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OS AGUDS DE LAGOS:

BRASIL, CUBA E MEMRIAS ATLNTICAS

CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros, estrangeiros: os escravos libertos e sua volta frica. [2 edio, revista e ampliada]. So Paulo:
Companhia das Letras, 2012. 279 p.
OTERO, Solimar. Afro-Cuban Diasporas in the Atlantic World.
Rochester: University of Rochester Press, 2010. 247 p.

Hoje, as diferentes regies da dispora africana so pensadas como partes de um todo historicamente interligado, inclusive por viajantes e marinheiros negros que circulavam entre os diversos portos durante o tempo da escravido. Em grande medida, esse paradigma ganhou visibilidade atravs de Paul Gilroy, cujo influente livro O Atlntico Negro
(1993), examinou a comunicao dinmica entre intelectuais e artistas
negros em diferentes partes do Atlntico anglfono. Contudo, nos estudos
afro-brasileiros o tropo do viajante
negro j era conhecido, desde Nina
Rodrigues, que, no alvorecer do sculo XX, descreveu, num trecho comovente de Os africanos no Brasil,
o embarque de um grupo de velhos
africanos para Lagos aps a Abolio. O tema das idas e vindas de libertos entre a Bahia e Lagos seria
retomada nos anos 1940 pelo pesquiAfro-sia, 48 (2013), 407-417

sador norteamericano Lorenzo


Turner. Na dcada seguinte Pierre
Verger comeou a aprofundar a questo com mais detalhe, apontando para
o grande nmero de africanos que
saram do Brasil, expulsos ou de moto
prprio, aps a Revolta dos mals e
documentando a existncia, nos anos
1950, de uma identidade brasileira em
vrias cidades do Golfo do Benim, a
qual persiste at hoje.
Nos anos a seguir, outros trabalhos acadmicos vieram luz, sendo
o mais notvel, sem dvida, Negros,
estrangeiros: os escravos libertos e
sua volta frica, da antroploga
Manuela Carneiro da Cunha. Originalmente lanado em 1985, mas esgotado h anos, acaba de ganhar uma
bela reedio pela Companhia das
Letras. A preocupao central da autora traar os contornos da identidade fragmentada dos retornados,
comparando suas experincias nos
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dois lados do Atlntico. Tratados


como forasteiros no Brasil, tambm
foram percebidos como estrangeiros
e se sentiram como tal depois do
retorno frica. No Brasil, eram subalternos, unidos entre si pela experincia da escravido e da luta pela
alforria e ascenso social, mas, uma
vez na frica a bagagem cultural adquirida no Brasil resultou ser uma
ferramenta muito til no contexto
colonial africano.
A autora divide a obra em duas
partes, na primeira analisa experincia do africano no Brasil, com nfase
na Bahia, e na segunda aborda o mundo dos retornados na frica, com destaque para a cidade de Lagos, na atual Nigria. O primeiro captulo examina a questo tnico-racial no Brasil escravista, discutindo as divises
e as solidariedades entre pardos, crioulos e as diversas naes africanas,
as diferentes experincias de escravos no meio rural e na cidade, a alforria e os vrios caminhos para consegui-la. No segundo captulo, a autora explora um tema essencial para
o seu argumento: a precariedade jurdica e social do africano liberto no
Brasil. Os libertos aqui nascidos,
embora estigmatizados pelo tempo
vivido sob cativeiro, desfrutavam de
certos direitos, como o de votar em
eleies primrias, se candidatar para
ser vereador ou entrar nas foras armadas, mas esses meios de incluso
poltica eram vedados aos africanos,

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que no gozavam nem do status de


brasileiro nem das garantias de estrangeiros protegidos por seu pas de
origem (p. 101).
Em 1835, aps a Revolta dos
mals, o governo provincial da Bahia chegou a cogitar a deportao de
todos os africanos libertos, mas, tendo expulsado alguns considerados
suspeitos de conspirar, acabou se limitando implementao de restries para dificultar a vida dos que
ficaram. Essa medida foi complementada pela aplicao mais sistemtica
de uma lei imperial existente desde
1831, que proibia o desembarque de
africanos libertos em qualquer porto
nacional. Ou seja, a lei de 1835 procurou incentivar o africano a sair do
pas depois de liberto, enquanto a de
1831 impossibilitava sua volta. Para
Cunha, esse momento marcou o incio de um agravamento progressivo
da situao dos africanos libertos no
Brasil, que se acelerou com o fim do
trfico e, paradoxalmente, no melhorou com o movimento abolicionista.
No imaginrio da elite brasileira, o
negro, especialmente o africano, era
concebido como sinnimo de escravo, incompatvel com os avanos sociais representados pela transio ao
trabalho livre, enquanto a importao
de trabalhadores europeus era vista
como um smbolo de modernizao
e progresso. Esse crescente clima de
marginalizao do negro, mais intenso para o africano, teria sido o pano

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de fundo do movimento de retorno


frica.
Na segunda parte do livro, Cunha
desloca sua ateno para a cidade de
Lagos. Quando foi tomada pelos britnicos em 1851, Lagos era o maior
porto de embarque de escravos na
frica ocidental. A interveno, um
ano aps a lei Eusbio Queiroz, foi
justificada pelos ingleses como mais
um passo no combate para acabar
com o trfico negreiro. Em 1861, a
cidade se tornou oficialmente um protetorado da Coroa Inglesa. Para o africano liberto que queria se reinstalar
no continente natal, a cidade passou
a representar um porto seguro: era o
nico lugar na regio que oferecia
alguma proteo contra o risco real
de reescravizao. Inicialmente, o
ob de Lagos cobrava um imposto
alto de desembarque aos retornados,
mas em 1857, com o fim da cobrana, a cidade se tornou cada vez mais
atraente para libertos chegando das
Amricas.
Os retornados do Brasil ficaram
conhecidos como aguds, provavelmente uma corruptela de Ajud, o
antigo nome dado pelos portugueses
para Uid, onde a primeira colnia
de libertos do Brasil surgiu. Outro
grupo importante era formado pelos
saros, ou seja, africanos livres que tinham vivido em Serra Leoa aps serem resgatados de navios negreiros
capturados no alto mar pelos cruzeiros ingleses. Na nova colnia de La-

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gos, saros e aguds, conhecidos coletivamente como repatriados, passaram a constituir elites em relao
populao nativa, ajudados pela familiaridade com os costumes e idiomas europeus.
Os saros, que falavam ingls e
seguiam o protestantismo do colonizador, tinham certas vantagens, mas,
na disputa pelas oportunidades de
emprego da emergente economia local, os brasileiros tinham habilidades
mais rentveis, consequncia de seus
anos de trabalho no Brasil. Os ofcios dos homens pedreiros, mestres de
obras, marceneiros, sapateiros, ferreiros e diversos outros artesos , bem
como os das mulheres lavadeiras,
costureiras e quituteiras eram valorizados pelos novos governantes.
Outros aguds se tornaram negociantes de exportao, tratando principalmente com o Brasil, para onde enviavam produtos como noz-de-cola, pano
da costa, sabo preto e azeite de dend.
Este ltimo, com a extino do trfico, se tornou o produto mais exportado da regio, em demanda no mercado europeu como combustvel e lubrificante industrial, bem como na fabricao de velas de estearina. Com o
descobrimento de petrleo, entretanto, o preo de azeite de dend caiu.
Mas a partir dos anos 1870 surgiu uma
demanda por outro produto do
dendezeiro: o leo extrado da amndoa do caroo, utilizado na fabricao
de sabo e de margarina.

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Assim como no tempo do trfico


de escravos, no comrcio dos produtos do dendezeiro, Lagos era apenas o
porto de desembarque de mercadoria
que chegava do interior, por intermediao de atravessadores. Para o
retornado que procurava entrar nesse
lucrativo mercado, pertencer a um dos
subgrupos iorubs estabelecidos nos
locais de produo possibilitava aproveitar contatos preexistentes na criao de uma rede de negcios. Esse
quadro de comrcio internacional facilitava o movimento de libertos entre
Lagos e Brasil, mas com o tempo a
economia da colnia passou a ser cada
vez mais atrelada ao comrcio com a
metrpole inglesa. Em decorrncia
disso, o nmero de navios que faziam
o percurso entre o Golfo do Benim e o
Brasil foi-se reduzindo. Ao longo do
tempo, isto prejudicou a manuteno
dos laos entre os aguds e os afrodescendentes no Brasil.
Na sociedade lagosiana, os aguds
se organizaram em grandes redes de
clientelismo, tambm criando sociedades de ajuda mtua que assemelhavam, nesse sentido, o papel desempenhado pelas irmandades catlicas
no Brasil. Atravs desses mecanismos, os recm-chegados a Lagos se
articularam com os retornados j estabelecidos. A coeso da comunidade girava em torno da memria compartilhada do Brasil, fato evidente na
perpetuao de festas populares brasileiras como a do Senhor do Bonfim

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e o bumba-meu-boi. Com o passar do


tempo, essa primeira manifestao
sofreu uma mudana de gnero, sendo reconfigurada como a Senhora
do Bonfim. Apesar de pequenas mudanas como esta, a persistncia de
costumes brasileiros ao longo das
dcadas, assim como o uso de sobrenomes aqui adotados e da lngua portuguesa eram a cola que ligava os
aguds, simultaneamente marcandoos como estrangeiros em relao ao
resto da sociedade de Lagos.
No obstante essa coeso, a comunidade agud tambm era heterognea.
Os falantes de iorub eram majoritrios, mas tambm havia hausss, nupes
(chamados tapas na Bahia), ibos etc.
Alm do mais, os prprios iorubs
eram uma aglutinao de vrias
subetnias: ois, ijebus, ijexs etc., com
os egbs, vtimas da ltima fase do trfico, sendo os mais numerosos. Um
dos subgrupos aguds, inclusive, no
compartilhava as heranas culturais
brasileiras do resto, pois tinha sido
escravizado em Cuba. Apesar dessa
grande diferena, os aguds cubanos
foram absorvidos, em grande medida, pela comunidade brasileira,
devido s semelhanas lingusticas
entre o portugus e o espanhol e
religio comum, o catolicismo.
O papel aglutinador do catolicismo na comunidade agud o tema
do quarto e ltimo captulo. Para Cunha, a dimenso religiosa constitui o
mais importante sinal diacrtico da

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identidade agud, em oposio ao


protestantismo ingls adotado pelos
saros de Serra Leoa. O captulo comea traando os primrdios da presena catlica na cidade de Lagos.
Um grupo missionrio de Lyons, a
Societ des Missions Africaines
(doravante SMA), fundou a primeira
misso catlica da regio em Uid,
em 1861, mas em Lagos o cenrio
missionrio era constitudo apenas
por protestantes, sem sequer um padre catlico. Havia um religioso leigo, um africano liberto que realizava
ritos catlicos extraoficialmente, mas
com a presena da SMA no Daom
os aguds de Lagos reivindicaram sua
prpria misso, pedido que foi atendido em 1868.
Em 1879, com recursos financeiros doados por aguds abastados,
deu-se incio s obras de uma igreja
que substituiria uma estrutura mais
rudimentar coberta de palha , sob a
direo do agud Lzaro Borges da
Silva. Inaugurada em 1881 e batizada oficialmente como Holy Cross
Church (Igreja da Santa Cruz), a igreja foi sempre chamada de catedral
pelos aguds, apesar de Lagos estar
ainda longe de tornar-se uma diocese.
Admirada pelos ingleses, a igreja se
tornou um smbolo da importante
contribuio agud arquitetura local, evidente tambm em muitas construes privadas, como a residncia
do comerciante Joo Esan da Rocha,
popularmente conhecida como a Casa

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dgua, que deu ttulo ao romance de


Antnio Olinto.
Apesar de se identificarem intensamente com o catolicismo, os aguds
resistiram a determinados preceitos,
como a monogamia e a proibio ao
culto a falsos dolos. Em relao
primeira questo, na impossibilidade
de prevalecer, os missionrios faziam vistas grossas, mas foram mais
insistentes em relao segunda, sem,
porm, muito sucesso. Recusando-se
a abandonar seus fetiches, os fieis
argumentavam que preciso ter fetiches como se tem amigos. Quanto
mais os temos, melhor, se um no nos
ajudar, o outro o far (p. 196). Por
outro lado, eram entusisticos em
relao a outra questo cara aos missionrios, a criao de uma escola,
desde que a lngua das aulas fosse o
portugus. medida que a presena
inglesa na regio foi se firmando, entretanto, a lngua do colonizador se
tornou cada vez mais importante e
acabou sendo adotada na escola catlica nos anos 1880. O uso do portugus no cotidiano da comunidade
agud, porm, perdurou at pelo menos os anos 1920. Mesmo nos anos
1970, quando a autora realizava seu
trabalho de campo, ainda se encontravam pessoas que se lembravam de
provrbios, canes e expresses idiomticas levadas do Brasil.
Negros, estrangeiros um trabalho interdisciplinar que utiliza dados
histricos e informaes etnogrficas

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para desenvolver um olhar terico


sobre disporas e a construo de
identidades hbridas transnacionais.
Nesse sentido, o livro antecipou a
importncia do viajante negro para a
dispora africana que entraria em
moda na dcada seguinte, tambm
prevendo ideias sobre a fragmentao do sujeito e a natureza relacional
da identidade que se tornariam centrais em discusses ps-modernistas.
Da perspectiva historiogrfica, so os
captulos sobre Lagos que mais chamam a ateno. Fruto de minuciosa
pesquisa documental em diversos arquivos no Brasil e no exterior, essa
parte do livro permanece uma referncia mpar. A nova edio brinda o
leitor com raras imagens histricas do
acervo da SMA e fotos da arquitetura agud da autoria de Pierre Verger
tiradas em meados do sculo XX.
Outra novidade a incluso de diversas fotos oitocentistas de africanos no
Brasil. Sentimos um pouco a deciso
de retirar um apndice que fazia parte
da primeira edio, com valiosas estimativas do fluxo de libertos que tomaram rumo frica e do crescimento da populao agud. Mas este pequeno detalhe em nada diminui a imensa satisfao de ver este clssico dos
estudos afro-brasileiros de volta s livrarias, sobretudo neste momento nos
estudos da dispora africana, quando
a importncia do viajante negro no
mundo atlntico est sendo cada vez
mais reconhecida.

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Nesse sentido, tambm oportuna a publicao do livro Afro-Cuban


Diasporas in the Atlantic World, uma
adaptao da tese de doutorado da
folclorista Solimar Otero, professora
da Louisiana State University, sobre
os aguds oriundos de Cuba. Com
apenas um trabalho anterior sobre o
assunto, os retornados cubanos permaneceram muito tempo na sombra
de estudos sobre seus pares brasileiros.1 Como Cunha, Otero cruza trabalho de campo etnogrfico com uma
perspectiva histrica. Contudo, enquanto em Negros, estrangeiros a
anlise dos motivos para as travessias de retorno aponta para a precariedade poltica e econmica do africano liberto na sociedade escravista,
para Otero as idas a Lagos representam o retorno ptria. E enquanto
Cunha ressalta o papel do catolicismo em consolidar uma identidade
agud fundamentada na diferena,
Otero se detm sobre a importncia
da religiosidade tradicional em reintegrar os retornados na sociedade do
seu continente natal.
No primeiro captulo, Otero apresenta um panorama do perodo do trfico clandestino de escravos para
Cuba, que terminou apenas em meados dos anos 1860. Como no Brasil,
em Cuba havia uma populao considervel de africanos livres, conse1

Rodolfo Sarracino, Los que volvieron a


frica, Havana: Editorial de Ciencias
Sociales, 1988.
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quncia das apreenses de navios


negreiros pelos ingleses. Otero cita o
caso de Nicols Lucum, um egb
evangelizado ainda em Abeokuta e
capturado durante o ataque daomeano quela cidade em 1855. Nicols
teve a perspiccia de enviar uma carta a sua famlia, que acionou os missionrios de Abeokuta, com o resultado de que o influente missionrio
saro, Samuel Crowther (futuro primeiro bispo anglicano na frica),
bancaria sua passagem de volta. Mas
trata-se de um caso excepcional. Assim como no Brasil, a grande maioria dos africanos livres de Cuba permaneceu a servio do governo ou de
particulares por muitos anos antes de
vivenciar a plena liberdade.
Fosse africano livre ou liberto, o
retornado de Cuba geralmente pagava ele mesmo sua passagem com capital acumulado ao longo de anos de
trabalho ou, s vezes, com lucros provenientes de investimentos em imveis ou em escravos. Havia tambm
os que tinham a sorte de acertar na
loteria, porm no era muito comum.
Devido proximidade de Cuba com
as colnias britnicas no Caribe, a
viagem para Lagos frequentemente
acontecia em navios ingleses com
escalas em Londres. Como no Brasil, o movimento de retorno se intensificou depois de revoltas escravas.
Em 1844, aps a conspirao denominada La Escalera, teriam sido deportados para a frica cerca de qua-

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trocentos africanos libertos. No mesmo ano, deixou a ilha voluntariamente um grupo de setenta a oitenta libertos a bordo do bergantim San Antonio, segundo Otero, rumo a Lagos.
Lagos ocupa um lugar central na
anlise da autora, no apenas por ser
o porto de embarque para o cativo e
de desembarque para o retornado,
mas porque, para a autora, a cidade
teria sido o lugar de nascimento da
populao lucum, como os iorubs
eram conhecidos em Cuba. Seguindo as ideias de Lorand Matory sobre
o papel de Lagos na construo de
identidades iorubs diaspricas, 2
Otero amplia bastante o horizonte
temporal, sustentando que uma dispora lagosiana estava sendo formada entre as classes populares da Havana urbana entre 1825 e 1860 (p.
43). Mas essa tese se apoia numa nica fonte, de 1854, relativa a um pequeno grupo de 23 libertos que, aps
mais de vinte anos em Cuba, voltou
frica. Nos depoimentos, a metade
deste grupo reivindicou ser natural
de Lagos. Enquanto essa informao
adotada pela autora de forma acrtica, paira um silncio total sobre a

J. Lorand Matory, Black Atlantic Religion:


Tradition, Transnationalism and
Matriarchy in the Afro-Brazilian Candombl, Princeton: Princeton University Press,
2005, cap. 1; idem, The English
Professors of Brazil: on the Diasporic
Roots of the Yoruba Nation, Comparative
Studies in Society and History, v. 41
(1999), pp. 72-103.

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vasta literatura historiogrfica que


demonstra que a maioria dos iorubs
embarcados para Cuba nesse perodo veio das regies do interior conturbadas por guerras ao longo da primeira metade do Oitocentos. Otero
sequer comenta a evidncia contrria apresentada no seu prprio texto,
como a do retornado Nicols Lucum,
que, como vimos acima, era de Egba.3
No segundo captulo, a anlise da
autora se desloca para o contexto social de Lagos. O ponto de partida um
questionamento do significado, na
cultura iorub, dos conceitos de dispora e de disperso. Segundo ela, a
importncia desses conceitos antecede
em muito o trfico de escravos, evidenciado pelo prprio mito de origem dos
iorubs, em que o pai ancestral, Oduduwa, manda seus dezesseis filhos
sarem de Ile-Ife para diferentes regies para fundar os reinos iorubs,
assim alimentando uma sensibilidade diasprica singular na criao de
cultura e de histria (p. 39).

Entre outros, ver Toyin Falola e Matt


Childs (orgs.), The Yoruba Diaspora in the
Atlantic World, Bloomington: Indiana
University Press, 2004; e Jess Guanch,
Africana y etnicidad en Cuba: los componentes tnicos africanos y sus mltiples
denominaciones, Havana: Editorial de
Ciencias Sociales, 2009. Neste ltimo,
entre 112 variaes do etnnimo lucum
encontradas na literatura, como lucum
efon, lucum ijes, lucum oy etc, no
consta nenhuma referncia a Ek, o nome
nativo de Lagos.

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Essa sensibilidade ter-se-ia enraizado no pensamento cultural dos iorubs. A cidade de Lagos, ou Ek
como era ento conhecida, foi fundada a partir dessa dispora primordial e agregava caractersticas cosmopolitas impostas por sua localizao
geogrfica, na fronteira com o reino
do Benin, a nordeste, e ao norte, com
os territrios de Egbado e Awori. No
sculo XIX, quando comearam as
guerras civis no interior dos territrios iorubs, Lagos absorvia algumas
das pessoas deslocadas por esses conflitos. Nesse perodo tambm, com
sua ascenso econmica como porto
do comrcio negreiro, a cidade passou a ser o ponto de disperso para a
maioria dos iorubs vendidos para as
Amricas. O carter cosmopolita da
cidade teria incentivado uma flexibilidade em relao s prticas culturais de outras etnias, o que faria os
cativos exportados receptivos a novas prticas e costumes, entre elas,
preceitos religiosos. A tendncia de
acrescentar prticas religiosas, ao invs de v-las como mutuamente incompatveis, seria essencial para a
adaptao vida no outro lado do mar
e novamente durante o processo de
readaptao depois do retorno.
Na organizao social dessa cidade multitnica, que agrupava migrantes do interior e do outro lado do mar,
o bab isale (cargo indicado pelo
chefe de uma cidade para representlo oficialmente em outro lugar) assu-

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miu importncia especial, atuando


como chefe dos seus conterrneos,
que estabeleciam residncia na vizinhana da sua casa. Assim nasceram
e cresceram bairros tnicos dentro do
permetro urbano de Lagos. Os
aguds e os saros tambm tinham e
tm seus chefes. Cada segmento da
sociedade iorub organizado de forma hierrquica: comerciantes se organizam de acordo com o tipo de
mercadoria (vendedores de tecidos,
de farinha etc.), famlias designam
seus chefes, grupos religiosos tambm o fazem etc. Esta anlise, um dos
pontos mais fortes do livro, baseada em entrevistas etnogrficas com
um filho do chefe dos saros, Prince
Olus, que atravs de sua famlia
participa ativamente da governana
tradicional da ilha de Lagos.
A partir desses dados, Otero sugere que as formas de organizao
social dos iorubs influenciaram a
criao de redes de sociabilidade entre os lucums em Cuba, a exemplo
dos cabildos, e que a mesma tendncia a transportar e reconfigurar estruturas sociais j conhecidas provavelmente se reproduzia em outras partes
da dispora. Diante da tremenda importncia da hierarquia at hoje nos
terreiros de candombl, e historicamente dos sistemas de organizao de
instituies como os cantos de trabalho e as juntas de alforria no Brasil,
esse argumento bem plausvel.
No terceiro e quarto captulos,

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tambm de carter etnogrfico, o enfoque se desloca para a religiosidade


agud. Volta cena o prncipe saro
Olos, com vrios depoimentos fascinantes, inclusive sobre a participao paralela em diferentes cultos.
Aqui tambm ouvimos a voz de um
agud brasileiro, Paul Lola Bamgbos
Martins, que detm um posto importante no culto aos ancestrais, egungun
(o bab egun do Brasil). Seus depoimentos so de interesse especial para
o pblico brasileiro, por ser ele bisneto do retornado Rodolfo Manoel
Martins de Andrade, ou Bambox
Obitik, que tambm deixou descendentes na Bahia, onde exerceu um
papel influente nos primeiros tempos
do Terreiro da Casa Branca. Nesta
parte do livro, tambm ouvimos as
vozes de duas netas de Hilario Campos, um babala nascido em Cuba que
publicamente se apresentava sempre
como catlico.
Essas duas irms so as nicas
descendentes de retornados cubanos
que aparecem no livro, o que enfraquece a etnografia, em termos empricos. A anlise de como nostalgia,
memria e o papel da imaginao alimentam o senso de pertencimento
(p. 5), em vez de dizer respeito s
disporas afro-cubanas no mundo
atlntico do ttulo, reduzida s parcas memrias de duas idosas sobre
um av que faleceu quando eram ainda crianas. O papel da imaginao
na construo das memrias por elas

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compartilhadas permanece elusivo.


No h evidncia de como essas memrias se entrelaam com ou se
afastam de acontecimentos na
micro-histria da trajetria familiar.
So escassos os dados biogrficos
apresentados sobre Hilario Campos
(1878-1941): nasceu em Matanzas,
falava mais espanhol do que iorub
e, junto com duas irms, migrou a
Lagos como homem jovem (p. 101),
onde constituiu famlia e, em momento indeterminado, fundou um centro
cultural para retornados de Cuba, o
Afro-Cuban Lodge (p.73).
Otero retrata Hilario Campos
como um homem de grande prestgio
na comunidade agud, fundador de
um bairro inteiro (p. 86), que teria
dado nome a uma praa importante
no centro do bairro agud, o Campos
Square (p. 88). Porm, na verdade, a
praa foi batizada quando Hilario
Campos ainda era uma criana em
Cuba, em homenagem a um retornado
brasileiro com o mesmo sobrenome.
Romo Campos, que morava na cidade desde pelo menos os anos 1860,
tinha uma loja de tecidos e ferragens
na praa, que em 1885 j levava seu
nome.4 Essas informaes a maio4

Lagos Land Registry, Plan of the Town of


Lagos, 1885, apud Jean Herskovits
Kopytoff, A Preface to Modern Nigeria: the
Sierra Leonians in Yoruba, 1830-1890,
Madison: University of Wisconsin Press,
1965, pp. 91-3; A. B. Laotan, The Torch
Bearers, or, Old Brazilian Colony in Lagos,
Lagos: Ife-Olu Printing Works, 1943, p. 12;

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ria presentes em textos citados na prpria bibliografia da autora lanam


dvida em relao a suas interpretaes sobre a influncia de Hilario
Campos na sociedade lagosiana.
Tradies orais so fontes preciosas, mas alm de proporcionar fatos
valiosos, no sentido literal, elas tambm so narrativas metafricas, repletas de omisses e inseres seletivas.
O silncio dos descendentes de
Hilario Campos sobre a famlia brasileira com o mesmo sobrenome se
oferece como um ponto de partida
para reflexes frteis sobre as relaes entre as duas famlias e suas
possveis alianas e concorrncias,
bem como as dinmicas entre aguds
brasileiros e cubanos de modo mais
geral, nada disso, infelizmente explorado aqui.
Negros, estrangeiros e AfroCuban Diasporas in the Atlantic
World so livros que, de certa forma,
se espelham, no apenas por se tratarem de aguds, mas porque ambos
procuram compreender a construo
dessa identidade diasprica. Porm,

Lagos Standard, 15/1/1886, apud Verger,


Fluxo e refluxo do trfico de escravos
entre o Golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos, 4 ed., Salvador: Corrupio,
2002, p. 660. Romo Campos morava em
Lagos desde pelo menos os anos 1860,
recebendo um terreno do ob em 1868:
Lagos Land Registry, Dosomu Crown
Grants, vol. 3, 1/mar/1868-18/mar/1869.
Agradeo a Kristin Mann por disponibilizar esta informao.
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enquanto Cunha a enxerga atravs da


lente do eterno forasteiro, Otero d
destaque ao sentimento de pertencimento transatlntico. Outra diferena reside na base emprica das pesquisas. Se Cunha surpreende o leitor
com a fartura, Otero promete mais do
que cumpre. De acordo com esta l-

tima autora, at a publicao do seu


livro, a histria dos aguds era praticamente desconhecida (p. 10). O
desconhecimento, entretanto, da
academia anglfona. Na esperana de
que isso seja revertido, ficamos no
aguardo de uma traduo para o ingls de Negros, estrangeiros.
Lisa Earl Castillo
lisa.earl.castillo@gmail.com
Bolsista Fapesp de Ps-Doutorado
Universidade Estadual de CampinasUNICAMP

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