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JONAS O Missionrio bem sucedido que fracassou


Copyright 2011 Stuart Olyott
Editado por Tiago J. Santos Filho a partir das
pregaes de Stuart Olyott na 27 Conferncia Fiel
para pastores e lderes em outubro de 2011.

Copyright2011 Editora FIEL.


eBook 1 Edio em Portugus: 2013

Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por


Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Proibida a reproduo deste livro por quaisquer
meios, sem a permisso escrita dos editores,
salvo em breves citaes, com indicao da fonte.

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CEP 12230-971
So Jos dos Campos-SP
PABX.: (12) 3919-9999
www.editorafiel.com.br

Presidente: James Richard Denham III


Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Transcrio: Ingrid Rosane Andrade
Reviso: Tiago J. Santos Filho
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Rubner Durais
ISBN: 978-85-8132-079-3

Sumrio
Apresentao.................................................................................7
cap tulo

1 De Costas..........................................................11

cap tulo

2 De Joelhos........................................................27

cap tulo

3 De P.................................................................47

cap tulo

4 Assentado........................................................63

Apresentao
No ano 397, Ambrsio, governador justo e de boa
reputao da cidade de Milo, foi pessoalmente igreja
onde seria realizada a eleio para o novo bispo, pois havia uma agitao muito grande por causa do arianismo e
da disputa entre partidos interessados no cargo. Na igreja, Ambrsio pediu a palavra e exortou o povo com a eloquncia que mais tarde o faria famoso. medida que Ambrsio falava, o clima agitado amainou-se e o povo o ouvia
com ateno e interesse. At que, num dado momento,
um menino gritou: Ambrsio bispo!. Em seguida, todos
do povo tambm exclamaram, cada vez com mais fora:
Ambrsio bispo! Ambrsio bispo! Ambrsio bispo!
Esse clamor seria o fim da carreira poltica de Ambrsio, ento ele saiu correndo da igreja e foi at a priso, onde
mandou torturar vrios presos, na esperana de manchar
sua reputao. Visto que ainda era seguido pelo povo, Ambrsio trancou-se em casa com vrias prostitutas, esperando
que assim o povo deixaria de clamar o seu bispado, mas o
efeito foi contrrio e o povo permanecia inquieto e cada vez
mais convencido de que Ambrsio deveria ser o seu pastor

o missionrio bem-sucedido que fracassou

e bispo. Ele ainda tentou fugir e esconder-se, mas em vo.


Por fim, o futuro mentor de Agostinho, teve de render-se
insistncia do povo e concordou em ser o bispo da cidade.
A curiosa histria de Ambrsio mais bem contada
no livro do historiador Justo Gonzalez1, mas preciso notar que ele no est sozinho. As Escrituras e a histria da
igreja registram a relutncia e temor de muitos que foram
chamados ao ministrio proftico e de ensino, mas poucas
histrias so to emblemticas como a do profeta Jonas.
Stuart Olyott afirmou que Jonas foi o maior missionrio
de todos os tempos que fracassou! Jonas algum que,
tendo sido chamado, no queria ir, no queria pregar, no
queria ver o arrependimento do povo ninivita com o agravante de que, enquanto no caso do teimoso bispo de Milo
havia um clamor popular, para o profeta israelense houve
um chamado direto da parte de Deus, convocando-o para a
misso de chamar a mpia cidade ao arrependimento.
Mas o que Olyott destaca nesta histria mesmo a graa e misericrdia de Deus, que oferece a salvao a um povo
mpio pelos lbios de um pregador que nem desejava ver sua
converso, ao tempo em que tambm trabalha o corao
deste pregador, ensinando-lhe lies muito preciosas na medida em que o conduz por esta aventura fascinante, que envolve um chamado extraordinrio, uma fuga alucinada, um
encontro com a morte, uma orao sincera, uma apario
impressionante, e um final aparentemente sem concluso.

Introduo 9

Este livro resultado de adaptaes que fiz a partir da talentosa transcrio feita por Ingrid Andrade das
mensagens que Stuart Olyott pregou na 27 Conferncia
Fiel para Pastores e Lderes em guas de Lindia, SP, Brasil, entre os dias 3 a 7 de outubro de 2011. Procurei manter as nuanas, detalhes e comentrios feitos por Olyott
ao longo de suas exposies, preservando a evidente personalidade do autor que, dono de um apuradssimo senso de humor britnico, contou a histria de Jonas de um
modo especial, com ricas e instrutivas ilustraes, exortaes prticas e aplicaes que havero de provarem-se
muito teis a todo leitor. Ele dividiu suas mensagens em
quatro pontos principais, que aqui foram divididos em
quatro captulos, nos quais temos as seguintes lies:
Captulo 1: Voc sabe o que Deus quer que voc saiba?
Captulo 2: Voc ora? Captulo 3: O que voc sabe sobre arrependimento? E Captulo 4: Voc est disposto a
deixar Deus te ensinar?
Que Deus abenoe sua leitura.
So Jos dos Campos, Maro de 2012.
Tiago J. Santos Filho
Editor-Chefe
1. Justo L. Gonzles, Uma histria ilustrada do cristianismo; a era dos gigantes . v. 2 (So Paulo: Vida Nova, 1991), pp. 139-146.

Captulo 1

de

Costas

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

O assunto que desejo trabalhar a partir da leitura


de Jonas o missionrio bem-sucedido que fracassou.
Vamos falar sobre o missionrio mais bem-sucedido que
j existiu e que foi um fracasso completo. Vejamos o que
diz o texto de Jonas, captulo 1:
Veio a palavra do SENHOR a Jonas, filho de Amitai, dizendo:
Dispe-te, vai grande cidade de Nnive e clama contra ela, porque a sua malcia subiu at mim. Jonas se disps, mas para fugir
da presena do SENHOR, para Trsis; e, tendo descido a Jope,
achou um navio que ia para Trsis; pagou, pois, a sua passagem e
embarcou nele, para ir com eles para Trsis, para longe da presena do SENHOR.
Mas o SENHOR lanou sobre o mar um forte vento, e fez-se no
mar uma grande tempestade, e o navio estava a ponto de se despedaar. Ento, os marinheiros, cheios de medo, clamavam cada
um ao seu deus e lanavam ao mar a carga que estava no navio,
para o aliviarem do peso dela. Jonas, porm, havia descido ao poro e se deitado; e dormia profundamente. Chegou-se a ele o mestre do navio e lhe disse: Que se passa contigo? Agarrado no sono?
Levanta-te, invoca o teu deus; talvez, assim, esse deus se lembre
de ns, para que no pereamos. E diziam uns aos outros: Vinde,
e lancemos sortes, para que saibamos por causa de quem nos sobreveio este mal. E lanaram sortes, e a sorte caiu sobre Jonas.
Ento, lhe disseram: Declara-nos, agora, por causa de quem nos

captulo 1 de Costas

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sobreveio este mal. Que ocupao a tua? Donde vens? Qual a tua
terra? E de que povo s tu? Ele lhes respondeu: Sou hebreu e temo
ao SENHOR, o Deus do cu, que fez o mar e a terra. Ento, os
homens ficaram possudos de grande temor e lhe disseram: Que
isto que fizeste! Pois sabiam os homens que ele fugia da presena
do SENHOR, porque lho havia declarado.
Disseram-lhe: Que te faremos, para que o mar se nos acalme? Porque o mar se ia tornando cada vez mais tempestuoso.
Respondeu-lhes: Tomai-me e lanai-me ao mar, e o mar se aquietar, porque eu sei que, por minha causa, vos sobreveio esta grande tempestade. Entretanto, os homens remavam, esforando-se
por alcanar a terra, mas no podiam, porquanto o mar se ia tornando cada vez mais tempestuoso contra eles. Ento, clamaram
ao SENHOR e disseram: Ah! SENHOR! Rogamos-te que no pereamos por causa da vida deste homem, e no faas cair sobre ns
este sangue, quanto a ns, inocente; porque tu, SENHOR, fizeste
como te aprouve. E levantaram a Jonas e o lanaram ao mar; e cessou o mar da sua fria. Temeram, pois, estes homens em extremo
ao SENHOR; e ofereceram sacrifcios ao SENHOR e fizeram votos.
Deparou o SENHOR um grande peixe, para que tragasse a Jonas; e
esteve Jonas trs dias e trs noites no ventre do peixe.

Nnive a capital da Assria. A Assria o grande poder mundial no ano 770 a.C., e tem incomodado a Sria.
Ento a Sria est deixando Israel em paz, e Israel, sob o

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

domnio de Jeroboo II, est reconquistando alguns de


seus territrios. Tudo isso o cumprimento de uma profecia que foi dada por Jonas. Voc pode ler sobre ela em
2 Reis 14.
Voc sabe o que Deus quer que voc saiba?
Desejo comear essa exposio em Jonas fazendo
uma pergunta simples mas importante: O que que
Deus quer que voc saiba? Esse o tema do captulo 1 do
livro de Jonas.
Deus no como ns! isso que vemos nos trs primeiros versculos do livro de Jonas. E Deus quer que voc
saiba disso. Ele opera onde voc no espera que ele opere.
Onde que Deus est operando neste contexto? Lemos o
relato sobre o grande imprio da Assria cruel, violento
e sem piedade de ningum. Ser que Deus estava operando naquela grande nao do momento? O Egito ainda era
poderoso, ser que Deus estava operando l? E naquele outro lugarzinho que s um pouco maior que Jud? Todas
as pessoas ali usam o nome de Deus, mas quase ningum
o ama. Quase todos ali violaram os seus mandamentos.
Israel de nada vale no palco mundial, mas ali, naquela pequena nao rebelde e apstata, Deus levanta um profeta.
Se voc procurasse esse profeta, onde iria encontr-lo? Na capital? No! Voc o encontra em Gate-Hefer, ape-

captulo 1 de Costas

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nas a alguns quilmetros de uma cidadezinha que surgiria mais tarde - essa cidadezinha que surgiu e se chamou
Nazar. de l que veio Jonas, um seguidor de Elias, e
algum que influenciou Ams e Osias. Deus o levantou
naquele lugarzinho.
Deus opera onde voc no espera que ele opere.
Agora, se tivessem dito a voc, dois mil anos atrs,
que o Deus encarnado estava no mundo, onde voc o procuraria? E onde voc o encontraria? Na pequena Nazar,
na oficina do carpinteiro. Se voc estivesse no sculo XVIII,
procurando pelo maior pregador que o mundo britnico j
conheceu, e algum dissesse para voc: ele ainda um garotinho, mas ser o maior pregador de todos, onde voc o
encontraria? Voc teria de ir cidade de Gloster, encontrar
um pequeno bar na esquina, e subir a um pequeno apartamento que ficava em cima do bar. Ali voc encontraria um
garotinho que se chamava George - George Whitefield.
Deus opera onde voc no espera que ele opere!
Onde Deus est operando hoje? No olhe nos olhos de
nenhuma criana e a despreze. Vamos caminhar pelas ruas
de um vilarejo completamente esquecido: os meninos esto brincando e correndo, mas um deles no est. Ele um
pouquinho gordo, ele gosta de livros, ele prefere brincar no
escritrio de seu av e ler. Ele no est interessado em jogadores de futebol. Qual o nome dele? C. H. Spurgeon.

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

Onde que Deus est operando? Voc pastor de


uma pequena igreja? Deus opera nos lugares mais surpreendentes.
Deus no diz o que voc espera que ele diga!
Veja o que ele diz no versculo 2. Jonas no gosta.
Ele preferiria que a Assria continuasse perversa - assim
ele saberia que eventualmente Deus iria destru-la e ela
no seria uma ameaa novamente para sua amada nao,
Israel. Mas Jonas sabia que se ele fosse para a Assria e
pregasse o juzo, provavelmente eles se arrependeriam.
Deus to generoso, to bondoso e to gentil, que os perdoaria. Ento a Assria sobreviveria e seria uma ameaa
para a pequena Israel. Ele no queria proferir a mensagem que Deus entregou a ele. Deus diz o que voc no
espera que ele diga.
Deus realmente disse que ns deveramos pregar o
evangelho a cada indivduo? Cada indivduo? Cada um
deles? Isso o que ele diz.
Deus opera em um ritmo que s dele!
Jonas no gostou do que Deus disse. Ento ele deixou a sua casa, caminhou pela costa, chegou ao pequeno
porto de Jope e pegou um barco para ir a Tarses. E o que
que Deus fez? Nada! Deus disse para Jonas ir numa direo, e ele foi para outra. Se esse fosse o seu filho, o que

captulo 1 de Costas

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voc faria? Eu penso que eu o deteria e lhe daria um pequeno encorajamento. Mas o que que Deus fez? Nada.
Voc pode realmente fugir de Deus? No, mas veja, o pecado afeta o seu julgamento e ento voc comea a fazer
coisas tolas por ser o pecador que voc realmente .
Deus governa.
Passemos agora aos versculos 4 a 7. Nele vemos que
Deus governa. Ele governa os ventos e as ondas. Dizer
isso fcil, mas vamos pensar sobre isso.
Eu sou um pouco fantico eu tenho um monte de
hbitos estranhos. Meu programa favorito na televiso
a previso do tempo: eu assisto um pouco antes de tomar
o caf da manh, e assim que eu termino, assisto novamente para o caso de ter havido mudana.
Infelizmente o nosso clima no Pas de Gales influenciado pelo que acontece nos Estados Unidos -
muito difcil para um britnico admitir isso, ns no queremos ser influenciados pelos Estados Unidos -, e o clima nos Estados Unidos influenciado pelo rtico, pela
Antrtida, pela posio do sol em relao ao planeta e
uma srie de outros fatores. Voc alguma vez j pensou
no que necessrio para gerar vento? Para a brisa suave
da tarde, por exemplo, h anos de preparao s para que
o vento se mova naquele momento e naquele local.

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

E Deus mandou um forte vento. E Jesus deteve um


grande vento. Pense no que necessrio para isso. E que
vento! Deus governa os ventos, as ondas e tudo mais,
de forma a reforar a Sua soberania - porque mesmo os
marinheiros experientes se viram assustados com aquela
tempestade.
Quando eu era ainda menino, eu estava em um
grande navio de passageiros e ele quebrou ele havia
sido fabricado na Gr Bretanha. Ele quebrou no Golfo da
Biscaia, em meio a uma tempestade. Eu nunca vou esquecer aquele momento: o navio descia nas ondas e o vale da
onda era to profundo que parecia estar escuro. E ento,
o navio subia nas ondas e se podia ver a quilmetros de
distncia. Havia pessoas que estavam to mal que pediam
para que morressem. E voc sabe o que os tripulantes fizeram? Eles sorriram, fizeram as camas, prepararam o
caf da manh - no h nada pior do que sentir o cheiro de
bacon quando voc j est se sentindo enjoado.
Mas, aqui em nosso texto os marinheiros estavam
com medo. Voc pode ver a partir dos versculos 6 e 10
que eles estavam conscientes de que uma influncia divina estava movendo o vento e que este era fruto da ira de
Deus. E eles - pessoas no convertidas - sabiam disso. Que
tempestade extraordinria! E, ainda, Deus governava de
forma a enfatizar a sua bondade. Eles jogaram fora qualquer coisa que impedisse o barco de flutuar melhor, eles

captulo 1 de Costas

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oraram a seus deuses, e eles tinham certeza de que o navio se partiria. Mas ele se partiu? No, porque Deus extremamente bom - embora ele seja extremamente severo.
Deus governa de tal forma a enfatizar que o endurecimento
espiritual uma realidade.
Jonas estava dormindo. H somente um pedao de
madeira entre ele e a eternidade. Ele estava dormindo
porque possvel - mesmo para uma pessoa redimida - ser
to insensvel espiritualmente, que ainda que Deus esteja
gritando em sua direo e ainda que os no convertidos
estejam cientes disso, ela no ouvir nem sentir nada.
E Deus governa mesmo as conversas humanas.
Veja o versculo 6 - o vento no acorda Jonas, as ondas no acordam Jonas, mas h uma pergunta que faz
isso: Chegou-se a ele o mestre do navio e lhe disse: Que
se passa contigo? Agarrado no sono? Levanta-te, invoca o
teu Deus; talvez, assim, esse deus se lembre de ns, para
que no pereamos. Eu acho que naquele momento a ficha de Jonas caiu.
E Deus governa at mesmo o lanar de sortes.
Se eu lano uma moeda e pergunto: cara ou coroa?.
Voc sabe a resposta? No, mas Deus sabe porque ele governa at mesmo isso - e se voc no acredita nisso, voc

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

est precisando de um desodorante calvinista porque o


cheiro do arminianismo ainda est impregnado em voc!
Vamos pensar sobre voc: onde voc nasceu? Quem
so seus pais? - Antes de eu ser convertido eu pensava:
por que Deus teve que me dar esses pais? - Quem so
seus irmos e irms? Qual a cor do seu cabelo - se voc
ainda os tem? Qual a sua aparncia? Quais so os seus
talentos?
Algum deixou cair uma caneta. Foi um acidente?
Talvez tenha sido, mas ser que foi? A luz do semforo
mudou para a cor errada? H uma lmpada faltando no
meu quarto? Isso apenas por acaso? O fato de voc estar lendo isso, ser que um acidente? Olhe para algum
prximo a voc, ser que um acidente voc estar ao lado
dela? Deus governa tudo isso - e tudo mais tambm! Voc
no pode fugir de Deus. Deus no como ns. Deus governa.
Deus restaura.
Mas ele restaura sua prpria maneira. Voc ver
isso nos versculos de 8 a 12. Deus no restaura os apstatas de uma s vez. Deus sempre trabalha no seu ritmo e
Sua prpria maneira. E, quase sempre, ele restaurar o
apstata atravs de algo dito por lbios humanos.
Um amigo meu acabou de se tornar um mission-

captulo 1 de Costas

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rio para o mundo rabe. Mas volte alguns anos no tempo.


Ele havia feito sua profisso de f, mas estava longe de
Deus. Ele estava partindo o corao de sua esposa. Ele era
um policial - quase to criminoso quanto as pessoas que
perseguia. Mas, de vez em quando, um pensamento vinha: ser que no eram mesmo verdade as coisas em que
eu acreditava? E os pensamentos vinham com mais frequncia. E ento ele teve o desejo de ouvir as Escrituras.
Assim, ele dirigiu por 160 km para onde sabia que havia
uma reunio crist acontecendo. Ele veio e ouviu um sermo. E, medida que ouvia palavras, sua alma ia sendo
restaurada.
Deus usa palavras - e ele usa especialmente perguntas.
E lanaram sortes, e a sorte caiu sobre Jonas. No
versculo 8, voc pode ver todos os marinheiros ao redor
de Jonas: Por favor, nos diga, diz um deles, de onde
vem todo esse problema?; O que voc faz da vida?, diz
um outro. De onde voc vem? Qual o seu pas? De
que povo voc ? Eu imagino quantas perguntas mais foram feitas.
Deus abenoa as perguntas. Jesus usou perguntas.
Cristos reformados entediantes no usam perguntas.
Voc usa? e isso uma pergunta! Voc percebe porque
voc to entediante? Voc nunca se compromete com a
congregao! Jesus usava perguntas em todo momento.

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

E voc prega 55 minutos e as pessoas esto morrendo,


esperando por 55 perguntas. E, eventualmente, elas comeam a fazer uma nica pergunta: por que ele no para?
Deus usa as nossas respostas.
No versculo 9, lemos: Sou hebreu e temo ao Senhor,
o Deus do cu, que fez o mar e a terra. Que declarao maravilhosa veio dos lbios de Jonas! Ele temia ao Senhor?
Eu creio que naquele momento sim. Eu sou um hebreu,
eu sou do povo da aliana - um senso de privilgio est
presente a. Ele o Deus do cu, no de uma terra em
particular! Ele fez o mar onde ns estamos navegando!
Qualquer terra a que chegarmos, foi feita por ele tambm. E voc est fugindo dele!, dizem os marinheiros,
Por qu? E ento eles fazem uma pergunta realmente
surpreendente: o que ns deveramos fazer com voc?
E Jonas se encontra dando uma resposta que 15 minutos
antes ele no sonharia em dizer: tomai-me e lanai-me
ao mar, e o mar se aquietar, porque eu sei que, por minha causa, vos sobreveio essa grande tempestade. Deus
no fantstico? Atravs dessas perguntas e por causa
da tempestade, Deus fez algo na alma de Jonas. E esse
homem, que de forma alguma queria que Deus fosse generoso com pagos, est, na verdade, disposto a se sacrificar por pagos perdidos. E a sua alma foi reparada. E isso
aconteceu basicamente atravs de palavras.

captulo 1 de Costas

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Msica bom. Alguma msica algo muito bom.


Mas msica sempre, no bom, a menos que isso sirva
Palavra. Imagens so boas. Algumas imagens so muito boas. Mas as melhores imagens so aquelas que esto
em sua mente, colocadas ali por palavras. E assim, disse
Martinho Lutero, minha tarefa como pregador colocar
olhos nos ouvidos das pessoas.
Deus usa palavras. por isso que, geralmente,
temos os nossos plpitos no meio do salo de culto,
porque acreditamos na centralidade da Palavra. por
isso que pregamos mais do que cantamos, porque ns
cremos na prioridade da Palavra. Quando eu me tornei
um pastor em Liverpool, o plpito no era no meio. E
eu disse aos presbteros: vamos nos livrar do plpito
que est ali na lateral. Mas, Pastor, um belo pedao
de madeira! Seria um sacrilgio destruir to bela moblia. Mas na bondade de Deus - porque ele governa
sobre tudo -, o plpito era muito alto, e eu passei a ter
vertigem. E ento eu tive que parar de usar o plpito
porque eu continuava caindo dele. E eu ficava em p
no meio da igreja. O plpito ficou l por mais alguns
anos, at que eles chegaram e disseram: qual o sentido em manter aquilo ali? Ns cremos na centralidade da Palavra e, se possvel, refletimos isso em nossa
arquitetura. Deus ama palavras. Seu Filho a Palavra.
O seu livro a sua Palavra. Existe a Palavra encarnada

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

e a Palavra escrita. E a obra espiritual realizada atravs de palavras.


Deus no como ns! Deus governa! Deus restaura!
Deus salva!
Ele salva incrdulos. Versculos 13 a 17. Veja o que
Deus mostra aos marinheiros homens no convertidos,
pagos e ignorantes. Deus ensina a eles. Ele ensina que a
Sua ira no pode ser aplacada por nada que faam. Veja
o que os marinheiros tentam fazer no versculo 13: eles
tentam remar para trazer o navio a terra. Mas quanto
mais eles remam, pior a tempestade fica. Porque eles tm
de aprender que a ira de Deus no pode ser aplacada por
nossas obras. Voc j aprendeu essa lio? No h nada
que voc ou eu possamos fazer que ir aplacar a ira de
Deus. Aprenda bem a lio.
E ento Deus mostra aos marinheiros que suas vidas s podem ser salvas por outra vida sendo sacrificada.
Eles no querem sacrificar Jonas, eles esto conscientes de que sangue inocente que esto sacrificando.
Eles pedem a Deus para perdo-los. Isto foi o que eles
aprenderam: que a ira de Deus s pode ser aplacada por
uma vida sendo sacrificada em lugar de outros. Deus os
conduz posio de pedintes arrependidos.

captulo 1 de Costas

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Que orao extraordinria o versculo 14! Voc


pode sentir a urgncia dela, a emoo, a intensidade!
Porque eles esto suplicando a Deus. E assim que ns
chegamos salvao, no ? Conscientes da nossa perdio e culpa, ns clamamos a Deus. E as palavras no importam tanto. Na orao, Deus olha para o corao. Uma
vez, um missionrio pregou em ingls para ndios nativos
americanos atravs de um intrprete, que estava bbado.
O chefe da tribo estava muito comovido e queria vir ao
Senhor. Ento ele orou. E eu conheo a orao dele de cor.
Foi assim: um, dois, trs quatro, cinco, seis, sete, oito,
nove, dez. Ele disse isso em ingls, porque como o pregador pregava em ingls, ele pensou que Deus s entendia essa lngua - ento ele usou todo o ingls que sabia! E
Deus o salvou.
s vezes as pessoas ouvem o evangelho, e tudo o que
elas conseguem expressar um suspiro. o suficiente. s
vezes elas esto to comovidas pela mensagem da cruz que
no dizem nada, mas todo o seu corao di para ser encontrado reto diante de Deus, atravs de Cristo. o suficiente.
Deus ensina obedincia.
Os marinheiros aprenderam a obedecer. Eles jogaram Jonas para fora do barco. Deus os ensinou a temer,
porque imediatamente o mar se tornou calmo. Deus os
ensina a adorar. Eles nunca haviam sabido de um Deus

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

como esse. E Deus os ensina a se consagrarem a ele. E o


missionrio fracassado j viu os seus primeiros convertidos. Ele o missionrio bem sucedido que fracassou.
Todos podem ver que a salvao destes homens somente pela Graa.
Deus salva dessa forma porque sempre tem um propsito centrado em Cristo em tudo o que faz. Veja o que
ele disse em Mateus 12:38-41: Ento, alguns escribas e
fariseus replicaram: Mestre, queremos ver de tua parte
algum sinal. Ele, porm, respondeu: Uma gerao m e
adltera pede um sinal; mas nenhum sinal lhe ser dado,
seno o do profeta Jonas. Porque assim como esteve
Jonas trs dias e trs noites no ventre do grande peixe,
assim o Filho do Homem estar trs dias e trs noites no
corao da terra. Ninivitas se levantaro, no Juzo, com
esta gerao e a condenaro; porque se arrependeram
com a pregao de Jonas. E eis aqui est quem maior
do que Jonas. Tudo o que Deus faz - tudo o que Deus faz
em todo lugar busca, de uma forma ou de outra, focar a
nossa ateno em Cristo.

Captulo 2

de

Joelhos

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

Jonas foi tragado e vomitado por um peixe. Isso


mesmo verdade ou ser que este livro apenas uma parbola? Seria esse peixe apenas uma ilustrao, ou isso
realmente aconteceu?
Muitas pessoas tm argumentado que o livro de
Jonas apenas uma estria ilustrativa, como O Peregrino.
Elas dizem: h ilustraes, h animais, h pessoas, mas o
que realmente importante a verdade por trs da estria - assim que algumas pessoas argumentam.
Mas h certas coisas que ns devemos lembrar. Ns
sabemos, a partir de II Reis 14, que Jonas era uma pessoa histrica, de verdade - e parbolas no usam pessoas
histricas reais. O que Jesus disse? Ninivitas se levantaro, no Juzo, com esta gerao e a condenaro; porque
se arrependeram com a pregao de Jonas. E eis aqui est
quem maior do que Jonas. O Senhor Jesus Cristo, o
filho de Deus, fala sobre Jonas como uma pessoa histrica real. Ele fala sobre o verdadeiro arrependimento de
Nnive e repreende aqueles que estavam ouvindo porque
estes no haviam se arrependido. Tudo isso no faria sentido algum se Jonas fosse somente uma parbola.
Mas h outra coisa que voc deve saber: algumas vezes homens foram engolidos por peixes. H uma espcie de
tubaro, em latim chamado de carcharias, mais conhecido
como tubaro branco. s vezes esse peixe encontrado no
Mar Mediterrneo e pode chegar a 10 metros de compri-

captulo 2 de Joelhos

29

mento - e ns sabemos pela Cincia que houve espcimes


maiores no passado. Em 1758, um marinheiro britnico
caiu de seu navio no Mediterrneo - uma coisa muito britnica de se fazer. E para o espanto de todos, um tubaro veio
e o engoliu. O capito do navio era um homem de raciocnio rpido e, imediatamente, atirou um arpo no tubaro.
O tubaro - provavelmente surpreendido por isso ficou
enjoado e colocou o marinheiro para fora. O marinheiro estava vivo - um tanto malcheiroso, mas havia sobrevivido a
essa experincia. O capito - um homem bondoso - atirou
mais alguns arpes e matou o tubaro. Ento, o trouxeram
a bordo, secaram e o deram ao marinheiro como presente.
Este, imediatamente, se aposentou da marinha e viajou ao
redor da Europa com o tubaro de 7 metros explicando o
que havia acontecido a ele.
O tubaro branco um animal um tanto impressionante. Algumas vezes, no estmago de tubares brancos,
foram encontrados pequenos cavalos. Uma vez encontraram um veado sem chifres e, em outra vez, encontraram
um homem em uma armadura - eu creio que este ltimo
tubaro teve, provavelmente, uma indigesto.
No h nada impossvel sobre a histria de Jonas.
Ento chegamos ao captulo 2. No capitulo 1, Jonas
estava de costas. E eu fiz uma pergunta: voc sabe o que
Deus quer que voc saiba? No capitulo 2, Jonas est de
joelhos. E eu tenho outra pergunta: voc ora?

30

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Vejamos o que diz o captulo 2 do livro de Jonas:


Ento, Jonas, do ventre do peixe, orou ao SENHOR, seu
Deus, e disse: Na minha angstia, clamei ao SENHOR, e ele
me respondeu; do ventre do abismo, gritei, e tu me ouviste a
voz. Pois me lanaste no profundo, no corao dos mares, e a
corrente das guas me cercou; todas as tuas ondas e as tuas
vagas passaram por cima de mim. Ento, eu disse: lanado
estou de diante dos teus olhos; tornarei, porventura, a ver o
teu santo templo? As guas me cercaram at alma, o abismo
me rodeou; e as algas se enrolaram na minha cabea. Desci
at aos fundamentos dos montes, desci at terra, cujos ferrolhos se correram sobre mim, para sempre; contudo, fizeste subir da sepultura a minha vida, SENHOR, meu Deus!
Quando, dentro de mim, desfalecia a minha alma, eu me lembrei do SENHOR; e subiu a ti a minha orao, no teu santo
templo. Os que se entregam idolatria v abandonam aquele
que lhes misericordioso. Mas, com a voz do agradecimento,
eu te oferecerei sacrifcio; o que votei pagarei. Ao SENHOR
pertence a salvao!
Falou, pois, o SENHOR ao peixe, e este vomitou a Jonas na terra.

Eu tenho mais trs perguntas agora. E depois que


ns considerarmos essas trs perguntas, ns consideraremos uma pergunta ainda maior.

captulo 2 de Joelhos

31

Voc tem de ser forado a orar?


Veja Jonas 1:17. Jonas esteve na barriga do peixe
por trs dias e trs noites. E ento Jonas orou. Jonas no
havia orado at ento neste livro. Ele no falou com o
Senhor uma nica vez. Ele falou com os marinheiros, e
estas so as nicas palavras que ouvimos de seus lbios.
Mas agora ele foi lanado ao mar, e no momento em que
ele cai na gua, o vento para.
As pessoas naquele tempo no sabiam nadar. Mas
as pessoas que no sabem nadar, geralmente conseguem submergir e vir tona um pouco. Ento quando Jonas vem tona, o mar est calmo; mas quando
ele est afundando novamente, comea a perceber que
algo est acontecendo a ele: ele est em um lugar escuro, um lugar quente, um lugar malcheiroso, um lugar onde, ainda assim, consegue respirar. Ele sabe que
Deus Deus. E Deus arrumou algo extraordinrio para
ele. O que mais ele pode fazer agora? Ele est inteiramente nas mos de Deus! Ele no tenta algum tipo de
psicologia animal com o tubaro - ns temos psiclogos para falar com cachorros, talvez tenha algum por
a que fale com tubares, eu no sei. Mas Jonas no
tenta persuadir o tubaro a lev-lo margem e vomit-lo. Essa uma experincia terrvel! Quando eu penso
profundamente sobre isso, me faz tremer! O que mais

32

o missionrio bem-sucedido que fracassou

se pode fazer nessa situao a no ser orar? Jonas tem


de ser forado a orar.
Lutero era ainda um homem no convertido quando foi pego em uma tormenta. Em toda a sua vida, ele
nunca havia orado do fundo de seu corao - embora tenha feito muitas oraes. Quando um raio caiu ao redor
dele, pela primeira vez, uma orao saiu do fundo de seu
corao. Ele orou, porm, pessoa errada, a uma santa:
ajude-me! Mas pelo menos foi uma orao do fundo do
corao. O seu corao havia sido tocado. s vezes as pessoas precisam ser colocadas em uma situao em que so
foradas a orar.
O dia 10 de maro 1948 foi um dia importante no
Oceano Atlntico. Houve uma tempestade terrvel. A bordo do navio estava um jovem cruel. Eles mergulharam em
um desses vales de onda profundo e o capito tinha certeza de que eles nunca viriam tona novamente. Mas eles
vieram. Havia muita gua dentro do navio. Ento o capito falou a toda tripulao para ir s bombas e bombear
a gua para fora. E esse jovem cruel disse: se isso no
funcionar, que o Senhor tenha misericrdia de ns. E ento ele quase parou antes de chegar s bombas e disse:
O Senhor? Misericrdia? Pode haver misericrdia para
mim? Mas quando a noite chegou, a gua havia sido retirada totalmente. E aquele homem orou todos os dias,
daquele dia at sua morte. Ele se tornou um dos gran-

captulo 2 de Joelhos

33

des pregadores de sua poca, seu nome era John Newton.


Voc canta seu hino - ele escreveu algumas centenas de
hinos, mas voc conhece A graa eterna de Jesus, no conhece? Ele teve que ser forado a orar. Isso no triste?
Um corao que no ora, nunca um bom sinal. Eu
conheo um casal jovem que estava indo bem na sua vida
de casados cristos, mas eles pararam de ler a Bblia juntos e de orar juntos. E ento ele parou de orar totalmente.
Um beb nasceu - coisa terrvel para um beb nascer em
um lar que no ora -, havia algo errado com o beb. Eu
fui ao hospital visitar o casal e a criana. O beb era muito pequeno. No topo de sua cabea, haviam fixado uma
grande torneira metlica. Essa uma experincia terrvel,
no ? No, no foi. Porque daquele dia em diante, aquele casal orou novamente. E, hoje, eles esto caminhando
bem com o Senhor.
Voc tem de ser forado a orar? Orar dizer a Deus
tudo o que est em seu corao. Vou afirmar isso mais
uma vez: orar dizer a Deus tudo o que voc tem no
seu corao. E se voc no faz isso, uma das trs coisas
verdadeira: ou voc no convertido, porque no convertidos no oram do fundo do corao; ou voc um desviado, voc est distante de Deus e nunca ter nenhuma
segurana enquanto voc continuar como est; ou voc
um apstata, algum que conhece as verdades da f
crist, alegou ser um cristo, mas desistiu de tudo e trata

34

o missionrio bem-sucedido que fracassou

como falso o que sabe ser verdade. Mas seja como for, seja
voc um no convertido, um desviado ou um apstata, se
voc no um homem ou mulher de orao, voc est em
apuros. Mas Deus, em sua bondade, traz, frequentemente, as pessoas ao ponto em que elas so foradas a orar - e
um orador forado melhor do que algum que no ora.
Um pastor que eu conheo tinha um pecado secreto
- mais tarde ele me contou sobre isso. Ento ele teve um
terrvel acidente de motocicleta. Esse acidente o colocou
na linha, ele se arrependeu de seu pecado e voltou a orar.
Doena leva as pessoas a orar.
O luto traz as pessoas orao.
Uma vez, quando eu estava sepultando uma mulher,
estava em p, ao lado da sepultura, um jovem. Em cada
um de seus lados havia dois fortes guardas de priso. Ele
era um jovem violento e j estava preso h algum tempo. Ento sua me morreu de repente, e permitiram que
ele fosse ao funeral. E, medida que ele via o caixo descendo sepultura, ele chorava como um beb. E orava!
Ele foi convertido no funeral de sua me e tem servido
ao Senhor pelos ltimos trinta anos. Mas ele teve de ser
forado a orar.
Desapontamentos fazem as pessoas orar.
Algumas pessoas esto desapontadas com seus casamentos, com seus filhos, com sua carreira, com sua igreja,
com elas mesmas. Deus deixa algumas pessoas sem em-

captulo 2 de Joelhos

35

prego como um presente bondoso a elas, para que orem.


Pessoas se afundam em dbitos; pessoas acordam noite
com assaltantes dentro de suas casas; algumas tm perdas terrveis; algumas vidas so visitadas pela incerteza.
Deus governa sobre tudo isso. Essas so as Suas providncias bondosas - embora difceis - para dar a voc a maior
beno que voc pode ter no mundo: um corao voltado
orao.
Voc sabe que pode orar ao Senhor de qualquer lugar?
O verso primeiro do texto de Jonas diz o seguinte:
Ento, Jonas, do ventre do peixe, orou ao Senhor, seu
Deus.
Voc sabe que pode orar ao Senhor de qualquer lugar? Isso verdade geograficamente. Eu no sei onde
exatamente Jonas estava no Mar Mediterrneo - e tenho
certeza que ele tambm no sabia. Eu no sei em que profundidade ele estava, mas de l, ele orou.
Voc pode orar de qualquer lugar! Abrao orou do
deserto, assim tambm fizeram Isaque e Jac; Salomo
orou no templo; o coletor de impostos orou na sinagoga; Cornlio orou em uma casa; os discpulos oraram em
um barco; Jesus orou em um jardim; e voc pode orar em
qualquer lugar! Voc pode orar a onde voc est sentado.
Se voc for tocado pela Palavra, voc no de que sair de
onde est para se relacionar com Deus. Voc pode orar

36

o missionrio bem-sucedido que fracassou

no seu quarto! No h lugares sagrados porque todos os


lugares so sagrados! Porque em Deus ns vivemos, nos
movemos e temos o nosso ser. E ele no est longe de nenhum de ns, ele est mais prximo de ns do que nossas
mos ou respirao, ele est mais prximo de ns do que
estamos de ns mesmos.
Mas o que verdade geograficamente, tambm
verdade espiritualmente. Pense agora sobre Jonas: ele
desobediente. Deus disse: v para o leste, mas ele foi
para o oeste. Deus disse: v para a terra, mas ele foi para
o mar. Deus disse: v e pregue, mas Jonas foi dormir.
Ele tem uma atitude errada. Ele no quer ver os cruis
assrios sendo poupados, ele preferiria v-los aniquilados
pelo Juzo de Deus - isso no muito certo da parte dele,
no ?
Eu tenho um verso preferido na Bblia. Eu costumava dizer s pessoas: no tenham um versculo preferido
na Bblia, apenas ame a Bblia inteira -, mas eu era um
hipcrita. Porque eu tenho um versculo predileto: E
levantando-se, foi para seu pai. Vinha ele ainda longe,
quando seu pai o avistou, e, compadecido dele, correndo,
o abraou, e o beijou. Isso no maravilhoso? Quando
ele ainda estava a uma grande distncia!
Voc pode estar em uma conferncia crist, uma
igreja, seminrio e estar a quilmetros de distncia de
Deus. Voc est assim? Voc pode orar a Deus de onde es-

captulo 2 de Joelhos

37

tiver. O Senhor no diz: melhore primeiro! Ele no diz:


endireite-se antes! suficiente olhar na direo do Pai.
E quando voc estiver a uma grande distncia - to longe
que voc no saiba mais quo longe est -, seu Pai estar
correndo em sua direo, ele abraar voc, beijar voc, e
suas primeiras palavras a voc sero: meu filho! Este o
evangelho que pregamos! H um caminho de volta a Deus
dos caminhos escuros do pecado. H uma porta que ele
abre e pela qual ns podemos entrar. Na cruz do calvrio
onde comeamos, quando nos achegamos como pecadores a Jesus. Voc pode ser restaurado! Se confessarmos
os nossos pecados, ele fiel e Justo para nos perdoar os
pecados e nos purificar de toda a injustia. No importa h quanto tempo voc tem estado longe, no importa
quo ruim tem sido, no importa o que voc tenha feito
no pas distante, voc pode ser completamente reconciliado com Deus agora!
Voc percebe que por melhor que voc ore, Deus no permitir
a voc que pare de andar no caminho da obrigao?
Vejamos o que diz o versculo 10: Falou, pois,
o Senhor ao peixe, e este vomitou a Jonas na terra.
Capitulo 3:1: Veio a palavra do Senhor, segunda vez, a
Jonas, dizendo: Dispe-te, vai grande cidade de Nnive.
Jonas no quer ir a Nnive, mas Deus o encontrou. Isso
significa que agora que ele est perdoado, ele no ter que

38

o missionrio bem-sucedido que fracassou

ir a Nnive? A primeira coisa que Deus diz a Jonas, quando ele restaurado, esta: ento, Jonas, voc no queria
ir. Mas v!
Talvez voc no esteja sendo muito submissa ao seu
marido recentemente. Mas voc tem estado com Deus em
secreto, j confessou tudo a ele e est caminhando novamente com o Senhor. Sabe o que voc ter que fazer agora? Voc ter de ser submissa ao seu marido!
Talvez voc no esteja amando sua esposa como
Cristo amou a Igreja. Voc no tem feito sacrifcios por
ela, quebrou promessas feitas, no tem mostrado a afeio que um marido cristo deveria, no tem cultivado
a vida espiritual dela. Mas voc falou com Deus sobre
tudo isso e est tudo perdoado. Agora, voc ter que
olhar sua esposa nos olhos e dizer: querida, eu errei!
E agora com a ajuda do Senhor, e com a sua ajuda, eu
quero fazer isso certo. O fato de voc ter se relacionado
com Deus em secreto, no significa que Deus te dispensar da sua obrigao.
Algumas pessoas ainda esto esperando para ser batizados. Havia um homem assim na igreja de Spurgeon. E
Spurgeon lhe perguntou: por que voc ainda no foi batizado? O homem disse: eu estou pensando sobre isso.
H quanto tempo voc tem pensado sobre isso? Uns
40 anos. Por que tanto tempo? Diz na Bblia que aquele que crer no se apressar. Quando voc conversa com

captulo 2 de Joelhos

39

Deus acerca de qualquer coisa, voc ainda ter de fazer o


que tem adiado por todo esse tempo.
Um dos sinais de um corao que no voltado orao que as pessoas se mantm distantes da reunio de
orao. E um dos sinais de um corao voltado orao
que voc quer orar com outros. Mas voc no gosta da
ideia de ir reunio de orao uma noite inteira toda
semana! - Mas voc falou com o Senhor sobre isso e a sua
negligncia foi perdoada. Ento a sua igreja ver voc na
prxima semana, na reunio de orao.
H algumas coisas que no esto na palavra de Deus,
mas a sua conscincia tem falado a voc sobre isso. Nunca
seguro violar a sua conscincia! Mas voc tem violado a
sua conscincia, ms aps ms, em uma rea em particular. E, na misericrdia de Deus, voc agora falou com Deus
sobre isso. Voc no est livre para violar sua conscincia
novamente! Aquilo que no provm de f, pecado! O que
voc no pode fazer com conscincia tranquila pode no
ser pecado para outros, mas pecado para voc. No
suficiente apenas falar com o Senhor sobre isso, voc precisa pr em prtica e ser restaurado. Voc tem de fazer o
que o Senhor espera que voc faa.
Ento estas so as trs perguntas: voc tem de ser
forado a orar? Voc sabe que pode orar ao Senhor de
qualquer lugar? Voc percebe que por melhor que voc
ore, voc ainda tem de andar no caminho da obrigao?

40

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Vamos olhar um pouco mais profundamente o captulo 2. Eis a minha grande pergunta:
Voc consegue ver no captulo 2, tudo o que teve de acontecer no
corao de Jonas para que ele fosse restaurado do seu desvio?
Primeiro de tudo: ele percebeu que Deus realmente
Deus. Pense na ltima coisa que ele viu enquanto afundava na gua. Imagine os seus pensamentos enquanto um
peixe o engolia e ele no se afogava. Pense na significncia
do versculo 1: Ento, Jonas, do ventre do peixe, orou ao
Senhor, seu Deus. Pense na significncia do versculo 8,
quando ele percebe que Deus Deus e dolos so vos.
Voc no pode ser restaurado do seu desvio at ter
um senso da divindade de Deus. Toda experincia espiritual verdadeira nos faz perceber algo da divindade de
Deus - no foi isso que aconteceu com voc no dia da sua
converso? Eu estava sentado na ltima fileira de uma
galeria, em uma igreja Batista. medida que o pregador
pregava, toda a minha alma era invadida por um senso
de Deus. A recuperao espiritual sempre tem essa caracterstica. por isso que Jonas ora! Versculo 1: Ento
Jonas orou; versculo 2: Na minha angstia, clamei ao
Senhor; versculo 4: Ento, eu disse: lanado estou de
diante dos teus olhos; versculo 7: Eu me lembrei do
Senhor; e subiu a ti a minha orao. Jonas enxerga a sua
pequenez e a Glria de Deus. Ele percebe que sem Deus,

captulo 2 de Joelhos

41

ele est sem esperana. Versculo 2: Na minha angstia, clamei ao Senhor; versculo 7: Quando, dentro de
mim, desfalecia a minha alma, eu me lembrei do Senhor.
Jonas diz ao Senhor o que o Senhor havia feito por ele.
Se voc observar os versculos 3, 5 e 6, voc ver que
exatamente isso que Jonas est fazendo: o Senhor me
trouxe para dentro da barriga do peixe, as suas ondas
e as suas vagas passaram sobre mim, o Senhor fez com
que as algas se enrolassem na minha cabea, o Senhor
salvou minha vida, o Senhor o meu Deus. Jonas est
falando com Deus sobre o que o Senhor fez por ele.
Eu amo o captulo 2! Jonas virou as costas para
Deus, fugiu de Deus e descobre que, no importa em
qual caminha ele corra, Deus ainda est diante dele. Foi
o que aconteceu com Paulo. Paulo estava indo pela estrada de Damasco. Ele virou as costas para Cristo, mas
quem ele encontrou diante dele? Cristo! Ns viramos
as costas para ele, mas ele est nos encarando o tempo
todo! Isso Graa!
Eu fui pastor por muitos anos em uma igreja de fala
francesa. Um dia, naquela igreja, na Sua, entrou uma
moa. Ela era inglesa, falava pouco francs, mas veio
nossa congregao. Minha primeira pergunta foi uma
pergunta normal: o que traz uma moa inglesa como
voc Sua? John Marshall, ela disse. Isso no quer
dizer nada para voc Mas John Marshall foi um dos

42

o missionrio bem-sucedido que fracassou

nossos maiores pregadores calvinistas, que no apenas


pregava semanalmente em sua igreja, mas que, por quase
50 anos, pregou semanalmente no mercado local. Nunca
houve um pregador to ousado como John Marshall. Ele
pregava com tanta fora que at mesmo os ratos fugiam.
Ela disse: eu no posso suportar a pregao de John
Marshall, meus pais frequentam a igreja dele! Eu no
aguento mais! Ento eu vim para a Sua porque eu descobri agora que no posso viver sem aquela pregao. No
estranho? Ela fugiu da pregao, e de repente, descobriu
que o que ela queria era pregao. E o Senhor a encontrou
em um pas distante.
Eu tenho uma histria melhor do que essa. Voc sabe
onde o Canad? maior que os Estados Unidos, voc
deveria saber onde o Canad! O Canad Britnico,
mais ou menos. Um jovem que eu conheo no Canad
fugiu de Deus. Voc consegue pensar em alguma coisa
pior?, ele disse, meu pai pastor! Eu vou para a Europa.
Mas assim que ele chegou a Europa, olhou no mapa e pensou que a Europa era perigosamente prxima ao Canad:
eu acho que melhor ir para a ndia. Eu vou dormir nas
praias como todo hippie faz. Ento ele foi para a ndia.
Eventualmente, ele encontrou uma praia onde poderia
dormir e, certamente, havia gente de toda parte do mundo dormindo na praia - todos tentando fugir do Ocidente.
Ento ele achou um espao na praia e deitou para dormir.

captulo 2 de Joelhos

43

E uma voz prxima a ele disse: eu nunca te vi aqui antes,


deixe eu me apresentar, disse a voz, eu sou um cristo
dos Estados Unidos. E essa conversa levou a uma converso. Esse jovem no est apenas de volta com o Senhor,
ele est de volta ao Canad, como pastor. Deus no bom?
Voc foge dele, mas como perseguir uma criana
ao redor da casa - voc j fez isso? Eu gosto de brincar
de aterrorizar crianas para que elas gritem e corram - j
fiz isso ao redor do mundo. Depois de algum tempo, voc
tenta descobrir para onde elas fugiro. Voc ento as persegue, e elas correm. E voc vai por outro caminho, e elas
correm diretamente para os seus braos abertos. Elas so
confortadas do terror pela mesma pessoa de quem elas
estavam amedrontadas. - Tente isso! um bom hobby. E
o hobby de Deus!
Se voc um no convertido, o seu maior problema
no voc mesmo. O seu maior problema Deus. Voc
no pode escapar de Deus. Ele fez voc, ele ir julg-lo e
voc est fugindo! Mas Deus to bondoso que fica no
seu caminho, e talvez tenha trazido voc at este momento aqui para que voc possa correr direto para os seus braos. E voc descobrir que aqueles fortes braos dos quais
voc estava com tanto medo, esto cheios com amor terno, bondade e perdo.
Essa foi a experincia completa de Jonas. Enquanto
Jonas ora, ele est consciente de que est nos braos de

44

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Deus. Versculo 2: Na minha angstia, clamei ao Senhor,


e ele me respondeu; do ventre do abismo, gritei, e tu me
ouviste a voz. Versculo 7: Quando, dentro de mim, desfalecia a minha alma, eu me lembrei do Senhor; e subiu a
ti a minha orao, no teu santo templo. E assim, Jonas
se dedica novamente ao servio de Deus - veja o versculo 9: Mas, com a voz do agradecimento, eu te oferecerei
sacrifcio; o que votei pagarei. Ao Senhor pertence a salvao! E assim, Jonas restaurado, e o peixe o vomita. E
espiritualmente e geograficamente, ele est de volta onde
comeou. E a histria de vida de Jonas pode comear
novamente agora. Ele no um homem perfeito - como
veremos. Ele est andando com Deus, mas no est caminhando o mais prximo de Deus que poderia. Mas o seu
arrependimento real, ainda que no seja perfeito.
importante entender essa distino. Seu arrependimento real, mesmo que ainda no seja perfeito.
como a obedincia de qualquer cristo. Nossa obedincia,
se somos cristos verdadeiros, real, mas no perfeita.
Minha esposa e eu criamos uma famlia de meninos.
Meninos no so como meninas - meninas so inteligentes. Por causa dessa grande onda de testosterona que corre atravs de ns um ms logo aps a concepo, todos os
homens e meninos nasceram com danos cerebrais - mulheres, vocs so a raa superior, enquanto ns, homens,
somos doentes. Ns temos uma regra na nossa casa: voc

captulo 2 de Joelhos

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no pode ir para a cama at ter limpado os seus sapatos.


Ento, toda noite, os rapazes limpavam os seus sapatos.
E por que eu estou falando isso a voc? Eu digo: John, v
limpar seus sapatos. Tudo bem, pai. Ento o menino
limpa os sapatos, e agora voc tem que limpar o menino.
Porque tem graxa por todo lado, graxa nas orelhas - voc
sabe, aquela graxa espessa e preta. Um dos nossos filhos
conseguia manter o pijama limpo, mas - eu no sei como
ele conseguia - havia graxa no seu peito, frequentemente!
Agora, aqui est a minha pergunta: quando eu digo
para o John limpar os seus sapatos, e ele faz isso, a sua
obedincia real? Sim ou no? Sim! Mas a obedincia
dele perfeita? No! E assim que com Jonas. Seu arrependimento era real , ele est arrependido e voltou para
o Senhor, mas ainda h mais coisas para ele se arrepender
porque seu arrependimento ainda no perfeito. Assim
como todos ns.
O arrependimento acontece no primeiro dia de nossa vida crist, e todos os dias aps isso.

Captulo 3

de

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

Veio a palavra do SENHOR, segunda vez, a Jonas, dizendo: Dispete, vai grande cidade de Nnive e proclama contra ela a mensagem
que eu te digo. Levantou-se, pois, Jonas e foi a Nnive, segundo a
palavra do SENHOR. Ora, Nnive era cidade mui importante diante
de Deus e de trs dias para percorr-la. Comeou Jonas a percorrer a
cidade caminho de um dia, e pregava, e dizia: Ainda quarenta dias, e
Nnive ser subvertida.
Os ninivitas creram em Deus, e proclamaram um jejum, e vestiram-se
de panos de saco, desde o maior at o menor. Chegou esta notcia ao
rei de Nnive; ele levantou-se do seu trono, tirou de si as vestes reais,
cobriu-se de pano de saco e assentou-se sobre cinza. E fez-se proclamar e divulgar em Nnive: Por mandado do rei e seus grandes, nem
homens, nem animais, nem bois, nem ovelhas provem coisa alguma,
nem os levem ao pasto, nem bebam gua; mas sejam cobertos de pano
de saco, tanto os homens como os animais, e clamaro fortemente a
Deus; e se convertero, cada um do seu mau caminho e da violncia
que h nas suas mos. Quem sabe se voltar Deus, e se arrepender, e
se apartar do furor da sua ira, de sorte que no pereamos? Viu Deus
o que fizeram, como se converteram do seu mau caminho; e Deus se
arrependeu do mal que tinha dito lhes faria e no o fez.

O que voc sabe sobre arrependimento?


Voc deve dar uma ateno especial a esse captulo. H
duas razes para isso.

captulo 3 de P

49

A primeira razo que esse captulo contm a histria


do maior despertamento espiritual que j existiu. Mais pessoas so convertidas no captulo 3 de Jonas do que em todo
Israel, no tempo do Antigo Testamento e do que no Dia de
Pentecostes.
Houve dias grandiosos na Histria da Igreja. No quarto
sculo, por exemplo, Joo Crisstomo batizou trs mil pessoas em um dia. Houve dias grandiosos na poca da Reforma
do sculo XVI, quando milhares vinham a Cristo semanalmente. Houve dias grandiosos na Histria da Esccia. Em
uma ocasio famosa, em 1630, um nico sermo converteu
500 pessoas e modificou toda a atmosfera espiritual daquele
pas. No pequeno pas onde eu moro, entre outubro de 1858
e janeiro de 1860, cem mil pessoas vieram a Cristo - um
dcimo da populao daquela poca. Mas nunca, em toda
Histria, houve algo semelhante ao captulo 3 de Jonas.
Voc entende agora por que eu dei a esta srie o ttulo
O missionrio bem-sucedido que fracassou? Jonas foi o
pregador, profeta e missionrio mais bem-sucedido de todos
os tempos.
Mas h uma segunda razo pela qual voc deveria dar
ateno a esse captulo: o que Jesus disse. Ele disse que haver o Juzo final, e que, nesse Juzo, os homens de Nnive se
levantaro e condenaro a gerao para a qual Jesus pregou
porque eles se arrependeram com a pregao de Jonas, mas
as pessoas para quem Jesus pregou no se arrependeram.

50

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Alguns dos que esto lendo este livra agora mesmo ainda
no se arrependeram. Os ninivitas se arrependeram e o pregador era um pregador relutante. Voc ouve, toda semana,
a um pregador que est ardentemente ansioso para ter voc
convertido.
Os ninivitas se arrependeram ao ouvir apenas um sermo. Alguns leitores j ouviram centenas de sermes e ainda
no vieram a Cristo.
O sermo que os ninivitas ouviram tinha uma nica
frase, e ainda assim, eles se arrependeram. possvel que
voc j tenha ouvido milhes de frases e ainda est longe do
Senhor;
O sermo que os ninivitas ouviram contm apenas
uma promessa de juzo - promessa de condenao. J o seu
pregador prega tambm Misericrdia e Graa.
A condenao de qualquer no convertido de nossos
dias ser maior do que a condenao de outras pessoas que
no ouviram o evangelho. Os homens de Nnive se levantaro no Juzo e testemunharo contra tais pessoas.
A vida crist frequentemente difcil.
Veja o que diz o texto dos versculos 1 a 4. Talvez alguns
de vocs no gostaro que eu fale de Jonas como um cristo.
Vocs diro: ele um crente do Antigo Testamento, como
voc pode cham-lo de cristo? Voc no sabe nada sobre revelao progressiva? No, eu no sei. Eu sei sobre revelao

captulo 3 de P

51

incremental. Revelao progressiva d a impresso de que


voc est indo adiante, mas deixando algumas coisas para
trs. Revelao incremental significa que voc mantm toda
a revelao que j foi dada, e ento voc recebe a nova revelao e a coloca no topo.
Jonas era um cristo, sua f estava em Cristo, ele era
um tipo de Cristo, uma figura de Cristo. Eu no tenho vergonha de cham-lo cristo - e quando encontr-lo no cu,
eu direi: ol, irmo! Suas orelhas estiveram queimando? Eu
tenho falado sobre voc.
A vida crist frequentemente difcil. Quando eu era
um adolescente, ainda na escola, eu trabalhava em uma pequena fazenda durante as frias. Eu tinha uma hora no meio
do dia sem nada para fazer. Todos os outros trabalhadores
iam para casa. Eu disse minha me: voc pode me emprestar uma bblia pequena que caiba na minha bolsa? Ela disse:
voc pode pegar essa aqui. bem pequena, mas tenha cuidado com ela. Essa a bblia que foi dada ao seu pai quando
ele entrou para o exrcito, aos vinte anos de idade. Eu abri
a bblia na primeira pgina e l estava escrito um texto de 2
Timteo: sofre, pois, comigo, as aflies, como bom soldado
de Cristo. Esse era o melhor lembrete que meu pai poderia
ter. difcil ser cristo no exrcito - difcil ser cristo em
qualquer lugar.
A vida crist frequentemente difcil. Foi difcil para
Jonas. Ele esperava que no precisasse ir a Nnive. Se ele

52

o missionrio bem-sucedido que fracassou

fosse a Nnive, eles talvez se arrependessem. E se eles se arrependessem, Deus os pouparia. E ento os assrios continuariam sendo uma ameaa a Israel. Mas se ele no fosse,
ento Deus os julgaria. E quando os israelitas vissem o julgamento dos assrios, talvez eles mesmos se arrependessem
de seus prprios pecados. Tudo em Jonas dizia: no v para
Nnive! Mas ns lemos nos versculos 1 e 2: Veio a palavra
do Senhor, segunda vez, a Jonas, dizendo: Dispe-te, vai
grande cidade de Nnive. muito difcil fazer coisas que no
se quer fazer. E Jonas no gostou do que ouviu no versculo
2. No captulo 1, Deus diz: Dispe-te, vai grande cidade
de Nnive e clama contra ela, porque a sua malcia subiu at
mim. Mas dessa vez, h uma pequena diferena no que ele
disse: Dispe-te, vai grande cidade de Nnive e proclama
contra ela a mensagem que eu te digo. Ele sentiu na sua alma
que sim, eles iriam se arrepender. Ele preferia v-los mortos.
Mas ele j havia aprendido que no vale pena desobedecer.
Ento Jonas comea a caminhada que ele no queria fazer.
O seu marido est trabalhando, e voc est sozinha
com seus filhos. Eles no tm idade suficiente para ir escola. Voc tem que ir ao supermercado. As crianas tero que
ir com voc. O carro est com o pai. Ento voc tem uma
caminhada para fazer at o supermercado com as crianas
pequenas, mas eles no querem ir e voc sabe como elas
andam nessa hora. Voc tem que pux-los pelos braos para
que venham. Agora diga a eles que vo loja de doces, e en-

captulo 3 de P

53

to tudo muda. Pessoas no andam bem quando no querem ir a um determinado lugar.


Jonas tem de caminhar 1.200 quilmetros, isso levar
40 dias, mesmo que ele ande rapidamente. uma longa caminhada.
Nnive uma cidade enorme. Se voc andasse ao redor
das muralhas de Nnive - lembre-se que h a cidade principal no meio, e ento trs cidades menores ao redor, vrios
campos e pastos entre elas -, seriam 100 quilmetros. So
necessrios trs dias para percorrer essa distncia. difcil o
que ele tem de fazer.
Jonas tem de pregar para os assrios. Eu estou contente por no pregar para assrios. Os assrios eram pessoas
violentas. Quando capturavam uma cidade, eles levavam
o povo, primeiro os homens e meninos. A primeira coisa
que faziam era cortar fora as mos deles, assim no teriam
mais problemas. Depois cortavam suas orelhas, retiravam
seus olhos e jogavam os seus corpos nus em uma pilha.
Assim, os inimigos morriam sufocados. E eles fizeram isso
em todo o Oriente porque queriam que seus inimigos os
temessem. E Jonas tem de ir a essa capital, andar por sua
rua principal e pregar a mensagem que Deus deu a ele para
pregar: Ainda quarenta dias, e Nnive ser subvertida.
Essa uma mensagem dura, mas a nica mensagem que
foi dada a Jonas. E no vale pena desobedecer! E ento ele
prega a mensagem.

54

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Agora, vocs pastores, gostam de pregar sobre o


Juzo? No fcil, no ? Na televiso britnica, a BBC
- um canal bastante anticristo -, h programas de discusso. Nesses programas de discusso, as pessoas so
questionadas sobre todo tipo de assunto. Algumas vezes, h um cristo presente, e esse cristo fala sobre
Jesus Cristo. As pessoas acham isso intolervel. Em algumas vezes, o cristo fala sobre o Juzo final e o nosso
prestar de contas a Deus. E, sem exceo, duas coisas
acontecem. A primeira que o homem que est conduzindo o programa tira o microfone dele; a segunda que
todo mundo comea a vaiar e gritar para que aquela pessoa saia do programa. Essa a forma como as pessoas
reagem a uma mensagem de juzo na Gr-Bretanha hoje.
Porque o corao humano gosta de pensar que Deus est
em nossas mos, e odeia ser lembrado que ns estamos
nas mos de Deus.
Jonas tem somente uma mensagem dura. A vida crist
frequentemente difcil.
Nosso Senhor Jesus Cristo caminhou para a cruz e
disse: voc deve tomar a sua cruz diariamente e me seguir. No confunda a cruz com providncia. Minha esposa tem artrite severa, e as pessoas dizem a ela: essa uma
cruz pesada para carregar. Mas essa no a forma como
a palavra cruz utilizada no Novo Testamento. A cruz
algo difcil que voc toma voluntariamente.

captulo 3 de P

55

Ns decidimos seguir um caminho difcil quando nos


tornamos cristos, e quem sabe, de fato, qual dificuldade
nos aguarda!
Alguns meses atrs, eu estava no Cazaquisto - um pas
enorme. De um lado ele toca na Europa, do outro, na China;
to grande quanto a Europa Ocidental. O Senhor tem ali
o seu povo. E eu estava conversando com alguns dos cristos mais antigos, e eles me contavam sobre um grande dia
da vida de sua igreja, alguns anos atrs: a polcia foi igreja
com alguns soldados, pegaram o pastor e os presbteros, e
atiraram neles em frente ao prdio da igreja. H pessoas que
ainda se lembram disso. Quando se entra na sala em que o
ministro ora antes do culto, na parede, h um grande quadro
- a lista de pessoas que morreram por Jesus Cristo. A maior
parte dos nomes do sculo XX. Eles ensinam aos jovens o
seguinte: voc percebe que seguir a Jesus Cristo pode custar
a sua vida? A todo jovem cristo no Cazaquisto, isso ensinado. Porque eles sabem que a vida crist difcil.
Antes de passar para o segundo ponto, eu gostaria de
te dizer que, no entanto, a vida crist no apenas difcil.
No difcil ter os seus pecados perdoados; no difcil ter
o esprito de adoo que clama Aba, Pai; no difcil ter a
conscincia de Deus na sua vida; no difcil ter paz na sua
conscincia; no difcil ter alegria que no depende de circunstncias; no difcil acordar a cada manh e perceber
que Deus preserva voc como cristo; no difcil chegar ao

56

o missionrio bem-sucedido que fracassou

seu momento de morte, e lembrar que em breve voc estar


com Cristo, o que infinitamente melhor! E muitas outras
coisas na vida crist no so difceis.
Como eu disse, eu estive no Cazaquisto. Eu moro em
uma casa normal e em uma rua comum. Os meus vizinhos
me perguntaram: onde voc est indo dessa vez? Eu vou
para o Cazaquisto. Para onde? Voc conhece algum l?
No. Com quem voc vai ficar? Com uma famlia. O
que voc vai fazer? Falar em uma conferncia crist.
Voc conhece alguma pessoa para quem voc vai falar?
No. Como voc pode fazer isso? O mundo no pode
compreender a famlia crist. E se eu chegasse em Gales, e
dissesse a eles que eu me senti mais em casa com cristos do
Cazaquisto do que com os meus vizinhos, eu no daria uma
boa impresso, mas seria verdade. maravilhoso ser cristo!
Mas a vida crist frequentemente difcil.
Arrependimento sempre difcil.
Os versculos de 5 a 9 falam sobre o arrependimento
de Nnive. Jonas prega: Ainda quarenta dias, e Nnive ser
subvertida, e o povo de Nnive cr em Deus. Eles no creram em Jonas. Eles estavam conscientes que, por trs da voz
do pregador, estava outra voz - eles creram em Deus. O texto
no diz que eles aceitaram a existncia de Deus, mas sim que
eles acreditaram em Deus. Se voc acredita em mim, o que
voc far? Voc acreditar no que eu digo. Se voc acredita

captulo 3 de P

57

em Deus, o que voc far? Voc acreditar no que ele diz:


Deus diz o que ele , voc acredita nele; Deus diz o que ele
fez, voc acredita nele; Deus diz o que ele far, voc acredita
nele; Deus diz o que voc deve fazer, voc acredita nele, e
ento voc se achega a ele, voc se entrega a ele, voc se aproxima dele, voc o adora, voc o ama, e voc nunca mais se
mantm longe dele, e voc vive para agrad-lo. Porque voc
acredita em Deus. E se voc acredita em Deus, voc cr que
o pecado muito pior do que as pessoas pensam. Pecado
coisa sria, odioso! E eles creram em Deus.
Agora, como voc explica esta revoluo espiritual extraordinria? Pessoas j tentaram sugerir diversas explicaes. Eles dizem: bem, o prprio Jonas era um sinal para
eles. Isso verdade, a Bblia diz isso. Eles dizem: voc se
lembra em 1896, na costa da Argentina, se a histria for
verdadeira, e existe certa dvida a respeito disso, um homem foi engolido por uma baleia. Ningum sabia aonde ele
havia ido. Um navio capturou uma baleia, eles a cortaram no
meio, e encontraram um homem dentro do estmago. Ele
estava inconsciente e to branco quanto a sua roupa mais
branca. Eu no tenho ideia de que cor esse homem era antes. E eles dizem: ento se voc visse algum assim, voc
pensaria que tinha visto um fantasma. E, talvez, tenha sido
isso que impressionou os ninivitas. Que coisa mais sem sentido! A revoluo espiritual explicada por causa do trabalho
extraordinrio do Esprito Santo! Ele abre olhos espirituais!

58

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Ele abre o entendimento espiritual! Ele o autor da f! Ele


o motivo para que os ninivitas tenham acreditado em Deus!
A novidade chega ao rei, isso pode ser lido no versculo
6. O rei ouve sobre esse grande avivamento e percebe uma
coisa: no h portas especiais no cu para reis! E no h portas especiais no cu para polticos, ou PhDs, ou professores
universitrios, ou presidentes. Existe apenas uma porta pequena para o cu, e voc tem de ficar to pequeno quanto
uma criana, caso contrrio, no pode entrar por ela. E o rei
precisa descer do seu trono, se envergonhar dos seus pecados tanto quanto qualquer outra pessoa, e sentir pesar por
seus pecados, como qualquer outro.
E voc e o seu pecado? Por que voc est arrependido
pelo seu pecado? somente porque voc est com medo das
consequncias? Isso no arrependimento. Arrependimento
ter vergonha de quem voc . Voc faz o que voc faz porque voc quem voc . E o que voc , o que Deus diz que
voc : um pecador! O evangelho que Cristo Jesus veio ao
mundo para salvar pecadores! E sem esse sentido claro de
pecado, voc no pode ser salvo.
Na Europa, as pessoas esto obcecadas por sua imagem.
Voc entra em um cabeleireiro masculino, e os rapazes esto
todos cortando o cabelo como o David Beckham. Eu acho
que David Beckham tem algum acordo secreto com eles,
pois ele modifica seu cabelo a cada cinco semanas. Ento,
metade da populao muda o seu corte de cabelo a cada cin-

captulo 3 de P

59

co semanas. Eles esto obcecados por sua imagem. Eles tm


que comprar camisetas com um determinado logotipo nelas,
tnis de determinadas marcas, sapatos da forma exata que
est na moda, e camisas com uma marca estampada nelas.
O tempo todo Deus diz: homens olham para a aparncia exterior, eu olho para o corao. E o que ele v podrido e coisa estragada! difcil para qualquer homem ou mulher encarar o que eles realmente so. Mas arrependimento
requer isso.
Ento um pensamento vem cabea dos ninivitas:
Deus prometeu nos destruir em quarenta dias, mas talvez
ele nos poupe se todos ns nos arrependermos. E os nossos liberais entendidos zombam do captulo trs de Jonas.
Eles dizem: um rei jamais faria um decreto dizendo para
que todos se arrependessem. Pobre liberal ignorante! EsarHadom II, rei da Assria, ordenou sua nao para lamentar
por cem dias porque ele estava temeroso de que os exrcitos
do norte, os medos e os persas pudessem causar algum dano
a seu reino. Esse fato est escrito nas pedras de Nnive. Na
histria de Herdoto, encontramos um general persa, que
ordena a todo o seu exrcito que lamente a morte de um dos
seus generais que estava lutando na Grcia. Eles cortaram os
cabelos de todos os homens e meninos e de todos os cavalos
e mulas. E o liberal diz que isso nunca poderia acontecer.
Os ninivitas reconheciam a ira furiosa de Deus, e eles
esto esperando - apenas esperando - que ele opte por ter

60

o missionrio bem-sucedido que fracassou

misericrdia. Ento eles se arrependem. Ns estamos em


uma posio muito melhor do que a deles. Ns sabemos sobre os fatos da vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo.
Ns podemos olhar para trs, para a prova final da misericrdia e graa de Deus. Ns sabemos alguma coisa sobre a
medida do grande amor de Deus. Os ninivitas apelaram a
Deus no escuro e ele os ouviu!
Voc pode apelar a Deus da luz! Voc sabe o que ele fez
por pecadores. Voc sabe as promessas ele fez. Voc sabe
que ele diz que quem quer que chame pelo nome do Senhor
Jesus Cristo, ser salvo.
Arrependimento sempre difcil.
Ento chegamos ao ltimo versculo: Viu Deus o que
fizeram, como se converteram do seu mau caminho; e Deus
se arrependeu do mal que havia dito lhes faria e no o fez.
Medite nesse versculo hoje. Entesoure-o.
Senhoras e senhores, Deus v voc. Ele v o que voc
faz. Ele v o que voc pensa. Ele v o que est por trs do que
voc pensa. Deus conhece voc to bem quanto se conhece.
Eu acho isso maravilhosamente encorajador como pregador
do evangelho. s vezes quando estamos pregando o evangelho, ns vemos uma pessoa obviamente tocada pela mensagem. s vezes, debaixo da luz, voc consegue ver uma lgrima correndo pelo seu rosto. Mas muito antes que o pregador
veja algo desse tipo, Deus j v o que est acontecendo no
corao. E o que acontece no corao o que conta. Religio

captulo 3 de P

61

verdadeira, religio reformada uma religio do corao.


Deus cheio de compaixo! Voc est bem distante
dele, voc se volta somente um pouquinho na direo dele,
e ele j corre para te encontrar. E ele se compadece do que
havia ameaado fazer. E voc percebe que, por trs de suas
ameaas, est a graa.
Ento o relgio est contando os quarenta dias - e tenho certeza de que eles estavam marcando no calendrio.
Como voc acha que eles se sentiram no quadragsimo dia?
Voc acha que eles dormiram? Ento veio o dia 41, e ento
o dia 42. Voc acha que tinha algum fazendo compras? E o
dia 43. E ento eles perceberam que Deus os ouviu.
Voc consegue imaginar o alvio? Um dia voc est com
a sua famlia, e o governo anuncia na televiso que um mssel atmico est vindo para sua cidade e ir ating-la em doze
minutos. Voc beija sua esposa, seus filhos, rene a famlia
para orar, espera e nada acontece. Voc agora ver sua esposa
de um jeito que nunca viu antes, e seus filhos sero preciosos
para voc de um jeito que nunca foram antes. Voc esteve a
ponto de perd-los, mas no aconteceu. Voc consegue imaginar a emoo? Eu acho que eu beijaria a minha esposa at a
manh seguinte e diria para os meus filhos fazerem uma fila
para que a gente faa isso pelos prximos oito dias!
Pregadores arminianos tolos nos dizem que no existe
emoo na vida crist e que no importa o que voc sente!
Ns temos uma expresso adorvel na lngua francesa que

62

o missionrio bem-sucedido que fracassou

utilizamos quando algum fala demais. Ns dizemos: eu


queria que Deus colocasse um prego atravs do bico daquela
pessoa Existe emoo na vida crist! Deus te deu uma alma!
E a alma feita de duas partes inseparveis, de um lado est
o pensamento, e do outro est a vontade. E no existe mais
nada na sua alma. Certos pensamentos fazem voc dizer:
SIM! E isso um mover muito forte da vontade. E alguns
pensamentos fazem voc dizer: NO! E isso um mover
forte da vontade em resposta a seus pensamentos. Ns chamamos isso de emoo. Existe emoo na vida crist! E uma
das provas de que voc um cristo so as suas emoes.
Ns temos um membro em nossa igreja. Ele no pode
falar - nunca falou -, ele no pode andar - nunca andou -, ele
no pode ler - nunca leu -, mas est l todo domingo de manh em sua cadeira de rodas. E sempre que o pregador prega
sobre Jesus Cristo, ele grita! Isso o que um cristo faz! E
por isso que ele um membro de nossa igreja.
Quando eu era apenas um garoto, me disseram: f
apenas confiar, voc no tem de sentir nada, verdade, ns
no confiamos em nossos sentimentos, ns confiamos em
Jesus Cristo. Mas ns estamos to aliviados por termos sido
salvos por Jesus Cristo, que quando pensamos nele, ns dizemos fortemente: SIM!

Assentado

Captulo 4

64

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Eu espero que a esta altura, voc entenda porque eu


chamei este estudo como: O missionrio bem-sucedido
que fracassou.
E chegamos ltima parte do livro de Jonas, o captulo 4.
Com isso, desgostou-se Jonas extremamente e ficou irado. E orou
ao SENHOR e disse: Ah! SENHOR! No foi isso o que eu disse,
estando ainda na minha terra? Por isso, me adiantei, fugindo para
Trsis, pois sabia que s Deus clemente, e misericordioso, e tardio em irar-se, e grande em benignidade, e que te arrependes do
mal. Peo-te, pois, SENHOR, tira-me a vida, porque melhor me
morrer do que viver. E disse o SENHOR: razovel essa tua ira?
Ento, Jonas saiu da cidade, e assentou-se ao oriente da mesma,
e ali fez uma enramada, e repousou debaixo dela, sombra, at
ver o que aconteceria cidade. Ento, fez o SENHOR Deus nascer
uma planta, que subiu por cima de Jonas, para que fizesse sombra
sobre a sua cabea, a fim de o livrar do seu desconforto. Jonas,
pois, se alegrou em extremo por causa da planta. Mas Deus, no
dia seguinte, ao subir da alva, enviou um verme, o qual feriu a
planta, e esta se secou. Em nascendo o sol, Deus mandou um vento calmoso oriental; o sol bateu na cabea de Jonas, de maneira
que desfalecia, pelo que pediu para si a morte, dizendo: Melhor
me morrer do que viver! Ento, perguntou Deus a Jonas: razovel essa tua ira por causa da planta? Ele respondeu: razovel

captulo 4 Assentado

65

a minha ira at morte. Tornou o SENHOR: Tens compaixo da


planta que te no custou trabalho, a qual no fizeste crescer, que
numa noite nasceu e numa noite pereceu; e no hei de eu ter compaixo da grande cidade de Nnive, em que h mais de cento e
vinte mil pessoas, que no sabem discernir entre a mo direita e a
mo esquerda, e tambm muitos animais?

Voc est disposto a deixar Deus te ensinar?


H trs grandes verdades nesse captulo. A primeira
delas est nos versculos de 1 a 4.
Deus no como ns.
Deus no est mais irado contra Nnive. Deus se deleita em pecadores voltando para ele. Alguns calvinistas
do a impresso de que Deus no se alegra muito quando
pecadores retornam para ele, eu no sei por que eles do
essa impresso, provavelmente, por serem calvinistas que
no esto vivendo prximos do Senhor. Deus se alegra em
pecadores que voltam para ele! Deus no tem prazer algum na morte do mpio, ele ama quando um pecador se
arrepende e retorna para ele. E Deus no somente coloca
uma tnica sobre o pecador, ele coloca a melhor tnica!
Ele coloca um anel em seu dedo para mostrar a sua filiao! Sapatos em seus ps para mostrar que essa pessoa
no mais um escravo! E os anjos de Deus cantam - eu

66

o missionrio bem-sucedido que fracassou

creio que Deus canta tambm! H msica e dana quando


um pecador retorna para Cristo! E ns devemos pregar o
Evangelho dessa forma, em todo tempo.
Jonas nos diz que sabe que Deus tardio em irar-se,
gracioso e misericordioso. Mas Jonas como esses calvinistas sobre os quais eu estava falando. Ele, na realidade,
no gosta quando as pessoas so convertidas. Na verdade,
Jonas est furioso porque Deus poupou Nnive. Se Nnive
continua a existir, ela ser sempre uma ameaa para Israel,
e Jonas ama Israel mais do que qualquer outra nao.
Se voc ama Israel mais do que qualquer outra nao, eu
aponto meu dedo para voc e te chamo Jonas! H algo
seriamente errado com o seu modo de pensar. Jonas est
furioso e teme que deva existir ainda qualquer ameaa para
Israel, ento ele fala com o Senhor - mas Deus no como
ns, Deus nos escuta mesmo quando estamos zangados.
Eu no sou assim, eu penso que estou lidando melhor com isso, mas no sou como Deus. Se meus filhos me
respondem com raiva, eu digo a eles: eu no vou ouvir
voc enquanto fala comigo desse jeito. V embora, se acalme, e quando tiver se acalmado, volte e, ento, eu estarei
contente em ouvir o seu ponto de vista. Mas Deus no
assim. Jonas est furioso, e Deus ouve. Assim como J,
que falava repetidamente e reclamava, e Deus ouvia. No
fim do livro de J, Deus fala: vocs confortadores, vocs
no falaram de mim o que era reto, como o meu servo J.

captulo 4 Assentado

67

Deus ouviu pacientemente a J atravs de todas as suas


reclamaes. Habacuque se queixou com Deus. Ele no
conseguia entender como Deus usava pessoas ruins para
punir o mal em Israel. Ento ele reclamou e murmurou,
e Deus ouviu. Jeremias se queixou com Deus. Ele estava
cansado de pregar - era muito custoso para ele -, mas ento ele percebeu que no conseguia parar de faz-lo porque havia como um fogo queimando dentro dele. Ele no
queria faz-lo, mas no conseguia parar de faz-lo. Ento
Jeremias se lamentava com Deus, e Deus ouvia. E Jonas
reclamava, e Deus ouvia. Porque ele realmente tardio
em irar-se e gracioso. Deus aguenta o nosso egosmo.
Ento acerca do que Jonas est realmente irado? Ele
est irado porque Deus no como ele. Agora, ns provavelmente j falamos muito sobre arminianos e ns tomaremos cuidado sobre o que diremos a respeito dos arminianos, a maioria de ns foi arminiana, no mesmo? E
alguns de vocs ainda so arminianos. Mas errado ser
arminiano. E o problema com os arminianos que eles
no gostam de Deus sendo Deus. Eles querem que Deus
seja mais como eles. s vezes isso apenas imaturidade
espiritual, e s vezes apenas teimosia.
Voc acha que Deus no foi tocado quando Jonas
reclamou? Jonas no apenas reclamou, ele foi mais longe. Veja o versculo 3: Peco-te, pois, Senhor, tira-me
a vida, porque melhor me morrer do que viver. Eu

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

odeio o que eu estou vendo, Senhor! Eu prefiro morrer a


ver a Assria salva. Por favor, me mate! E faa isso agora!
Agora ele foi longe demais, no foi? E Moiss foi longe
demais, no ? Em Nmeros 11, ele diz: no fui eu que
trouxe esse povo existncia! Eles no so o meu povo,
eu no sou o pai deles, o Senhor os trouxe existncia e me colocou responsvel por eles! E olhe para eles:
eles so um grupo de murmuradores, ranzinzas e mal-humorados. Eu estou cansado deles, no aguento mais!
Eu quero sair fora, ento me mate aqui e agora. Se voc
tem algum respeito por mim, me mate! Isso foi o que
Moiss disse, e ele foi o homem mais manso que j existiu. E Deus o ouviu. Elias fez a mesma coisa: Eu pensei,
quando comecei a pregar, Senhor, que eu faria melhor do
que os que vieram antes de mim. Ns tivemos essa coisa
maravilhosa acontecendo no Monte Carmelo, mas agora
aquela mulher, Jezabel, est procura por mim para me
matar! Por isso eu fugi, Senhor! No sem razo. No h
esperana para mim, e por isso que estou aqui deitado debaixo deste arbusto. Ento, me deixe dormir e no
acordar. E Deus o ouviu.
Voc, s vezes, se queixa para Deus? Se voc sabe alguma coisa sobre orao, voc, certamente, reclama para
Deus de vez em quando. Porque orar dizer ao Senhor
tudo o que est em seu corao naquele momento. As pessoas dizem para mim: eu acho difcil orar. E a minha

captulo 4 Assentado

69

pergunta : por qu? Orar dizer ao Senhor tudo o que


est em seu corao naquele momento. Qual a dificuldade disso? Deus se ira, e sua ira terrvel, mas ele tardio
em irar-se. Ele abundante em amor inabalvel e ele no
tem desejo algum em fazer mal.
Depois de toda a lamentao de Jonas, Deus simplesmente diz para ele: voc tem o direito de estar irado? Deus no como ns! Se Deus fosse como ns, estaramos todos perdidos! Graas a Deus ns pregamos o
Evangelho.
Quando eu estava na escola, eu estudei, dentre outras coisas, os clssicos. Ns estudamos os deuses gregos
e romanos - eles eram um grupo de deuses mal-humorados. No momento em que voc os ofendesse no menor
detalhe que fosse: BAM! Assim que eles eram. o mesmo
que os deuses animistas de hoje! A primeira coisa errada,
e ento a colheita j no vem ou uma criana morre.
dessa forma que eles veem os seus deuses. E todos os deuses inventados no mundo so irascveis. No maravilhoso viver em um universo em que o nico Deus verdadeiro
tardio em irar-se? E todas as suas esperanas eternas
dependem deste fato, que Deus no como ns. Todos os
deuses inventados dizem: eu vou salvar voc, se voc for
bom o suficiente. Mas ns temos em nossa Bblia este
versculo maravilhoso: Deus justifica o mpio. Porque
Deus no como ns.

70

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Ento, por que voc - pessoa no convertida - ainda est mantendo distncia de Deus? O que h para ter
medo? Ele te convidou para ser filho dele. Ele est de braos abertos para voc o dia inteiro, e voc no tem nada
mais a fazer, a no ser correr para ele. E ele ir abraar
voc para sempre, porque ele no como ns.
Deus no ensina como ns ensinamos.
Vamos ver agora os versculos 5 a 9. Jonas vai embora e fica amuado. Ele caminha por fora de Nnive e constri para si uma pequena enramada. Ele era um pregador,
voc se lembra? Ento ele no era muito bom nessas coisas faa voc mesmo. No era uma enramada muito boa.
Ele se senta dentro da enramada e se amua ali. Ns dizemos em ingls que ele tem o rosto to longo quanto um
bule de caf. Ficar amuado um tipo de chantagem: eu
no vou falar, eu vou agir estranho, no serei co-operativo
at voc desistir e fazer as coisas do meu jeito.
Ao redor de todo o mundo as pessoas se amuam. Em
1965, quando eu havia sido pastor por um ano, eu mudei
de casa, e um membro da igreja perguntou: para onde
voc se mudou, pastor? Eu disse a ele o nome da rua.
Eu tenho um irmo que mora nessa rua, ele disse. Eu
moro no nmero 39, em que nmero ele mora? Eu no
sei, ele disse. Eu entendo o problema, voc sabe qual a
casa, mas no se lembra o nmero. No, ele disse, eu

captulo 4 Assentado

71

me esqueci qual a casa. Eu disse: voc tem um irmo


que mora na minha rua, mas voc no sabe em que casa
ele mora. Por qu? que a gente no conversa desde
a guerra. A guerra terminou em 1945! Ento, durante
vinte anos, esses dois irmos tm ficado amuados porque
tiveram uma discusso. E voc sabe sobre o que era a discusso? Ele no conseguiu se lembrar.
Pessoas se amuam: eu vou ficar no meu canto at
voc se desculpar, e as coisas caminharem como eu quero.
Ao lado de nossa igreja em Liverpool, havia uma loja
que vendia peixe frito - uma das boas coisas da vida peixe
frito. Nessa loja, havia uma mulher que trabalhava l: ol,
Pastor Olyott, como est a sua esposa? E a famlia? E a igreja? Voc gostaria de um peixe frito? Ela era a mulher mais
bondosa da rea. Ela veio minha porta um dia: eu gostaria que a minha filha se casasse em sua igreja. Eu respondi: eu terei que falar sobre isso com os presbteros, mas
bastante improvvel. E por vrias razes, os presbteros
disseram no. Ento eu fui loja dela: eu sinto muito em
dizer isso, mas os presbteros disseram no. Depois disso,
se eu a visse na rua, ela virava para o outro lado. Se eu entrasse em sua loja, ela ia para os fundos e outra pessoa me
atendia. E, at onde sei, ela ainda est amuada. Porque eu
no vivo mais em Liverpool.
E por que as pessoas fazem isso? Eu quero que seja
do meu jeito! Se Jonas fosse seu filho, o que voc faria?

72

o missionrio bem-sucedido que fracassou

Voc tem filhos que ficam amuados? Voc tem, no tem?


O que voc faria se Jonas fosse seu filho? Bem, eu sei o
que eu faria. Eu o ignoraria por um tempo, at ele ter
fome - isso geralmente suficiente para um rapaz -, mas
se ele continuasse amuado, eu iria at ele, e diria que esse
comportamento no seria tolerado, e ento aqueceria
uma certa parte de sua anatomia.
Deus nos corrige tambm. Se Deus no te corrige,
diz Hebreus, porque voc no filho dele. Deus no
nos ensina como ns ensinamos, ele sempre nos ensina
de uma maneira que nos lembre que ele Deus, e a sua
disciplina perfeitamente sbia, gentil, firme e profunda.
Porque ele o mestre dos mestres.
Ento Jonas continuava amuado em seu corao.
No versculo 5, ele est assentado em sua enramada esperando para ver o que acontecer a Nnive. E, enquanto
ele est sentado ali, uma planta cresce e suas folhas se
espalham por sobre o telhado, e em meio ao terrvel calor
oriental, ele consegue uma sombra. Voc se lembra do que
aprendemos sobre emoes? Voc tem um pensamento, e
ento voc diz SIM! ou NO!, e aquela moo uma
emoo. Isso o que acontece com Jonas. A planta cresce,
e ento ele est na sombra. Ele diz: uma planta, sombra,
SIM! E ele est muito grato - isso foi errado da parte dele.
Ele deveria ter dito: isso incrvel, uma planta crescendo
nessa velocidade e nesse calor, com essas folhas extraor-

captulo 4 Assentado

73

dinrias me dando sombra! No Deus bondoso? SIM!


Mas ele no teve um pensamento sequer a respeito de
Deus. No havia espao para Deus em seus pensamentos
naquele momento.
Ento Deus, que havia preparado a planta, prepara um
verme. Voc o encontra no versculo 7. Pense sobre isso:
o verme veio existncia. Quanto tempo isso levou? E o
verme est passando por aquele calor e, justamente no momento apropriado, o verme precisa de alguma coisa para
comer. E ele come a raiz daquela planta. A planta morre.
Jonas deixado debaixo do sol ardente e do vento quente
que sopra em sua direo. Ele se sente to mal que quer
morrer. uma coisa terrvel ser exposto ao vento de Deus
e ao seu sol. E uma coisa terrvel ser exposto ira de Deus.
Jonas est to furioso que o seu conforto foi tirado,
que diz: melhor para mim morrer do que viver. a
segunda vez que ele disse isso, ele tem desejo de morte. E
Deus simplesmente diz: razovel essa tua ira por causa da planta? Essa pergunta gentil, vinda do mestre dos
mestres, demais para Jonas. Eu no sei como explicar
isso, mas, s vezes, voc tem que aquecer gua em uma
caneca, ento voc a coloca no micro-ondas. Demora geralmente dois minutos para ferver. Mas voc comete um
erro, e programa para quatro minutos. Para sua surpresa,
quando voc abre a porta do micro-ondas, a gua no est
nem borbulhando. Existe uma explicao cientifica para

74

o missionrio bem-sucedido que fracassou

o que acontece em seguida. Voc estica a mo para pegar aquela xcara, e ento, toda a gua explode. Voc tem
o direito de estar irado por causa da planta? Eu tenho
todo o direito de estar zangado at a morte! Eu estou irado o suficiente para morrer.
Amigos cristos, voc pode ver o que Deus fez? Ele fez
Jonas chegar ao ponto de perceber que era um completo
hipcrita. Jonas est fervilhando por dentro. Furioso porque Deus no destruiu Nnive, mas furioso porque Deus
destruiu a planta. Ento Deus no destri isso, e ele fica
furioso, mas Deus destri aquilo, e ele tambm fica furioso.
Que tipo de pessoa pensa dessa maneira? Uma pessoa
cabea de bagre egosta. Ele centrado em si mesmo, obcecado por si mesmo, enfatuado por si mesmo e adora a si prprio! Deus mostrou a ele o que ele realmente . Ele apenas
um homem egosta. isso que ns odiamos: quando Deus
torna claro o tipo de pessoas que realmente somos.
Deus v o que ns nos recusamos a ver.
Vejamos os versculos 10 a 11, finalmente. H coisa
para ns vermos, mas nos recusamos a enxerg-las. Mas
Deus as v: Jonas, voc est preocupado com o que voc
quer: voc quer a Assria destruda e voc quer sombra.
Voc est irado porque no obteve o que queria. Voc est
zangado porque eu poupei uma cidade e no poupei uma
planta. Jonas, voc no consegue ver o que eu vejo?

captulo 4 Assentado

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uma cidade arrependida, h entre 500 mil e um milho


de pessoas vivendo nela, h animais em seus pastos, e h
120 mil meninos e meninas.
sobre isso que o versculo 11. Se voc no acredita em mim, tente isso: levante sua mo esquerda agora.
Algumas pessoas levantaro a mo direita. Agora tente
isso com um grupo de crianas. Algumas delas levantaro
a mo direita, outras levantaro a esquerda ou at mesmo
as duas. Tente isso com um grupo de crianas bem pequenas. Elas no sabem o que direita nem esquerda. Voc no
se importa com aqueles meninos e meninas crescendo em
Nnive, Jonas? Voc nem sequer pensa a respeito deles?
O que voc v quando est caminhando por uma rua
cheia? Pessoas aqui e ali, muitas delas em seu caminho impedindo que voc entre onde quer? Ou voc v um homem
aqui, uma mulher ali, uma criana l, todos feitos imagem
de Deus? Olhe na fila de pessoas esperando pelo nibus, o
que voc v? Voc est pensando se haver espao suficiente para voc no nibus? H mais beleza naquela fila no ponto de nibus do que h em toda a Cordilheira dos Andes. H
mais pecado ali tambm, mas h mais da imagem de Deus
ali do que em todas as montanhas do mundo. Deus nunca
fez uma montanha sua imagem.
O pas mais influente no mundo hoje , sem dvida,
os Estados Unidos da Amrica - eu no acho que ser assim
por muito mais tempo, mas essa a situao no momen-

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o missionrio bem-sucedido que fracassou

to. Quando voc pensa a respeito dos Estados Unidos, o


que voc pensa? Ser que Barack Obama vai concorrer a
um segundo mandato? Eu sou britnico e eu mesmo me
fao essa pergunta. Ser que Sarah Palin concorrera presidncia? Ou voc v uma nao que est em uma encruzilhada espiritual, correndo o risco de perder o seu capital
espiritual e a sua influncia crist no mundo? Agora pense
na frica, o que voc pensa? Mais de 45 pases. Voc pensa:
ditadores, guerra civil, corrupo, desonestidade? Ou voc
pensa em milhes que esto necessitando de Cristo?
Ns temos um ateu muito famoso na Gr-Bretanha.
Seu nome Matthew Parris, ele escreve para um jornal
influente. O seu artigo mais recente que li era assim: por
que a frica precisa de Deus? No interessante isso para
um ateu? Ele escreve assim: se Deus no resolve os problemas atravs de pregao crist, a frica ir de mal a
pior. Pregao crist! E h uma oportunidade de pregar l!
Ns falamos sobre o mundo muulmano, o que voc
pensa quando ouve a palavra muulmano? dio? Planos
de ameaa? Segurana nos aeroportos? Ou voc pensa em
um campo para colheita? Nos ltimos 27 anos, mais muulmanos vieram a Cristo do que nos mil anos anteriores.
Eles esto vindo para Cristo a cada hora! verdade que
existe martrio entre eles, mas o evangelho mais forte
do que o Isl! E a pacincia de Cristo maior do que a
dureza de seus coraes! O mundo muulmano um cam-

captulo 4 Assentado

77

po missionrio. H milhes de meninos e meninas sem


Cristo e sem esperana. Voc sequer pensou nisso?
Qual a lio que vamos tirar de tudo isso? A nossa
ambio deve sempre ser, enxergar tudo como Deus enxerga. Tudo o que Deus ensina tem essa inteno. Ns deveramos enxergar cada pessoa e cada coisa da forma que
Deus as enxerga.
Isso que piedade: enxergar como Deus enxerga.
Chegamos ao fim do livro. Isso levanta uma pergunta: por que o livro de Jonas termina da forma como termina? O fim de Jonas uma conversa entre Deus e Jonas.
Quem relatou a conversa? Est escrito para ns, quem a
relatou? No havia mais ningum l! Jonas a relatou,
bvio, no ? Por qu? Porque ele foi convencido pelo que
o Senhor disse a ele. Ele foi mudado pelo o que o Senhor
disse a ele. Ele foi silenciado pelo que o Senhor disse a ele.
E esse o objetivo do livro: a salvao de Deus para
todo o mundo.
Esse o maior livro missionrio do Antigo
Testamento. Ele prepara o campo para a grande ordem de
misso que Cristo deu sua igreja: o evangelho deve ser
pregado a todas as pessoas.
O que voc est fazendo pela evangelizao do mundo? O que voc est fazendo para fortalecer a Igreja de
Cristo ao redor do mundo? Essas so as grandes perguntas que devemos ter em mente.

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