnicity and nationality) and to create for Brazilian trannies specific characteristics
that are increasingly competitive in the transnational sex market.
Keywords: transgender, exoticism, colonialism.

Atualmente pode-se afirmar que o Brasil est na moda. Desde os anos


90 do sculo XX, junto com os outros pases que compem os chamados BRICs
embora mais especialmente desde o incio dos anos 2000 o Brasil cresce em
relevncia (principalmente simblica) no cenrio mundial da chamada globalizao, que no envolve apenas economia, poltica e tecnologia, mas tambm a
troca e o redimensionamento de valores, crenas, expectativas, ideais, smbolos
e mesmo desejos ou ressentimentos coletivos, no processo analisado por Ortiz
(2007) como mundializao.
Neste sentido, determinados pases alguns mais em certas reas, outros
menos ganham ateno estratgica por simbolizarem valores tidos como desejveis neste novo espao pblico mundial. desta forma que o Brasil parece
se destacar: como o exemplo da diversidade. Diversidade entendida como uma
multiplicidade de ritmos, cores, raas/ etnias, religies e vivncias sexuais que
convivem bem lado a lado e que, por mais que se mesclem, no perdem suas

1
Universidade Federal de So Carlos, Campus So
Carlos. Rodovia Washington Lus, Km 235, SP-310,
13565-905, So Carlos, SP, Brasil.

Jorge Leite Jr

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caractersticas distintivas. Assim, gostaria de apontar neste artigo algumas reflexes iniciais sobre as travestis brasileiras e sua
ressignificao do exotismo sexual nacionalizado (e do extico
nacional sexualizado), no imaginrio do mercado transnacional
do sexo.
Este artigo um dos frutos do projeto de pesquisa intitulado Sociabilidades, discursos e corpos em pessoas que transitam entre os gneros, enfocando especialmente a maneira
como so apresentadas as mulheres travestis e transexuais na
pornografia, sendo este projeto uma continuao de minhas
pesquisas de mestrado e doutorado envolvendo as duas temticas citadas: pornografia (mestrado) e gnero e corpo nas pessoas
travestis e transexuais (doutorado). A principal fonte para esta
reflexo foi a literatura sobre o tema (especialmente Pelcio,
2011, 2010) e na observao de alguns stios pornogrficos da
internet durante o ano de 2012, tambm apoiado na bibliografia sobre pesquisa no ciberespao (Amaral, 2010; Lewgoy, 2009).
A metodologia utilizada foi a anlise dos discursos tanto dos
textos quanto das imagens encontradas nestes stios, que englobavam pginas de acompanhantes para encontros sexuais e
pginas (tanto gratuitas quanto pagas) que tm, como principal
atrao, filmes pornogrficos com travestis e transexuais2.
No podemos nos esquecer o quanto as concepes de
um pas diverso so construes ideolgicas que, mais do que
exprimir uma pressuposta realidade, inventam e imaginam um
ideal comum que serve no apenas para forjar um sentimento de
comunidade (Anderson, 2008), mas para gerenciar uma imagem
de si mesmo perante outros (Mira, 1994). Neste conceito quase
mgico de diversidade, que no debate poltico e social contemporneo traz embutido em si a promessa de uma convivncia
tranquila entre as mais distintas expresses culturais e polticas,
a tolerncia (implcita a esta viso de diversidade) parece surgir
como aquilo que o Brasil pode oferecer de melhor nova cultura
mundial. Uso propositalmente o termo tolerncia no seu sentido
menos ingnuo e voluntarioso: tolerar como suportar, aguentar,
condescender, aturar, dar uma permisso extremamente regulada
j que no se pode eliminar o que incomoda. atravs desta tolerncia que o Brasil pode requentar o mito da democracia racial e
vender sua diversidade a um mercado simblico global vido por
ampliar a economia capitalista e afastar tudo aquilo que visto
como cultural ou politicamente perigoso. Como afirma Suzana
Maia (2012b) sobre o modelo de beleza globalizada no mundo da
moda e representado pela brasileira Gisele Bndchen,
Atravs dessas representaes, podemos ler como uma esttica embranquecida, coincidente com o que encontrado nas
elites transnacionais, equacionada com uma esttica globalizada, epifenmeno do colonialismo universalista. Apenas
membros seletos de outras naes ou raas, aqueles em que
as marcas tnicas podem ser obliteradas, so passveis de ser
incorporados numa mistura simblica, ainda que provisria e
ambiguamente definida (Maia, 2012b, p. 320).

Desta forma, a tradicional imagem de um pas generoso


e pacfico, onde os conflitos sociais so preferencialmente resolvidos no campo da criatividade artstica e da liberdade sexual,
parece ser redimensionada para uma verso globalizada. Ora, a
crtica a essa viso do Brasil como paraso sexual fantasiado por
colonizadores e estrangeiros feita j h vrias dcadas em muitas reas do saber (Corra, 1996; Green, 2000; Klanovicz, 2010;
Maia, 2012a, 2012b; Parker, 1991; Pelcio, 2011, 2010; Piscitelli,
2005, 2002, 1996; Rago, s.d.; Stolke, 2006). Ainda assim, este
esteretipo parece ser acionado no apenas por governos que
procuram apresentar ao exterior a imagem de um pas com mais
ginga e adaptabilidade sensual que determinadas naes poderosas, mas tambm por grupos sociais que buscam as possveis
vantagens que tal esteretipo pode oferecer.
Conforme atestam vrios/as pesquisadores/as (citados/as
acima), o Brasil parece ser ainda, para o imaginrio estrangeiro,
a terra tropical da fartura ertica e da disponibilidade sexual.
Segundo Piscitelli (1996), este imaginrio foi inclusive promovido pelo prprio governo brasileiro durante a dcada de 1990.
Para esta viso (que mesmo fortemente criticada ainda se mantm, tanto fora quanto dentro do pas), junto s praias tursticas
semidesertas com uma vegetao exuberante e uma fauna estranha, homens e mulheres (to exuberantes quanto estranhos/
as) mesclam um passado colonial de submisso viril com uma
modernidade lnguida. Mesmo nos grandes centros urbanos, o
ritmo de trabalho estressante de qualquer das classes sociais parece ser vendido como sendo recompensado com a constante
exposio miditica das mulheres-fruta que, de maneira irnica e/ou irrefletida, reproduz a associao entre corpos brasileiros
e prazeres naturais para serem usufrudos.
Ora, esse discurso, que no tem nada de novo, indissocivel da ideia de exotismo e sua ntima relao com o colonialismo europeu. Conforme Larissa Pelcio (2010, p. 206),
A exotizao e erotizao do outro tm sido formas de expressar, simbolicamente, nas relaes cotidianas, processos de
dominao econmica e cultural. O colonialismo parece ser um
desses eventos que saturou de signos erticos no s as terras
exticas, mas tambm seus habitantes. Na tradio moderna
ocidental o ertico guarda marcas histricas persistentes que
do sentido aos encontros sexuais contemporneos.

Neste sentido, a sexualizao das raas colonizadas


foi indissocivel de uma racializao dos sexos, dos gneros e
das prticas sexuais (Pelcio, 2010; Piscitelli, 2002; Rago, 2008;
Stolke, 2006; Young, 2005), onde os povos subordinados eram
visto como possuindo uma curiosa inferioridade, ao mesmo
tempo extravagante e altamente ertica. Poderamos dizer, esses
grupos eram vistos como exticos. Conforme Gabriel Weisz,
apenas no sculo XIX, junto com o colonialismo (e a nascente
pornografia) que este termo se desenvolve: O extico definia
um gosto pela arte e costumes de povos remotos. Uma sensa-

Os sites pesquisados esto listados no final do artigo em Fontes primrias.


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Travestis brasileiras e exotismo sexual

o e uma experincia que prometiam aventuras inimaginveis


(Weisz, 2007, p. 21).
Neste sentido, no apenas o Brasil, mas vrios pases e
povos com um histrico de colonizao e subordinao s naes europeias ocidentais e s infindveis intervenes militares
estadunidenses foram exotizados e encarados com uma mistura
de nojo, fascnio, medo e desejo. Isso fica claro no trabalho de
Patty OBrien (2006), The Pacific muse Exotic feminility and
the colonial Pacific, sobre o processo de colonizao do Taiti e
das ilhas polinsias, onde a autora mostra a profunda relao
entre o olhar masculino colonizador e sua viso sexualizada dos
grupos colonizados. De acordo com esta pesquisa, podemos inclusive perceber como certos mitos europeus graas ao olhar
do colono que enxerga o que j pressupe encontrar so encontrados tanto no Taiti quanto no Brasil, como a figura da mulher que vive no fundo das guas e leva os homens morte
graas a seus encantos, encarnada na figura das sereias (Taiti) ou
Iaras (Brasil), representando antes de tudo a ansiedade colonial
com uma sexualidade feminina vista como animalesca, desregrada e potencialmente subversiva.
Assim, dos homens do Haiti3 s mulheres do Taiti, dos povos negros do continente africano aos brancos do leste europeu,
das travestis brasileiras s kathoeys tailandesas, os processos de
colonizao, interveno e subordinao desses grupos foram
indissociveis de uma sexualizao destes e de uma erotizao
das relaes de poder e dominao.
Os estudos ps-coloniais e seus dilogos com o feminismo e a teoria queer j nos mostraram a necessidade de se pensar
as interseces entre raa, sexo, gnero, classe, nacionalidade e
outros marcadores sociais de diferena (como as deficincias,
ou o signo astrolgico, por exemplo) para compreendermos
como as estratgias de dominao, resistncia e ressignificao
so relaes de poder fluidas que perpassam e interligam as categorias sociais, nas quais uma viso estanque e isolada destas
mesmas categorias pode impedir a percepo de dinmicas que
sustentam a longevidade de relaes forosamente desiguais
(Pelcio, 2012; Mellino, 2008). Assim, o importante perceber
como essas dinmicas de poder geraram formas de dominao e
identidades culturais distintas em cada caso.
Da mesma forma, a crtica s identidades fixas e naturalizadas levada a cabo no prprio campo poltico e cientfico,
mostrando que, sob o discurso do sujeito universal (Hall, 2006;
Pelcio, 2012) e cosmopolita (Mellino, 2008), encontra-se uma
retrica que no tem nada de universal ou de cidadania global,
mas que muito bem delimitada em termos de sexo, gnero,
orientao sexual, raa/etnia, renda, geografia, religio, postura
poltica e ideologia econmica.
Voltando ao Brasil, podemos perceber como as classificaes de mulher brasileira (Klanovicz, 2010; Maia, 2012a,
2012b; Piscitelli, 1996, 2002), mulata ou morena entrelaam

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vrios marcadores sociais que ora se somam, ora se contradizem
e ora se ressignificam, mas que s podem ser compreendidos no
prprio dilogo entre esses marcadores. Sobre a construo da
figura da mulata e sua indissocivel relao entre gnero, raa e
erotismo, analisa Mariza Corra (1996, p. 49):
Acredito que a mulata construda em nosso imaginrio social
contribui, no mbito das classificaes raciais, para expor a
contradio entre a afirmao de nossa democracia racial e
a flagrante desigualdade social entre brancos e no brancos
em nosso pas: como mulato uma categoria extremamente ambgua e fluda, ao destacar dela a mulata que a tal,
parece resolver-se esta contradio, como se se criasse um
terceiro termo entre os termos polares Branco e Negro. Mas,
no mbito das classificaes de gnero, ao encarnar de maneira to explcita o desejo do Masculino Branco, a mulata
tambm revela a rejeio que essa encarnao esconde: a
rejeio negra preta.

Ao final deste mesmo texto de 1996, Corra acredita que


pode estar se iniciando um processo histrico de desconstruo
desta figura. No pretendo entrar na discusso se, atualmente,
a desconstruo do imaginrio da mulata foi bem ou mal sucedida, se ainda est em andamento ou se estagnou. Apenas gostaria de ressaltar o que Maia (2012a) identificou nas imigrantes
brasileiras que trabalhavam como danarinas erticas em Nova
York durante a primeira dcada dos anos 2000: de que entre
estas brasileiras de classe mdia, a classificao morena (tambm trabalhada por Piscitelli, 1996, 2005 e Klanovicz, 2010) era
valorizada por evocar uma pele um pouco mais escura que a
dos estadunidenses aliada a uma sensualidade intensa, mas no
desregrada e, principalmente, por se distanciar da ideia de classe
social baixa e sexualidade excessiva associada ao termo mulata.
Para as pessoas de classe de mdia, o termo mulata passou
a representar o Brasil como uma celebrao de mistura racial
e sexual associada classe mais baixa, qual eles sentem no
pertencer. [...] Assim, a morena representa uma mistura europeizada que se tornou nacionalizada e melhorou nos trpicos
brasileiros (Maia, 2012a, p. 51, traduo minha).

Creio que podemos pensar as travestis brasileiras tambm


nesta discusso sobre a feminilidade brasileira. Don Kulik (2008),
Larissa Pelcio (2009) e Marcos Benedetti (2005) j ressaltaram
a especificidade cultural das travestis brasileiras e, inclusive, uma
feminilidade que lhes atribuda como prpria.
No quero com isso reforar a preconceituosa e tradicional viso de que travestis possuem uma feminilidade falsa ou
que, seja no campo do sexo ou do gnero, elas no so mulheres
de verdade. O que pretendo afirmar justamente o contrrio:
que no existe uma feminilidade verdadeira, nem mulheres de
mentira; nem nenhuma classificao social como representante

De onde, no incio do sculo XX, atravs da interveno militar americana nesse pas (1915-1934), se divulgar o mito do zumbi clssico: o trabalhador
colonial que morto e ressuscitado e, aps a sua volta vida, obrigado a servir como escravo.
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de algo essencial, eterno e natural. No existem nem mulheres, nem homens, nem brasileiras, nem pobres, nem brancos,
nem deficientes (e vrias outras identidades) essenciais ou absolutas. Todas essas classificaes e/ou identidades so relacionais, interdependentes e em constante movimento e processo de
referncias e autorreferncias, no existindo uma mais pura,
verdadeira ou original que outra.
A literal incorporao de ideais, orientando e materializando os corpos e pessoas que importam, o que a filsofa estadunidense Judith Butler, discutindo o gnero, chama de
performatividade. Segundo esta filsofa, para o gnero tornarse manifesto e uma experincia concreta,
a ao do gnero requer uma performance repetida. Essa repetio a um s tempo reencenao e nova experincia de
um conjunto de significados j estabelecidos socialmente; e
tambm a forma mundana e ritualizada de sua legitimao.
[...] O gnero no deve ser identidade estvel ou um locus de
ao do qual decorrem vrios atos; em vez disso, o gnero
uma identidade tenuemente construda no tempo, institudo
num espao externo por meio de uma repetio estilizada de
atos. O efeito de gnero se produz pela estilizao do corpo e
deve ser entendido, consequentemente, como a forma corriqueira pela qual os gestos, movimentos e estilos corporais de
vrios tipos constituem a iluso de um eu permanente marcado pelo gnero (Butler, 2003, p. 200).

Este processo de manifestar e reatualizar o gnero a


performatividade, que no se confunde com a noo de interpretao artstica ou a eletiva concepo de um sujeito que
muda de gnero conforme seus caprichos, pois
performatividade reiterar ou repetir as normas mediante as
quais nos constitumos: no se trata da fabricao radical de
um sujeito sexuado genericamente. uma repetio obrigatria de normas anteriores que constituem o sujeito, normas que
no podem ser descartadas por vontade prpria. So normas
que configuram, animam e delimitam ao sujeito de gnero e
que so tambm os recursos a partir dos quais se forja a resistncia, a subverso e o deslocamento (Butler, 2002, p. 64).

Desta maneira, assim como no existe uma mulher ou


uma feminilidade puras ou originais, tambm no existem raas e nacionalidades (entre outras identidades) que no sejam
uma performatividade, pois atos, gestos e atuaes, entendidos
em termos gerais, so performativos no sentido que a essncia
ou identidade que por outro lado pretendem expressar so fabricaes manufaturadas e sustentadas por signos corpreos e
outros meios discursivos (Butler, 2003, p. 194).
neste sentido que a feminilidade das travestis pode
entrar no j vasto campo do imaginrio mundializado sobre o
erotismo brasileiro. Como j afirmado anteriormente, a prpria
ideia de uma identidade travesti no Brasil tenciona vrias outros
marcadores sociais de diferenas, gerando caractersticas especficas e cada vez mais competitivas no mercado transnacional do
sexo (Pelcio, 2011, 2010).

Aqui uma explicao se faz necessria: como atestam


todos/as os/as pesquisadores/as trabalhados/as neste artigo (e
tantas outros/as), nem todas as travestis brasileiras vivem do
mercado do sexo, mas esta ainda uma realidade para a enorme
maioria delas, em todo o territrio nacional. Tanto por serem
expulsas de casa (ou optarem por sair para a prpria sobrevivncia fsica ou psquica) e da escola (eufemisticamente chamada de evaso escolar) quanto por no conseguirem emprego
no mercado formal de trabalho, seja pela pouca escolaridade e
qualificao tcnica, seja principalmente por sua incongruncia
social entre sexo e gnero, o meio de sustento j tradicional da
maioria das travestis ainda no campo da prostituio. Neste
sentido, o desejo de trabalhar no mercado transnacional do sexo
e o sonho de se tornar uma europeia no vm apenas da necessidade de aumentar seus ganhos econmicos, mas representam
principalmente a esperana de uma vida significativamente melhor, onde se acredita que o glamour indissocivel do respeito
e os literais riscos de vida cotidianos so trocados por segurana,
como atestam Benedetti (2005), Duque (2011), Kulick (2008), Pelcio (2009, 2010, 2011) e Teixeira (2008).
No o objetivo deste artigo discutir a cada vez mais
problemtica situao das trabalhadoras sexuais imigrantes, o
debate sobre o trfico de pessoas e as novas formas humanitrias com que os Estados-nao, principalmente europeus, tm
se utilizado para expulsar e impedir a entrada em seus territrios de grupos vistos como perigosos, em especial no campo do
trabalho sexual (Agustin, 2000; Maia, 2012a, 2012b; Piscitelli,
2002, 2005; Teixeira, 2008). Gostaria apenas de ressaltar o quanto, apesar do conhecimento das travestis sobre esses problemas
e riscos, o mercado transnacional do sexo continua sendo visto
como oportunidade de uma vida melhor. Elas imigram na busca
de vidas mais habitveis, ainda que indocumentadas, uma vez
que muitas delas no conseguem se legalizar (Pelcio, 2010,
p. 204). E, para concorrer neste disputado negcio, nada melhor que um diferencial competitivo: a beleza extica, o corpo
ambguo e a promessa de um prazer novo e intenso associado
brasilidade destas travestis.
Teixeira (2008), Pelcio (2009, 2010, 2011), Duque (2011)
e Leite Jr. (2012) j ressaltaram o quanto as travestis brasileiras
fazem sucesso no exterior, tanto na prostituio quanto na pornografia. Conforme Pelcio (2010, p. 208),
Os jogos erticos que o extico pode sugerir tm estreita relao
com a prpria corporalidade travesti. Seios e pnis, ndegas fartas e disponibilidade para o sexo anal, performance feminina e
a atividade sexual atribuda ao masculino, se encontram juntos
nas travestis que atuam no mercado do sexo transnacional.

Em nosso pas, a classificao travesti no apenas intersecciona e dialoga com este corpo exotizado e com ideias sobre
raa, classe, gnero e nacionalidade, mas tambm com categorias cientficas, alm de concepes nativas e miditicas.
Ao possurem um corpo assignado como de homem e
incorporarem o gnero feminino no apenas em vestimentas,

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Travestis brasileiras e exotismo sexual

adereos, jeitos e trejeitos, mas tambm por meio de modificaes corporais (muitas vezes definitivas) como a ingesto de
hormnios e/ou o uso de silicone lquido ou prteses de seios
para adquirir as formas de mulher, elas performatizam e assim
materializam o gnero desejado. No imaginrio do fantstico sexual, as travestis brasileiras conseguem elevar a potncia de um
dos mais antigos e criticados mitos, o da unio em um mesmo de
corpo de caracteres fsicos masculinos e femininos, onde a mistura entre os sexos e gneros erotizada atravs de seus corpos
quase desconhecidos.
Tambm a questo da raa um dos focos de ateno
das (e sobre as) travestis. Em especial no mercado e imaginrio
transnacional, elas compreendem o valor situacional de determinadas caractersticas tnicas/ culturais, manipulando-as de
acordo com o necessrio. Desta forma, dependendo da situao,
do pas ou do interlocutor, muitas podem se apresentar ora como
negras, mulatas, morenas ou brancas, onde tanto a cor da pele
como a do cabelo4 (e o fato deste ser/estar crespo, cacheado ou
liso) pode aumentar ou diminuir seu prestgio ertico e at suas
chances de sucesso em uma vida na Europa. E o sucesso profissional destas pessoas no mercado do sexo no exterior, a maior
parte das vezes, est ligado sua brasilidade, compartilhando
da j vista feminilidade brasileira que, neste contexto, um
diferencial valorativo entre as outras latinas (Pelcio, 2010).
Mas se elas buscam em pases do exterior no apenas o
respeito que elas no encontram por aqui, elas tambm sabem o
quanto esse respeito extremamente ligado ao poder econmico. No Brasil, o termo travesti est intimamente relacionado
grupos sociais com baixo poder econmico, mostrando um forte
trao de classe (Leite Jr, 2011; Barbosa, 2010). Apesar de nem toda
travesti possuir baixo poder aquisitivo (mas a grande parte sim),
este grupo bastante associado pobreza e penria material.
E uma das estratgias adotadas para evitar essa relao
simblica justamente a mudana do termo para a autoidentificao. Desta forma, no incomum pessoas que so reconhecidas e muitas vezes se apresentam como travestis, dependendo
da situao, se apresentarem como transexuais, evocando um
conceito exclusivamente relacionado ao campo cientfico. No
Brasil, a questo entre quem pode ser considerada travesti ou
transexual um debate no apenas cientfico, mas tambm poltico, pois o conceito de transexualidade associado a um debate
mdico de origem estrangeira e, consequentemente, visto como
mais sofisticado e menos estigmatizado em termos de classe,
pois ele comumente associado a pessoas de camadas mdias e
altas do estrato social.
Nos guias e manuais mdicos, travestis so pessoas que
usam roupas e adereos do sexo oposto para adquirirem, principalmente, gratificao sexual ou aliviarem um perodo de tenso psquica, segundo o Manual Diagnstico e Estatstico de
Transtornos Mentais (DSM) editado pela Associao Psiquitrica

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Americana (a instituio que rege a psiquiatria ocidental) e a
Classificao Estatstica Internacional de Doenas e Problemas
Relacionados Sade (CID), publicada pela Organizao Mundial de Sade.
J transexuais (no DSM-V chamadas de disfricas de gnero) so as pessoas que foram designadas em seu nascimento
como pertencentes a um sexo, mas que se identificam com o
gnero atribudo tradicionalmente ao sexo oposto. Grosseiramente, so pessoas que nasceram homens mas se consideram
mulheres, ou vice-versa. A grande maioria das transexuais altera o corpo para adquirir as formas do sexo/gnero desejado,
e muitas (mas nem todas) desejam a cirurgia de transgenitalizao, pois sentem-se mal com o corpo original, ou seja, sem
estas mudanas e adequaes.
Assim, no Brasil, existe uma questo terminolgica extremamente interessante: o que comumente conhecido e reconhecido aqui em nosso pas, pela cultura popular ou de massas,
como uma pessoa travesti, ou seja, aquela que adota o gnero
feminino, sofre intervenes hormonais e cirrgicas para feminilizar seu corpo como, por exemplo, colocando prteses de
silicone nos seios adota as vestimentas, adereos, comportamentos e nomes considerados tipicamente de mulheres, vivendo
24 horas por dia nesta condio e no desejando a cirurgia de
transgenitalizao, classificada nos manuais mdicos tambm
como transexual, sendo a diferena com as transexuais apenas
uma questo de grau.
Desta forma, travesti em nosso pas principalmente
uma classificao local, no se referindo ao conceito clnico de
travestismo. O importante a ressaltar que transexual e travesti so categorias cientficas, referentes a patologias psquicas,
ao mesmo tempo em que travesti tambm uma classificao
nativa brasileira vinda da cultura popular e miditica.
De qualquer maneira, o interessante observar o descompasso entre as rgidas classificaes oficiais e a fluidez das
identificaes cotidianas que esto constantemente se interpenetrando. Desta forma, algum que se considere como travesti
pode, em algum outro momento da vida, identificar-se como
transexual. Isto possvel no apenas como manifestao da
complexificao e ressignificao de categorias na experincia
de vida, mas como estratgia distintiva. Como j afirmado, em
nosso pas as pessoas conhecidas como travestis esto fortemente associadas no imaginrio social marginalizao e prostituio, independentemente do quanto esta seja uma relao
real ou no.
Como o discurso sobre a transexualidade possui uma aura
mais higinica, forjado nos laboratrios e consultrios da Europa e dos Estados Unidos e ainda pouco disseminado popularmente em suas especificidades tericas, pode-se afirmar que o
termo transexual possui um capital lingustico mais valorizado
que o termo travesti, podendo ser mais facilmente convertido

Isto fica claro no trabalho de Duque (2011), no exemplo de uma travesti adolescente que, ao mudar a cor do cabelo, tambm muda a classificao
de sua cor de pele/raa.
Cincias Sociais Unisinos, So Leopoldo, Vol. 50, N. 1, p. 41-47, jan/abr 2014

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em capital social e, desta forma, sendo capaz de abrir ou fechar
portas segundo a maneira como a pessoa se autoidentifica ou
identificada. Assim, apresentar-se ou ser apresentada como
transexual, em especial se vier acompanhada de uma feminilidade de classe mdia, confere um aumento de capital simblico associado a esta pessoa, que adquire especial valor quando,
em ambientes onde os capitais econmicos dos sujeitos envolvidos so prximos, esta forma de distino pode ser o passaporte
para a transio entre grupos e ascenso nas camadas sociais.
E justamente a mdia internacional, especialmente a
pornografia, o espao que vai proporcionar essa apresentao
das travestis brasileiras como transexuais, ajudando-as a no serem consideradas apenas um homem vestido de mulher ideia
embutida no conceito clnico internacional de travestismo , ao
mesmo tempo em que as integra no debate cientfico-miditico
internacional e as afasta do estigma de classe do contexto brasileiro. Nestas produes porns, elas so chamadas no apenas de
transsexuals, mas comumente tambm de trannies, trannys e/
ou shemales, termos exotizantes e erotizantes da cultura popular americana para as pessoas que aqui no Brasil reconhecemos
como travestis. Desta forma, no importa discutir quem ou
no transexual ou travesti, e quais os limites de cada categoria
cientfica ou de identidade, mas mostrar o quanto essas classificaes so fluidas e estratgicas e que, sob a neutralidade
da terminologia cientfica, encontram-se relaes de poder que
envolvem debates sobre raa, classe, gnero e nacionalidade.
Nesta primeira dcada do sculo XXI, uma nova imagem
do Brasil forjada no espao pblico globalizado (Vilaa, 2007).
Junto cachaa, s sandlias Havaianas e Copa do Mundo, o
j tradicional mito do erotismo e da feminilidade extica brasileira no apenas se mantm, mas tambm renovado pelas
travestis. Principalmente na internet, sejam apresentadas como
travestis, transsexuals, trannys ou shemales, parece que,
no imaginrio do mercado transnacional do sexo, as travestis
brasileiras so uma nova e extica faceta da diversidade brasileira e sua tolerncia sexual. No deixa de ser cruelmente irnico
que o Brasil nao smbolo daquilo que as travestis querem
abandonar ao procurar uma nova vida no exterior (Pelcio, 2010,
2011; Teixeira, 2008) seja justamente um dos elementos simblicos que mais as valoriza nestes mesmos lugares.

Referncias
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Submetido: 28/11/2013
Aceito: 17/03/2014