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Que processos justificam a existncia de seres

procariontes e outros eucariontes?

O planeta Terra formou-se cerca de 4600 milhes de anos (M.a.). A


partir de 3900 M.a., na Terra criou-se um ambiente mais propcio para
que se pudessem criar molculas complexas, sem que fossem
imediatamente destrudas pelo calor. Segundo esta hiptese, as
molculas orgnicas, ao interagirem entre si, tero originado sistemas
com elevados nveis de organizao, designados protobiontes. Os
protobiontes seriam agregados moleculares incapazes de se
reproduzirem de forma regular. O aumento gradual destes
protobiontes levou ao aparecimento dos primeiros seres vivos, que
seriam muito semelhantes aos actuais procariontes.

Dos procariontes aos eucariontes


Procariontes

Adaptao do seu
metabolismo ao ambiente

Procariontes
Fotoautotrficos
(cianobactrias)

Procariontes
Quimioautotrficos
(nitrobactrias)

Procariontes
heterotrficos anaerbios
e aerbios (lactobactrias e
acetobactrias)

Apesar destas capacidades dos procariontes em realizarem respirao,


fotossntese e quimiossntes, a sua simplicidade e pequeno tamanho limitava os
processos metablicos, visto que no possibilita a existncia de grandes
quantidades de DNA nem de maquinaria necessria sua expresso.
Surge ento a questo: Como aumentar a actividade metablica da clula que
constitui o ser vivo?
Alguns procariontes conseguiram-no transformando-se em eucariontes
unicelulares.

Como surgiram os seres eucariontes unicelulares?


Existem duas hipteses que tentam explicar a origem dos seres eucariontes
unicelulares a partir dos procariontes: a Hiptese Autognica e a Hiptese
Endossimbitica.

Hiptese Autognica

Hiptese Endossimbitica

O sistema endomembranar das


clulas eucariticas ter evoludo a
partir de invaginaes especializadas da
membrana citoplasmtica de clulas
procariticas ancestrais.
Essas invaginaes tero acabado por
se isolar, dando origem a membranas
internas.
Algumas dessas membranas internas
tero rodeado pores de DNA que
abandonaram o ncleo, originando as
mitocndrias e os cloroplastos.

As clulas eucariticas so o resultado


da associao simbitica de vrios
ancestrais procariticos.
Este modelo defende que o sistema
endomembranar ter-se- originado por
invaginaes da membrana
citoplasmtica e que as mitocndrias e
os cloroplastos que existem
actualmente se desenvolveram a partir
de clulas procariticas que foram
incorporadas e estabeleceram uma
relao de endossimbiose com as clulas
hospedeiras de maiores dimenses,
passando a viver dentro delas.
Os ancestrais das mitocndrias seriam
procariontes heterotrficos aerbios e
os ancestrais dos cloroplastos seriam
procariontes fotossintticos.

 Em 1960, estudos efectuados com o auxlio do

microscpio electrnico e pesquisas sobre o DNA das


mitocndrias e dos cloroplastos demonstraram que o
material gentico destes organelos apresentava, em
geral, uma maior semelhana com o das bactrias
autnomas, do que com o material gentico presente
no ncleo. Estes e outros dados colhidos por Lynn
Margulis, da Universidade de Massachusetts,
permitiram que esta apresentasse de novo, em 1967, a
velha ideia da endossimbiose mas agora devidamente
apoiada.

http://www.sumanasinc.com/webcontent/animations/content/organelles.html

So diversas as evidncias biolgicas e bioqumicas que apoiam


a Hiptese Endossimbitica para a origem das mitocndrias e
dos cloroplastos:
 As mitocndrias e os cloroplastos tm dimenses semelhantes s

bactrias.
 As mitocndrias e os cloroplastos produzem as suas prprias
membranas internas e replicam-se por um processo semelhante
fisso binria que ocorre nas bactrias.
 Estes organelos possuem o seu prprio material gentico,
apresentando uma molcula de DNA circular, sem histonas
associadas ( semelhana do que acontece com a maioria dos
procariontes actuais).
 Os ribossomas dos cloroplastos apresentam mais semelhana
com os ribossomas dos procariontes, do que com os ribossomas
do citoplasma das clulas eucariticas.

 Os ribossomas das mitocndrias apresentam uma

grande variabilidade, de acordo com o grupo de clulas


eucariticas onde se encontram; no entanto,
genericamente, estes ribossomas so mais semelhantes
aos ribossomas dos procariontes do que aos dos
eucariontes.
 Na membrana interna destes organelos existem
enzimas e sistemas de transporte que se assemelham
aos que esto presentes nos actuais procariontes.
Assim, admite-se que as membranas internas derivem
das membranas dos procariontes endossimbiticos.
 Actualmente, continuam a verificar-se alguns casos de
simbiose obrigatria entre alguns eucariontes e
bactrias,
constituindo
verdadeiras
relaes
simbiticas.

Em contrapartida:
 Verifica-se que alguns dos genes necessrios para o
funcionamento das mitocndrias e dos cloroplastos esto
presentes no ncleo da clula eucaritica.
 Tal poderia ser um argumento da Teoria Autognica,
contudo, verifica-se que:
- Existem trocas de sequncias de DNA entre as
mitocndrias (e entre os cloroplastos) de uma clula.
- Alm disso, algumas pores de DNA destes organelos
semiautnomos so trocados com o ncleo das clulas
onde se encontram.
 Assim, de acordo com a Hiptese endossimbitica, admitese que, no decurso do processo de evoluo conjunta,
alguns genes das mitocndrias tero sido transferidos para
o ncleo da clula hospedeira.

 Quais

as vantagens da associao da clula


hospedeira, anaerbia e heterotrfica, com os
ancestrais das mitocndrias e dos cloroplastos?
 As vantagens foram:
1-Com os ancestrais das mitocndrias: A possibilidade
da clula hospedeira que era anaerbia, se manter viva,
visto que, ao incorporar procariontes aerbios (ancestrais
das mitocndrias), tornou-se capaz de sobreviver num
ambiente em que a concentrao livre de oxignio estava
constantemente a aumentar devido existncia de
procariontes fotossintticos no meio ambiente.
2-Com os ancestrais dos cloroplastos: Uma maior
facilidade em obter nutrientes, visto que estes eram
produzidos pelo endossimbionte autotrfico (procarionte
fotossinttico) incorporado.

 As primeiras relaes endossimbiticas tero sido estabelecidas com os


ancestrais das mitocndrias. Os ancestrais das mitocndrias seriam organismos
que tinham desenvolvido a capacidade de produzir energia, de forma muito
rentvel, utilizando o oxignio no processo de degradao de compostos
orgnicos (respirao aerbia).
 Por outro lado, outro grupo de procariontes, semelhante s actuais
cianobactrias, tinha desenvolvido a capacidade de produzir compostos
orgnicos utilizando a energia luminosa. A associao das clulas procariticas
de maiores dimenses com estes seres, ancestrais dos cloroplastos,
proporcionava uma maior facilidade na obteno do alimento.

Mas nem todas as clulas eucariticas possuem cloroplastos. Como se


explica este facto?
 Este facto explicado, segundo a Hiptese Endossimbitica, pelo
estabelecimento de relaes simbiticas de forma sequencial. Isto , as
primeiras relaes endossimbiticas tero sido estabelecidas com os ancestrais
das mitocndrias e, s posteriormente, algumas dessas clulas tero
estabelecido relaes de simbiose com os ancestrais dos cloroplastos.

Da unicelularidade multicelularidade
 O que ter levado alguns eucariontes a tornarem-se multicelulares,
enquanto que outros permanecem formados por uma s clula?

- Numa Terra, povoada por imensos seres unicelulares, os fenmenos de


predao tornaram-se frequentes. Nesta situao, um aumento de
tamanho constituiu uma clara vantagem.
-Uma clula maior pode mais facilmente capturar outras clulas.
- Por outro lado, um organismo maior pode, em regra, movimentar-se
mais rapidamente, o que facilita a sua alimentao e favorece a fuga.
- Assim, muitos seres vivos unicelulares aumentaram de tamanho.
- Contudo, depararam-se com um grande problema. Qual ter sido este
grande problema que impediu os seres vivos unicelulares de
continuarem sempre a crescer cada vez mais?

Porque no podem os organismos aumentar


indefinidamente de volume?
 medida que as dimenses de uma clula aumentam,

verifica-se que a razo entre a rea e o volume diminui,


isto , a superfcie no aumenta tanto como o volume.
 Quando h um aumento de volume, aumenta tambm
o metabolismo, mas a clula no pode contar com um
aumento equivalente na eficcia das trocas com o meio
externo, uma vez que a superfcie no aumenta na
mesma proporo. Quanto maior for a clula, menor
a superfcie da membrana por unidade de volume de
citoplasma capaz de realizar trocas com o meio
externo.

Em concluso, h duas formas possveis de um


indivduo maior do que um milmetro sobreviver:
1- Ter um metabolismo mais reduzido, o que diminui

as necessidades de trocas com o meio externo,


como no caso da acetabularia, alga unicelular.

2- Apresentar multicelularidade.

 Mas, como surgiu a multicelularidade?

- Pensa-se que a multicelularidade possa ter surgido na


Terra por evoluo de seres coloniais ou seja, seres
eucariontes unicelulares da mesma espcie que se agregam
e estabelecem entre si relaes funcionais mas que
possuem nenhuma ou pouca diferenciao celular.

Volvox um organismo colonial que j apresenta clulas especializadas.


Nestas colnias existem clulas somticas e clulas especializadas.
As clulas somticas so biflageladas e unem-se umas s outras por
filamentos citoplasmticos.
Estas clulas so responsveis pela nutrio e pelo movimento da colnia.
Para que a colnia se desloque, necessrio uma aco coordenada dos
flagelos, produzindo-se um movimento de rotao caracterstico.
Algumas clulas, maiores do que as clulas somticas, so responsveis pela
reproduo da colnia.
Embora Volvox possua diversas clulas, no um organismo
multicelular porque a diferenciao celular muito reduzida, limitando-se
s clulas reprodutoras.

Que vantagens ter trazido a multicelularidade?


 A multicelularidade tem origem na progressiva especializao e

diferenciao das clulas dos seres coloniais e, por isto, implica


uma grande interdependncia estrutural e funcional entre as
clulas que constituem o indivduo.
 A multicelularidade trouxe algumas vantagens evolutivas como:
1. Maiores dimenses, mantendo-se, contudo, uma relao
rea/volume das clulas, ideal para a realizao de trocas com o
meio.
2. Maior diversidade, proporcionando uma melhor adaptao a
diferentes ambientes.
3. Diminuio da taxa metablica, resultado da especializao
celular que permitiu uma utilizao de energia de forma mais
eficaz.
4. Maior independncia em relao ao meio ambiente, devido a
uma eficaz homeostasia (equilbrio dinmico do meio interno)
resultante de uma interdependncia dos vrios sistemas de
rgos.